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VIBRACIONES Y RUIDO

EN MQUINAS



UNED
4 INGENIERA INDUSTRIAL
ESPECIALIDAD MECNICA






















CAPTULO 1
CARACTERSTICAS FSICAS DE LAS VIBRACIONES
1. 1 INTRODUCCIN
1.1.1 Definicin de vibracin
Se denomina vibracin a un movimiento oscilatorio de una partcula o de un cuerpo alrededor de
una posicin que se toma como referencia Los movimientos vibratorios aparecen con gran frecuen-
cia en la Naturaleza y se presentan en muy diversos campos de la fsica y la ingeniera. Las oscila-
ciones de un pndulo o de una masa suspendida de un resorte son dos ejemplos comunes de movi-
miento vibratorio, pero tambin lo son las vibraciones acsticas, los circuitos elctricos oscilantes o
las ondas electromagnticas luminosas o de radio.
Una vibracin se caracteriza por su frecuencia y su amplitud. La frecuencia es el nmero de ciclos
que realiza el sistema o partcula en un segundo. Se representa por la letra f y la unidad de medida es
el hertzio, Hz (un hertzio = un ciclo por segundo). La amplitud de la vibracin es la distancia exis-
tente entre un mximo y un mnimo del sistema alrededor de la posicin de referencia. Se mide en
la magnitud fsica que caracterice la vibracin: desplazamiento, velocidad o aceleracin. Se deno-
mina periodo al intervalo de tiempo en que se repite el movimiento en todas sus caractersticas,
f=1/T.
1.1.2 Tipos de vibraciones
Las vibraciones pueden ser peridicas o aleatorias. Las vibraciones peridicas son aquellas en las
que el movimiento oscilatorio alrededor de la posicin de referencia se repite exactamente al cabo
de un cierto tiempo. En las vibraciones aleatorias el movimiento no repite todas sus caractersticas
alrededor de la posicin de referencia sino que se produce de un modo irregular en forma aleatoria.
2 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


Se dice que el movimiento vibratorio es armnico cuando puede representarse mediante una fun-
cin trigonomtrica. Esto ocurre, en general, cuando la amplitud inicial del movimiento es pequea.
En este caso el periodo del movimiento es independiente de la amplitud. Cuando las amplitudes
iniciales del movimiento son muy grandes, las vibraciones se caracterizan porque el periodo depen-
de de la amplitud y no pueden representarse mediante funciones armnicas. Este tipo de vibraciones
se denominan anarmnicas. Como se ver ms adelante, el teorema de Fourier permite expresar
cualquier movimiento peridico mediante una superposicin de movimientos armnicos cuyas fre-
cuencias son mltiplos de la fundamental.
Las vibraciones de un sistema tambin pueden clasificarse en libres o forzadas y ambas pueden
ser a su vez amortiguadas.
- Vibracin libre: es la vibracin que ejecuta un sistema cuando se separa de su posicin de
equilibrio y se abandona libremente. Se denomina frecuencia natural a la frecuencia corres-
pondiente a la vibracin libre del sistema.
- Vibracin forzada: es el movimiento vibratorio que realiza un sistema mecnico cuando su
movimiento es forzado por una perturbacin externa. Se denomina frecuencia forzada a la
frecuencia de la vibracin asociada a un sistema excitado peridicamente.
- Vibraciones amortiguadas son aquellas en las que en cada ciclo el sistema pierde energa de-
bido a las caractersticas disipativas del mismo por lo que la amplitud de la oscilacin va dis-
minuyendo.
Los choques son vibraciones de corta duracin, y se caracterizan por la aportacin de energa al
sistema en un intervalo de tiempo muy pequeo comparado con el periodo de oscilacin del siste-
ma.
1. 2 VIBRACIONES EN SISTEMAS CON UN GRADO DE LIBERTAD
El nmero de coordenadas independientes necesarias para definir completamente el movimiento
de todas las masas de que consta un sistema mecnico se denomina grados de libertad del sistema.
Los sistemas con un solo grado de libertad son aquellos cuya configuracin puede definirse me-
diante una nica coordenada. Estos sistemas constituyen una buena introduccin para el anlisis de
las vibraciones mecnicas y, con frecuencia, pueden utilizarse como una primera aproximacin de
una estructura real. As mismo su anlisis ayuda a comprender mejor el comportamiento de sistemas
ms complejos con un mayor nmero de grados de libertad.
1.2.1 Vibraciones libres
Comenzaremos por el caso ms sencillo de un sistema mecnico constituido por una masa m suje-
ta a un resorte elstico de constante k. La posicin de la masa m puede conocerse en todo instante
mediante una sola coordenada x. No existe ninguna fuerza exterior que acte sobre el sistema ni
resistencias pasivas de ningn tipo que pudieran producir amortiguamiento. El movimiento de un
sistema de estas caractersticas se conoce con el nombre de vibracin libre.
CARACTERSTICAS FSICAS DE LAS VIBRACIONES 3



Figura 1.1. Sistema de un grado de libertad.

Si x
0
es la posicin de equilibrio del resorte, la fuerza ejercida cuando se separa de esta posicin
una distancia x, ser:
F kx i =
G G

y aplicando la ecuacin fundamental de la dinmica:

F ma =
G
G


se tiene

mx kx =
o sea

0
k
x x
m
+ = [1.1]
que es la ecuacin diferencial del movimiento. Esta ecuacin es una ecuacin diferencial lineal
homognea de segundo orden con coeficientes constantes. Para obtener la solucin se forma la
ecuacin caracterstica

2
0
k
r
m
+ =
cuyas races son

1 2
k k
r i y r i
m m
= =

por lo que la solucin es de la forma

1 2
k k
i t i t
m m
x C e C e

= +

4 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


y haciendo
k
m
=

se puede escribir como
1 2
i t i t
x C e C e

= +

Recordando la relacin de Euler

cos sen
i
e i

= +
resulta

1 2
1 2 1 2
(cos sen ) (cos sen )
( ) sen ( ) cos sen cos
x C t i t C t i t
C C i t C C t A t B t


= + + =
= + + = +


o sea
sen cos x A t B t = + [1.2]

y las constantes A y B se determinan a partir de las condiciones iniciales del movimiento.

Haciendo
cos
sen
A C
B C

=
=


siendo C y dos nuevas constantes arbitrarias, la expresin anterior se puede escribir tambin en la
forma

cos sen sen cos
(cos sen sen cos ) sen( )
x C t C t
C t t C t


= + =
= + = +


o sea
sen( ) x C t = + [1.3]

en donde
CARACTERSTICAS FSICAS DE LAS VIBRACIONES 5



2 2
tan
C A B
B
A

= +
=
[1.4]

siendo C la amplitud del movimiento y el ngulo el ngulo de fase o, simplemente, la fase del
movimiento.
Las constantes A y B o C y se pueden determinar fcilmente a partir de las condiciones iniciales
del movimiento que, en general, sern la velocidad y posicin de la masa en el instante inicial t=0.
Es decir

0 0
0; (0) ; (0) t x x x x = = = .

Sustituyendo en la ecuacin [1.2] y en su derivada respecto al tiempo, se tiene

0
0
x
A
B x

=
=


y sustituyendo en las [1.4] resulta

2
2 0
0
0
0
tan
x
C x
x
x

| |
= +
|
\ .
=




Figura 1.2. Sistema no amortiguado
El movimiento descrito por las ecuaciones [1.2] y [1.3] se denomina armnico y su representacin
grfica puede verse en la figura 1.2. El movimiento se repite cada ciclo verificndose 2 t = . Se
denomina periodo, T, al tiempo empleado en completar un ciclo y ser:

2
T

=
6 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES




La inversa del periodo se denomina frecuencia y representa el nmero de ciclos por unidad de
tiempo
2
f

=

o bien
2 f =

denominndose a frecuencia angular y se mide en radianes por segundo. En un sistema como el
descrito la frecuencia (o la f) recibe el nombre de frecuencia natural del sistema.
Finalmente, el ngulo de fase indica cuanto se ha desplazado cada una de las curvas que represen-
tan el desplazamiento, la velocidad o la aceleracin a lo largo del eje horizontal, es decir,
0
0
0 t
t

+ =
=

1.2.2 Vibraciones libres amortiguadas
En una vibracin ideal, no amortiguada, como la estudiada en el apartado anterior el movimiento
oscilatorio permanecera indefinidamente. La experiencia demuestra, sin embargo, que todas las
vibraciones reales acaban por desaparecer al cabo de un tiempo. Esto se debe a la presencia de fuer-
zas disipativas, de tipo viscoso, que producen un amortiguamiento de la vibracin. Las fuerzas vis-
cosas suelen ser proporcionales a alguna potencia de la velocidad y, es bastante comn suponerlas
proporcionales a la primera potencia de la velocidad ya que as se representa con bastante exactitud
el comportamiento de un amortiguador de aceite.

Figura 1.3. Sistema amortiguado.
Consideremos nuevamente el sistema anterior de un solo grado de libertad constituido por una
masa m y un resorte elstico de constante k, al que se ha aadido un amortiguador cuya constante de
amortiguamiento es c (Fig. 1.3.) La fuerza amortiguadora ser:

F cxi =
G G


y la fuerza total que acta sobre la masa ser:
CARACTERSTICAS FSICAS DE LAS VIBRACIONES 7



F kxi cxi =
G G G


por lo que la ecuacin diferencial del movimiento es

0 mx cx kx + + = ,
o sea

0
c k
x x x
m m
+ + =

que es una ecuacin diferencial lineal homognea de segundo orden. Para hallar la solucin se for-
ma la ecuacin caracterstica

2
0
c k
r r
m m
+ + =

cuyas races son

2
2
1,2
4
2 2 2 2
c k
c
m m c c k
m
r
m m m
| |

|
| | \ .
= =
|
\ .
[1.5]


por lo que la solucin general de la ecuacin diferencial es

1 2
1 2
r t r t
x C e C e = +

siendo C
1
y C
2
dos constantes de integracin que se determinan a partir de las condiciones iniciales
del movimiento. Las races de la ecuacin caracterstica pueden escribirse de modo que los parme-
tros sean ms fciles de medir, en la forma

2
c
k
m
c
c

=
=


8 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


en donde es la frecuencia angular natural del sistema y el factor de amortiguamiento. El amor-
tiguamiento crtico, c
c
, es el que hace que se anule el discriminante en la expresin [1.5], es decir

2
0
2
c
c k
m m
| |
=
|
\ .


de donde

2 2
c
c km m = =

y entonces
2 c m =

y
2
c
km
=

con lo que la expresin [1.5] puede escribirse en la forma

2
1,2
1 r =

lo que expresa que el comportamiento del sistema depende exclusivamente de los dos parmetros
y . La forma de la solucin de la ecuacin diferencial del movimiento depende de los valores de .
Pueden presentarse tres casos:

Primer caso: <1.

En este caso la constante de amortiguamiento es menor que el amortiguamiento crtico:
c
c c <
y
1
c
c
c
= <
La ecuacin [1.5] queda en la forma

2
1,2
1 r i =
CARACTERSTICAS FSICAS DE LAS VIBRACIONES 9



y la solucin general de la ecuacin diferencial del movimiento ser

2 2
1 1
1 2
t i t t i t
x C e C e
+
= +

que se puede escribir en la forma

2
sen( 1- )
sen( )
t
t
a
x Ce t
Ce t

= + =
= +


en donde

2
1-
a
=

es la frecuencia angular del sistema amortiguado.

Figura 1.4. Sistema subamortiguado

La solucin consta de dos factores: el primero decrece exponencialmente y el segundo es una fun-
cin senoidal. La combinacin de ambos factores proporciona una vibracin senoidal amortiguada
(fig. 1.4) Se dice que el movimiento est subamortiguado.

El valor del factor de amortiguamiento, , puede determinarse a partir del decremento logartmi-
co, , que se define como el logaritmo del cociente entre dos mximos sucesivos del movimiento.
O sea

1
ln
n
n
x
x

+
=

10 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


y que, aproximadamente, puede ponerse en la forma

(
ln
n
n
t
t T
e
e

+


ya que los puntos de contacto con la curva exponencial no coinciden exactamente con los mximos
de la funcin x=x(t).

Desarrollando esta ltima expresin del decremento logartmico, resulta
( )
ln ln ln
n
n n a a
n
t
t t T T
a t T
e
e e T
e

+ +
+
= = =

siendo T
a
el periodo de la vibracin amortiguada. Recordando que la frecuencia de la vibracin
amortiguada es

2
1-
a
=
resulta finalmente

2 2
2 2 2
1 1 a


= = =



que permite calcular fcilmente el factor de amortiguamiento del sistema a partir del decremento
logartmico.

Segundo caso: =1.

En este caso la constante de amortiguamiento es igual al amortiguamiento crtico

c
c c =
y
1
c
c
c
= =

La ecuacin caracterstica tiene una raz doble

1,2
r =
CARACTERSTICAS FSICAS DE LAS VIBRACIONES 11



y la solucin de la ecuacin diferencial del movimiento es

1 2 1 2
( )
t t t
x C e C te e C C t

= + = +
La respuesta es aperidica (figura 1.5) y el movimiento se dice que est crticamente amortigua-
do.

Figura 1.5. Sistema con amortiguamiento crtico

Tercer caso: >1.

En este caso la constante de amortiguamiento es mayor que el amortiguamiento crtico:

c
c c >
y
1
c
c
c
= >

La ecuacin [1.5] queda en la forma

2
1,2
1 r i =
y las dos races son reales.

La solucin de la ecuacin diferencial del movimiento es la suma de dos curvas exponenciales de-
crecientes

12 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


2 2
1 1
1 2
t t t t
x C e C e
+
= +

En este caso no hay vibracin y el movimiento consiste en una vuelta a la posicin de equilibrio
sin rebasarla. El movimiento se denomina sobreamortiguado. Cuanto ms grande sea el amorti-
guamiento, ms lenta ser la vuelta a la posicin de equilibrio. Tericamente dicha posicin es asin-
ttica por lo que no se alcanzara nunca. En la prctica se alcanza tanto ms rpidamente cuanto
menor es el amortiguamiento, hasta alcanzar el amortiguamiento crtico.
1.2.3 Vibraciones forzadas
En este caso acta una fuerza exterior excitadora, funcin del tiempo, F(t) y la ecuacin diferen-
cial del movimiento es anloga a la del caso anterior sin ms que aadir esta nueva fuerza. Es decir,

( ) mx cx kx F t + + = [1.6]

La solucin general de esta ecuacin diferencial lineal con segundo trmino se obtiene sumando a
la solucin de la ecuacin homognea (sin segundo trmino) una solucin particular de la completa.
La solucin de la homognea se acaba de obtener en el apartado anterior, por lo que el problema
consiste en obtener una solucin particular de la ecuacin con segundo trmino.

En general, en las aplicaciones, slo interesa el movimiento estacionario o en rgimen permanen-
te, una vez que el movimiento transitorio inicial es ya despreciable.
Consideremos el caso en que la fuerza excitadora que acta sobre el sistema es armnica, o sea

( ) sen F t F t =

en donde F es la amplitud de la fuerza excitadora y es la frecuencia angular forzada, siendo la
frecuencia angular natural del sistema.

La ecuacin [1.6] se convierte en

sen mx cx kx F t + + = [1.7]

Para obtener una solucin particular de la completa se ensaya una solucin del tipo

sen( ) x X t =

en donde X es la amplitud del movimiento en rgimen permanente y el ngulo de fase.

CARACTERSTICAS FSICAS DE LAS VIBRACIONES 13


Sustituyendo en la ecuacin [1.7] los valores de x y sus derivadas primera y segunda:

sen( ) x X t = ; cos( ) x X t = ;
2
sen( ) x X t =

resulta

2
( ) cos( ) sen( ) sen mX sen t cX t kX t F t + + =

o sea

2
( ) sen( ) cos( ) sen k m X t c X t F t + =

desarrollando los trminos en seno y coseno queda:

2 2
[ cos ( )sen ] cos [( )cos sen ] sen c k m X t k m c Xsen t F t + + =

y puesto que esta ltima ecuacin debe verificarse en todo instante, identificando, se tiene

2
2
[ cos ( )sen ] 0
[( ) cos sen ]
c k m
k m c X F


=
+ =
[1.8]

De estas dos ecuaciones se pueden obtener los valores de la amplitud X y el ngulo de fase . En
efecto, de la primera ecuacin resulta

2
tan
c
k m


=

[1.9]


que da el ngulo de fase y de esta ltima

2
cos
sen
c
k m


=

[1.10]


Sustituyendo este valor en la segunda de las ecuaciones [1.8]

14 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


2
2
cos
[( ) cos ]
c
k m c X F
k m


+ =


o sea

2
2 2 2 2
cos
( )
F k m
X k m c


=
+


de donde

2
2 2 2 2
cos ( )
F k m
X
k m c

=
+
[1.11]


Teniendo en cuenta que

2 2
sen cos 1 + =

y sustituyendo el valor del seno de la ecuacin [1.10], antes obtenido, resulta

( )
2 2
2 2 2
2
2
cos 1 sen 1 cos
c
k m

= =



de donde

( )
2 2
2
2
2
1 cos 1
c
k m

| |

|
+ =
|

\ .


o sea

( )
2 2
2
2
1
1
cos
c
k m

= +


y finalmente

CARACTERSTICAS FSICAS DE LAS VIBRACIONES 15


( )
2 2 2
2 2 2 2 2
2 2 2 2 2
1
( )
( )
c k m F
X F
k m c
k m c k m

= + =
+
+


Recordando que

2
c
km
= y
k
m
=

la amplitud X se puede escribir en la forma

2
2 2
2 2 2 2 2
/
(1 ) 4
1 2
F F k
X
m
k km
k


= =
(
+ | | (
+
(
|
(
\ .
(



o bien
0
2
2 2
2
1 4
X
X


=
(
| | | |
+
(
| |
\ . \ .
(

[1.12]


Llamando

= a la relacin de frecuencias la amplitud puede escribirse como:


0
2 2 2 2
(1 ) 4
X
X

=
+


Esta amplitud, X, tendr un mximo cuando 0
dX
d
= . Es decir

( )
1
2
2
2 2 2
1 4 0
d
d

(
+ =
(



o sea
16 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


( )
3
2
2
2 2 2 2 2
1
1 4 2(1 )( 2 ) 8 0
2

(
( + + =

(



o bien
2 2
1
2(1 )( 2 ) 8 0
2
( + =



de donde
2
max
1 2 =

y por tanto
2
max
1 2

| |
=
|
\ .


El correspondiente valor de la amplitud de resonancia se obtiene sin ms que sustituir
max

| |
|
\ .
en
la ecuacin [1.12]:

0 0
2 2
2 2 2
2 1
1 (1 2 ) 4 (1 2 )
r
X X
X


= =

( +



Para este mximo la tangente del ngulo de fase es
2 2 2 2
2 2 2 2
2
2
2 1 2 2 1 2 1 2
tan
2 1 (1 2 )
1
m
c m
k m k
k


= = = = =
| | (

|
\ .

Finalmente cuando
1

=
la tangente del ngulo de fase
2 2
2
2
2
tan
1 1
1
r
c
k m

= = =
| |

|
\ .


CARACTERSTICAS FSICAS DE LAS VIBRACIONES 17


se hace infinita, y se dice que hay resonancia de fase.
En la figura 1.6 pueden verse las curvas X/X
0
en funcin de

para diversos valores del coeficien-


te o factor de amortiguamiento.

Figura 1.6. Vibraciones forzadas. Amplitud y ngulo de fase.
1. 3 VIBRACIONES EN SISTEMAS CON N GRADOS DE LIBERTAD
Los sistemas mecnicos reales son sistemas de masa continuos que poseen un nmero infinito de
grados de libertad por lo que es preciso acudir a una serie de simplificaciones para reducirlos a sis-
temas con un nmero finito de grados de libertad. Un sistema con n grados de libertad puede vibrar
con n frecuencias naturales distintas correspondiendo a cada una de ellas un modo o forma natural
de vibracin.
En los sistemas reales no ser siempre posible acudir a un modelo simple de un grado de libertad
sino que ser necesario acudir a n parmetros para representar el sistema por lo que ste tendr n
grados de libertad, n frecuencias naturales y n modos de vibracin. En estos casos el movimiento
total del sistema se considera una combinacin de n movimientos independientes.
El sistema, no slo posee una configuracin, sino un nmero finito de stas, conocidos como mo-
dos de vibracin, que dependiendo de las condiciones iniciales y de las solicitaciones externas sern
excitados en mayor o menor medida. Cada modo corresponde a una frecuencia natural, lo que su-
pone que existirn tantos modos como frecuencias naturales. Adems, el conjunto de los modos
poseen la propiedad de ortogonalidad.
1.3.1 Ecuaciones del movimiento.
El sistema de ecuaciones diferenciales que describe el comportamiento del sistema puede expre-
sarse en forma matricial como se ver a continuacin.
18 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


Consideremos el movimiento de un sistema de n grados de libertad en el entorno de su posicin
de equilibrio. El sistema est integrado por n masas m
i.



Figura 1.7. Sistema de n grados de libertad.

Aplicando la segunda ley de Newton a la masa m
i
del sistema representado en la figura 1.7 resulta:

( ) ( ) ( ) ( )
i i i i i i i i i i i i i i i
x m F x x c x x k x x c x x k = + +
+ + + + 1 1 1 1 1 1
[1.13]

agrupando trminos

( ) ( )
i i i i i i i i i i i i i i i i i
F x k x k k x k x c x c c x c x m = + + + +
+ + + + + + 1 1 1 1 1 1 1 1
[1.14]

Aplicando a los n elementos del sistema los mismos razonamientos se obtienen n ecuaciones se-
mejantes a la ecuacin [1.14] siendo:

m
i
: masa del elemento i.
k
i
y k
i+1:
constantes elsticas de los muelles anterior y posterior al elemento i.
c
i
y c
i+1
: coeficientes o constantes de amortiguamiento anterior y posterior al elemento
considerado.
F
i
: fuerza exterior aplicada en el elemento i.

Aplicando a los n elementos del sistema los mismos razonamientos se obtienen n ecuaciones dife-
renciales semejantes a la ecuacin [1.14].
( ) ( )
1 1 1 2 1 2 2 1 2 1 2 2 1
m x c c x c x k k x k x F + + + + =
..........................................................................................
( ) ( )
i i i i i i i i i i i i i i i i i
F x k x k k x k x c x c c x c x m = + + + +
+ + + + + + 1 1 1 1 1 1 1 1

................................................................................
( ) ( )
1 1 1 1 1 1 1 1 n n n n n n n n n n n n n n n n n
m x c x c c x c x k x k k x k x F
+ + + + + +
+ + + + =
CARACTERSTICAS FSICAS DE LAS VIBRACIONES 19



Dicho conjunto puede ser formulado con notacin matricial de la siguiente forma:

1 1 1 2 2 1 1 2 2 1
1 1 1 1
1 1
i i i i i i i i i i i i
n n n n n n n n n n
m x c c c x k k k x
m x c c c c x k k k k x
m x c c c x k k k x
+ + + +
+ +
+ + ( ( (
( ( (
( ( (

( ( ( + + + +
` `
( ( (

( ( (

( ( (
+ +
) )

% # % # % #

% # % # % #

1
i
n
F
F
F




=
` `



) )
#
#

que de forma esquemtica queda

[ ]{ } [ ]{ } [ ]{ } { } M x C x K x F + + = [1.15]

Donde [M], [C] y [K] son las matrices de masa , amortiguamiento y rigidez, respectivamente, del
sistema, considerando como coordenadas las {x}. Estas matrices son simtricas y definidas positi-
vas.
1.3.2 Modos de vibracin y frecuencias
Para un sistema no amortiguado y libre, la matriz [C] es nula y el vector de fuerzas exteriores {F}
tambin lo es. Por lo tanto la ecuacin [1.15] se reduce a:

[ ]{ } [ ]{ } { } 0 M x K x + = [1.15]

Para la resolucin se ensayan soluciones armnicas con la misma frecuencia , para todas las co-
ordenadas independientes x
1
,...,x
n
, es decir de la forma:

{ } { } ) cos( + = t A x
i i
[1.16]

Derivando dos veces respecto al tiempo la ecuacin [1.16],
{ } { }
2
cos( )
i i
x A t = +
e introduciendo el resultado obtenido en la ecuacin [1.15], se llega a:

[ ] [ ] ( ){ } { } 0
2
= +
i
A K M [1.17]

Para que el sistema homogneo tenga solucin no nula, el determinante de la matriz del sistema
de ecuaciones debe ser nulo.
20 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES



0 det
2
= +
ij ij
k m [1.18]

Realmente es un problema de autovalores, donde los valores propios obtenidos son las frecuencias
propias del sistema y cada vector propio asociado, el modo de vibracin asociado a esa frecuencia.
La ecuacin resultante de la ecuacin [1.18] se denomina ecuacin caracterstica.
La solucin del problema (respuesta del sistema libre ante una excitacin inicial), ser la combi-
nacin lineal de los modos, teniendo en cuenta que las constantes se obtienen en funcin de las con-
diciones iniciales {x(0)} y {dx(0)/dt}. La solucin a las ecuaciones del movimiento viene dada por:

{ } { }

=
+ =
n
k
k k k k
t A t x
1
) cos( ) ( [1.19]

donde:
A
k
: n constantes a determinar aplicando las condiciones iniciales

k
: n frecuencias naturales, k = 1,...,n
{
k
}: n modos, k = 1,...,n
1.3.3 Particularizacin para un sistema de dos grados de libertad
Para un sistema no amortiguado y libre de dos grados de libertad, como el representado en la figu-
ra 1.8, la ecuacin [1.15] en forma matricial vendr dada por la expresin


Figura 1.8. Sistema de dos grados de libertad.

)
`

=
)
`

+
+
+
)
`

0
0
0
0
2
1
3 2 2
2 2 1
2
1
2
1
x
x
k k k
k k k
x
x
m
m


[1.20]

Con el fin de simplificar los clculos se adopta el mismo valor m
1
= m
2
= m para las masas y el
mismo valor de constante elstica k
1
= k
2
= k
3
= k para los muelles. De esta manera la ecuacin
[1.20] queda

CARACTERSTICAS FSICAS DE LAS VIBRACIONES 21


)
`

=
)
`

+
)
`

0
0
2
2
0
0
2
1
2
1
x
x
k k
k k
x
x
m
m




siendo
[ ] [ ]
0 2
y
0 2
m k k
M K
m k k
( (
= =
( (




las matrices de masas y rigideces del sistema, respectivamente.
O sea

[ ]{ } [ ]{ } 0
i i
M x K x + =

en donde x
i
es un vector de dos dimensiones (i =1,2) y las matrices [M] y [K] son simtricas y defi-
nidas positivas, por lo que la solucin se obtiene como suma de los modos normales

{ }
2
1
( ) cos( )
i k k k k
k
x t A t
=
= +



Para obtener
k
y
k
se resuelve el problema de valores propios. Las frecuencias propias se de-
terminan a partir de la ecuacin caracterstica

[ ] [ ] 0
2
= + K M

o sea
2
2
2
0
2
k
k
k m k
k k m


=



y resolviendo esta ecuacin se obtienen las frecuencias

1
k
m
= y
2
3k
m
=

Los modos normales son:

22 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


(

=
(

=
1
1
2
1
y
1
1
2
1
2 1


y las ecuaciones del movimiento para cada modo son:

Primer modo:

( )
( )
1
1 1 1
2
2 1 2
cos
2
cos
2
A
x t
A
x t


= +
= +


Segundo modo:
( )
( )
1
1 2 1
2
2 2 2
cos
2
cos
2
A
x t
A
x t

= +
= +

1. 4 ANLISIS EN FRECUENCIA
El objeto del anlisis en frecuencia consiste en descomponer una seal compleja en componentes
ms sencillas que permitan su estudio de modo ms simple. Por ello es frecuente utilizar como
herramienta del anlisis en frecuencia de seales mecnicas la descomposicin mediante series tri-
gonomtricas de Fourier. El estudio de las vibraciones en el dominio de la frecuencia es equivalente
al estudio en el dominio temporal, pero para seales muy complejas, el dominio temporal es incapaz
de dar una informacin rpidamente analizable, mientras que el anlisis en el dominio de la fre-
cuencia da informacin de toda su composicin espectral, tanto en amplitudes como en fases.
1.4.1 Series de Fourier
El anlisis armnico de una funcin peridica g(t) est fundado en el principio de superposicin y
consiste en expresarla, exacta o aproximadamente, como suma de una serie infinita de funciones
armnicas del tipo:

0 1 1 2 2
( ) ( ) ( ) ... ( )
n n
g t A A sen t A sen t A sen t = + + + + + + + [1.21]

en donde
2
T

= , n es un nmero entero y es el llamado ngulo de fase.


Sea g(t) una funcin peridica, de periodo T, es decir, tal que
CARACTERSTICAS FSICAS DE LAS VIBRACIONES 23



) ( ) ( T t g t g + =

siendo T el menor nmero positivo que verifica dicha condicin. Estas funciones tienen la propie-
dad de que siempre es posible expresarlas mediante la suma de funciones armnicas [1.21] o lo que
es lo mismo, en la forma:
0
1
( ) ( sen cos )
n n
n
g t A A n t B n t

=
= + +

[1.22]

en donde las constantes A
0
, A
n
y B
n
se denominan coeficientes de Fourier de la funcin g(t) y vienen
dados por las expresiones:

2
0
2
1
( )
2
T
T
A g t dt
T

=


2
2
2
( )sen
T
T n
A g t n t dt
T


2
2
2
( )cos
T
T n
B g t n t dt
T


en donde
2 f =
Las condiciones matemticas que han de cumplirse para que las serie anterior sea convergente son
muy generales y en la prctica la mayora de las funciones de inters en ingeniera las cumplen. El
conjunto de todos los sumandos [1.21] o [1.22] recibe el nombre de espectro de frecuencias de la
funcin g(t). Obtener dicha serie para la funcin se denomina anlisis armnico de g(t). En la figura
1.9 puede verse la descomposicin de una seal g(t) en sus dos primeros armnicos.

t
A

Figura 1.9. Descomposicin de Fourier de una seal
El anlisis espectral de una funcin peridica es de gran inters en numerosos campos de la cien-
cia y la tecnologa, desde la ingeniera mecnica hasta la de telecomunicaciones, ya que permite
interpretar el espectro de Fourier de una seal como el conjunto de frecuencias componentes de la
seal original.
24 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


1.4.2 Anlisis espectral de seales peridicas
La aplicacin de la descomposicin en series trigonomtricas de Fourier a seales peridicas en el
tiempo, es decir, a seales del tipo

) ( ) ( nT t g t g + =

donde T es el periodo y n es un nmero entero cualquiera, da lugar a que la seal g(t) equivalga a la
suma de infinitos armnicos, mltiplos enteros de la frecuencia fundamental

T
f
1
0
=

y con amplitudes senoidales A
n
y cosenoidales B
n
, es decir,

0 0 0
0
( ) sen(2 ) cos(2 )
n n
n
g t A A n f t B n f t

=
= + +



Tambin se puede escribir en forma compleja, denominndose forma compleja de la serie de Fou-
rier:

t kf j
k
k
k
e F G t g
0
2
1
0
) ( ) (

=
=
=
siendo

=
2 /
2 /
2
0
) ( ) (
T
T
t f j
k k
dt e t f f F G


donde

... , 3 , 2 , 1
0
= = k f k f
k


Se puede decir que se asocia a la funcin g(t) una funcin compleja G(f
k
), que indica la amplitud y
la fase de cada uno de los armnicos resultantes de la descomposicin de Fourier.
De la serie trigonomtrica de Fourier se deduce que de una seal peridica en el tiempo se obtiene
un espectro con componentes espectrales que son mltiplos enteros, tanto positivos como negativos,
del armnico fundamental de repeticin. La interpretacin fsica de los valores de la serie de Fourier
depende del tipo de descomposicin elegida. Si se considera la descomposicin en armnicos de la
seal temporal g(t) mostrada anteriormente, las constantes A
n
y B
n
son las amplitudes de las 2n
componentes armnicas en senos y cosenos, respectivamente, y la representacin frecuencial de la
CARACTERSTICAS FSICAS DE LAS VIBRACIONES 25


seal g(t) seran dos grficas, una representando las amplitudes de los armnicos senoidales, y la
otra las amplitudes de los armnicos cosenoidales.
Para los anlisis espectrales convencionales se utiliza una representacin ms compacta, amplitud-
frecuencia, y tambin muchas veces amplitud cuadrtica-frecuencia, perdindose en contrapartida la
informacin fase-frecuencia. La grfica espectro de amplitud cuadrtica (tambin conocida como
power spectrum) es muy interesante, pues proporciona en cada lnea espectral la potencia de cada
componente frecuencial

2
0
1
( )
T
media
P g t dt
T
=



que, para el caso de una funcin senoidal tpica de la forma

( ) (2 )
k k
g t A sen f k t = +

resulta ser
2
2
k
media
A
P =

Obviamente, para calcular la potencia total de una suma de senoides se sumarn las potencias co-
rrespondientes a cada una de las senoides.
Todos los resultados anteriores se pueden generalizar a funciones que no sean peridicas (es decir,
de periodo infinito), de forma que las componentes complejas de la serie trigonomtrica de Fourier
se convierten en los coeficientes de la Transformada de Fourier.


En la figura 1.10 se representa el espectro de frecuencias de la seal que aparece en la figura 1.9.
t
A
A
T
f
1
f
1
=
1
T
2
f
2
=
1

Figura 1.10. Espectro de frecuencias de una seal peridica.

26 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


La funcin compleja espectral G(f
k
), que genera los trminos de la transformada de Fourier, deja
de ser una funcin discreta (existencia slo en las frecuencias mltiplos de la fundamental) y pasa a
ser una funcin continua.
Las ecuaciones que relacionan la seal en el tiempo con la descomposicin en el dominio de la
frecuencia se convertirn en:

, ) ( ) (
) 2 (
dt e t g f G
ft j

=


y
, ) ( ) (
) 2 (
dt e f G t g
ft j


=



siendo


< , ) (t g

condicin de existencia de la transformada. La primera ecuacin es conocida como transformada de
Fourier (o transformada integral de Fourier) y la segunda como transformada inversa de Fourier.
Tambin se les suele designar a ambas como par de transformacin. Una interesante cualidad es su
cuasi simetra, que por lo general da lugar a que las propiedades de la primera se cumplen en la se-
gunda, y viceversa.
Es interesante subrayar la relacin que existe entre la amplitud de las componentes armnicas y
los coeficientes de la transformada de Fourier. La relacin entre ellos es la siguiente: el doble del
valor de la transformada de Fourier tomada a la frecuencia f, multiplicado por el valor de la frecuen-
cia fundamental de la funcin temporal peridica, 2G(f)df, es igual a la amplitud del armnico f,
supuestas tomadas las medidas de la funcin temporal en magnitudes reales (sin valores medios
cuadrticos RMS).

CAPTULO 2
FUENTES Y MEDIDA DE LAS VIBRACIONES
2. 1 FUENTES DE PRODUCCIN DE VIBRACIONES
El origen de las vibraciones es muy variado y pueden deberse tanto a fenmenos naturales como
tener un origen artificial. Las vibraciones de origen natural se producen de forma aleatoria, ya que
dependen de fenmenos naturales, difcilmente previsibles (viento, tormentas, sesmos). En el se-
gundo caso se incluyen las originadas por una gran diversidad de mquinas y artefactos construidos
por el hombre.
2.1.1 Vibraciones naturales
Terremotos
La corteza terrestre experimenta casi continuamente pequeos e imperceptibles movimientos de
trepidacin, slo registrables por aparatos especiales de extraordinaria sensibilidad. Pero a veces
estos movimientos de trepidacin u oscilacin son ms intensos y se manifiestan como sacudidas
bruscas, ordinariamente repetidas, que el hombre percibe ya sea directamente o por los efectos que
producen. El origen de la mayora de los terremotos es tectnico, relacionado con zonas fracturadas
o fallas, que dejan sentir sus efectos en zonas extensas de la corteza terrestre. En proporcin mucho
menor (menos del diez por ciento) se deben a erupciones volcnicas. Un terremoto se origina debi-
do a la liberacin repentina de los esfuerzos impuestos al terreno por lo que la energa liberada ge-
nera la vibracin del terreno.
En un slido elstico pueden transmitirse dos tipos de ondas. El primer tipo es conocido como on-
das de compresin, en las que las partculas del medio se mueven en el mismo sentido en el que se
propaga la onda. El segundo tipo es conocido como ondas transversales en las que las partculas se
mueven en direccin perpendicular a la direccin de propagacin de la onda. Las ondas de compre-
sin y las ondas transversales han sido llamadas P y S respectivamente. Son tambin conocidas co-
2 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
mo ondas internas porque se propagan en el interior de un slido elstico. La figura 2.1 muestra
esquemticamente la propagacin de estas ondas en un bloque slido.
Figura 2.1. Ondas ssmicas de compresin y transversales.
Adems de estas dos clases de ondas existen otros dos tipos de gran importancia en los movi-
mientos ssmicos llamadas ondas superficiales. Estas ondas tienen su mxima amplitud en la super-
ficie libre y decrece exponencialmente con la profundidad, y son conocidas como ondas de Ra-
yleigh. Otro tipo de ondas superficiales son las ondas de Love que se generan slo cuando el medio
elstico se encuentra estratificado y se propagan con un movimiento de las partculas, perpendicular
a la direccin de propagacin, como las ondas S, slo que polarizadas en el plano de la superficie de
la Tierra, es decir slo poseen la componente horizontal a la superficie.
Viento
La naturaleza fluctuante del viento origina vibraciones en los elementos que sobresalen de la su-
perficie terrestre. Estos elementos pueden ser naturales (rboles, rocas...) o artificiales (edificios,
puentes, gras...). La naturaleza aleatoria del viento hace que el anlisis de su interaccin con los
sistemas estructurales sea bastante complejo.
Estas vibraciones aleatorias pueden excitar los sistemas estructurales de tal manera que se pre-
senten problemas de resonancia. Un ejemplo clsico muy conocido de este fenmeno lo constituye
el colapso del puente de Tacoma en Estados Unidos en Noviembre de 1940 (4 meses despus de su
apertura). Aunque la velocidad del viento no era muy elevada (unos 68 Km/h) la frecuencia de las
rachas del viento excit un modo torsional del puente, de tal manera que la amplitud de la vibracin
fue amplificndose debido al fenmeno de la resonancia, hasta provocar el derrumbe del puente.
2.1.2 Vibraciones artificiales
Maquinaria
Dentro de las vibraciones que tienen su origen en la maquinaria se pueden citar varias fuentes:
FUENTES Y MEDIDA DE LAS VIBRACIONES 3
a) Vibraciones producidas en procesos de transformacin. Las interacciones producidas entre
las piezas de la maquinaria y los elementos que van a ser transformados generan choques re-
petidos que se traducen en vibraciones de los materiales y las estructuras. Estas vibraciones se
transmiten bien directamente o bien a travs de medios de propagacin adecuados. Como
ejemplos ms frecuentes, pueden citarse las originadas en prensas, martillos neumticos y al-
gunas herramientas manuales.
b) Vibraciones generadas por el funcionamiento de la maquinaria. Dentro de este grupo las ms
frecuentes son las producidas como consecuencia de fuerzas alternativas no equilibradas
(motores, alternadores, tiles percutores, u otras herramientas.)
c) Vibraciones debidas a fallos de la maquinaria, pudiendo diferenciarse: fallos de diseo, fallos
de utilizacin, fallos de funcionamiento, o fallos de mantenimiento. En cualquier caso, estos
fallos dan lugar a la aparicin de fuerza dinmicas, susceptibles de originar vibraciones. Los
ms frecuentes se producen por desgaste de superficies, excentricidades, desequilibrio de ele-
mentos giratorios, cojinetes o engranajes defectuosos, etc.
Trfico
El contacto de los vehculos con las irregularidades de la superficie de la carretera (baches, fisu-
ras) origina tambin cargas dinmicas. Estas cargas generan ondas que se propagan por el terreno
y que finalmente alcanzan las cimentaciones de los edificios adyacentes haciendo que vibren. Este
tipo de vibraciones inducidas por el trfico se deben principalmente a los vehculos de mayor tone-
laje como autobuses y camiones.
Cuando un autobs o un camin se encuentran con una irregularidad en la carretera se produce
una carga de impacto. Este impacto genera vibraciones en el terreno, de tal manera que si la fre-
cuencia natural del terreno coincide con alguna de las frecuencias naturales de la estructura del edi-
ficio o de alguna de sus partes se produce una amplificacin de las vibraciones por efecto de la re-
sonancia.
La frecuencia de las vibraciones producidas por el trfico se encuentra predominantemente en el
rango de los 5 a los 25 Hz y su amplitud de aceleracin entre 0,005 y 2 m/s
2
. Las frecuencias pre-
dominantes y la amplitud de la vibracin depende de mltiples factores como son: el estado de la
carretera, el peso del vehculo, la velocidad y la suspensin del mismo, el tipo de terreno y la estrati-
ficacin, la distancia entre la carretera y el edificio, etc. Los efectos de estos factores son interde-
pendientes y resulta difcil determinar las relaciones que hay entre ellos. El efecto de la velocidad
del vehculo, por ejemplo, depende de la rugosidad de la carretera. Generalmente, cuanto ms rugo-
sa sea la carretera ms afectar la velocidad a la amplitud de la vibracin. El efecto de la suspensin
del vehculo depende de la velocidad y de la rugosidad del terreno. Para bajas velocidades y una
carretera en buen estado, el efecto del tipo de suspensin no es significativo, mientras que cuando se
da la situacin inversa, esto es, altas velocidades y grandes rugosidades de la carretera, la suspen-
sin del vehculo se vuelve un parmetro importante.
Ferrocarril
El tren al desplazarse sobre las vas provoca vibraciones en la estructura de las propias vas y tra-
viesas as como en el terreno circundante. Las vibraciones de la va por debajo de 20 Hz pueden
propagarse de manera significativa al terreno dando lugar a molestas vibraciones para las personas
que habiten en los edificios prximos pudiendo causar daos en el sistema estructural de los mismos
y tambin en el sistema viario.
4 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
Existen dos mecanismos bsicos de generacin de las vibraciones: uno es la carga mvil cuasi-
esttica y el otro las irregularidades que se presentan en el sistema rueda-ral. Los dos factores cla-
ves en la generacin de las vibraciones de baja frecuencia son la velocidad y el peso del tren. Para
altas velocidades cercanas a una cierta velocidad crtica pueden darse fuertes vibraciones o sacudi-
das del terreno.
La severidad de las vibraciones que alcanzan un edificio vecino a la vas depende de diversos
factores. El ms importante es, sin duda alguna, la distancia entre el edificio y las vas. Las propie-
dades dinmicas del suelo constituyen otro factor importante. Los terrenos sueltos como la arcilla
producen vibraciones de frecuencias ms bajas y mayores amplitudes que los terrenos cohesivos.
Otro factor que hay que tener en cuenta es si el terreno est estratificado o no. El sistema estructural
del edificio tambin influye en la forma en la que la vibracin se propaga por el propio edificio. Se
han efectuado medidas que prueban que las amplitudes de la vibracin pueden ser mayores en las
plantas altas que a nivel del suelo y que los edificios con cimentaciones por pilotaje son ms insen-
sibles que las cimentaciones flotantes, es decir, por zapatas o por losas de cimentacin.
Instalaciones en edificios
Las instalaciones de los edificios, esto es, la red de abastecimiento de agua, la red de saneamiento,
las instalaciones de aire acondicionado, los ascensores, las calderas de la calefaccin, etc., constitu-
yen fuentes de produccin de vibraciones. De entre todas ellas, las instalaciones de tuberas son de
las ms estudiadas. Las tuberas son elementos pasivos y por s mismas no producen vibraciones.
Son las mquinas a las que estn conectadas las que hacen que la tubera vibre. La frecuencia con la
que la tubera vibra puede ser su frecuencia natural, la frecuencia de la mquina a la que se encuen-
tra conectada o alguno de los armnicos. Para estudiar los posibles efectos de resonancia se realiza
un ensayo de impacto. La vibracin de las tuberas puede transmitirse al sistema estructural pudien-
do llegar a causar perjuicios a distintos elementos del edificio si son muy severas (grietas en tabi-
ques, fisuras, etc.) y molestias a las personas que lo habitan.
En la tabla 2.1 se muestran diversas fuentes de vibraciones relacionadas con las instalaciones en
los edificios, el rango de las frecuencias que suelen generar y la amplitud de las mismas.
Tabla 2.1. Vibraciones producidas por instalaciones en los edificios.
Fuente Frecuencias (Hz) Amplitud (mm)
Compresores de Aire 4-20 25,4 10
-2
Bombas 5-40 25,4 10
-3
Transformadores 50-400 25,4 10
-4
-25,4 10
-5
Ascensores <40 25,4 10
-3
-25,4 10
-5
FUENTES Y MEDIDA DE LAS VIBRACIONES 5
Vibraciones debidas a obras pblicas
Toda actividad constructiva provoca en mayor o menor medida algn tipo de vibraciones. Dentro
de las actividades de construccin que producen los mayores inconvenientes, estn las que hacen
uso de explosivos, las demoliciones y los procesos de hinca de pilotes.
Para caracterizar el potencial de dao en sistemas o el malestar en las personas, durante los proce-
sos de construccin, se utiliza la denominada velocidad mxima de partcula, que es el parmetro
utilizado para describir el movimiento del suelo. Se define como la velocidad de desplazamiento de
una partcula individual a medida que la onda de propagacin pasa a travs del punto en el que se
encuentra situada. Este valor sirve como indicador de la energa entregada al suelo o al sistema. No
hay que confundir la velocidad de partcula con la velocidad de propagacin de la perturbacin, ya
que esta ltima es simplemente el valor con el que se desplaza el frente de ondas desde el punto en
el que se encuentra situada la fuente de la vibracin. La velocidad de propagacin depende de las
caractersticas del medio de transmisin mientras que la velocidad de partcula depende de la cant i-
dad de energa entregada en el origen, de la distancia entre la partcula y el origen, y de la energa
que se pierde durante la transmisin. Los valores lmites para estimar el potencial de dao a travs
del parmetro de velocidad mxima de partcula, se han obtenido experimentalmente. A continua-
cin se exponen los mtodos de medida utilizados ms comnmente y los correspondientes lmites.
1. Mximo valor de la velocidad de partcula. Para la utilizacin de este mtodo, hay que colocar
tres sensores de velocidad de forma ortogonal, y ubicarlos a distintas distancias de la obra de
construccin. La velocidad mxima de partcula en las tres direcciones no debe superar los 25
mm/seg.
2. Mximo valor de la velocidad de partcula en funcin de la frecuencia. En este mtodo de
control, adems de colocar tres sensores de velocidad de forma ortogonal y ubicarlos a distintas
distancias de la construccin, se realiza un anlisis de la amplitud de la vibracin en bandas de-
finidas de frecuencia. El lmite para controlar el dao de acuerdo con la frecuencia dominante
se especifica en la tabla 2.2. Estos valores son vlidos para distancias menores a 25 m. Para
distancias mayores, el criterio utilizado es que la velocidad mxima de partcula sea menor a 25
mm/s.
Tabla 2.2. Criterios de la velocidad de partcula asociada a la frecuencia.
El parmetro de velocidad mxima es un indicador parcial del potencial de dao de un sistema.
Desde un punto de vista terico y prctico, es obvio que el potencial de dao no slo depende de la
6 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
amplitud del movimiento, sino adems, de la secuencia de pulsos (o historia temporal), de su dura-
cin, de la evolucin de la frecuencia de la excitacin, y por supuesto, de las caractersticas fsicas
(y en especial las dinmicas) del sistema expuesto a la excitacin. Si se dispone del registro de la
excitacin, es posible desarrollar un modelo del sistema que se est analizando y establecer la res-
puesta del mismo a la excitacin. Posteriormente esta respuesta se puede contrastar con otros par-
metros directos del dao que se desea controlar.
Uno de los procesos constructivos que es una clara fuente de produccin de vibraciones es la hin-
ca de pilotes mediante martinetes de impacto o vibratorios. sta produce ondas internas que se
transmiten en el interior del slido elstico y ondas de superficie (especialmente del tipo Rayleigh).
Para distancias del orden de la penetracin del pilote, la vibracin est dominada por las ondas en el
interior del slido. Estas ondas internas se propagan de manera cilndrica a lo largo del pilote y de
forma esfrica desde la punta de ste, hasta que se cruzan con otra capa del terreno o con la superfi-
cie. Las ondas de superficie, sin embargo, tienen importancia en la transmisin a distancias relati-
vamente grandes del punto de hinca. La frecuencia de las vibraciones producidas en los procesos de
hinca de pilotes est comprendidas en una banda que va de los 4 a los 50 Hz, siendo las ms tpicas
las que se encuentran entre 20 y 30 Hz. Sin embargo, como ya se ha dicho, estas frecuencias depen-
den de las caractersticas del suelo y condiciones de hinca, de las caractersticas del pilote y de las
propiedades del martinete.
2. 2 PARMETROS DE MEDIDA DE LAS VIBRACIONES
2.2.1 Unidades de medida
Para medir la amplitud de una onda vibratoria pueden utilizarse diversos parmetros. En la figura
2.9 se indican los valores pico a pico, pico, medio y eficaz de una onda sinusoidal.
Figura 2.9. Parmetros de medida.
El valor pico a pico es el recorrido mximo del valor de la amplitud instantnea e indica el mxi-
mo desplazamiento desde la posicin de referencia. El valor pico es el mayor valor absoluto de la
amplitud instantnea y, como se aprecia en la figura, slo indica el valor mximo alcanzado, sin
tener en cuenta la evolucin de la onda en el tiempo.
El valor medio, corresponde a la media de los valores absolutos de la onda en un periodo. En este
caso si se tiene en cuenta la evolucin de la onda en el tiempo. Viene dado por la expresin:
FUENTES Y MEDIDA DE LAS VIBRACIONES 7
0
1
Media ( )
T
x t dt
T
=

El valor eficaz (o RMS, siglas en ingls de raz cuadrtica media) es el ms significativo porque
tiene en cuenta la evolucin en el tiempo de la onda y adems da un valor de la amplitud relaciona-
do directamente con la energa puesta en juego por la vibracin. Se define como la raz cuadrada del
promedio de los cuadrados de la amplitud en un periodo:
Eficaz o
2
0
1
RMS ( )
T
x t dt
T
=

El factor de cresta, es igual al valor de pico de la amplitud de la onda dividida por el valor eficaz
(o RMS) y el factor de forma es igual al valor eficaz dividido por el valor medio. Ambos factores
sirven para dar una idea del aspecto de la onda. En particular, el factor de cresta da una idea de lo
aguda que es la seal.
2.2.2 Escalas lineal y logartmica
Para la representacin de espectros en frecuencia es habitual utilizar la escala logartmica para la
frecuencia, aunque en ocasiones tambin se utiliza para las amplitudes de las vibraciones. Al repre-
sentar la frecuencia en escala logartmica se obtiene un grfico resultante en el que las frecuencias
bajas se separan y las altas se comprimen, y el grfico presenta, adems, una resolucin proporcio-
nal constante.
El motivo por el que a veces se utiliza tambin la escala logartmica para representar las amplitu-
des de las vibraciones puede apreciarse bien mediante las figuras 2.10 y 2.11, en las que se repre-
senta el mismo espectro en frecuencia de una onda vibratoria pero utilizando diferentes tipos de
escala para la amplitud: lineal en el primer caso y logartmica en el segundo. Como se puede apre-
ciar en la figura 2.10, el escalado lineal permite una fcil identificacin de los componentes fre-
cuenciales de mayor amplitud del espectro. Sin embrago, los componentes con bajas amplitudes no
se pueden apreciar con claridad, lo que puede resultar en una importante prdida de informacin.
Para solucionar este problema se utiliza la escala logartmica de amplitudes (figura 2.11). Adems
de apreciarse con mayor claridad las frecuencias con menor amplitud, el hecho de que al tomar lo-
garitmos la multiplicacin del nivel de seal se convierte en una suma permite que, aunque vare la
amplificacin de la seal de la vibracin, la forma del espectro no se modifique. Esto no ocurre con
la escala lineal de amplitudes en la que la forma del espectro cambia drsticamente segn los dife-
rentes grados de amplificacin.
8 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
Figura 2.10. Escala lineal de las amplitudes de la vibracin
Figura 2.11. Escala logartmica de las amplitudes de la vibracin
2.2.3 Niveles y escala de decibelios
Por razones principalmente de carcter prctico, las medidas se refieren a un valor que se toma
como referencia de la escala de medida. Los valores que entonces se van a manejar se llaman nive-
les y segn la magnitud de que se trate se tendrn niveles de aceleracin, de velocidad, etc.
Para medir el nivel de una magnitud se utiliza como unidad el belio o bel que se define como el
logaritmo decimal de la relacin del valor de una magnitud respecto a otro que se toma como refe-
rencia, es decir:
10
magnitud
(en belios) log
magnitud de referencia
L

=


Debido a que el belio es una unidad demasiado grande se utiliza con mucha ms frecuencia el de-
cibelio que es igual a la dcima parte del belio:
FUENTES Y MEDIDA DE LAS VIBRACIONES 9
10
magnitud
10log
magnitud de referencia
L

=


De esta manera se puede expresar el nivel de aceleracin eficaz o rms como
2
rms rms
10 10 2
0 0
a a
10log 20log
a a
a
L = =
donde el valor de referencia de la aceleracin a
0
se toma igual a 10
-6
m/s
2
.
Lo mismo puede hacerse con los niveles de velocidad y desplazamiento. Es decir, para el nivel de
velocidad se tiene:
2
rms rms
10 10 2
0 0
10log 20log
v
v v
L
v v
= =
y para el nivel de desplazamiento
2
rms rms
10 10 2
0 0
10log 20log
x
x x
L
x x
= =
utilizando como referencia para la velocidad un valor v
0
= 10
-9
m/s y para el desplazamiento un va-
lor x
0
= 10
-12
m, respectivamente.
En la figura 2.12 se representa el mismo espectro de las figuras 2.10 y 2.11 utilizando los niveles
en decibelios para medir las amplitudes de la vibracin.
Figura 2.12. Escala en decibelios de las amplitudes de la vibracin.
10 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
2.2.4 Eleccin del parmetro a medir
La magnitud ms usada para la medida de la vibracin es la aceleracin. Hay que advertir, no
obstante, que a partir de la aceleracin se puede obtener la velocidad y el desplazamiento ya que, la
aceleracin, la velocidad y el desplazamiento estn relacionadas entre si, por lo que con integrado-
res electrnicos se puede pasar de la aceleracin a la velocidad y al desplazamiento inmediatamente.
Casi todos los vibrmetros modernos van preparados para medir las tres magnitudes.
Cuando se hace una medida de banda ancha de una vibracin, es importante la eleccin de la
magnitud a medir ya que el desplazamiento da mayor peso a las componentes de baja frecuencia y,
a la inversa, la aceleracin se lo da a las de alta frecuencia. Por eso se tiende a usar esta ltima
cuando la gama de inters incluye frecuencias altas.
La experiencia ha demostrado que el valor eficaz global de la velocidad, medida en la gama de 10
a 1000 Hz, proporciona la mejor indicacin de la severidad de las vibraciones. Esto se debe a que un
nivel dado de velocidad se corresponde con otro de energa, por lo que las vibraciones de frecuen-
cias bajas y altas reciben igual ponderacin desde el punto de vista de la energa de la vibracin. En
la prctica, muchas mquinas tienen un espectro de velocidad razonablemente plano.
Al realizar un anlisis de frecuencia en banda estrecha la eleccin de la magnitud de medida se re-
fleja en la forma en que se presenta la grfica del anlisis. Para una determinada magnitud el espec-
tro puede presentarse alineado horizontalmente mientras que con otra puede inclinarse respecto a la
horizontal. Es ms ventajoso elegir la magnitud que d el espectro de frecuencia ms horizontal ya
que permite una mejor utilizacin de la gama dinmica de la instrumentacin (diferencia entre los
valores mximo y mnimo entre los que que se puede medir con precisin aceptable). Por esta razn
para los anlisis en frecuencia se suelen elegir la aceleracin o la velocidad y no el desplazamiento.
Los sistemas mecnicos son de tal naturaleza que slo se producen desplazamientos apreciables
para las frecuencias bajas por lo que, en general, las medidas de desplazamiento son de reducido
inters. El desplazamiento se suele utilizar como un indicador de desequilibrio en las piezas girato-
rias porque normalmente a la frecuencia de giro de los ejes se producen desplazamientos relativa-
mente grandes.
2. 3 SISTEMAS PARA LA MEDIDA DE LAS VIBRACIONES
La medida de las vibraciones puede abordarse desde un doble punto de vista: por un lado para
obtener las caractersticas propias de la vibracin: su frecuencia, amplitud, etc., y por otro, para de-
terminar como afecta la vibracin al medio ambiente y al hombre (por ejemplo, la dosis de vibra-
cin recibida por el cuerpo o por alguna de sus partes en condiciones normales de exposicin a la
vibracin, las vibraciones producidas en un edificio, etc.) A continuacin, se expone un sistema
tpico de medida de las vibraciones y una serie de instrumentos para la realizacin de las medidas
ambientales.
En la figura 2.13 se representa un esquema general de un sistema de medida de vibraciones mec-
nicas. La medida de los parmetros del proceso fsico se realiza mediante transductores que con-
vierten las magnitudes fsicas que se desea medir en seales elctricas de diferentes tipos: tensiones
elctricas, intensidades elctricas o cargas elctricas. En el caso del ruido se utilizan micrfonos de
diferentes caractersticas, y en el caso de la medida de vibraciones se utilizan acelermetros, que son
instrumentos que miden la aceleracin en un punto del sistema mecnico.
FUENTES Y MEDIDA DE LAS VIBRACIONES 11
Figura 2.13. Sistema general de medida.
Normalmente, las seales generadas por los transductores no tienen el nivel suficiente, o no son
del tipo (tensin, corriente, carga) adecuado para poder ser utilizadas directamente por los equipos
de medida de la seal. Por eso se intercala entre el transductor (captador) y el equipo de medida un
sistema de adaptacin (preamplificadores o acondicionadores de seal). Estos equipos se encargan
de adaptar, amplificar y filtrar la seal de salida de los transductores, generando una seal apta para
ser introducida en el sistema de medida.
Cuando se tiene que medir ms de una seal es necesario utilizar varios canales de transmisin o
bien usar multiplexores de mltiples canales. El multiplexor es un sistema con un control automti-
co que permite conectar, de manera secuencial, varias entradas a una sola salida. El uso de multiple-
xores como alternativa al empleo de mltiples canales abarata el sistema de medida.
Una vez acondicionada la seal, se pasa al bloque de procesado. La aparicin de los ordenadores
personales, con una alta velocidad de clculo en un volumen reducido, y la existencia de sistemas
operativos, lenguajes y programas cientficos fciles de usar, ha hecho que su uso como mdulo de
proceso digital de informacin haya desbancado a los antiguos sistemas analgicos, muy sofisti-
cados, pero caros y de difcil mantenimiento. Por otra parte, el uso de ordenadores como ncleo del
bloque de proceso de seal abre la posibilidad de comunicacin con multitud de perifricos, tanto de
impresin como de comunicacin o almacenamiento de informacin.
Para el anlisis de las diferentes medidas de vibracin y ruido, as como para la generacin de los
diversos grficos espectrales asociados, es usual utilizar un analizador digital de espectros FFT (Fast
Fourier Transform) que calcula la transformada de Fourier de una seal mediante el algoritmo de la
transformada rpida. Actualmente existen programas que permiten realizar dichos clculos en un
computador personal sin necesidad de disponer de un analizador digital.
A continuacin se expone de manera detallada los principales componentes que integran el siste-
ma general de medida anteriormente comentado.
2.3.1 Acelermetros
El transductor que se usa casi siempre para la medida de las vibraciones es el acelermetro piezo-
elctrico. En conjunto presenta mejores caractersticas que cualquier otro tipo de captador. Tiene
gamas de frecuencia y dinmica muy extensas y muy buena linealidad en todas ellas. Es relativa-
mente robusto y fiable y sus caractersticas permanecen estables durante largos periodos de tiempo.
12 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
Adems, al basarse en el efecto piezoelctrico, es generador de cargas y no necesita fuente de ali-
mentacin. No tiene partes mviles que se desgasten y como su salida es proporcional a la acelera-
cin esta seal se puede integrar para disponer de seales proporcionales a la velocidad o el despla-
zamiento.
El ncleo del acelermetro piezoelctrico es una lmina de material activo, comnmente una ce-
rmica piezoelctrica polarizada artificialmente. Cuando sufre tensiones mecnicas, sean de trac-
cin, compresin o cortadura, genera cargas elctricas entre sus caras en nmero proporcional a la
fuerza aplicada.
2.3.2 Tipos de acelermetros
En funcin del tipo de estado tensional originado en el material piezoelctrico se pueden distin-
guir dos tipos bsicos de acelermetros: acelermetros de compresin y acelermetros de cortadura.
Acelermetros de compresin.
Un ejemplo tipo de esta clase de acelermetros es el mostrado en la figura 2.14. En este tipo de
acelermetro la masa ssmica ejerce una fuerza de compresin sobre el elemento activo piezoelc-
trico. En su forma ms simple, el acelermetro de compresin consiste en un disco piezoelctrico y
una masa colocada sobre un marco o caja (masa ssmica). Esta tradicional construccin da una rela-
cin sensibilidad-masa moderadamente alta. Sin embargo, como la base y el poste central actan
como un muelle en paralelo con los elementos piezoelctricos, cualquier carga dinmica en la base,
como una flexin o una dilatacin trmica, puede causar tensiones en los elementos piezoelctricos
y, por lo tanto, salidas errneas. Aunque se empleen bases muy gruesas para minimizar estos efec-
tos, resulta difcil evitar que las fuerzas de flexin y dilatacin pueden ser transmitidas a los ele-
mentos piezoelctricos. Por esta razn, los acelermetros de compresin se utilizan para niveles
altos de medida donde el error de la salida es pequeo comparado con la seal de la vibracin. Si se
aade un disco de berilio, la base se endurece y se minimizan los efectos de flexin de la base.
Figura 2.14. Acelermetro de compresin.
Acelermetros de cortadura
En estos acelermetros la masa ssmica ejerce una fuerza de cortadura sobre el elemento activo
piezoelctrico. En este caso, el acelermetro emplea tres elementos piezoelctricos y tres masas
colocadas en una configuracin triangular alrededor de un poste de montaje central. Todo el sistema
est unido con un anillo de precarga. No se necesitan adhesivos ni tornillos para mantener el sistema
unido por lo que el funcionamiento y la fiabilidad es mayor. El anillo est pretensando los elemen-
tos piezoelctricos para dar un alto grado de linealidad. El diseo de cortadura da una alta relacin
FUENTES Y MEDIDA DE LAS VIBRACIONES 13
sensibilidad-masa comparada con otros diseos, tiene una frecuencia de resonancia relativamente
alta y un elevado aislamiento de las tensiones de la base y de los transitorios de la temperatura.
Figura 2.15. Acelermetro de cortadura.
2.3.3 Caractersticas de los acelermetros
Veamos seguidamente cules son las caractersticas principales de estos transductores.
Sensibilidad
Sensibilidad principal
La sensibilidad de un transductor es la relacin que existe entre el valor de su salida y el de su en-
trada. En el caso de un acelermetro, su sensibilidad es la relacin que existe entre su salida elctri-
ca y la aceleracin a la que est sometido. Esta definicin es vlida para los transductores activos
que generan su propia seal. Suele expresarse en trminos de voltaje (voltios o milivoltios) por uni-
dad de aceleracin (m/s
2
o unidades g, aceleracin de la gravedad.)
2
m/s
mV
o
g
mV
Sin embargo, si el acelermetro requiere una fuente externa de tensin, su sensibilidad vendr da-
da en trminos de voltaje de salida por unidad de voltaje de entrada y por unidad de aceleracin.
Vg
mV
En el caso de transductores piezoelctricos, su sensibilidad depende de las caractersticas piezo-
elctricas del material y del tamao de la masa. Normalmente una alta sensibilidad obliga a un
conjunto piezoelctrico relativamente grande y, en consecuencia, una unidad de tamao relativa-
mente grande y pesada. Por tanto, hay que llegar a un compromiso entre la sensibilidad y el tamao
del acelermetro. En circunstancias normales, la sensibilidad no es un problema crtico, porque los
modernos amplificadores pueden aceptar estos bajos niveles de seal.
Por otro lado, una alta sensibilidad obliga a un rango de frecuencia pequeo, por lo que tambin
habr que llegar en este punto a un compromiso. Los acelermetros de alta sensibilidad estn dispo-
nibles para aplicaciones especiales, como medidas de baja frecuencia/baja amplitud.
El rango de sensibilidad tpico en el que trabaja un transductor es de 10 a 100 mV/g , aunque
existen valores mayores y menores. Para elegir la sensibilidad correcta para una determinada aplica-
14 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
cin es necesario conocer el rango de frecuencia y amplitud de la vibracin. Por ejemplo, la sensi-
bilidad tpica necesaria para medir vibraciones en un rodamiento es de 10 mV/g o 30 mV/g.
Si la mquina produce unas vibraciones de alta amplitud en el punto de medida (mayores de 10g),
es preferible un sensor de baja sensibilidad (10 mV/g). Si la vibracin es menor de 10g, la sensibili-
dad necesaria ser de 10 mV/g a 100 mV/g. En ningn caso el nivel de pico de g debe exceder el
rango de aceleracin del sensor.
Sensibilidad transversal
En general, los transductores de vibraciones suelen disearse para la medida de desplazamientos,
velocidades o aceleraciones segn una direccin determinada, su eje principal, en la que se alcanza
la mxima sensibilidad. La amplitud del voltaje de salida en ese eje es la sensibilidad mxima, s
mx
.
Pero tambin existe una cierta sensibilidad del acelermetro a las vibraciones que se producen en
direcciones distintas de las de este eje principal. En el caso de que se produzcan vibraciones en un
eje e
g
que forme un ngulo q con el de mxima sensibilidad, el sensor dara una salida igual a
s
e
=s
max
.cos. De forma ideal, el ngulo debera ser cero. En la prctica, solo puede lograrse que
se acerque a cero debido a las tolerancias de fabricacin y a las variaciones impredecibles en las
caractersticas del elemento transductor.
La sensibilidad transversal de un transductor para anlisis de vibraciones es su sensibilidad a las
vibraciones en un plano normal al del eje principal. El fabricante debe especificar el eje principal de
sensibilidad, con un punto rojo en el transductor, as como su sensibilidad transversal.
La sensibilidad transversal se expresa como la tangente del ngulo . En la prctica, la tangente de
est entre 0.01 y 0.05 y se expresa como porcentaje de la sensibilidad nominal del transductor (si
tan=0.05, se dice que el sensor tiene una sensibilidad transversal del 5%).
Como la resonancia transversal est fuera del rango de frecuencia utilizable en un transductor y
con un pico de amplitud por debajo de la sensibilidad de los ejes principales, es importante que las
vibraciones transversales y golpes sean pequeos con respecto a los lmites de vibraciones continuas
especificados para los ejes principales.
Resolucin
La resolucin es el valor de la mnima variacin de aceleracin para la que es discernible un cam-
bio en la salida elctrica.
En algunos casos, la resolucin de un transductor queda fijada por sus propias caractersticas
constructivas. As, por ejemplo, en un potencimetro el mnimo desplazamiento apreciable ser el
correspondiente al paso entre dos espiras del hilo resistente.
En otros casos es el equipo auxiliar (registrador, acondicionadores, fuentes de alimentacin) el
que limita la resolucin del transductor. La resolucin total del sistema de anlisis de vibraciones se
encontrar determinada por la resolucin de todos sus componentes as como por el nivel de ruido.
Si la salida elctrica de un instrumento se indica mediante un registrador o visualizador, la resolu-
cin puede establecerse mediante el menor incremento que pueda leerse en l.
Rango dinmico
Se denomina rango dinmico de un transductor a la diferencia entre los lmites superior e inferior
de medida dentro de los cuales el transductor responde linealmente. Un transductor es lineal dentro
FUENTES Y MEDIDA DE LAS VIBRACIONES 15
de unos lmites cuando su sensibilidad permanece constante dentro de esos lmites especficos. El
lmite inferior de este rango dinmico est determinado por el ruido elctrico de fondo procedente
de los cables de conexin y del circuito del amplificador, no directamente por el transductor. En el
caso de acelermetros de aplicacin general este lmite suele ser de slo una centsima de m/s
2
. El
lmite superior del rango dinmico se encuentra impuesto por otros factores, como las caractersti-
cas elctricas del elemento transductor, su tamao o su resistencia estructural. Un acelermetro tpi-
co de aplicacin general es lineal de 50.000 hasta 100.000 m/s
2
. Un acelermetro diseado para
medir choques mecnicos puede ser lineal hasta 100.000 g.
Cuanto mayor es la sensibilidad de un acelermetro menor ser su rango de linealidad. Los trans-
ductores piezoelctricos tienen una no linealidad predecible que viene expresada como un aumento
porcentual de la sensibilidad.
Rango de frecuencia
El rango de frecuencia de un transductor es la gama de frecuencias sobre las que su sensibilidad
no vara ms que un porcentaje de su valor nominal. Es decir, el intervalo de frecuencias en el que la
respuesta del transductor es aproximadamente lineal. Este rango puede estar limitado por las carac-
tersticas elctricas y mecnicas del transductor o por el equipamiento auxiliar asociado. Estas limi-
taciones pueden aadirse a los limites de la linealidad de la amplitud para definir completamente los
rangos de funcionamiento del instrumento.
El lmite inferior del rango de frecuencias viene determinado por el preamplificador que le sigue
en la cadena de medida, aunque normalmente no es un problema porque suele estar bastante por
debajo de 1 Hz. Tambin depende de las fluctuaciones de la temperatura ambiente a la que es sensi-
ble el transductor y del ruido de friccin que pueda existir en el cable.
El lmite superior del rango de frecuencias est en funcin de la frecuencia natural del transduc-
tor. A mayor frecuencia natural del transductor, mayor rango de frecuencia de operacin. Sin em-
bargo, para tener una frecuencia mayor necesitamos, en el caso de los transductores piezoelctricos,
elementos de inercia alta o una masa ssmica total pequea. La constante de recuperacin del muelle
no vara, por lo que se necesita una masa ssmica pequea. Pero cuanto menor sea la masa, el trans-
ductor ser menos sensible. Habr que llegar a una solucin de compromiso.
Como regla general, se fija el lmite de frecuencia superior en un tercio de la frecuencia de reso-
nancia del sistema masa-muelle. De esta forma los componentes de la vibracin medidos en el l-
mite superior presentarn un error no superior al 12%. En los acelermetros pequeos, de pequea
masa, su frecuencia de resonancia puede ser de hasta 180 kHz, pero para los mayores, de mayor
salida y de aplicacin general, son tpicas las frecuencias de resonancia de 20 a 30 kHz.
Para seleccionar el rango de frecuencia del sensor es necesario determinar los requerimientos fre-
cuenciales de la aplicacin, considerar el tipo de tcnica de anlisis y los tipos de sucesos que se van
a analizar. Por ejemplo, para analizar desequilibrios y desalineamientos el sensor debe tener una alta
sensibilidad y un pequeo rango de frecuencia, pues las frecuencia debidas a estos fallos son meno-
res de 1 Hz. Las frecuencias debidas a defectos en engranajes y rodamientos son del orden de unos
pocos centenares de hertzios. Para determinar el rango de frecuencia de una mquina lo mejor es
situar un sensor en la direccin de la lnea del eje axial en varias posiciones en la mquina y evaluar
los datos obtenidos.
16 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
Cambio de fase
El cambio de fase es el retraso temporal entre la entrada de la vibracin y la salida de la seal
elctrica. Si se consideran seales de tipo armnico este retraso es funcin de la frecuencia de la
seal, y en este caso puede ser indicado como diferencia de fase. Normalmente la diferencia de fase
no es proporcional a la frecuencia.
Si la seal no es armnica, por la transformacin de Fourier, dicha seal puede considerarse como
la superposicin de infinitos armnicos de distinta frecuencia para cada uno de los cuales el trans-
ductor producir un distinto retraso de la seal. Por este motivo, y aunque en el rango de frecuencias
de inters la sensibilidad del transductor sea constante, su seal de salida se ver distorsionada y no
representar fielmente el fenmeno fsico de su entrada.
Tamao y peso
El tamao y el peso de un transductor son caractersticas muy importantes en muchas mediciones
de impacto y vibracin. Un instrumento grande puede requerir una estructura de montaje que cam-
biara las caractersticas que se estn midiendo. De la misma manera, la masa aadida del transduc-
tor puede producir cambios sustanciales en la respuesta vibratoria de la estructura.
Por tanto, cuanto ms ligero sea el transductor menor error se introduce. Como regla general, la
masa del sensor debera ser lo ms baja posible, idealmente menos de un 10% de la masa dinmica
del objeto sobre el que est montado. En general, los acelermetros piezoelctricos presentan un
valor elevado del cociente entre la sensibilidad y la masa.
2.3.4 Resonancia del acelermetro
Debido al aumento de sensibilidad de los acelermetros a altas frecuencias (por proximidad a la
frecuencia de resonancia), los datos tomados en este caso no son una indicacin fiel de las vibracio-
nes en el punto de medida.
Al analizar una vibracin se reconoce fcilmente si un pico en las altas frecuencias se debe a la re-
sonancia y, de ser as, basta ignorarlo. Pero cuando se toma una lectura en banda ancha que incluya
la resonancia del acelermetro, el resultado ser falso si, a la vez, la vibracin a medir tiene compo-
nentes en la zona en torno a la resonancia.
El problema se subsana eligiendo un acelermetro con la suficiente gama de frecuencia, o usando
un filtro de paso bajo, que normalmente se incluye en los vibrmetros y preamplificadores, para
eliminar la seal indeseada producida por la resonancia del acelermetro.
Cuando las medidas se limitan a bajas frecuencias, las altas y los efectos de la resonancia se pue-
den eliminar con filtros mecnicos. Estos constan de elementos elsticos de goma pegados entre dos
discos de montaje, que se colocan entre el acelermetro y el punto de medida.
FUENTES Y MEDIDA DE LAS VIBRACIONES 17
Figura 2.16. Resonancia del acelermetro.
2.3.5 Colocacin del acelermetro
La forma de colocar el acelermetro en el punto de medida es un factor crtico para obtener en la
prctica datos precisos. Los montajes sueltos dan lugar a una reduccin de la frecuencia de resonan-
cia del acoplamiento y, por tanto, de la gama en frecuencia til del captador. En la figura 2.17 se
muestra la respuesta en frecuencia para diversas tcnicas de montaje.
Figura 2.17. Tcnicas de montaje del acelermetro.
Vstago roscado
El montaje ideal es mediante un vstago roscado que se embute en el punto de medida. La coloca-
cin de una capa delgada de grasa en la superficie de montaje, antes de apretar el acelermetro,
mejorar la rigidez del conjunto. El orificio taladrado debe ser suficiente para que el tornillo no
apoye contra la base del acelermetro.
Si el montaje mediante tacos es factible, es el mejor por las siguientes razones:
- Se obtiene una frecuencia de resonancia ms alta (hasta 100 kHz) que con cualquiera de
las tcnicas de montaje y, por tanto, el rango de frecuencias de medida ms amplio posible
(hasta 50 kHz).
- Permite medir a niveles de vibracin muy altos sin que el transductor se separe de la su-
perficie de ensayo.
18 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
- No reduce la mxima temperatura de funcionamiento permisible a la que pueden realizar-
se las medidas.
- Permite resultados precisos y reproducibles, ya que la posicin de medida siempre puede
repetirse
Al preparar un montaje con tacos, la superficie tiene que prepararse y agujerearse. La distorsin
del transductor montado puede producir tensiones que afectan a su respuesta. Por lo tanto, es muy
importante:
- asegurarse de que la superficie a examen sea muy plana (que puede lograrse mediante es-
merilado o pulido)
- prevenir que el montaje mediante tacos se haga en la carcasa del transductor, lo cual puede
dar lugar a tensin
- atornillar el taco en el agujero de la superficie de examen y montar luego el acelermetro
sobre el taco segn las recomendaciones del fabricante del transductor.
El orificio taladrado debe ser suficientemente profundo para que el tornillo no apoye contra la ba-
se del acelermetro. La base del acelermetro debe de estar en contacto con la superficie de vibra-
cin para que no haya errores. Los acelermetros miniatura no estn preparados para ser montados
atornillados.
Soporte cementable
Cuando hay que establecer en una mquina puntos permanentes de medida y no se desea taladrar
orificios de fijacin, se pueden usar soportes cementables, que se fijan al punto de medida con un
adhesivo enrgico. Se recomiendan las resinas epoxy y los cianocrilatos porque los adhesivos blan-
dos pueden reducir considerablemente la gama til del acelermetro. Si la superficie de ensayo no
es plana y se utiliza un acelermetro miniatura, no es difcil montar una capa de cemento dental
alrededor del acelermetro para lograr que est firmemente anclado.
Otro mtodo de montaje es utilizar un taco cementado que se atornilla dentro del transductor. El
lado plano del taco se une con el ligante a la superficie de ensayo. Esta es una tcnica til cuando se
requieren medidas repetidas en el mismo punto. El transductor puede desmontarse para medidas en
otros lugares, pero el taco sigue en el mismo sitio. Se logra as la seguridad de que las medidas fut u-
ras se realizarn exactamente en el mismo punto. Las desventajas de este mtodo es el gran tiempo
necesario para el montaje, la dificultad de quitar el taco cementado de la superficie cuando se hayan
acabado las medidas y la dificultad de aislar elctricamente el acelermetro.
Este tipo de montajes puede usarse con niveles altos de vibracin si las superficies se preparan
cuidadosamente. Puede aportar o no aislamiento elctrico; si ste es preciso, la resistencia elctrica
entre el transductor y la superficie de ensayo debe comprobarse. La temperatura mxima a la que
pueden realizarse las medidas est limitada por las caractersticas fsicas del cemento empleado,
habitualmente unos 80 C. Este tipo de montaje mantiene buena estabilidad a lo largo del tiempo.
Adhesivos
El transductor puede montarse tambin sobre una superficie plana y limpia mediante una pelcula
adhesiva, habitualmente una cinta adhesiva de doble cara.
Algunos fabricantes de transductores ofrecen discos adhesivos de doble cara. Esta tcnica de
montaje es rpida y fcil de aplicar. Ms aun, este montaje tiene la ventaja de aportar aislamiento
FUENTES Y MEDIDA DE LAS VIBRACIONES 19
elctrico entre el transductor y la superficie de examen y no requiere practicar agujeros sobre sta.
Es aplicable sobre todo con transductores que no tengan agujero en su base o en medidas donde no
sea posible o deseable hacer un orificio taladrado para el tornillo. Estos adhesivos ofrecen una co-
nexin segura, pero en un rango limitado de temperaturas. La respuesta en frecuencia puede ser
bastante buena, pero no tanto como el montaje de cera. Su respuesta en frecuencia depende del gro-
sor del adhesivo.
Imn Permanente
En el montaje magntico, un imn permanente conecta el transductor a la superficie de ensayo,
que debe ser ferromagntica, plana, libre de partculas de suciedad y razonablemente suave. El
montaje magntico es til para medir niveles bajos de aceleracin. El transductor puede conectarse
fcilmente a la superficie y moverse rpidamente de un punto de medida a otro. Otra ventaja es la
posibilidad de medir superficies curvas como tuberas, aunque el rango de frecuencia se reducir en
proporcin al radio de curvatura de la superficie. Una desventaja es el efecto de sobrecarga que pro-
voca la colocacin del imn. Otro problema es que la repetibilidad de las medidas no es muy buena.
La respuesta en frecuencia de este tipo de montaje es buena, pero no tanto como el montaje de ce-
ra. Este mtodo reduce la frecuencia de resonancia del acelermetro a unos 7kHz y, por ello, no se
puede utilizar mucho ms all de los 2kHz. La aplicacin de aceite ligero de mquina o grasa de
silicona suele mejorar la respuesta en frecuencia. La fuerza de sujecin del imn es suficiente para
niveles que van desde los 100 a los 200 m/s
2
, segn el tamao del acelermetro.
Sonda manual
Un transductor que se sujeta contra la superficie de ensayo manualmente ofrece peor rendimiento
que cualquiera de las tcnicas descritas anteriormente, pero a veces puede resultar til para hacer un
sondeo rpido de la superficie a ensayar, ya que la localizacin de la medida puede cambiarse ms
rpidamente que con cualquier mtodo de montaje. Por lo general, una barra (denominada sonda),
con rosca en un extremo, se atornilla al transductor; el otro extremo tiene una punta que se presiona
perpendicularmente contra la superficie de ensayo. La punta de la sonda se embadurna con silicona
para aumentar el rango de frecuencia.
La respuesta en frecuencia es muy restringida, aproximadamente de 20 a 1000 Hz. Esta tcnica se
utiliza cuando no es esencial la precisin, como por ejemplo, para hallar los puntos nodales sobre
una superficie vibratoria. Con ella no se pueden esperar resultados repetibles. Se debe utilizar un
filtro de paso bajo para reducir la gama de medida a 1kHz.
2.3.6 Influencias ambientales
Los modernos transductores y sus cables se han diseado para que tengan la mnima sensibilidad
posible ante las diversas influencias exteriores. A pesar de ello, en los ambientes ms adversos se
necesitan a veces transductores especiales.
Temperatura
Los acelermetros tpicos de aplicacin general pueden tolerar temperaturas de hasta 250 C. Para
valores mayores la cermica piezoelctrica empieza a despolarizarse y se modifica la sensibilidad.
El acelermetro se puede seguir usando tras una recalibracin si la despolarizacin no es excesiva.
20 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
Todos los materiales piezoelctricos presentan dependencia de la temperatura: los cambios de tem-
peratura ambiente resultan en cambios de sensibilidad. Por ello, los acelermetros se suministran
con su curva temperatura/ sensibilidad, para poder corregir los niveles ledos cuando las medidas se
realicen a temperaturas significativamente distintas de los 20C.
Cuando hay que fijar los acelermetros a superficies a temperaturas superiores a los 250C se
puede colocar, entre la base y la superficie de contacto, un sumidero de calor y una arandela de mi-
ca. De esta forma se puede mantener la base a menos de 250C para temperaturas superficiales entre
350C y 400C.
Figura 2.18. Influencia de la temperatura en el acelermetro.
Influencia del cable
Como los acelermetros piezoelctricos tienen una elevada impedancia de salida pueden surgir
problemas de seales de ruido inducidas en los cables de conexin. Estas perturbaciones pueden
nacer por bucles de masa o ruidos de friccin o electromagnticos.
A veces circulan corrientes de bucles de masa en las pantallas de los cables porque el acelerme-
tro y el equipo de medida tienen masas separadas. El ruido de friccin se induce a veces en el cable
del acelermetro por el movimiento del mismo cable. Se debe a variaciones locales de capacidad y
cargas producidas por la flexin, compresin y tensin dinmicas de las capas que forman el cable.
El problema se evita con cables de acelermetro grafitados y fijndolos, o pegndolos, lo ms cerca
del acelermetro que se pueda.
El ruido electromagntico suele inducirse en el cable cuando se encuentra en las proximidades de
la mquina en funcionamiento. Entonces, puede resultar un cable con doble pantalla: en los casos
ms rebeldes puede necesitarse un acelermetro simtrico con preamplificador diferencial.
2.3.7 Preamplificadores
La carga directa de la salida de un acelermetro piezoelctrico, incluso con altas impedancias,
puede reducir considerablemente la sensibilidad del mismo y limitar su respuesta en frecuencia.
Para minimizar estos efectos, la salida se aplica a un preamplificador, que la adapta a una impedan-
cia muy inferior adecuada para la instrumentacin de medida y anlisis, de impedancia relativa-
mente baja.
Con los amplificadores de medida, analizadores y voltmetros se usa un preamplificador de acele-
rmetro independiente, pero los vibrmetros suelen llevarlo incorporado.
FUENTES Y MEDIDA DE LAS VIBRACIONES 21
Adems de la conversin de impedancias, la mayor parte de los preamplificadores ofrecen otras
capacidades para acondicionar la seal. Por ejemplo, una ganancia variable calibrada para llevar la
seal hasta un nivel adecuado para registradores de cinta; un ajuste de ganancia secundario para
normalizar sensibilidades de transductores irregulares; integradores, para transformar las seales
proporcionales a la aceleracin en otras de velocidad o desplazamiento; filtros, para limitar la res-
puesta en frecuencia por ambos extremos, para evitar interferencias de ruido elctrico o las seales
fuera de la zona lineal de la gama en frecuencia del acelermetro, etc.
Eleccin del preamplificador
En principio, tanto los preamplificadores de carga como los de voltaje se pueden utilizar para rea-
lizar la conversin de impedancia. Sin embargo, la sensibilidad vista por el amplificador vara drs-
ticamente con la longitud del cable cuando se utilizan amplificadores de tensin. Esto se traduce en
una nueva calibracin cada vez que se utilice una longitud de cable distinta. Adems, el lmite infe-
rior de frecuencia puede verse afectado por la longitud y resistencia del cable.
La mayora de los preamplificadores que se utilizan hoy da son amplificadores de carga, debido a
que no son tan sensibles como los de voltaje a la longitud y resistencia del cable.
Tambin existen preamplificadores de pequeo tamao que se integran en el acelermetro o que
se atornillan en la parte superior del mismo, con el objeto de reducir los problemas anteriormente
citados respecto al cableado.
2.3.8 Vibrmetro
El diagrama de bloques de bloques de la figura 2.19 representa la constitucin de un vibrmetro.
El acelermetro se conecta a una etapa de entrada de amplificador de carga, de varios G de im-
pedancia de entrada, que hace innecesario el preamplificador separado.
Figura 2.19. Diagrama de bloques de un vibrmetro.
La etapa integradora permite la medida de las vibraciones en funcin de su velocidad o desplaza-
miento, as como de su aceleracin.
22 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
Los filtros de paso alto y bajo se pueden ajustar para limitar la gama de frecuencia del aparato a la
de inters, reducindose con ello la posibilidad de interferencias por ruidos de alta o baja frecuen-
cias.
Despus de haber realizado una adecuada amplificacin la seal se modifica, adecundola para
poder ser representada en el indicador o en papel. El detector puede promediar el nivel eficaz de la
seal o registrar el valor pico-a-pico y, si se desea, retener el valor mximo observado. Esto es muy
til al medir choques mecnicos y vibraciones de corta duracin (transitorias).
Por ltimo comentar que se puede conectar al vibrmetro un filtro exterior de paso de banda para
anlisis en frecuencia. Y se proveen zcalos de salida para que la seal de vibracin, antes y des-
pus de ser rectificada, se pueda llevar a un osciloscopio o a registradores de instrumentacin o ni-
vel.
2.3.9 El filtro
El vibrmetro da un nico nivel de la amplitud de la vibracin medido en una extensa gama de
frecuencias. Para conocer los componentes de frecuencia singulares que integran la seal de banda
ancha hay que realizar un anlisis en frecuencia.
Para ello se utilizan filtros que slo dejan pasar aquellas partes de la seal de vibracin que estn
contenidas en una estrecha banda de frecuencia. La banda de paso se mueve sucesivamente por toda
la gama de frecuencia que interese de forma que se obtenga una lectura particular del nivel de vibra-
cin para cada banda.
Hay dos tipos bsicos de filtros para los anlisis en frecuencia de las seales de vibracin. Son los
de banda constante, en que la banda pasante del filtro es constante, por ejemplo, 3 Hz, 10 Hz, ..., y
los de banda de proporcin constante, en que dicha banda pasante es de una proporcin constante
de la frecuencia central del filtro (por ejemplo: 3%, 10%,...). Las figuras 2.20 y 2.21 presentan gr-
ficamente la diferencia entre estos filtros en funcin de la frecuencia, que es muy conveniente para
gamas extensas. En la figura se puede observar que el filtro de proporcin constante parece tener
una banda constante: se debe a la escala logartmica de la frecuencia, que es muy adecuada para
gamas extensas. Si se optase por una representacin utilizando la escala lineal para la frecuencia,
entonces sera el de banda constante el que tendra resolucin constante. El de banda de proporcin
constante en escala lineal de frecuencia presenta una banda creciente con la frecuencia, lo cual no es
prctico.
No existe respuesta concreta sobre el tipo de anlisis en frecuencia que se debe utilizar. El anlisis
de banda de proporcin constante tiende a reflejar la respuesta natural de los sistemas mecnicos a
las vibraciones forzadas y permite presentar en un grfico compacto una extensa gama de frecuen-
cia. Por ello es el ms usado en las vibraciones. El anlisis en banda constante da mejor resolucin
en las altas frecuencias y cuando se presenta en escala lineal de frecuencias es muy til para estudiar
los distintos armnicos.
FUENTES Y MEDIDA DE LAS VIBRACIONES 23
Figura 2.20. Banda del filtro en escala logartmica de frecuencia.
Figura 2.21. Banda del filtro en escala lineal de frecuencia.
Consideraciones sobre las bandas de los filtros
La selectividad del filtro, es decir, la estrechez de su banda pasante, determina la resolucin del
anlisis obtenido. Utilizando un filtro de banda ms estrecha se obtiene mayor detalle y se pueden
aislar los picos singulares del espectro de vibraciones. El inconveniente de los anlisis con banda
estrecha es que el tiempo necesario para actuar con una cierta precisin aumenta mucho al estre-
charse la banda del filtro.
Por el largo tiempo necesario para tratar una extensa gama de frecuencia con analizadores de ban-
da estrecha se suelen realizar primero anlisis de banda ancha, para obtener datos sobre las zonas de
mayor inters. Despus, el analizador se pasa a banda estrecha y se analiza en detalle la zona afecta-
24 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
da. En las altas frecuencias un analizador de banda constante con, por ejemplo, 3 Hz de banda pa-
sante permite obtener anlisis de gran detalle.
Resumiendo, la mejor seleccin de anlisis y banda pasante es la que da una resolucin adecuada
en toda la gama de frecuencia y permite realizar el anlisis en el mnimo tiempo.
La banda del filtro
Un filtro ideal dejara pasar todas las frecuencias contenidas en su banda pasante y eliminara las
restantes totalmente. Pero, en la prctica, los filtros electrnicos reales presentan curvas de respuesta
inclinadas (figura 2.22), por lo cual no eliminan del todo las componentes exteriores a su banda. Se
utilizan dos formas de medida de la banda pasante de un filtro. La ms usada la define como la de
otro ideal, con curvas de corte de pendiente infinita, que dejara pasar la misma energa que el con-
siderado cuando ambos se excitaran desde una fuente de ruido blanco. Y la segunda lo hace como la
banda de la curva caracterstica del filtro definida por los puntos en que la atenuacin del filtro es de
3 dB respecto al nivel de transmisin normal. Slo los filtros con una selectividad relativamente
mala tienen una banda a 3 dB sustancialmente distinta de la de ruido blanco.
Figura 2.22. Filtro ideal y filtro real.
2.3.10 Analizador en frecuencia
Actualmente el anlisis en frecuencia se realiza con los analizadores digitales. El analizador en
frecuencia o analizador FFT (Fast Fourier Transform) consta de una serie de componentes, cada uno
de los cuales es necesario para realizar el anlisis en frecuencia. En primer lugar, las seales anal-
gicas deben pasar a travs de atenuadores para ajustar la amplitud de la seal al rango de entrada de
tal manera que se maximice la resolucin de la seal. A continuacin la seal pasa por un filtro anti-
aliasing. Hecho esto, un muestreador toma valores discretos de la forma de onda analgica a una
frecuencia dada. El componente que sigue es un convertidor analgico-digital, que convierte las
muestras en datos digitales. Finalmente, esta informacin digital se transforma al dominio de la fre-
cuencia mediante el algoritmo FFT (Transformada Rpida de Fourier).
El proceso de muestreo es un parmetro muy importante del analizador FFT. Para representar una
forma de onda analgica correctamente con valores discretos se debe utilizar una frecuencia de
muestreo de al menos el doble de la frecuencia de la seal (frecuencia de Nyquist). Cualquier com-
FUENTES Y MEDIDA DE LAS VIBRACIONES 25
ponente con frecuencia mayor de la de Nyquist aparecer en las medidas como un componente de
baja frecuencia. Este fenmeno se conoce por aliasing. Para evitar los problemas derivados del
muestreo se utiliza un filtro de paso bajo antes del muestreador.
Otra caracterstica de los analizadores en frecuencia es la frecuencia de resolucin o espaciado
entre los componentes frecuenciales discretos. sta debe ser tal que las frecuencias adquiridas sean
representadas adecuadamente. Para aumentar la frecuencia de resolucin se debe incrementar el
nmero de muestras. Esto es debido a que la frecuencia de resolucin es inversamente proporcional
a la duracin del tiempo de grabacin. Sin embargo, aumentar el nmero de muestras requiere un
gasto computacional adicional. Para disminuir el nmero de muestras sin provocar aliasing se in-
serta un filtro digital tras el convertidor analgico digital para eliminar los componentes frecuen-
ciales espurios.
Debido a todo esto, es complicado obtener una buena resolucin de las medidas en altas frecuen-
cias. Sin embargo, al insertar un mezclador digital entre el convertidor y el filtro digital, se puede
disminuir la frecuencia de la seal de manera efectiva permitiendo al algoritmo FFT actuar en un
rango que toma como referencia los 0 Hz. A este rango se le llama anlisis de zoom o anlisis de
banda seleccionable.
Figura 2.23. Analizador FFT
El que un analizador FFT trabaje en tiempo real o no depende del tiempo computacional utilizado
para realizar la FFT. Si el tiempo para realizar la FFT es ms rpido que la relacin de muestreo,
entonces la FFT se puede realizar para cada uno de los puntos. Sin embargo, esto requerira un gasto
computacional que va ms all de la capacidad de la mayora de los instrumentos. Para solventar
esto se recurre a muestrear un determinado nmero de puntos y transferirlos a un bfer intermedio.
La FFT toma los datos desde este bfer para realizar su operacin. Si sta se realiza antes de que el
tiempo siguiente de grabacin se almacene en el bfer, entonces se dice que el analizador est fun-
cionando en tiempo real.
















CAPTULO 3
EFECTOS Y NORMATIVA MEDIOAMBIENTAL
SOBRE LAS VIBRACIONES

3. 1 EFECTOS DE LAS VIBRACIONES SOBRE EL HOMBRE
Los efectos de las vibraciones sobre los seres vivos dependen de mltiples factores entre los que
se encuentran la amplitud y frecuencia de la vibracin, la extensin de la superficie expuesta y las
caractersticas fsicas y psicofsicas del sujeto expuesto.
La clasificacin de la exposicin y respuesta humana a las vibraciones se ha realizado en trminos
de vibracin de cuerpo completo, vibraciones mano-brazo (segmentales o locales) y mareo induci-
do por el movimiento. Otro tipo de exposicin es la vibracin de impacto, que hace referencia a la
exposicin a un choque de carcter aislado.
Esta clasificacin es muy general no siendo precisa la distincin entre la vibracin de cuerpo
completo y otras formas ms localizadas de vibracin. Ambos tipos de exposicin se traducen en
una transmisin de la vibracin a travs de todo el cuerpo y la exposicin de cuerpo completo muy a
menudo tiene componentes de carcter local (por ejemplo, las personas sentadas estn tambin ex-
puestas a vibraciones locales de la cabeza, de las manos y de los pies). Asimismo, tampoco es fcil
distinguir entre el mareo inducido por el movimiento y el producido por la vibracin de cuerpo
completo, dado que el mareo a menudo ocurre como consecuencia de una exposicin a las vibracio-
nes de cuerpo completo. A continuacin se exponen las principales caractersticas de cada uno de
estos tipos de exposicin a las vibraciones para facilitar su identificacin.
Se habla de vibracin de cuerpo completo cuando el cuerpo est apoyado en una superficie vi-
brante. En la mayora de los casos esto ocurre cuando se est sentado en un asiento que vibra, de pie
sobre un suelo vibrante o recostado sobre una superficie vibrante. Las vibraciones de cuerpo com-
pleto se presentan en todas los medios de transporte y cuando se trabaja cerca de maquinaria indus-
trial. El rango de frecuencias de este tipo de vibraciones est entre 0,5 y 80 Hz. La vibracin de
cuerpo completo no afecta a un rgano especfico sino que est relacionada con una amplia variedad
de problemas de salud, entre los que se incluyen problemas de espalda, desrdenes del sistema gas-
trointestinal, del sistema reproductivo, problemas de visin y vestibulares. Tambin hay evidencia
de problemas relacionados con los discos intervertebrales y degeneracin de la espina vertebral.
2 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


Cuando se utiliza el trmino de vibracin local se trata de un tipo de exposicin a la vibracin en
el que la vibracin se transmite desde una superficie vibrante a una parte del cuerpo. A menudo este
tipo de exposicin se denomina vibracin mano-brazo, ya que ocurre normalmente al agarrar o em-
pujar herramientas o piezas vibrantes con las manos. La mayor parte de las herramientas vibran en
el rango de los 8 a los 1.000 Hz. Las vibraciones locales se asocian a desordenes de tipo circulato-
rio, problemas de los huesos y articulaciones, neurolgicos, musculares y del sistema nervioso cen-
tral.
El mareo inducido por el movimiento se produce como consecuencias de exposiciones a frecuen-
cias por debajo de 1 Hz, y especialmente las que se encuentran por debajo de 0,5 Hz. Los sntomas
son mltiples y variados, pudindose producir vmitos, nauseas, sudor, desorientacin espacial,
soolencia y vrtigo. Si bien es cierto que los nios son ms propensos a sentir mareo inducido por
el movimiento tambin algunos adultos tienen cierta sensibilidad a dicho tipo de mareo, y algunos
estudios cientficos han puesto de manifiesto que cualquier persona puede sufrirlo si se utiliza el
estmulo adecuado. Aunque los sntomas suelen presentarse al viajar en cualquier medio de trans-
porte, se pueden dar en otros entornos tales como atracciones de feria, simuladores e incluso nadan-
do.
Se han realizado numerosos estudios para investigar el efecto de las vibraciones sobre el hombre
pero resulta arduo establecer conclusiones firmes para determinar dicha influencia. En la mayora de
los casos los mltiples factores implicados interaccionan de tal manera que se hace difcil determi-
nar las causas reales de los cambios en la salud, en el confort y en el desarrollo de la actividad labo-
ral. Por ejemplo, en investigaciones realizadas sobre estudios epidemiolgicos de conductores de
tractores se estableci que es muy difcil separar los efectos producidos por las vibraciones del trac-
tor de los derivados de estar sentados todo el da o realizando tareas de carga y descarga. Las varia-
bles intrnsecas tales como postura del cuerpo, orientacin, tamao, peso, estado fsico y respuesta
dinmica del cuerpo a la vibracin influirn en el modo en sta se transmite y, por tanto, como se
percibe. La influencia de un pequeo cambio en la postura puede ser grande (tanto ms grande
cuanto mayor sea la frecuencia). Cambios en la tensin del msculo y en la posicin pueden afectar
a la zona por la que penetra la vibracin en el cuerpo y al modo en que dicha vibracin se transmite.
Una mala postura de la cabeza y de la parte baja de la espalda, por ejemplo, pueden producir un
incremento de la transmisin de la vibracin de la columna vertebral. En general, un aumento del
tamao de la persona se asocia a una reduccin de la transmisin desde el asiento hacia la cabeza
para frecuencias comprendidas entre 1 y 100 Hz.
La transmisin de la vibracin tambin puede variar con la edad y el gnero de la persona. Por
ejemplo, las mujeres son ms susceptibles a marearse cuando viajan y la susceptibilidad disminuye
con los aos (tanto para hombres como para mujeres). Con respecto al confort, las mujeres son ms
sensibles a ciertas frecuencias de vibracin que los hombres.
Una prolongada exposicin a la vibracin puede resultar en una habituacin a la misma, por lo
que es recomendable preparar al individuo para dar una adecuada respuesta (por ejemplo, mediante
cambios en la postura), reduciendo as el efecto de la vibracin. Dicha habituacin junto con la per-
sonalidad del individuo y su la actitud influyen tambin en la manera en que se perciben las vibra-
ciones. Por eso la respuesta a las vibraciones es altamente individual y resulta muy complicado ex-
trapolar determinados efectos de una persona a otra. Asimismo, otras variables extrnsecas, inclu-
yendo las caractersticas propias de la vibracin, y factores tales como el ruido, la temperatura o la
dinmica del asiento influyen en la respuesta y hacen que tambin sea difcil generalizar para un
ambiente en particular.


EFECTOS, PROTECCIN, NORMATIVA Y LEGISLACIN MEDIOAMBIENTAL DE LAS VIBRACIONES 3




En la tabla 3.1 se muestra que tipo de vibracin pueden sufrir los trabajadores segn el tipo de ac-
tividad, as como la fuente que origina dicha vibracin.

Tabla 3.1. Tipos de vibracin segn el sector de actividad























A pesar de las dificultades en establecer conclusiones categricas a partir de los estudios realiza-
dos resulta til el tener una nocin general acerca de cmo pueden afectar la exposicin a las vibra-
ciones a las personas bajo ciertas condiciones. A continuacin se exponen de forma general los
efectos fisiolgicos, patolgicos y en el desarrollo de la actividad laboral asociados a la exposicin a
vibraciones.
ACTIVIDAD Tipo de Vibra-
cin
Fuente de la vibracin
Agricultura Cuerpo completo Tractores
Astilleros Mano-brazo Mquinas neumticas
manuales
Calzado Mano-brazo Bocarte
Construccin Cuerpo completo
Mano-brazo
Vehculos pesados
Herramientas neumti-
cas
Fabricacin de muebles Mano-brazo Cinceles neumticos
Industrias del acero Mano-brazo Mquinas vibrantes
manuales
Mquinas Herramientas Mano-brazo Mquinas vibrantes
manuales
Minera Cuerpo completo
Mano-brazo
Vehculos
Perforadoras de roca
Silvicultura Cuerpo completo
Mano-brazo
Tractores
Sierras de cadena
Textil Mano-brazo Mquinas de coser,
telares
Transformacin de piedra natural Mano-brazo Mquinas neumticas
manuales
Transporte Cuerpo completo Vehculos
4 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


3. 2 MODELO DINMICO DEL CUERPO HUMANO
El efecto mecnico de la vibracin es el predominante y se traduce sobre el cuerpo de los seres vi-
vos en un desplazamiento relativo de sus rganos y miembros. Las caractersticas mecnicas de los
componentes del cuerpo de los seres vivos y del hombre son muy complejas y dan lugar a una res-
puesta diferente de cada elemento expuesto segn las frecuencias a las que se encuentra sometido.
Para poder efectuar un anlisis del comportamiento dinmico del cuerpo humano es preciso cons-
truir modelos sencillos y fiables que reflejen adecuadamente sus principales propiedades mecnicas.
Para ello se establecen por un lado los parmetros de los huesos y por otro los de los tejidos blan-
dos.
Figura 3.1. Modelo para anlisis de la respuesta del hombre a las vibraciones.

Mediante numerosas experiencias se han podido determinar los rangos de frecuencias que afectan
a los distintos rganos del cuerpo humano. En la figura 3.1 se representa un modelo del cuerpo
humano de masas, resortes y amortiguadores y en l se indican las frecuencias o rangos de frecuen-
cias para una excitacin vertical con hombre sentado o de pie segn el rgano de que se trate
Para describir el modo en que la vibracin produce movimiento en el cuerpo suelen utilizarse dos
respuestas mecnicas: transmisibilidad e impedancia.
La transmisibilidad se define, en general, como el cociente entre la amplitud de la fuerza transmi-
tida y la fuerza aplicada y se expresa por el mdulo de transmisibilidad T. En el caso de una mqui-
na indica la parte de la vibracin que se transmite a los cimientos y en el caso del cuerpo humano
qu fraccin de la vibracin se transmite a una determinada parte del cuerpo, por ejemplo, desde el
asiento a la cabeza. La transmisibilidad del cuerpo depende en gran medida de la frecuencia de la
vibracin, la direccin de la vibracin y la postura del cuerpo. Hay que tener en cuenta que la vibra-
cin vertical de un asiento causa tambin en la cabeza vibraciones en las otras direcciones del espa-
EFECTOS, PROTECCIN, NORMATIVA Y LEGISLACIN MEDIOAMBIENTAL DE LAS VIBRACIONES 5


cio. En el caso del movimiento vertical de la cabeza, la transmisibilidad suele alcanzar su mximo
valor en el intervalo de 3 a 10 Hz.
En las normas se define la transmisibilidad humana como la relacin entre la amplitud de la vibra-
cin en el punto de entrada y en otro punto del cuerpo definido por sus coordenadas dentro de un
segmento anatmico.


Figura 3.2. ISO 7962:1987. Modelo de transmisibilidad vertical para posturas de pie y sentado.

En la figura 3.2 se muestra un modelo de transmisibilidad (el de la norma ISO 7962) para posturas
de pie y sentado. En el modelo representado en esta figura no existe correlacin entre las masas y
las partes del cuerpo, aunque en anlisis biodinmicos la masa m
1
puede tomarse como la corres-
pondiente a la cabeza. La respuesta de dicho modelo es la representada en la figura 3.3. En ella se
puede observar como para frecuencias inferiores a 2 Hz, el cuerpo vibra como lo hara una sola ma-
sa (es decir, la magnitud de la transmisibilidad es de valor uno). La mxima amplitud se produce
para una primera frecuencia de resonancia de 5 Hz. Para valores cercanos a los 10 Hz se observa
una segunda frecuencia de resonancia. A partir de los 15 Hz el valor de la transmisibilidad es menor
que uno, lo que significa que se produce una atenuacin de la vibracin.

6 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES



Figura 3.3. Respuesta de transmisibilidad frente a la frecuencia.

Otro parmetro utilizado frecuentemente en biodinmica es la impedancia mecnica del cuerpo,
que indica la fuerza que se requiere para que el cuerpo se mueva a cada frecuencia. Aunque la im-
pedancia depende de la masa corporal, la impedancia vertical del cuerpo humano suele presentar
una resonancia en torno a los 5 Hz. La impedancia mecnica del cuerpo, incluyendo esta resonan-
cia, incide considerablemente en la forma en que se transmite la vibracin a travs de los asientos.
3. 3 EFECTOS DE LA VIBRACIN DE CUERPO COMPLETO
Efectos fisiolgicos y patolgicos
La vibracin puede causar cambios fisiolgicos en el cuerpo humano de mltiples maneras. Por
ejemplo, la hiperventilacin, que es causada por el movimiento pasivo de vibracin a travs de la
pared abdominal, es bsicamente, el resultado de los efectos mecnicos de la vibracin (es decir, la
exposicin a la vibracin es la causa de que diversos rganos internos vibren). Al comienzo de la
exposicin se produce un aumento de la frecuencia cardaca, pero se achaca a una respuesta de so-
bresalto normalizndose rpidamente con la exposicin continuada. Tambin se asocia un alto con-
sumo de oxgeno con la exposicin a vibraciones de cuerpo completo. Por ejemplo, vibraciones
verticales de amplitud moderada-alta en el rango de los 2-20 Hz producen una respuesta cardiovas-
cular similar a la que normalmente ocurre cuando se realiza ejercicio de carcter moderado. Sin
embargo, si la persona expuesta a las vibraciones se encuentra realizando una tarea muy estresante
se producir un alto consumo de oxgeno acompaado de una alta frecuencia cardaca, incluso un
pequeo cambio cardaco fruto de la exposicin a vibraciones podra potencialmente tener un gran
impacto sobre la salud, la seguridad y el desarrollo de la actividad.
Varios estudios informan acerca de pequeos cambios bioqumicos (niveles enzimticos, secre-
ciones gstricas, cido rico, etc.) producidos por la exposicin a vibraciones, aunque, generalmen-
te, no son significativos.
EFECTOS, PROTECCIN, NORMATIVA Y LEGISLACIN MEDIOAMBIENTAL DE LAS VIBRACIONES 7


Diversos problemas de espalda, por ejemplo, dolor de espalda, desplazamiento de los discos in-
vertebrales, degeneracin de las vrtebras espinales, osteoartritis, etc., se asocian tambin con la
exposicin a vibraciones. La gravedad del problema es variable y, en algunos casos, el comienzo de
los dolores de espalda suaves puede ocurrir despus de pequeos periodos de exposicin a vibracio-
nes. No existe acuerdo unnime en lo que se refiere al nivel de influencia que otros factores (parti-
cularmente la postura) pudieran tener en el desarrollo de estos problemas, pero la mayora de los
investigadores reconocen que la postura adoptada contribuye en gran medida al dolor de espalda de
quienes trabajan en entornos sujetos a vibraciones.
A pesar de los numerosos estudios epidemiolgicos realizados no existen relaciones fiables expo-
sicin-efecto para predecir los riesgos que pudiera sufrir la espina dorsal. No obstante, lo que si se
puede afirmar es que la exposicin continuada a la vibracin es un peligro para la salud de la regin
lumbar de la espina dorsal. El riesgo de desarrollar sndromes lumbares aumenta al aumentar la
dosis de vibracin (teniendo en cuenta tanto la duracin como amplitud).
Otros problemas de salud que se han asociado con las vibraciones son: dolores abdominales, des-
rdenes digestivos, incontinencia urinaria, dao venoso perifrico, daos en el sistema reproductivo
femenino, prostatitis y hemorroides, entre otros. La prdida del equilibrio, problemas de visin,
dolores de cabeza y somnolencia tambin se achacan a la exposicin a las vibraciones. Se ha obser-
vado que la mayora de estas enfermedades se producen a largo plazo tras grandes periodos de ex-
posicin a vibraciones. Algunas de ellas, como la somnolencia, se asocia ms frecuentemente a la
vibracin mano-brazo. Sin embargo, hay muy poca informacin sobre la probabilidad de desarrollar
estos trastornos como resultado de exposiciones con un menor grado de frecuencia y de duracin
ms corta. La mayor parte de las investigaciones realizadas suelen examinar los efectos de la expo-
sicin durante unos pocos minutos o segundos (estudios de laboratorio) o bien durante varios aos
(estudios epidemiolgicos). Mientras que la probabilidad de desarrollar estos trastornos tiende a
aumentar cuando aumenta la amplitud y la duracin de la exposicin a la vibracin, la influencia de
las vibraciones en los casos en los que la duracin de la exposicin se encuentra entre el corto y el
largo plazo no se conoce con certeza.
Existen diversos trastornos que se han asociado a la exposicin a vibraciones dentro de un rango
especfico de frecuencias. La influencia de la frecuencia en el cuerpo se tiene en cuenta de forma
muy general a travs de las ponderaciones de frecuencia, donde a las frecuencias de gran influencia
(aquellas que requieren menor amplitud para producir un efecto determinado) se les asignan valores
altos de ponderacin. La sensibilidad humana a vibraciones de cuerpo completo es ms alta para
vibraciones verticales entre 4 y 8 Hz, y para vibraciones horizontales entre 1 y 2 Hz. Para vibracio-
nes verticales de muy bajas frecuencias (menores de 2 Hz) la mayora de los rganos y partes del
cuerpo se mueven hacia arriba y hacia abajo al unsono.
Tambin se ha observado que se pueden producir dolores de pecho y de abdomen para exposicio-
nes a la vibracin en el rango entre 4 y 10 Hz, mientras que los dolores de espalda se ocurren co-
mnmente entre 8 y 12 Hz. Dolores de cabeza, fatiga visual e irritaciones en el intestino y en la ve-
jiga suelen darse para frecuencias entre los 10 y los 20 Hz.
Con respecto a valores altos de amplitud de la vibracin, para frecuencias altas de vibracin, se ha
observado que se pueden producir problemas respiratorios y mareos a un rango entre los 60 y 73
Hz. Asimismo tambin pueden darse nauseas, mareos, malestar subcostal, enrojecimiento cutneo y
hormigueo a frecuencias de la vibracin en torno a los 100 Hz.

8 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


Efectos sobre el desarrollo de la actividad sensorial y motora.
Es sabido que la exposicin a vibraciones tiene una cierta influencia sobre el desarrollo de diver-
sas tareas, entre las que se encuentran la visin, la actividad motora y el procesamiento de informa-
cin. Los efectos se acentan cuando se dan diversas frecuencias de vibracin simultneamente, y
disminuyen cuando la vibracin presenta un carcter aleatorio (aunque sea ms incomoda). Esto
podra deberse a los efectos directos de la vibracin sobre los procesos de adquisicin y salida de
informacin (por ejemplo, visin, o movimiento de manos), o a los efectos indirectos, a travs de
otros cambios tales como la motivacin o el humor. Por ejemplo, se ha determinado que la exposi-
cin a vibraciones de cuerpo completo est asociado con alteraciones de los estados emocionales.
Las escalas fatiga, depresin y ansiedad del Perfil de los Estados de nimo (POMS) resultaron ser
altas para aquellas personas sometidas a vibraciones de cuerpo completo durante largos periodos
estando relacionados adems con el tiempo de exposicin. Por otro lado otros estudios muestran que
la vibracin puede tener un efecto estimulante en tareas montonas en las que no se necesite accin
de respuesta. Tambin se sabe que la exposicin a vibraciones con frecuencias entre 3,5 y 6 Hz
puede tener un efecto estimulante dando como resultado una mejora en la realizacin de aburridas
tareas de vigilancia. Se cree que este estado de alerta es debido a la tensin de los msculos del
tronco para atenuar la vibracin de los hombros. Las frecuencias de vibracin fuera de este rango
requieren la relajacin de los msculos del tronco para atenuar la vibracin de los hombros, y, por
tanto, esto podra hacer disminuir el efecto estimulante.
Los efectos de la vibracin sobre la visin dependen de hasta que punto la vibracin es transmitida
al ojo. Para frecuencias por debajo de 10 Hz el reflejo vestbulo-ocular se encarga de compensar los
movimientos acusados de la cabeza manteniendo por tanto la lnea de visin. Estos movimientos de
cabeza ejercern poca influencia sobre la visin, a menos que se requiera leer informacin en una
pantalla. Las mayores alteraciones de la visin se registran para frecuencias entre 10 y 25 Hz. Para
bajas frecuencias, cuando el observador y la pantalla vibran conjuntamente la visin es mejor que
cuando vibran de forma independiente. El umbral para detectar visualmente si un objeto vibra es
muy bajo para bajas frecuencias y muy alto para altas frecuencias. Por encima de este umbral se
producir una falta de definicin debido al movimiento de imgenes sobre la retina.
Se ha demostrado adems que la exposicin a la vibracin horizontal afecta a la velocidad y preci-
sin de la lectura. Concretamente, algunos tests realizados para un rango entre 0,5 y 10 Hz dieron
como resultado que la velocidad de lectura disminuye, para frecuencias en torno a los 4 Hz, hasta un
74% de la velocidad de lectura que se da en ausencia de vibracin.
Para cuantificar el efecto de las vibraciones sobre la actividad motora se suele recurrir al segui-
miento de la ejecucin de una determinada tarea. En diversos estudios se ha determinado que la
exposicin vibraciones entre 4 y 20 Hz (con valores de la aceleracin superiores a 0,20g) tiene un
efecto perjudicial sobre la actividad motora, y que dicho efecto se mantiene hasta unos treinta minu-
tos despus de haber cesado la vibracin. Los mayores errores en la ejecucin de la tareas se dan
para vibraciones verticales de baja frecuencia con amplitudes de aceleracin comprendidas entre
0,20g y 0,80g, pudindose alcanzar hasta un 40 % de error con respecto a la misma actividad reali-
zada bajo condiciones estticas. El tiempo de exposicin no parece afectar al desarrollo de la activi-
dad hasta alcanzar las tres horas de exposicin; pasadas estas tres horas no es de esperar un aumento
del porcentaje de error en la tarea.
Tambin hay evidencias que muestran como la exposicin a vibraciones pueden dar lugar una su-
presin de las respuestas reflejas, incluso despus de haber cesado la vibracin. Hay investigaciones
que a travs de medidas efectuadas mediante electromiograma estudian la posibilidad de que la vi-
bracin pudiera causar fatiga de los msculos, pero no se pueden establecer conclusiones al respec-
to.
EFECTOS, PROTECCIN, NORMATIVA Y LEGISLACIN MEDIOAMBIENTAL DE LAS VIBRACIONES 9


No siempre son nocivos los efectos de las vibraciones, por ejemplo, recientes investigaciones con
pacientes afectados por la enfermedad de Parkinson han puesto de manifiesto una disminucin en
algunos sntomas al ser sometidos a un tratamiento con un aparato que transmite al cuerpo vibracio-
nes mecnicas.
Procesamiento de informacin.
Se ha prestado muy poca atencin a la influencia que pudiera tener la vibracin sobre los procesos
cognitivos. La literatura relacionada al respecto sugiere que, aunque si bien es cierto que estos pro-
cesos presentan una elevada insensibilidad a la degradacin por vibracin, podran darse trastornos
de la memoria a corto plazo y de los procesos de aprendizaje. De hecho, el tiempo de reaccin y los
errores cometidos al realizar determinadas tareas en las que se prueba la memoria a corto plazo au-
mentan para exposiciones a vibraciones con frecuencias en torno a los 16 Hz. Por otro, estos efectos
disminuyen por algn tipo de efecto compensatorio cuando la amplitud de la vibracin alcanza un
determinado valor.
Tambin se han realizado investigaciones en las que se ha determinado que se producen daos en
el aprendizaje asociativo para exposiciones a vibracin de 16 Hz de frecuencia con aceleraciones
eficaces en entorno a los 2 m/s
2
. De hecho, la exposicin a las vibraciones parece tener una mayor
influencia en los procesos de aprendizaje que en los procesos relacionados con la memoria, sugi-
riendo que el dao se debe a una interrupcin en los procesos de adquisicin de datos.
3.4 EFECTOS DE LA VIBRACIN MANO-BRAZO
La vibracin transmitida va mano-brazo, puede producir dao fsico si el nivel de la vibracin y
el tiempo de exposicin son suficientemente altos. El nivel de vibracin de algunas mquinas, como
martillos neumticos, taladradoras o sierras, es suficientemente alto como para producir daos en
los tiempos de exposicin que se utilizan en la industria.
Para niveles de vibracin y tiempos de exposicin muy altos, aparecen enfermedades que afectan
a los vasos y la circulacin sanguneos, a los huesos y las articulaciones.
Hay evidencia en la bibliografa, con respecto a la documentacin radiolgica de patologas que
se puedan presentar en brazos y manos de personas que trabajen con herramientas de percusin de
tipo neumtico, de que se puede presentar osteoartrosis prematura del codo y la mueca. Por otro
lado, este trastorno se puede achacar al esfuerzo fsico intenso (a menudo con posiciones extremas
de las articulaciones) y con movimientos repetitivos de la mano y el brazo tpicos de los procesos de
manipulacin laboral. Sin embargo, la exposicin a percusiones neumticas de baja frecuencia
puede desempear un papel particularmente importante en el dao de cartlagos por choques repeti-
dos de la herramienta. Tambin existen estudios radiolgicos que muestran una alta prevalencia de
quistes seos y vacuolas en las manos y muecas de trabajadores expuestos a vibraciones, pero es-
tudios ms recientes no han demostrado un aumento significativo con respecto a grupos de control
integrados por trabajadores manuales. Por otro lado, la exposicin a vibraciones de altas frecuencias
(tales como taladradoras, sierras de cadena o amoladoras) parece que no produce ningn tipo de
aumento en la prevalencia de trastornos seos y articulares degenerativos. La gran variacin obser-
vada en la prevalencia de trastornos esquelticos podra explicarse travs de las diferencias biodi-
nmicas y ergonmicas entre las distintas actividades profesionales.
Tambin se pueden presentar trastornos de tipo neurolgico en los trabajadores que manejan
herramientas vibrantes, tales como hormigueo o adormecimiento de dedos y manos. Estos sntomas
tienden a empeorar con la prolongacin de la exposicin a las vibraciones. Asimismo, tambin se
10 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


puede experimentar una prdida de la sensibilidad, la cual es un requisito fundamental para un fun-
cionamiento normal de la mano, dado que la retroalimentacin sensorial es la base para realizar los
movimientos de la mano de una forma equilibrada y coordinada. De esta manera, a la prdida de
excitabilidad de los receptores de la piel se pueden inducir alteraciones patolgicas de los nervios de
los dedos. Una neuropata que suele darse en grupos profesionales que trabajan con herramientas
vibrantes es el sndrome del tnel carpiano, aunque hay que decir que no es propiamente una neuro-
pata inducida por vibraciones sino que es una neuropata inducida por compresin, si bien es cierto
que la exposicin a vibraciones ayuda a la formacin de la misma.
Otros trastornos fisiolgicos estn relacionados con el debilitamiento muscular. En algunos casos
la fatiga muscular puede causar discapacidad, hecho que puede ocurrir en casos graves de disminu-
cin de la fuerza de agarre de la mano. Las posibles causas de estos sntomas musculares se achacan
a lesin mecnica directa o a dao del nervio perifrico. Otros trastornos relacionados con la activi-
dad laboral en trabajadores expuestos a vibraciones son la tendinitis y tenosinovitis en las extremi-
dades superiores, y la contractura de Dupuytren (una enfermedad del tejido fascicular de la palma
de la mano). Hay que decir que estos trastornos pueden deberse a factores ergonmicos derivados
del trabajo manual pesado, por lo que su relacin con la vibracin transmitida mano-brazo no es
concluyente.
Sin duda alguna, el efecto fisiolgico producido por la vibracin mano-brazo sobre el que se han
realizado mayor nmero de estudios es la enfermedad de Raynaud, conocida como dedos blancos
inducidos por vibracin, que comienza con la palidez de los dedos sometidos a vibraciones. Las
frecuencias asociadas a este fenmeno estn comprendidas entre 30 y 300 Hz. El sndrome del dedo
blanco, en su estado avanzado, est caracterizado por un color claro caracterstico de los extremos
de los dedos producido por alteraciones en las arterias y los nervios en el tejido blando de la mano.
Los sntomas aparecen primero en un dedo pero pueden extenderse, en los casos ms graves, a los
dems y al resto de la mano si la exposicin contina. En la primera fase aparece una sensacin de
hormigueo, entumecimiento y prdida de tacto en los dedos afectados. Las consecuencias resultan-
tes de la exposicin pueden ser graves y afectar no solo a la actividad laboral sino tambin a todas
las actividades de la vida ordinaria, teniendo en cuenta, adems, que muy frecuentemente se trata de
procesos irreversibles. Con la exposicin prolongada, en algunas personas, el dedo puede desarro-
llar cianosis permanente y en casos extremos necrosis de la piel.
3.5 EFECTOS DEL MAREO INDUCIDO POR EL MOVIMIENTO
La caracterstica esencial de los estmulos que producen mareo inducido por el movimiento es que
stos generan informacin discordante en los sistemas sensoriales que suministran al cerebro infor-
macin acerca de la orientacin espacial y el movimiento del cuerpo. El aspecto principal de esta
discordancia es una inadaptacin entre las seales suministradas, principalmente, por los ojos y el
odo interno, y las que el sistema nervioso central espera recibir y que estn correlacionadas. Pue-
den distinguirse varias categoras de inadaptacin. La inadaptacin ms importante es la de las sea-
les procedentes del aparato vestibular (laberinto) del odo interno, en el que los canales semicircula-
res (los receptores especializados de las aceleraciones angulares) y los otolitos (los receptores espe-
cializados de las aceleraciones lineales) no suministran informacin concordante.
Por ejemplo, cuando se efecta un movimiento de cabeza en un coche o un avin que est giran-
do, los canales semicirculares y los otolitos son estimulados de manera atpica y suministran infor-
macin errnea e incompatible, que difiere sustancialmente de la generada por ese mismo movi-
miento de cabeza en un entorno estable. De igual modo, las aceleraciones lineales de baja frecuen-
cia (inferior a 0,5 Hz), como las que se producen a bordo de un barco en aguas agitadas o en un
avin que atraviesa una turbulencia, generan tambin seales vestibulares contradictorias y, por lo
EFECTOS, PROTECCIN, NORMATIVA Y LEGISLACIN MEDIOAMBIENTAL DE LAS VIBRACIONES 11


tanto, son una causa potencial de mareo. Tambin puede ser un factor importante el desacuerdo de
la informacin visual y vestibular. Es ms probable que se maree el ocupante de un vehculo en
movimiento que no puede ver el exterior que uno que dispone de una buena referencia visual exter-
na. El pasajero que viaja bajo cubierta o en la cabina de un avin percibe el movimiento del vehcu-
lo mediante claves vestibulares, pero solo recibe informacin visual de su movimiento relativo de-
ntro del vehculo. Tambin la ausencia de una seal esperada y concordante en una modalidad
sensorial determinada se considera la caracterstica esencial del mareo inducido visualmente, dado
que las claves visuales de movimiento no van acompaadas de las seales vestibulares que el indi-
viduo espera que se produzcan cuando est sometido al movimiento indicado por la presentacin
visual.
Ante la exposicin al movimiento, los signos y sntomas de mareo evolucionan en una secuencia
determinada, en la que la escala temporal depende de la intensidad de los estmulos de movimiento
y de la susceptibilidad del individuo. Hay, desde luego, considerables diferencias entre unos y otros
individuos, no solo de susceptibilidad sino tambin en el orden de aparicin de determinados signos
y sntomas, o en la total ausencia de stos. Normalmente, el primer sntoma es malestar epigstrico,
seguido de nuseas, palidez y transpiracin, y suele ir acompaado de una sensacin de calor corpo-
ral, aumento de la secrecin de saliva y eructos (flato). Normalmente estos sntomas evolucionan
con relativa lentitud, pero si contina la exposicin al movimiento se produce un rpido deterioro
del bienestar y aumenta la intensidad de las nuseas, que finalmente desembocan en vmito o arca-
das. El vmito puede proporcionar alivio pero lo ms probable es que ste dure poco a menos que
cese el movimiento.
El sndrome de mareo tiene tambin otras caractersticas ms variables. Un sntoma de temprana
aparicin puede ser la alteracin del ritmo respiratorio, con suspiros y bostezos, y tambin puede
producirse hiperventilacin, sobre todo en personas a quienes la causa o consecuencia de su disca-
pacidad les provoca ansiedad. Se han descrito casos de dolor de cabeza, tnnitus (campanilleo en los
oidos) y vrtigo, mientras que la apata y la depresin son frecuentes en quienes padecen malestar
agudo, y pueden ser de tal intensidad que se llegue a descuidar la seguridad personal y la supervi-
vencia. Tras el cese del movimiento provocador de mareo puede imponerse una sensacin de letar-
go y somnolencia, siendo stos a veces los nicos sntomas en situaciones en las que la adaptacin
al movimiento inhabitual se produce sin malestar.
3.6 PROTECCIN CONTRA LAS VIBRACIONES
La preocupacin sobre los efectos perjudiciales que tiene la exposicin a vibraciones hace que se
planteen diversas opciones para prevenir o, al menos limitar, dicho dao. Las dos principales vas de
accin son o bien reducir el tiempo de exposicin o limitar la amplitud de la vibracin (particular-
mente, para las frecuencias ms perjudiciales). La reduccin del tiempo de exposicin a veces no es
posible debido a que no se puede cambiar el tiempo requerido para realizar una determinada tarea
en un ambiente vibratorio. Sin embargo, actuando sobre los distintos parmetros que configuran
dicho ambiente vibratorio, se puede reducir enormemente la transmisin de la vibracin a travs del
cuerpo humano.
Un primer paso que no hay que descartar cuando se intente reducir el nivel de exposicin a vibra-
ciones es la posible supresin total de las mismas si es que fuera posible. En algunos casos si que es
posible aunque sea a costa de un cambio completo de la forma de operacin. Esta es la manera ms
efectiva y debe contemplarse siempre.
12 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


Una adecuada seleccin de los vehculos o de las mquinas constituye una parte muy importante
de los mtodos de prevencin. A veces una mquina generadora de vibraciones de gran severidad
puede ser sustituida por otra mquina con vibraciones menos perjudiciales. Por ejemplo, las partes
de la mquina con movimiento alternativo se pueden sustituir por partes rotativas, o, tambin se
pueden utilizar correas en lugar de cadenas.
Otra forma muy importante de proteccin contra las vibraciones es el aislamiento. Se entiende por
tal el separar la fuente de vibracin de las personas presentes en el entorno. Para el aislamiento se
puede, por ejemplo, recolocar a las personas en otras posiciones, fuera del alcance perjudicial de la
fuente de produccin de vibraciones, o bien, montar la mquina sobre un sistema que disminuya la
transmisibilidad formado por muelles, tal y como se muestra en la figura 3.4, o sistemas de amorti-
guamiento ms complejos. Otra manera de proteger ante las vibraciones consiste en reducir las vi-
braciones producidas por la fuente por distintos mtodos: asegurando un correcto equilibrado de la
maquinaria, actuando sobre su velocidad de funcionamiento, alterando su frecuencia natural me-
diante adicin de masas, etc.
Los diversos tipos de materiales utilizados como aislantes de vibraciones son:
- Muelles de acero. Permiten alcanzar frecuencias propias muy bajas y soportan condiciones
adversas mejor que otros materiales.
- Mallas de acero. Estn formadas por un entrecruzamiento de hilos de acero. Sus frecuen-
cias propias se sitan entre 15 y 20 Hz.
- Elastmeros. Estn compuestos por caucho, neoprenos y similares. Presentan el problema
de que su rigidez est fuertemente influenciada por la temperatura.











Figura 3.4. Aislamiento a vibraciones

Las modificaciones introducidas en el ambiente vibratorio pueden incluir desde adaptaciones de
asientos o suelos hasta mejoras en los sistemas de suspensin de los vehculos. Dado que, como se
vio anteriormente, la vibracin de cuerpo completo se da fundamentalmente en vehculos, existe
una amplia bibliografa relacionada con la evaluacin y mejora de la dinmica de asientos.
Un asiento bien diseado puede ayudar a limitar la exposicin a vibraciones de cuerpo completo
y por tanto reducir el riesgo de desarrollar los problemas asociados a este tipo de exposicin. Las
caractersticas del asiento tales como la forma, la rigidez o la presencia de respaldo influyen nota-
EFECTOS, PROTECCIN, NORMATIVA Y LEGISLACIN MEDIOAMBIENTAL DE LAS VIBRACIONES 13


blemente en la manera en la que las vibraciones se transmiten a travs de todo el cuerpo y, por tanto,
sobre las resonancias de las distintas partes del cuerpo humano. Por ejemplo, a bajas frecuencias el
respaldo ayuda a estabilizar la parte alta del cuerpo y reducir as los efectos del movimiento. Por el
contrario, a altas frecuencias la presencia de respaldo es la principal causa de transmisin de las
vibraciones hacia la parte alta del cuerpo pudiendo aumentar enormemente los efectos de la vibra-
cin vertical. Por tanto, una de las mayores dificultades que se presentan en el diseo de los asientos
es la presencia de entornos multifrecuenciales, particularmente aquellos en los que se produce una
mezcla de frecuencias muy altas y muy bajas.
El material utilizado para la fabricacin del asiento es un parmetro importante que determina la
proporcin de vibracin que se transmite a travs del cuerpo humano. Tambin se suelen realizar
estras en el suelo, dado que la vibracin usualmente se transmite a travs de los pies cuando se est
sentado. Un indicador muy til para determinar la efectividad de aislamiento de un asiento ante la
vibracin es la amplitud efectiva de transmisibilidad del asiento (SEAT). Este valor se obtiene me-
diante la comparacin de la amplitud de la vibracin en el asiento con la amplitud de la vibracin en
el suelo.
Tabla 3.2. Amplitud efectiva de la transmisibilidad para distintos tipos de asientos (datos de Cor-
bridge, Griffin, y Harborough, 1989).

Tipo de asiento SEAT
30 mm de espuma 102
60 mm de espuma 109
Asiento de muelles 140
Pelo con caucho 124

Para reducir la vibracin mano-brazo se han fabricado mquinas de mano con dispositivos espe-
ciales antivibracin. La utilizacin de este tipo herramientas antivibratorias puede llegar a reducir
los niveles de aceleracin de la vibracin en un factor de 10. Como desventaja presentan un alto
coste de mantenimiento que incluye la sustitucin de absorbedores de choque. Entre los distintos
tipos de herramientas que presentan este tipo de proteccin se encuentran los martillos neumticos
de picar, los rompedores de pavimento y las pistolas de mano de remache antivibratorio.
Tambin se pueden utilizar, por parte de la persona expuesta a las vibraciones, un equipo protector
contra vibraciones. Para la vibracin mano brazo el ms extendido son los guantes antivibracin,
que incorporan una capa de material viscoelstico. En diversos estudios se pone en duda la efectivi-
dad de este tipo de guantes para la reduccin de la vibracin transmitida a las manos por las herra-
mientas vibratorias, especialmente para vibraciones de baja frecuencia que precisamente son las que
se relacionan en mayor medida con los trastornos por vibracin mano-brazo. Sin embargo, el uso de
estos guantes previenen contra riesgos derivado de otras tareas (cortes, abrasiones...), contra las ba-
jas temperaturas y puede reducir la sensacin inicial de los ataques debidos al sndrome de Ray-
naud.
14 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


3.7 NORMATIVA RELACIONADA CON LA EXPOSICIN A VIBRACIONES
La palabra Normativa engloba el conjunto de Normas, Recomendaciones o Disposiciones relacio-
nadas con el desarrollo de una actividad concreta. Se entiende por Norma el conjunto de criterios y
reglas que sirven de base para un sistema de certificacin, debiendo pasar por la aprobacin de un
Organismo Normalizador no teniendo carcter vinculante. Por otro lado, al igual que las Normas,
las Recomendaciones tampoco tienen carcter vinculante, debiendo estar avaladas por una entidad
de prestigio. Por ltimo, una Disposicin s que presenta carcter vinculante al estar regulada por la
Autoridad Competente y puede ser una Directiva, una Ley, un Real Decreto, un Reglamento o una
Disposicin administrativa.
La elaboracin de las normas internacionales (Normas ISO) corre a cargo de la Organizacin In-
ternacional de Normalizacin (International Standard Organization), agrupndose en Comits Tc-
nicos los expertos encargados de desarrollar los trabajos tcnicos de normalizacin. Las Normas
nacionales se elaboran por la Asociacin Espaola de Normalizacin y Certificacin (AENOR). En
los ltimos aos la referencia a la que adecuar las correspondientes Normas de carcter nacional
(UNE) es la constituida por el conjunto de Normas Europeas (EN).

Normas generales de seguridad
La norma europea EN 292 describe la estructura de las normas aplicables a la seguridad. Para fa-
cilitar su uso, los Comits Tcnicos de las organizaciones de Normas Europeas las han dividido en
tres categoras principales: Normas de tipo A, tipo B, y tipo C. Las del tipo A son normas de seguri-
dad fundamentales en las que se definen conceptos fundamentales y principios de diseo generales
aplicables a todos los tipos de maquinaria. Las del tipo B se refieren a un aspecto de seguridad par-
ticular (normas tipo B1), o a un tipo de dispositivo o componente que afecta a la seguridad (normas
tipo B2), y que son aplicables a la mayora de la maquinaria. Normalmente, un dispositivo de segu-
ridad autnomo (tal como una barrera de seguridad) estar marcado con su proteccin a nivel de
riesgo tipo B correspondiente. Las normas del tipo C aportan instrucciones de seguridad mnimas
para un grupo especfico de maquinaria. Cuando no hay disponibles normas tipo C, los diseadores
de maquinaria tendrn que usar las normas tipos A y B para establecer el expediente tcnico de
construccin de la mquina.

Normas relativas a las vibraciones
Con respecto a la instrumentacin y medida de las vibraciones, esto es, caractersticas de los equi-
pos y sistemas de medida y adquisicin, analizadores de vibraciones y sensores, la norma nacional
de referencia es la norma UNE-EN ISO 8041:2006. Respuesta humana a las vibraciones. Instru-
mentos de medida.
Entre las normas ISO cabe mencionar la ISO 2954 Vibracin mecnica en maquinaria rotativa y
alternativa Requerimientos para los instrumentos de medida de la severidad de vibracin.
Dada la preocupacin concerniente al confort, a la eficiencia en el trabajo, a la salud y a la seguri-
dad de las personas expuestas a las vibraciones se han realizado grandes esfuerzos para disponer de
una normativa que acte como gua para una adecuada exposicin a vibraciones. La ISO ha des-
arrollado una serie de normas para evaluar las vibraciones de cuerpo completo, las vibraciones ma-
no-brazo y las vibraciones inducidas por el movimiento.


EFECTOS, PROTECCIN, NORMATIVA Y LEGISLACIN MEDIOAMBIENTAL DE LAS VIBRACIONES 15


Vibracin de cuerpo entero
De esta manera la norma ISO-2631 se public por primera vez en 1974 con el propsito de pro-
porcionar valores numricos para establecer los lmites de la exposicin a vibraciones en el rango de
1 a 80 Hz. Distintas versiones de la norma ISO 2631 surgieron en 1978, 1982, 1985 y, finalmente la
que actualmente est en vigor es la versin de 1997. Esta versin presenta un carcter ms cuantita-
tivo que su antecesora, la ISO 2631-1:1985, estableciendo que el propsito principal de la norma es
definir mtodos para cuantificar la vibracin de cuerpo completo en relacin a: la salud humana y
el confort, la probabilidad de percibir las vibraciones y la incidencia del mareo por movimiento
Como se ha visto anteriormente, la respuesta humana a la vibracin es altamente dependiente de
la frecuencia. Para cuantificar la magnitud de la vibracin se utiliza la aceleracin, dada por:
1
2
2
0
1
( )
T
w w
a a t dt
T
(
=
(



en donde a
w
(t) es la aceleracin ponderada en funcin del tiempo, en m/s
2
y T es la duracin de la
medicin, en segundos. Se definen tres ponderaciones principales de frecuencia: W
k
para el eje z
correspondiente a direccin vertical (excepto la cabeza), W
d
para los ejes x e y en la direccin hori-
zontal y W
f
correspondiente al mareo inducido por el movimiento. Tambin se definen ponderacio-
nes de frecuencia adicionales para mediciones realizadas en los respaldos de los asientos, vibracio-
nes rotacionales y vibraciones bajo la cabeza, denotadas por W
c
, W
e
and W
j
, respectivamente. (Figu-
ra 3.5.)


Figura 3.5. ISO 2631-1. Posicin de los ejes para la medida de la vibracin de cuerpo entero

16 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES



Las ponderaciones se presentan en la norma de forma grfica y de forma tabulada. Dichas grficas
se muestran en la figura 3.6. En general, para W
k
, las frecuencias por debajo de 2 Hz se ponderan
con un valor ligeramente menor que las frecuencias entre 3 y 10 Hz, y por encima de 10 Hz, la cur-
va disminuye drsticamente. Para W
d,
los mayores valores de ponderacin se dan para frecuencias
en el rango de 0,5 a 2 Hz.
Cuando se evala el confort se recomienda utilizar una combinacin de la vibracin segn los tres
ejes. El valor total de la vibracin, a
v
, se calcula de la siguiente manera

2 2 2 2 2 2
v x wx y wy z wz
a k a k a k a = + +

en donde a
wx
, a
wy
y a
wz
son las aceleraciones eficaces ponderadas y k
x
, k
y
y k
z
son los factores
multiplicativos con respecto a los ejes x, y, z, respectivamente. Los factores multiplicativos se dan
de forma separada en la norma para personas sentadas y de pie (k
x
=1,4; k
y
=1,4 y k
z
=1) y para
personas recostadas. Tambin se distinguen factores multiplicativos para la salud, el confort y la
percepcin humana de la vibracin.
Las vibraciones transitorias de carcter aleatorio se tienen en cuenta a travs del factor de cresta.
En el caso de que la vibracin consistiera varios periodos de diferentes caractersticas, dichos perio-
dos deberan analizarse de forma separada. Una seal vibratoria puede contener diversos factores de
cresta. Para una seal con altos factores de cresta (de valor superior a 9) se establece que la vibra-
cin se puede caracterizar por el mtodo del valor rms dinmico

[ ]
0
0
1
2
2
0
1
( ) ( )
t
w w
t
a t a t




=
`

)




la cual puede aproximarse mediante una integracin exponencial

[ ]
0
1
2
2
0
0
1
( ) ( ) exp
t
w w
t t
a t a t dt


(
=
`
(


)




en donde a
w
(t) es el valor instantneo ponderado en frecuencia de la aceleracin, es el tiempo de
integracin para el promedio dinmico y t
0
es el tiempo de observacin. El valor mximo de vibra-
cin transitoria (MTVV), se define como

[ ]
0
MTVV=max ( )
w
a t




EFECTOS, PROTECCIN, NORMATIVA Y LEGISLACIN MEDIOAMBIENTAL DE LAS VIBRACIONES 17






Figura 3.6. ISO 2631-1:1997. Curvas de ponderacin en frecuencia para las
ponderaciones principales y adicionales.


18 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES



Figura 3.7. ISO 2631-1:1997. Zonas de precaucin para la salud.

El valor recomendado de para la medicin de MTVV es de un segundo. Alternativamente, la
exposicin a la vibracin se puede calcular a partir de la dosis de vibracin elevada a la cuarta po-
tencia, la cual viene dada por
[ ]
1
4
4
0
VDV= ( )
T
w
a t dt

`
)



En unidades de ms
-1,75
, siendo a
w
(t) la aceleracin instantnea ponderada en frecuencia y T el
tiempo de medida. En la norma se expone que una prolongada exposicin a altas intensidades de
vibracin de cuerpo completo pueden producir lesiones en la regin lumbar y en el sistema nervio-
so. Tambin se identifican los efectos en el sistema digestivo, genital/ urinario en los rganos repro-
ductores femeninos. Aunque no se muestra relacin alguna entre la dosis de vibracin y sus efectos
sobre la salud, se definen zonas de precaucin para la salud en trminos de aceleraciones pondera-
das y del tiempo de exposicin, las cuales pueden verse en la figura 3.7. Dentro de la zona, se debe
considerar como un aviso de riesgos potenciales para la salud. Por encima de la zona aumenta la
posibilidad de que aparezcan problemas de salud.
Aunque los lmites de exposicin con respecto al confort no estn definidos, se incluye una serie
de directrices donde se refleja el confort experimentado para distintos valores de la amplitud de la
vibracin, que figuran en la tabla 3.3. Dichas directrices pretenden ser indicaciones aproximadas de
reacciones a la vibracin en transporte pblico.
Cuando la exposicin a la vibracin consista en dos o ms periodos i de diferentes valores, la do-
sis de vibracin se debe calcular a partir de la siguiente frmula
1
4
4
total i
VDV VDV
i
| |
=
|
\ .



EFECTOS, PROTECCIN, NORMATIVA Y LEGISLACIN MEDIOAMBIENTAL DE LAS VIBRACIONES 19



Tabla 3.3. ISO 2631-1:1997. Niveles de confort en funcin de la amplitud de la vibracin.

Menor de 0,315 m/s
2
No molesta
Entre 0,315 y 0,63 m/s
2
Un poco molesta
Entre 0,5 y 1 m/s
2
Bastante molesta
Entre 0,8 y 1,6 m/s
2
Molesta
Entre 1,25 y 2,5 m/s
2
Muy molesta
> 2 m/s
2
Extremadamente molesta

El factor de cresta es un mtodo incierto de decidir si la aceleracin rms puede usarse para evaluar
la respuesta humana a la vibracin. En caso de duda se recomienda utilizar el siguiente criterio:

Utilizar el MTVV si:
MTVV
1, 5
w
a
>
Utilizar el VDV, si:

1
4
VDV
1, 75
w
a T
=

En el Anexo D de la norma citada (ISO 2631-1:1997) se exponen las directrices para evaluar los
efectos del mareo inducido por movimiento.
Las relaciones establecidas entre la incidencia de los sntomas de mareo y la frecuencia, amplitud
y duracin del movimiento de elevacin vertical (eje z) han conducido al desarrollo de frmulas que
permiten predecir la incidencia de los sntomas cuando se conocen los parmetros fsicos del movi-
miento. El concepto es que la incidencia de los sntomas es proporcional al Valor de la Dosis de
Mareo (MSDVz), de tal manera que un alto valor de dicho parmetro se corresponde con una acen-
tuacin de los sntomas.
Existen dos mtodos alternativos para determinar el valor de la dosis de mareo:
a) Siempre que sea posible el valor de la dosis de mareo debe determinarse a partir de me-
didas efectuadas para todo el periodo de la exposicin. En este caso, el MSDV
z
, en m/s
1,5
, vie-
ne dado por:

20 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


1
2
2
z
0
MSDV ( )
T
w
a t dt

=
`
)



en donde
a
w
(t) es la aceleracin ponderada en frecuencia en la direccin z.
T es el periodo total (en segundos) durante el cual podra ocurrir el movimiento.

b) Si la exposicin al movimiento es continua y de amplitud aproximadamente constante, el
valor se puede determinar a partir de

1/ 2
z 0
MSDV
w
a T =

siendo T
0
la duracin de la exposicin. Para este mtodo el periodo de medida no debera ser
menor de 240 s.

El porcentaje de una poblacin adulta inadaptada con probabilidad de sufrir vmito viene dada
por: un tercio de MSDV
z
. El MSDV
z
puede utilizarse asimismo para predecir el nivel de malestar.
En una escala de cuatro puntos, de cero (me siento perfectamente) a tres (me siento fatal), la clasi-
ficacin de enfermedad (I) viene dada por: I = 0,02MSDV
z
. Teniendo en cuenta las grandes dife-
rencias entre individuos en cuanto a su susceptibilidad al mareo, la relacin entre MSDV
z
y la pro-
duccin de vmito en experimentos de laboratorio en pruebas en el mar es aceptable. La considera-
ble variabilidad entre individuos en cuanto a su respuesta al movimiento que lo provoca, es una ca-
racterstica importante del mareo. Las diferencias de susceptibilidad pueden estar relacionadas, en
parte, con factores constitucionales. Los nios de edad muy inferior a unos dos aos rara vez resul-
tan afectados, pero con el crecimiento, la susceptibilidad aumenta rpidamente hasta alcanzar un
valor mximo entre los cuatro y los diez aos.

Vibracin mano-brazo
Con respecto a la vibracin mano-brazo la norma a la que tradicionalmente se ha recurrido por
parte de un mayor nmero de pases es la Norma Internacional ISO 5349 (1986). En la actualidad la
norma en vigencia es la ISO 5349: 2001, que sustituye a la anterior, si bien mantiene la misma es-
tructura se introducen algunas modificaciones significativas:
- Las evaluaciones se basan en el valor total de la vibracin en vez de usar el eje
dominante.
- Usa mediciones de energa equivalente en 8 horas en vez de 4 horas
- Las tablas con la relacin de la dosisefecto han sido actualizadas
Esta Norma es la adoptada por la normativa nacional con la denominacin UNE-EN ISO 5349-1.
Para medir las vibraciones transmitidas a las manos, la Norma ISO 5349 recomienda el empleo de
una curva de ponderacin de frecuencia que proporcione un valor aproximado de la sensibilidad de
la mano a los estmulos de vibracin dependiente de la frecuencia. La aceleracin de la vibracin
EFECTOS, PROTECCIN, NORMATIVA Y LEGISLACIN MEDIOAMBIENTAL DE LAS VIBRACIONES 21


ponderada en frecuencia (a
h,w
) se obtiene con un filtro de ponderacin adecuado o sumando los va-
lores de aceleracin ponderada medidos en bandas de octava y de tercio de octava a lo largo de un
sistema de coordenadas ortogonales (x
h
, y
h
, z
h
) mostrado en las figuras 3.8 y 3.9. En la Norma ISO
5349 la exposicin diaria a la vibracin se expresa en trminos de aceleracin continua equivalente
ponderada en frecuencia para un perodo de ocho horas

,( ,8 )
0
(8)
hv eq h hv
T
a A a
T
= =

en donde
T es la duracin total diaria de la exposicin a las vibraciones a
hv
;
T
0
es la duracin de referencia de 8 h (28800 s)

Si el trabajo es tal que la exposicin diaria total a las vibraciones consta de varias operaciones
con diferentes valores de las vibraciones, entonces la exposicin diaria a las vibraciones A(8), se
obtiene mediante la expresin

2
1
0
1
(8)
n
hvi i
i
A a T
T
=
=



en donde
a
hvi
es el valor total de las vibraciones para la operacin i
n es el nmero de exposiciones individuales a las vibraciones
T
i
es la duracin de la operacin i

Figura 3.8. ISO 5349-1:2001. Sistema de coordenadas para la mano. Posicin de agarre.
22 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES



Figura 3.9. ISO 5349-1:2001. Sistema de coordenadas para la mano. Posicin palma plana.

Las medidas de a
hv
requieren la aplicacin de filtros de ponderacin en frecuencia y de banda li-
mitante. La ponderacin en frecuencia W
h
refleja la importancia asumida de las diferentes frecuen-
cias que pueden causar daos a la mano. El intervalo de aplicacin de los valores medidos para la
medicin de los daos de las vibraciones est restringido al intervalo de frecuencia de trabajo cu-
bierto por las bandas de octava que van desde 8 Hz a 1000 Hz. Los filtros de banda limitante de
paso alto y paso bajo restringen el efecto sobre el valor de la medida de las frecuencias de las vibra-
ciones fuera de este intervalo donde la dependencia de la frecuencia no est acordada todava. En la
figura 3.10 se muestra la curva de ponderacin en frecuencia W
h
para las vibraciones transmitidas
por la mano, incluyendo la banda lmite.



Figura 3.10. ISO 5349-1:2001. Curva de ponderacin en frecuencia W
h
para las vibraciones trans-
mitidas por la mano, incluyendo la banda lmite.
EFECTOS, PROTECCIN, NORMATIVA Y LEGISLACIN MEDIOAMBIENTAL DE LAS VIBRACIONES 23


Tambin cabe destacar de dicha norma las directrices que ofrece para establecer la relacin entre
la exposicin a las vibraciones y los efectos sobre la salud. Referente a este apartado, en el Anexo C
se afirma que la probabilidad de que un determinado individuo pueda desarrollar sntomas del sn-
drome de las vibraciones mano-brazo depende de su susceptibilidad, de cualquier tipo de condicio-
nes preexistentes y del tipo de trabajo realizado, ambiente y factores personales. No obstante en el
apartado C.3 se ofrece una relacin para intentar estimar la exposicin a las vibraciones necesaria
para producir diferentes prevalencias de dedo blanco en grupos de personas que desarrollan un tra-
bajo equivalente (realizado con herramientas o procesos industriales similares). La figura 3.11
muestra la exposicin diaria a las vibraciones, A(8), que es la estimada para producir dedo blanco en
un 10% de las personas expuestas. Los valores figuran para las exposiciones medias totales del gru-
po (tiempo de vida) de uno a diez aos.


Figura 3.11. ISO 5349-1:2001. Exposicin a las vibraciones para una prevalencia prevista del 10% de de-
do blanco.
3.8 LEGISLACIN MEDIOAMBIENTAL SOBRE VIBRACIONES
En el mbito del control medioambiental de las vibraciones las fuentes legislativas son muy nu-
merosas, comenzando por las directivas de la Unin Europea que los estados miembros estn obli-
gados a trasponer a la legislacin nacional y terminando por las ordenanzas municipales del ms
pequeo de los municipios. As sucede con el R.D. 1311/2005 de 4 de noviembre sobre la protec-
cin de la salud y la seguridad de los trabajadores frente a los riesgos derivados o que puedan deri-
varse de la exposicin a vibraciones mecnicas que se deriva de la Directiva 2002/44/CE del Parla-
mento Europeo y del Consejo, de 25 de junio de 2002, sobre las disposiciones mnimas de seguri-
dad y de salud relativas a la exposicin de los trabajadores a los riesgos derivados de los agentes
24 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


fsicos (vibraciones) (decimosexta Directiva especfica con arreglo al apartado 1 del artculo 16 de
la Directiva 89/391/CEE). DOCE 6/7/2002.
El referido R.D. 1311/2005 de 4 de noviembre establece disposiciones mnimas para la proteccin
de los trabajadores frente a los riesgos para su seguridad y su salud derivados o que puedan derivar-
se de la exposicin a vibraciones mecnicas. Tales disposiciones se aplicarn a las actividades en las
que los trabajadores estn o puedan estar expuestos a riesgos derivados de vibraciones mecnicas
como consecuencia de su trabajo.
Este R. D. seala los valores lmites de exposicin a vibraciones y los valores que deben dar lugar
a una accin que se reproducen a continuacin:
1. Para la vibracin transmitida al sistema mano-brazo
a) El valor lmite de exposicin diaria normalizado para un periodo de referencia de 8
horas se fija en 5 m/s
2
.
b) El valor lmite de exposicin diaria normalizado para un periodo de referencia de 8
horas que da lugar a una accin se fija en 2,5 m/s
2
.
2. Para la vibracin transmitida al cuerpo entero:
a) El valor lmite de exposicin diaria normalizado para un periodo de referencia de 8
horas se fija en 1,5 m/s
2
.
b) El valor lmite de exposicin diaria normalizado para un periodo de referencia de 8
horas que da lugar a una accin se fija en 0,5 m/s
2
.
En donde el valor de exposicin diaria que da lugar a una accin se define como el valor que en
caso de ser superado obliga a dar informacin a los trabajadores sobre l y formacin sobre las me-
didas de control, as como a establecer un programa de medidas tcnicas y administrativas para re-
ducir la exposicin, y el valor lmite de exposicin es el valor que no debe ser superado, es decir, el
valor prohibido.
Puesto que las Comunidades Autnomas y los Ayuntamientos tienen tambin capacidad normati-
va en estas materias, analizando las distintas leyes, decretos, reglamentos u ordenanzas se observa
que para la evaluacin de la molestia producida por las vibraciones en los edificios se recurre a al-
guno de los siguientes parmetros:
a) ndice K de la Norma ISO 2631-2. Vibracin continua y por impacto inducida en edificios. (1
a 80 Hz). Viene determinado por las siguientes expresiones:

K = a / 0,0035 para f 2
K = a / [0,0035 + 0,000257 (f - 2)] para 2 f 8
K = a / 0,00063 f para 8 f 80

en donde a es la aceleracin eficaz de la vibracin expresada en
2
s m y f es la frecuencia de la vi-
bracin expresada en Hz. Esta normativa es utilizada en las ordenanzas de diversos Ayuntamientos
espaoles, como por ejemplo, el de Madrid o el de Cartagena.
El valor mximo del parmetro K viene fijado segn el tipo de actividad que se desarrolla en el
edificio, la frecuencia de ocurrencia de las vibraciones, y el momento del da en que se produce la
vibracin. Dichos valores mximos vienen representados en la tabla siguiente

EFECTOS, PROTECCIN, NORMATIVA Y LEGISLACIN MEDIOAMBIENTAL DE LAS VIBRACIONES 25


Tabla 3.4.. Valores mximos permitidos de vibraciones. ISO 2631-2.

Valores de K
Vibraciones conti-
nuas
Vibraciones transito-
rias
Situacin
Da Noche Da Noche
Sanitario 2 1,4 16 1,4
Docente 2 1,4 16 1,4
Residencial 2 1,4 16 1,4
Oficinas 4 4 128 12
Almacenes y Comer-
cios
8 8 128 128
Industrias 8 8 128 128

b) ndice K de la Norma intensidad de percepcin de vibraciones de la Norma NBE-CA 88, que
se ha obtenido tras la realizacin de un gran nmero de ensayos y que corresponde a la percepcin
subjetiva de las vibraciones en el margen de 0,5 a 80 Hz.
Se define mediante la siguiente expresin:
K a
1 (f / f )
a
0
2
=
+


en donde:
a
a
es la amplitud de aceleracin en m/s
2
,
es un coeficiente experimental cuyo valor se toma igual a 12,5 s
2
/mm, y
f
0
es una frecuencia de referencia que se toma igual a 10 Hz.

En la tabla 3.5 se presentan los valores de K que se recomienda no sobrepasar en los locales habi-
tados.

Tabla 3.5. Valores mximos permitidos NBC-CA 88










REA
VALOR MXIMO RECOMENDADO
DE K
rea habitable 5
rea de reposo,
durante la noche
0,1
26 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES



c) El parmetro V
pals
tambin se utiliza por diversos Ayuntamientos y Comunidades Autnomas.
Se define a partir de la frmula:

V
pals
= 10 Log
10
3.200 A
2
N
3


siendo A la amplitud en centmetros y N la frecuencia en Hertzios.
Los valores mximos tolerables de vibraciones que se dan en las ordenanzas que se rigen por este
criterio son
- En la zona de mxima proximidad al elemento generador de vibraciones, 30 Pals.
- En el lmite del recinto en el que se encuentre ubicado el generador de vibraciones, 17
Pals.
- Fuera de aquellos locales y en la va pblica, 5 Pals.
Este criterio para el establecimiento de niveles permisibles de vibraciones aparece por primera vez
en el Decreto 20/1987, de 26 de marzo, de medidas de proteccin contra la contaminacin acstica
del Medio Ambiente en el mbito territorial de la Comunidad Autnoma de las Islas Baleares, sien-
do utilizado en ordenanzas de diversas Comunidades Autnomas en fechas ms recientes, como por
ejemplo en la ordenanza del Ayuntamiento de Toledo con fecha de Febrero del 2005.
La mayor diferencia entre el criterio establecido por las ordenanzas que utilizan los Pals con res-
pecto a aquellas que se basan en la norma ISO o la norma NBE-CA-88 es la manera en la que
establecen los valores mximos tolerables de vibraciones. As, mientras que las normativas que
utilizan Pals establecen el nivel tolerable nicamente en funcin de la proximidad al elemento
generador de vibraciones, la norma ISO lo hace en funcin del tipo de actividad que se desarrolla en
el edificio, la frecuencia de ocurrencia de las vibraciones, y el momento del da en que se produce la
vibracin. Esto da lugar a que se presenten diferencias significativas en las amplitudes de los
desplazamientos permitidos de la onda vibratoria segn se aplique uno u otro criterio.


















CAPTULO 4
FUNDAMENTOS FSICOS DEL SONIDO
4.1. CARACTERSTICAS FSICAS DEL SONIDO
El sonido es la respuesta sensorial a las ondas acsticas, sensacin que se produce principalmente a travs
del odo, pero que en casos extremos se puede notar en otras zonas corporales mediante vibraciones. El soni-
do es, por tanto, la sensacin auditiva producida por una onda acstica. Ahora bien, el sonido puede ser agra-
dable o desagradable y esto depende en gran medida de la apreciacin subjetiva de cada individuo. Definire-
mos, por tanto, el ruido como un sonido desagradable al odo. Sin embargo, a partir de ciertos lmites, como
se ver ms adelante, todos los sonidos pueden llegar a ser muy peligrosos para el odo.
4.1.1. Ondas en fsica
Una onda, desde el punto de vista de la Fsica, es una perturbacin de un determinado medio que se propa-
ga por l con una velocidad caracterstica del medio. Al fenmeno de propagacin de una perturbacin en un
medio se le denomina movimiento ondulatorio. Ejemplos tpicos son las ondas concntricas que se propagan
por el agua de un estanque en calma cuando tiramos una piedra o las ondas que se generan en una cuerda
sujeta por un extremo al ejercer un movimiento brusco en el extremo libre. En estos dos tipos de ondas el
movimiento de las partculas del medio, agua y cuerda respectivamente, se produce hacia arriba y hacia aba-
jo de una forma peridica alrededor de la posicin de equilibrio inicial. La onda aparece como un movimien-
to de propagacin de la perturbacin producida, que se va alejando del punto de impacto de la piedra o del
punto de sujecin de la cuerda. Lo que realmente se transmite en el avance de la onda es cierta cantidad de
energa. Los dos tipos de ondas descritos se denominan transversales dado que el movimiento de las partcu-
las del medio es perpendicular (transversal) a la direccin de avance de la onda. Otro tipo de ondas son las
denominadas longitudinales, en ellas el movimiento de las partculas fsicas del medio correspondiente, a
partir de su posicin de equilibrio, se realiza en la misma direccin de propagacin de la onda. Un ejemplo de
onda longitudinal es la que se transmite por un resorte muy largo en el que se realiza una pequea contrac-
cin o expansin de una zona del resorte y luego se deja que oscile libremente. En la figura 4.1 se muestran
los dos tipos de perturbaciones:



2 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES




4.1.2. Ondas sonoras
La propagacin del sonido se realiza mediante ondas mecnicas de tipo longitudinal, los objetos que vibran
son las molculas del medio (aire, lquido o slido) produciendo un aumento o disminucin de la presin
localmente, esta perturbacin se va propagando por todo el medio en la direccin del movimiento.
Llamaremos foco o fuente el punto en el que se genera la perturbacin. Desde el foco se generan ondas es-
fricas que se van alejando de l, transportando la energa que la perturbacin ha cedido en el foco, esta ener-
ga se transmite de molcula a molcula al vibrar stas. Si en el camino de una de estas ondas se interpone un
detector, por ejemplo el odo, la energa transportada por la onda, hace vibrar la membrana del tmpano que
transmite, mediante el rgano auditivo, la correspondiente seal al nervio acstico que la dirige al cerebro
para que la codifique y reconozca como un sonido determinado. Si en vez del odo fuese otro tipo de detec-
tor, por ejemplo un micrfono, el proceso sera similar slo que en vez de tmpano tendramos una membrana
que al vibrar enva una seal que se transforma en un impulso elctrico que se puede estudiar con un son-
metro, un osciloscopio u otros aparatos de medida adecuados.
El sonido es, pues, una perturbacin que se propaga a travs de un medio elstico, y esta perturbacin se
propaga por el medio con una determinada velocidad, que depender de las caractersticas fsicas del medio.
Para que una onda se propague, el medio debe tener dos caractersticas inercia y elasticidad. La inercia hace
que la propagacin se transmita entre las partculas adyacentes, esta transmisin est entonces relacionada
con la densidad del medio y por lo tanto con la masa de sus componentes (a nivel macroscpico se toman
elementos de volumen lo suficientemente pequeos para que en ellos las variaciones de presin no sean im-
portantes y sin embargo que contengan un nmero elevado de molculas). La elasticidad es necesaria para
que una vez que un elemento de masa del medio se separa de su posicin de equilibrio, sufra una fuerza recu-
peradora que tienda a llevarlo de nuevo a dicha posicin de equilibrio. El aire y en general todos los cuerpos
gaseosos en condiciones de densidad normales, as como los lquidos y slidos poseen en mayor o menor
grado ambas propiedades y por ello son todos transmisores de sonido, si bien la percepcin del mismo variar
de uno a otro debido a la diferente velocidad de las ondas sonoras, que como veremos depender de las carac-
tersticas del medio.
Como se ha indicado el sonido se produce cuando el medio entra en vibracin. Si nos fijamos en el aire y
como foco empleamos una cuerda tensa sujetada entre dos apoyos slidos (por ejemplo una cuerda de guita-
rra), el mecanismo de transmisin es aproximadamente el siguiente: al separar de su posicin de equilibrio la
cuerda y soltarla, sta recupera su posicin de mnima energa vibrando alrededor de la posicin de equilibrio
Ondas transversales en
lquidos
Ondas longitudinales en
un resorte
Figura 4.1
Ondas transversales y longitudinales
FUNDAMENTOS FISICOS DEL SONIDO 3


con amplitudes decrecientes hasta que cesa su vibracin y alcanza la posicin de reposo inicial. Segn va
vibrando la cuerda empuja el aire que tiene delante, mientras que el hueco que deja al cambiar de posicin es
a su vez llenado por el aire situado detrs. Cuando la cuerda invierte su direccin de movimiento sucede el
mismo proceso en sentido contrario. Por otro lado al ser el aire a su vez un medio elstico hace que el proceso
se repita con las partculas de aire situadas delante y detrs del que empuja la cuerda y llena sus espacios
vacos. Mediante este proceso la perturbacin se va propagando por el aire desde el foco (cuerda.)
El proceso descrito realmente lo que genera es un aumento y una disminucin local de la presin respecto a
la presin ambiental (si estamos en condiciones normales la presin ambiental ser la atmosfrica) a sta
variacin se la denomina presin acstica p.
Las propiedades fsicas que caracterizan el sonido son las mismas que en cualquier otro tipo de movimiento
ondulatorio, esto es: la frecuencia, el periodo, la longitud de onda, y la amplitud con la que se relaciona la
intensidad de la onda.
- Frecuencia, f: es la magnitud fsica que indica el nmero de veces que la presin oscila alrededor
de la presin de equilibrio, su unidad es el hertzio (Hz) o ciclo/segundo. El odo humano tiene una
percepcin que va desde los 20 Hz hasta los 20 kHz Con la frecuencia est relacionado el tono,
as tonos graves se corresponden con frecuencias bajas mientras que tonos agudos se corresponden
con altas frecuencias de forma que los 20 Hz corresponden a un tono extremadamente grave,
mientras que los 20 kHz se asociarn con un tono muy agudo (debe notarse que los tonos extremos
son prcticamente inaudibles y su percepcin depender mucho de la agudeza auditiva de cada su-
jeto).
- Periodo, T: es el inverso de la frecuencia, e indica lo que tarda en realizarse una oscilacin com-
pleta, su unidad es el segundo s. Evidentemente a tonos altos le corresponden periodos cortos y a
tonos bajos periodos ms largos.
- Longitud de onda, : es la distancia que recorre la onda en un periodo, o bien la distancia entre dos
posiciones consecutivas en las que las caractersticas de la onda son las mismas. Su unidad es el
metro m. Las tres magnitudes dadas se relacionan con la velocidad de la onda v mediante la fr-
mula:
v f = (4.1)

los valores de la longitud de onda correspondientes a los extremos de los sonidos audi-
bles son: 17 m para la frecuencia de 20 Hz y 17 mm para la frecuencia de 20 kHz

- Amplitud, A(r, t): Indica el estado de la perturbacin en un instante t y lugar determinado r(x,y,z).
- Intensidad sonora, I: Se relaciona con la amplitud y es una medida de la energa transportada por
la onda que atraviesa una unidad de superficie en la unidad de tiempo. Su unidad es el vatio dividi-
do por metro al cuadrado y segundo o Wm
-2
s
-1
.

Se denomina frente de onda al lugar geomtrico de los puntos del espacio que tienen el mismo estado vi-
bratorio, es decir la misma amplitud f(x, t). Si la onda se mueve en una direccin los frentes son superficies
planas normales a dicha direccin y la onda se denomina onda plana, si la onda se expande en esferas con-
cntricas a partir del foco se tendr una onda esfrica. En una primera aproximacin, una onda esfrica lo
suficientemente alejada del foco se puede considerar plana, dado que el plano tangente a la superficie esfrica
tiende a confundirse con dicha superficie. En la figura 4.2 se esquematiza una onda sonora plana.


4 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES

Figura 4.2
Ondas planas de sonido, variacin de la presin en el tiempo

4.1.3. Ecuacin de ondas sonoras planas en una dimensin
En este epgrafe vamos a deducir la ecuacin de la propagacin de las ondas planas del sonido en una di-
mensin x. Para ello suponemos un tubo muy largo en un punto del cual se producir una perturbacin.
Vamos a suponer que una onda sonora de determinada amplitud se propaga desde un origen de tiempos t
=0 instante en el que se ha producido una vibracin completa en el foco de sonido que da lugar a una onda
de amplitud Y(x, 0) = f(x) que representar la perturbacin en el instante inicial. Si suponemos que el medio
no tiene prdidas de energa, la onda se mover con una velocidad determinada c a la que denominaremos
velocidad de fase en los dos sentidos del eje x, figura 4.3.



En el punto 1 la amplitud vale (t=0) Y(x, 0) = f(x), la onda se desplaza desde a hasta b con la velocidad v
recorriendo un espacio ct . La amplitud en el punto 2 es la misma que en el punto 1. Si trasladamos el origen
Figura 4.3
Propagacin de onda plana
X
Y
ct
1
2
3
a
b
v -v
O
O
Presin P
Tiempo t
FUNDAMENTOS FISICOS DEL SONIDO 5


de O hasta O, la funcin f(x) que describe la amplitud en 1, debe ser la que describa la amplitud en 2 referida
a las nuevas coordenadas X, esto es Y(x, t) = f(x), por otro lado sabemos del cambio de coordenadas que
x= x ct, con lo cual resulta que la funcin que representa la propagacin de la perturbacin con origen en
O es:

( , ) ( ) Y x t f x ct = (4.2)

si como es habitual, el medio es istropo, la perturbacin tambin se propagar en la direccin contraria con
la misma velocidad v y la funcin que representa esta perturbacin es entonces:

( , ) ( ) Y x t f x ct = + (4.3)

La ecuacin que describe la propagacin de ondas planas en un medio sin perdidas es la denominada ecua-
cin de Hemholtz:

2 2
2
2 2
( , ) ( , ) Y x t Y x t
c
t x

=

(4.4)

y se puede comprobar, por simple sustitucin, que la solucin general para este tipo de ecuacin es:

( , ) ( ) ( ) Y x t f x ct g x ct = + + (4.5)

donde f y g son dos funciones cualesquiera diferentes.
Si queremos que la onda que se propaga sea de compresin utilizaremos en nuestro tubo de aire un pistn
que moveremos hacia la derecha con lo cual el aire se comprime y se genera la onda pedida. Si movemos el
pistn hacia la izquierda, el aire se expandir y tendremos una onda de dilatacin movindose en la direccin
X.
Vamos ahora a deducir la ecuacin (4.4). Para ello suponemos que el gas (en particular aire) est encerrado
en un tubo muy largo en comparacin con la dimensin del dimetro transversal, en el extremo derecho te-
nemos un mbolo que utilizaremos para generar las ondas longitudinales en el fluido gaseoso. Partiremos de
un elemento de fluido que en condiciones normales estar en equilibrio, figura 4.4. Sea S el rea lateral del
tubo y dm un elemento de masa del gas dado por:

0
dm Sdx = (4.6)

en donde
0
es la densidad del gas en condiciones de equilibrio. Si se somete a un golpe de mbolo al aire
contenido en el tubo, el elemento de masa se desplazar desde AA hasta BB debido a la fuerza aplicada por
el mbolo, esta fuerza se traduce en una diferencia de presin entre las superficies B y B dada por
' dp p p p = = . Igualmente en el elemento de volumen, la densidad habr variado hasta un nuevo valor
, por el principio de conservacin de la masa:

6 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
A B B A
p
0 p
0 p p
X

x dx
x +
dx + d
Figura 4.4
Elemento de masa de un gas en un tubo sometido a una perturbacin
0
( ) Sdx S dx d = + (4.7)

y teniendo en cuenta que d dx
x

, se tiene que:
0
1
x

= +

(4.8)

Definiendo el parmetro de condensacin en un punto como el cambio relativo de la densidad:

o

= (4.9)
se puede rescribir (4.8) como:
x

(4.10)

que es una forma de la ecuacin de la continuidad para un fluido.




.










Se sabe de termodinmica, que la presin de un gas es funcin de la densidad; para gases ideales en una
transformacin a temperatura constante se cumple la conocida relacin pV =cte; por otro lado si como es
habitual se tiene una compresin o dilatacin sin intercambio de calor (adiabtica) la relacin de los gases
perfectos se convierte en pV cte

= en donde el exponente
P
V
C
C
= es la cantidad adimensional resultante del
cociente de las capacidades calorficas a presin y volumen constante respectivamente. Por otra parte se tiene
que
1
V
por lo que se puede afirmar que se cumple una relacin funcional entre la presin y la densidad
de un gas en condiciones ideales: ( ) p f = . En nuestro caso, y para las frecuencias sonoras, se puede supo-
FUNDAMENTOS FISICOS DEL SONIDO 7


ner que el aire se comporta como un gas ideal en el que las ligeras compresiones y expansiones debidas al
paso de las ondas tienen lugar sin un intercambio significativo de calor, por lo que se puede considerar que
son adiabticas. Al suponer adems que el medio es homogneo, istropo y perfectamente elstico no existi-
rn fuerzas disipativas debidas a viscosidad u otras causas. En estas condiciones si diferenciamos la presin:

( ) df
dp d
d

= (4.11)

El diferencial de presin se puede considerar como la sobre-presin creada por la onda esto es, la presin
acstica P y el diferencial de la densidad puede expresarse mediante la magnitud , denominada coeficiente
de condensacin definida en la ecuacin (4.9), por lo que se puede sustituir por la expresin
0
. Con estas
aproximaciones la expresin (4.11) se convierte en:

0
( ) df
p
d

= (4.12)

Si nos situamos en un diagrama adiabtico densidad - presin en el punto (p
0
,
0,
), la derivada de f respecto
de la densidad es la pendiente de la tangente al diagrama en ese punto a la que denominaremos c
2
, de esta
forma obtenemos la igualdad:

2
0
p c = (4.13)

que teniendo en cuenta (4.10) se convierte en:

2
0
p c
x

(4.14)

La fuerza que se ejerce sobre el elemento de fluido perturbado por el pistn es la diferencia de presiones
entre las caras laterales multiplicadas por el rea de dichas caras, esto es:

( )
izquierda derecha
p p
dF p p S p p dx S dxS
x x
( | |
= = + =
| (

\ .

(4.15)

Por la segunda Ley de Newton, se tiene entonces que:


2
0 2
p
x t


=

(4.16)

si derivamos respecto a x la ecuacin (4.14) se transforma en:

8 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES

2
2
0 2
p
c
x x


=

(4.17)

y combinando (4.16) y (4.17) se tiene finalmente la ecuacin de ondas:


2 2
2
2 2
c
t x

=

(4.18)

De forma similar se obtiene la expresin ms empleada de la ecuacin de ondas para la presin acstica:


2 2
2
2 2
p p
c
t x

=

(4.19)


y de las distintas relaciones expuestas en el epgrafe se obtendran relaciones similares para la densidad,
, velocidad de las partculas,
t

, y coeficiente de condensacin .

Hemos llamado c
2
a
dp
d
ya que sus dimensiones corresponden a una velocidad al cuadrado. Si como esta-
mos suponiendo, el proceso es adiabtico se cumple la relacin (gases ideales) P k

= con lo cual:
2
p
c

= (4.20)
adems a partir de la ecuacin de los gases perfectos, pV = nRT , es fcil deducir la correspondiente ecuacin
para la presin y la densidad teniendo en cuenta que el nmero de moles n es igual al cociente entre la masa
total m y la masa molecular M, esto es:

p RT
M
= (4.21)

siendo R = 8,3145 J /mol K la constante de los gases perfectos.
De las dos ltimas ecuaciones se tiene inmediatamente que la velocidad de fase de una onda longitudinal
de un gas en un tubo muy largo es:

RT
c
M

= (4.22)

que es vlida (dentro de la aproximacin de gas ideal, altas temperaturas y presin baja) para cualquier gas.
En particular para el aire teniendo en cuenta que la masa molecular media del aire es de 28,8 10
-3
kg / mol y
que vale aproximadamente 1,402 (recurdese que es adimensional), y para una temperatura de cero grados
FUNDAMENTOS FISICOS DEL SONIDO 9


centgrados (273,16 K) se obtiene que la velocidad del sonido en el aire vale c= 331,6 m/ s. Una relacin
til que nos da la velocidad del sonido a cualquier temperatura t (en grados centgrados) es:

331, 6 0, 6 m/s c t = + (4.23)

Ecuaciones similares a la (4.19) y (4.22) se pueden obtener para la transmisin de ondas sonoras en sli-
dos y lquidos, en los que la ecuacin que da la velocidad depender de caractersticas propias de estos
materiales. As para slidos se tiene que:

Y
c

= (4.24)

en donde Y es el mdulo de Young que se mide en el SI en pascales, Pa. Dado que el mdulo de un slido
es del orden de Y ~ 10
10
Pa, la velocidad del sonido resulta ser unas diez o quince veces la del aire. Para
lquidos se emplea el mdulo de compresibilidad
dp
B
dV
V
= , que tambin se mide en pascales, Pa, y la
velocidad ser:

B
c

= (4.25)

El orden de magnitud de la velocidad del sonido en un lquido es entre tres y cinco veces la de un gas.


4.1.4. Solucin armnica para la ecuacin de ondas planas

Un caso particularmente interesante, y esto es vlido para el estudio de cualquier tipo de ondas, es aqul en
el que la solucin es una funcin de tipo senoidal. Esto es debido a que en virtud del teorema de Fourier se
sabe que cualquier funcin se puede desarrollar como una suma de infinitas funciones de tipo seno o coseno
con determinados coeficientes, por ello y unido a la facilidad del manejo de las funciones seno o coseno, el
estudio de las soluciones con tales funciones son de primordial importancia. A las soluciones cuyas funciones
son de este tipo se les suele denominar armnicas. Como se ha indicado previamente una solucin general de
la ecuacin de ondas es del tipo (4.5), en particular lo ser:

( , ) cos( ) cos( ) Y x t A t kx B t kx = + + (4.26)

en donde = 2f es la frecuencia angular o pulsacin, que se mide en radianes por segundo (rad s
-1
), y k es
el nmero de onda y vale 2 ; como se cumple que v T = siendo T el periodo, es sencillo pasar de la
expresin t kx a la vt x.

10 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES

4.2. ENERGA E INTENSIDAD ACSTICA
La onda cede la energa que transporta a las partculas de un volumen de fluido V (recordando que por par-
tcula, entendemos un elemento de fluido lo suficientemente pequeo para considerarlo elemental y lo sufi-
cientemente grande para que contenga un nmero elevado de tomos o molculas). La energa se cede al
volumen de fluido mediante dos mecanismos: primero, modificando la energa cintica de las partculas al
hacer que vibren con velocidad promedio v al desplazarse una distancia alrededor de su posicin de equili-
brio; y, segundo, como energa potencial al variar el volumen del cilindro al sufrir una compresin o expan-
sin. Estos cambios en la energa del volumen del fluido debidos a la onda sonora se puede demostrar que
valen, para la energa cintica:

0 0
1
2
=
c
E V
2
v (4.27)
y para la energa potencial:

2
0
2
0
1
2
p
p V
E
c
= (4.28)

se debe notar que se estn empleando dos velocidades diferentes, v que est relacionada con el cambio de
posicin de las partculas y c que es la velocidad de fase de la onda, es sencillo comprobar que se cumple que
c = v . Adems recordamos que V
0
y
0
representan el volumen y densidad iniciales del elemento de volu-
men perturbado por la onda.
En estas condiciones, la densidad de energa (energa por unidad de volumen) es:

2
2
0 2 2
0
1
2
p
w
c



= +



v (4.29)

Por otra parte se puede demostrar que:
0
p
c
= v (4.30)
con lo que se tiene:
2
0
= w v (4.31)

A partir de la energa cedida se puede determinar la intensidad suministrada por la onda sonora I o intensi-
dad acstica, que se define como el promedio de energa transportado por la onda por unidad de superficie y
unidad de tiempo cuyas unidad es el vatio por metro cuadrado (Wm
-2
), esto es la potencia, W, transportada
por unidad de superficie o flujo de potencia
W
. Al variar la intensidad inversamente con el cuadrado de la
distancia su disminucin desde la fuente sonora es muy rpida.
FUNDAMENTOS FISICOS DEL SONIDO 11


La intensidad acstica puede relacionarse con la presin cuadrtica media. Puesto que la intensidad es igual
a la potencia por unidad de rea se puede escribir:

2
0 0
1 1
( , ) ( , ) ( , ) ( , )
2
T
I p x t u x t dt p x t u x t d
T

= =

(4.32)

en donde
2
2 f t t
T

= = (4.33)

Supongamos que para una onda plana la presin acstica y la velocidad de la partcula vienen dadas por
expresiones senoidales de la forma:

( , ) 2 sen(2 )
rms
p x t p t kx = (4.34)
y
2
( , ) sen(2 )
rms
p
u x t t kx
c

= (4.35)

Sustituyendo en la expresin (4.31) resulta

2
2
2
0
2 1
( )
2
rms
p
I sen kx d
c

(4.36)
y
2
2
0
2 1 1
( ) (2 2 )
2 2 4
rms
p
I kx sen kx
c

(
=
(

(4.37)

y finalmente la intensidad para una onda plana que progresa libremente es:

2
p
I
c
= (4.38)
en donde recordamos que p= p
rms
es la amplitud cuadrtica media o valor eficaz de los cambios de presin,
es la densidad media del fluido gaseoso (en particular la del aire es 1,293 kg m
-3
a 0 y presin normal de
1,013 10
5
Pa) y c es la velocidad de fase de la onda o velocidad de propagacin del sonido en el fluido, que
para las condiciones normales en el aire ya se ha visto que es de 331,6 m s
-1
.

12 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


4.3. ESCALA DE DECIBELIOS. CONDICIONES DE REFERENCIA

El odo humano es sensible a un gran intervalo de intensidades. Por ejemplo, para el rango audible la inten-
sidad vara desde 10
-12
W/m
2
a 10 W/m
2
. Por eso se usa una escala logartmica, con el fin de comprimir este
rango de intensidades tan amplio, en vez de utilizar las magnitudes presin e intensidad acstica directamen-
te. Otra razn se debe a que el odo humano, cuando percibe una perturbacin acstica, desde el punto de
vista subjetivo, tiene una respuesta de tipo logartmico y no lineal.
En consecuencia, el nivel de intensidad L
I
de una onda sonora se define por la ecuacin

L
I
I
I
= 10
0
log (4.39)

siendo I
0
una intensidad arbitraria de referencia que se toma igual a 10
-12
W/m
2
, y que se corresponde aproxi-
madamente con el sonido ms dbil que puede orse. La escala logartmica ms usada comnmente para des-
cribir niveles sonoros es la escala de decibelios (dB). Como ya se sabe, la unidad de medida del nivel se de-
nomina decibelio y se representa por dB.
Se suelen emplear los valores de referencia en el aire, para la temperatura de 20C, y para la presin atmos-
frica, con el fin de calcular la intensidad acstica de referencia, presin acstica, etc. En estas condiciones,
como ya hemos mencionado anteriormente, la densidad del aire vale = 1,213 kg/m
3
y la velocidad del soni-
do c = 343 m/s. El valor de referencia de la intensidad acstica para los sonidos en el aire ser I
re
= 10
-12
W/m
2
, valor que es aproximadamente la intensidad de un tono puro de 1.000 Hz de frecuencia en el umbral
absoluto de audicin, para el odo humano. La presin acstica de referencia es P
re
=2 10
-5
Pa, (1 Pascal = 1
N/m
2
).
Debido al empleo en acstica de niveles sonoros de tipo logartmico es por lo que los trminos multiplica-
tivos que aparecen en las ecuaciones fundamentales de acstica, son trminos aditivos en las ecuaciones loga-
rtmicas correspondientes.
Puesto que la intensidad y la presin sonora estn relacionadas, para las ondas planas (I = p
2
/ c), pode-
mos escribir el nivel de presin sonora
L
P
P
p
= 20
0
log (4.40)
siendo P
0
= 20 10
-6
= 2 10
-5
Pa el nivel de referencia.

Por ltimo, el nivel de potencia sonora viene dado por

0
10 log
w
W
L
W
= (4.41)
siendo W
0
= 10
-12
vatios
De acuerdo con el concepto de logaritmo, vemos que una relacin de 10 en la potencia sonora, corresponde
a una diferencia de nivel de 10 dB, y una relacin del doble en dicha potencia corresponde a una diferencia
de nivel de 3 dB (exactamente 3,01030 dB). Igualmente una relacin de 10 en la presin acstica corresponde
a una diferencia de nivel de 20 dB. Como se observa de lo dicho, el valor del nivel, nunca se debe de indicar
sin especificar el valor de la referencia utilizada.
FUNDAMENTOS FISICOS DEL SONIDO 13


En la tabla 4.1. se presenta la potencia sonora debida a algunas fuentes como, por ejemplo: ruido de despe-
gue de un avin reactor, maquinaria pesada, automvil, instrumento musical (piano), etc..

Tabla 4.1. Potencia sonora debida a diversas fuentes
Ruido de despegue de un avin reactor 100.

000 W
Maquinaria pesada 1 W
Automvil en movimiento 10 m/s 0.1 W
Instrumento musical (piano) 0.010 W
Conversacin 0.000010 W
Susurro 0.000000001 W


4. 4. ANCHO DE BANDA. BANDAS DE OCTAVA

El tono de un sonido es una caracterstica de la sensacin sonora que est relacionada con la frecuencia, pe-
ro entre ellos no existe una correspondencia biunvoca. El sonido que tiene una sola frecuencia se denomina
de tono puro. En la prctica los tonos puros no se encuentran fcilmente ya que en la gran mayora de casos
nos encontramos con sonidos complejos compuestos por diferentes frecuencias. El ruido que predomina en el
medio ambiente est compuesto por una amplia mezcla de frecuencias, y se le denomina ruido de banda an-
cha. Para definir un sonido puro basta conocer el nivel de presin sonora y su frecuencia, y para conocer un
sonido complejo necesitamos conocer los niveles de presin sonora de cada una de las frecuencias que com-
ponen el sonido, que es lo que se denomina su anlisis espectral. Al igual que ocurre en el caso de las vibra-
ciones mecnicas, la representacin de dichas frecuencias en funcin de su amplitud es lo que se denomina el
espectrograma o ms comnmente espectro.
El espectro de los sonidos puros est constituido por una nica lnea espectral, correspondiente a su fre-
cuencia, los sonidos peridicos presentan una serie de lneas espectrales de las que la correspondiente a la
frecuencia fundamental es la inferior y las ms altas son mltiplos enteros de aquella. En el espectro de un
ruido, al no tratarse de un movimiento ondulatorio peridico, aparecen numerosas fluctuaciones aleatorias
distribuidas en una amplia gama de frecuencias.
Para analizar los sonidos complejos el mtodo utilizado consiste en dividir la gama de frecuencias audibles
(de 20 Hz a 20 kHz) en secciones o bandas. Se denomina octava a un intervalo de frecuencias comprendido
entre una frecuencia determinada y otra frecuencia igual al doble de la anterior. Por ejemplo, el intervalo
entre las frecuencias 22 Hz y 44 Hz es una octava, o el comprendido entre 1.420 Hz y 2.840 Hz. Las seccio-
nes o bandas en las que se divide el espectro suelen tener un ancho de banda de una octava o de un tercio de
octava (intervalo comprendido entre dos frecuencias que estn en la relacin 1,26).
El ruido tiene por caracterstica ser una superposicin de ondas de diferentes frecuencias, y se denomina
ancho de banda del ruido a la diferencia entre la mxima y mnima frecuencia detectable. Estn normalizadas
diversas bandas para analizar las componentes frecuenciales que conforman el ruido. Si se analiza un aconte-
cimiento sonoro en un rango de frecuencias, se dice que se analiza una banda del espectro de frecuencia. Es
normal analizar el espectro de frecuencia siguiendo diferentes bandas de frecuencia. Las ms usadas son: de
octava y de tercio de octava. Como se acaba de decir, en las bandas de octava, se tiene una frecuencia de
inicio de banda y una frecuencia de fin de banda, que es el doble de la anterior, es decir, la relacin entre
ambas es f
2
= 2 f
1
= 2
1/1
.
La frecuencia central de una octava, que se extiende de f
1
a f
2
, es, por definicin, la frecuencia f
c
que divide
a la octava en dos intervalos iguales en la escala logartmica:
14 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES

log f
log f log f
2
log f
c
2 1
1
=

+
(4.42)
Las bandas de octava se normalizaron inicialmente segn la norma ISO-R266 y UNE 74002-78 (actual-
mente reemplazada por la norma UNE-EN ISO 266:1998), de manera que las frecuencias centrales y las
frecuencias lmite de las bandas de octava, entre 100 y 4000 Hz, son las que figuran en la tabla 4.2:
Tabla 4.2. Bandas de octava
Banda (Hz) Frecuencia central (Hz)

88,4 - 177 125
177 - 354 250
354 - 707 500
707 - 1414 1000
1414 - 2828 2000
2828 - 5657 4000

Se observa que el ancho de banda aumenta con la frecuencia. Un dispositivo que analice el ruido con filtros
de ancho de banda de octava se denomina analizador de ancho de banda proporcional. Se denomina espec-
trograma a la grfica que representa en nivel en decibelios segn las diferentes bandas de frecuencia. Si la
relacin entre las frecuencias mximas y mnimas de cada banda sigue la relacin 2
1/2
, se denominan bandas
media octava, y si es de 2
1/3
, bandas de un tercio de octava, como se muestra en la Tabla 4.3.

Tabla 4.3. Bandas de tercio de octava
Banda (Hz) Frecuencia Banda (Hz) Frecuencia
central (Hz) central (Hz)
89,1 122,5 100 891 1225 1000
125 1250
160 1600
200 2000
250 2500
318 3150
400 4000
500 5000
630 6300
800 8000
FUNDAMENTOS FISICOS DEL SONIDO 15



4.5. PROPAGACIN ACSTICA: CAMPO LIBRE Y DIFUSO.

La propagacin del sonido en el aire puede compararse con las ondas de agua producidas en un estanque al
caer sobre su superficie un objeto: las ondas se extienden uniformemente en todas las direcciones, disminu-
yendo en amplitud segn se van alejando de la fuente. Para el sonido en el aire, cuando la distancia se dupli-
ca, la amplitud se reduce a la mitad, lo que representa una cada de 6 dB. As se se est situado a un metro de
la fuente y nos desplazamos otro metro de la fuente, el nivel de presin sonora caer 6 dB. Si se desplaza 4
metros, descender en 12 dB, 8 metros en 18 dB, y as sucesivamente. Esto se cumple cuando no hay objetos
reflectantes y obstculos en la direccin del sonido; es decir, cuando nos encontramos en las condiciones
denominadas de campo libre.
Con un obstculo en la trayectoria del sonido, parte del sonido se reflejar, parte ser absorbido, y el resto
transmitido a travs del objeto. La cantidad de sonido reflejado, absorbido o transmitido depende de las pro-
piedades del objeto, su tamao y la longitud de onda del sonido. En general, el objeto debe ser mayor que la
longitud de onda para perturbar el sonido de forma significativa.
La intensidad del campo sonoro a una distancia r de una fuente puntual omnidireccional de potencia sonora
W es
2
4 r
W
I

=
(4.43)
En un medio en el que no existen obstculos a la propagacin, los frentes de onda son esferas concntricas
en cada una de las cuales la intensidad habr disminuido de forma inversamente proporcional al cuadrado de
la distancia. En este caso se dice que se tiene una propagacin en campo libre. Este tipo de propagacin es la
que se produce en grandes espacios abiertos libres de superficies reflectantes. En los laboratorios, para repro-
ducir las condiciones de campo libre, se utilizan unas cmaras denominadas anecoicas, cuyas paredes estn
hechas de materiales altamente absorbentes de la energa acstica de modo que no existan reflexiones.

4.5.1. Factor de directividad
Como no siempre las fuentes emiten la misma cantidad de energa en todas las direcciones, los frentes de
onda no tienen por qu ser esfricos. Para tener en cuenta este efecto de la direccin de la radiacin se intro-
duce el factor de directividad de la fuente en una determinada direccin, que se define como el cociente
entre la energa realmente radiada por la fuente en esa direccin y la que radiara si la fuente fuese omnidirec-
cional. Es decir:
0
0
0
r r
r
W
S I S
Q
W
I S
S
= = = (4.44)

en donde S
r
es la superficie real de radiacin y S
0
es la superficie esfrica correspondiente.
Cuando las ondas sonoras no se transmiten en condiciones de campo libre, sino que encuentran obstculos
al propagarse se producen fenmenos de reflexin y difraccin.
En la reflexin, al incidir la onda sonora con la pared reflectante da lugar a la aparicin de una onda refle-
jada en una direccin distinta a la de incidencia. La difraccin aparece cuando los obstculos que encuentra la
onda sonora son de dimensiones reducidas en relacin con la longitud de onda de aqulla o bien cuando el
obstculo presenta discontinuidades. En las figuras 4.5 y 4.6 se representan esquemticamente ambos fen-
menos.
16 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES

Cuando los frentes de onda encuentran en su camino objetos grandes en comparacin con su longitud de
onda, se producen incrementos o atenuaciones de la intensidad sonora por encima o por debajo del nivel co-
rrespondiente a la emisin esfrica ideal, que se deben a las interferencias producidas por las sucesivas re-
flexiones.


Figura 4.5. Reflexin de ondas





Figura 4.6. Refraccin de ondas.

Se denomina campo difuso al campo acstico en el que se combina un gran nmero de ondas reflejadas,
procedentes de todas las direcciones del espacio, de modo que la densidad media de energa en cualquier
punto es uniforme. En consecuencia en este tipo de campo, la presin sonora se mantiene igual en todos los
puntos y el sonido se propaga en todas las direcciones.
FUNDAMENTOS FISICOS DEL SONIDO 17


En los laboratorios se simula este tipo de campo mediante las denominadas cmaras reverberantes (figura
4.7). La reverberacin es un fenmeno que se manifiesta como una prolongacin audible del sonido durante
un periodo de tiempo en el que la fuente no est emitiendo ningn sonido y suele medirse mediante el tiempo
de reverberacin, que se define como el tiempo necesario para que el nivel de presin sonora disminuya 60
dB desde el instante en que la fuente dej de emitir el sonido.


Figura 4.7. Cmara reverberante.

Cuando una onda sonora atraviesa un obstculo, por ejemplo: una pared, la energa incidente se descompo-
ne en energa absorbida, energa reflejada y energa transmitida. La forma en que se produce esa distribucin
de energa depende del tipo de material del obstculo, del ngulo de incidencia y de la frecuencia de la onda.
Figura 4.8.


Figura 4.8. Transmisin a travs de un objeto.

Si se denomina I a la energa incidente, R a la reflejada, A a la absorbida y T a la transmitida, se pueden de-
finir los coeficientes de absorcin y de transmisin del siguiente modo:
Coeficiente de absorcin:
=
+ A T
I
(4.45)

18 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES

Coeficiente de transmisin:

1
=
T
I
(4.46)

Puede observarse que el coeficiente de absorcin representa la proporcin de energa no reflejada respecto
a la energa incidente y el coeficiente de transmisin representa la proporcin de energa trasmitida respecto a
la energa incidente.

4.6. COMPOSICIN DE SONIDOS
En muchas situaciones resulta necesario determinar el nivel sonoro producido por varias fuentes simult-
neas de ruido. Supngase que se tienen dos fuentes sonoras cuyos niveles de intensidad, actuando separada-
mente, son L
1
y L
2
decibelios, respectivamente:
De la expresin (4.39 ) resulta

1 2
1 2
0 0
10log 10log
I I
L y L
I I
= = (4.47)
de donde

1 2
10 10
1 0 2 0
10 10
L L
I I y I I = = (4.48)


y como la intensidad total es igual a la suma de las intensidades, se tiene:

1 2
10 10
0 0
10 10
L L
T
I I I = + (4.49)

por lo que el nivel total de intensidad en decibelios ser:


2 2
2 2 10 10
0 10 10
0
(10 10 )
10log 10log(10 10 )
L L
L L
T
I
L
I
+
= = + (4.50)

Esta expresin se puede generalizar para el caso de n fuentes sonoras en la forma:

10
1
10log( 10 )
i
L
n
T
i
L
=
=

(4.51)

FUNDAMENTOS FISICOS DEL SONIDO 19


Esta expresin es vlida para todos los tipos de medidas de nivel, no solamente para el nivel de intensidad,
y por tanto puede usarse tambin con la presin sonora.

4.7. SONORIDAD Y CURVAS DE PONDERACIN

4.7.1. Sonoridad
Las caractersticas fsicas del sonido que pueden ser medidas son la presin sonora, el desplaza-
miento y velocidad de las partculas, la intensidad, la densidad sonora y el incremento de la temperatura.
La que ms nos interesa es la presin y de ella se deduce posteriormente el nivel sonoro o la intensidad
del sonido que viene dada por las llamadas curvas de igual sonoridad (figura 4.9) y que muestra que la
respuesta del odo no es lineal ni en frecuencia ni en intensidad, producindose una sensacin diferente
para tonos de igual nivel sonoro y distinta frecuencia que se conoce con el nombre de sonoridad y que es
una intensidad subjetiva del sonido.




Fig. 4.9. Curvas de igual sonoridad.

Haciendo ensayos subjetivos se determinaron las curvas de igual sonoridad en las que se indican
en abscisas las frecuencias de los tonos puros que percibe el odo humano y en ordenadas el nivel de
presin sonora y se recogieron en la norma ISO-226-1961, actualmente reemplazada por ISO 226:2003.
Las curvas unen los puntos de igual sensacin sonora y a cada una de ellas le corresponde un nmero de
fonios igual al nivel de presin sonora en decibelios a 1.000 Hz. El fonio es una unidad sin dimensiones
utilizada para caracterizar el nivel de igual sonoridad de un determinado sonido. Se dice que un sonido
tiene una sonoridad de P fonios cuando es igual a la sensacin auditiva biaural producida por un sonido
20 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
continuo de 1000 Hz que incide en forma de onda plana libre progresiva con un nivel de presin acstica
de P decibelios.
Debido a que las medidas de sonoridad en fonios no son proporcionales, se ha introducido otra
unidad para medir la sonoridad que es el sonio que se define a partir del fonio mediante la expresin:

40
10
2
P
S

= (4.52)

en donde P es el nivel de sonoridad en fonios obtenido segn se ha indicado ms arriba, a partir de las
curvas de la figura 4.9. De la frmula anterior se deduce inmediatamente que un sonio es la sonoridad de
un sonido cuyo nivel de sonoridad es de 40 fonios.

4.7.2. Curvas de ponderacin
Con el fin de tener en cuenta la respuesta particular del odo humano ante un sonido determinado, se
introduce en los instrumentos de medida una ponderacin en funcin de la frecuencia que ajusta la res-
puesta del aparato de medida a la del odo humano. Para ello se emplean unas ponderaciones frecuencia-
les en funcin de los niveles de intensidad que se denominan redes de ponderacin y que estn represen-
tadas en la fig. 4.10.
La curva A, que es aproximadamente la inversa de la isofnica de 40 fonios, se utiliza en el entorno de
los 40 dB y es la que mejor pondera la molestia y el nivel de peligrosidad para el odo de la mayora de
los ruidos por lo que es la utilizada universalmente. La red B, coincide con la inversa de la isofnica de
55 fonios y actualmente no se utiliza, la curva o red C, inversa de la isofnica de 75 fonios, se usa para
niveles superiores a 85 dB y es prcticamente plana entre los 63 y los 4000 Hz y, finalmente, la curva D
que se utiliza para ruido de aviones.




Fig. 4.10. Redes de ponderacin.

Actualmente se ha comprobado que la curva de ponderacin que mejor se ajusta a la respuesta del
odo humano es la A. En todo caso siempre que se de el dato de una medida ponderada ha de expresarse
junto a ella el tipo de curva de ponderacin utilizada.



















CAP TULO 5
FUENTES Y MEDI DA DEL RUI DO
5. 1 FUENTES DE RUI DO
El impacto ambiental del ruido en las grandes ciudades es cada vez ms importante por lo que resulta con-
veniente conocer cuales son las fuentes de ruido ms comunes. Dichas fuentes suelen clasificarse en dos
grandes grupos: fuentes externas a las edificaciones y fuentes internas a los edificios.
Dentro del primer tipo pueden incluirse las siguientes fuentes de ruido: trfico rodado, trfico areo, obras
pblicas, actividades industriales y actividades urbanas comunitarias.
En el segundo grupo pueden incluirse las siguientes: ruido de impactos, aparatos de radio y televisin, ins-
trumentos musicales, aparatos electrodomsticos, instalaciones de fontanera, y calefaccin, ascensores,
instalaciones de climatizacin, etc.
5.1.1 Ruido producido por el trfico rodado
Entre los agentes causantes de un mayor deterioro del medio ambiente sonoro de nuestras ciudades se en-
cuentra el ruido debido al trfico de vehculos automviles. En numerosas encuestas realizadas en Espaa y
en otros pases de la Unin Europea as lo perciben un elevadsimo porcentaje de los ciudadanos.
El ruido generado por el trfico rodado tiene un carcter aleatorio debido fundamentalmente a que est
compuesto por aportaciones de fuentes de ruido con distintos espectros y caractersticas de emisin, tales
como vehculos pesados y automviles turismo, en los que existen, por otra parte, distintas partes producto-
ras de ruido. En consecuencia, la caracterizacin del ruido generado por el trfico exige adems de conocer
su espectro energtico, evaluar su fluctuacin en el tiempo, siendo necesario para ello un tratamiento esta-
dstico que permita obtener ndices globales. En la figura 5.1 puede verse un espectro tpico de ruido de tr-
fico.
2 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES



Figura 5.1 Espectro tpico de ruido de trfico.

El anlisis del ruido debido al trfico rodado debe tomar en consideracin los diversos elementos que parti-
cipan en l: vehculo, va y conjunto de vehculos o circulacin rodada. En efecto, el vehculo aisladamente
es una fuente de emisin de ruido que puede llegar a producir niveles sonoros muy elevados en determina-
das ocasiones, pero el conjunto de vehculos o circulacin rodada lo que ocasiona es una elevacin del ni-
vel de fondo del ruido en la ciudad, resultante de la superposicin de las emisiones acsticas de los diferen-
tes tipos de vehculos.
Ruido debido al vehculo
Las principales fuentes productoras de ruido de un automvil propulsado por un motor de combustin in-
terna son: el grupo motor, la transmisin, los frenos y la carrocera.
El ruido producido por el grupo motor se debe a las explosiones en los cilindros y a los movimientos de los
distintos rganos mecnicos del mismo: vlvulas, admisin, escape, etc. En general, los motores diesel son
ms ruidosos que los motores de gasolina debido a la mayor relacin de compresin y ruidosidad de las ex-
plosiones.
El nivel del ruido emitido por un vehculo aumenta conforme el vehculo circula a mayor velocidad como
puede observarse en la figura 5.2. Es decir que el nivel de ruido aumenta a medida que aumenta el nmero
de revoluciones por minuto de giro del motor.

Figura 5.2 Niveles de ruido emitido por el motor

FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 3


El sistema de escape de los vehculos ha sido uno de los elementos productores de mayor ruidosidad por lo
que durante mucho tiempo se han ido desarrollando sistemas silenciadores cada vez ms perfeccionados
hasta conseguir que actualmente no sea la principal fuente de ruido del vehculo, salvo que se encuentre en
mal estado de conservacin.
Las transmisiones no suelen ser tampoco en la actualidad fuentes importantes de ruido. Lo mismo debera
ocurrir con los frenos, sin embargo los frenazos bruscos y las descargas de aire de los frenos de autobuses y
camiones son, a veces, fuentes importantes de ruido.
El ruido debido a la carrocera es importante, sobre todo, en el interior del vehculo y se debe a los efectos
aerodinmicos producidos por la velocidad del vehculo respecto al aire en el que se mueve. La mejora del
diseo de los vehculos y la de los coeficientes de penetracin aerodinmica de los automviles modernos,
adems de producir un ahorro de combustible, dan lugar a una considerable disminucin del ruido origina-
do por la carrocera.
Ruido debido a la interaccin neumticos-va
El ruido debido a la interaccin del neumtico con el pavimento de la carretera es importante y se debe,
esencialmente al movimiento de compresin del aire entre los dibujos de las cubiertas y el suelo as como a
la vibracin producida en los neumticos debido al deslizamiento de la zona de contacto. Se ha comproba-
do experimentalmente que los factores que inciden ms directamente en el ruido producido son: el dibujo
de los neumticos, el tipo y estado de la va y la velocidad del vehculo.
Los neumticos con dibujo transversal y longitudinal producen del orden de 10 dBA ms que los que sola-
mente tienen dibujo longitudinal y adems son ms ruidosos a medida que estn ms desgastados.
Las vas con pavimentos flexibles y menos rugosos son ms silenciosas que las construidas con pavimentos
rgidos y rugosos. La existencia de agua en la calzada tambin eleva los niveles de ruido: alrededor de 10
dBA.
Por ltimo, el ruido producido por la interaccin del neumtico con la va aumenta a medida que aumenta
la velocidad del automvil, como puede verse en la tabla siguiente, para una frecuencia de 1000 Hz:

Tabla 5.1 Ruido debido a la interaccin del neumtico con la va.
Velocidad (km/h) 60 80 110
Nivel de presin sonora (dB) 70 72 76

Ruido debido a la circulacin rodada
Cuando consideramos un conjunto de vehculos movindose por una calzada tendremos el ruido debido a
la circulacin rodada. En lneas generales los factores que influyen en el ruido producido por la circulacin
rodada son los mismos que influyen en el ruido producido por un vehculo considerado individualmente.
No obstante en el caso de la circulacin de un gran nmero de vehculos hay que tener en consideracin la
intensidad del trfico, que se define como el nmero de vehculos que circulan por un punto dado de una
va por unidad de tiempo, el porcentaje de vehculos pesados, el trazado de la va y la configuracin urba-
nstica.
La intensidad del trfico produce una modificacin del nivel de fondo de manera que a mayor intensidad de
trfico ms elevado ser el nivel de fondo y la presencia de vehculos especialmente ruidosos produce mo-
dificaciones en los niveles de ruido debidos al trfico.
Otro factor importante que se ha de considerar es el trazado de la va, ya que el hecho de que sta est en
pendiente o tenga un trazado sinuoso dar lugar a una mayor rumorosidad puesto que para mantener la ve-
4 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


locidad los automviles se vern obligados a incrementar el rgimen de giro del motor o a circular en mar-
chas ms cortas, si el trazado es sinuoso, con el mismo resultado de elevacin del nmero de revoluciones
de giro del motor.
Por ltimo, la configuracin urbanstica modifica las condiciones de propagacin del ruido, especialmente
cuando la va tiene edificaciones a ambos lados de la calzada que impiden la libre propagacin del ruido y
que adems reflejan nuevamente las ondas acsticas producindose una uniformidad de los niveles sono-
ros. Este efecto depende de la relacin entre la altura de los edificios y la anchura de la va, como puede
verse en la figura 5.3.

Figura 5.3 Variacin del nivel sonoro en funcin del coeficiente de altura.
5.1.2 Ruido debido al trfico areo
En los ltimos aos estamos asistiendo a un incremento importantsimo del trfico areo, hasta el punto que
se espera que se duplicarn los actuales niveles de trfico en el transcurso de la prxima dcada. Por este
motivo es importante ocuparse tambin de esta fuente de contaminacin ambiental acstica, a pesar de que
su impacto no est tan generalizado como el de la circulacin rodada y se limite, esencialmente, a las zonas
en las que se ubican los aeropuertos y a sus proximidades.
Por otra parte hay que tener en cuenta que los aeropuertos son tambin polos de atraccin de actividades
industriales y de trfico rodado que tambin generan ruido aadido al de las propias actividades aeroportua-
rias. Por ese motivo las fuentes de ruido en un aeropuerto se clasifican en propias e inducidas.
Fuentes propias: son todas las que dependen legalmente del aeropuerto o bien las que para su instalacin o
utilizacin requieren un permiso aeroportuario.
Fuentes inducidas: son las que no teniendo un vnculo legal con el aeropuerto no se habran ubicado en la
zona de no existir el aeropuerto.
Estas fuentes pueden ser a su vez fijas o mviles. De entre las fuentes propias mviles, como es obvio, las
ms importantes son las aeronaves. Pero adems existen otras, como son los camiones cisterna de combus-
tible, los autobuses de transporte de pasajeros, etc., que tambin contribuyen a generar ruido aeroportuario.
Entre las fijas pueden citarse los talleres de mantenimiento de aeronaves, los sistemas de carga y descarga,
etc.
Fuentes de ruido en las aeronaves
El ruido producido por las aeronaves se debe fundamentalmente al producido por los motores durante las
operaciones de aterrizaje y despegue. La mayor parte de los modernos aviones de transporte de pasajeros
van equipados con motores a reaccin. Bsicamente un motor turborreactor consta de: compresor, cmara
FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 5


de combustin y turbina. El aire que atraviesa el compresor pasa a la cmara de combustin en donde se
produce la inyeccin de combustible y el quemado de ste. Los gases producidos en la combustin son los
que atraviesan la turbina, a cuyo eje est acoplado el compresor, y son posteriormente expulsados a alta ve-
locidad por la tobera de escape, proporcionando el empuje necesario para el movimiento de la aeronave. En
la figura 5.4 puede verse un esquema de un motor de este tipo.

Figura 5.4 Motor turborreactor.
El ruido ms intenso es producido por el chorro de gases y presenta un espectro de frecuencias comprendi-
das entre los 100 y los 400 Hz. El ruido del compresor es de banda estrecha y aparece por encima de los
800 Hz. Por ltimo, los ruidos procedentes de la combustin y de la turbina quedan ocultos por el del cho-
rro.
Con el fin de disminuir el ruido producido por estos motores han aparecido los denominados motores de
doble flujo, cuyo fundamento consiste en que es posible obtener el mismo empuje aumentando la velocidad
de escape de una masa relativamente pequea de gas en vez de mover una gran masa de gas a menor velo-
cidad.
En estos motores parte del aire absorbido por el compresor inicial es desviado a travs de un conducto sin
pasar por la cmara de combustin, siendo expulsado junto con los gases procedentes de aqulla o bien in-
dependientemente. En la figura 5.5 puede verse un esquema de este tipo de motores.


6 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


Figura 5.5 Motor de doble flujo BPD.
Como este tipo de motores todava se considera excesivamente ruidoso, debido a que el porcentaje de des-
viacin de flujo es bajo, han aparecido los motores denominados turbofan o de doble flujo y alto porcentaje
de derivacin. En estos motores el compresor de baja presin se sustituye por un ventilador de grandes di-
mensiones y gran nmero de aspas, obtenindose una velocidad de salida de los gases mucho menor que en
el tipo anterior y consiguindose de este modo una importante reduccin del ruido del chorro. Esto trajo
como consecuencia que el ventilador fuese la fuente de ruido predominante en los primeros aviones equi-
pados con este tipo de motores En la figura 5.6 puede verse un esquema de este tipo de motor.

Figura 5.6 Motor turbofan

En las grficas de la figura 5.7 a) y b) pueden verse los espectros, en bandas de octava, de dos modelos de
avin equipados con cada uno de los tipos de motor a los que se ha hecho referencia.
FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 7



Figura 5.7 Espectros de bandas de octava del mximo de presin sonora de dos tipos de aeronave.

En la figura a) se observa el espectro correspondiente a un Boeing 727 provisto de un motor de baja des-
viacin y en la figura b) el espectro de un Boeing 747 (J umbo) en el que se aprecia perfectamente el ruido
de alta frecuencia y banda estrecha debido al ventilador (fan). Este ltimo efecto se ha disminuido conside-
rablemente gracias a las mejoras en el diseo del ventilador y de los conductos de entrada y salida.
5.1.3 Ruido debido a las obras pblicas y a la industria
El ruido de obras pblicas tambin puede ser importante en las ciudades. Por ejemplo, un martillo neum-
tico produce un nivel de potencia sonora de unos 120 dB.
8 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


Por lo que se refiere al ruido producido por la industria pueden contemplarse dos aspectos: niveles de rui-
do existentes en las zonas interiores a la industria y que afectan a los individuos que se encuentran en ella y
contribucin de la industria al nivel de ruido ambiental en las zonas en las que se encuentran ubicadas y que
afectan a las comunidades situadas en dichas zonas. Cada uno de estos aspectos sealar unos lmites o ni-
veles mximos de ruido a cumplir y que estarn expresados en las correspondientes legislaciones, normas,
ordenanzas, etc.
En general, las fuentes de ruido ms comunes en la industria son debidas a desequilibrios, friccin, cojine-
tes, engranajes, turbulencia o friccin del aire, vrtices, magntico e impactos. El desequilibrio rotatorio
normalmente no acta como fuente de ruido directamente, sino que produce una vibracin que se transmite
a travs del soporte para convertirse en ondas sonoras en cualquier punto de resonancia. El ruido de fric-
cin surge de la falta de suficiente lubricacin entre dos superficies que rozan y se manifiesta como una vi-
bracin de impacto resultante del contacto rpido e intermitente de las dos superficies. El ruido en el punto
de contacto es de alta frecuencia, semejante a un silbido, y cuando la vibracin se transmite a un punto re-
sonante de la estructura el sonido audible se puede describir como un chirrido. Los cojinetes de elementos
rodantes (bolas, rodillos, etc.) son, por su constitucin, ms ruidosos que los de friccin. Las caractersticas
predominantes productoras de ruido en un cojinete de bolas son: geometra del canal de rodadura (ondula-
cin, excentricidad y paralelismo) oscilacin de la gua y esfericidad y geometra de las bolas. El ruido de
engranajes es particularmente interesante porque las frecuencias producidas estn en la mayora de las apli-
caciones dentro de la gama audible. Los factores que influyen en el ruido de impacto entre dientes son la
precisin del tallado de los dientes, la separacin entre los mismos y la excentricidad de la circunferencia
base.
El ruido de maquinaria elctrica se debe a dos fuentes distintas: una es de origen magntico y otra es la tur-
bulencia del aire. El ruido de origen magntico est causado por fuerzas peridicas que tienen su origen en
el entrehierro entre rotor y el estator. La componente tangencial de todas estas fuerzas contribuye al par to-
tal que hace girar al rotor pero las componentes radiales producen ruido. En motores de induccin. las prin-
cipales fuentes de ruido magntico son: zumbido de induccin (aparece al doble de la frecuencia de la red)
y armnicos del nmero de ranuras del rotor. An hay otro tipo de ruido originado en los conductos radia-
les de ventilacin del rotor y el estator en grandes motores.
El ruido producido por friccin del aire es ms corriente en mquinas rotativas de alta velocidad. Se origina
por la presencia de obstrucciones en las proximidades de los componentes giratorios de la mquina que
aceleran el aire y crean turbulencias. La intensidad del ruido cambia aproximadamente con la raz cuadrada
de la aceleracin del aire y su frecuencia fundamental es funcin de la velocidad de giro y la estrechez rela-
tiva de las obstrucciones. El ruido de vrticees causado por los labes de un ventilador incorrectamente di-
seado y resulta de las fluctuaciones rpidas de presin o por la formacin de remolinos. Cuando un labe
se mueve a travs del aire, se genera un gradiente de presin en direccin perpendicular al mismo y si el
perfil de ste no es correcto, el flujo de aire puede separarse del lado convexo del labe, dando origen a tor-
bellinos a una distancia variable del labe.
5.1.4 Ruido producido por las actividades urbanas comunitarias
Finalmente, el ruido debido a las actividades urbanas comunitarias es otra fuente a considerar. Este tipo de
ruido se origina porque en determinados intervalos de tiempo y en ciertas zonas, existen concentraciones de
personas que producen ruidos de tipo intermitente con variacin de niveles. Por ejemplo, mercados, galer-
as comerciales, teatros, bares, espectculos deportivos, etc.
5.1.5 Ruido producido en el interior de los edificios
Por lo que se refiere al segundo grupo, ruido producido en el interior de los edificios, puede decirse que el
ruido de impactos es un ruido tpico que se transmite a la estructura y cuyo nivel y espectro de frecuencias
dependen del tipo de suelo. Por ejemplo, pisadas, movimiento de objetos, fijar clavos en las paredes, etc.
FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 9


Otra importante fuente de ruido interior son los aparatos de radio y televisin. En el espectro de este tipo de
ruidos predominan las frecuencias bajas y medias. Los aparatos electrodomsticos son otra fuente de ruido
principalmente areo y estructural ya que se propagan tanto a travs del aire como por la estructura debido
a su contacto con paredes y suelo. El ruido debido a las instalaciones de fontanera es una fuente importan-
te ya que se produce en los sistemas de tuberas y se transmite por ellas a la estructura. El nivel de ruido
producido depende de que el rgimen en la tubera sea laminar o turbulento, siendo este ltimo el que gene-
ra un mayor nivel de ruido. Igualmente producen ruidos los grifos y vlvulas dependiendo de la presin y
velocidad del agua. En general son difciles de corregir, utilizndose para ello conexiones flexibles, sopor-
tes aislantes, etc. Las calderas y quemadores de calefaccin tambin producen ruidos con un gran conteni-
do en bajas frecuencias, especialmente en el interior de los recintos en los que se encuentran situadas. Las
principales fuentes de ruido de los ascensores se deben a los motores elctricos, los carriles gua y las puer-
tas. La maquinara de accionamiento tambin produce ruidos debido a los engranajes, cojinetes, poleas y
cables de traccin. Finalmente los ruidos debidos a las instalaciones de climatizacin suelen estar origina-
dos por la facilidad de propagacin a travs de los conductos de los diferentes tipos de ruidos, por lo que
stos deben tener sus superficies interiores recubiertas de materiales aislantes acsticos.
5. 2 I NSTRUMENTOS DE MEDI DA DEL RUI DO
Las caractersticas fsicas del sonido que pueden ser medidas son la presin sonora, el desplazamiento y ve-
locidad de las partculas, la intensidad, la densidad sonora y el incremento de la temperatura. La que ms
nos interesa es la presin y de ella se deduce posteriormente el nivel sonoro o la intensidad del sonido.
Con la instrumentacin acstica lo que se mide es el nivel de presin sonora, as como el espectro y la evo-
lucin del nivel sonoro en funcin del tiempo, con el fin de investigar el proceso de generacin, transmisin
y efectos del ruido sobre el hombre.
Para realizar una medida de nivel de presin sonora, el equipo bsico de medida estar compuesto por:
Micrfono, que convierte las seales acsticas en seales elctricas.
Amplificadores para adaptar impedancias y dar ganancia a la seal elctrica o atenuarla hasta el ni-
vel necesario.
Filtros, encargados de determinar el margen de frecuencia que se desea conocer, ya sea en bandas
de octava o de 1/3 de octava.
Detector de seal, para evaluar la forma de respuesta de la seal: lenta, rpida o impulsos.
Red de ponderacin, para corregir la seal a una respuesta auditiva. La ponderacin ms utilizada
es la de tipo A.
Indicador de nivel, que muestra el nivel de seal, segn se haya elegido la deteccin, filtro o pon-
deracin.
Entre todos los instrumentos de medida existentes vamos a analizar con ms detalle los sonmetros, los do-
smetros, los filtros, los analizadores de impactos y los analizadores digitales de frecuencia.
5.2.1 Sonmetro
El sonmetro mide la presin sonora y est constituido por un micrfono, un preamplificador con ganancia
variable, un selector de redes de compensacin (A, B, C y lineal), conexin prevista para filtro de octava o
1/3 de octava, un amplificador de ganancia variable y dos salidas, una para conectar a un osciloscopio,
magnetfono, etc., y otra va a un rectificador que transforma la corriente filtrada en corriente continua, pro-
porcional al valor RMS (valor cuadrtico medio) del ruido, y que es indicada en la escala de lectura.
10 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES




Figura 5.8 Esquema de un sonmetro.
Con el sonmetro podemos medir el nivel de presin acstico medio de un ruido continuo. Pero cuando el
ruido es de tipo no estacionario (intermitente o fluctuante) la aguja indicadora del sonmetro oscilar conti-
nuamente y no podremos obtener ningn valor.
Debe tomarse un cuidado especial para evitar que los sonmetros estn sometidos a vibraciones, campos
magnticos y niveles sonoros intensos, que produciran lecturas errneas. As mismo, es conveniente com-
probar peridicamente el estado de las bateras, en aquellos equipos que estn alimentados por estos ele-
mentos.
La precisin de un sonmetro vendr determinada por la calidad de los elementos electrnicos que lo com-
ponen. De acuerdo con ello se clasifican en las siguientes categoras:
Clase 1 - De precisin. Permiten efectuar medidas con una presin de 1 dB. Se utilizan para medidas de
laboratorio
Clase 2.- De evaluacin. Permiten efectuar medidas con una precisin de 2 dB, y se utilizan para medidas
generales.
Clase 3.- De inspeccin. Permiten medidas estimativas, admitiendo gran tolerancia en sus especificaciones.


Figura 5.9 Sonmetro.
5.2.2 Micrfono
Un micrfono es un transductor que convierte la presin acstica en una seal elctrica. Dentro de los dife-
rentes tipos de micrfonos que existen, los nicos que cumplen los altos grados de precisin exigidos por
FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 11


las Normas de medida acsticas, son los de tipo condensador, por lo que son los nicos utilizados actual-
mente.
Los micrfonos de condensador se componen de dos placas cargadas elctricamente con una separacin
entre ellas. Una de las placas es rgida y la otra es un ligero diafragma que se mueve en funcin de la pre-
sin acstica que acta sobre l.
Actualmente se utilizan mucho los micrfonos de condensador prepolarizado. Estos micrfonos tienen
montadas en la placa rgida una lmina de material polmero que contiene una carga elctrica unida a sus
molculas (es decir, es un material polarizado elctricamente por el campo elctrico que crean sus molcu-
las). Con este tipo de micrfono se evita la tensin de prepolarizacin con grandes ventajas para el usuario,
tales como: ahorro de consumo elctrico en las bateras y espacio, parmetros que son altamente valiosos
en aparatos porttiles.
5.2.3 Caractersticas de los micrfonos
Sensibilidad
Se entiende por sensibilidad de un micrfono el cociente entre la tensin que produce a circuito abierto y la
presin que acta sobre l.
Sensibilidad=
mV
Pa


Un valor tpico para micrfonos de condensador es de 50 mV/Pa.
Respuesta en frecuencia de un micrfono
La respuesta en frecuencia de un micrfono es la curva de variacin de la sensibilidad con la frecuencia. Lo
ideal para un micrfono es que mantenga constante su sensibilidad para todo el rango de frecuencias de in-
ters, que en general es el rango de las frecuencias audibles: de 20 a 20.000 Hz.
El rango de frecuencia de un micrfono viene definido por el tamao. Normalmente los micrfonos se de-
finen por el dimetro de su cpsula. Si una onda sonora viaja a lo largo del cartucho de un micrfono tiene
una longitud de onda igual al dimetro del micrfono, las presiones instantneas en el diafragma del micr-
fono tienden a compensarse y el diafragma no se mueve. Es decir, una onda de 13,5 kHz en el aire a 20C
tiene una velocidad de propagacin de:

20, 04 20 276,16 343 / c m = + = s

y la longitud de onda es:
343
0, 0254 1''
13500
c
m
f
= = =

Por tanto, un micrfono de 1 no sera adecuado para medir frecuencias de 13,5kHz. De hecho, en la prc-
tica, solo se utiliza hasta 8 kHz con una precisin de 2dB.
12 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


Los micrfonos de 1/2 (los ms usados) son vlidos hasta 20 kHz. Para medidas en frecuencias superiores
al rango audible (por ejemplo: ultrasonidos), se utilizan micrfonos de 1/4 1/8 que pueden llegar hasta
100 y 140 kHz.
Rango dinmico
El rango dinmico es la diferencia entre los lmites superior e inferior de presin acstica, dentro de la cual
el micrfono responde linealmente. Interesa un rango de dinmico lo mayor posible. El lmite inferior viene
determinado por el ruido de fondo del propio micrfono. Como lmite superior se admite aquel valor de la
presin acstica con el que se produce una distorsin del 3%.
Caractersticas direccionales
Entendemos por caractersticas direccionales las variaciones de la sensibilidad del micrfono en funcin
del ngulo de incidencia de la onda sonora.
La variacin de la sensibilidad depende de la frecuencia y es mayor conforme aumenta la frecuencia y sue-
le darse en forma de grficos para distintas frecuencias.
Cuando un micrfono est colocado en un sonmetro, la propia carcasa del sonmetro obstruye el sonido
que llega en ciertas direcciones lo que implica que el conjunto sonmetro-micrfono tiene caractersticas
direccionales peores que el micrfono solo.
Estabilidad a lo largo del tiempo
Lo ideal de un micrfono es que mantenga constante su sensibilidad a lo largo del tiempo. Para conseguir
esta caracterstica, los fabricantes someten a los micrfonos a un proceso de envejecimiento natural con el
que consiguen variaciones tan pequeas como 0,5 dB en periodos de 20 aos de funcionamiento.
Medidas en espacios abiertos.
Muchas medidas se deben efectuar en espacios abiertos, donde las condiciones de medida, adems de no
ser perfectas, estn muy influenciadas por el efecto del viento. Un ejemplo de esto es el de los motoristas,
que cuando conducen sin casco no oyen el ruido de su motocicleta, aunque sta pueda estar produciendo
niveles de presin de entre 85 y 95 dB (A), y es debido al efecto que el viento produce en sus odos. La ex-
plicacin fsica de este fenmeno es que una corriente de aire produce turbulencias en cualquier micrfono,
produciendo un desplazamiento de la membrana del micrfono, y generando, por tanto una seal espuria
que est superpuesta a la seal acstica que deseamos medir, produciendo notables errores.
La reduccin de este problema se consigue mediante las pantallas antiviento, que consisten en unas esferas
de espuma que permiten el paso del sonido sin atenuacin y reducen la velocidad del viento que llega al
micrfono a unos niveles tolerables.
El espectro del ruido producido por el viento es muy rico en bajas frecuencias, por lo que las medidas con
ponderacin A resultan muy afectadas.
Para ciertas aplicaciones especiales, en las que el flujo de aire es de gran velocidad y procede de una direc-
cin muy definida, se sustituyen las pantallas antiviento por unos conos deflectores de aire que, debido a su
forma aerodinmica, reducen la turbulencia y, por tanto, el ruido inducido del aire. Estos conos deflectores
para el aire son de gran aplicacin para la toma de medidas en el interior de conductos de aire acondiciona-
do y similares.
Finalmente, para instalaciones permanentes al aire libre, la proteccin debe efectuarse no solo contra el
viento, sino tambin contra la lluvia, por lo que existen en el mercado modelos preparados especialmente y
FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 13


que incluyen facilidades como calibracin a distancia del micrfono, deshumificadores, amplificadores, y
alimentacin del sistema.
5.2.4 Preamplificador
Un preamplificador es un dispositivo que sirve para adaptar la impedancia del micrfono a la del sonme-
tro. El preamplificador tiene una gran impedancia de entrada con el fin de presentar una carga muy baja al
micrfono y una baja impedancia de salida.
Las caractersticas ideales de un preamplificador son:
- bajo nivel de ruido elctrico.
- amplia respuesta en frecuencia, es decir, que a respuesta es lineal para una amplia gama de
frecuencias
- gran rango dinmico
5.2.5 Redes de ponderacin de frecuencia
Como hemos visto en el captulo anterior, es necesario que los medidores de presin acstica midan el so-
nido de una forma parecida a como es la respuesta subjetiva del odo al ruido.
Una red de ponderacin es bsicamente un filtro colocado a la salida del preamplificador y su funcin es
atenuar o amplificar los niveles de presin acstica en funcin de la frecuencia.
Los valores de atenuacin o amplificacin para cada frecuencia estn definidos en las normas. Por ejemplo,
las redes de ponderacin A, B y C, estn definidas en la Norma UNE-20464-90 (CEI-651).
Es bsicamente corriente que los sonmetros dispongan de las tres redes A, B, y C, y de una salida LI-
NEAL (no ponderada).
5.2.6 Amplificador
Es un dispositivo encargado de amplificar las seales elctricas hasta valores que puedan ser adecuadamen-
te tratados.
Un buen amplificador ha de ser:
preciso
debe producir una distorsin mnima en la seal
debe tener una amplio margen de frecuencias
debe tener un amplio margen dinmico.
5.2.7 Filtros
Para tener un conocimiento mejor de las caractersticas del ruido es necesario efectuar un anlisis en fre-
cuencia del mismo. Para ello nos valdremos de unos instrumentos denominados filtros, que permiten eva-
luar la composicin del ruido por bandas de frecuencia. Existen diferentes tipos de filtros segn la aplica-
cin a emplear, pero se pueden dividir en dos grandes clases: los de laboratorio y los de medidas en campo,
que generalmente se conectan a los sonmetros. De los filtros de sonmetros, los ms habituales son los de:
1 octava,
1 octava y 1/3 de octava seleccionable,
14 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


infrasonidos y ultrasonidos.
Los filtros de 1 octava se componen, en general, de 10 filtros normalizados de frecuencias centrales com-
prendidas entre 31,5 Hz y 16 kHz, mientras que los de 1 octava y 1/3 de octava tienen frecuencias centrales
comprendidas entre 20 Hz y 20 kHz. Los filtros de infrasonidos y ultrasonidos tienen como misin evaluar
las componentes del ruido en frecuencias inferiores o superiores al margen audible. Antes de elegir un filtro
de estas caractersticas es conveniente asegurarse que la respuesta en frecuencia del sonmetro al que deba
ir conectado sea, por lo menos, mayor que la del filtro. es decir, un sonmetro que tenga una respuesta en
frecuencia comprendida entre 20 Hz y 20 kHz no permitir usar filtros de infrasonidos o ultrasonidos. Para
este tipo de filtros, la respuesta en frecuencia del sonmetro debe ser, por lo menos, desde 1 Hz hasta 50 o
60 kHz.
5.2.8 Rectificador
En un sonmetro, la seal, una vez ponderada en frecuencia y amplificada, se eleva al cuadrado para obte-
ner el valor eficaz.
En teora, despus de obtener el valor eficaz, podramos alimentar a un indicador que nos dara el valor de
la seal. En la prctica ese proceso es inviable ya que debido a las rpidas variaciones del ruido, las oscila-
ciones del indicador seran tan fuertes que sera imposible su lectura. Este problema se presenta siempre
que quieren medirse en un indicador magnitudes que varan rpidamente en el tiempo.
Para poder leer el indicador, se introduce en la cadena de medicin un promediador de tiempo de tipo ex-
ponencial. Este consiste en una red RC que responde exponencialmente cuando en su entrada se aplica una
seal escaln. Debido a que la respuesta exponencial solo alcanza su valor mximo en un tiempo infinito,
el promediador se caracteriza por el tiempo que tarda en alcanzar el 63% del valor mximo (t= constante
de tiempo promediador).
Las dos constates de tiempo tradicionalmente ms utilizadas son:
=1 s (SLOW)
=0.125 s (FAST)
La utilizacin de unas u otras constates de tiempo, vendr definida por la Norma o Reglamento que este-
mos utilizando. El R.D. 286/2006 obliga a que los sonmetros a que dispongan, por lo menos, de la carac-
terstica SLOW y de la ponderacin en frecuencia A. Los sonmetros debern ajustarse, como mnimo, a
las especificaciones de la norma UNE-EN 60651:1996 para los instrumentos de clase 2.
Otra red de ponderacin en tiempo de tipo exponencial bastante usual en sonmetros es la red I (IMPUL-
SE). La red I fue diseada en su momento para responder a impulsos de ruido de corta duracin. La red se
compone de dos pastes:
un promediador exponencial con constate de tiempo =35 ms
un detector de pico con una cosntante de tiempo en la bajada de 1.500 ms, que sirve para permitir la lectura
del impulso.
5.2.9 Pistfono
El pistfono es un instrumento que proporciona a los sonmetros un calibrado de precisin, consiste en un
pistn que vibra en el extremo de un pequeo cilindro hueco y cuyo otro extremo esta cerrado hermtica-
mente por el diafragma del micrfono. El campo sonoro generado al vibrar el pistn ser uniforme en toda
la cavidad para longitudes de onda mayores que la mayor dimensin de la cavidad y midiendo la amplitud
de desplazamiento del pistn podr fijarse el nivel sonoro patrn. Los calibradores acsticos son, pues,
fuentes sonoras porttiles capaces de emitir un nivel de presin sonora estable a una o varias frecuencias
determinadas. Aplicada esta seal sobre el micrfono, debe producir una cifra concreta en el indicador. En
FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 15


realidad lo que se realiza con estos aparatos no es propiamente una calibracin, que hay que hacerla en un
laboratorio oficialmente acreditado, sino una verificacin del equipo de medida. Los pistfonos o calibra-
dores deben ser verificados por el fabricante y calibrados por un laboratorio acreditado de forma peridica.
5.2.10 Dosmetro
Los dosmetros vienen a ser sonmetros acumuladores y se usan para medir el nivel sonoro durante largos
perodos de tiempo. Para poder analizar la medida, estos equipos llevan incorporados, adems de los ele-
mentos tpicos de los sonmetros, un contador mediante el cual acumula en el tiempo los valores de seal
recibidos por el micrfono. Se usan especialmente para determinar las dosis de ruido a que estn expuestos
los operarios durante la jornada laboral, por ello se trabaja sobre la base de 8 horas, dando la lectura en tan-
to por ciento del nivel de ruido equivalente recibido por el sujeto que lleva el dosmetro.

Figura 5.10 Esquema de un dosmetro
Su procedimiento de uso consiste en colocar el dosmetro a un individuo para que lo lleve consigo durante
un periodo de tiempo suficientemente largo y representativo de su actividad, y una vez pasado ste se lee el
dosmetro. La lectura nos dar la dosis recibida en %. Con las tablas del instrumento se calcula, a partir del
% de dosis, el Nivel de Presin Acstica Equivalente en dB(A), que es el nivel de presin acstica medio a
que ha permanecido expuesto el individuo mientras ha llevado el dosmetro.
Veamos en los sonmetros que el voltaje de salida del amplificador es una medida del nivel sonoro y est
dado por el valor cuadrtico medio del nivel de presin sonora. En la mayora de las ocasiones es suficien-
temente exacto este valor. Sin embargo en el caso de impactos o impulsos es necesario conocer el pico
efectivo de presin sonora con tiempos de respuesta de 10 ms. Los analizadores de impacto cumplen con
esta misin, ya que son sonmetros que responden muy rpidamente a un ruido recibido, para lo cual el
instrumento posee un circuito de retencin que fija la aguja en el valor mximo alcanzado. El nivel de pre-
sin acstica de pico es el nivel mximo instantneo alcanzado por el impacto.
En los ltimos aos se ha introducido ampliamente la instrumentacin digital tanto para el anlisis en fre-
cuencia como para el anlisis estadstico. La realizacin de un anlisis secuencial octava a octava resulta
prcticamente imposible para muchas seales acsticas debido a su forma y a la gran cantidad de tiempo
necesario. En estos casos resulta imprescindible la utilizacin del analizador digital de frecuencia que pro-
cesa la seal simultneamente en todas las octavas, o 1/3 de octavas, de inters.
A la hora de adquirir un sonmetro es imprescindible que sepamos que su funcionamiento y medida cum-
ple con las normas que la legislacin nos exige. En primer lugar debemos tener en cuenta las normas UNE
de AENOR (Asociacin Espaola de Normalizacin y Certificacin), y, en caso de que no exista ninguna
norma UNE, recurrir a las normas IEC (Comisin Electrnica Internacional). Los sonmetros
convencionales deben cumplir la norma UNE-EN 60651:1996 para Espaa y la IEC 651
internacionalmente. El contenido de ambas normas es equivalente. Para sonmetros integradores
(dosmetros) no existe norma UNE, por lo que hay que recurrir necesariamente a la norma IEC 804:
"Sonmetros integradores promediadores". Esta norma confirma, adems, que entre las aplicaciones de los
sonmetros integradores est la de medir el ruido de comunidades: trfico, residencial, reas industriales,
aeropuertos, etc.
16 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


5.2.11 Analizadores estadsticos
Con el analizador estadstico se puede distinguir cundo el nivel de ruido supera un determinado valor de
ruido de fondo. Se utiliza para ello el estadstico LANT que indica cundo el nivel se ha excedido en un
porcentaje del N por ciento del tiempo T de exposicin. La estructura del analizador consta de los siguien-
tes elementos:
rango dinmico superior a 100 dB
memoria interna de gran capacidad
clasificador de niveles en intervalos de 2 dB
procesador de seal digital
almacenamiento de datos en ordenador porttil
En estos equipos, como en la mayora de los instrumentos de medida, el tratamiento de la seal se realiza
de forma digital, el filtrado en bandas de octavas, el almacenamiento de datos y los clculos de parmetros
estadsticos.
Solo la fase de ponderacin en frecuencia se efecta de forma analgica. La ventaja de disponer de medi-
dores digitales es que la informacin se puede transvasar a un ordenador porttil donde los datos se regis-
tran en un soporte magntico para su posterior anlisis.
5.2.12 Calibracin
Cada micrfono se calibra en fbrica y se entrega con una carta de calibracin en la que aparecen todas las
caractersticas del mismo. La sensibilidad del micrfono y de todo el sistema de medida se debe comprobar
peridicamente, pues cualquier desajuste implica errores en las lecturas de los instrumentos. Al inicio y fi-
nal de cada medicin acstica se efectuar una comprobacin del sonmetro utilizado, mediante un cali-
brador sonoro apropiado para el mismo. Una tcnica sencilla de calibracin consiste en aplicar al micrfo-
no una seal de un nivel de presin constante y conocido, y de una frecuencia fija, con lo que la calibracin
es inmediata mediante un potencimetro de ajuste hasta que obtengamos la lectura requerida. Los calibra-
dores ms adecuados son aquellos que producen un tono puro de 1 kHz, debido a que podemos calibrar
aparatos que tengan solo la ponderacin A, pues esta ponderacin, a la frecuencia de 1 kHz no tiene ni ate-
nuacin ni ganancia.
Este tipo de calibrador consiste en un oscilador estabilizado que ataca a un excitador piezoelctrico o de
otra naturaleza que acta sobre un diafragma metlico, provocando una presin sonora en una pequea ca-
vidad, en la que se inserta el micrfono.
5.2.13 Ruido de fondo
La medida del ruido est con frecuencia dificultada por la presencia del ruido de fondo, cuyo nivel contri-
buye al nivel total medido en el instrumento. Cualquier medida de ruido debera proceder nica y exclusi-
vamente de la fuente de ruido que produce, y no de otras fuentes de ruido ajenos. Algunas soluciones a este
problema son desplazar la fuente de ruido que interesa medir a una zona ms silenciosa, desconectar tem-
poralmente las fuentes de ruido que no queremos medir o, si el ruido es intermitente, aprovechar los mo-
mentos de silencio para medir. Sin embargo, en muchos casos estas soluciones no son posibles, y las medi-
ciones se deben efectuar en condiciones adversas.
Antes de medir, debemos comprobar y comparar el ruido de fondo con el nivel de ruido total cuando la
fuente de ruido que queremos medir est en marcha. Si la diferencia es mayor que 10 dB, el efecto del rui-
do de fondo se puede despreciar; pero si la diferencia es menor que 3 dB, la medida no ser vlida, y ni-
camente tendr un carcter indicativo debiendo medir en una zona ms tranquila. Si la diferencia est entre
FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 17


3 dB y10 dB, se puede utilizar un grfico para obtener la correccin y conseguir una estimacin razonable
del nivel de ruido que emite la fuente de ruido sola.
Cuando las mediciones se efecten en bandas de 1/3 de octava, es conveniente que los niveles de la fuente
estn 10 dB por encima del ruido de fondo en cada banda de inters. Incluso en condiciones crticas se pue-
de obtener informacin en las bandas de inters, aunque en el resto de las bandas el ruido dominante sea el
de fondo. Esto implica necesariamente que el espectro de la fuente de ruido es muy diferente al del ruido de
fondo.
5. 3 I NDI CES DE MEDI DA
A continuacin se describirn una serie de unidades y magnitudes de medida para la exposicin laboral del
ruido:
5.3.1 Nivel de presin acstica, L
p

El nivel, en decibelios, dado por la siguiente expresin:
2
0
10 log
rms
p
P
L
P

=



donde
P es el valor eficaz de la presin acstica, en pascales, a la que est expuesto un trabajador
P
0
Presin de referencia (20 Pa)
5.3.2 Nivel de presin acstica ponderada A, L
pA

Es el nivel de presin acstica en dB, cuya presin eficaz se ha medido a travs de un filtro de ponderacin
A segn la Norma UNE-EN 60651:1996 (CEI-651). Es til para ruido estable.
2
0
( ) 10 log
Arms
pA
P
L dBA
P

=



siendo:
L
pA
Nivel de presin acstica ponderado A en dB(A)
P
Arms
Valor eficaz de la presin acstica ponderado A en Pa
P
0
Presin de referencia (20 Pa)
5.3.3 Nivel de pico, L
mx

Es el nivel correspondiente a la presin mxima instantnea, midindose sin ninguna ponderacin de fre-
cuencia, es decir, en dB.
2
max
max
0
( ) 10 log
P
L dB
P

=



siendo:
18 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


L
max
Nivel de pico en dB
P
max
Valor mximo de la presin acstica instantnea en Pa
P
0
Presin de referencia (20 Pa)
5.3.4 Nivel continuo equivalente, L
eq,T

La gran mayora de ruidos en los lugares de trabajo tienen niveles de presin acstica variables. Lo que se
pretende con el L
eq,T
es poder asignar al ruido variable un nico valor que refleje el nivel de un ruido cons-
tante que tuviese la misma energa que el ruido variable en el periodo de tiempo estudiado.
A nivel grfico sera considerado como aquella figura que, con un solo valor, representase igual rea bajo la
curva (igual energa).
2
1
2
,
0
1 ( )
( ) 10 log
t
eqT
t
p t
L dB d
T P

=

t
siendo:
L
eq,T
Nivel de presin acstica continuo equivalente en dB
T=t
2
-t
1
Tiempo de exposicin
p(t) Presin acstica instantnea en Pa
Otra forma de expresar el Nivel de presin acstica continuo equivalente es mediante la frmula
2
1
10
,
1
( ) 10 log 10
p
L t
eqT
t
L dB d
T
=

t
Si conocemos los niveles de presin acstica de n medidas discretas, tomadas con igual periodo de mues-
treo, el Nivel de presin acstica continuo equivalente total viene dado por la expresin:
10
,
1
1
( ) 10 log 10
i
L
n
eqT
i
L dB
n
=

=


siendo
L
i
Nivel de presin acstica para cada una de las i medidas discretas
Si el periodo de muestreo no es igual para todas las muestras, la expresin del Nivel de presin acstica
continuo equivalente es
10
,
1
1
( ) 10 log 10
i
L
n
eqT i
i
L dB T
T
=

=


siendo

1
n
i
i
T T
=
=

La gran importancia del Nivel de presin acstica continuo equivalente reside en que es el principal par-
metro utilizado en la Legislacin espaola y la Comunitaria para la proteccin de los trabajadores contra el
ruido.
FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 19


5.3.5 Nivel continuo equivalente ponderado A, L
Aeq,T

Es el nivel de presin acstica continuo equivalente cuando la presin acstica se mide a travs de un filtro
de ponderacin A, es decir, en dB(A).
Viene dado por la expresin:
2
1
2
,
0
( ) 1
( ) 10 log
t
A
AeqT
t
p t
L dBA d
T P

=

t
siendo:
L
Aeq,T
Nivel de presin acstica continuo equivalente ponderado A en dB(A)
T=t
2
-t
1
Tiempo de exposicin
p
A
(t) Presin acstica instantnea ponderada A en Pa
P
0
Presin de referencia (20 Pa)
5.3.6 Nivel de exposicin diario equivalente, L
Aeq,d

Es el nivel de presin acstica continuo equivalente ponderado A, cuando el tiempo de exposicin se refie-
re a una jornada de trabajo de 8 horas. Es el parmetro que nos permite tener una serie de valores compara-
bles a la hora de evaluar la exposicin del ruido.
, ,
10log
8
e
Aeq d AeqT
T
L L = +
siendo:
L
Aeq,d
Nivel diario equivalente (Tiempo de exposicin 8h) en dB(A)
L
Aeq,T
Nivel de presin acstica continuo equivalente ponderado A en dB(A)
T Tiempo de exposicin al ruido en h/da
Si un trabajador est expuesto a n distintos tipos de ruido y, a efectos de la evaluacin del riesgo, se ha ana-
lizado cada uno de ellos separadamente, el nivel de exposicin diario equivalente se calcular segn la si-
guiente expresin
,
10
,
1
1
( ) 10 log 10
AeqT
i
L
n
Aeq d i
i
L dBA T
T
=

=



donde
L
Aeq,Ti
Nivel de presin acstica continuo equivalente ponderado A correspondiente al tipo de ruido i
al que el trabajador est expuesto Ti horas al da (dB(A))

20 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES

90 dB(A), 8 h
93 dB(A), 4 h
96 dB(A), 2 h
99 dB(A), 1 h
102 dB(A), 0.5 h
105 dB(A), 0.25 h
96
102
99
105
1
0,5
0,25
90
93
2 4 8 t
dB
L
Aeq,d
= 90 dB(A)
0
Figura 5.11 Diferentes niveles de ruido con diferentes tiempos de exposicin, todos ellos con un nivel
diario equivalentes de L
Aeq,d
de 90 dB(A)
5.3.7 Nivel semanal equivalente, L
Aeq,s

Existen puestos en los que hay una gran variacin entre los L
Aeq,d
de cada da de trabajo, en estos se puede
utilizar el nivel semanal equivalente calculado por la suma logartmica de los niveles correspondientes a
cada uno de los 5 das de trabajo.
,
10
,
1
1
( ) 10 log 10
5
Aeq d
i
L
n
Aeq s
i
L dBA
=

=



donde
L
Aeq,di
Nivel de presin exposicin diaria equivalente correspondiente al da i (dB(A))
n nmero de das a la semana en que el trabajador est expuesto al ruido
5.3.8 Nivel de pico, L
pico

Es el nivel, en decibelios, dado por la expresin:
2
0
( ) 10 log
Pico
pico
P
L dB
P

=



donde
P
pico
es el valor mximo de la presin acstica instantnea (en pascales) a que est expuesto el traba-
jador, determinado con el filtro de ponderacin frecuencial C
P
0
es la presin de referencia (20 Pa)
5.3.9 Evaluacin del ruido debido al trfico rodado
La necesidad de establecer procedimientos objetivos para definir las molestias originadas por el ruido ha
dado lugar a la aparicin de diversos criterios e ndices de medida. En efecto, si se desea conocer la reac-
cin de una persona o de un colectivo ante el ruido es necesario crear una escala que relacione la respuesta
subjetiva de las personas con alguna propiedad fsica medible de la fuente sonora, mediante un nico valor
numrico que llamaremos ndice. De esta forma se pueden crear criterios que nos darn los valores del n-
dice de ruido que no pueden superarse. La evaluacin del ruido que se est analizando consiste en compa-
FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 21


rar los valores medidos en un caso determinado con los mximos valores admitidos del ndice. Se trata
pues de conocer las caractersticas fsicas del ruido y combinarlas para obtener una unidad que permita pre-
decir el grado de molestia que va a producir en las personas un ruido dado.
A continuacin se expondrn los ndices ms conocidos para evaluar el ruido producido por el trfico roda-
do.
a) Nivel sonoro continuo equivalente ponderado, L
Aeq,T
Se define como el nivel, medido en dB(A), de un ruido constante hipottico correspondiente a la misma
cantidad de energa acstica que el ruido real considerado en un punto determinado y durante un perodo de
tiempo T. Se representa por L
Aeq,T
y se expresa matemticamente como sigue:
2
1
2
,
0
( ) 1
( ) 10 log
t
A
AeqT
t
p t
L dBA d
T P

=

t
en donde
T es el tiempo necesario para la observacin,
p
A
(t) es la presin acstica instantnea ponderada y
P
0
es la presin acstica de referencia (20Pa).
Este mismo ndice tambin se puede expresar matemticamente mediante la frmula:
L 10 log
1
T
t 10
eq i
L
10
i
=


en donde t
i
es el tiempo de observacin durante el cual el nivel sonoro es L
i
= 2,5 dB (A).
b) Nivel sonoro, L
N
Este ndice se calcula mediante un anlisis estadstico del ruido y representa el nivel de ruido en dB(A) que
se ha sobrepasado durante el N por ciento del tiempo de medida. As por ejemplo, L
10
es el nivel de presin
acstica en dB(A) que se sobrepasa durante el 10% del tiempo de observacin.
Se utiliza el ndice L
10
para sealar los niveles de pico del ruido y el ndice L
90
para sealar el nivel sonoro
ambiente.
c) Nivel sonoro promediado da/noche, L
DN
Este ndice es el nivel continuo equivalente durante las veinticuatro horas del da pero incrementando en 10
dB los ruidos nocturnos, que son los ocurridos entre las 22 y las 8 horas. Esta escala fue promovida por la
Agencia de Proteccin del medio ambiente de los Estados Unidos, y est basada en el nivel equivalente
L
Aeq
, teniendo en cuenta el aumento de la molestia producida por el ruido durante la noche.
d) Nivel de contaminacin sonora, L
NP
.
Este ndice se obtiene a partir del nivel de ruido continuo equivalente, teniendo en cuenta la fluctuacin de
niveles. Se expresa matemticamente por
L L 2,56
NP eq
s = +

22 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


Tiene la ventaja de valorar la reaccin subjetiva al ruido y el inconveniente de que se obtiene por mtodos
indirectos y que el nivel medio L
50
y la desviacin tpica, , no disminuyen de igual forma con la distancia.
El valor 2.56 fue obtenido por D. W. Robinson despus de varios estudios de respuesta subjetiva al ruido
de trfico y de aviones.
e) Indice de ruido de trfico, TNI
Es un ndice emprico, medido en dB(A) que tiene en cuenta el valor del nivel sonoro L
90
y la dispersin. Se
expresa mediante la siguiente frmula:
( ) TNI 4 L L L 30
10 90 90
= +

Su principal ventaja es que valora adecuadamente las reacciones humanas, mejor que el nivel medio L
50
, en
casos de poca circulacin, menos de 300 vehculos por hora. Los niveles L
10
y L
90
son aquellos niveles que
se han excedido durante el 10% y el 90% del tiempo, respectivamente. El L
90
es un promedio del nivel de
ruido de fondo, mientras que el L
10
es un promedio de los niveles de pico. El trmino (L
10
-L
90
) ha sido defi-
nido por algunos autores como clima de ruido o ambiente de ruido.
En los casos de circulaciones medias y altas, la distribucin estadstica es gaussiana por lo que el ndice
puede expresarse en dB(A) como:
TNI L 9s 30
50
= +
.
En la tabla 5.2 se incluyen algunos valores orientativos de los niveles de ruido debido al trfico y que pue-
den utilizarse para calcular de modo terico los ndices anteriores, en funcin del trfico existente en la va.

Tabla 5.2 Niveles de ruido segn el tipo de va
Tipo de va Nivel L
10
en dB(A)
Calle adoquinada en cuesta con trfico muy denso y 30% de vehculos pesados 88
Calle asfaltada horizontal con trfico muy denso y 3% de vehculos pesados 82
Calle asfaltada horizontal con trfico poco denso y 10% de vehculos pesados 77
En la figura 5.12 se presenta un grfico que permite obtener de modo indicativo la variacin del nivel de
presin acstica en funcin de la tipologa de la va, de la relacin entre la altura del punto de observacin y
el ancho de la va y del coeficiente de absorcin de las fachadas.
Figura 5.12 Variacin del impacto ambiental del trfico futuro
FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 23


5.3.10 Evaluacin del impacto ambiental del trfico futuro
Cuando la va por la que circular el trfico rodado ya existe, el impacto de ste sobre los edificios y zonas
prximas puede evaluarse mediante medidas realizadas en la misma va. Sin embargo cuando se trata de
construir nuevos viales es imprescindible conocer previamente, aunque sea de un modo no totalmente
exacto, el impacto sonoro que el futuro trfico rodado que circular por dicha va producir en las zonas ur-
banizadas prximas.
En primer lugar hay que decir que no existe una frmula universalmente aceptada para evaluar dicho im-
pacto, ya que no siempre los criterios de evaluacin utilizados coinciden de un pas a otro. En lo que sigue
se expondrn las utilizadas en algunos de los pases occidentales, as como las recomendadas en nuestro pa-
s.
a) Gran Bretaa
El departamento de Medio Ambiente britnico ha desarrollado un modelo en el que el nivel L
10
, medido en
dB(A), medido a diez metros del eje de la calzada est dado por la expresin:
L
10
= 42,2 + log I,
en donde I es la intensidad del trfico en vehculos por hora.
Sin embargo dicha expresin no recoge la diversidad de situaciones de trfico existentes por lo que es ne-
cesario introducir una serie de trminos correctores en funcin de las distintas variables que intervienen en
la circulacin rodada. Dichos trminos correctores son los siguientes y todos ellos se expresan en dB(A):
C
1
. Composicin y velocidad del trfico
C V
V
p
V
1
33 40
500
10 1
5
68 8 = + +

+ +

log log ,

V se expresa en km/h y p en tanto por ciento de vehculos pesados.

C
2
. Inclinacin de la calzada
C
2
= 0,3 g
en donde g es la pendiente de la calzada en tanto por ciento, con signo positivo cuando se trata de una cues-
ta y con signo negativo si es un tramo en descenso.

C
3
. Rugosidad de la va
C
3
= 4 -0,03 p,
en donde p es el porcentaje de vehculos pesados.
Existen adems algunos otros factores correctores que han de utilizarse en el caso en que el punto se en-
cuentre situado fuera de la calzada, a una distancia D. En el supuesto de un terreno duro dicho factor es:
C
D
= 10 log (D/13,5).
b) Estados Unidos
La Administracin Federal de Carreteras de los Estados Unidos de Norteamrica utiliza la siguiente expre-
sin para calcular el nivel sonoro continuo equivalente:
L L
I d
V
d
d
eq
= + + +
+
0
0 0 1
10 10 10 log( ) log( ) log


24 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


en donde I es la intensidad del trfico en vehculos por hora, d
0
es una distancia de referencia (se toman 15
m), V es la velocidad en km/h, d es la distancia en lnea recta al punto, es un parmetro que depende de la
naturaleza del terreno (se toma 0 en terreno duro y 0,5 en terreno blando) y es el ngulo de visin del
segmento de va medido en radianes. Los valores de L
0
, se obtienen de la siguiente tabla:

Tabla 5.3 Valores del nivel bsico
Tipo de vehculo L
0
en dB (A)
Turismos L
0
= 38,1 log V - 2,4
Camiones medios L
0
= 33,9 log V - 16,4
Camiones grandes L
0
= 24,6 log V - 38,5
c) Alemania
Utiliza unas expresiones semejantes a las del caso anterior para calcular el nivel de ruido continuo equiva-
lente. Se emplea una para los turismos y otra para los vehculos pesados.
Vehculos pesados:
L
eq
= 34,2 - 15,5 q + (5+ 10 q) log V + 10 log I -14 log (d/25).
Turismos:
L
eq
= 27,2 + 10 log (1 + 0,02 V)
3
+ 10 log I -14 log (d/25).
En estas expresiones q es el porcentaje de vehculos de gran tonelaje, de entre los pesados, V es la veloci-
dad en km/h, I es la intensidad del trfico en vehculos por hora y d es la distancia en lnea recta al punto.
d) Espaa
En nuestro pas se ha recomendado la utilizacin de las siguientes frmulas, en vas con trfico fluido:
Vehculos pesados:
L
eq
= 13,7 log V + 10 log (I d
0
) + 10 log (d
0
/d) +15
Turismos:
L
eq
= 26,7 log V + 10 log (I d
0
) + 10 log (d
0
/d) - 18.
En estas expresiones V es la velocidad en km/h, I es la intensidad del trfico en vehculos por hora, d es la
distancia en lnea recta al punto y d
0
es la distancia de referencia que se toma igual a 15 m.
5.3.11 Evaluacin del ruido debido al trfico areo
De forma anloga a la definicin de la red de ponderacin A, que permite ajustar la percepcin del ruido a
la curva de respuesta del odo humano que, como es sabido, es selectivo a la hora de detectar las distintas
frecuencias, cuando se comenz a estudiar el ruido producido por las aeronaves se defini una magnitud
subjetiva que se denomin Nivel de Ruido Percibido (PNL), que se expresa en dB (PN). Esta magnitud se
calcula a partir de las curvas de igual ruidosidad, cuya unidad de medida es el Noy(del ingls noise, ruido)
de forma que un Noyes el nivel subjetivo de ruido percibido equivalente a un ruido cuya anchura es una
banda de octava, centrada en 1000 Hz, con un nivel de presin sonora de 40 dB y una duracin de 0,5 se-
gundos.
FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 25


El Nivel de Ruido Percibido (PNL), debida al sobrevuelo de una aeronave, mide el efecto de pico subjetivo
y se obtiene mediante la expresin:
PNL (dB) = 40 +33,3 log N,
en donde N se calcula a partir de los valores de ruidosidad en noys para cada banda de frecuencias n
i
me-
diante la frmula:
N n 0,15( n n )
max i max
i
= +


La aparicin de los motores turbofn con caractersticas tonales superpuestas al ruido de banda ancha y la
imposibilidad de reflejar la duracin del suceso mediante el Nivel de Ruido Percibido, dieron lugar a la in-
troduccin de un nuevo ndice denominado Nivel Efectivo de Ruido Percibido (EPN), expresado en dB
(EPN). Sin embargo este ndice es difcil de calcular a pesar de que se ha utilizado para las certificaciones
de aeronavegabilidad en diversos pases.
A continuacin se enumeran una serie de ndices que sirven para determinar el nivel de exposicin al ruido
del medio ambiente prximo a los aeropuertos o rutas de paso de las aeronaves.
a) Curvas Compuestas de Ruido (CNR)
Se define mediante la expresin:
CNR = (PNL
max
)
medio
+ 10 log (N
d
+ N
n
) -12,
en donde (PNL
max
)
medio
es el nivel medio de los mximos PNL producidos por el sobrevuelo de las aerona-
ves, N
d
es el nmero de operaciones durante el da y N
n
es el nmero de operaciones durante la noche.
Este ndice permite establecer tres niveles de respuesta al ruido ambiental. Para valores inferiores a 100 no
hay molestias apreciables, entre 100 y 115 se producen molestias ocasionales y para ndices mayores de
115 las molestias son generales.
b) Prediccin de Exposicin al Ruido (NEF)
Se define por la expresin:
NEF(ij) =EPNL(ij) + 10 log [n
dia
(ij) +16,67 n
noche
(ij)] - 88,
en donde:
NEF(ij) es el ndice de exposicin al ruido producido por la aeronave de la categora i a lo largo de la ruta j,
EPNL(ij) es el nivel de ruido efectivo producido en un punto por la aeronave de la categora i a lo largo de
la ruta j,
n
dia
(ij) y n
noche
(ij), son el nmero de operaciones realizadas durante el da y la noche por las aeronaves de
categora i en la ruta j.
De acuerdo con los valores de este ndice pueden valorarse las reacciones de la comunidad del siguiente
modo: hasta 25, aceptable; desde 25 hasta 35, casi aceptable y a partir de 40, inaceptable.
c) Indice de Ruido y Nmero de operaciones (NNI)
Este ndice fue desarrollado en Inglaterra y se define mediante la expresin:
NNI = PNL
medio
+15 log N -80,
en donde:
26 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


PNL
medio
, es el valor medio de los niveles pico de los sobrevuelos durante el periodo diurno (entre las seis
de la maana y la seis de la tarde),
N, es el nmero de movimientos durante el periodo diurno.
Este parmetro tiene en cuenta tanto el nivel de ruido de pico promediado, medido en PNL en dB y sin co-
rregir ni la duracin ni los tonos puros, como el nmero de sucesos ocurridos durante el periodo de medida.
La constante 80 se resta para colocar el ndice en 0 para condiciones de ausencia de molestia. Los nmeros
positivos son por tanto, una indicacin de molestia potencial.
De acuerdo con este ndice la clasificacin es la siguiente: por debajo de 30 aceptable; entre 30 y 45 son
posibles algunas molestias; entre 45 y 50 es necesario dotar a las viviendas de aislamiento acstico, y por
encima de 50 totalmente inadmisible.
d) Nivel Continuo Equivalente de Ruido Percibido (ECPNL)
La OACI (Organizacin Internacional de Aviacin Civil) propuso este ndice debido a la diversidad de n-
dices utilizados en los diferentes pases, con fines de unificacin. Se define por la expresin:
ECPNL = TNEL -10 log T/t
0
,
en donde T es un periodo de tiempo determinado, t
0
= 1 segundo, y TNEL, es el nivel total de exposicin al
ruido definido por:
TNEL 10 log antilog
EPNL(n)
10
10 log
T
t
0
0 1
n
= +


en donde,
EPNL, es el nivel efectivo de ruido percibido,
n, es el nmero de operaciones consideradas, y
T
0
= 10 segundos.
Posteriormente la OACI introdujo el ndice WECPNL, Nivel Continuo Equivalente Ponderado de Ruido
Percibido, ponderando los valores del ndice ECPNL segn los periodos del da.
e) Nivel sonoro continuo equivalente, L
eq
Este ndice est muy extendido dada la facilidad de obtenerlo mediante medidas con instrumentos sencillos
y su simplicidad de clculo; a partir de l se obtiene una serie de ndices diferenciados entre s, bsicamen-
te, por la duracin del periodo considerado y por las correcciones introducidas. As por ejemplo el Nivel
Sonoro Continuo Equivalente Horario (HNEL), se define por la expresin:
HNEL L 10log
1
3.600
10 dt
eq
1
L
10
= =


en donde L es el nivel sonoro instantneo.
f) Nivel Sonoro Medio Da y Noche, L
dn
.
Este ndice se utiliza para determinar la exposicin al ruido producido por las aeronaves en los alrededores
de un aeropuerto y fue introducido por la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos. Se ob-
tiene a partir del nivel sonoro en dB (A) mediante la expresin:
L
dn
= SEL (A) + 10 log (N
d
+ 10 N
n
) - 39,4
FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 27


en donde,
SEL (A), es el valor medio sonoro de las distintas aeronaves a lo largo del da,
N
d
y N
n
son el nmero de sobrevuelos durante el periodo diurno y nocturno, respectivamente.
g) Nivel de Polucin Sonora (NLP o L
NP
).
Se define, a partir del Leq, mediante la expresin:
L
NP
= L
eq
+ KS,
en donde S es la desviacin tpica y K es una constante cuya valor se toma generalmente como 2,5.
El ndice Leq, y los que de l se derivan, son los que se utilizan en la mayor parte de los pases para descri-
bir el ruido ambiente, por eso el uso de dicho ndice ha sido recomendado por la CE.
5. 4 CARACTER STI CAS DEL LUGAR DE MEDI CI N
a) Cuando las medidas se realicen en el exterior.
Estas medidas se realizarn en los lmites del plano reflectante. Dicho plano ser preferentemente de hor-
mign o asfalto donde el coeficiente de absorcin es inferior a 0,1. Las mediciones se efectuarn cuando
existan condiciones meteorolgicas favorables de viento, lluvia, etc.
b) Cuando las medidas se efecten en recintos cerrados.
El local se considera adecuado si el cociente entre la absorcin del local (a) y la superficie del recinto (S) es
mayor que 1. Los valores de absorcin para distintas salas pueden estimarse segn la siguiente tabla:

Tabla 5.4 Estimacin del coeficiente de absorcin segn tipo de recinto
Absorcin Tipo de recinto
a=0,05 Salas casi vacas, con mu-
ros lisos
a=0,15 Salas amuebladas.
Salas de mquinas
a=0,25 Salas enguateadas.
Locales comerciales
a=0,5 Salas con gran capacidad
de m
2
absorbentes

Cuando la diferencia entre el nivel de ruido funcionando (NPSf) y el nivel con la mquina parada (NPSp)
sea inferior a 3 dB no son vlidas las mediciones y hay que modificar las condiciones de medida.
5. 5 FACTORES A TENER EN CUENTA EN LA MEDI DA DEL NI VEL DE RUI DO
Para realizar una correcta toma de muestras del nivel de ruido debern tenerse en cuenta los siguientes fac-
tores:
Descripcin del lugar en el que se realiza la medida (naturaleza y dimensiones de suelos, paredes y techos,
localizacin y descripcin de objetos y personas, etc.)
28 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


Descripcin del proceso o maquinaria fuente de ruidos (dimensiones, situacin, tipo de mquina o proceso,
tipo de montaje, etc.)
Descripcin de fuentes de ruidos secundarios (localizacin, tipos y clases de operaciones, etc.)
Tipos de aparatos utilizados para la medicin (modelo, fecha de calibracin, estado de bateras, etc.)
Posicin del observador
Posicin del micrfono (direccin de llegada del sonido con respecto a la orientacin del micrfono)
Temperatura, humedad y velocidad del aire en el ambiente de trabajo
Curvas de ponderacin utilizadas
Medidas totales y niveles de banda en cada posicin del micrfono.
Tiempo de duracin de la medida
Situacin en planta mediante esquemas de posicin de las mquinas y puntos de medida.
Nmero de trabajadores expuestos en cada puesto estudiado y nmero de trabajadores en la planta en la que
exista foco de ruido, con expresin de edad, sexo, etc.
Descripcin detallada de los mtodos actuales utilizados como control de ruido y protectores individuales
utilizados.
Un procedimiento ms simplificado podra consistir, una vez comprobado el estado de las bateras y el so-
nmetro calibrado mediante el pistfono, en:
Observar los tipos de ruidos existentes:
o Si es continuo se utilizar la escala A del sonmetro y la respuesta en SLOW
o Si es de impacto se utilizar un medidor de impacto y si no es posible se utilizar el son-
metro en la escala C y respuesta en FAST anotando el valor de la lectura.
Observar las siguientes precauciones:
o Las medidas debern realizarse, siempre que sea posible, en ausencia del trabajador afec-
tado, colocando el micrfono a la altura donde se encontrara su odo.
o Si la presencia del trabajador es necesaria, el micrfono se colocar, preferentemente,
frente a su odo, a unos 10 cm de distancia; cuando el micrfono tenga que situarse muy
cerca del cuerpo debern efectuarse los ajustes adecuados para que el resultado de la me-
dicin sea equivalente al se que obtendra si se realizara en un campo sonoro no perturba-
do.
o Tomar la mayor de las lecturas cuando el valor est entre dos valores de la escala.
o No realizar medidas en las proximidades de campos elctricos y/o magnticos fuertes ya
que desvirtuaran los resultados.
Realizar un breve esquema de planta indicando las posiciones de las mquinas o procesos ruidosos y
operarios expuestos al ruido.
Conocer el nmero de trabajadores expuesto al ruido, el tiempo de exposicin y las caractersticas del
ruido.
FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 29


5. 6 ELECCI N DE LOS PUNTOS DE MEDI DA
Para la eleccin de los puntos de medida nos referiremos a la Norma en vigor UNE-EN ISO 3744: Acsti-
ca. Determinacin de los niveles de potencia sonora de fuentes de ruido utilizando presin sonora. Mtodo
de ingeniera para condiciones de campo libre sobre un plano reflectante.
Segn esta Norma como superficie de medida se debe usar una de las siguientes opciones:
a) una superficie semiesfrica, o parte de ella, de radio r;
b) un paraleleppedo rectangular cuyas caras son paralelas a las del paraleleppedo de referencia; en
este caso la distancia de medida, d, es la distancia entre la superficie de medida y el paraleleppedo de
referencia.
Las dimensiones del paraleleppedo de referencia se deben establecer de tal manera que se excluyan ele-
mentos protuberantes de la fuente que no sean radiadores eficaces de energa acstica. En la figura 5.12 se
muestran diversos ejemplos de paraleleppedos de referencia y de dimensiones caractersticas de la fuente,
d
0
, con respecto al origen, Q, de coordenadas.

30 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES



Figura 5.12. UNE-EN ISO 3744. Ejemplos de paraleleppedos de referencia.



FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 31


Con respecto a la superficie de medida semiesfrica sta debe estar centrada en el centro del paraleleppedo
de referencia y sus imgenes en los planos reflectantes adyacentes. El radio de la superficie semiesfrica ha
de ser mayor o igual al doble de la dimensin caracterstica de la fuente d
0
y no menor de 1 m.
Si solamente existe un plano reflectante (el suelo), las posiciones del micrfono se encontrarn sobre una
superficie semiesfrica hipottica de rea igual a 2r
2
, que envuelve a la fuente y est limitada por el plano
reflectante. Si existiera una pared, habra que tomar la mitad de la superficie semiesfrica, esto es, r
2
. Por
ltimo, si la fuente se encontrara en una esquina la superficie las posiciones del micrfono se encontrarn
sobre S = 0,5r
2
.
Las posiciones del micrfono en la superficie semiesfrica son las representadas en las figuras 5.13 y 5.14.



Figura 5.13. UNE-EN ISO 3744. Posiciones de micrfono sobre la semiesfera- Posiciones funda-
mentales de micrfono.
32 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES



Figura 5.14. UNE-EN ISO 3744. Posiciones de micrfono sobre la semiesfera.




FUENTES Y MEDIDA DEL RUIDO 33


Las posiciones de micrfono cuando se tienen dos planos reflectantes son las representadas en la figura
5.15.

Figura 5.15. UNE-EN ISO 3744. Posiciones de micrfono sobre la mitad de la semiesfera cuando
existen dos planos reflectantes.


34 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES


Con respecto a la superficie de medida paralelepipdica, se define la distancia de medida d como la distan-
cia perpendicular entre el paraleleppedo de referencia y la superficie de medida. El valor de d puede ser
uno de los siguientes 0,25; 0,5; 1; 2; 4 8 (en metros). El valor recomendado es de 1 m y debe ser siempre
como mnimo 0,25 m. Las posiciones de micrfono se encontrarn sobre la superficie de medida, una su-
perficie hipottica de rea S que envuelve a la fuente y cuyas caras son paralelas a las del paraleleppedo de
referencia, separadas una distancia d (distancia de medida) de sta. El rea S de la superficie de medida vie-
ne dada por la frmula

) ca bc ab ( 4 + + = S

Donde
a = 0,5l
1
+d;
b = 0,5l
2
+d;
c = l
3
+d;

l
1
, l
2
y l
3
son la longitud, anchura y altura del paraleleppedo de referencia.
En la figura 5.16 se muestra un ejemplo de superficie de medida y posiciones (o trayectorias) de micrfono
para una mquina de pequeo tamao (l
1
d, l
2
d, l
3
d, siendo d la distancia de medida, normalmente
igual a 1m).

Figura 5.16. UNE-EN ISO 3744. Posiciones de micrfono para una mquina de pequeo tamao.


CAPTULO 6
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO
6. 1 EFECTOS DE LA EXPOSICIN DEL RUIDO SOBRE EL HOMBRE
Antes de describir los distintos tipos de ruido y sus efectos sobre el hombre comenzaremos por re-
cordar brevemente las caractersticas de la audicin.
6.1.1 Sistema auditivo
El odo del hombre y de la mayora de los vertebrados tiene la capacidad de percibir las ondas so-
noras y transformarlas en una sucesin de impulsos elctricos que se propagan a travs de las neu-
ronas hasta el cerebro. El odo se divide en odo externo, odo medio y odo interno (figura 6.1).
El odo externo canaliza las ondas sonoras hasta el tmpano que es una membrana que separa el
odo externo del odo medio. Las ondas sonoras hacen vibrar el tmpano y las vibraciones de la
membrana timpnica son recogidas y amplificadas por la cadena de huesecillos del odo medio
hasta la ventana oval que es la membrana que separa el odo medio del odo interno.
La cclea es un rgano en forma de espiral lleno de un fluido viscoso denominado perilinfa. Su
interior est dividido en dos cmaras por la membrana basilar, que es una estructura flexible cu-
bierta con ms de 20.000 fibras basilares. Un extremo de la fibra puede vibrar libremente mientras
que el otro est unido a unas clulas ciliadas sensibles del denominado rgano de Corti que trans-
miten impulsos nerviosos al cerebro cuando vibran las fibras basilares.
La estructura de la cclea est diseada para que cada componente de frecuencia de una onda
compleja produzca vibraciones resonantes en fibras situadas en posiciones diferentes a lo largo de la
2 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
membrana basilar. Dichas fibras producen estmulos en los diferentes nervios que van al cerebro, lo
que permite que el odo responda de manera diferente a ondas acsticas que tengan componentes de
frecuencia diferentes.

Figura 6.1 El odo humano
El dao que se origina con el exceso de ruido se produce concretamente en estas clulas ciliadas,
primero perdiendo los cilios, posteriormente degenerndose si el ruido persiste.
6.1.2 Tipos de ruido
Los lmites de la audicin estn comprendido entre los 20 y los 20 kHz. Cuando el sonido se pro-
duce por debajo de los 20 Hz no es audible y cuando el sonido se emite en frecuencias superiores a
los 20 kHz se le denomina ultrasonido.
La clasificacin de los distintos tipos de ruido difiere, en cuanto a su terminologa, segn los auto-
res, aunque no en cuanto a su contenido. Normalmente se dan los siguientes tipos con independen-
cia de las diferentes nomenclaturas utilizadas en la bibliografa:
Ruido estable, tambin denominado estacionario o continuo, es de banda ancha y prctica-
mente constante, y puede presentar fluctuaciones despreciables de 2 dB durante el perodo de
observacin. Suele ser el ruido ms comn en la industria.
Ruido intermitente fijo. En este tipo de ruido se producen cadas bruscas hasta el nivel am-
biental de forma intermitente, volvindose a alcanzar el nivel superior fijo. (El nivel superior
debe mantenerse durante ms de un segundo antes de producirse una nueva cada de nivel am-
biental)
Ruido intermitente variable (no estacionario o intermitente). Est constituido por una suce-
sin de distintos niveles de ruidos estables.
Ruido aleatorio. Durante la observacin, este ruido vara continuamente. Se le denomina
tambin ruido fluctuante.
Ruido de impulso/impacto. Son procesos sonoros de muy corta duracin (t<200 ms), y el
tiempo transcurrido entre crestas ha de ser igual o superior a un segundo. El ruido de impacto
suele estar originado por el choque entre dos superficies, y el de impulso por variaciones brus-
cas de presin, por ejemplo explosiones, y su pico est ms amortiguado (su punta es ms
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO 3
chata) que el de impacto. Tanto uno como otro puede darse al mismo tiempo que otros tipos de
ruido por lo que se puede tener un ruido estable-impulsivo, o bien intermitente-impacto.
Se denominan ruidos enmascarados a ciertos ruidos menores que estn encubiertos por el ruido
predominante menor.
Finalmente se utiliza a veces la denominacin de ruidos insistentes, para ciertos tipos de ruido ca-
racterizados no tanto de su intensidad como de la irritacin subjetiva que producen.
6.1.3 Efectos del ruido sobre la salud
La Organizacin Mundial de la Salud define la salud como "un estado de completo bienestar fsi-
co mental y social y no meramente una ausencia de una enfermedad y dolencia". De acuerdo con
esta definicin los efectos del ruido se corresponderan con una falta de salud. Por un lado, existe
una relacin directa entre exposicin al ruido y la prdida de la audicin. Por otra parte, el ruido
acta como agente estresante, el cual a su vez puede determinar con el tiempo alteraciones perma-
nentes de la salud.
As, los efectos del ruido los podemos clasificar en auditivos y no auditivos.
Efectos auditivos del ruido
Cualquier ruido produce una alteracin en el umbral de audicin, y esta alteracin durar ms o
menos, dependiendo de la naturaleza del ruido, el tiempo de exposicin y de la susceptibilidad del
individuo, por un perodo que puede ser segundos, horas, das, etc.
El odo humano no presenta igual sensibilidad para todo el rango de las frecuencias audibles, entre
20 y 20.000 Hz. Por otra parte, existen variaciones entre los valores mnimos de presin sonora de-
tectables por cada uno de los individuos. Sin embargo, se ha podido determinar cules son los m-
nimos detectables, llamndose al conjunto de estos niveles umbral de audicin. Este umbral de au-
dicin vara con la edad del individuo, fenmeno clnicamente conocido con el nombre de presbia-
cusia.
El odo, como cualquier otro sentido, disminuye la respuesta despus de una cierta duracin del
estmulo perturbador. Puede decirse que el odo se adapta gradualmente a las condiciones normales
existentes con anterioridad a la causa que lo excit. Por otra parte, si es estimulado excesivamente el
periodo de descanso requerido para recuperar las condiciones normales es ms largo de lo habitual y
se dice entonces que el rgano est fatigado.
La diferencia entre estos dos conceptos, adaptacin y fatiga, es difcil de establecer. Sin embargo,
se comprueba que despus de cesar el estmulo excitador transcurre un periodo de tiempo durante el
cual la sensibilidad del receptor est por debajo del nivel normal de audicin. Si transcurrido un
periodo llamado crtico esta prdida de sensibilidad permanece, puede considerarse que existe fati-
ga. En el odo, esta fatiga acstica se manifiesta por la elevacin del umbral de audicin y se dice
que existe un desplazamiento temporal del umbral (DTU).
La Organizacin Internacional de Normalizacin (I.S.O.) establece en su Recomendacin R-1999,
que existe un deterioro de audicin originada por ruido, o hipoacusia, cuando la media aritmtica de
las prdidas auditivas para las frecuencias de 500, 1.000 y 2.000 Hz supera los 25 dB, y define el
DTU como "una elevacin del nivel del umbral auditivo, a raz de una exposicin al ruido, en la que
4 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
se aprecia un retorno progresivo al nivel anterior a la exposicin, con recuperacin total en menos
de diez das". Por estudios realizados se sabe que tanto el valor de DTU producido como la frecuen-
cia a la que se manifiesta y el tiempo de recuperacin son funcin del nivel, de la duracin de expo-
sicin y de la frecuencia del ruido. A las variables anteriores hay que aadir la susceptibilidad del
individuo.
Si el tiempo necesario para esta recuperacin se prolonga, por lo menos, ms de cuarenta horas se
dice que existe un desplazamiento persistente del umbral, mientras que si esta recuperacin no se
produce se dice que existe un desplazamiento permanente del umbral (DPU), existiendo una sorde-
ra producida por ruido. Este proceso puede tambin ser ms rpido, obtenindose un DPU por una
exposicin de corta duracin, pero de elevado nivel de presin sonora, y entonces se habla de trau-
ma acstico. Este trauma se produce en explosiones, disparos, etc.
La existencia de un DPU se pone de manifiesto por la presencia de pitidos en los odos y por la di-
ficultad al escuchar. Los sonidos de alta frecuencia y baja intensidad (las consonantes) se pierden,
mientras que las vocales, de baja frecuencia y alta intensidad, se siguen oyendo. Al mismo tiempo,
las voces femeninas, al ser de mayor frecuencia, son ms difciles de entender que las masculinas.
La existencia de un DPU puede no ser notado en un principio por el individuo o puede considerarlo
como una prdida de audicin debida a la edad (presbiacusia).
Como ya se dijo, los ruidos de impacto e impulso se caracterizan por su corta duracin y, conse-
cuentemente, por su rpido incremento del nivel de presin, y, generalmente, son producidos por el
choque de slidos (caso de impactos) o por la expansin brusca de gases (caso de impulsos), como
son las explosiones, caonazos. etc. Los parmetros que definen un impulso son su presin mxima
o presin pico, su duracin, el tiempo de crecimiento, el contenido espectral y el nmero de repeti-
ciones. La exposicin a este tipo de ruido, bien sea a una serie de ellos o simplemente a uno solo
causar una elevacin del umbral de audicin, que podr ser DTU o DPU.
La presencia de un ruido de fondo continuo, no peligroso, sobre el que se intercalan impulsos,
disminuye el DTU que produciran estos ltimos si actuasen solos. Anlogamente, la introduccin
de impulsos no peligrosos en un ambiente ruidoso peligroso har disminuir el DTU causado por este
ltimo. Para ruidos de este tipo parece ser que la causa de DPU es la energa total contenida en el
impacto o impulso, ms que la variacin temporal de ste o su frecuencia de repeticin.
La alteracin de la audicin se produce lentamente, esto se debe a que los niveles excesivos de
ruido han ido lesionando las clulas nerviosas del odo interno. Las primeras en daarse suelen ser
las encargadas de detectar los ruidos agudos de frecuencia prxima a los 4000 Hz, extendindose
progresivamente la lesin al resto de las frecuencias. Somos conscientes de la lesin cuando sta
afecta a las frecuencias conversacionales.
La hipoacusia por ruido normalmente es bilateral y simtrica, y no suele evolucionar al cesar la
exposicin, siendo irreversible pues las clulas daadas no se reproducen.
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO 5
En la figura 6.2 se muestra la evolucin de la prdida auditiva con el tiempo de exposicin al rui-
do. La prdida comienza en las altas de frecuencias (curva superior, que representa las prdidas para
exposiciones al ruido durante periodos cortos de tiempo) extendindose progresivamente a las fre-
cuencias conversacionales (curvas inferiores, que representan las prdidas para exposiciones du-
rante periodos de tiempo cada vez mayores).
Figura 6.2 Evolucin en el tiempo de las alteraciones audiomtricas producidas por el ruido
Efectos no auditivos del ruido
Existen otros efectos del ruido, que muchas veces no se relacionan con l, pero que son igual-
mente preocupantes, ya que la exposicin a niveles altos de ruido tiene efectos sobre la mayora de
rganos del cuerpo humano, pudiendo alterar la salud de las personas expuestas. En la mayor parte
de estos efectos no se ha encontrado una relacin clara dosis-respuesta que pueda establecer a partir
de qu niveles se puede producir una serie de efectos que, en muchos casos, dependen a su vez del
estado fsico y psquico de las personas.
Reacciones fisiolgicas
Los efectos fisiolgicos del ruido sobre el hombre se asemeja a los asociados con el miedo y la
tensin, afectando fundamentalmente al sistema nervioso y a funciones vitales, como los sistemas
cardiovasculares, endocrino, respiratorio, digestivo, etc.
Los efectos sobre el sistema nervioso central se caracterizan por electroencefalogramas irregula-
res, trastornos de la consciencia, pudiendo llegar a la prdida del conocimiento, (en el caso de en-
fermos epilpticos) y disminucin de la capacidad motriz e intelectual, con el consiguiente aumento
de errores en trabajos que requieran precisin.
6 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
El ruido tambin afecta el sistema cardiovascular, produciendo alteraciones del ritmo cardiaco.
Tambin se producen modificaciones del electrocardiograma y del riesgo coronario. El aumento de
la tensin arterial tambin est vinculado al ruido, habindose comprobado que los trabajadores que
utilizan protectores auditivos no parecen modificacin de la misma.
Otros efectos son el aumento del ritmo respiratorio, alteraciones en el aparato digestivo que se ca-
racterizan por mayor acidez e incidencia de lcera duodenales, efectos sobre la visin que se tradu-
cen en un estrechamiento del campo visual y modificacin de los colores percibidos, alteraciones en
la visin nocturna y dilatacin de las pupilas. Asimismo, se aconseja que las mujeres embarazadas
no estn sometidas a ruidos superiores a 80-85 dB(A) por el efecto nocivo que pueda tener para el
feto.
Es preciso tener en cuenta que todos los efectos varan de unas personas a otras, pudiendo incluso
no aparecer. Todos estos efectos parecen ser transitorios, desapareciendo con mayor o menor rapi-
dez cuando cesa la exposicin al ruido.
Interferencias del sueo
El ruido puede afectar el descanso de un individuo impidindole dormir, alterando su sueo o bien
despertndolo. Es evidente que el hombre necesita dormir y descansar por motivos de salud y que
modificaciones prolongadas en sus hbitos de descanso repercutirn en ella. No obstante, hay que
considerar el gran poder de adaptacin del hombre al medio que le rodea, pudindose acostumbrar a
dormir bajo niveles sonoros que le impidieron hacerlo en un principio, e incluso es posible que la
ausencia del ruido habitual sea causa de no poder conciliar el sueo. Evidentemente, ni todos los
individuos se despiertan bajo el mismo nivel de ruido ni an un mismo individuo lo hace al mismo
nivel, dependiendo del estado de profundidad del sueo en que se encuentra, en estado psquico.
Aceptando la idiosincrasia individual, existir un lmite de intensidad sonora compatible con el
dormir adecuado para la mayor parte de las personas integrantes de la comunidad. Este valor lmite
est definido en 35-40 dB(A).
Adems del nivel de ruido, existen otros aspectos de ste que intervienen en el mecanismo de in-
terferencia en el sueo, como son el contenido informativo del ruido y las intermitencias de ste.
Los sonidos que tienen un significado especial para el durmiente pueden despertarle a niveles no
excesivamente elevados, tal es el caso del lloro de un nio para su madre o la pronunciacin del
nombre propio de la persona dormida. Por el contrario, aquellos sonidos familiares y sobre los que
no se puede ejercer accin alguna no interfieren en el sueo; por ejemplo, el ruido de las instalacio-
nes de aire acondicionado. Los sonidos que se presentan de forma intermitente o distribuidos irre-
gularmente durante el periodo de descanso lo afectan de manera especial, ste es el caso del ruido
producido por aeronaves, trenes, etc. Los efectos en el hombre debidos a la perturbacin del sueo
por ruido son cansancio, irritabilidad, etc.
Interferencias en actividades mentales y psicomotoras
El ruido interfiere en actividades mentales como leer, estudiar, o simplemente en la concentracin
necesaria para realizar determinadas tareas. Ello se debe a la creacin de un fondo acstico monto-
no que produce somnolencia, adems de producir una sobrecarga de estmulos.
La influencia que tiene el ruido en el estado de nimo se traduce en fatiga mental, aumento de la
ansiedad, de la irritacin y de la distraccin en las personas. Como consecuencia de estos efectos
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO 7
aparecen algunos cambios psicolgicos que provocan inseguridad, inquietud, malestar, agresividad
y otras alteraciones de la personalidad.
Molestias
De los efectos del ruido en el hombre, el ms extendido es la molestia, entendida sta como una
sensacin de desagrado o una actitud adversa contra un determinado factor ambiental, del cual el ser
humano sabe o cree que puede afectar negativamente a su salud o bienestar. Siendo la molestia un
efecto subjetivo, depender tanto de las caractersticas fsicas del ruido como del estado de nimo,
edad, sensibilidad, nivel cultural del individuo, familiaridad con la fuente, etc.
En general, se ha comprobado que la molestia aumenta con la intensidad del ruido, as como con
la sensibilidad del individuo. Son ms molestas las altas frecuencias que las bajas y medias. La re-
peticin de un sonido es ms irritante a ritmo lento que a ritmo rpido y los ruidos con contenido
tonal o de impulsos son ms molestos que los ruidos continuos. Por otro lado, la familiaridad con la
fuente sonora tiende a disminuir la molestia y la molestia es mayor en el hogar que fuera de l.
Las encuestas realizadas muestran que, en general, es el ruido de los sistemas de transporte la
principal fuente de molestias tanto en el interior de las viviendas como el exterior, destacndose,
principalmente, el ruido producido por el trfico rodado, que se extiende adems a reas de influen-
cia mucho mayores que el producido por el ruido de aeronaves y ferrocarriles. En el trabajo ser el
ruido producido por la propia actividad la fuente de molestia dominante, aunque su impacto am-
biental puede extenderse a aquellas viviendas que se encuentren situadas cerca de las industrias rui-
dosas.
6. 2 CRITERIOS DE VALORACIN DEL RUIDO
A la hora de establecer criterios que permitan valorar la mayor o menor nocividad de un ruido, se
tropieza con un primer inconveniente: cualquiera que sea el nivel de un ruido que se establezca co-
mo lmite, existir un porcentaje de individuos expuestos cuya salud sea daada. Esto ocurre por la
imposibilidad de ponderar en un estndar o en un solo criterio las variaciones individuales que se
presentan en un colectivo.
El punto de partida ser determinar a partir de la superacin de qu parmetros comienza el dao
para la salud del individuo; el siguiente paso tiene que establecer alguna forma de relacin entre la
intensidad de la exposicin y el dao producido. Esta relacin no puede establecerse con precisin.
Las caractersticas particulares del individuo hacen que no pueda establecerse una separacin en-
tre los niveles de ruido que hacen dao y los que son inofensivos y, como mucho, slo podemos
aspirar a determinar el porcentaje de personas expuestas que sufran algn dao, en funcin de la
intensidad de la exposicin.
Por ltimo, a la hora de establecer un criterio, habr que definir qu porcentaje de individuos
afectados se est dispuesto a admitir. Por tanto, el proceso comienza cuando establecemos el por-
centaje de daados, y a partir de aqu se deducirn los niveles de exposicin considerados admisi-
bles. El problema que se plantea a continuacin es establecer y cuantificar los criterios de dao; o
sea, cundo debemos considerar que comienzan las manifestaciones patolgicas.
8 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
La mayora de los organismos encargados de la salud ocupacional establecen sus criterios en base
al aumento del umbral de audicin a distintas frecuencias. Resumimos a continuacin algunos de
estos criterios:
6.2.1 Criterios de la AAOO
El Subcomittee on Noise de la American Academy of Ophtalmology and Otolaryngology
(AAOO) considera disminuida la capacidad auditiva si el promedio de elevacin de los umbrales de
audicin a 500, 1.000 y 2.000 Hz supera los 25 dB (referidos al nivel de base audiomtrico definido
por la norma ANSI 53/1969).
6.2.2 Norma ISO 1.999
La norma ISO 1.999 (1990), denominada Acstica Determinacin de la exposicin a ruido la-
boral y estimacin de la prdida auditiva inducida por ruido" est basada en la teora de la energa
equivalente, segn la cual el trauma sonoro depende nicamente de la energa sonora recibida por el
individuo, independientemente de su distribucin en el tiempo. En ella se establece una relacin
prctica entre la exposicin al ruido, expresada en trminos de nivel de presin acstica y tiempo de
exposicin, y el porcentaje de personas que probablemente experimentarn una disminucin de su
capacidad auditiva como consecuencia de su exposicin al ruido.
En esta Recomendacin ISO los datos y recomendaciones estn basados fundamentalmente en el
criterio de que la capacidad auditiva debe considerarse disminuida si la media aritmtica de los um-
brales de audicin para las frecuencias de 500, 1.000 y 2.000 Hz es 25 dB o ms.
La base de esta recomendacin se encuentra en los estudios experimentales realizados por Baughn
sobre un colectivo de 6.835 individuos, efectundoles audiometras monoaurales (odo derecho).
Nivel sonoro continuo equivalente es el nivel sonoro en dB(A) que si estuviese presente durante
toda la semana, dara el mismo ndice compuesto de exposicin al ruido que el correspondiente a los
distintos niveles sonoros medios en una semana en una situacin real.
Asimismo se define riesgo de dficit auditivo como la diferencia entre el porcentaje de personas
con dficit auditivo en una poblacin expuesta al ruido y el tanto por ciento de personas con dficit
auditivo en una poblacin no expuesta al ruido.
Esta recomendacin, que est recogida como norma UNE 74.023-92, expresa en trminos esta-
dsticos la relacin existente entre la exposicin al ruido y el desplazamiento permanente del umbral
de audicin inducido por el ruido (NIPTS) y facilita mtodos de estimacin del dao auditivo cau-
sado por la exposicin al ruido de poblaciones no sujetas a otros daos auditivos que los provocados
por el ruido.
Para el clculo de los NIPTS la norma considera:
- los NIPTS son idnticos para hombres y mujeres
- los NIPTS se especifican como una distribucin estadstica
- Es aplicable a ruidos de frecuencia audible
- Es aplicable a ruidos con presin acstica instantnea hasta 200 Pa
- El rango de niveles continuos equivalentes est entre 75 y 100 dB(A)
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO 9
- Es aplicable a perodos de exposicin entre 0 y 40 aos
- Est basado en datos de ruido continuo de banda ancha y sin componentes tonales
6.2.3 Criterio de la ACGIH
El criterio de la A.C.G.I.H. (American Conference of Governmental Industrial Hygienists) se basa
en el tiempo de recuperacin de la audicin normal cuando ha existido una prdida temporal de ella.
Segn esta teora la prdida permanente de la capacidad auditiva depende de la prdida temporal; es
decir, de la energa recibida y de su distribucin en el tiempo. Esta norma ha sido adoptada por el
gobierno de los Estados Unidos de Amrica y supone que el ruido de origen industrial no es cont i-
nuo, sino que existe un gran nmero de interrupciones, y se adoptan una media de 6 interrupciones
al da. Este criterio se conoce con el nombre de TLV (Treshold Limits Values, valores lmites de
umbral)
La expresin del tiempo mximo de exposicin es la siguiente:
( ) L 80 /5
16
T
2

=
La recomendacin NIOSH, en la que se apoy este criterio se fundamentaba en un estudio expe-
rimental muy amplio, sobre un colectivo de 400 trabajadores.
En dicho trabajo se estableci que exposiciones continuas de 8 horas/da, a niveles de 85 dB(A)
suponan una aceptacin de riesgo del 10 al 15 por 100. Asumiendo este nivel de riesgo se fij, por
tanto, en 85 dB(A) el lmite del ruido cont inuo.
De donde puede extraerse la tabla siguiente:
Tabla 6.1 Valores TLV para el ruido
Nivel sonoro dB(A)* Duracin por da (horas)
80 16
85 8
90 4
95 2
100 1
105 1/2
110 1/4
115** 1/8
* El nivel sonoro en decibelios se mide con un sonmetro que se ajuste, como mnimo, a los requisitos de
la Especificacin Estndar Nacional Americana para Sonmetros, S1.4 (1971), tipo S2A, y que est re-
gulado para usar la red ponderada en A, con respuesta lenta del aparato de medida.
** Ninguna exposicin a ruido continuo o intermitente que sobrepase los 115 dB(A).
Los presentes valores TLV se refieren a los niveles de presin sonora y las duraciones de la expo-
sicin que presentan las condiciones a las que se cree que casi todos los individuos pueden exponer-
se repetidamente sin efectos adversos en su capacidad de or y comprender las conversaciones nor-
10 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
males. La profesin mdica ha definido el lmite de la audicin normal a un valor medio del umbral
de audicin a 500, 1.000 y 2.000 Hz en 25 dB y los lmites propuestos han sido establecidos para
impedir una prdida auditiva por encima de dicho valor. Los valores dados deben usarse como refe-
rencias para el control de las exposiciones al ruido y, debido a la susceptibilidad individual no deben
considerarse como fronteras definidas entre los niveles seguros y los peligrosos.
Cuando la exposicin diaria al ruido se compone de dos o ms perodos de exposicin al ruido a
distintos niveles, se debe tomar en consideracin el efecto global, en lugar del efecto individual de
cada perodo. Si la suma de las fracciones:
1 2 n
1 2 n
C C C
D ...
T T T
= + + +
es mayor que la unidad, entonces se debe considerar que la exposicin global sobrepasa el valor
lmite. C
1
la duracin especfica de ruido y T
1
indica la duracin total de la exposicin permitida en
ese nivel. En los clculos citados, se usarn todas las exposiciones al ruido en el lugar de trabajo que
alcancen o sean superiores a los 80 dB(A).
Ruido de impulso o de impacto
Se recomienda que la exposicin al ruido de impulso o impacto no sobrepase los lmites sealados
en la tabla siguiente:
Tabla 6.2 Valores TLV para el ruido de impulso o de impacto
Nivel sonoro dB N de impulsos o impactos permitidos por da
140 100
130 1.000
120 10.000
No estn permitidas las exposiciones a un nivel mximo de presin acstica que sobrepase los 140
dB.
6.2.4 Clculo del porcentaje de prdida
Realizada la audiometra y comprobada la presencia de hipoacusia, es posible cuantificar la prdi-
da auditiva de los individuos con desarrollo normal del lenguaje mediante el uso de frmulas senci-
llas, preparadas especficamente con este fin.
En Medicina del Trabajo se siguen las recomendaciones de la AAOO, sumando para cada odo el
resultado de los umbrales auditivos para fonos puros, por va area, en las frecuencias 500, 1000 y
2000 Hz, consideradas las ms representativas en relacin con la percepcin de la palabra.
En la siguiente tabla quedan determinados los porcentajes de prdidas monoaurales para cada va-
lor de la suma de los umbrales para las frecuencias dadas.
Si el porcentaje es idntico en ambos odos, conocemos ya la prdida total. En caso contrario se
aplica la siguiente frmula.
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO 11
5 % de perdida oido mejor + 1 % de perdida oido peor
% Perdida binaural=
6

Tabla 6.3 Clculo del dficit auditivo monoaural
6. 3 PROTECCIN CONTRA EL RUIDO
Las acciones de proteccin frente al ruido pueden enfocarse desde varios aspectos. Consisten s-
tos en actuar sobre la fuente sonora, sobre la propagacin del ruido o sobre el receptor del ruido.
El mtodo ms directo para la reduccin de los niveles sonoros emitidos por las distintas fuentes,
consiste en actuar sobre las fuentes para eliminar o reducir los niveles de ruido. En la prctica es la
ms difcil de aplicar por la necesidad de conocer los principios fsicos y mecnicos de funciona-
miento de los diversos elementos que generan el ruido, sus vas de transmisin una vez originados, a
travs de la estructura de la fuente y, finalmente, las superficies de sta que lo radian al medio am-
biente circundante. Las soluciones generales de control en la fuente son: reducir las fuerzas de im-
pactos o impulsos, reducir las fuerzas de friccin, incrementar el amortiguamiento de las superficies
vibrantes, alterar las frecuencias de resonancia, minimizar o eliminar el balanceo de masas, modifi-
car las condiciones aerodinmicas de la fuente sonora, etc.
12 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
La solucin ms prctica en la mayora de las situaciones consiste en actuar sobre la propaga-
cin, siendo, por lo tanto, la ms empleada, independientemente de que se puedan, adems, realizar
acciones sobre la fuente o sobre el receptor. Las acciones de control sobre la propagacin compren-
den: empleo de barreras acsticas, colocacin de material absorbente, uso de cerramientos, instala-
cin de atenuadores o silenciadores, etc.
Las barreras acsticas son superficies slidas que se interponen en la marcha de las ondas sonoras
impidiendo su propagacin y creando una zona silenciosa llamada "sombra acstica". La atenuacin
de una barrera no es funcin nica de sus dimensiones, sino que tambin depende de las distancias
relativas del observador y de la fuente a la barrera.
Finalmente, la accin sobre el receptor es una accin de proteccin personal que incluye: uso de
protectores auditivos (orejeras, adaptadores a casco, tapones, tapones premoldeados, tapones adap-
tables, etc.), horario restrictivo, rotacin de los puestos de trabajo, evitar que se trabaje en la estancia
donde est el foco de ruido en caso de que sea posible.
Los diversos materiales empleados como absorbentes acsticos pueden dividirse en: 1) materiales
porosos, que disipan la energa acstica transformndola en calor en el interior de los orificios que
presentan. El mximo de eficacia ocurre a altas frecuencias, donde las longitudes de onda coinciden
con los espesores normales de los materiales utilizados. Pertenecen a este tipo de absorbentes la
fibra de vidrio, la lana mineral, la espuma de poliuretano, etc., y 2) membranas resonadoras que
convierten la energa sonora en calorfica como resultado de las deformaciones ondulatorias de un
panel al ser excitado por un sonido incidente.
Uno de los mtodos ms empleados para realizar acciones de control de ruido en fuentes ya ins-
taladas, es el uso de cerramientos acsticos. Esta tcnica consiste en encerrar la fuente sonora me-
diante una cabina ms o menos complicada. El mtodo se basa en la prdida de energa que experi-
mentan las ondas sonoras al atravesar un medio. Cuando una onda sonora incide con una superficie
slida, parte de su energa es reflejada al medio en el que se propaga y parte es transmitida al segun-
do medio. En la instalacin de un cerramiento deben evitarse las conexiones y uniones entre ste y
la fuente de ruido a fin de evitar la presencia de "puentes acsticos" que disminuyen el aislamiento
acstico.
Se llaman atenuadores o silenciadores aquellos elementos que se instalan en conducciones de
fluidos que transportan energa sonora para la absorcin de sta. En la industria, el uso de atenuado-
res es una forma del control del ruido proveniente de las pulsaciones de presin en compresores y
bombas, el flujo turbulento a altas velocidades en las vlvulas de control, los escapes de gas a alta
presin en equipos neumticos, los flujos de aire creados por los sistemas de ventilacin y calefac-
cin, etc.
6.3.1 Proteccin del ruido en edificios. Acstica arquitectnica
La necesidad de proteccin contra el ruido en los edificios se deriva de dos consideraciones dife-
rentes: en primer lugar, de la necesidad de mantener un ambiente acstico con un nivel de ruido que
no cause molestias a las personas que los habitan, y, en segundo lugar, del destino especfico de
dichos edificios. No es lo mismo un edificio para viviendas, que un edificio industrial, un hospital o
un auditorio de conciertos.
Por tanto los problemas ms importantes que se presentan al disear los diferentes tipos de recin-
tos son tanto los referidos al aislamiento frente al ruido como los derivados de un buen diseo acs-
tico que permita escuchar la palabra en condiciones de completa inteligibilidad. Por lo que se refiere
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO 13
al primero, aislamiento frente al ruido, es necesario obtener un buen aislamiento frente al ruido a-
reo y frente al ruido estructural, entre los diferentes locales, para lo que es preciso tener en cuenta
los tipos de materiales empleados para construir las paredes divisorias, la existencia de puertas,
ventanas, perforaciones de las paredes, techos o suelos para el suministros de servicios tales como la
electricidad, telefona, aire acondicionado, etc. Por lo que hace al segundo punto, diseo de locales
con especiales necesidades (cines, teatros, auditorios, estudios de grabacin de sonido, etc.), es pre-
ciso abordarlo mediante un tratamiento interno de las paredes, puertas, ventanas, techo y suelo. En
estos locales es necesario que exista un grado de difusin acstica uniforme en todos los puntos del
mismo, considerando que sus propiedades acsticas se deben a las reflexiones de las ondas sonoras
en la superficies que limitan el recinto y fijndose un valor del tiempo de reverberacin que sea ade-
cuado para cada caso.
Los datos ms caractersticos que deben tenerse en cuenta para obtener un buen diseo de todos
los locales son:
Niveles de ruido ambiente, LN,
Tiempo de reverberacin del recinto, T,
Prdidas de transmisin acstica de paredes, techos y suelos, TL,
Curvas de criterios de ruido, NC, PNC, NR,
Curvas de espectro musical, MS.
Aislamiento acstico
El aislamiento acstico consiste en impedir la propagacin de una onda sonora, mediante diferen-
tes obstculos reflectores o bien mediante absorcin del mismo.
Se denomina aislamiento acstico a ruido areo de una pared a la prdida de energa que experi-
mentan las ondas sonoras al atravesarla. El mecanismo fsico es el siguiente: al llegar la onda sonora
a la pared, el aire situado en una zona infinitamente prxima a la pared se ver forzado a desplazarse
haciendo vibrar la superficie slida y comprimiendo en direccin opuesta al aire prximo a ella. Por
tanto una parte de la energa se transmite y otra se refleja. La parte de energa transmitida hace que
se desplacen las partculas del slido a medida que la onda se propaga pero tambin parte de esta
energa es absorbida por el material como consecuencia de las fuerzas intermoleculares. Al cont i-
nuar su propagacin a travs del slido llega un momento en el que la onda sonora alcanza la pared
opuesta y mediante un proceso anlogo al anteriormente descrito se radia nuevamente energa acs-
tica en forma de onda sonora area. Se puede decir por tanto, que cuando una onda acstica incide
sobre una pared parte de su energa se transmite originndose una vibracin mecnica en la pared
que a su vez, se transformar en ondas sonoras de menor energa debido a las reflexiones y a la ab-
sorcin interna del material.
Los sonidos graves son ms difciles de aislar que los agudos ya que a partir de los 1000 Hz de
frecuencia la longitud de onda es muy pequea, y a medida que aumenta la frecuencia lo es aun
ms, por lo que la presin del aire generada a estas frecuencias es muy pequea. En cambio para
frecuencias comprendidas entre 50 y 1.000 Hz la longitud de onda es grande y por tanto la presin
acstica ejercida sobre las superficies ser mayor por lo que ser ms fcil su transmisin a travs
de las paredes.
14 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
La capacidad que tiene una pared para impedir que el sonido se transmita a travs de ella se mide
por su aislamiento acstico normalizado, R, dado en dB a las frecuencias normalizadas de 125, 250,
500, 1000, 2000 y 4000 Hz en bandas de octava. El coeficiente de absorcin acstica depende de
la naturaleza del mismo, de la frecuencia de la onda sonora y del ngulo con el que incide sobre la
superficie. Normalmente el coeficiente de absorcin se calcula a partir del efecto medio de la mues-
tra en el campo sonoro de una cmara reverberante por lo que las ondas chocan con la muestra si-
multneamente desde varias direcciones. Este coeficiente as determinado se denomina de Sabine,
para diferenciarlo del obtenido con incidencia normal, exclusivamente, que se denomina de Kundt.
Puesto que el coeficiente de absorcin vara con la frecuencia se acostumbra darlo para las mismas
frecuencias normalizadas anteriormente citadas.
Los materiales utilizados habitualmente en la construccin (hormign, yeso, vidrio, terrazo, etc.)
son de elevada rigidez y baja porosidad por lo que son muy reflectantes y tienen coeficientes de
absorcin inferiores a 0,05.
Las alfombras y cortinas, por el contrario, poseen una buena absorcin sonora debido a su porosi-
dad. La absorcin de las cortinas se incrementa, sobre todo para las bajas frecuencias, separndolas
una pequea distancia de la pared.
Evaluacin del aislamiento acstico especfico de un elemento constructivo
Para la evaluacin del aislamiento acstico de los diferentes elementos constructivos se usan dis-
tintos ndices a algunos de los cuales ya se ha hecho referencia con anterioridad. Seguidamente se
exponen algunos de ellos.
a) Aislamiento acstico, a
En general el aislamiento de los elementos usados en la construccin es funcin de la frecuencia y
puede expresarse mediante la frmula:
a = L
i
- L
T
,
en donde, a es el aislamiento acstico del elemento, medido en dB, y L
i
y L
T
son los niveles de
intensidad acstica incidente y transmitida, respectivamente.
b) Aislamiento acstico normalizado, R
Es el aislamiento de un elemento constructivo medido en el laboratorio en las condiciones expre-
sadas por la norma UNE 74.040/III. Se define por la siguiente expresin:
R = L
1
- L
2
+ 10 log (S/A),
en donde, L
1
es el nivel de intensidad acstica en el local emisor, L
2
es el nivel de intensidad
acstica en el local receptor, S es la superficie del elemento separador en m
2
, y A es la absorcin del
recinto receptor en m
2
.
El aislamiento especfico de un elemento constructivo es funcin de sus propiedades mecnicas y
puede calcularse aproximadamente mediante la llamada ley de masa que establece que la reduccin
de la intensidad acstica a travs de un elemento determinado es funcin del cuadrado del producto
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO 15
de la masa unitaria m por la frecuencia considerada f. En la figura 6.3 puede verse representada gr-
ficamente dicha ley.
Como consecuencia de la anterior definicin, el aislamiento, expresado en decibelios, vendr dado
por la frmula:
a 10 log
2 f m
2Z
2
=

De la expresin anterior se deduce inmediatamente que, para una frecuencia fija, el aislamiento
aumenta en 6 dB cuando se duplica la masa. Y, anlogamente, para una masa dada, el aislamiento
crece 6 dB al duplicar la frecuencia.
Figura 6.3 Ley de masa del aislamiento acstico.
Un fenmeno que conviene tener en cuenta es el que se produce como consecuencia del acopla-
miento elstico entre las diferentes masas de los elementos constructivos, que no son masas aisla-
das. Para ciertas frecuencias, en torno a la que se denomina frecuencia de coincidencia, f
c
, la energa
acstica incidente se transmite a travs de los paramentos en forma de ondas de flexin, que se aco-
plan con las ondas del campo acstico producindose una notable disminucin del aislamiento. Di-
cha frecuencia de coincidencia se define mediante la expresin:
f
6,4.10
d
(1 )
E
c
4 2
=

en donde: d es el espesor del paramento en m, es la densidad del paramento en Kg/m
3
, es el
mdulo elstico de Poisson del material y E es el mdulo elstico de Young del material, en N/m
2
.
6.3.2 Proteccin individual contra el ruido
Dentro de las medidas a realizar para proteger a los trabajadores contra los efectos nocivos del
ruido, la proteccin personal mediante protectores auditivos debe ser la ltima medida a considerar
y siempre con carcter complementario y temporal.
16 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
En la Directiva 2003/10/CEE se define el papel a desempear por la proteccin auditiva:
La reduccin de la exposicin al ruido se logra de manera ms eficaz mediante la aplicacin de
medidas preventivas a partir de la concepcin de los puestos y lugares de trabajo, as como me-
diante la eleccin de los equipos, procedimientos y mtodos de trabajo, ... las medidas de proteccin
colectiva tienen prioridad sobre las medidas de proteccin individual.
De no haber otros medios de prevenir los riesgos derivados de la exposicin al ruido, se pondrn
a disposicin de los trabajadores, para que los usen, ... protectores auditivos individuales ...
El R.D. 286/2006, de 27 de octubre, que transpone la Directiva 2003/10/CEE al Ordenamiento Ju-
rdico Espaol, tambin precisa el papel de la proteccin auditiva:
Tipos de protectores
Un protector auditivo es un elemento de proteccin personal utilizado para disminuir el nivel de
ruido que percibe un trabajador situado en un ambiente ruidoso.
Los protectores auditivos los podemos clasificar en los siguientes grupos:
Orejeras
Es un protector auditivo que envuelve totalmente el pabelln auditivo. Bsicamente estn com-
puestos por:
Casquetes
Piezas de plstico duro que cubren y rodean la oreja. Los bordes estn recubiertos por unas almo-
hadillas rellenas de espuma plstica o lquido con el fin de sellar acsticamente contra la cabeza. La
superficie interior del casquete est normalmente recubierta de un material absorbente de ruido.
Arns
Dispositivo que sujeta y presiona los casquetes contra la cabeza. Se pueden colocar sobre la cabe-
za o sobre la nuca. El arns es un dispositivo delicado que debe ser manejado con cuidado para evi-
tar su deformacin que distorsionara la presin de los casquetes, degradando la proteccin acstica.
Tapones
Es un protector auditivo que se utiliza inserto en el conducto auditivo externo, obturndolo. En
general, no es adecuado para personas que sufran enfermedades de odo o irritacin del canal audi-
tivo. Pueden llevar un ligero arns o cordn de sujecin para evitar su prdida.
Pueden ser:
de material conformable. Probablemente son los ms utilizados y suelen ser reusables o de-
sechables. Estn fabricados con diferentes materiales compresibles (espuma plstica, fina lana
mineral contenida en una membrana plstica, etc.). La principal ventaja de este tipo de tapones
es que se ajustan a la mayora de las personas, sin necesidad de intervencin de un experto en
su seleccin.
de plstico, goma flexible o silicona. Suelen ser permanentes y se fabrican en diferentes ta-
llas. Los tapones reusables deben ser limpiados regularmente y reemplazados cuando hayan
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO 17
perdido su eficacia. Con el tiempo, el material se degrada llegando a una prdida de ajuste y
proteccin.
Otros tipos de protectores auditivos
Selectivos en frecuencia: Todos los protectores auditivos atenan ms a unas frecuencias que
a otras. Algunos protectores se disean para resaltar este efecto, normalmente aumentando la
atenuacin a frecuencias superiores a las conversacionales, mejorando de este modo la comu-
nicacin. Dado que la mayora de los ruidos industriales tienen componentes en un amplio es-
pectro de frecuencias, los protectores selectivos en frecuencia no son adecuados para uso gene-
ral.
Selectivos en amplitud: Con el fin de proteger contra niveles de ruido peligrosos pero permi-
tiendo una buena comunicacin durante los periodos de bajo nivel de ruido, se disean pro-
tectores que atenan ms los ruidos de alto nivel que los de bajo nivel.
Protectores activos: Los protectores activos incorporan un sistema electrnico que detecta el
ruido en el exterior del protector y genera un ruido en el interior del casquete que parcialmente
cancela el ruido incidente.
Cascos antirruido: pese a que el canal auditivo pueda estar bloqueado por tapones o casque-
tes, el ruido puede alcanzar el odo interno por la nariz, boca, cuenca del ojo y crneo. Para
evitar esta transmisin, se disean cascos que cubren toda la cabeza y que producen atenua-
cin al ruido.
6. 4 REDUCCIN DEL RUIDO DEBIDO A LA CIRCULACIN RODADA
El ruido debido al trfico puede disminuirse actuando sobre la fuente o bien, si no es posible redu-
cir el nivel de emisin sonora de la fuente, procurando evitar la transmisin.
La actuacin sobre la fuente supone disminuir el ruido producido por los vehculos por cualquiera
de las causas vistas en el captulo anterior. La disminucin del ruido producido por los vehculos
puede conseguirse mediante un mejor diseo de sus componentes: motores, transmisiones, neumti-
cos etc., y tambin disminuyendo la transmisin del ruido, sobre todo el debido a los motores, me-
diante distintos sistemas que pueden llegar hasta el encapsulamiento total del motor.
La transmisin del ruido debido a la circulacin rodada puede evitarse intercalando un apantalla-
miento mediante distintos procedimientos. Los sistemas de apantallamiento pueden ser masas arb-
reas, muros de hormign, diques de tierra y pantallas especficamente diseadas para ese fin.
Una pantalla acstica se define como una superficie slida que se interpone en el camino de las
ondas sonoras, impidiendo parcialmente su propagacin y creando una zona de sombra acstica. Su
densidad superficial debe ser superior a los 20 Kg/m
2
.
La atenuacin sonora producida por una pantalla acstica puede obtenerse de modo aproximado
mediante la grfica de la figura 6.5, en donde H es la altura de la pantalla y A y B son las distancias
al foco emisor y al receptor.
Las plantaciones de masas arbreas deben ser suficientemente densas si se quiere que sean real-
mente efectivas. Se estima que para una atenuacin de unos 6 dB son necesarias plantaciones de
unos 50 m de profundidad.
18 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
Los diques laterales de tierra son tambin eficaces, sobre todo si se usan en combinacin con el
sistema anterior de masas arbreas. Deben ser de al menos 4 m de altura y tienen el inconveniente
de que ocupan mucho espacio. Una solucin intermedia consiste en utilizar placas de hormign
prefabricado ya que permiten aumentar la inclinacin del talud de tierra, ocupando menos espacio y
aumentando la eficacia aislante.

Figura 6.4 Pantalla acstica
Existen tambin procedimientos especiales de construccin de la va que disminuyen la transmi-
sin del ruido debido al trfico rodado como, por ejemplo, calzadas en trinchera, calzadas total-
mente cubiertas o calzadas elevadas con incorporacin de pantallas ant irruido.
Figura 6.5 Atenuacin sonora de una pantalla acstica
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO 19
6. 5 REDUCCIN DEL RUIDO DEBIDO A LA CIRCULACIN AREA
6.5.1 Huellas sonoras de las aeronaves.
Resulta de inters conocer, en un cierto instante, la distribucin del ruido en el rea de sobrevuelo
de las aeronaves. Esto suele realizarse eligiendo una serie de puntos y midiendo en cada uno de
ellos el valor pico de la variacin temporal del ruido (PNL mximo, por ejemplo) o si se desea in-
cluir la duracin temporal de ese pico utilizando el EPNL mximo. A continuacin se unen, sobre
un plano de la zona, todos los puntos que alcanzan el mismo nivel mximo de ruido al paso de una
aeronave y se obtienen unas lneas iso-ruidosas que se conocen con el nombre de huellas sonoras.
Figura 6.6 Huella sonora de una aeronave
20 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
Estas curvas, lgicamente, difieren de un modelo a otro de aeronave. Pero tambin varan segn el
tipo de operacin que realiza la aeronave, el procedimiento de vuelo seguido, la meteorologa, etc.
Si la trayectoria de la aeronave es rectilnea y el terreno est libre de obstculos dicha huella ser
simtrica respecto a la proyeccin de dicha trayectoria sobre el terreno. Si la trayectoria es curva, la
huella se deforma tambin siguiendo dicha curva. Como es de esperar, la presencia de obstculos
altera la propagacin de las ondas sonoras por lo que la huella tambin se ver alterada en dicho
caso.
Como ya se ha dicho, las huellas sonoras se expresan en trminos de nivel de ruido percibido,
PNL, o nivel efectivo de ruido percibido, EPNL, y a intervalos de 5 o 10 unidades. En la figura 6.6
puede verse la huella correspondiente a diversas aeronaves para la curva de igual ruidosidad de 90
dB (PN).
Evaluacin del impacto futuro del ruido generado por el sobrevuelo de las aeronaves.
El procedimiento ms generalmente utilizado para evaluar el futuro impacto ambiental del ruido
en la zona de influencia de un aeropuerto exige conocer el ruido producido por cada operacin en
un punto determinado, hacer una previsin del trfico diario medio (para todo el ao o para la esta-
cin ms desfavorable) y distribuir el trfico segn los diferentes tipos de aeronaves. Para simplifi-
car, las aeronaves se agrupan por categoras en funcin del nmero y tipo de motores con que van
equipadas. Como se recordar los motores pueden ser de bajo porcentaje de derivacin de flujo, de
alto porcentaje de derivacin de flujo, turbohlices y hlices.
A partir de los perfiles de ascenso y descenso de cada modelo de aeronave y las rutas de aproxi-
macin y despegue, se puede calcular la distancia mnima de la aeronave a cualquier punto del te-
rreno. A partir de esas distancias y de los datos de nivel de ruido en funcin de la potencia de los
motores y de la distancia, se obtienen los niveles de ruido producidos por cada operacin en los
distintos puntos. Calculados los promedios en funcin del ndice utilizado, segn las previsiones de
trfico se obtienen las curvas de igual ruidosidad en la zona de influencia del fut uro aeropuerto.
En la tabla 6.4 puede verse una clasificacin de los diferentes modelos de aeronaves.
Aunque la reduccin del impacto ambiental debido al ruido de las aeronaves se bas inicialmente
en el diseo de motores menos ruidosos, ste no es el nico procedimiento posible para reducir el
ruido sobre las zonas prximas a los aeropuertos. Junto a l se utilizan los denominados procedi-
mientos de vuelo antirruido.
En la maniobra de despegue estos procedimientos consisten en efectuar el despegue a mxima
potencia, con el mayor ngulo de ascenso posible, para alcanzar rpidamente la altitud de 300 m y a
continuacin disminuir la potencia para reducir el impacto sonoro al sobrevolar las zonas habitadas.
Otro procedimiento consiste en efectuar un viraje inmediatamente despus del despegue para evitar
las zonas ms densamente pobladas. En el caso del aterrizaje, en el que la aproximacin se efecta,
generalmente, con un ngulo muy prximo a los 3, se utilizan procedimientos basados en descom-
poner la trayectoria de aproximacin en dos trayectos: uno con mayor ngulo de inclinacin (unos
6) desde unos 9 Km hasta unos 2 Km de la cabecera de pista y a partir de esta distancia disminuir el
ngulo hasta los 3. Con este procedimiento se pueden obtener reducciones en el ndice PN de unos
10 dB a 3 Km del aeropuerto.
Adems de reducir el ruido en la fuente (aeronave), tambin se puede acudir a la insonorizacin
de las viviendas situadas en las proximidades de los aeropuertos, lo que ya se ha experimentado en
algunos pases como el Reino Unido.
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO 21
Tabla 6.4 Categoras acsticas de aeronaves
Categora
acstica
Tipo de aeronave
I Boeing 747
II DC-10, L-1011 Tristar
III Airbus A300B
IV Boeing 707, DC-8, VC-10, Ilushyn 62, Coronado
V Trident 3B
VI Boeing 727, Tupolev 154, Trident 3
VII Boeing 737, BAC 1-11, DC-9, Tupolev 134, Caravelle, Comet
VIII Supersnicos
IX Turbohlices
X Reactores privados
XI Avionetas monomotores
XII Avionetas bimotores
Por ltimo, para disminuir el impacto ambiental del ruido de las aeronaves, existe tambin la po-
sibilidad de restringir la utilizacin del aeropuerto por distintos procedimientos. Los ms utilizados
son: imponer un lmite de ruido a las aeronaves para poder operar en el aeropuerto; limitar el nme-
ro de operaciones del aeropuerto, sobre todo en horario nocturno y, cuando es posible, repartir los
movimientos de los aviones entre varios aeropuertos.
Finalmente, merece la pena citar la introduccin de la denominada servidumbre de ruido que in-
tenta compensar la prdida de valor que sufre una vivienda por el hecho de estar sometida a ciertos
niveles de ruido debido al trfico areo. Esta servidumbre constituye un derecho limitado que ad-
quiere el aeropuerto sobre la propiedad ya que el pago efectuado al propietario se hace en concepto
de compensacin por el ruido sufrido de forma permanente. En algunos lugares de Estados Unidos
estas servidumbres se han estimado en un 20% del valor de las propiedades situadas en zonas en las
que el ndice de ruido sobrepasa los 30 NEF (Prediccin de Exposicin al Ruido).
6. 6 MAPAS DE CONTAMINACIN ACSTICA
Para plantear una serie de acciones contra el ruido, es necesario conocer como se produce, cul es
su distribucin, as como el impacto del mismo en la poblacin. Para ello es necesario realizar diag-
nsticos rigurosos y precisos que nos ayuden en la posterior toma de decisiones. En este sentido los
mapas de ruido se manifiestan como los instrumentos ms adecuados.
Para la valorar la importancia que se concede a dichos mapas baste decir que la Ley 37/2003, de
18 de noviembre, del Ruido, establece la obligatoriedad de su elaboracin en municipios cuya po-
blacin sea superior a 100.000 habitantes, as como en grandes ejes viarios, ferroviarios y grandes
aeropuertos.
22 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
Un Mapa de Ruido es la representacin grfica de los niveles de presin sonora (ruido) existentes
en una determinada zona. Dicha representacin puede efectuarse de dos formas:
Por medio de Isfonas, o lneas que unen puntos cuyos niveles de presin sonora son iguales.
Por medio de Colores, en cuyo caso los puntos cuyo nivel de presin sonora es igual se re-
presentan con un mismo color
Un mapa estratgico de ruido es la representacin de los datos relativos a alguno de los aspectos
siguientes:
situacin acstica existente, anterior o prevista expresada en funcin de un indicador de rui-
do,
valores lmite y objetivos de calidad acstica aplicables a dichas reas,
nmero estimado de viviendas, colegios y hospitales en una zona dada que estn expuestos a
valores especficos de un indicador de ruido,
nmero estimado de personas situadas en una zona expuesta al ruido.
Los mapas estratgicos de ruido pueden presentarse al pblico en forma de:
grficos,
datos numricos en cuadros,
datos numricos en formato electrnico.
Los mapas estratgicos de ruido para aglomeraciones harn especial hincapi en el ruido proce-
dente del trfico rodado, el trfico ferroviario, los aeropuertos y lugares de actividad industrial, in-
cluidos los puertos.
Los mapas de ruido son un elemento encaminado a disponer de informacin uniforme sobre los
niveles de contaminacin acstica en los distintos puntos del territorio, aplicando criterios homog-
neos de medicin que permitan hacer comparables entre s las magnitudes de ruido verificadas en
cada lugar.
Los mapas de ruido tienen por finalidad la evaluacin global de la exposicin actual a la contami-
nacin acstica de una determinada zona, de manera que se puedan hacer predicciones y adoptar
planes de accin en relacin con la misma.
Los mapas de ruido habrn de revisarse y, en su caso, modificarse cada cinco aos a partir de la
fecha de su aprobacin.
Los mapas de ruido habrn de estar aprobados en Espaa como mnimo:
a. Antes del da 30 de junio de 2007, los correspondientes a cada uno de los grandes ejes
viarios cuyo trfico supere los seis millones de vehculos al ao, de los grandes ejes fe-
rroviarios cuyo trfico supere los 60.000 trenes al ao, de los grandes aeropuertos y de las
aglomeraciones con ms de 250.000 habitantes.
b. Antes del da 30 de junio de 2012, los correspondientes a cada uno de los restantes gran-
des ejes viarios, grandes ejes ferroviarios y aglomeraciones.
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO 23
6. 7 NORMAS Y LEGISLACIN AMBIENTAL SOBRE RUIDO
Antes de comenzar con el marco normativo del ruido conviene diferenciar una serie de conceptos:
emisin de ruido: radiacin sonora de una fuente
inmisin sonora: impacto del ruido en un punto determinado.
exposicin al ruido.
6.7.1 Legislacin y normativa de inmisin de ruido. Exposicin al ruido.
Es aquella que establece la manera de evaluar el riesgo de exposicin al ruido durante el trabajo.
La Comunidad Europea ha aprobado numerosas directivas en relacin a la exposicin de los tra-
bajadores al ruido, siendo la directiva vigente la 2003/10/CE de 6 de febrero de 2003, que regula los
niveles de exposicin personal diaria y semanal de un trabajador al ruido, los mtodos de medicin,
las situaciones en que debe proporcionarse proteccin al trabajador, vigilancia mdica, la informa-
cin y formacin que debe ofrecerse a los trabajadores, etc.
El valor lmite de exposicin del nivel de exposicin diaria al ruido es de 87 dB(A) y los valores
superior e inferior de exposicin que dan lugar a una accin son 85 dB(A) y 80 dB(A), respectiva-
mente.
La actual legislacin nacional en materia de ruido en los puestos de trabajo est contenida en la
Ley 31/1995, de 8 de noviembre, de Prevencin de Riesgos Laborales y en el Real Decreto
286/2006, de 10 de marzo, que deroga el R.D. 1316/1989, de 27 octubre de 1989. En esta norma se
indican las medidas que debern adoptarse en los puestos de trabajo en los que el nivel diario equi-
valente supere 80 dB(A): proporcionar a cada trabajador una informacin, y, cuando proceda, una
formacin adecuada en relacin a la evaluacin de su exposicin al ruido y los riesgos potenciales
para su audicin, las medidas preventivas adoptadas, con especificacin de las que tengan que ser
llevadas a cabo por los propios trabajadores, la utilizacin de los protectores auditivos, etc.
Finalmente, el citado R.D. establece que en ningn caso la exposicin del trabajador deber supe-
rar el nivel diario equivalente de 87 dB(A), pero si a pesar de las medidas adoptadas se comproba-
ran exposiciones por encima de los valores lmite de exposicin, el empresario deber tomar inme-
diatamente medidas encaminadas a reducir la exposicin de los trabajadores al ruido, determinar los
motivos por los que se superan tales lmites, corregir las medidas de prevencin y proteccin e in-
formar a los delegados de prevencin.
Esta norma tambin seala las caractersticas que deben cumplir los equipos de medida, la forma
de realizarse las mediciones, as como el control de la funcin auditiva de los operarios.
La normativa relacionada con la instrumentacin de medida de ruido se resume en la tabla 6.5
24 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
Tabla 6.5 Cuadro resumen de las condiciones de utilizacin de los instrumentos de medida
EQUIPO
ADECUADO
TIPO DE
RUIDO
PARMETRO MEDIDO REQUISITOS
Sonmetro Ruido estable Nivel de presin sonora
L
pA
. (El L
Aeq,T
se calcula a
partir de la media de los ni-
veles de presin sonora me-
didos).
Cumplir la norma UNE
60651:1996 para instrumentos de
"tipo 2", como mnimo. Respuesta
"SLOW" y pond. A
Sonmetro
integrador
Todo tipo de
ruido y
puestos fijos
Nivel de presin sonora
continuo equivalente L
Aeq,T
.
Cumplir la norma UNE-EN
60804:1996 para los instrumentos de
clase 2 o a las de cualquier versin
posterior de dicha norma y misma
clase.
Dosmetro Todo tipo
de ruido en
puestos fijos
y mviles
Dosis de ruido expresada
en % D.
(A partir de % de dosis se
calcula el L
Aeq,d
).
Cumplir la norma UNE-EN
61252:1998 o a las de cualquier ver-
sin posterior de dicha norma.
6.7.2 Legislacin y normativa de emisin aplicable al ruido en mquinas
La Directiva 98/37/CE del Parlamento Europeo y del Consejo de 22 junio de 1998 relativa a la
aproximacin de legislaciones de los Estados miembros sobre mquinas, se refiere a las mquinas y
a los componentes de seguridad de las mismas comercializados por separado y reemplaza y codifica
(reagrupa) las Directivas 89/392/CEE y 93/44/CEE.
La directiva reconoce el ruido como parte integral de la seguridad de las mquinas y por tanto
exige con carcter general que stas deban estar construidas de forma tal que los riesgos que resul-
ten de la emisin del ruido se reduzcan al nivel ms bajo posible, teniendo en cuenta el progreso
tcnico.
Establece la obligacin por parte del fabricante de que en el manual de instrucciones figure la de-
claracin del ruido areo emitido por la mquina en el que se detalla el nivel de potencia acstica
ponderado (figura 6.7). El fabricante est obligado a declarar el ruido emitido por sus mquinas por
lo que el empresario que las adquiera puede calcular, a priori, cmo variar el nivel de inmisin de
ruido en su fbrica cuando las instale, adems de poder elegir la mquina ms silenciosa dentro de
las que se fabriquen y posean idnticas caractersticas tcnicas. Esto llevar a que los fabricantes
diseen mquinas cada vez ms silenciosas, siendo esta caracterstica un elemento diferenciador en
la calidad de los productos.
Figura 6.7 Declaracin de la emisin de ruido
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO 25
El Real Decreto 56/1995, de 20 de enero, por el que se modifica el Real Decreto 1435/1992, de 27
de noviembre, traspone a la legislacin espaola las disposiciones de aplicacin de la Directiva del
Consejo 89/392/CEE, sobre mquinas.
La normativa ms empleada en relacin al ruido producido por mquinas se resume en las si-
guientes normas:
UNE-EN ISO 11202-1: 1996 Acstica: Ruido emitido por mquinas y equipos. Medicin de los
niveles de presin acstica de emisin en el puesto de trabajo y en otras posiciones especificadas.
Mtodo de control in situ.
UNE-EN ISO 11204: 1996 Acstica: Ruido emitido por mquinas y equipos. Medicin de los ni-
veles de presin acstica de emisin en el puesto de trabajo y en otras posiciones especificadas.
Mtodo que requiere las correcciones del entorno.
UNE-EN ISO 3746:1996 Acstica. Determinacin de los niveles de potencia acstica de fuentes
de ruido a partir de la presin sonora. Mtodo de control en una superficie de medida envolvente
sobre un plano reflectante.
UNE-EN ISO 4871: 1997 Acstica. Declaracin y verificacin de valores de emisin sonora de
mquinas y equipos.
La conclusin prctica ms importante que el fabricante de la mquina debera extraer a la vista
de los requisitos para determinar las magnitudes acsticas de emisin, es que las condiciones del
lugar de ensayo, las caractersticas de la instrumentacin acstica y los conocimientos y experiencia
necesarios para realizar los ensayos han de ser los adecuados para poder cumplir las exigencias
normativas, lo que significa que el laboratorio acstico que los realice debe estar cualificado para
ello.
6.7.3 Legislacin y normativa referente a la proteccin auditiva
La proteccin personal auditiva debe ser considerada como la ltima medida a tener en cuenta pa-
ra proteger la salud de los trabajadores, en tanto se consigue reducir el ruido en el origen y se impide
su propagacin hasta alcanzar niveles seguros.
Existe una legislacin relativa a la comercializacin y otra relativa a la utilizacin de los equipos
de proteccin individual (EPI):
El Real Decreto 1407/1992 de 20 de Noviembre, sobre comercializacin de equipos de proteccin
individual es una transposicin de la Directiva 89/686/CEE de 21 de diciembre de 1989. Segn el
citado Real Decreto, los equipos de proteccin auditiva debern indicar el valor de la atenuacin
acstica que proporcionan. Tambin establece el procedimiento de certificacin. Para poder comer-
cializar libremente los protectores auditivos tendrn que llevar el marcado CE e ir acompaados de
una declaracin del fabricante, indicando los requisitos bsicos y sometindose antes de su fabrica-
cin a un "examen de tipo" por un Organismo acreditado para ello. En este "examen de tipo" se
deber verificar que estos protectores cumplen con las condiciones y requisitos establecidos, consi-
derando en todo momento que las Normas Armonizadas dan presuncin de conformidad preferente
El Real Decreto 773/1997, de 30 de mayo, sobre Disposiciones Mnimas de Seguridad y Salud
relativas a la utilizacin por los trabajadores de Equipos de Proteccin Individual. En l se define y
se detallan los EPI, los momentos en que hay que emplearlos y los riesgos debidos a la utilizacin
del equipo. Es una transposicin de la Directiva 89/656/CEE relativa a la utilizacin: seleccin, uso
26 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
y cuidado de los equipos. La Directiva establece las condiciones de seleccin, uso y mantenimiento
de los EPI. En cuanto a los protectores auditivos, el empresario debe evaluar, en primer lugar, el
riesgo existente, para despus instaurar las medidas tcnicas que sean necesarias; si stas no fuesen
suficientes, se deberan utilizar los protectores auditivos ms adecuados al riesgo, teniendo en
cuenta las prestaciones de los modelos existentes. Resalta esta Directiva que, en el momento de se-
leccin de los protectores, el empresario deber hacer partcipes a los trabajadores y consultarles
sobre la adaptacin del protector auditivo al usuario. El empresario determinar las condiciones de
utilizacin, tales como el tiempo, el mantenimiento y la informacin que se debe dar a los trabajado-
res sobre la utilizacin de los mismos.
Es importante comentar, en este punto, que la atenuacin conseguida puede ser inferior a la espe-
rada si el protector:
No se coloca correctamente
No se mantiene adecuadamente
Es incmodo y poco confortable algunas veces
No se ha seleccionado dependiendo del nivel de ruido y la frecuencia o no se lleva el tiempo
completo de exposicin
EN24869-1:1992 Acstica. Protectores auditivos contra el ruido. Parte 1:Mtodo subjetivo de
medida de la atenuacin acstica.(ISO 4869-1:1990) UNE-EN 24869-1:1994
EN24869-3:1993 Acstica. Protectores auditivos con el ruido. Parte 3:Mtodo simplificado desti-
nado al control de calidad para medir la prdida por insercin de los protectores del tipo oreje-
ra.(ISO/TR 4869-3:1989). UNE-EN 24869-3:1994.
Tabla 6.6 Normas sobre audiometras y audimetros
Descripcin ISO CEN UNE
Audiometra tonal por va area 6189/83 21689/91 74151/92
Cero normal de referencia para cali-
bracin de audimetros de tonos puros
por conduccin area
389/85 PNE-20389 74020/91
Cero normal de referencia para cali-
bracin de audimetros de tonos puros
por conduccin sea
7566/87 27566/91 PNE-74153
Audimetros CEI 645/79 20641/81
Odo artificial para calibracin aur i-
culares usados en audimetros
CEI-318/70 20642/80
Umbral normal audicin por conduc-
cin area en funcin de la edad y del
sexo
7029/84 27029/91 PNE-74152
Niveles de referencia para ruido en-
mascarador para banda estrecha
8798/87 28798/91 PNE-74155
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO 27
6.7.4 Legislacin y normativa de gestin del ruido ambiental
La Directiva 2002/49/CE sobre evaluacin y gestin del ruido ambiental tiene por objeto estable-
cer un enfoque comn destinado a evitar, prevenir o reducir con carcter prioritario los efectos no-
civos de la exposicin al ruido ambiental. La Directiva se aplicar al ruido ambiental al que estn
expuestos los seres humanos en zonas urbanizadas, pero no se aplicar en el lugar de trabajo, ni a
los ruidos debidos a actividades en zonas militares ni en actividades domsticas.
En ella se introduce medidas que permiten clasificar y comprender los problemas causados por el
ruido en sus distintas fuentes y preparar el camino de medidas concretas. A tales efectos, se estable-
cern indicadores armonizados para medir las molestias causadas por el mismo durante el da
(L
DEN
) y las perturbaciones del sueo (L
NIGHT
), as como mtodos de evaluacin, tambin armoni-
zados. Mediante estos indicadores, se elaborarn, adems, mapas del ruido, que sern la fuente im-
prescindible para la elaboracin de planes de accin y estrategias de lucha contra la contaminacin
acstica a todos los niveles: local, nacional y comunitario.
En Espaa, para efectuar la transposicin de la Directiva comunitaria 2002/49/CE, sobre Ruido
Ambiental, el Ministerio de Medio Ambiente ha aprobado la Ley 37/2003, de 17 de noviembre, del
Ruido (BOE nmero 276, de 18.11.2003) y el R.D. 1513/2005, de 16 de diciembre, en lo referente a
la evaluacin y gestin del ruido ambiental. La nueva normativa promueve activamente y tiene co-
mo objetivos prevenir, vigilar y reducir la contaminacin acstica para evitar los riesgos y reducir
los daos en la salud humana, los bienes o el medio ambiente, as como con el fin de proteger el
derecho a la intimidad de las personas y el disfrute de un entorno adecuado. La ley aborda el pro-
blema ambiental del ruido teniendo en cuenta la percepcin y el nivel sonoro que recibe el ciudada-
no. La norma es de aplicacin a todos los emisores acsticos, es decir, actividades, infraestructuras,
equipos, maquinarias o comportamientos que generan contaminacin acstica, de forma integrada,
porque todas las fuentes se deben considerar conjuntamente. Adems, por primera vez, se establece-
rn parmetros comunes sobre la contaminacin acstica para todo el territorio nacional (ndices
acsticos).
La ley tambin define y regula determinadas figuras especficas, como las son las denominadas
zonas de servidumbre acstica, zonas tranquilas en las aglomeraciones y zonas tranquilas en
campo abierto. Adems, para corregir la contaminacin acstica prev las condiciones para la de-
claracin, por la Administracin pblica competente, de las zonas de proteccin acstica especial,
para los que se elaborarn planes zonales de mejora progresiva, y de las zonas de situacin acstica
especial , donde se aplicarn medidas correctoras especficas.
A nivel de corporaciones locales, existen un gran nmero de Ayuntamientos que disponen de or-
denanzas municipales en materia de ruido y cuya aplicacin queda restringida a la demarcacin
correspondiente. De forma general, estas ordenanzas establecen niveles sonoros mximos de emi-
sin al exterior, generados tanto por la propia actividad como por los equipos industriales (climati-
zacin, ventiladores, etc.) en funcin del tipo de zona urbana (sanitaria, comercial, residencial, etc.)
y del periodo del da. Igualmente estas ordenanzas fijan los niveles sonoros mximos permisibles en
el interior de las viviendas, generados por actividades externas.
Un ejemplo es la Ordenanza de proteccin de la atmsfera contra la contaminacin por formas de
energa del Ayuntamiento de Madrid del 24 de junio de 2004.
El suelo urbano y urbanizable se clasifica a efectos acsticos, en diferentes reas de recepcin
acstica o reas acsticas, entendindose por tales: aquellos mbitos territoriales que presenten el
28 CONTAMINACIN AMBIENTAL POR RUIDO Y VIBRACIONES
mismo objetivo de calidad acstica definido conforme a la Ley 37/2003 de 17 de Noviembre y sus
Normas de desarrollo.
Se establecen las siguientes reas acsticas:
TIPO I: rea de silencio: uso equipamiento sanitario y equipamiento bienestar social
TIPO II: rea levemente ruidosa: uso residencial, dotacional educativo, cultural, religioso y zonas
verdes, excepto de transicin.
TIPO III: rea tolerablemente ruidosa: uso terciario hospedaje, oficinas y comercial, dotacional
servicios Administraciones Pblicas y dotacional deportivo, terciario recreativo y espectculos, a
excepcin de actuaciones al aire libre, con aforo no definido por el nmero de asientos
TIPO IV: rea ruidosa: uso industrial, dotacional servicios pblicos, servicios infraestructuras y
transporte/intercambiador.
TIPO V: rea especialmente ruidosa: actuaciones al aire libre y dotacional ferrocarriles y carrete-
ras y transporte areo.
En el suelo urbanizable, los lmites mximos de niveles sonoros ambientales en las distintas reas,
medidos o evaluados, no podrn superar los valores de la siguiente tabla:
Tabla 7.7 Lmites mximos de niveles sonoros ambientales en las distintas reas en suelo urbani-
zable
AEREA RECEPTORA DIURNO dB(A) INTERMEDIO dB(A) NOCTURNO dB(A)
TIPO I 50 45 40
TIPO II 55 50 45
TIPO III 65 60 55
TIPO IV 70 65 60
TIPO V 75 70 65
En el suelo urbano, los valores objetivo de los niveles sonoros ambientales a alcanzar por la ac-
tuacin municipal, medidos o evaluados, sern:
Tabla 7.8 Lmites mximos de niveles sonoros ambientales en las distintas reas en suelo urbano
AEREA RECEPTORA DIURNO dB(A) INTERMEDIO dB(A) NOCTURNO dB(A)
TIPO I 60 55 50
TIPO II 65 60 55
TIPO III 70 65 60
TIPO IV 75 75 70
TIPO V 80 80 75
En la siguiente tabla estn representados los valores lmites permitidos en el interior de locales
dependiendo del uso al que stos estn destinados
EFECTOS Y NORMATIVA SOBRE EL RUIDO 29
Tabla 7.9 Valores lmites permitidos en el interior de los locales dependiendo de su uso
DA NOCHE USO DEL LOCAL RECEPTOR
L
Aeq
dB(A)
Sanitario y bienestar social:
Habitaciones destinadas a enfermos o dormitorios
30 25
Residencial:
Piezas habitables en vivienda excepto cocinas
35 30
Educativo:
Aulas docentes
Despachos profesionales
40 30
Cultural:
Cines, teatros y salas conciertos
Salas conferencias y exposiciones
Religioso
30 30
Hospedaje en general 40 30
Oficinas 45 45
Restaurantes y cafeteras 45 45
Comercio 55 55
Industria 60 55
* Para pasillos, aseos y cocina, los lmites sern 5 dB(A) superiores a los indicados para el local al
que pertenezcan.
* Para zonas comunes, los lmites sern 15 dB(A) superiores a los indicados para el local al que
pertenezcan.


EQUIPO DOCENTE DE VIBRACIONES Y RUIDO
DPTO. MECNICA ETSII UNED



PROBLEMA 1

Una mquina de 50 kg de masa est soportada por un resorte cuya constante
elstica es de 50 kN/m. Se desea seleccionar un amortiguador para el soporte de
modo que el factor de amortiguamiento sea 0,1. Calcular:

a) Constante (o coeficiente) de amortiguamiento.
b) Decremento logartmico.

Apartado a)

Dado que no se hace alusin a ninguna fuerza exterior el problema se corresponde a un sistema de
vibracin libre. De esta manera se tendr que el movimiento del sistema vendr determinado por una
ecuacin diferencial lineal homognea de segundo orden:

0
c k
x x x
m m
+ + =

Para hallar la solucin se forma la ecuacin caracterstica

2
0
c k
r r
m m
+ + =

cuyas races son

2
2
1,2
4
2 2 2 2
c k
c
m m c c
m
r
m m




= =


k
m
2
(1)


por lo que la solucin general de la ecuacin diferencial es

1
1 2
r t r t
x Ce C e = +

siendo C
1
y C
2
dos constantes de integracin que se determinan a partir de las condiciones
iniciales del movimiento. Las races de la ecuacin caracterstica pueden escribirse de modo que los
parmetros sean ms fciles de medir, en la forma




EQUIPO DOCENTE DE VIBRACIONES Y RUIDO
DPTO. MECNICA ETSII UNED




2
c
k
m
c
c

=
=
(2)

en donde es la frecuencia angular natural del sistema y el factor de amortiguamiento. El
amortiguamiento crtico, c
c
, es el que hace que se anule el discriminante en la expresin (1), es decir

2
0
2
c
c k
m m

=




de donde el coeficiente de amortiguamiento crtico viene dado por

2
c
c k = m

Puesto que se desea determinar el coeficiente de amortiguamiento para que el factor de
amortiguamiento sea de 0,1 de (2) se tendr que

2 50 50 0,1 10
c
Ns
c c
m
= = =

Apartado b)
El decremento logartmico puede determinarse a partir del factor de amortiguamiento, mediante la
expresin:

2 2 2
2 2 2 2 0,1
0,631
1 1 1 0,1 a


= = = = =














EQUIPO DOCENTE DE VIBRACIONES Y RUIDO
DPTO. MECNICA ETSII UNED




PROBLEMA 2

Un trabajador que maneja un martillo neumtico soporta una vibracin cuyas
amplitudes de aceleracin son: 1 m/s
2
durante dos horas; 4 m/s
2
durante hora y
media y de 6 m/s
2
durante media hora. Calcular la exposicin diaria a la vibracin.

Para el caso en el que la exposicin diaria total a las vibraciones consta de varias
operaciones con diferentes valores de las vibraciones la Norma ISO 5349 el clculo ser
como sigue:

[ ]
2 2 2 2
1
0
1 1 1
(8) 1 2 4 1 6 0,5 2 16 18 2,12 m/s
8 8
n
hvi i
i
A a T
T
=
= = + + = + + =

2





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PROBLEMAS RESUELTOS EXAMEN TIPO DE RUIDO

1. Una onda sonora plana progresa libremente transportando un promedio de
energa por unidad de superficie, para un instante determinado, de 10
-7

W/m
2
. Transcurrido un periodo de tiempo dicho valor decae hasta un valor
de 10
-10
W/m
2
. Determinar el detrimento del nivel de intensidad de la onda
sonora en decibelios.
Nota: Para los clculos tomar una intensidad de referencia de 10
-12

W/m
2
.

Solucin:


Si denominamos por t
1
al instante en el que la energa por unidad de
superficie viene dada por 10
-7
W/m
2
, la intensidad de la onda sonora en
decibelios vendr dada por


1
7
12
0
10
10 log 10 log 50 dB
10
t
I
L
I


= = =




Para el instante posterior t
2
la intensidad de la onda sonora viene dada por

2
10
12
0
10
10 log 10 log 20 dB
10
t
I
L
I


= = =




Y el detrimento de la intensidad sonora en dB viene dado por

2 1
2
50 20
10 10 10 10
10 log 10 10 10 log 10 10 50dB
t
t
L
L
t
L


= = =









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2. Determinar el nivel de exposicin diario equivalente al ruido de un
trabajador que, a lo largo de su jornada laboral, pasa por distintos puestos
en los que se encuentra sometido a distintos tipos de ruido, con niveles de
presin acstica continuos equivalentes ponderados A y duraciones que
se detallan a continuacin:

Puesto 1 75 dBA 2h
Puesto 2 80 dBA 1h 20 min
Puesto 3 93 dBA 50 min
Puesto 4 95 dBA 10 min

Solucin:
Si un trabajador est expuesto a distintos tipos de ruido, a efectos de la evaluacin al
riesgo, el nivel de exposicin diario equivalente se calcular segn la siguiente expresin:

,
10
1
75 80 93 95
10 10 10 10
1
1
(dBA) =10 log 10
T
1
=10 log 2 10 1,33 10 0,833 10 0,167 10 85dB
8
AeqTi
L
n
Aeq i
i
n
i
L T
=
=

=




+ + +












EJEMPLOS DE PREGUNTAS Y PROBLEMAS DE EXAMEN
CORRESPONDIENTES A LOS CAPTULOS 1, 2 Y 3.




Ejemplos de preguntas tericas

1. Fuentes de produccin de vibraciones naturales.

2. Tipos de acelermetros.

3. Efectos de la vibracin mano-brazo.

4. Proteccin contra las vibraciones.



Ejemplos de problemas

1. Una mquina de 50 kg de masa est soportada por un resorte cuya constante
elstica es de 50 kN/m siendo la frecuencia natural de la vibracin del sistema de
5Hz. Se desea seleccionar un amortiguador para el soporte de modo que el factor
de amortiguamiento sea 0,1. Calcular:
a) Constante (o coeficiente) de amortiguamiento.
b) Decremento logartmico.


2. Un trabajador que maneja un martillo neumtico soporta una vibracin cuyas
amplitudes de aceleracin son: 1 m/s
2
durante dos horas; 4 m/s
2
durante hora y
media y de 6 m/s
2
durante media hora. Calcular la exposicin diaria a la
vibracin.

EJEMPLOS DE PREGUNTAS Y PROBLEMAS DE EXAMEN
CORRESPONDIENTES A LOS CAPTULOS 4, 5 Y 6 (RUIDO)
Ejemplos de preguntas tericas
1. Composicin de sonidos.
2. Indique las fuentes de ruido en un aeropuerto y la naturaleza de las mismas.
3. Enumere los elementos que integran el equipo bsico para la medida del nivel de presin sonora.
4. Evaluacin del aislamiento acstico especfico de un elemento constructivo
Ejemplos de problemas
1. Calcular el nivel de intensidad en decibelios (dB) de una onda sonora cuya intensidad es de 10
-7
w/m
2
.
Cul sera el nivel de intensidad de un sonido cuya intensidad fuese el doble de la anterior?
2. Calcular la exposicin de un trabajador durante su jornada laboral que distribuye su tiempo en los
siguientes puestos sobre los que se indican los niveles de ruido y duracin:
Puesto 1 75 dBA 2 h.
Puesto 2 80 dBA 1h 20 min.
Puesto 3 93 dBA 50 min.
Puesto 4 95 dBA 10 min.


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EJERICICIOS RESUELTOS DE VIBRACIONES Y RUIDO

1. Determina la exposicin diaria a vibraciones segn la norma ISO 5349 y, en
base al R.D. 1311/2005, del 4 de Noviembre, que acciones tomar para la
proteccin de la salud y la seguridad frente a los riesgos derivados de la
exposicin a vibraciones mecnicas en los siguientes casos:

a) Un trabajador del sector de la silvicultura utiliza un cortador de
maleza durante cuatro horas y media al da.
b) Un trabajador del sector del acero utiliza para el desarrollo de su
actividad laboral tres herramientas de mano:
Una afiladora con una amplitud de la vibracin de 4 m/s
2
durante
dos horas y media al da.
Una cortadora con una amplitud de la vibracin de 3 m/s
2
durante
una hora.
Un martillo neumtico con una amplitud de la vibracin de 20 m/s
2

durante 30 minutos.

Apartado a).

En la Norma ISO 5349 la exposicin diaria a la vibracin viene dada por (Captulo 3, pg.
21)

2
0
m/s 3
8
5 , 4
4 ) 8 ( = = =
T
T
a A
hv


Dado que 2,5 m/s
2
<3 m/s
2
<5 m/s
2
el valor de exposicin diaria a vibraciones da lugar
a una accin. sta consistir en dar informacin a los trabajadores y dar formacin sobre
las medidas de control, as como establecer un programa de medidas tcnicas y
administrativas para reducir la exposicin.

Apartado b)

Para el caso en el que la exposicin diaria total a las vibraciones consta de varias
operaciones con diferentes valores de las vibraciones la Norma ISO 5349 el clculo ser
como sigue (pg. 21, Captulo 3):

[ ] [ ]
2 2 2 2
1
2
0
m/s 578 , 5 200 9 40
8
1
5 , 0 20 1 3 5 , 2 4
8
1 1
) 8 ( = + + = + + = =

=
n
i
i hvi
T a
T
A




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Como el valor de exposicin diaria a las vibraciones es 5,578 m/s
2
superior al valor
lmite fijado en 5 m/s
2
se deber interrumpir la actividad laboral del trabajador y tomar
medidas correctoras de tal manera que la exposicin diaria a las vibraciones no
superen el valor prohibido de 5 m/s
2
.

2. La amplitud del desplazamiento de la vibracin de un eje tiene un valor de
126 dB. Se pretende acoplar dicho eje a otra mquina y se sabe que la holgura del
acoplamiento es de 110
-3
mm, se podr realizar el acoplamiento o habr que
tomar medidas para reducir la amplitud de la vibracin del eje?

Dado que el nivel en dB viene dado por

10
0
20log
x
x
L
x

=




se tendr que la amplitud del desplazamiento vendr dada por

126 126
12 6 3
20 20
0
10 10 10 2 10 m =2 10 mm >1 mm x x

= = =

Puesto que es mayor que la holgura del acoplamiento habr que tomar medidas para
reducir la amplitud de la vibracin.

3. De la toma de medidas de las vibraciones producidas por una bomba se
tiene que el desplazamiento se puede aproximar a una onda senoidal con una
amplitud del desplazamiento de 25,410
-3
mm y una frecuencia de 40 Hz (pg. 7
Captulo 2).

a) Dibujar la forma de onda y calcular el valor eficaz, el valor medio, el valor
pico-pico, el factor de cresta y el factor de forma.

Apartado a)

Dado que se puede aproximar a una funcin senoidal la ecuacin que rige la forma de la
onda viene dada por

) 40 2 ( sen 10 4 , 25 ) 2 ( sen ) ( sen ) (
3
0 0
t ft A t A t x = = =












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Valor eficaz

( ) ( )
( ) ( )


=
= = = =

40
1
0
2
2
3
40
1
0
2
3
1
0
2
0
2
80 sen 40 10 4 , 25
40 2 sen 10 4 , 25
40
1
1
) (
1
1
) (
T
1
RMS o Eficaz
dt t
dt t dt t x
f
dt t x
f
T


teniendo en cuenta que

2
1 cos(2 )
sen ( )
2
t
t


=

se tiene que

( )
( )
1
2
40 3
0
1 1
2
40 40 3
0 0
1 cos(160 )
Eficaz o RMS 25,4 10 40
2
1 cos(160 )
25,4 10 40
2 2
t
dt
t
dt dt


=


Dado que

80
1
40 2
1
2 2
1
40
1
0
40
1
0
=

T
dt
( ) 0 T 160 sen
160
1
2
1
) 160 cos(
2
1
40
1
0
40
1
0
=

dt t

Finalmente, el valor eficaz de la onda viene dado por

( ) mm 10 18
80
1
40 10 4 , 25 RMS o Eficaz
3
2
3
= =

Clculo del valor medio




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Dado que la onda es senoidal para el clculo del valor medio bastar tomar la mitad del
periodo

[ ] [ ]
mm 10 2 , 16
10 4 , 25 2
1 1 ) 2 cos(
2
2
) cos(
1 2
) sin(
2
1
Media
3
3
0
2
0
0
2
0
0 2
0
0

=

=
= + = =

= =

A
ft
f T
A
t
T
A
dt t A
T
T
T
T


Factor de cresta

El factor de cresta es igual al valor de pico de la amplitud de onda dividida por el valor
eficaz o RMS:

41 , 1
10 18
10 4 , 25
RMS
A
cresta de Factor
3
3
0
=


= =



Factor de forma

El factor de forma es igual al valor eficaz dividido por el valor medio

13 , 1
10 2 , 16
10 3 , 18
medio Valor
RMS
forma de Factor
3
3
=

= =












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4. En la sala de instalaciones de un edificio de oficinas se encuentra un
compresor que trabaja de forma continua a una frecuencia de 20 Hz con una
amplitud del desplazamiento de la vibracin de 310
-3
mm. Determinar si los
valores emitidos de las vibraciones estn dentro de los mximos tolerables
segn las Ordenanzas de Medioambiente basadas en la ISO 2631-2 y segn el
criterio basado en Pals. Qu sucede si el uso del edificio es Residencial?

Solucin:

Segn el criterio basado en Pals se tiene que

( )
2
4 3
10
10log (3200 3 10 20 ) 3,62 Pals
pals
V

= =

que es menor del valor mximo tolerable de 5 Pals (pg. 26 captulo 3, fuera del recinto
donde se ubique el generador de vibraciones).

Dado que la frecuencia es de 20 Hz el ndice K de la Norma ISO 2631-2 viene dado por

( ) ( )
2 2
6
2
(m) 2 (Hz) 3 10 2 20
(m/s ) 0,0473
3,75
0,00063 (Hz) 0,00063 (Hz) 0,00063 20 0,00063 20
d f
a
K
f f


= = = =

=

que tambin es menor que el valor mximo tolerable de 4 para vibraciones continuas en
situacin de oficinas de tanto de da como de noche (pg. 25, Captulo 3, Tabla 3.4).


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Si el uso fuera Residencial se tendran que tomar medidas segn las ordenanzas
basadas en la norma ISO 2631-2, ya que el valor del ndice K obtenido supera el mximo
tolerable indicado en dicha normativa, esto es, 2 (da) y 1,4 (noche). Sin embargo, segn
las ordenanzas basadas en Pals, no habra que tomar ningn tipo de medida ya que stas
no realizan distincin alguna con respecto al uso que se haga del edificio.

5. Un agricultor pasa en el tractor seis horas y media al da. Del proceso de toma
de medidas se obtuvieron los siguientes valores eficaces de amplitudes de la
aceleracin ponderados en frecuencia en la superficie del asiento y en el suelo:

a
wx, asiento
= 0,25 m/s
2
a
wy, asiento
= 0,47 m/s
2
a
wz, asiento
= 0,28 m/s
2
a
wx, suelo
= 0,19 m/s
2
a
wy, suelo
= 0,38 m/s
2
a
wz, suelo
= 0,30 m/s
2

Calcular:
a) El nivel de confort en funcin de la amplitud de la vibracin.
b) Determinar la amplitud efectiva de transmisibilidad del asiento (SEAT(%)).

SOLUCIN

a) Para evaluar el confort la Norma ISO 2631-1 recomienda utilizar una combinacin de
la vibracin segn los tres ejes. El valor total de la vibracin en la superficie del asiento, a
v
,
se calcula de la siguiente manera (pg. 16, captulo 3)

2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2
1,4 0,25 1,4 0,47 1 0,28 0,796 m/s
v x wx y wy z wz
a k a k a k a = + + = + + =

Segn la tabla de niveles de confort (pg. 19, Captulo 3) un valor comprendido entre 0,5
y 1 m/s
2
como el obtenido corresponde a la categora bastante molesta.

b) La amplitud efectiva de transmisibilidad del asiento SEAT viene dada por la
comparacin entre la amplitud de la vibracin en el asiento con la amplitud de la vibracin
en el suelo. De esta manera se tendr:





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, asiento
, suelo
, asiento
, suelo
, asiento
, suelo
0,25
100 100 132
0,19
0,47
100 100 124
0,38
0,28
100 100 93
0,30
wx
wy
wz
wx
a
wx
wy
a
wy
wz
a
wz
a
SEAT
a
a
SEAT
a
a
SEAT
a
= = =
= = =
= = =


Dado que los valores de la amplitud efectiva de transmisibilidad del asiento solamente
son menores de 100 para la direccin vertical se puede concluir que el asiento aisla
eficientemente a las vibraciones verticales mientras que amplifica las vibraciones
horizontales.

6. Clasificar los siguientes sistemas en sistema subamortiguado, sistema libre y
sistema con amortiguamiento crtico. Dibujar para cada uno de ellos la grfica de la
amplitud del desplazamiento frente al tiempo.

a) El mdulo donde van los viajeros de una atraccin de feria de cada libre.
b) Mquina de pndulo para test de choques.
c) El extremo de la pala del rotor de un aerogenerador.

Solucin

El apartado a) corresponde a un sistema con amortiguamiento igual o mayor que el
amortiguamiento crtico. La mquina de pndulo para test de choques del apartado b) se
corresponde con un sistema subamortiguado y, el movimiento del extremo de la pala del
rotor de un aerogenerador se correspondera con el movimiento descrito por un sistema
libre.

A continuacin se representan las tres grficas desplazamiento- tiempo para cada uno
de estos sistemas.











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Sistema libre


Sistema subamortiguado


Sistema con amortiguamiento crtico



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PROBLEMA 1 DE RUIDO
a) Determinar el nivel sonoro producido por dos fuentes simultneas de ruido, cuyos
niveles de intensidad, actuando separadamente, son 120 dB y 200 dB decibelios.
b) Determinar el nivel sonoro producido por tres fuentes simultneas de ruido, cuyos
niveles de intensidad, actuando separadamente, son 120 dB, 200 dB y 200 dB.
Apartado a)
El nivel de intensidad de una onda sonora se define por la ecuacin:

L
I
I
I
= 10
0
log


siendo I
0
una intensidad arbitraria de referencia que se toma igual a 10
-12
W/m
2
.

1 2
1 2
0 0
10log 10log
I I
L y L
I I
= =

de donde
1 2
10 10
1 0 2 0
10 10
L L
I I y I I = =

y como la intensidad total es igual a la suma de las intensidades, se tiene:

1 2
10 10
0 0
10 10
L L
T
I I I = +

de donde el nivel total de intensidad en decibelios ser:

2 2
2 2
120 200
10 10
0 10 10 10 10
0
(10 10 )
10log 10log(10 10 ) 10log(10 10 ) 200 dB
L L
L L
T
I
L
I
+
= = + = + =


Apartado b) Generalizando para el caso de n fuentes sonoras se tiene que

dB 203 10 10 10 log 10 10 log 10
10
200
10
200
10
120
1
10
=

+ + =

=

=
n
i
Li
L






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PROBLEMA 2 DE RUIDO
Sabiendo que la intensidad para una onda plana que progresa libremente es

c
p
I

2
=

Donde
p es el valor eficaz de los cambios de presin
es la densidad del aire con el valor de 1,293 Kg/m
3
c es la velocidad de propagacin de la onda en el sonido con un valor de 331,6 m/s

Determinar que cambio de presin supone un incremento del nivel de intensidad sonora
de 100 dB a 200 dB.

SOLUCIN

El nivel de intensidad sonora viene dado por

=
0
log 10
I
I
L
i

De donde se tendr que
10
0
10
Li
I I =

El valor eficaz de la presin para un nivel de intensidad sonora de 100 dB viene dado
por
Pa cI I c p
Li
07 , 2 10 10 6 , 331 293 , 1 10
10
100
12
10
0
= = = =



El valor eficaz de la presin para un nivel de intensidad sonora de 200 dB viene dado
por

Pa cI I c p
Li
3
10
200
12
10
0
10 207 10 10 6 , 331 293 , 1 10 = = = =



Se tiene por tanto que el incremento de presin es de
3 3
10 207 07 , 2 10 207




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