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JACQUES CREMER ET BERNARD SALANIE

Pour bien utiliser le grand emprunt


[ 18/11/09 ]
JACQUES CREMER EST CHERCHEUR TSE (TOULOUSE SCHOOL OF ECONOMICS). BERNARD SALANIE EST PROFESSEUR COLUMBIA UNIVERSITY.

La commission Jupp-Rocard que le prsident Sarkozy a charge de rflchir sur le grand emprunt national rendra son rapport demain. On a beaucoup glos sur la justification d'une telle opration. Il est prvu de faire appel directement aux marchs financiers, mais l'Etat le fait de manire routinire pour financer son dficit budgtaire. A titre d'exemple, en septembre dernier, l'Agence France Trsor a mis 16 milliards 3 mois, 4 milliards d'obligations 10 ans et des volumes comparables de titres dautres chances. L'originalit de cet emprunt est qu'il doit financer les priorits d'avenir . Les rgles d'universalit budgtaire et de non-affectation des recettes limitent la porte relle de cette stratgie - elle ne peut par exemple aucunement engager les successeurs de M. Sarkozy. Mais on imagine bien qu'il leur sera difficile de revenir sur certaines dpenses lances. De mme, l'argent public est fongible, mais il est difficile d'imaginer que le gouvernement rduise les dpenses existantes dans un secteur donn concurrence des dpenses recommandes dans le cadre du grand emprunt. Compte tenu des sommes voques, le choix de ces dpenses psera donc lourd. La mthode qui dterminera leur rpartition doit tre dfinie de manire viter des cueils hlas bien connus. La commission prvoit un soutien important l'enseignement suprieur et la recherche et aux PME innovantes. Les autres priorits sont environnementales, avec, en particulier, un soutien la ville de demain et aux transports verts. Jusque-l, tout va bien ; le choix des thmes est peu critiquable et videmment peu risqu. Les choses se compliqueront quand il s'agira de dcider si 1 euro donn doit tre allou au financement des recherches du professeur Thodule en histoire mdivale, au projet d'entreprise de Supersoltek dans le domaine de l'nergie solaire ou offrir un cluster informatique l'universit X. Il ne faudrait pas que nous retombions dans nos vieux dmons au moment de dfinir nos priorits d'avenir. Citons deux points particulirement importants, parce qu'ils correspondent des facteurs structurels durables. Pour commencer, le personnel politique de tous les pays aime les oprations spectaculaires. Il aime encore plus se constituer une clientle, ce qui suppose la fois de peser de manire visible sur les choix et de les orienter vers des secteurs lectoralement rentables. Certains des projets qui ont t lancs sous ces auspices fonctionnent bien, mais beaucoup d'autres, travers le monde, se transforment en gouffres financiers sans rsultats notables. Il faut donc prvoir un processus d'allocation des fonds qui les mette l'abri de ces deux dangers. Un facteur spcifique la France cre un risque supplmentaire. Nous avons, bien plus que la plupart des autres pays, un respect atavique pour l'Etat et le haut personnel qui le sert. Il ne faudrait pas que cela nous conduise confier une administration supplmentaire la responsabilit d'opter pour l'nergie olienne plutt que pour la programmation parallle. Cela ne signifie pas qu'une telle administration ne soit ncessaire l'organisation du processus de slection. Bien au contraire, l'exemple des agences de financement de la recherche peut indiquer la voie suivre. Le recours au jugement d'experts extrieurs est un processus douloureux pour les politiques comme pour la haute administration, mais il est garant du bon fonctionnement de l'allocation du financement public de la recherche. La mise en oeuvre de la partie du plan Obama qui porte sur les nergies renouvelables montre que ce type de dmarche

peut aussi s'appliquer dans le domaine industriel. De grandes priorits ont t dfinies, de manire trs large. Les financements font l'objet d'un appel d'offres et chaque soumission est examine par des experts anonymes. Cette mthode n'est bien sr pas parfaite, mais elle permet d'obtenir une meilleure information sur la qualit des projets et elle garantit mieux l'impartialit des choix. Au-del de son aspect proprement financier, la vertu du grand emprunt peut tre d'indiquer aux Franais les voies de dveloppement qui s'ouvrent leur conomie. Il faut esprer que la commission Jupp-Rocard a eu ce mme souci pdagogique dans l'administration des dpenses publiques ; et qu'ayant numr ces fameuses priorits d'avenir , elle s'apprte galement prconiser une approche moderne et transparente de leur mise en oeuvre.

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