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PETIT

TRAITE SUR

JURIDIQUE

LIS JilTS ' i- -,. '..':--V MARIN

MARTYRS PAR DUBOIS

Prix : 50 centimes

PARIS SocitLibre d'Edition des Gens de Lettres 12, RUE D'ULM, 12 Hov. 1899

" PETIT TRAIT SUR JURIDIQUE

LOFANTS

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Prix

: 50 centimes

PARIS Socit Libre d'ditiondes Gens de Lettres 12, RUE D'ULM, 12 Wov.ISO

DU MEME AUTEUR

DEUXANS D'AMOUR. APRS DEUXANSD'AMOUR. DLASSEMENTS D'UN DSOEUVR (Nouvelles et Penses). DORIS ET DORA ( Critique sociale). THTRE : LE GNIEDE LA LIBERT (six actes; vingt-cinq tableaux. Nouvelles et Penses) PETITE BROCHURE (1) BOULANGISME ET ANTI-BOULANGISME(2); EN PRPARATION : OUI FATAL!

(1) Semblablecommeforme celle-ci. (2) Par un lecteur. Aujourd'hui je lve l'anonymat (publieen 1889).

DEDIE A L'AMOUR MATERNEL A L'AMOUR PATERNEL

PAR

UN

CLIBATAIRE QUIFUTSEVR DE

L'AMOUR

FILIAL

Pre, Mre, Grands-Pres, Grand'Mres au tombeau L'Enfant au berceau

TABLE

Ddicace Premier mot Les enfants martyrs. ...... Un monstre en cours d'assises . . A btons rompus Autres commentaires Dernier mot La Guillotine, c'est pain bnit . .

page 3 5 6 9 < 12 20 29 34

Un candidat patant Primo secondo

37 43

PETIT

TRAITE SUE,

JURIDIQUE MARTYRS

LES

ENFANTS

PREEVSBER

SVBOT

Je sais qu'il est bon, eu politique, de s'arc-bouter tout et rien. Je n'y contredis pas, car tous les partis poussent ce procd jusqu' l'extrme. Je me suis donc fait cette habitude. Paul Louis Courier disait : Vous me traitez de canaille, de voleur, de brigand, de sclrat, d'assassin, tout cela me touche peu, car je sais que dans votre bouche cela veut dire simplement que je ne suis pas de votre avis . Il n'est pas de jour que cette boutade de Paul-Louis ne me revienne et je m'vite ainsi bien des tonnements et bien des colres. Et si je n'avais pas connu ce trait plein d'enseignement philosophique, je crois que j'aurais vcu dans un tat de rage perptuelle. Mais qui entendre quaud chacun s'attribue le bon sens et la vrit pour soutenir les thories les plus opposes, quand tous insinuent rciproquement, avec non moins de conviction, que ce sont les autres > les insenss ou les impos teurs.

6 J'entends bi^n : Il faut prendre parti mais condition, naturellement, que ce soit avec vous ' et vous tes dix en dsaccord me faire la mme proposition, la mme prire, la mme supplication et au besoin la mme injonction. Si je ne me prononce pour aucun, je vous aurai tous les dix contre moi ; ai je me prononce pour l'un de vous, j'aurai les neuf autres contre moi. Oh bien l neuf ou dix, je ne suis pas cela prs, et je prends le onzime parti de n'tre d'aucun parti. Cependant, de cette situation de douter de soi force de douter des autres, il rsulte un besoin de curiosit et d'tude sans cesse en veil. D'o, la prsente brochure.

' LES ENFANTS MARTYRS

Malgr l'indignation et l'horreur souleves par le monstre Grgoire, le tribunal correctionnel d'Auxerre n'a pas craint de ne condamner qu' un mois de prison, avec application de la loi Brenger, deux ignobles gredins de mme acabit. (1) Article publi dans le Journal de Seineet Marne (Meaux)le 3LJanvier 1897.

7 Ici, il s'agit d'une fillette de deux ans et demi, petit tre rachitique en danger de mort, maltraite ds les premiers jours par le pre et la mre, enferme des heures entires dans les cabinets d'aisances, prive volontairement d'une nourriture suffisante. Quelques journaux des plus autoriss, veulent croire que le procureur de la Rpublique fera appel minima d'un jugement si oppos au sentiment public. Un mois de prison : un comble'.. Avec application de la loi Brenger ; summum des combles II! Et qu'on se garde bien de supposer que peut-tre ces brutes, fiappes de la grce, ont eu un revirement subit le conscience attendrie ; loin de l, le pre a eu le cynisme de rpondre : Autant qu'elle fut dans les cabinets qu'ailleurs. Donc, pas de repentir ; et Ton peut craindre qu'il n se venge par de nouveaux supplices sur la pauvre petite victime... En prsence de semblables forfaits, qu'il me soit permis de reproduire les lignes suivantes, extraites de mon livre Boris et Dora (1) : t Le supplice d'un enfant ! L'enfant, l'tre faible, qui est venu parce qu'on a voulu de lui, sciemment ou non, qui ne demande absolument rien parce qu'il a droit tout, qui, avec ses beaux yeux (1) Paru en 1886.

pleins de tout ce qu'ils ne savent pas encore, attend qu'on le serve souhait, est saisi brutalement, enfoui dans une cage lapins, ne voyant plus rien, n'tant jamais nettoy, n'ayant que des dtritus pour pture ; trois annes s'coulent, et on dcouvre alorsune chose innommable, un petit amas de ^bair purulente, littralement, totalement pourrie dans sa tendret, quelque chose de hideux audel de toute vraisemblance dantesque. Oh I il tait temps! on est arriv juste pour voir exister encore quelques jours seulement, et dans ltat du plus absolu idiotisme, le faible souffle qui, nagure, sous le papillottement naturel de sa petite chevelure blonde et fine comme un duvet, promettait l'intelligence et la beaut, en change d'tre venu au monde... Et tout est consomm quand les monstres passent en jugement. Mon Dieu oui, on veut bien les faire passer en jugement !... mais ne vous empressez pas d'admirer : Ils ont donn la mort par dfaut de soin:}, par ngligence... la cour d'assises est incomptente . et en correctionnelle : homicide trois mois de prison. par imprudence Ainsi pour ce crime, le plus lche de tous, le plus inhumain; es crime froid, ce crime de tous les jours, de toutes les minutes, sans un instant de retour vers la piti, vers la honte de soi-mme, vers

mme la lassitude trois mois de prison 11!Les juges consultent.un bouquin plutt que de consulter leur coeur... dans lequel, d'ailleurs, ils ne pourraient mme pas trouver la rponse du code.

JIM

ffOIBTEE EN COUR D'ASSISES (1)

Qui dit actualit dit vnement du jour ; chaque jour aypnt son vnement, l'actualit s'enterre elle-mme, si je puis ainsi dire, le fait prsent enfouissant dans l'oubli le fait de la veille. Parfois de loin en loin une similitude dans le kalidoscope rotatif de l'existence rappelle telle ou telle projection dj connue. Alors le3 comparaisons se donnant libre cours, chacun compare selon sa plus ou moins grande puissance d'optique. De l, diversit dans les comparaisons (1) Bien que cet article n'ait paru dans le Journal de Seine-et-Marneque le 30 mai, (le lendemain du jugement), je tiens dire que je l'avais envoytrois semaines plus tt, le 3 mai : non pas que je tire vanit de ma priorit, mais je trouve bon de me prmunir, sur ce point, contre tout esprit de dbinage. Ce mmearticle a t reproduitpar le Libral du Valois (Orpy-en-Valois).

10 ou jugements. Puis les flots d'encre, les avalanches de paroles puiss, se rvle UD uouveau tableau de la vie. Pourtant, de mme que les comdies, vaudevilles, drames et tragdies littraires se composent de plusieurs actes, les oeuvres qui se droulent sur la scne du rel comportent plusieurs pripties avant le dnouement. Mais les intermdes atteignent quelquefois un laps de temps qui permet d'autres vnements de sr/rgir et de faire oublier tel drame social dont la conclusion est reste en suspens. Si bien que lorsque l'on remet en mmoire telle question morale prive de solution, l'intrt qui s'y rattache est de beaucoup mouss. ' Ainsi, comme exemple, l'boulement de la digue du rservoir de Bouzey, qui remonte plus de deux ans, et qui ne s'est juge que dernirement. Cela prode duit comme un effet de quelque cho.<3 prhistorique, Tout passe avec le temps ; l'ardeur, le feu du premier moment s'teint ; et il semblerait que les auto rites judiciaires spculent sur ce rsultat mental. Oui, trop souvent les faons d'agir de la justice donnent prise cetfe supposition. N'avons-nous pas, l'appui, le crime ife e l'enfant martyr . Quoi penser, non seulement des lenteurs du parquet, mais encore ds insinuations qui, petit petit, dans toute cette affaire, osrent se manifester dans

11 un but qui chappe toute conscience droite. Tout d'abord, les mdecins avaient constat que la mort du bb tait due une pneumonie plus ou moins amplifie d'un terme technique quelconque. Donc, pas de meurtre. Franchement, si dpourvues de bon sens qu'on puisse sjpposer les masses, ici, la mesure tait dpasse. Car enfin, mme aux yeux du vulgaire, cette maladie, n'tait-elle pas la consquence, la rsultante fatale d'une suite de svices et de l'abandon dfinitif. Que dis-je, l'abandon ? Mais voil prcisment, parat-il, o est l'erreur. On peut, dit la loi, abandonner un enfant... sans vouloir l'abandonner absolument si on le place de manire qu'il soit recueilli par autrui. Certes, cette thse est soutenable... quand on trouve un poupon bien portant et donnant toutes les marques de bons soins reus jusqu'alors. Mais Grgoire pensant que son bb n'en avait plus pour longtemps, a voulu se dispenser d'avoir faire la dclaration lgale du dcs, et surtout de recevoir la visite officielle du mdecin. Une chose tonne, c'est que Grgoire ait pu trouver un dfenseur. S'attacher attnuer une faute, mme un crime, pour nie servir du langage usuel, que certaines circonstances expliquent, je n'ose dire lgitiment, rien de plus beau ! M ais certains forfaits, hors de

12 toute donne humaine, ne peuvent que soulever une rprobation unanime, et nul tre pensant ne devrait affronter le rle d'en prendre la dfense (1).

BATONS

ROMPUS

Quelques rflexions et simples rapprochements (2) Il y a, ici bas, une foule de banalits. La plus imprieuse, coup sr, est celle du pain quotidien ; mais la plus insipide, mon humble avis, est celle qui rside dan=i cette formule non moins quotidienno : Nous vivons une drle d'poque. Rapproche de cet autre principe : c L'histoire est un continuel recommencement , la contradiction appelle un examen approfondi. Or, chez tous les peuples, dans tous les temps, s'talent les mmes misres humaines, morales et sociales. Et d'autre part, si on veut aussi s'inspirer de cet (1) T'analyserai la mission de la dfense judiciaire dans une broebure ultrieure : Le droit naturel et le droit conventionnel. (2) Le Journal de Seineet-Marne,le 18 juin, et le Libral du Valois,le 27 juin, insrrent cet article en dclarant,par une note, en laisser la responsabilit son auteur.

13 autre principe que l'lite partout et toujours a form et forme l'exception, l'homme devient, somme toute, dans sa condition la plus normale, uns compos relativement infrieur puisque, encore une fois, la supriorit consacre l'exceplion. Il faut donc en prendre son parti, je veux dire le parti de l'indulgence, du pardon. La loi de justice, la loi de vrit, expressions d'une seule et mme loi, le veut ainsi. Mais encore faut-il, cette indulgence, ce pardon, la sanction des -communes faiblesses. Et leur cadre, ces communes faiblesses, est mme dj trop large, car l'isdulgenee et le pardon s'arrtent d'ordinaire bien avant de s'tendre jusqu'aux limites de ce cadre. Mais alors, si nombre de mfaits plus ou moins inhrents aux imperfections courantes, ne trouvent ni indulgence ni pardon autant que le rclame, que le commande la bonne harmonie, base sur la justice, base elle-mmo sur la vrit, plus forte raison lorsqu'on sort des limites gnrales du cadre dj trop tendu, l'indulgence, vraiment, ne peut plus exister, cesse de pouvoir tre invoque. C'est pourquoi toute atrocit, toute monstruosit nous fait frmir ; et beaux d'indignation, nous crions : vengeance ! c'est--dire justiee. Oui donc: vengeance synonyme de justice. Wy a-t-il

14 pas le Dieu vengeur : le Fils chassant les voleurs du Temple ; lo Pre chassant Eve et Adam du Paradis terrestre. Vengeance de l'offense, c'est--dire: rparation; c'est--dire justice. Et puisque je remonte jusqu' la Cration, cela me ramne au dbut de ces lignes o je dnonce e tort qu'on a gnralement de s'imaginer que nous voyons une drle d'poque. Pas plus drle, allez, au sens que vous l'entendez, que n'importe quelle autre des temps passs. Les crimes, les vilenies, les anomalies qui affligent, dans la double acception, la socit actuelle, se perptuent, depuis l'origine, de gnration en gnration. Il y a mme eu souvent des temps bien plus tristes, bien plus terribles, bien plus pouvantables. Toujours l'espce homme a eu des spcimens, des individus anormaux qui font la honte, la dgradation de l'espce. Et alors qu'une lite s'lve au-dessus du commun des mortels, au dessous grouille quelque chose de fans nom, car aucune langue ne peut en exprimer le dgot et l'horreur. Et enfin un monstre comme le pre de l'enfant martyr n'est pas isol, et n'est pas non plus exclusif notre poque. Toutes ces choses dites, arm de tout ce dispositif de mditations profondes, - je pense tre dans des conditions tout fait favorables pour la soutenance de ma

15 thse, savoir : 1 La condamnation mort, LE CODEEN MAIN ; 2 l'impossibilit morale pour un tel fauve de trouver un dfenseur. Oui, Messieurs de la Chambre des mises en accusation, ld Code en main, Grgoire tait passible de la peine de mort. Il y a eu, vous l'entendez bien, assassinat, et assassinat voulu, prmdit, avec excution lente, mais rpte chaque jour, sur un enfant soi, tenJre petite chair qui appelle la vie, et que la vie appelle, et ainsi toute palpitante en sa primeur, est hache, avec raffinement de longues semaines de dure, sous le outeau d'un bourreau son pre 1Ah 1 il ne s'agit pas ici d'ergoter sur les mots. Plus que les mots, les faits sont un langage, eux aussi. Cela est si vrai, que le juge d'instruction avait conclu l'application des aiticles entranant la peine de mort. Messieurs de la Chambre des mises en accusation, vous avez commis une... erreur. Il parat que vous vous tes laiss convaincre par les arguties de prtoire de matre Lagasse. Voil un jeune homme que je prends tout fiais dbarqu dfaire son droit . Tout de suite il se dit : Il faut pater les philistins. Les philistins, c'est vous, c'est moi, c'est tout le monde, except ces Messieurs. Or, les pateurs sont susceptibles de subir, tout comme de vul-

16 gaires philistins, les lois de l'affinit. Et Ravachol Ravachol I... que vient-il faire ici ? Lisez, vous allez voir, Ravachol, dis-je, qui a pat pas mal de monde, arriva juste point pour que 1& jeune Lagasse gott les premiers charmes de l'attrrction qui place hors de pair. Arriv bon premier pour dfendre le fameux anarchiste, ce a le mit en relief. Je ne l'en blme nullement. L'ambition est une qualit. Et ensuite, plus le paradoxe est os, plus l'audacieuse jeunesse le savoure. Et Ravachol, peine paradoxal pour les plus conciliants, fut, pour les autres, quelque chose de pis. Mais les plus conciliants existent,, et mme beaucoup plus que Ke le supposent ceux qui ne le sont pas. Donc Lagasse, dfenseur de Ravachol, avait derrire lui une petite phalange sympathi que, et une autre plus nombreuse d'una neutralit absolue. Et enfin, pour tout dire : on peut toujours plaider pour l'garement d'une conscience errone. On peut prendre cet gar au moment o il ne l'tait pas, puis le suivre dans la vie ; et mme mieux, par l'imagination et les motions qui en dcoulent, vivre sa vie et dire : Cet gar, cet garement, c'est l'oeuvre du malheur qui n'a jamais trouv de piti. Devant les pluies continuelles d'injustices humaines, que de gens simplistes et pacifiques n'ai-je pas entendus s'crier,.

17 sitt peine touchs eux mmes : Bon sang ! je comprends les anarchistes 1 H mais ! dites donc, ce n'est plus alors qu une affaire de temprament, et non de principe. Que m'importe que ce soit la vivacit d'un premier mouvement, je prends acte. Et n'infrez rien de mes sentiments personnels ; ne me faites pas un procs de tendance ; je constate, voil. Ce que je veux faire ressortir en voquant et invoquant un pass qui peut tonner en la circonstance, c'est cette chose trange : Ceux que Ravachol et tutti quanti ont le plus pouvants, sont ceux qui disent : Eh bien, que voulezvous, l'affaire Grgoire, c'est fini. Et de la manire qu'ils vous disent cela, ils le diraient sur le mme ton s'il y avait eu acquittement. EhJ bien 1 c'est l que je les prends. Ce n'est plus l'odieux de l'action, ce n'est point le crime en lui-mme qui les fait frmir, mais bien les consquences. L'enfant martyr... oui, je veux bien 1... mais enfin, en quoi cela me touche t-il, tandis qu'un anarchiste qui me jette une bombe dans les jambes..., car demain, a peut tre moi ; ah! non l par exemple... Et il en est qui comprennent mieux matre Lagasse dfendant Grgoire que dfendant Ravachol. Je suis de l'avis tout oppos. Encore une fieTTmalgr le dplaisir

18 qu'on peut en prouver, les anarchistes tort, tant et attestent proclament que vous vaudrez, mais votre sentiment, si respectable qu'il soit, ne dtruit pas le fait proclament et attestent l'existence d'une thorie sociologique, Je voudrais bien savoir s'il en est de mme pour un Grgoire. Non, n'est-ce pas ? Et dans le moment o il y a eu accord parfait pour crier : A mort! seule, la jurisprudence a dit : non. Et encore cette jurisprudence s'estpartage ; il y a eu scission entre jurisconsultes. En effet, qui fera-ton croire que Grgoire ne savait pas qu'il tuait son enfant. Et s'il le savait, il le voulait. t Crve donc, charogne ! grognait-il. (Voir les dpositions du jugement). Et devant ces charges accablantes, il s'est trouv des bonzes pour nier le meurtre avec prmditation (art. 302 : mort) ; et les tortures ayant amen la mort (art. 303 : mort). Mais, tonnerre ! celaet cela seul existe. Ah! je me trompe: un petit enfant, l'ge le plus charmant, trois ans, visiblement en proie au dlire prcurseur, au prodrome de l'agonie, est port et abandonn dehors en pleine nuit pluvieuse et glaciale de dcembre une aggravation qui devient un attnuation 1 Si vous comprenez, je n'envierai jamais votre esprit ; et si vou

19 vous inclinez, c'est par paresse d'me, et cette me, je ne vous l'envie pas. Je roe rsume : Quand l'vidence s'impose, c'est avec un regret ml de lristess( qu'on se voit quelquefois oblig d'insister pour qu'elle ne perde rien de toute son autorit. Cependant, cela s'est produit pour le jugement de l'infme Grgoire, dont la barbarie fait reculer tout qualificatif. Au dernier moment, et tout fait inattendu, une dcision juridique e.t survenue infirmant le sentiment public sanctionn pourtant par les conclusions non moins juridiques de l'instruction. 11 faut savoir qu'il y a ainsi des cat gories de gens qui, par une vie toute spciale, sont affligs d'unedviation morale et intellectuelle des plus dsastreuses, vu leur position sociale. Figs et enliss dans les subtilits de la chicane, ils ne voient rien et n'entendent rien se'on les rgles les plus simples, mais les plus droites Et alors quoi d'tonnant qu'un rtheur, sophiste non moins conscient qu'habile, trouve de la sorte un terrain tout prpar pour le succs d une mau vaise cause. En l'espce, on parle d'une nouvelle loi pour combler une lacune du code. Quand cette discussion viendra la Chambre si jamais elle y vient je me charge de dmontrer irrfragable-

20 ment que cette loi sera une vritable superftation.

AUTRES

COMMENTAIRES

La recherche des causes sera toujours l'objectif d'un esprit dou de l'amour du vrai et du juste. Et ce n'est pas une mince ni facile besogne que d'avoir pntrer, sonrer dans le ddale des profondeurs impntrables, insondables. Oui, je vous l'assure, la tche est arrdue. Presque toujours contraint de s'attaquer aux ides prconsues, aux moeurs courantes, les raisons de dcouragement viennent nous assaillir sans cesse. C'est alors qu'il faut prouver, qu'il faut connatre la crainte aige de porter atteinte la majest de la conscience soit d'tie profondment imbu du vif sentiment que se taire, ce serait se faire de ce nous rvolte pour complice qui nous efforcer de surmonter le dgot qui monte. N'a pas qui veut le feu de l'apostolat, mais quand cette flamme ardente s'empare de noug, elle porte en ellemme l'dulcoration pour toutes les amertumes. Et quand nous craignons de n'tre pas cout, de u'tre pas suivi, npus avons,la consolation intime, et ultime de nous tre dgag de la torpeur

- il morale ambiante. Demandez nos pamphltaires, no? polmistes?.. Pourquoi est-ce en quelque sorte un sempiternel cri d'indignatiou qu'il nous font entendre ? Un parti pris, ditesvous. C'est possible ; mais ce parti pris a du bon, a sa valeur et sa raison d'tre. Et le mot de Molire nous revient ici la mmoire : si, de leur part, c'est toujouis la mme chose, c'est parce que Ce sont, par ailleurs, toujours les ixmes choses. Eh bien ! alors, ajoutez-vous, quoi bon ! Tout beau ! s'il vous plat! Les imbciles sont ncessaires pour faire ressortir les gens d'esprit ; ceux qui ne se rsignent pas sont ncessaires pour faire ressortir la veulerie de... tout le leste. Et s'il est si facile, si naturel d'tre de. . ces derniers de ne pas en tre, constitue un tat des plus pnibles, de3 plus douloureux, car on a prcisment sur et contre soi tous ces... empltres, qui, partant, ont beaucoup de chance d'annihiler notre force native. Native, dis -je. Oh! au moins, ce que les hommes ne nous ont pas donn, qu'ils ne nous le prennent pas. Et voil pourquoi je ne veux pasque la commune faiblesse m'enlve cette force native, fasse flche sur elle. Et je ne puis me dfendre d'un singulier sourire en pensant que ce que je signale comme commune faiblesse c'est ce que nos illustres polmistes dsi-

22 gnent couramment par les mots, beaucoup plusfrapps, d'aveulissement, d.'anmie, d'atrophie des caractres. Ah ! j'ai toujours cru saisir leur tat psychologique, ces vaillants sans rpit sur la brche. Serrs dans une inexpugnable mle d'indcrottables, non seulement ils tiennent tte, mais encore ils prennent l'attaque. Bataille qui les puis, et chez eux, tels accents semblent me bien rvler telles dceptions intellectuelles. Mais le ressort de la combativit renat de lui mme, parce que le coeur renat de ses cendres, et que la lutte, c'est toujou- s le coeur haut, toujours hauts les coeurs ! Et quand on se sentempoign par ce beau spectacle, se dresse, comme trait final, cette vision : la, mal gnit triomphe de tout son crasement. Oui, les forts, les puissants de l'intelligence sont vaincus par la force, la puissance d'inertie. L'encrassement domine le monde. Allons I gens ignares, voustes les plus foits, oui ! Et alors, en tffet, que vous importent les plumitifs... Et et s plumitifs, comme vous dites si bien, devant les houles qui couvrent l'humanit, sout dbords forcs, par consquent, de fltrir les hontes au fur et niosure qu'elles se prsentent. Mais le dbat ou le combat reste toujours ouvert tant que la rparation reste obtenir. Et par ainsi, continuons fouetter les na-

23 tures indolentes, cause principale des causes sacres foules aux pieds. Et quelle cause plus sacre que celle de l'enfant !... C'est la cause immanente des droits immuables de l'humanit, car c'est la pierre angulaire, c'est l'avenir. L'avenir : les conqutes de l'esprit, la marche ascendante vers le plus de perfection possible ; et qui sait lo germe dtruit dans l'touffement d'un enfant, et savez-vous alors quelle perte pour le monde ?11. N'allguez pas l'chelon social de la naissance; il n'y a point de basse extraction devant les Sixtes Quint. L'enfance est la conscration de ce qui est : l'ternel mouvement, l'ternelle activit... Vous partez, vous, et lui, l'enfant, pousse. Son droit la vie est absolu... et quand Dieu enlve un enfant, c'est qu'il veut, l aussi, comme partout, comme en tout, comme toujours, nous marquer son mystre. L'enfance I elle seule, elle est la rteine de la perptuation consciente ; elle seule, elle est la quintessence exclusive de la vie, car la matire, bieu qu'elle mme infinie et vitale n'aurait aucune signification sans l'esprit qui la proclame. Voil pourquoi, en dehors mme de mes fibres sentirnentaleslxje dis : Pas de piti qui assassine l'enfant.

24 Ecoutez cet argument : Est enferme une personne enfant ou adulte qui l'on refuse toute nourriture. Naturellement mort s'ensuit. Direz vous ici qu'il n'y a pas eu assassinat? Lorsque rempoisonnement.quelleque sci^ sa dure par petites doses, est assimil l'assassinat, pourquoi des tortures ritres jusqu' extinction ne pourraient-elles pas tre assimiles un empoisonnement, je dirai externe, si l'on veut. Il y a l des principes mortifres indiscutables, indnirbles. Dans le JSigaro du 25 mai, on lit : f Nul n'a perdu le souvenir de la mort affreuse de ce pauvre enfant TU(1) DE A PETIT FEUAVECDESRAFFINEMENTS CRUAUT INOUE par un pre infme. Elles seront indignes, les femmes, elles seront, indignes, les mres, d'apprendre que ce misrable, cet assassin de tous les jours qui a mrit Dix FOIS LA ne peut pas lgalement tre GUILLOTINE, condamn mort .. sous PRTEXTE que le petit Pierre est mort d'une bronchopneumonie .. comme s'il n'avait pas, en ralit, succomb aux supplices qui avaient anmi son petit corps et ouvert la porte la mort. Impossible d'imaginer quelque chose de plus sinistre que ce voyage d'un (1) S'est nous qui soulignons dans cette citation et les suivantes. M. D.

25 homme et d'une femme allant, par une nuit d'hiver, sous le yent et sous la pluie UN ENFANT glace, PERDRE moribond, et pourtant trop long mourir Et le mme journal, lors du deuxime jugement, revient la charge en ces termes: Grgoire doit se fliciter d'avoir sauv sa tte, car il aurait d et. e inculp non d'abandon d'enfant, mais bien l'assassinat lche, voulu, d'assassinat, d'un pauvre prmdit, longuement bb dont il AVAITJUR DE SE DFAIRE, parce que, selon son expression froce, les gosses, le dgotait . (1) Pourquoi M. Albert Bataille, signataire de ces lignes loquentes, a-t-il cru devoir y ajouter des restrictions que je trouve illogiques. Pourquoi reconnatre l'assassinat et reconnatre que la loi est impuissance l'gard de l'enfance? Le code dit texiuellement : Art. 296. Tout meurtre commis avec prmditation ou guet-apens est qualifi assassinat. Art. 297. La prmditation consiste dans le dessein form d'attenter la personne d'un individu dtermin. On le voit, le code ne spcifie nullement l'ge que doit avoir c l'individu dtermin , et ne stipule aucune autre (l) Figaro du 17 Juillet, Voir plus haut notre note page 9.

condition que la prmditation (1) purconstituer l'assassinat : avr.il subsiste, mme lgalement. Car enfin, voici la teneur des art. 302 et 303 djinvoqus, et qu'on ne saurait trop mditer. Art; 302. Tout coupable d'assassinat, de parricide, d'infanticide, d'empoisonnement, sera puni de mort. Art- 303. Seront punis de mort comme coupables d'assassinat, tous les malfaiteurs, quelle que soit leur dnomination, qui, pour l'excution de leurs crimes, emploient des tortures ou commettent des actes de barbarie Est- ce clair ? Dans cet article 303 il n'est question ni d'ge, ni de longueur de temps, ni de circonstances et moyens dlimits. Maintenant, voici l'art. 300. Est qualifi infanticide le meurtre d'un enfant nouveau n. Et que fera la. justice si ou tue un enfant d'un mois ou deux, ou plus. Elle est donc force de procder par assimilation soit l'infanticide soit l'assassinat. Et c'est parce que la justice rejette cette assimilation dans les cas d'enfants martyrs que, dans l'affaire du petit Pierre, l'avocat gnral a pu dire : i Certes, Grgoire, aux yeux de l'opinion publique, mrite la mort ; mais au (1) Le guet-apensimplique la prmditation.

27 point de vue de la loi, il n'y a pas les lments d'un assassinat ; la loi n'a pas prvu le crime de Grgoire parce que la loi ne peut prvoir un crime que Li nature elle-mme ne peut prvoir . C'est ainsi que la dfense d'une mauvaise cause peut conduire au pire galimatias, car si la loi ne prvoit que ce que la nature- prvoit, les crimes et les forfaits qu'elle vise entrent doncdans les prvisions de la nature ?... Ensuite, il aie semble que la vraie logique nous dit que le plus confient le moins. Et du moment que ce qui est moins entrane la peine de mort, ce qui est plus doit plus forte raison l'entraner. Encore une fois, estimer que l'assassinat n'existe qu'envers l'adulte, et l'infanticide qu'envers le nouveau n, c'est grotesque, pour ne rien dire de plus. Mais le mutisme du code s'explique prcisment par le simple bon sens, par la vrit suprieure, que lorsqu'un assassinat s'accomplit envers uu enfant, cet assassinat existe au mme titre qu'envers un adulte. Qu'avez vous venir ici tablir une diffrence, si ce n'est que pour l'enfant, c'est encore plus pouvantable. Donc, il est faux, j'allais dire de se retrancher derrire menteur, une prtendue lacune de la loi ; cette la-

28 cune n'existe pas : nous l'avons dmou tr (1) Au reste, nous avons des exemples o les juges savent donner aux textes l'interprtation la plus tendue. Et dans l'affaire Grgoire deux jugements casss, le troisime jugement qui se fait attendre encore plus que le premier, tout cela porte causer, et ou arrive se demander si les anciens entreteneurs de la femme Deshayes ne i-or-tpasdes gens de la haute qui agissent en dessous. Mais enfin, Messieurs, bien que par toutes les raieons prcites, une loi spcialesot superflue, si vous y tenez quand mme, que n.e proposez vous tout simplement : Est qualifi infanticide tout meurtre prmdit sur un enfant g de moins de sept ans; Est qualifi assassinat tout meurtre prmdit sur toute personne de sept ans et au-dessus. Je sais que les Chambres sont saisies d'un projet de loi sur la matire, projet pris en considration par la Chambre des dputs. (i) On ne peut pourtant pas soutenir srieusement : t II n'y a pas infanticide parce que ce n'est plus un nouveau-n; il n'y a pas assassinat parce que ce n'est pas encore un adulte. Quant aux circonstances, conditions, moyens de perptration, aucune ni aucun, on vient de le voir, n'offrent un cas prohibitif.

29 L'un des articles est ainsi conu : Si la mort a t cause par l'effet de svices successifs et habituels, exercs avec l'intention de la, provoquer, les auteurs seront punis comme, coupables d'assassinats . Pourquoi: exercs avec intention de la donner ? Ds l'instant qu'il y a svices successifs et habituels, qui donc peut en ignorer les suites. En l'occurrence,, le coupable pourra, comme par le pass, toujours dire, fort de cette clause : Je n'avais pas l'intention de tuer. La mme porte restera ouverte.

DERNIER

MOT

J'avais l'intention de relater, par le menu, les causes d'enfants martyrs le plus tristement, le plus douloureusement retentissantes. Mais je suis oblig de me restreindre, vu le cadre que je me suis propos. Je me console de cette suppression la penseque les mres et la jeunesse fminine n'aurontpaslur sommeil /troubl par d'affreux cauchemars, car, dans ces scories sociales, Grgoire, (1) Plus que jamais il est regrettable, pour la lecture de ces quelques dernires lignes,-que-la langue franaise n'ait pas un terme prcis pour dsigner l'erifarit entre dix-huit mois -et la cinquime anne.

30 oui, Grgoire, est parfois lui-mme dpass. Et toujours les mmes mesures rpressives insuffisantes, partant, insultantes l'humanit (1). Je sais, parbleu 1qu'il existe une cole qui pose pour premier principe que toutes les repressions de la justice sont autant d'injustices, la socit tant la seule coupable. Pour le coup, je supprime un in-16 de 400 pages, car il me faudrait bien cela pour tenir conseil avec cette cole dont je suis loin de me sparer en bloc. L'un de ses propagandistes, militant par la plume et la parole, me disait : Mais les travaux forcs, c'est pire, que la mort. Et il me faisait le tableau lugubre de la vie de forat. Je me gardai bien de lui faire remarquer que rejeter la peine de mort comme trop douce, cela me paraissait un tout nouvel aspect de la question, surtout de sa part, car il se serait immdiatement ressaisit. Le plus inattendu, ce fut de m'entendre dire un beau jour : Grgoire mrite d'tre dcor. Oh 1ces artistes ! qui (1)L'affairede la femmeValdenaire (Epinal) sera l'objet d'un chapitre spcialqui trourera sa place ailleurs. De mme, pour l'affaire Charmillon(Paris),qui est un scandale inverse, car cette pauvre femmecondamne cinq ans de rclusion,mritait lgitimement, quitablement, d'tre acquitte.

31 se plaignent de n'tre pas compris 1Je t'coute 1 Celui-l, qui je faisais une visite amicale dans son atelier de sculpture, est bien arriv la clbrit, mais non encore la fortune. Le plus'brave coeur, du reste, qui se puisse trouver. Evidemment, sa parole demandait une explication. Aprs avoir joui silencieusement de mon tonnement non moins silencieux, il dit : Grgoire est dans lo ton du jour. C'est le vice, la corruption, tout ce qui peut y avoir de pire qui est bien vu et protg, rcompens. On dit que Grgoire est tonn d'tre poursuivi ; mais cela se comprend trs bien ; cet homme devait se dire : Je suis dans la note. Tous les plus brigands, les plus sclrats ob* tiennent la ci oix ; Grgoire ferait trs bien avec eux. Comme ]e continuais d'tre de plus en plus boulevers, et que cela se voyait au jeu de ma physionomie, il s'cria : Ah ! a, vous n'tes donc plus original ? .. Oh mais ! permettez, m'criai-je enfin mon tour. Puis je continuai, progressivement chauff d'un beau feu intrieur : Je n'ai jamais eu le souci d'tre original, et si je le suis, c'est sans le vouloir : je suis sincre* Mon originalit, si elle existe, est donc plus, vraie, plus relle que celle qui rside dans une pose systmatique... Je vois fort bien toute

32 l'iranie profondment amre, cinglante vif, que vous cachez sous les apparences d'une originalit voulue. Mais, franchement, pour moi, c'est trop. Votre ironie me fait peur ; oui, votre ironie me fait peur ! Elle est trop absolue, c'est elle qui dpasse la note. Une ironie fine, lgre, bien ! mais une ironie qui vous crase de la sorte, non ! Et puis il est des lois primordiales que leur essence mme prserve de cette offense, l'ironie. Et ces lois primordiales, c'est la voix du coeur et de l'me. Et o trouverez-vous jamais mieux cette voix du coeur et de l'me que dans le bb... tout neuf, tout candide, tout vrai, tout expansion, tout affection tout I'TRE n'tant plus rien, tant tout entier, tout fondu dans ceux qui l'lvent... t Cesser d'tre bb, n'importe quel ge, hlas 1 quelle perte 1Plus d'illusions, plus de confiance, plus d'attachement, d'affection ; la petitesse toujours et partout, des ennemis partout et toujours ; l'existence dans le dsenchantement, dans l'horreur et l'coeurement... c Aussi, on cherche l'tre qui concen trera... tout ce que le monde, malgr tout, ne peut vous arracher, vous enlever, le besoin d'aimer, qui n'est absolument, et je le crie haut, que le besoin d se dvouer. Et alors, devant le bb, la femme il semble qu'elle redevient, qu'elle est toujours la petite fillette de

33 jadis, toute son papa; et l'homme,, il semble qu'il est le petit garon de jadis, tout sa maman. Le bb, mais c'est vous ; c'est vous mme tout petit, tout pareil ; vous vous revoyez, vous revivez dans cette grce si touchante, dans cette innocence qui parle tant l'me, parce que cette innocence lve l'me, l'me du pass, l'me perdue et qui se retrouve devant cette petite soeur qui la continue... Mais vous n'avez donc jamais vu un regard d'enfant, jamais senti, jamais entendu ce regard ! Que de choses, pourtant, il dit ! Petite miniature vivante qui sait sa faiblesse, sa fragilit, et qui nous ddommage au-del de tout ce que nous lui donnons par tout ce qu'elle nous donne ; ne vivant que par nous, mais vivant tout en nous. Et quand ce petit bijou humain, emblme et enveloppe de la puret cleste,met toute sa rcompense toute la rcompense qu'il peut donner dans son sourire alors, une bte froce, ayant de l'homme la structure, change ce sourire venant des anges, en cris de douleur sortant de l'enfer ...

34 ' LA GUILLOTINE C'EST PAIN BENIT

Un forfait sans nom est tomb au milieu de nous (2). L'pouvante rgne bon droit dans tous les esprits. L'innocence, si puissante par le seul fait qu'elle existe ; l'innocence qui trouble, qui confond, et souvent qui arrte le crime ; l'innocence a manqu sa puissance, a failli sa mission. Qu'a-t-il fallu pour cela? Qu'elle se trouvt en face d'untre bipde, d'un monstre, d'une masse charnelle qui respire et qui digre. Est-il responsable ?c'est--dire :est-ce un homme ? Eludons, de grce, ce point d'interrogation. Trs volontiers je vous concde tout : il y a l un cas pathologique vident ; il y a irresponsabilit, il y a fatalit, il y a destin ; c'tait crit, cela devait s'accomplir. Et cette belle et dplorable conclusion, votre indignation (1) Dtach des Dlassementsd'un dsoeuvr, paru en 1882. (2) AffaireMnesclou,1881.La petite Louise, enfant de trois ans, demeurant chez ses parents, au Gros Caillou, Paris, fut attire par surprise, puis trangle aprs avoir t viole. Le criminelavait vingt-et-un an. Il fut condamn mort et excut, bien que ce fat sous Grvy, le chef d'Etat lgendaire pour commuer les condamnations mort.

35 s'amoindrit... En effet : absence de responsabilit, absence de culpabilit. Donc... ah I tenez, je n'ose vritablement achever votre pense... donc, piti, de mort. condamnation Vous pas en parlez votre aise, et c'est vous, ma parole, qui tes fou. Inutile de remonter au serpent et au tigre, la vermine me suffira. Je prends la plus propre : la puce, et je lui tiens ce raisonnement : Pauvre et cher petit parasite, quel sort a voulu que tu sois puce pour arriver ce que, l'instant mme, ta destine veut que je te tue, puisque ta destine est de sucer mon sang. En vrit, l'irresponsabilit est une belle chose I Alors, nous n'avons plus qu' nous laisser dvorer... Que de questions o toutes les philosophies viennent se briser !.. Qu'avait-elle fait, cette petite adorable crature, si ptillante, si enjoue, allant la mort ignominieuse, le sourire de la vie qui s'ouvre plnifiant tout son petit tre ? Quelle tait donc sa faute pour mriter la souillure... et le mar Elle faisait la joie de parents tyre? honntes, vertueux, et elle disparat peine close... Maintenant, parlez, vous qui voulez extirpez la foi des coeurs. Cette mre dsole, si elle ne croit pas Dieu, ce sera alors pour le blasphmer, mais pas-

_ 36 -~ sons, je vous donne encore raison, cette mre dsole c n'a pas besoin de rfugier sa douleur dans le principe d'un9 eh bien 1voudriez-vous aussi, religion, voudriez vous enco-e qu'elle ne croie mme pas la justice des hommes? Allons donc, la guillotine, la potence, ce sclrat, qui fait regretter le moyen car c'est la torture que l'humage, nit viole ec ravale rclame.

L'affaire Vacher nous arrive la dernire heure. De tout ce qui sera dit et fait, l encore, rien ne nous chappera. 20 Octobre 1897. ,

37 Les deux morceaux suivants n'ont rien voir avec le sujet trait ; nanmoins, nous profitons de l'occasion pour les glisser ici.

CASDIDAT^PATAHT A la veille des lections lgislatives et au milieu du mouvement des esprits, il est de bonne guerre de venir soumettre une simple remarque sur le cas particulier de M. Edmond Lepelletier, candidat rcidiviste dans la deuxime circonscription de Batignolles. Or, je ne sais rien de plus vexant, pour lui et les siens, et rien de plus amusant pour... les autres, que les checs qu'il n'a jamais cess d'essuyer. Rien de plus instructif, de plus intressant, de plus significatif, pour un philosophe, pour un penseur, pour un clectique, pour un dilettante. Je suis au nombre de ces derniers dans le cas prsent. C'est par pur amour d'tude ou d'observation philosophique, et peuttre physiologique, que j'appelle dans la mesure de son gr, d'ailleurs, l'attention du lecteur sur une personnalit des plus marquantes du journalisme parisieu. (1) Insr dans le Rveil du Peuple, de Paris, 12 aot 1893.

US

(1)

38 C'est en 1877 et 78 que je commenai de remarquer les articles de M. Edmond Lepelletier dans les journaux le Mot d'Ordre et la Marseillaise. On m'a dit qu'il s'tait pralablement exerc dans quelques petites feuilles satiriques ; c'est possible. Toujours est-il qu' l'poque prcite le Mot d'Ordre et la Marseillaise taient les moniteurs d'avant-garde du parti radical, alors dans toute sa vigueur, et non dteint, ou teint, comme aujourd'hui. Aprs avoir triomph du Seize-Mai, on mena ferme la campagne pour l'amnistie en faveur des dports de la Commune. M. Lepelletier en fut l'aptre le plus ardent. Le retour des exils, enfin obtenu, concida avec la. prochaine lection d'un conseiller municipal Paris. L encore, nouvelle campagne des plus actives. Le plan conu, le but poursuivi, fut, sous couleur de ratification par le suffrage universel, de caser, dans des rgions officielles quelconques, bon nombre d'amnistis plus ou moins marquants, ou mieux, encombrants, et incapables de faire autre chose d'avouable que de politiquailler. Et parmi ceux-ci, il en est qui mrite plus qu'aucun autre une mention spciale, c'est M Alphonse Humbert, qui devint le beau-hre, longtemps attendu, de M. Edmond Lepelletier. Tout juste et tout naturel que celui-ci prit fait et cause et feu et flamme pour

assurer l'avenir de sa soeur. En la circonstance, il fut magnanime ; il cda le3 honneurs son beau-frre : M. Alphonse Humbert fut candidat aux lections municipales et partielles du quartier de Ja vel, et il fut lu. Mais il est noter qu'il y eut confusion de nom dans l'esprit de bon nombre d'lecteurs Alphonse Humbert tant galement le prnom et le nom du rdacteur-fondateur de la Lanterne de Bocqidllon, dont la vogue, bien que dj amoindrie, tait encore'grande cette poque. Le premier, non content d'avoir, d'aucuns disent sciemment, exploit une surprise, et avant mme qu'on discutt sa validation l'Htel de Ville, sollicita le mandat de dbut dans le dpartement de Vaucluse. Alphonse Gent, dput de ce dpartement, venait de donner sa dmission en change d'un poste de gouverneur dans je ne sais plus quelle colonie. Et le clan de l'ex-rdacteur du Fre Duchesne, dition 1871, de s'empresser aussitt de s'crier: Voyez ce Gent qui, par ambition, abandonne ses lecteurs 1... est-ce assez abominable I.. A la bonne heure, Humbert ! qui, galement par ambition, lche, avec une dsinvolture charmante, ses lecteurs de Javel, mais de sa part, c'est autre ehose. Et c'est vouloir dmontrer cette quadrature du cercle que M. Edmond Lepelletier mit tout son esprit. Le bon sens,

40 qui est logique, ne lui pardonna pas. Et Edmond qui s'tait port de sa personne (style officiel) en Vaucluse, en fut pour ses frais de voyage, d'loquence, et... d'illogisme : Humbert choua piteusement. Paralllement son lection Javel lui suscita des dmls avec la Prfecture de la Seine, dont le titulaire tait alors feu M. Hrold. Il convient d'ajouter que ces dmls eurent un certain clat. Heureux de cette bonne impression, et plein de confiance, Lepelletier, au renouvellement complet du Conseil municipal de Paris (1881), se prsenta dans le quartier Sainte-Marguerite, comme candidat ultra-radical. Il fut battu par son concurrent opportuniste Se le tenant pour dit, en 1884 il se prsenta, aux Batignolles, comme opportuniste ; il est battu par le radical. Dcidment la timbale d'dile de Paris tait trop verte et bonne tout au plus pour... Alphonse, qui, quoique cela et malgr son coup heureux, tout frais dbarqu de la Nouvelle, la manqua ensuite plusieurs fois d'une faon conscutive, la suggestive timbale, et enfin, ne l'atteignit de nouveau qu'en 1887. Du reste, il est l'avantage de Humbert de ne pas avoir tout fait embot le pas derrire Edmond ; il conserva toujours une certaine nuance radicale, et il a fallu le boulaugisme pour rapprocher

41 les deux beaux-frres... dans la mme dconfiture, en octobre 1889. Lequel jette un sort sur l'autre ? Rciproque ment ils n'ont rien s'envier; l'un et l'autre sont en passe de devenir candi dats perptuels tout comme un vulgaire Chabert. Pas d'lections municipales ou lgislatives qu'ils n<? s'offrent au choix de leurs concitoyens de la Ville Lumire ; et ces ingrats concitoyens osent toujours faire preuve d'aveuglement ; mordicus, ils refusent l'ours de ces messieurs car l'Htel de Ville est une pitre fiche de consolation pour Humbert. Quels que soient le quartier, l'arrondissement et mme la rgion exlra-muros (chec motiv^ de Lepelletier en Seine-etOise) I scrutin de liste ou de circonscription, mme inefficacit leur gard pour leur procurer un sige au Palais Bourbonl Lepelletier, le mieux dou, c'est-dire le moins scrupuleux, est le plus plaindre, car alors quoi bon fouler aux pieds toute pudeur ? Il est entendu que je reste strictement sur le terrain politique, et que le Pontife de la Libre-Pense j'ai nomm Edmond Lepelletier peut se targuer des paroles attribues M. Thiers : L'homme absurde est Gelui qui ne change jamais et aussi de l'exemple de Girardin, qui avait une nouvelle ide par jour.

42 La dernire ide de Lepelletier consiste annoncer, ceux qui l'ignorent, et rappeler, ceux qui l'avaient oubli, que non seulemeut il est Edmond, mais aussi de Bouhellier, ce qui signifie apparemment que, toujours blackboul, il n'en reste pas moins toujours noble. C'est gal! s'tre vu prfrer unBasly en 1885, et un Boulard en 1889, c'est dgoter d'tre Lepelletier, mme et surtout en supprimant de Bouhellier. NlRAM. (1)

(1) Alias Marin Dubois. A ces dernires lections lgislatives, 1893, Edmond resta, une fois de plus encore, sur le carreau ; mais comme je n'ai aucunes raisons de douter de ces bons sentiments de famille, il dut trouver une douce consolation dans le succs d'Alphonse qui, enfin cette fois, fut lu Grenelle.

43 PR1M0-SEC0ND0 1 L'autre jour, j'ai trouv par hasard un petit journal du quartier Latin dont le titre est assez singulier. Il s'appelle Lutce, du nom de notre vieille ville. Aprs avoir lu les articles prose et vers contenus dans cette feuille, je m'tais dit que le mieux faire tait de ne point parler de cela. Mais l'actualit est une exigeante matresse et aujourd'hui, avec la rentre des ^Facults, elle impose un article sur le quartier Latin. Parlons donc du quartier Latin littraire. Hlas, c'est d'aprs Lutce, bien entendu, que nous jugeons. S'il existe autre que cette chose-l au quartier Latin, nous l'ignorons. Ce Lutce est trs attristant. II publie les articles de quelques jeunes. Ces dbutants crivent dans un fatras de sonorits creuses o je n'ai pas trouv une ide, pas une seule. Ce journal, qui n'est curieux que parce qu'il est une manifestation de l'tat d'intelligence de ceux qui s'appellent les jeunes, est pauvre, misrable. Quand on le lit, on a une impression pareille celle que vous donne la vue d'un de ces cafs moyen-ge qui pullulent et o lest rservistes de la littrature > consument leurs soires, le front courb sur le* soucoupes blanches. Daus les cafs

44 comme dans le journal, on est dans du faux, dans du convenu, dans du toc. . Lutcen'est pas une chose intressante. Dans la foule des prosailleurs et des rimailleurs qui y mettent le produit de leurs veilles, il n'en est pas un qui ait fait encore, si petite qu'elle soit, une oeuvre, une de ces tentatives mme manques, qui font dire : Voici quelqu'un. Ces jeunes gens font fausse route dans la littrature. Et les manifestations littraires du quartier Latin ne sont pas actuellement dignes d'intrt. MERMEIX. La France, 7 novembre1884. 2 Chaque semaine nous lisons avec intrt Lutce, un vaillant petit journal de la rive gauche, o des jeunes gens font leurs premiers essais. Ces jeunes gens ont toujours trouv dans la presse la plus grande bienveillance. On les a encourags de toutes manires en citant leur journal, en acceptant mme dans les grands journaux leurs compositions en prose ou en vers. Mais depuis quelque? semaines le petit frre semble vouloir se brouiller avec ses grands frres. C'est Lutce seul qui souffrira de cette vhmence juvnile qui n'tonne pas cet ge. On aime ces jeunes gens bruyants et tapageurs qui font honntement, avec la fougue de leur

45 ge, un petit journal honnte et curieux Quittez donc, jeunes camarades, vos airs de pion, qui ne vont pas vos visa ges de vingt ans. Croyez en un journal o tout le monde vous veut beaucoup de bien. MERMEIX. La France, 20 septembre 1886. NOTA. Je n'ai jamais eu sous les yeux 1 journal Lutce et je n'ai jamais connu ni rencontr l'un de ses rdacteurs. Je signale cette contradictionparce que je la trouve piquante ; cette raison me suffit. J'estime que le piquant n'a pas de date, garde toujours sa mmeD. saveur. ^-""~rT7"M, /,% *V17\

Meaux. Typ. A. LALOT imp. du Journal de Seine-et-Marne 1. 1, rue Antoine-Carro,