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La vie de Balzac

Balzac en 1842 sur un daguerrotype de Louis-Auguste Bisson. Donnes cls Romancier Dramaturge Activits Journaliste Imprimeur Critique littraire 20 mai 1799 Naissance Tours 18 aot 1850 ( 51 ans) Dcs Paris Langue d'criture Franais raliste philosophique Mouvement fantastique romantique Chevalier de la Lgion d'honneur Distinctions Fondateur et prsident de la Socit des gens de lettres
uvres principales

La Comdie humaine (cycle romanesque), (1831-1850) Les Chouans, 1829 La Peau de chagrin, 1831 Eugnie Grandet, 1833 Le Pre Goriot, 1835 Le Colonel Chabert, 1835 Le Lys dans la valle, 1836

Illusions perdues, 1837-1843 Splendeurs et misres des courtisanes, 1838-1846 1.Son origine, sa jeunesse et ses annes de formation : Honor de Balzac, n Tours le 20 mai 1794 et mort Paris le 18 aot 1850, Fils de Bernard Franois, secrtaire au conseil du Roi, directeur des vivres, maire adjoint et administrateur de lhospice de Tours, et d'Anne-Charlotte-Laure Sallambier, issue d'une famille de passementiers du Marais24, Honor de Balzac est lan des quatre enfants du couple (Laure, Laurence et Henry). Sa sur Laure est de loin sa prfre : il y a entre eux une complicit, une affection rciproque qui ne se dment jamais. Elle lui apportera son soutien de nombreuses reprises : elle crit avec lui et en 1858, elle publie la biographie de son frre. Balzac est un crivain franais. Il fut romancier, dramaturge,critique littraire,critique d'art, essayiste,journaliste, imprimeur, et a laiss l'une des plus imposantes uvres romanesques de la littrature franaise, avec 91 romans et nouvelles parus de 1829 1852, auxquels il faut ajouter une cinquantaine d'uvres non acheves, le tout constituant un ensemble runi sous le titre de C omdie humaine. Honor de Balzac est un des matres incontests du roman franais dont il a abord plusieurs genres : le roman historique et politique . Les tudes balzaciennes rcentes soulignent au contraire le romantisme de Balzac et la potique de ses romans, notamment dans Le Lys dans la valle, ainsi que l'inspiration fantastique, voire mystique, qui imprgne nombre de ses romans ou nouvelles, et qui, selon Jacques Martineau, ne disparat jamais totalement de La Comdie humaine depuis La Peau de chagrin et La Messe de l'athe jusqu' Louis Lambert10,11 . Balzac a organis ses uvres en un vaste ensemble, La Comdie humaine, dont le titre est une rfrence La Divine Comdie de Dante. Son projet est d'explorer les diffrentes classes sociales et les individus qui les composent. Il entend faire concurrence l'tat civil selon la formule qu'il emploie dans l'avant-propos de La Comdie humaine. Il a class ses textes par ensembles gnriques : tudes de murs, tudes analytiques, tudes philosophiques. Il attachait une norme importance aux tudes philosophiques qui permettent de comprendre l'ensemble de son uvre.La Peau de chagrin reprsentait selon ses propres termes la cl de vote qui relie les tudes de murs aux tudes philosophiques par l'anneau dune fantaisie presque orientale o la vie elle-mme est prise avec le Dsir, principe de toute passion. 2-Premire faillite et premiers succs : Dans le dsarroi o se trouve le jeune Balzac, son seul soutien est Laure de Berny , la Dilecta, dont il devient lamant en 1822. Cette femme, plus ge de vingt ans, lui tient lieu d'amante et de mre. Elle lencourage, le conseille, lui prodigue sa tendresse et lui fait apprcier le got et les murs de lAncien Rgime. Elle lui apporte aussi son aide lorsque, le 19 avril 1825, Balzac sassocie Urbain Canel et Delongchamps pour diter Molire et Jean de La Fontaine. Lch par ses associs le 1er mai 1826, Balzac se retrouve avec une dette de seize mille francs , ce qui ne l'empche pas de crer une fonderie de caractres avec le typographe Andr Barbier . Son affaire se rvle un immense chec financier : il croule sous une dette slevant cent mille francs . Aprs cette faillite, Balzac revient lcriture, pour y connatre enfin le succs en 1829 avec la Physiologie du mariage, qui fait partie des tudes analytiques , et le roman politico-militaire les Chouans, souvent qualifi tort de roman historique. Ces russites

sont les premires dune longue srie : Balzac est un des crivains les plus prolifiques de la littrature franaise. Il frquente aussi les salons, notamment celui de la duchesse d'Abrants, avec laquelle il a commenc une orageuse liaison en 1825 et qui il tient lieu galement de conseiller et de correcteur littraire . La ddicace de la Femme abandonne sadresse elle. Balzac devient assez vite un homme la mode. En 1832, intress par une carrire politique, et sous linfluence de la duchesse de Castries, il fait connatre ses opinions monarchistes et catholiques dans le journal lgitimiste le Rnovateur. Il fait reposer sa doctrine sociale sur lautorit politique et religieuse, en contradiction totale avec ses opinions dorigine, forges avec son amie Zulma Carraud, une ardente rpublicaine . De 1830 1835, il publie de nombreux textes qui tracent dj les grandes lignes de la Comdie humaine. Les tudes philosophiques quil dfinit comme la cl permettant de comprendre lensemble de son uvre ont pour base la Peau de chagrin (1831) ;,Louis Lambert (1832),Sraphta (1835), la Recherche de l'absolu (1834). Les scnes de la vie prive qui inaugurent la catgorie tudes de murs commencent avec Gobseck (1830), la Femme de trente ans(1831), et la construction de l'difice , dont il expose le plan ds 1832 sa famille avec un enthousiasme fbrile58, se poursuit avec les scnes de la vie parisienne dont fait partie le Colonel Chabert (1832). Il aborde en mme temps les scnes de la vie de province avec le Cur de Tours (1832) et Eugnie Grandet (1833), ainsi que les scnes de la vie de campagne avec le Mdecin de campagne (1833), dans lequel il expose un systme conomique et social de type Saint-simonien . 3- La Comdie humaine : Le Pre Goriot marque ltape la plus importante dans la construction de la Comdie humaine. Balzac matrise dsormais sa technique des personnages reparaissants qui est une caractristique majeure de la Comdie humaine, ainsi que celle du cycle romanesque faisant concurrence ltat civil . Il expose son projet, en 1834, dans une lettre Ewelina Haska : Je crois quen 1838, les trois parties de cette uvre gigantesque seront, sinon paracheves, du moins superposes et quon pourra juger la masse . Et il dcrit les trois tages de ldifice les tudes de murs, reprsenteront les effets sociaux, () la seconde assise est les tudes philosophiques, car aprs les effets viendront les causes (). Puis, aprs les effets et les causes viendront les tudes analytiques, car aprs les effets et les causes, doivent se rechercher les principes . 4- Le thtre : Le thtre nest pas le moyen dexpression le plus naturel dHonor de Balzac, mais le genre dramatique est celui qui permet le plus rapidement de se faire de largent. Aussi lendett perptuel voit-il dans lcriture dramatique une source de revenu. Pratiquement toutes ses tentatives seront vaines, ne resteront laffiche que quelques jours ou seront interdites. Cependant la comdie Mercadet le faiseurobtient un certain succs lors de sa reprsentation en 1851. 5- Balzac inventeur du roman moderne : Dans la Comdie humaine, Balzac a couvert tous les genres:fantastique et philosophique avec la Peau de chagrin, raliste avec le Pre Goriot, et aussi romantique avec le Lys dans la valle. Il a produit une uvre titanesque qui servira de rfrence son sicle et au sicle suivant, donnant ainsi ses lettres de noblesses au roman, jusque-l

confondu avec lefeuilleton populaire. Gustave Flaubert s'est inspir du Lys dans la valle pour l'ducation sentimentale et de la Femme de trente anspour Madame Bovary. Balzac a crit peu de feuilletons. Si ses uvres apparaissent dans les journaux en prpublication il a dj en tte le roman venir, ou en tout cas une des mille versions quil remaniera inlassablement. 6- Le monde balzacien : Luvre est indissociable de la vie de lauteur dont il faut suivre les folies pour comprendre ce qui nourrissait son monde .alzac multiplie dmnagements, dettes, amours multiples, emprunts de faux noms, lieux de rsidences secrets, sjours dans des chteaux :Sach, Frapesle. Le chteau de Sach servira de modle au Lys dans la valle qui deviendra dans le roman le chteau de Frapesle, demeure de Laure de Berny83,84. Balzac frquente aussi des banquiers, il voyage en Italie, se bat avec des problmes dargent, avec lapresse et la critique littraire. Ainsi construit-il son difice imaginaire : il est capable d'tudier un personnage, un milieu, une situation, de remodeler l'ensemble et de le restituer dans sa complexit. Engels disait quil avait plus appris sur la socit du XIXe sicle dans Balzac que dans tous les livres des historiens, conomistes et statisticiens professionnels. Lauteur de la Comdie humaine est en fait le plus balzacien de tous ses personnages. Il vit lui-mme leur propre vie jusqu puisement. Comme Raphal dans la Peau de chagrin, chacune de ses uvres lui demande un effort si considrable quelle rtrcit inexorablement son existence, qui fut trs courte. 7- Les dernires annes et la mort : Entre 1847 et 1848, Balzac sjourne en Ukraine chez la comtesse Haska. De plus en plus malade, Honor de Balzac lpouse Berditchev le 14 mai 1850 et les poux sinstallent Paris le21 mai. Mais le docteur Nacquart, qui soigne lcrivain avec trois confrres pour un dme gnralis, ne parvient pas viter une pritonite, suivie de gangrne. Trois mois plus tard, Balzac meurt le 18 aot 23 heures 30, rue Fortune reint par les efforts prodigieux dploys au cours de sa vie et par l'excs de consommation de caf. Son uvre, si abondante et si dense, exigeait un travail vorace. La rumeur voudrait quil et appel son chevet dagonisant Horace Bianchon, le grand mdecin de la Comdie humaine : il avait ressenti si intensment les histoires quil forgeait que la ralit se confondait la fiction. Il est inhum au cimetire du PreLachaise(division 48), o Victor Hugo pronona loraison funbre. En 1855, la comtesse Haska publie les Paysans (crit en 1844 et inachev). En 1854, Charles Rabou complte et publie le Dput d'Arcis ( crit en 1847 et inachev) et les Petits bourgeois (inachev). En 1877 sont publies ses uvres compltes, en 24 volumes.