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LA DEMIURGIE
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DU TIMEE

par Anne BALANSARD, Dpartement des Sciencesde 1'Antiquit, Matre de Confrences l'Universit de Provence, Prsidentede l'AGAP

Commentaire de la bibliographie: a) Traductions franaises: Platon, Time, Critias, texte tabli et traduit par Albert Rivaud, Paris, Belles Lettres, 1925 (1985): traduction qui a vieilli (qui utilise le vouvoiement de politesse entre les personnages!). Platon, uvres Compltes, Paris, Gallimard, 1950 : traduction trs fidle, mais d'une lecture difficile. Platon, Time, Critias, traduction de Luc Brisson, Paris, GF-Flammarion, 1996: traduction agrable, avec des choix interprtatifs sujets discussion ( utiliser pour lire le texte; les autres pour le travailler). b) Commentaires: Les commentaires d'A. E. Taylor et de F. M. Cornford sont des commentaires de rfrence, ainsi que ceux de G. Vlastos (cf. bibliographie).

1. Introduction Dans le Time, Time, expose dans un long discours la gensedu monde et de l'homme. Il fait l'hypothse que le monde est n (yYOVEV) ; qu'il n'a pu natre que sous l'action d'une cause('to a 'ttov) : qui prend mtaphoriquement la figure d'un artisan (0 OTll.Lto'Upy6) ; et que cet artisan, l'Intelligence, a pris pour modle de sa cration, un modle (7tapaOEtYl.La) ternel: le vivant ternel (voir Annexe 1). propos de ce rcit, et une fois explicit son contexte, deux questions seront abordes: 1. En quel sens la dmiurgie du Time est-elle une cration? Qu'est-ce qui la diffrencie de la cration biblique? 2. Quelle est la place de l'homme ?1 1. Date de composition Le Time est considr comme un dialogue de la dernire priode. Mais une lecture strictement chronologique des dialogues est une lecture pauvre. Et si le Time appartient la dernire priode pour le style, le modle politique que mentionne Socrateau dbut du dialogue rappelle la Rpublique et non les Lois. 2. Dramaturgie

1L'exposinitial devaitcomporterunetroisimepartiesur les rapportsde la physiqueet de la politique qui n'a pu trevoque durantle stage.Le plan du rsum a donctsimplifi.

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Le rime se prsente comme un dialogue direct entre quatre personnages: Socrate, Time, Critias, Hermocrate. Ces personnagessont prsentspar Socrate en 20a : ce ne sont ni des potes, ni des sophistes, mais des gens "qui par leur nature et leur formation, participent la fois de la politique et de la philosophie". C'est le cas de Time de Locres, dont nous ne savons rien par ailleurs (philosophe pythagoricien ?). L'identification de Critias pose d'autres difficults. S'agit-il du tyran, fils de Callaischros, cousin de Priction ? Ou s'agit-il du grandpre du tyran, grand-pre galement de Priction ? (Brisson, p. 328) Quant Hermocrate, il s'agit vraisemblablement du gnral syracusain (Thucydide, VI 72). Le dialogue est prsent comme prenant la suite d'une conversation qui s'est tenue la veille; cette conversation portait sur le rgime politique idal et le rsum qu'en fait Socrate rappelle les thses de la Rpublique. 3. Skopos Le rime sera considr par la tradition comme le seul dialogue physique de Platon (voir Diogne Larce III, 50 "Comme exemple du type physique, citons: le rime"). Mais la description de la gense du monde et de l'homme est prcde: 1) d'un rsum, par Socrate, de la discussion de la veille qui portait sur la constitution idale; 2) d'une narration partielle, par Critias, de la guerre qui opposa l'ancienne Athnes aux Atlantes (rcit que lui rapporta son aeul, Critias l'ancien, qui le tenait lui-mme de Solon). Le dialogue inscrit donc la physique dans un horizon politique. 4. Description de l'expos de Time. L'expos de Time suit une progression complexe. Il se dcomposeen trois temps. Dans un premier temps, Time dcrit la constitution du corps et de l'me du monde par l'Intelligence (vo); dans un deuxime temps, il aborde rtrospectivement l'tat du Tout avant son organisation par l'Intelligence. Cet tat du Tout prcosmique est le fait de la Ncessit (VtYK,,).Dans un troisime temps, il analyse l'action conjointe de l'Intelligence et de la Ncessit dans la constitution de l'tre humain: c'est la fois une description de la physiologie du corps humain, qu'une analyse des parties de l'me humaine. Voir le plan dtaill de l'expos de Time dans l'introduction de L. Brisson. L'ordre de l'expos tmoigne lui seul de l'originalit de la physique platonicienne. L'explication des phnomnesy est secondaire. Dire "comment" une chose est faite ne nous dit pas "pourquoi" elle existe. La seule cause vritable, c'est la fin, le Bien que se fixe la divinit dans l'ordonnancement du monde. La physique du rime est tlologique (voir Annexe 3).

Il. En quel sens la dmiurgie

du Time est-elle une cration?

bans la terminologie religieuse, on entend par "cration", l'action de donner l'existence, de tirer du nant. La dmiurgie du rime est une cration en un sens plus limit. Il ne faut pas se laisser induire en erreur par les dfinitions de la 7toi"m que l'on trouve dans deux dialogues: le Banquet (205b-c) et le Sophiste (2 19a-b, 265b-e) (voir Annexe 3). Dans le rime, l'Intelligence/la divinit, prsente mtaphoriquement comme un "artisan" (,,~touPy6), ne cre pas le "monde" (K6Q'~o) partir de rien: elle ne cre pas l'existence. Trois sortes d'tres "existent" pralablement son action. Deux sont familires au lecteur de Platon: les Formes (ou Ides) et le sensible, ou encore "l'tre qui est rellement" et

"le devenir". La troisime n'est voque que dans le Time, et de manire mtaphorique: c'est la nourrice ('tt9ilvll), la xropa, - ce qu'A. Rivaud traduit par "lieu", J. Moreau, par "rceptacle, plac~", L. Brisson, par "matriau". Rappelons que pour un Athnien, xropa dsigne le territoire de l'Attique. Cette troisime sorte d'tre sera identifie la "matire" (ll) partir d'Aristote. La matire n'tant pas simplement le substrat, mais plus largement la puissance antrieure l'acte. Pourquoi introduire cette troisime sorte d'tre? D'abord, pour s'opposer aux thories physiques qui font des corps lmentaires (feu, eau, air, terre) les principes et les lments de toutes choses. En posant l'existence de la xropa, Time affirme l'existence d'une substance antrieure au feu, l'air, etc. Le feu, l'air, etc. ne sont que les formes que prend cette substance. Ensuite, parce que la xropa sert de soubassementaux Formes intelligibles. Sans la xropa, il n'y aurait pas de devenir, de sensible, puisque les Formes ne "s'imprimeraient" dans rien, ne "se reflteraient" dans rien. La xropa est au service de l'ontologie des Formes. Time recourt plusieurs images pour faire comprendre son rle de rceptacle des Formes: c'est l'or dans lequel on peut faonner toutes sortes de figures (50a-b); la cire molle qui reoit les empreintes des ralits ternelles (50c) ; la mre qui, en s'unissant au pre, donne naissance un enfant (50d). Pour faire comprendre que la xropa est fondamentalement amorphe, il emploie deux autres comparaisons: en parfumerie, la substancehumide qui doit recevoir le parfum doit tre la plus inodore possible (50e) ; la surface qui reoit des empreintes doit tre la plus lisse possible (50e). Le Dmiurge ne cre donc pas le substrat de notre monde (monde dont le statut ontologique est, de toute faon, infrieur celui des Formes), il trouve dans la xropaun matriau qui obit des rgles (la Ncessit) et qu'il assujettit son projet. L'action du Dmiurge est donc plus limite que celle que l'on prte au Dieu de la Bible. Le Dmiurge du Time ne tire pas le monde du nant. Il agit sur le matriau qui prexiste son intervention. Ce matriau a ses lois propres, des lois purement mcaniques qui relvent de la Ncessit (car elles ne peuvent tre autrement qu'elles ne sont). Le Dmiurge fait du sensible un 1COO'flO, un tout ordonn. Surtout, il le dote de la vie. Pour tre vivant, il faut possder une me. Or c'est le Dmiurge qui cre et l'me du monde et l'me des animaux qui le peupleront. Sans l'action du Dmiurge, c'est--dire de l'Intelligence, le monde ne serait ni ordonn ni compos d'espcesvivantes.

III. L'homme

microcosme.

Une autre singularit du discours de Time, c'est la place rserve l'homme dans le monde. L'homme n'est pas, dans le dialogue, un animal parmi d'autres. C'est l'animal par excellence, que l'Intelligence cre l'imitation du monde: un microcosme l'intrieur du macrocosme. 2.1. L'homme est au sommet de la hirarchie des vivants mortels Time explique que le monde, pour tre parfait, devra contenir quatre espces de vivants: l'espce divine des astres, l'espce aile, l'espce aquatique et l'espce terrestre (voir Annexe 5). Mais il ne parle de manire dtaille que de deux espces(ou plus exactement, d'une espceet d'une sous-espce): les astres,les tres humains.

C'est que la perspective tlologique l'emporte sur le souci de dcrire exhaustivement les vivants: il faut resituer l'tre humain dans un ordre divin. En Time 41d-42d, dans une allocution qu'il prte au Dmiurge, Time expose les lois qui rgiront l'incarnation des mes (voir Annexe 5). Toutes les mes doivent d'abord s'incarner dans un tre humain de sexe masculin. L'me qui a su' vaincre les dsordres qu'entrane l'incarnation (plaisirs et dsirs lis au corps) rejoint son lieu d'origine: l'astre auquel le Dmiurge l'a confi. L'me qui a chou s'incarne dans le corps d'une femme. Et si elle choue encore, elle prendra le corps d'une bte. L'homme est donc au somment de la hirarchie des vivants mortels. Les autres espces animales (voir Time 90e-91a puis 91d-92c) ne sont que les incarnations emblmatiques d'une me humaine qui n'a pas su obir la raison (voir Time 89d-90e). Et c'est l'homme qu'est consacrela troisime partie du dialogue. 2.2. L'homme est l'image du monde Dans la pense religieuse traditionnelle, les dieux sont des hommes en mieux: ils sont plus beaux, plus forts, et surtout immortels. Dans le Time, les dieux traditionnels sont peine voqus (Time 40d-e). Les vritables dieux crs par la divinit, ce sont les astres. Il n'est jamais question de leurs mes dans le Time : elles s'identifient l'me du monde. Quant leurs corps, le Dmiurge les compose de feu et leur donne une forme sphrique, l'image du corps de l'univers. Mais si Time rcuse l'anthropomorphisme de la religion traditionnelle, il n'en unit pas moins troitement l'homme au monde. D'abord, l'me humaine est elle aussi compose par le Dmiurge, comme l'est celle du monde. Mais il lui manque un lment (Time 41d-e) et le mlange comporte des impurets. Dire que le Dmiurge compose l'me humaine, c'est affirmer l'immortalit de l'me humaine. Dire que le mlange manque de puret, c'estjustifier la place de l'homme: il est infrieur aux vivants immortels que sont les astres. Ensuite, le corps de l'homme est compos de parties de feu, terre, eau et air pris au corps du monde, et qui lui sont restituesensuite (42e-43a). Il y a donc consubstantialit entre l'homme et le monde, l'homme et les astres. Mais l'autre trait d'union fondamental, c'est que l'homme est cr l'imitation du monde. Il est un microcosme dans le macrocosme. C'est la premire apparition de ce thme philosophique. Si le Dmiurge crait non seulement l'me, mais le corps de l'tre humain, il serait immortel comme le sont les astres. Il confie donc la cration de l'homme aux astres qui ne parviennent pas unir l'me au corps par des liens indestructibles (les liens du corps euxmmes sont moins solides). L encore, c'est une faon d'expliquer que l'homme soit un "mortel (corps) immortel (me)". Mais les astres n'en travaillent pas moins en imitant l'action de l'Intelligence (voir Time 41c, 42e, 44d, 69c) Afin que le corps de l'homme soit l'image du corps du monde, ils lui donnent initialement la forme d'une sphre: c'est la tte, qui enserre la partie immortelle de l'me. Le reste du corps n'est ajout qu'ensuite, comme une excroissance son service. C'est galement en imitant l'action du Dmiurge, qu'ils adjoignent (le rcit en est fait dans la troisime partie) l'me immortelle deux mes,qu'ils placent, pour la premire dans le thorax, pour la troisime, proximit du foie (ces deux parties de l'me sont lies l'incarnation: elles rglent les fonctions du dsir et de l'apptit).

Mais si l'homme est cr l'imitation du monde, il est de son devoir d'imiter son modle.Il doit observerla perfectiondes rotationsclestes gouvernes par l'me du monde pour les reproduiredanssapropreme(voir rime 47b-c). La consubstantialit de l'hommeavecl'universle met dansuneobligationthique. 2.3. L'homme"au centredu monde". Enfin, la physiquedu rime placel'hommeau centredu monde. De maniregnrale,les Grecsont une vision gocentrique: la terre est au centredu monde(seulAristarquede Samos fait exception). Le rime ne drogepas cettevision (voir rime 40b-c).Au coursdesdveloppements qu'il consacre au temps(sa gense et sesinstruments de mesure), Time voquebrivementla position de la terre. Il la prsentealors comme notre nourrice: 'tpo<j>ov 1'1/lE'tpav (40b). L'image serait anodine,si, dansla troisimepartie (voir rime 76e77c), Time n'expliquait que les plantes ont t cres l'intention de l'homme: pour le protgeret subvenir ses besoins. L'hommeest doncau centrede la cration.

IV. Conclusion La physique du rime est tlologique et s'inscrit dans un projet thique. tre un homme,c'est prendresoin de son me,crepar la divinit et placesousla protection des astres.Pour accomplir son destin, cetteme doit se rendrematre des dsirset passions que susciteson incarnation.C'estun thmercurrentdansles dialogues(voir Apologie, Phdon, Charmide,etc.). Ce desseinthiqueexpliqueque la physiquesoit prcde d'un prludepolitique. Si la justice est le but que la divinit fixe l'homme,alors il est d'autantplus urgentde trouver un rgimequi sedonnepour but d'duquer et de faire vivre les hommesdansla justice. Et c'estl tout l'objet de la Rpublique. ***

63 Annexes l'. Le rludede Time


rime 27,d,5-29,b,2 (1) Time: (1) Or, il Y a lieu, mon sens, d'tablir tout ~EO~lVoOv~I'j IC't' l!ll'jv ~6E.v l1pi3'tOV ~llpE'tOV 't&~E' d'abord les divisions que voici: qu'est ce qui "est" l 't Sv &'El, yI'Ealv ~ oIcIxov, ICl 'tl 'f YLyv6f1EVOV !lv toujours et n'a point de devenir? qu'est-ce qui devient ~l, Sv ~ o~Tto't;; 'to !lv ~I'j vo~aEL!lE'f A6you TTEpL- toujours, (a) mais qui n"'est" jamais? L'un, de toute 'lTT'f6v,&.ElIC'ta 'f'f~~v, 'fO ~' O ~6E,!1 !lE't' to8~aEc')C; vidence, saisissable par l'intellection accompagne de ~6you ~0E,a'f6v, YLyv6!lEVOV ICl &'TTo).uflEVOV, ~V'fc')C; ~. raison, toujours "est" de faon identique; l'autre au r;3~O'fE ~v, nav ~ ~o 'fO YLyv6f1EVOV TT' t'tlou 'tlVQ<; contraire, qui fait l'objet de l'opinion accompagne de ; &'v&YICIJ c; ylyvJo8,l' l1V'fl yp &.~UV'tOV XC,)plc; t'flou. sensation irraisonne, il devient et s'en vient, mais VEOLV axELV. UO'fOU~v oOv &.v b ~I]flLOUPYC; TTpc; 'fO, rellement jamais il n'est. (2) Or, tout ce qui devient, l't 't't~fxov BA'!tc')v &'El: 'fOLou't9 'tlvl TTPOaxpG>!lEVOC; son tour, c'est par l'action de ce qui le cause que
XP~ElYfl'fl,'t~v ~V ICl~uVflLV'tOO &'TTEpy&l;IJ'fL, 1 ncessairement il devient; car rien ne peut, spar de

lAov lE, &'V&'(ICIJC; ofj'fC,)c; &.TTo'fEAELa8L TT&V'00 ~' &~ 1 YEyov6c;, YEVVIJ't~ l1P~ElYfl'tL l1poaxPG>flEVOC;, o: ,A6v. '0 ~~ TT&C; OpVOC; - ~ 1C6!lC; ~ ICl!AAo S'fL

ce qui le cause, assumer le devenir. (3) Dans ces conditions, toute uvre dont l'ouvrier aura fix son regard sur ce qui se conserve toujours identique,

l't 1,uo!1l;6!lEVOC: !l).LO'f' &v ~~XOl'fO, 'f008' fJ!lLV utilisant un tel objet pour modle, afin d'en reproduire v'0!l~o8C,) 'aK~;;';;f~~-8' oo~. ".it~p1.'a-.'t.oo.itpG'tov, 5TTEP; l'essence et les proprits, cette uvre sera belle 1t6~El'tl~Epl l1V'tc; v &.pxfi ~ELVaICO1tELV, 116:;EPOV: ncessairement, (b) comme tout ce qui est ainsi v &El, YEVOEC,)C; &px~v IX"'v O8E!llV, -~ yYOVEV, &1t': accompli; celle au contraire dont l'auteur se sera rgl ~X"c; 'fLVO&pE,&flEVOC;, rYOVEV':bp'fbC; y~p 41t'f6 1 sur ce qui est devenu, utilisant un modle sujet la ~ lo'tLV ICl O~!llX"'v, 1t&V't~ ~_~'tOL~O'f t~8'l't&, naissance, ne saurait tre belle. (1) Soit donc le Ciel k ~;ta8IJ't&,~6E,!11tEpLAIJ1t't~ !lE't' ta8~aE"'C;, ylyv6f1EV' tout entier, ou le Monde, ou de toute autre appellation YEvvI]'t ~4'&vI]. T~ ~' Oye~o~v'i'4'flv 1t't'tlou' qui lui soit acceptable, appelons-le aussi; il faut VOC; &v&YIC~~ EtVL YEvo8L. Tov ~lI~vO~\i 1tOLI]on'IV ICl examiner ds lors son sujet tout d'abord ce que, par l'tp'foQ~E'toQ 1tv'tc; EPMV 'te Ipyov ICl ep6v't Etc; hypothse, en toute chose on doit commencer par lv'tC;&~UV'tOV ~~y~~vl 'ft~E ~' o; 1tciALV TTLOICE'It'tOV examiner: est-ce qu'il a t t@ujours, sans avoir nul 'Pl 'tOO, 1tpOC; 1t6'tpov'f~V l1P8ELY!lci'fc')v " 'tEIC'tLV6-, commencement de devenir, ou est-il devenu, ayant un Vo 'fOV &'Itl]py&l;E'fo, 116'tEpOV 1tpOC; 't IC'f& 'f'f~. commencement o il ait commenc? Il estdevenu;il .l QOU'tC,)C; Ixov ~ TTp't YEyov6c;.Et !lv 8~ ICcx6 est visible, en effet, tangible, et il a un corps; or tous 'tLV S8E " lCoa!lC; 5 'tE 81]!lLOUpyC; &Y86c;, ~~Aov QI; les objets de cette sorte sont sensibles, (c) et les choses c; 't &.L~LOV 18AETTE~' Et ~ 8 !l1J~'EtTTELV 'fLV~~ sensibles, saisissables par l'opinion accompagne de oc; yqov6c;. nv'fl81'j O4'C; S'tL 1tpc;'fO &l~LOV' 6 !lv' sensation, sont, nous l'avons vu, de l'ordre du devenir p lCillla'fOC; 'fl3v YEyov6'fc')v," 8' !pLO'fOC; 't~V t'fL"'V.,. et sujettes la naissance. (2) Or, ce qui devint, son 81j YEY~VI]flVOC; 1tpOc;'fO A6y'i' Kl 4'povi)aELTTEpL- tour, c'est, disons-nous, par l'action de ce qui le cause lt'tOV ICl IC'f~ 't't&fxoV 8E81]!lLOUPY7J'tL' 'fO'fc')V 3 que ncessairement il lui fallut devenir. Sans doute, pX6v'f"'v a TT&a &.v&YICI] 'f6v3E 'fOV ICO!lVEt1C6v\ l'auteur et le pre de cet Univers, est-ce un travail que
i'tC,)

'c; Et~L

de le dcouvrir, et une fois dcouvert,le rvler tous, une impossibilit; (3) voici du moins, derechef, ce qu'il faut examinerau sujet de l'Univers; d'aprs lequeldesdeuxmodlesson architecte l'a-t-il ralis? (a) est-ced'aprscelui qui se conserveidentique et uniforme, ou d'aprscelui qui est devenu? Eh bien, s'il est beau,ce monde,et son ouvrier bon, de toute vidence,c'est vers le modleternelqu'il a regard; dans le cas contraire,qu'on ne sauraitmme noncer sansimpit,c'est vers ce qui est devenu.Il est donc clair pour quiconqueque c'estvers le modleternel: ce monde est en effet la plus belle des choses devenues, son auteur la plus bienfaisantedes causes. En telle conditionvenu l'existence, c'estsur ce quela raison et la rflexion saisissentet qui se conserve identiqueque s'enest rglela fabrication; (b) et ces conditionstantdonnes, il est ausside toutencessit que ce mondesoit l'imagede quelquechose.[ ] Traduction de M.-J. Moreau, extraite de Platon, uvrescom Zles, Paris,Gallimard, 1950.

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64 2. Plan du dialoguepropospar ~Brissono Platon,Time/Critias, Traductione Luc 3risson, Paris,GF-Flan1marion, 1996. 3. Dfinitions de la w.l"",4dans le Ban ruetet le So])histe
3anquet205.b.8-205.c.1 0
".o.o-7T~p
11 fK

Diotime et Socrate: -Voici. Tu sais fort bien quelle


multiplicit de sens a l'ide de cration. Sans nul doute
lOVTI IITlfJ0iJv alTta 7Tao-a fOTI

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en effet, ce qui, pour quoi que ce soit, est cause de son


passage de la non-existence l'existence, est, dans tous les cas, une cration; (c) en sorte que toutes les oprations qui sont du domaine des arts sont des crations, et que sont crateurs tous les ouvriers de ces oprations. - Tu dis vrai! Traduction de L. Robin, extraite de Platon, comlJ/tes, Paris, Gallimard, 1950. uvres

)(7jo-IS,c,OTE Ka2 al wo 7Tclo-ItIS Ta~s TIxvals fpyao-(al: )11io-~IS El0-2Kal 01 TOVT(IIV ~7j}J.lovpy02 7TaVT~s 7TOI7jTa(. j ,A7j81lYEIS.

:c;>phiste 219,a.10-219.b.12 {CE.}

-L'Etranger: D'une part, l'agricultureet tout ce qui est


entretien se rapportant au corps mortel en gnral; et d'un autre ct, ce qui se rapporte ce qui est combin
et faonn,

E:E. rEWpYla JLfll Ka! {,7]7T~P! T 8V1]Tll7Tall awJLIt fpa7T~ia, TO T~ aJ 7T~P! T avIl8~'T01l Ka! 7Taa'T611, {, 87)
~~10S' wllo}J.aKaJL~II,

ij

T~ }J.1}J.1J'TIKr], avjJ.7TaIlTa

'TalTa

(b) bref ce quoi on a donn le nom

;KaLO'Ta'T ll li! 7Tpoaayop~VOI'T' ll llo}J.aTL. eEAI. llws Ka! 'TIIII; E:E. llall {,7T~p ll }J.7) 1Tp'T~p611 'TIS' llta'T~poli~iS'ovaiall "11,'Tll}J.fll ayoII'T1t1TOI~ill, 'T 8f IYOJL~1I01l1TOL~ia8ai 1TOtl
IJL~II,

d'objet mobilier, avec enfin, l'art imitatif: tout cela ensemble une unique dnomination serait attribue trs juste titre. - Thtte: Comment cela, et quelle dnomination? -L'tranger: Toutes les fois

eEAI. 'Op8wS'.
E:E. Td Si y~ IIv1I87)() 81r]80JL~1I a1Tall'Ta ~lX~1I~iS'

ITO -r7)11 avTwll8vllaJLLIl. ~EAI. Elx~yp OJII.


.:oE. llOI1]TIK7)1I

prcisment que c'estquelquechosequi n'existaitpas antrieurement, que l'on amnepar la suite exister, on dit, je pense, de celui qui l'y amne, qu'il produit. et de la chosequi y est amene,qu'elle est produite. Thtte:C'est bon droit qu'on le dit! -L'tranger:
Or, les choses, en vrit, dont nous avons fait la revue tout l'h eure,toutessansexceptionaValent 1 e. pOUVOir .
.,

'ToiliVIl

av'Td

avYK~~aalwaa}J.~lIol

oa~{1Tw}J.~1I

)phiste265.b.4-265.e.7 {CE.}. E:E. llOI1]'TIK1S' 87) :"PW'TOII Sv'a'TW }J.lp1]. 8EAI. lloiw;
E:E. T }J.fll 8~ioll, T S'aIl8pw1TLIl01l.
.

qui, en vue de cela, tait le leur. - Thtte : Effectivement. elles l'avaient! -L'tranger: - Les rassemblant donc sous un mme chef, appelonsleur pouvoir un pouvoir de produire. Traduction de L. Robin, ibid. -L'Etranger: Dans l'art de produire, mettons donc, 'pour commencer, qu'il y a deux parties. - Thtte : . Lesquelles? -L'tranger: L'une est divine, l'autre,
.
~

humaine.

- Thtte

: Je ne comprends pas encore!

8EAI. OV1TW }J.~jJ.1i81]Ka.

L'tranger: L'art de produire, si toutefois nous nous


rappelons ce qui a t dit en commenant, est d'aprs
'

E:E. llo I1]TIKr] Il, ~i1T~p }J.~jJ.IlrjJL~8a Td KaT' apxdS'


x811l'Ta, 1Taaali 1.~a}J.~1I ~lllaL Svlla}J.11I ij'TIS' &11ai'Tla 1 :rois }J.7/ 1Tp6T~pOIl oJal1l ta'T~poll yiYII~a8aL. yiyV1]-

nous toute puissance qui, ventuellement. devient, pour ce qui n'existait pas auparavant, une cause de sa

8EAI. M~jJ.~r]jJ.~8a.

venueultrieure l'existence. - Thtte : Nous nous qu'il y a de plantespoussantsur la terre partir de semenceset de racines, enfm, tout ce qui, dans l,' mtneur . de 1 a terre, cons t1 ' tue des corps malID . . s,

SE. Zcfla 87) 1Tall'Ta 8117j'Ta, Ka! 87) Ka! ~V'T oaa 'T'F-1T! le rappelons! (c) -L'tranger: Ds lors, tous les S',F-K a1T~p}J.~'TWIl Ka! PL~WII ~~~'TaL,Ka! ~aa al/Jvxa ~ r~ animaux mortels, et, comme de juste aussi, tout ce
III.aTa'TaLaw,ua'T~ 'T1]K'TaKal a'T1]KTa: JLWII &o~ 'TIIIOS' 7j IV S7jJL~ovPyovII:oS' .

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otaliotaS' l1T 8~ol

fusiblesou infusibles,dirons-nous que tout cela, alors "1 ' . . 1 . qu 1 n existait pas auparavant, est venu u t neurement a1TO TIIIOS' al'TLaS' aVTO-. ., . d \, , l'existence, par l'opration d un tre autre qu,un 'l'VOV7]S'; 1] JL~'T I\OYOU 'T~ Kal. . tYllo}J.i . Dieu? Ou bien, adoptantla croyanceet le langagede
. , ,

~EAI. 'Eyw JLfll iaw~ 81d


~6'T~pa }J.~'Ta8o,a'w.

~:. 1/tK{all

1ToaKI)

l~,multitu~e,..: - Thtte: ~onsistant. en,quoi? -

IIVII jJ.7)1Ipi1TWIl ~iS' af Ka! U1TO-

L Etranger

. Dirons-nousque c est partir d une cause

;pallwlI oi~a8ai a~ Ka'Tay~ 8~ll avT yiyv~a8al, 'Tav'T1J spontane et dont l'action productrice est dpourvue ItvT) lI~v6}J.IKa, ' de pense, que la Nature les fait naitre? Ou bien :E. Kaw) y~, W e~ai'T1]'T~. Ka! ~l JLlll yi a~ 1/yotlJL~8a1 qu'elle exerce cette action avec le concours d'une ~l) Tll t'1TEI'T' (v) Xp611o11 &w) 1rW) 80,a'6v'Twv
l, vlill &11 'TcfI 6Yil> jJ.~'T 1T~t8ovS' allaYKata) F-1T~-

rflexion

et

d'une

connaissance

divines,

dont

le

,:.

65
principeest en Dieu? Thtte: Quant moi, en raisonde mon geprobablement, je passe maintesfois
d'une de ces opinions l'autre! Ce qui est sT, c'est qu' prsent, !es yeux fixs sur toi et supposant chez toi la croyance que cela se produit conformment l'action d'un Dieu, j'adopte pour mon compte cette faon de voir! -L'tranger: [...] Je poserai en principe que les soi-disant uvres de la nature le sont d'un art divin, tandis que le sont d'un art humain les choses qui, avec les premires comme matriaux, sont constitues par les hommes. Ainsi donc, en vertu de cette thse, il y a deux espces de l'art de produire: l'une humaine, l'autre divine. - Thtte : C'est juste!

~IpOVjJ.fV 7TOldv OjJ.OOYfV' i7TflS1} Si crov KaTajJ.av8dvw

Iv~vcrlv, TIKataVfvTWV7Tap'7]jJ.wvoywvav77/7Tpocrfi:v E~' 7Tfpvvv Kfcr8al~?1S, iacrw' xpOIJOS yp EK7TfplTIV y{YVOIT' av. d 81jcrw T jJ.v ~Vcrfi fyojJ.fva ufcr8al 8f{~ TiXV'1'J, T S' iK TOVTWV V7T' dv8pW7TWV avVI"ajJ.fva dv8pW7T{IJ?], Kat KaT TOVTOV S1} TOIJoyov SVO U1JTIK1jS yiV1], TOjJ.IJ dv8pW7TIVOV val, TOS 8fOV. E>EAI. 'Op8ws.

Traduction deL. Robin, ibid.

4. Crationdu tem s
ime 37.c.6-37.e.5
'ac; :yovoc;
i4'plXv6Elc;

Time : Or, quandil vit le mondeen movementet en


des dieux qui ternels devenu fut pour saisi tre le sanctuaire, d'admiration; il le pre l'avait engendr

8~ lC,vIJ6~v '1:b IClXl l;i3v ~v6IJaEV '1:i3v &t8lc.>v ~Ei3'V-. vie, !YIX!!IX 6
~'1:l ~q

YEvv~alXC; 111X'tfJp, ~y.xa6IJ '1:E IClXl


!!&ov 5!!OlOV 11pOC; '1:0 11lXp.x8ElY!!U

fut rjoui et il eut l'ide de le porter encore plus de


ressemblance l'gard de son modle. (d) De mme donc que celui-ci se trouve tre un vivant ternel, cet univers

IEv6IJaEv &11Epy.xaua6ul. Ku6.x11Ep o~v IX'1:0'ruyx.xVEl ~ov &t~lOV 8v, ICIXI '1:6~E '1:0 11&V 06'1:';)C; Etc; ~6VU!!lV rEXElpIJaE '1:0l00'1:0V &110'1:EE'LV. 'H
~O'lC; t'1:6yxvEv o,"alX IXtQVlOC;, ICIXI

!!~V oOv '1:00 ~tpou


'1:00'1:0 IIv -

8q-:t~-

entreprit de le rendre finalement tel. Ainsi donc, la


nature de ce vivant se trouvait tre ternelle, et une telle condition, l'adapter en tous points ce qui est
sujet

de

mme,

autant

qu'il

tait

possible,

il

vvIJ'1:1f 11IXV'1:Ei3C; 11poa11'1:ElVOIC~v 8UVIX'1:6v' e.tICQ rnEv6El lC,vIJ'1:6v '1:lVIXIXti3voc; 11olfjalXl, IClXl B'lXlCoall~v
'IX OPIXVOV 110lE'L !!VOV'1:0C; IXto>VOC; v Evt 1C1X'1:' &pl6!!ov

la naissance n'tait videmment


eut-il l'ide de former qu'il rythm une sorte organise et, tandis

pas possible;
d'image mobile il forme, et c'est l en effet, que

~alXv tlilvlOv EtlC6v,1:00'1:0V SV 8q XP6vov ~VO!!ICuIIEv:' !!pIX yp IClXl VUiC'1:IX ICul IIfjvc; ICIXItVlIXU'1:06, O~IC TIXC;11plv OPIXVOV YEva61, '1:6'1:E &!!IX tlCElvfj) auVla1:lXPIJ XP6vou, ICIXI'1:6 1:' 'Iv '1:6 '1:' ~aTl xp6vou YEyov6'1:u' 'IJ, & oq 4'pOVT~C; v6vo!!EV t111 'r!)v &lBlOV OO'lUII O~IC

aussi

de l'ternit, d'aprs

le Ciel,

l'ternit

immuable

en son unit,

une image

1Ifj) '1:qv yvEalv u'1:~V !!IJXV&'1:Ul' 1:O1:1X B 11V1:IX.~ l'ternel les nuits,

droulement appelons les mois

par le nombre; (e) Les jours

ce que nous

le temps.

!l3c;.
.]

. -

le Ciel rot n-; c'est alors, simultanment la constitution de celui-ci, qu'il combine leur naissance.
Tout cela, ce sont des subdivisions
termes modalits, il tait, effets il du sera, dsignent et c'est

et les annes n'taient

pas avant

me 38.b.6-38.c.3
Xp6voc; ~' o~v !!E'1:' O~IXVOOyYOVEII, '(VIX &!!IX YEvvIJ6v~E IX IClXl u60>0'lv, !v 110'1:EUO'lC; '1:lC; '1:~V ylyvIJ1:lXl, lCul'

du temps, et les
dans le temps des sans videmment

devenir;

T '1:0 11lXp8E'Y!!1X '1:fj ~llXl,;)vlc;4'uaE';)C;, '(v' ~c;


~l6'1:1X'1:0C; 1:/f 1C'1: ~6V!!lV

Y penser que nous les appliquons la ralit ternelle,


improprement. [...]

n. '1:0 !!v yp

Bq 11up6.-.

y!! 11.xV'1: t~v6. ~aTlV 8v, 6 ~' IX~ ~l '1:ou -rOV IXV1: xp6vov YEyovliI '1:EICIXI ~v 1C1 ta6!!EVoc;. '

Le temps, donc, est n avec le Ciel, afm que, engendrs ensemble, ensemble aussi ils soient dissous,

si jamais dissolutionleur doit advenir; et il a t fait sur le modle de la nature ternelle,afin d'y tre au plus haut point ressemblant,dans la mesure du possible.(c) Le modle en effet, de toute ternit, il est; lui au contraire,d'un bout l'autre du tempstout entier, a t,est et sera. [...] Traductionde M.-J. Moreau

5. L'hommemicrocosme Les espces. du vivant.


ne 3ge6-40a2 ToO-ro 3~ -ro ICci-rQO1.110V &11TJPY6.l.a'ro Tlme: x-roO 11pOC; Tl'jv -roO11pu3Ely~'1:oC; &11o'tV'rto6~EVOC; 4'~O'1.v.raliser
't;f11EP oCv voolllouolXc; !8c; '1:~ 8 la'1:lv l;~OIl, oTl TE

Ce reste de son ouvrage, Il se mIt donc le en s'efforant de reproduire la nature du

66
~l 50L: K8oP4, ;r-QLQ't K~l 'tOOQ't ~EVO~ST) ,tv Kl 't60E axEtv, Etalv B~ 't't'tapE, ~la ~v opavLov ,~v yvo', nAT) B 'Tt'tT)vov Kl &Epo'Tt6pov, 'tpl'tT) ai ~ELOZ

lU0 pov Et oo, 'TtE.,oV 0

r. .

Ka

XEpoaLov 't 'tp'tOV..

"

telles en nature et en nombre Il conut qu elles


.

modl~. Pour a~tant,. ds. lors, que l'intell!gence aperoit de spcifications mcluses en ce qu est le Vivant, saisit quelle en est la na~e et le no~bre,

devaient se retrouver galement en ce monde-cI. Or, elles sont au nombre de quatre: la premire est l'espce cleste des Dieux, la deuxime, l'espce aile qui parcourt les airs, (a) la troisime l'espce aquatique, la quatrime, celle qui a des pieds et vit sur la terre ferme.

Les lois de la destine


'me 41,d.8-42d , 'I:uaorfJaaa ~o 'Tt6.v BLEtAEV ~Ux&. tuaplS~ou 'tot "tpOL,~VEL~V S' ~KaO'tljv 'TtpO ~KaO'tov, Kal tt'6L6ao 6XIj~a 'r1'Jv'to{) 'Ttv'tb'!'QULV ~8ELE;EV, v6~ou 'tE )~ Et~ap~vou Et'TtEV a'tat, 5'tL yVEUL 'Ttpt:>'tT) ~v: rOL'to 'tE'taYt'vT] t'la 'Tt&aLv, '(va ~~'tL Aa't't~'to 'Tt' l'taO, 5OL 5 a'rTapEtaa ~'t&. Et 't 'Ttpoa~lCov'ta :aU'tL ~Ka't 5pYva xp6vt-'v ~ l;tjlt-'v 'tO 8EOaEO'ta'tov, 8L'TtAlj5~ oIJaT]'tfj &vSpt-'rilvlTI;,!,uaEt-','tO
IEt't'tOV 'tOLOO'tOV EtT] yvo

Time : Quand il eut combin le tout, il le divisa en un nombre d'mes gal celui des astres; (e) il les distribua une chacun, l'y fit monter comme sur un char, et leur fit voir la nature de l'univers; puis il leur dit les lois fixes par le destin: la premire naissance, il serait impos tous une condition unique, afin que nul ne rot dsavantag par lui; il faudrait donc que, dissmins selon de respectives convenances dans les instruments du temps, les mes

lCal

I7tEL'taKEKAfJaoL'to revtissent la nature du vivant

la plus capable
tant la nature tait (a) le sexe implantes

IfJp. 'O'Tt6'tE 51') at:>~uLv ~,!,u'tEu8E'LEV I.E; &V~YIC'1, d'honorer les Dieux; or, double tl 'tb ~v 'TtPOUlOL, Tb ~' &.'TttOL 'toO at:>~'to O't~V, humaine, cette condition suprieure
'~TOV ~v atuBTJuLv &vay~atov EtT] ~lV 'Tt&ULV I.IC BLatt-'v

qui serait par la suite appel viril. Mais, une fois que
dans des corps les mes se trouveraient
J

t8T]t'~'tt-'v a6~,!,u'tov ytyvEa8aL, ~EU'tEpOV l'jovfi Kl


'Tt!! t'Et'ELy~VOV
-~

~pt-"ta,

'Ttpb

'tOU'tOL
-~

,!,66ov

ICl

avec ncessit, et que tantt des gains, tantt des

~ov 5ua 'tE m6~EV 'tOtKl 6'Tt6a I.VVTtt-' 'Tt,!,UKE ,

pertesse produiraientdansle corps leur appartenant:


commune

:O't1j1C6'ta'8;v
~'tJ)8V'tE ~

Et ~V KPTfJUOLEV, llCn BLt:>aOLV'tO,: en premier lieu, la sensation, par un effet ncessaire,


&~LKt~. Kal 6 ~v EO 'tbV'TtPaf]KOV't,

toutes du fait

de ces impressions

6vov BLOU, 'Tt~ALVEt 'r1'Jv 'to{) auvv6~ou 'TtopEu8Et violentes, viendrait se joindre leur nature; (b) en :ljaLV &u'tpou, Btov Eoat~ova ICt auv~8T)~E;OL, U,!,cxAEl second lieu, ml au plaisir et la peine, apparatrait
'toQ'tt-'v Et YUVLKO '!'UULV f;v 'tfi 8EU'tp~ YEVUE;L-~E'ta'tp6'TtOV Sv

lo'L' ~I') 'TtaU6~EV6


CUVOL'tO, lCa'1:&. 'r1'Jv

'tE v 'tOU'1:0L ~'tL KKta,


6~oL6'tJ)'ta '1:lj 'to{) 'tp6'Ttou

le dsir, et, outre ces passions, la frayeur et la colre et celles qui leur font suite, et toutes celles qui par leur
nature se tiennent

YEvaEt-'C;:

l'oppos:

les dominer,

ce serait

'tLV

'tOL'XU'tJ)V&El ~E't6ao'L 8~pELOV'!'QULV,lli~'t'tt-'v


AfJE;oL, 'Ttplv '1:fI 'tO'tOO Kal 6~olou

vivre celui-l

avec justice; reprendrait

en tre domin, vers l'astre

ce serait l'injustice. le chemin

00 'Ttp6'1:EpOV 'Tt6vt-'v

Et celui qui, le temps convenable, aurait bien vcu,


lui assign

)L65cp 'tfl
,
,

f;v 't1j) auVE'ltLa'rTt:>~EVO 'tov

TtoA~v 5XAov

6a'tEpov 'TtpOU,!,UV'1: tIC 'TtUpO ICt 6'tO ICl &poc;

de sa demeure, pour y mener une vie bienheureuse et


conforme preuve, sa condition; s'il chouait dans cette la seconde naissance il changerait sa nature

y~, 8opu6t:>T)ICt &Aoyov 6V't, A6ycp ICP'tfJaaEt orb ; 'TtPt:>'1:11., ICl&pla'tJ) &,!,lKO~'tOEtO~E;Et-', -

pour celle d'une femme; (c) et si, en ce nouvel tat, il ne mettait pas encore trve sa malice, suivant la tournure de son vice il se changerait indfmiment, la ressemblance de sa tournure naturelle, en une bte de naturel semblable; et travers ces mtamorphoses, il ne veqait pas la fm de ses chtiments avant de s'tre ralli la rvolution du Mme et du Semblable, qui s'accomplit en lui : la nombreuse cohue, ultrieurement ajoute son tre, et faite de feu, d'eau, d'air et de terre, il lui faudrait, turbulente et draisonnable, (d) la dominer par la raison et revenir la forme de son remier et excellent tat. le 90.e.1-91.a.1 et rime 91.d.6-92.c.3

Rle des lantes:


le 76.e.7-77.c.7
~'TtEL81') Ti~V'1:' ~v '1: 't0{) svJ)'to{) l;tjlou aU~'TtE,!,uIC6't 1 K~l ~AJ), 'tl')v Z;t-'l')v ~V 'TtUpt K~t 'TtVEU~~'tL auv-

Time: Voil donc du vivant mortel toutes les parties,


tous les membres, ) Or, sa vie,

-I!'PEV~V 6~<pcxoO 'tE t8pOo8L 6yo,

.
67

6LVEV ~E,&VYICTJ !XELV .O~~,ICl8L~..'t"{)'t" 1':;b 't"0~'t"~1 c'est au feu du soleil et au vent que la ncessit lui 't"TJ1C6~EVOV ICEVO~~EV6v 't"' 1q.8LVEV,Bo~8ELV 't"/fI 8Eol imposait de la mener; aussi, consumm, puis par ~TJXV~V't"L, Tf\ y~p &v8pQTtlvTJ auYYEVf\ q.UOEC,) <pUOLV ces agents, allait-il dprir, quand les dieux lui aAL t~L IClta8~OE'aLV ICEpVVUV't"E, {!Jo8' l't"EpOV mnagent un secours. Une nature ne en mme temps ~~ov EtVL, q.U't"EUOUOLV' & ~~ v{)v ~~Ep~V~p ICl <pU't"que la nature humaine est mme par eux d'autres ICl a-np~'t TtL~EU8v't OTtb YEQPyl iL8O~Ttpb forme\s et d'autres sensations de manire donner ~~8. IOXEV,Ttplv ~ ~Vp6V't"~ 't"~V&yplQVyvTJ, TtPEa6U- d'autr~ sortes de vivants, qu'ils vont planter: ce sont 'tEp't"~V ~~PQV~V't,n8.v yp oOv5't"LTtEp !v ~E'tOxn aujourd~!es arbres, plantes et graines domestiques; 'top ~~v, ~~ov ~v &v ~V~LlCn Yi.'to 6p86't't"' ~E't"XEL YE mais primitivement, il n'y avait que les espces ~~v 'to{)'to 8 V{)VYO~EV 't"00't"pl't"ou ~uxf\ Et~OU, 8 ~E'tE, sauvages, qui sont plus anciennes que les espces

~ ~6E,TJ ~V OYLO~OO

domestiques.

(b) Tout tre, en effet, quel qu'il soit, qui

TE ICL voO ~'tEO'tLV 't"b ~TJ~V, ta8~OEQ ~ ~8Et ICl a part la vie, a droit d'tre appel trs justement kYELllfj ~E'tji'lI.8U~L&)V, nuaxoiiy~p ~L'tEd'IT&II'r, ct'tp" vivant; or, il a part, prcisment, celui dont ~tll'tL ~' 't/fl fv iU't"1p TtEplluu't6, "rf)v ~tv fE,C,)9EV &i'lQd- prsentement nous parlons, la troisime espce !v~ ICLVTJOLV, orfi ~' olICEL~ XPTJO~V't', 't"~V'tOO 'IL oyl-. d'me, celle que nous disons installe entre le IO8L IC'tL86v't"L <pUOEL o TtUp~~QICEV ~ yVEOL. Lb 8~ ~fI diaphragme et le nombril, et laquelle il ne revient, ni LV Ia'tLV 'tE oX l't"EpOV ~ipOU, ~6VLt!V ~ ICUl ICU't"EppL~6)-opinion ni raisonnement, ni intelligence aucune, mais LavovTtTtTJYEV ~L 'tb 'tf\ ~q.' luu't"oOICLVfJOEQ ta'tEp~oBL; seulement sensation agrable ou douloureuse, avec TO'r ~~ 't~ yvTJ 1tuv'rU q.u't"E6ctV'tE~ 01 ICpEt't"'tOU 'rot des apptits. De sa passivit, en effet, un tel tre ne

j't't"OOLV ~~tv 'tpo<p~v

sortjamais: tournersur soi autourde soi, repousser le mouvementd'origine extrieure(c) et n'user que du sien propre, y voir en soi et raisonner,voil qui n'est pas de sa nature, ce que ne lui a point accordsa gense.Aussi vit-il, et n'est-il pas autre chosequ'un vivant; mais immobile et enracin,il demeurefixe, priv qu'il est de se mouvoir par soi. Ainsi, toutesles espces vgtales,les plus puissantsles ont plantes our notrenourriture nous, lus faibles, ""

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