Vous êtes sur la page 1sur 5

s

RHTORIQUE

DE

LILLETTRISME

RHTORIQUE D E L I L L E T T R I S M E

B ERNARD L AHIRE

8
BBF Paris T. 43 n 5 1998

Institut universitaire de France Universit Lumire Lyon 2

ans un article paru en mars 1967, Guy Thuillier prsente le cas dun problme social dont lexistence peut alors tonner, savoir celui des illettrs et des semi-illettrs 1. De manire tout fait surprenante pour qui connat lensemble des discours qui, de la fin des annes 70 la fin des annes 90, traite de la question des illettrs , puis de l illettrisme , larticle contient un nombre particulirement important de lieux communs qui seront utiliss foison dans la priode faste de construction sociale de l illettrisme comme problme public. Le titre tout dabord est en lui-mme quasi prophtique : Un problme social : les illettrs et semi-illettrs . Lauteur commence son article en marquant la surprise que peut reprsenter la dcouverte des illettrs : On ne croit gure quil y ait encore en France des illettrs : la chose parat en notre temps insolite, invraisemblable (p. 149). la croyance (qui pensait ce type de flau une fois pour toutes radiqu ) doivent donc se substituer les faits , la mesure , les chiffres : Cependant, il parat difficile de nier certains faits, certains chiffres (p. 149). Des chiffres sont donc fournis (par larme, sur la base des tests quelle fait

passer tous les jeunes du contingent, par lducation nationale). Mais lauteur mentionne une grande difficult (p. 155), savoir le dpistage de ces illettrs ou semiillettrs (p. 155) ; du fait notamment de la volont des sujets de dissimuler leur handicap (p. 156). Malgr ces premiers chiffres, lauteur espre, en conclusion de son article, que soit entreprise une enqute gnrale (p. 157) sur ces illettrs et semiillettrs qui finissent par faire masse dans la nation (p. 157). Une telle enqute permettrait de faire prendre conscience diffrents milieux de lampleur du phnomne (p. 157). Dans cet article prcurseur, l illettr est dj dsign comme un handicap social 2, un tre isol ( son monde disol , p. 153) qui est oblig parfois de vivre dans les stratgies de contournement ou dans le

1. Guy THUILLIER, Un problme social : les illettrs et semi-illettrs , Droit social, n 3, mars 1967, p. 149-157. 2. Le registre mtaphorique de la maladie est aussi activ : Il faudrait pouvoir tudier galement laire dinfluence de lillettr ou du semi-illettr et saisir dans quelle mesure cet isolement culturel est contagieux. , op. cit., p. 157.

RHTORIQUE

DE

LILLETTRISME

dveloppement dautres capacits (compensatrices) : On saperoit parfois quil compense son handicap par une habilet manuelle, des rflexes visuels souvent prcieux : ainsi dans une compagnie, le meilleur tireur est parfois lillettr. Dautre part, les moyens audiovisuels (ainsi que la mobylette) ont chang parfois la condition de lillettr intelligent, dont le langage, dans certains cas, ne trahit nullement son handicap. (p. 153.) Dans la vie quotidienne, le handicap est trs sensible, les conditions dexistence, par la force des choses, ne peuvent tre normales, le sentiment de vivre dans une sorte de ghetto, de vivre en marge avec tous les rflexes de frustration, de non-adaptation, la difficult dexcuter une dmarche administrative, dexercer ses droits (poste, cole, allocations familiales) crent divers degrs un isolement trs particulier () (p. 154.) Lauteur nhsite pas non plus voquer des liens entre ce handicap , cette inadaptation et dautres difficults sociales : Dans la mesure o cette inadaptation se conjugue avec lalcoolisme, le chmage quasi permanent, les enfants trop nombreux, etc. (p. 154) et montre ainsi que les milieux sous-proltaires sont les principaux concerns. Mobilisant Condorcet, lauteur dgage bien ce qui, au fond, choque le lettr dans la situation de l illettr : sa dpendance lgard dautrui lie son ignorance. Dpendre des autres, ne pas tre autonome, voil ce qui, depuis la Rvolution franaise, constitue une situation intolrable : Nous navons pas voulu, dclarait Condorcet lAssemble lgislative, quun seul homme dans lEmpire pt dire dsormais : la loi massurait une entire galit de droits, mais on me refuse les moyens de les connatre. Je ne dois dpendre que de la loi, mais mon ignorance me rend dpendant de tout ce qui mentoure () (p. 154.) Mme sil savrait que le phnomne ainsi dsign tait marginal , il nen constituerait pas moins un vrai problme politique, car lexistence d illettrs ou de semi-illettrs dans le corps social fragilise len-

semble de ce mme corps social en remettant en cause les valeurs centrales sur lesquelles politiquement il sappuie : La solidarit du corps social exige que toutes les parties soient aides, assistes, quel que soit le caractre marginal du phnomne. On ne peut tolrer longtemps lexistence dune telle contre-socit mme si cette sgrgation ne reprsente aucune menace politique ou conomique Le refus de prendre conscience du phnomne va contre la volont mme du corps politique. (p. 155.) Le lien social perd toute force, toute signification, si certaines valeurs sont nies ou ignores par un groupe, si minime soit-il, qui se trouve rejet en marge de la socit. (p. 155.) On ne peut rester passif devant une telle situation. (p. 157.) Nous avons port en italique dans les citations de larticle, les expressions, les procds rhtoriques ou les thmes qui seront au cur des arguments, des manires de dire (et donc de penser) l illettrisme partir de la fin des annes 70. La rptition sans faille (sil sagit bien dune rptition), la rcurrence surprenante, parfois au mot prs, de certains arguments, de certains procds, de certaines mtaphores, etc., peut intriguer le sociologue observateur de la construction du problme social . Tout se passe comme si, en effet, parler d illettrs , puis d illettrisme , laissait finalement peu de marge de manuvre aux nonciateurs, comme si les rgles du jeu et les lments assembler taient en nombre fini et que la seule possibilit de diffrenciation rsidait soit dans la combinaison des diffrents lments en jeu, soit dans les qualits stylistiques, rhtoriques mises au service de ce fonds discursif commun. Hormis la saisie chronologique des diffrentes tapes sociales de construction du problme , cest la recherche de ces contraintes rhtoriques, qui semblent peser sur les discours de plaintes publiques (ici, en matire d illettrisme ), que notre travail a t en grande partie consacr3.

Latteinte lordre social : la production du scandale


Pour quun problme social soit publiquement acceptable, il faut quil soit constitu comme un scandale, comme une situation intolrable, eu gard une (ou plusieurs) valeur(s) centrale(s) (lEnfance, la Famille, lOrdre public, la Dmocratie, la Citoyennet, lHumanit, la Dignit) de lordre social. Ds lors quil est considr comme tel, savoir comme une atteinte lOrdre, comme ce qui peut le remettre en cause, lbranler et le faire chuter ( scandale provient du grec skandalon obstacle, pierre dachoppement mot par lequel les Septante ont traduit lhbreu mikchl ce qui fait trbucher ), ne rien faire serait le signe dun mpris pour cette valeur centrale, le signe dune irresponsabilit politique ou morale coupable de la part de ceux qui sont en charge des problmes de la Nation ou du Pays. Tolrer lintolrable, accepter linacceptable, ne pas se lancer dans la lutte contre ce qui fait scandale, ne pas faire tout son possible pour rtablir lquilibre social ou colmater les brches de ldifice social (selon le registre mtaphorique prfr), serait alors faire preuve de lchet morale et politique. Lindignation (indignatio) est le sentiment explicitement voqu par les discours sur l illettrisme . Certains journalistes, des prfets, des chargs de mission, des responsables culturels, des hommes politiques, etc., s indignent de lexistence dune telle situation. Mais on voit bien que lindignation est rserve aux dignitaires , cest--dire ceux qui sont

3. Bernard LAHIRE, Comment se fabriquent les problmes sociaux ? L illettrisme en France : 1957-1997, Rapport de recherche finance par le ministre de lEmploi et de la Solidarit, Groupe permanent de lutte contre lillettrisme (Paris), mai 1998, 180 p. (avec la collaboration de Sylvia FAURE et de Stphanie TRALONGO). Cf. aussi Bernard LAHIRE, Illettrisme : une analytique sociologique des discours est-elle possible ? , Illettrisme, Bruxelles, De BckINRP, 1997, p. 65-78.

9
BBF Paris T. 43 n 5 1998

RHTORIQUE

DE

LILLETTRISME

suffisamment dignes (i. e. lgitimes dans leur ordre propre) pour ne pas paratre ridicules dans la pousse dindignation. Pour stigmatiser le phnomne et le placer clairement du ct ngatif , les professionnels de discours prennent lhabitude duser de mtaphores. Les deux mtaphores les plus frquemment utilises sont, dune part, du point de vue collectif (l illettrisme ), celle du flau (social, conomique, national, des temps modernes), cest--dire de la catastrophe ou de la calamit qui sabat sur la socit et fait des victimes , et dautre part, du point de vue individuel (l illettr ), celle du handicap (lgitime par lINSEE). Puis, suivent des mtaphores mdicales et guerrires : l illettrisme est une maladie ou un mal de notre socit, on le compare un virus , on craint la contagion , l pidmie , on entend l radiquer , on se demande de quels phnomnes il est le symptme , quel diagnostic on peut porter sur la situation et quel traitement il faut appliquer au problme4 ; l illettrisme est aussi l ennemi quil sagit de vaincre , de dtruire ou de combattre , contre lequel on entre en guerre , on part en croisade , contre lequel on mne des batailles , des campagnes de lutte . Enfin, on trouve aussi, loccasion, la mtaphore du drame . Dans tous les cas, la mtaphore permet d en rajouter , dmouvoir quant lampleur du phnomne, de maximiser les effets rhtoriques, bref, dtre dans la fameuse et classique exagration (deinsis) rhtorique, en vue dattirer lattention de lauditeur ou du lecteur.

Raisons Majeures de sindigner


Tonner contre lInsupportable, crier au Scandale, ne pas tolrer lIntolrable, voil ce que font les discours les plus inspirs, les plus emports sur l illettrisme . Pour sensibiliser lopinion publique , il faut la toucher l o cette opinion est cense tre la plus sensible . Au nom de quoi dnonce-t-on le scandale ? Quel principe partag, quelle valeur commune prtend-on tre mis mal par lexistence de l illettrisme ? Il faut pouvoir voquer des valeurs, des principes, des idaux incontestables, placs au-dessus de tout soupon, et donc au-dessus de tout intrt particulier. De ce point de vue, quoi de plus haut que ce qui fait tenir lensemble social ? Si cest le Corps social, sa Cohsion, son Unit qui sont remis en question, alors lheure est grave. En fait, les discours de plaintes et de revendications publiques sont des hommages tacites rendus au Collectif, ltre-ensemble, au Lien social (en fait, politique) qui fait tenir le Tout et lempche de se fracturer (e. g. la fameuse fracture sociale ), dexploser (e. g. les risques redouts d explosion sociale ), de se dissoudre, de se dsagrger, de se dchirer ou de seffondrer. Chaque socit, chaque aire de civilisation use de mtaphores pour voquer avec puissance le collectif. Nous avons au moins aujourdhui gard en commun avec les Grecs, limage du tissu social 5 et nous craignons, alors, par dessus tout que ce tissu ne se dchire. Mais nous en avons invent dautres : celle de fracture du corps social , celle de l explosion sociale , celle de la faillite sociale , etc. Le Lien Politique, en loccurrence, est le lien dmocratique, celui qui unit les citoyens entre eux, celui qui est au cur de lconomie des relations entre tat et citoyens. En temps de guerre, cest la Patrie qui est en danger ; en temps de lutte contre lillettrisme , cest la Dmocratie (point de vue collectif), la Citoyennet (point de vue individuel) qui sont en risque de vacillement.

En fait, on trouve encore plus haut , dans lordre des valeurs, que le Corps social et politique sous sa forme nationale. Cest ce qui garantit tout homme quels que soient son sexe, son appartenance sociale ou raciale, lgale dignit. Plus haut , plus universel que la Dmocratie, que la Rpublique et ses valeurs dgalit, de Fraternit, de Libert, de Solidarit, etc., on trouve bien sr la Dclaration universelle des droits de lhomme et du citoyen de 1791,

POUR STIGMATISER LE PHNOMNE ET LE PLACER CLAIREMENT DU CT NGATIF , LES PROFESSIONNELS DE DISCOURS PRENNENT LHABITUDE DUSER DE MTAPHORES
ainsi que le Droit universel lducation de 1948 (article 26, du 10 dcembre 1948 qui reconnat le droit de tous lducation ), cest-dire des valeurs tires de textes dont la lgitimit transcende les espaces nationaux. L illettrisme sinscrivant aussi loccasion dans la logique des campagnes internationales dalphabtisation (par exemple, en 1990, lors de lanne internationale de lalphabtisation), on retrouve les mmes arguments utiliss habituellement pour parler de lalphabtisation des populations dans le tiers monde : la lutte contre lillettrisme est une lutte pour les Droits de lhomme , pour le droit universel lducation .

10
BBF Paris T. 43 n 5 1998

4. Peter CONRAD et Joseph W. SCHNEIDER, (Deviance and Medicalization. Expanded edition, Philadelphia, Penn., Temple University Press, 1992), montrent que la mtaphore mdicale est file jusquau bout par les discours sur les problmes sociaux en gnral. 5. John SCHEID et Jesper SVENBRO, Le Mtier de Zeus. Mythe du tissage et du tissu dans le monde grco-romain, Paris, La Dcouverte, 1994.

RHTORIQUE

DE

LILLETTRISME

Lintroduction de ces Majeures (au sens rhtorique du terme) est trs largement due au mouvement ATD Quart Monde qui se pense comme un mouvement humanitaire et qui a frquent de nombreuses instances internationales travers son combat de sensibilisation la lutte contre lillettrisme (Unesco, OCDE, Parlement europen). Or, les seuls textes dans lesquels peuvent puiser ceux qui vivent dans ces Organisations non gouvernementales (ONG) internationales sont la Dclaration universelle des droits de lhomme et du citoyen (1791), ainsi que sa version date de 1948. Toujours du ct des Majeures, mais davantage lie la vie individuelle, personnelle et sur sa qualit thique , on trouve une srie de lieux communs touchant aux conditions profondes de la vie, de lexistence humaine. Catgories quasi mtaphysiques, catgories thiques et difficilement palpables, valuables, celles de vrit personnelle, de bonheur, dpanouissement, dautonomie, dindpendance, de matrise de soi et de son destin, de pouvoir sur soi et sur son environnement, de dignit ou de pleine humanit, nen sont pas moins prsentes dans les discours parlant des malheurs attachs l illettrisme et des bonheurs de lcrit. L encore ATD Quart Monde a t trs gnreusement porteur et diffuseur de ces Majeures.

ment les articles de presse voquant telle ou telle action de lutte contre lillettrisme , parlant dune journe dtudes ou dun colloque sur le sujet, commentant les chiffres des grandes enqutes nationales (INSEE, Infomtrie, Dfense nationale, etc.) ou de

LA MTAPHORE PERMET DMOUVOIR, QUANT LAMPLEUR DU PHNOMNE, DE MAXIMISER LES EFFETS RHTORIQUES, BREF, DTRE DANS LA FAMEUSE ET CLASSIQUE EXAGRATION RHTORIQUE, EN VUE DATTIRER LATTENTION DE LAUDITEUR OU DU LECTEUR

Raisons Mineures de sindigner


Nous lavons dit, tout le monde nest pas en position de sindigner publiquement avec succs et de mobiliser pour cela les Majeures de sa socit, cest--dire les valeurs centrales, les lieux communs (koinos topos ou topgories) centraux qui seraient censs tre remis en cause par le problme social en question. Seuls les grands journalistes (plutt ditorialistes), les hommes politiques, les intellectuels ou crivains, etc., font usage des plus grands lieux communs pour alerter lopinion publique. Mais la grande majorit des discours sur l illettrisme , et tout particulire-

justification ou le sens des actions de lutte contre lillettrisme nest pas de leur ressort mais de celui des producteurs de grands discours (on parle de l illettrisme et de la lutte contre lillettrisme sans prciser le sens politique de tout cela) ; soit ils font usage de Mineures, cest--dire de lieux communs ou de valeurs plus ordinaires : plutt que de parler de la Cohsion sociale , la Dmocratie , la Citoyennet , les Droits de lHomme , l panouissement , l Autonomie , la Dignit ou l Humanit , ils voqueront des objectifs politiques moins gnraux, moins levs dans lordre de la noblesse, savoir, par exemple, la menace de laudiovisuel , la vie conomique des entreprises menace , la modernisation des entreprises remise en question , linsertion sociale et conomique rendue difficile , lducation des enfants difficile raliser soit ils dcrivent des situations qui pourraient tre plus abstraitement subsumes par lune des grandes Majeures (e. g. lAutonomie) sans la nommer. Par exemple, multiples sont les cas o les journalistes dcrivent des situations de la vie quotidienne dans lesquelles les illettrs prouvent des difficults sans expliciter la notion d autonomie : Il est important de comprendre le mode demploi des appareils mnagers, la notice des mdicaments Se dbrouiller tout seul (). Ils ont en commun dtre exclus du monde du travail et de ne pas matriser les savoirs de base qui permettent de se dbrouiller tout seul dans la socit : effectuer des dmarches administratives, remplir des formulaires, crire une lettre, rpondre au tlphone, etc. 6

telle ou telle enqute rgionale ou locale, nusent pas de ces grandes topgories. Tout se passe comme si on avait affaire une division sociale du travail discursif. Trois grands cas de figure alors se prsentent : soit les discours ne font mention daucune valeur centrale, leurs auteurs considrant tacitement que la

6. Lillettrisme en Haute-Normandie : de la lutte la prvention , Le Havre Libre, Le Havre Presse, 15 novembre 1993.

11
BBF Paris T. 43 n 5 1998

RHTORIQUE

DE

LILLETTRISME

Les contraintes rhtoriques du discours public


Notre recherche nous conduit, de manire gnrale, faire le constat empirique que pse sur les discours publics construisant les problmes sociaux , un ensemble de contraintes rhtoriques apparemment difficiles contourner ou ignorer pour les producteurs de discours (professionnels notamment, et qui peuvent provenir de nombreux champs du pouvoir ou mme occuper des positions dans diffrents espaces en mme temps). Ces contraintes sont la fois pesantes et structurantes pour qui entend convaincre, persuader, argumenter, mouvoir, bouleverser, sduire ou manuvrer pour faire adhrer, accroire ou mouvoir dans le sens escompt. Il sagit l, bien sr, de contraintes historiques, et historiquement variables (et il est vident quun discours de Dmosthne ou de Quintilien aurait tout le mal du monde convaincre des lecteurs ou des auditeurs contemporains), mais qui comportent aussi un certain nombre de traits invariants qui nous ont t transmis soit par la pratique (par lcoute ou la lecture des discours et leur imitation spontane), soit par lenseignement explicite des techniques rhtoriques travers les institutions scolaires successives, matrices fondamentales de socialisation aux techniques rhtoriques (des plus lmentaires aux plus sophistiques). Dire quil existe des contraintes rhtoriques et que celles-ci structurent

les discours publics sur l illettrisme , ou psent sur ces discours, nest bien sr quune reconstruction a posteriori qui renverse le processus rel de la progression de la recherche sociologique. En effet, cest bien sur la base dun constat de rcurrence empirique dun ensemble de manires de dire, de procds rhtoriques, que nous avons pris conscience de ltonnante correspondance entre, dune part, ces rgularits discursives que nous avions tout dabord essay de saisir de manire totalement empirique et, dautre part, les procds de la rhtorique cicronienne, quintilienne, dmosthnienne ou aristotlicienne. Mais force est de constater que, si les catgories de la rhtorique la plus classique nous permettent de mettre si aisment en forme et de si facilement classer les diffrentes particularits discursives de nos archives dans un premier temps sur l insertion 7, puis sur l illettrisme 8 ce nest pas parce que, pareille lusage tout-terrain et sauvage de la vulgate psychanalytique, la rhtorique peut se projeter sur toute situation et dire, peu de frais et deffort, quelque chose sur tout discours (donc finalement ne plus rien dire du tout sur rien). Une telle affinit, observable entre le discours classifiant et le discours classifi, sexplique par le fait que des contraintes rhtoriques simposent, pratiquement ou par transmission explicite, aux producteurs de ces discours publics9. Juin 1998

7. Bernard LAHIRE avec Jacques BONNIEL, Remarques sociologiques sur la notion dinsertion, LInsertion sociale, (sous la dir. de Suzie GUTH), Paris, LHarmattan, 1994, p. 21-31. 8. Bernard LAHIRE, Discours sur lillettrisme et cultures crites. Remarques sociologiques sur un problme social , LIllettrisme en questions, (sous la dir. de Jean-Marc BESSE, MarieMadeleine DE GAULMYN, Dominique GINET et Bernard LAHIRE) Lyon, Presses Universitaires de Lyon, 1992, p. 59-75.

9. Quils en soient eux-mmes conscients ou non, quils aient limpression dcrire ou de parler sincrement et authentiquement ou quils aient au contraire le sentiment de tricher , de maquiller ou encore de faire pniblement entrer leur propos dans des formes discursives subjectivement vcues comme contraignantes.

12
BBF Paris T. 43 n 5 1998