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FRON-THE-FUND-BEQ UEATHED-B\^.

s-i-i -

iyo3

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in

2010 with funding from


University of Ottawa

http://www.archive.org/details/surloriginedesqu01gall

LEFRANOJS, LIBRAIRE
9
et flO,

rue Casimir-Delavig^ne

EN VENTE
LE

PETIT TRSOR DE L'TUDIANT EN MDECINE


ou LE SECRET DES EXAMENS

SEUL VRAI QUESTIONNAIRE


SDIVI DE RPONSES

EXACTES ET CflllPLTES AU KOHBRE DE 667

AVEC LES NOMS DES EXAMINATEURS

Com prenant

L'ANATOMIE, LA PHYSIOLOGIE ET L'HISTOLOGIE


QUESTIONS PUISES AV\ EXAMENS
Pour
le

premier examen du Doctorat,

le

deuxime de

lin

d'anne et

le

premier

d'Officier de sant'

PAR LE DOCTEUR
Un vol.
in-32 de

*
:

168

pa^^es. Paris,

18G4. Prix

fr.

25

DU MME AUTEUR

I>euxime partie du

PETIT TRSOR DE L'TUDIANT EN MDECINE


AVEC LES NOMS DES EXAMINATEURS ET 920 QUESTIONS

Comprenant

LA

PATHOLOGIE INTERNE ET EXTERNE


QUESTIONS PRISES AUX EXAMENS
le

Pour

le

deuxime examen de Doctorat,

troisime de

fin

d'anne

et le

deuxime

d'Officier de sait

Un

vol.

in-32 de 195 pages. Paris, 1865.


Vade

Prix:

1 fr.

25

mecum

de tout tudiant qui doit subir un examen

COSTE. Manuel de
Au
lieu

Dissection, ou lments

d'analomie gnrale, des-

criptive et lopographique par le professeur E. Coste. Paris, in-8 de

de 8

fr.

net

700 pages. 1 fr. 25

Cet ouvrage qui est un chef-d'uvre en son genre, est le livre indispensable tout lve qui frquente les araphithlres, il est galement trs-utile aux mdecins qui veulent revoir en un instant tel point de l'anatomie qui pourrait tre sorti de; leur mmoire; tout y est dcrit avec la plus scrupuleuse exactitude; c'est, en un mot, le livre le plus classique et que les lves tudieront avec le plus de fruit.

PAJOT,
FOHT,

professeur

la

Facult de mdecine de Paris.

Tableaux com2
fr.

plets de l'Art des

Accouchements,

diviss en quatre parties sur

"jne feuille in -4 petit texte

Eaux de Cauterets. 'l'rait lmentaire d'histologie 5 fr. 50 FORT. Anatomie descriptive et dissection. Ouvrage lmentaire
professeur libre d'analomie, mdecin aux
des plus complets

Il

fr.

50

DEYAIi.

T'at thortiBie et

pratique des maladies de*

professeur ;ieiix. par le docteur Deval, de la Facult de mdecine de Paris, Madrid, de clinique oplithalmologique, membre des Acadmies de mdecine de planches contenant 44 ouvrage etc.; etc., Poitiers, de Marseille, de Naples, do intercales dans le texte, 6 planches destines l'appareil instrumental, planches colories reprsentant les principales altrations constatables rophlhalmoscope, lchelle typographique d'E. Jeager destine l'preuve de planches reprsentt la vue. 1 beau vol. grand in-8 de 1056 pages, avec 12
'

ensemble 138

figures, dont

12 colories

1^

fr

Le Trait des maladies des yeux de M. Deval, a dit dernirement sa c/nique un savant professeur de la Facult de mdecine de Paris, est le guide le p Fus sur vingt qui puisse tre mis daii'^ les mains des praticiens et des lves : 11 est le fruit de annes d'observation; il a d'ailleurs, ds son apparition, pris rang parmi les livres classiques. M. le ministre de la guerre a, sur un rapport du conseil de sant des armes, adopt cet ouvrage pour les bibliothques des hpitaux militaires. L'tude l'oplispciale et trs-approfondie laquelle l'auteur s'est livr sur l'application de
thalmoscope en
fait le livre le

to

plus complet, le plus nouveau et

le

seul

oii soit

repr-

sent l'tat actuel de la science oculaslique.

ERAM
sur

(Paul),

V\vt des Accouchements,


l'tat

mdecin des hpitaux. Considrations pratiques sur comprenant en outre une Etude historique

et les soins

ment.
1

de cette science en Orient, avec les indications thrapeutiques, donner la femme pendant la grossesse et aprs l'accouche1 fr. 50 vol. gr. in-8 de 450 pages. 1860.
.

CHAtiBARD. /unvers expliqu,


vol. in-8

de 671 pages et 2 planches.

'.

ou Essai de philosophie positive. 1 fr. 50

ROIXET.
le

Reelierclies

cliniques

et exprimentales sur la

Syphilis,

en un mot, un Trait de Principes nouveaux d'hygine, de mdemaladies vnriennes, contenant cine lgale et de thrapeutique, appliqus ces maladies, par J. Rollet, chirurgien en chef de l'hospice de l'Antiquaille de Lyon (hpital des Vnriens). 1 beau vol. de plus de 600 pages, accompagn d'un Atlas de 20 figures, dont 7 fr. 25 10 colories avec le pius grand soin. Ouvrage termin

Chancre simple

et la

Blennorrhagie,
:

Cet ouvrage se distingue des autres traits en ce qu'il est minemment pratique. Indispensable tous ceux qui ont suivi les nombreuses discussions souleves sur le dualisme et l'unicisme; il est d'ailleurs unanimement reconnu comme le livre le plus utile quiconque s'occupe du traitement de ces maladies.

BESCHERELLE
Conversation.

an.
1

L'Usage du monde,
vol.

beau

gr.

ou. Trait complet de la 1 fr, 25 in-18 de 347 pages. 1861.


.

PERRARI^. Eogique classique


losophe de Earomgiire.
fesseur.
3''

d'^aprs les Principes

de ph!1
fr.

par M, J. Perrarb, avocat, ancien prodition, revue par l'auteur cl son hls. 1 vol. in-8 de 556 pages.

1800

50

DU CimiLERA,

des moyens prservatifs et curatifs, par le docteur. A. M. BuREAUD-RioFREY, de la Facult de mdecine de Paris. Nouvelle dition, revue et augmente par M. Bureaud-Riofrey lils, ancien interne des hpitaux 1 fr. 50; 7/3 de Paris. 1 vol. gr. in-18 de 108 p;iges. 1865

STRAUS-BURCKEim. Thologie de

la nature, par le docteur Hercule Straus-Ddrckeim. 3 beaux vol. in-8 de 700 800 pages de texte chacun et 5 planches graves, reprsentant divers sujets d'histoire naturelle. Au lieu de 22 fr., net 6 fr. Cet ouvrage est, comme le litre l'indique fort bien, une Thologie de la nature, ou, pour mieux exprimer la pense de l'auteur, un vritable et consciencieux trait A'Anatomie et de Physiologie contemplatives pouvant donner une ide admirable de la composition du corps des animaux, si varie dans leurs innombrables espces il
:

est le rsultat de savantes et minutieuses recherches, auxquelles ce savant auteur a bien voulu consacrer plus de quarante annes de sa vie. 11 n'est pas un savant ou un professeur, soit des Facults de mdecine, soit d'histoire naturelle, qui puisse
^e

dispenser d'avoir recours cet ouvrage;


loi

il

est cit partout

comme un

vrai principe

fondamental faisant
l'AltlS,

dans

la science.

- IMP. MMd.N

li.id.N

F.T

CdMI'.,

IJ K

u'kP.FLT.TII

1.

SUR tES imCTIONS

DU CERVEAU
ET
SUR CELLES DE CHACUNE DE SES PARTIES,
AVEC DES OBSERVATIONS SUR X.X POSSIBILITE DE RECONNAITRE LES INSTINCTS LES PENCHANS LES TALENS OU LES DISPOSITIONS MORALES ET INTELLECTUELLES DES HOMMES ET DES ANIMAUX PAR LA CONFIGURATION DE LEUR CERVEAU T DE LEUR TETE.
,

Le nombre
pos.

d'exemplaires prescrit par

la loi

a t d-

Tous

les

exemplaires sont revtus de

la signature

de l'Auteur.

IMPRIMERIE ANTH. BOUCHER

RUE DES BOIVS-ENFAKS

K<^.

34-

SUR L'ORIGINE

DES QUALITS MORALES


ET DES FACULTS INTELLECTUELLES

DE L'HOMME,
ET SUR LES CONDITIONS DE LEUR MANIFESTATION.

TOME

PREMIER.

A PARIS
Chez
L'Auteur rue de Grenelle F. S.-G. , k. 5o ; BOUCHER, diteur rue des Bons-Enfans n. 34; BOSSANGE pre Libraire de S. A. R. Mgr, le duc
,
,

BECIET

rue de Richelieu, n". 605 Jeuive , Libraire, place de l'Ecole de Mdecine, N", 4.
d'Orlapts
,

1022.

(Ji^

/?

%'Vi'&'t'VV'V\VV\VV'^'l'V\'%'V'iVVV\'V\%'VV%'V\%'VV\'V%\'\^'V^'%'%'V%;t'VV%'W

AVERTISSEMENT.

Il y
gie

trois ans

que

la

publicalion de

mon

grand ouvrage sur l'anatomie et la physiolo-

du cerveau (i)

a t termine. Bientt cet


les prin-

ouvrage magnifique fut reu dans


cipales bibliothques de l'Europe.

On
du

tait

sur d'y trouver

les vritables ides

fonet
il

dateur de

la

physiologie

du cerveau,

contribua puissamment dtruire les pr-

ventions qui rgnaient encore sur


ture et
la

la

na-

tendance de mes recherches.

(i)

Analome
et

et

Physiologie du systme nerveux en


^

gnral ,

du cerveau en particulier avec des observa-

tions sur la possibilit de reconnatre plusieurs disposi'


tions intellectuelles et morales

de l homme et des ani-

inaux , par
in-folio et

la configuration

de leurs ttes; 4 volumes

4 volumes

in-4''., avec alias

de cent plan-

ehcs^Malntenani; chez rauleur, et chez N. Mazc-, libraire


,

rue "t^l-le- Cur,

n**.

I.

ij

AVERTISSEMENT.
J'avais

pens

qu'il tait ncessaire

de pu*

blier

d'abord un ouvrage digne de l'imfit

portance de son objet, qui

connatre

au monde savant mes dcouvertes dans


toute leur tendue
,

et qui lui

donnt en

mme temps
rpreuve , de
fectionner.

les

moyens de

les miettre

les multiplier et

de

les

per-

Ce but ncessita non-seulement plusieurs


discussions sur des sujets tout--fait nou-

veaux, mais aussi un trs grand nombre de


portraits, de dessins de cerveaux et de cr-

nes d'hommes et d'animaux.


L'excution de ce vaste plan leva
prix de cet ouvrage au-dessus des
le

moyens

de

la

plupart de ceux auxquels cependant


tre

mes travaux doivent


utilit.

de

la

plus grande

L'on m'invita de toutes parts pudition qui, par le prix, fut la


le

blier

une

porte de tout

monde.

Dans

la

conviction o je suis que


la

mes
le

travaux doivent avoir

plus heureuse in-

fluence sur les institutions morales, sur

traitement des maladies crbrales, particu-

ATERTlSSEME^sf.
librement des alina lions mentales,
est
etc.,

-ij

il

de

mon
le

devoir de ne ngliger aucun


la

moyen
raux,

d'ea rpandre

connaissancci

Non-

obstant
_,

grand nombre d'aperus gnd^articles

de petits ouvrages ,
et

de jour-

naux, d'analyses

de critiques de plusieurs
je

de mes lves les plus distingas,


tre encore

rencon-

dans presque tous

les

ouvrages
erto-

de nos auteurs modernes ou des notions


rones , dfectueuses, ou une ignorance
tale, soit relle, soit affecte,

ou une

rserve,

et

une apprhension
dans
faits.

singulires de pointer

un jugement sur
tiel

ce qu'il

y a de plus essen-

ma

doctrine, rincontestabilit

des

On

mettre

les

ne peut plus se refuser adprincipes que ces mmes obser-

vations individuelles

m ont

fait

tablir

^.

mais on
tout

trouve trop pnible d'aborder

l'exprience
fait

elle-mme,
les

et l'an croit avoir


la.

paur

progrs de
air

science

en

suspendant , avec un

de complaisajice

ou de modestie, sa dcision dfinitive.


Il

ne convient donc pas encore d'abanreclierche et la multinlicatioa

clionner la

iv

AVERTISSEMENT.
il

des observations au lecteur seul;


core indispensable de conduire
teurs par la
,

est en-

les

observa-

main de leur montrer des mogrand nombre


dans cette
lais-

difications multiplies d'un

de

faits

et

de

les initier ainsi

nouvelle branche d'observation. Je ne


serai

aucune excuse ceux qui


5

soit

par

prvention

soit

par suffisance, ngligent


plus utile
,

la parti la plus essentielle, la

la

partie exprimentale de la physiologie

du

cerveau.
C'est

pour

la

mme

raison que cette

dition n'offrira pas au lecteur

un simple

aperu de

ma

doctrine,

un

extrait

dmon
le texte

grand cfuvrage. Elle en renfermera


entier, rexception
criptive^

de Tanatomie deset

du systme nerveux en gnral


particulier,

du cerveau en
que

dont

je

me

pro-

pase de faire un ouvrage particulier aussitt


je

pourrai mettre profit tout ce


la

qui^ de'puis
dition
^

publication de

la

premire
objets

a t publi sur ces

deux

de

Tanatomie compare. Je n'exposerai donc


dans celle-ci Tanatomie qu'autant qu'elle
e^t

AVERTISSEMENT.
sitions physiologiques.

indispensable pour Tintelligence des propo-

Je ferai, en revanche, plusieurs correct


lions;
j'ajouterai

de nouvelles

observa-

tions, des rponses de nouvelles objections


les

une revue raisonne des travaux plus importans qui ont paru depuis la
,

et

publication de

mon

grand ouvrage.

Mais pour ne

laisser

ma grande

dition
5

sous aucun rapport infrieure celle-ci


j

y joindrai un supplment qui sera uniquement consacr ces amliorations.

Comme
fres et
elles

il

a fallu retrancher les plan-

ches, je les indiquerai par les

mmes

chif-

par

les

mmes lettres

avec lesquelles
,

sont marques dans le grand ouvrage

afin

que ceux de mes

lecteurs qui sont dans

la proximit

des grandes bibliothques,

puissent les consulter.

Voici maintenant commente crois que


les

matriaux

si

divers et

si

multiplis de

tout cet ouvrage s'enchanent de la


nire la plus naturelle.

made

Le but de

toutes

mes recherches

est

yy

AVERTISSEMENT.
les

fonder une doctrine sur

fonctions

du

cerveau. Cette doctrine doit avoir pour r^


sultat

une

parfaite connaissance de la na-

ture humaine.

La

possibilit d'une

doctrine

sur

les

fonctions morales et intellectuelles du cer-

veau suppose
i^.

Que

les qualits

morales et les facul


^

ts intellectuelles sont innes


2.

Que leur
Que
le

exercice

ou leur manifesta;

tion dpendent de Forganisation


3*^.

cerveau est l'organe de tous


les

les

penchans^ de tous

sentimens et de

toutes les facults;^


4.

Que

le

cerveau est compos d^autant

d'organes particuliers qu'il


clians,

de pendif-

de sentimens^ de facults qui

frent essentiellement entr'eux.

Et comme les organes et leurs siges n'ont pu tre trouvs que par l'observation
5 il

fallait

encore que

la
,

forme de
dans
^

la tte

ou du crne reprsentt
des cas
des
,

la

plupart

la

forme du cerveau
varis

et suggrt
les

moyens

pour dcouvrir

qua-

AYERTSSEMENT.
its et les

vij

facults

fondamentales

et

le

sige

de leurs organes.
ces principes sera

La dmonstration de

suivie de l'exposition des qualits morales


et des facults intellectuelles
,

de l'historique

de leur dcouverte, de leur histoire naturelle 5

du

sige de leurs organes dans le


la

cerveau, et de

forme que
,

ces organes
;

font prendre la tte, etc.

etc.
la

d'un

trait

sur les ttes nationales; sur

physiognola phi-

monie, sur

la

pathognomique , sur
dont

losophie de l'homme, et sur plusieurs questions trs importantes


,

la

solution

dcoule naturellement de l'ensemble de

ma

doctrine.

Quand je parle au pluriel, je coiaprends avec moi M. le docteur Spurzheim qui, m'accompagnant dans
mes voyages,
tions en
a fait

une grande partie de mes observa-

commun

avec moi.

INTRODUCTION.
A
CHAQUE dcouverte,
et surtout

chaque
:

nouvelle doctrine^ on a coutume de

demander

comment Tauteur en a-t-il eu la premire ide? Quoique les mmes expriences ne conduisent pas les difFrens individus aux mmes mditations, cependant lorsque ces mmes expriences

sont
elles

rapproches et prsentes avec

ordre,

font natre dans l'esprit

du

lecteur

des ides

si

analogues celles de Tauteur, et


si

souvent

la

dcouverte lui parat une chose


:

na-

turelle, qu'il est dispos s^crier

Comment

neTai-je pas

iite

depuis long-temps?

C'est ce qui est arriv l'gard


trine
,

de

ma

docor-

dont l'origine repose sur des

faits trs

dinaires.

La

plupart de ceux qui ont entendu

mes
M

leons, se sont dit, et je suis persuad que

le plus

grand nombre de mes lecteurs


est-il possible

se diront

Comment

qu'on

ait si

long-

temps ignor ces vrits?

je

Des ma plus tendre jeunesse,

vcus au sein
frres et

de ma

famille^

compose de plusieurs

surs, et au milieu d'un grand nombre de camr

^X

INTRODUCTION.
de particulier

rades et de condisciples. Cliacun decesindividus


avait quelque chose
,

un

talent,

ua

penchant , une facult qui


tres.

le distinguait

des au-

Cette diversit dtermina notre indiff,

rence

ou nos

affections et nos aversions rci-

proques, de

mme
se

que notre ddain, notre

mulation et nos liaisons. Dans l'enfance on est

rarement sujet

tromper par proccupation^

on prend

les

choses

comme

elles sont.

Nous

ju-

gemes bientt qui, parmi nous,

tait

vertueux

ou enclin au vice, modeste ou fier , franc ou dissimul, vridique ou menteur, paisible ou querelleur,

bon ou mchant,
la

etc.

Quelques-uns se

distinguaient par

beaut de leur criture,

d'autres par la facilit

du

calcul,

d'autres par

leur aptitude apprendre ou l'histoire, ou la

gographie, ou

les

langues. L'un brillait dans


;

ses compositions

par l'lgance des priodes

l'autre avait toujours

un

style sec et
et

dur; un

autre

serrait ses

raisonnemens

les revtait

d^expressions fortes.
tait

Un grand nombre

manifes-

du

talent

ou du penchant pour des choses


enseitrs

qui n'taient nullement l'objet de notre

gnement.

Ils

dcoupaient

et

dessinaient

bien j quelques-uns consacraient leur loisir la

peintureoula culture d'un petit jardin,tandis que


leurs camarades se livraient des jeux bruyans,*
d'autres se plaisaient a parcourir les forets, chas-

INTRODUCTION.
des insectes

ser, chercher des nids d'oiseaux, rassembler


i\e^
flenrs-,
,

des coquilles.

De

celle

manire

cliaciio
^

de nous se signalait par son caet je n'observai


e't

ractre propre

jamais que celui

qui une anne avait

un

camarade fourbe

el dloyal ^^devnt l'anne d'aprs


fidle.

un ami sr

et

Les condisciples que


grande
;,

j'avais le plus

redouter

taient ceux qui appres;aent par


si

cur avec une


faisait
la

facilit

que^ lorsqu'on

des exa-

mens

ils

m'enlevaient assez souvent

place que

j'avais obtenu^iv^par

mes compositions.
je

Quelques annes aprs,


et j'eus le

changeai de sjour,
in-

malheur de rencontrer encore des


facilit

dividus dous dVaie auosi grande

d'ap-

prendre par cur. C'est alors que

je

remarquai

que tous ressemblaient mes anciens rivaux par

de grands yeux

saillans.
j'allai

Deux

ans plus tard,

une universit;

mon

attention se fixa d'abord sur ceux de

mes
yeux

nouveaux

condisciples

qui
tte.

avaient les

groS;, saillans, fleur

de

On me

vanta gn-

ralement leur excellente mmoire, et, quoiqu'ils

ne fussent pas sous beaucoup de rapports


premiers
,

les

tous l'emportaient cependant sur

moi

lorsqu'il s'agissait

d'apprendre promptement par

cur,
titude.

et

de rciter de longs passages avec exac-

I..

4
Cette

I^^TRODUCTION.

mme observation m'ayant l confirme


^

par

les

tudians des autres classes

je

dus natufaci-

rellement m'altendre trouver une grande


lit

d'apprendre par cur cliez tous ceux en qui


saillans.

je

remarquerais de grands yeux

Je ne

pouvais pas croire que la runion de deux circonstances qui m'avaient frapp dans ces diverses occasions
,

ft

uniquement

l'effet
,

Aprs m'en tre assur davantage

je

du hasard. commenai
facilit

souponner qu'il devait exister une connexion

entre cette confornialion des yeux et la

d'apprendre par cur.

De

||| rflexion en rflexion, et d'observation


se re-

en observation, j'imaginai que si la mmoire

connaissait par des signes extrieurs,il en pouvait

bien tre de

mme

des autres talens ou facults

intellectuelles. Ds-lors tous les individus qui se

distinguaient par

une qualit ou une facult

quelconque, devinrent l'objet de


et

mon

attention
tte.

d'une tude dtaille de

la

forme de leur

Peu

peu je crus pouvoir

me

flatter

d'avoir

trouv d'autres caractres extrieurs qui se rencontraient constamment dans les grands peintres, les

grands musiciens,

les

grands mcani-

ciens

et qui

par consquent dnotaient


la

une

disposition

prononce pour la peinture,


dans

mu-

sique, les arts mcaniques, etc.


J'avais
,

l'intervalle

commenc

l'tude

INTRODUCTION.
de
la

mdecine.

On

nous parlait beaucoup des

fonctions des muscles^ des viscres^ etc., mais

on ne

disait rien

des fonctions

ses diverses parties.

du cerveau et de Je me rappelais mes preet je

mires observations,

souponnais d'abord
la certi-

ce que je ne tardai pas porter jusqu'

tude^ que la diffrence de

la

forme des

ttes est

occasionne par la diffrence de la forme des cerveaux. Jamais


il

ne

me

vint en ide

que

la

cause

des qualits morales ou des facults intellectuelles fut

dans

tel

ou

tel

endroit des os du crne.

N'tait-il pas alors trs naturel d'esprer

qu'en

dcouvrant

et

constatant^

dans

des

hommes

dous d'inclinations ou de talens distingus, des


signes extrieurs de leurs qualits, cette dcou-

verte

me

conduirait connatre les fonctions

du

cerveau et de ses parties ? L'espoir de

me mettre
,

en tat de d terminer un jour le rapport des forces

morales et intellectuelles avec l'organisme

l'es-

du cerveau, tait un encouragement trop puissant, pour que Je ne formasse pas la rsolution de continuer mes
poir de fonder une physiologie
recliercbes jusqu' ce que j'eusse atteint mon but,

ou que

je

me

fusse convaincu

de

l'impossibilit

d'j parvenir.

Cette belle entreprise n'et pas t trs


cile si,

diffi-

entirement librc^

je m'tais

trouv abanil

donn

moi

seul et la nature.

Mais

arrive

INTRODUCTION.
s'carte

trop souvent qne^ plus on devient savant^ plus

on

de

la

simple vrit:

c'est ce

que

j'-

prouvai.

Ma

conviction encore trop faible

s'-

branlait Diesure que j'acqurais des connais-

sances ^ ou plutt que j'entassais des erreurs et


des prjugs.

Les philosophes assurent^

me

disais-je^

que

toutes nos facults viennent des sensations cxt3'ieures,

ou au moins que tous les hommes naissent

avec des facults gales^ et que les diffrences

qu'on remarque entre eux sent dues ^ soit l'ducation^ soit des
S'il

circonstances

accidentelles

ne peut j avoir des signes extrieurs d'aucune facult ; et par consquent le


en est ainsi
^

il

projet d'apprendre
nire les fonctions
est

counare
et

de cette ma-

du cerveau

de

ses parties

une vraie

folie.

Mais

je revenais toujours sur

mes premires
;.

observations. Je savais que

mes

frres et soeurs

mes camarades
-peu-prs la

et

mes condisciples avaient reu


ducation^ ou plutt qu'en

mme

gnral

ils

n'en avaient reu aucune.

Tous avaient

grandi au milieu de menes circonstances, de

mmes

impressions analogues. Je voyais de pus^

qu'ordinairement ceux dont l'ducation avait t


soigne, et qui les inslilaleiirsawiient prodigu
rinstruction en particulier, taient de beaucoup

en arrire des autres pour

la capacit.

INTRODUCTION.
lont ou de

^
mais plusieurs

Souvent on nous accusait de mauvaise vo-

manque de

zle,*

d'entre nous ne pouvaient, malgr la meilleure

volont et

les efforts les

plus opinitres^ s'lever


l
,

sur certains points jusqu'

mdiocrit; tandis
surpassaient leurs

que

dans d'autres parties

ils

condisciples

sans aucun effort, et sans, pour

ainsi dire, s^en

apercevoir.

Dans
car

le

fait,
foi

nos

matres n'ajoutaient pas beaucoup de

au sys-

tme de

l'galit

des facults

ils

croyaient

pouvoir exiger davantage d'un colier, et moins


d'un autre.
ler
Il

leur arrivait souvent de nous par,

de dons naturels

de dons de Dieu,
le

et ils
,

nous exhortaient dans

sens de l'vangile

en

nous disant que chacun

de nous aurait des


qu'il

comptes rendre en proportion des talens


avait reus.

Ajoutez que

j'observais, dans les

animaux
un bon

privs et sauvages, dont j'avais toujours

nombre autour de moi, des diffrences de facults et de murs comme dans les hommes. Un
chien
chasse
tait
,

presque de lui-mme habile

la

tandis qu'un autre, de la

mme

race et

de
trs

la

mme

porte, ne pouvait tre dress que


i'un
tait
trs

difilcilement;

hargneux,
ne

cherchait querelle tous les chiens, tandis qu'un


autre tait trs

doux
au

et trs paisible

celui-ci

retrouvait plus son

chemin d'une
contraire
;j

trs petite dis-

tance;

cchii-',

quoique fort

INTRODUCTION.
avec

jeune, revenait, aprs avoir t perdu, d'endroits trs loigns. Tel oiseau coutait

grande attention

l'air

qu'on jouait devant lui et


j

l'apprenait avec une admirable facilit

tel

autre

de

la

mme couve
,

nourri et soign de
,

la

mme
n'ap-

manire

avait toujours la tte gare

et

prenait rien hors son chant naturel.


tait

Un

pigeon

l'poux fidle de sa compagne, et malgr


,

des essais ritrs

on ne pouvait
une autre

le faire

con-

sentir s'accoupler avec

femelle,*

un

autre pigeon au contraire se glissait dans tous les

colombiers, pour violer et


trangres, etc.

emmener des

femelles

Dans tous
la

ces cas,

on ne pouvait allguer ni

mauvaise volont, ni l'ducation, ni des im-

pressions diffrentes sur les sens extrieurs. Je

dus en consquence conclure que les penchans


les facults

et

des

hommes

et

des animaux taient

inns.

Mais alors se prsente cette question


innit

Cette

sur quoi est - elle fonde? tient- elle


particulier,
et cette

un principe
l'me
et
^

un principe

spiri-

tuel,

me

exerce-t-elle libre-

ment

indpendamment de

l'organisation ses

facu hs? ou bien l'exercice de ses facults es '-il

subordonn certaines conditions matrielles?

ou

enfin

ces

facults sont-elles le rsultat

de

l'organisme lui-mme?
Si ce principe ou cette

me

jouit

de l'exercice

INTRODUCTION.
de
ses facults^
il

9
de

indpendamment de Torganisaque toutes


;

tien,
la

est^ ainsi

ses fonctions^ liors


le

sphre du physiologiste

mtaphysicien et le
le

thologien seuls s'arrogeront

pouvoir de prosoumettrai les

noncer sur sa nature. Mais

je

questions suivantes ceux qui prtendent que ce

principe est indpendant de l'organisation, ce principe


est-il

autre dans le sexe masculin que

dans le sexe fminin ? change-t-il de nature dans


Tenfance, dans l'adolescence, dans la pubert,

dans

l'ge viril,

dans

la vieillesse,

dans

la

dcr-

pitude? Eprouve-t-il quelque modification selon


la qualit et la quantit

des alimens dont le corps

est

nourri? selon que

la digestion est facile

ou la-

borieuse? que devient cette indpendance dans


le

sommeil,

dans

l'ivresse,

dans l'apoplexie,
,

dans

les fivres

aigus, dans les panchemens

les excroissances, les

inflammations et
ses

les ulc,

res

du cerveau

et

de

enveloppes
foie,

dans

les

drangemens des fonctions du

de

l'esto-

mac ? Chacun sait que de

pareilles circonstances
,

interrompent, suppriment, exaltent

altrent

de

mille manires les fonctions de l'me.

Ces

faits

ne doivent-ils pas nous conduire

cette consquence,

que
,

l'exercice

de nos pen-

chans et de nos facults


le

quel que soit d'ailleurs

principe que l'on adopte, est soumis l'in-

fluence de conditions organiques ?

lO
'

INTRODUCTION.
les

Qui contestera ds-lors que

penchaiis et les

facults

ne soient du domaine du physiologiste?


d'examiner ces conditions matrielles

c'est lui

ces organes
la

de l'me;

c'est lui

de dterminer

si

perfection plus

ou moins grande de
c'est lui

ces organes

entrane une manifestation plus ou moins nergi-

que de leurs fonctions;

de rechercher

jusqu' quel point et sous quelles conditions le d-

veloppement plus favorable des organes crbraux imprime des signes


la

visibles

ou palpables

surface extrieure de la tte ; c'est enfin la tche

du

physiologiste observateur de scruter quelles

sont les parties

chant,

du cerveau un sentiment^ un
j'ai

affectes

un pen-

talent dtermins.

Pendant long-temps
ches^

continu mes recher-

comme je les avais commences^ pouss seulement par mon penchant l'observation et
la rflexion.

M'abandonnant au hasard,
fut qu'aprs

je re-

cueillis

durant plusieurs annes tout ce

qu'il

m'offrit.

Ce ne
faits

avoir

cumul une

masse de

analogues assez considrables^

que

je

me

sentis

en tat de

les

ranger par ordre


,

j'en aperus successivement les rsultats

et

il

me

fut possible d'aller


,

au-devant des observaplus je croyais avoir

tions

et

de

les multiplier volont.

Mais^ encore une


fait

fois,

de pas en avant, plus tout semblait conspirer contre moi. Ici un phnomne supposait une

INTRODUCTION.
siologiques
l

Il

chose entirement contraire aux dogmes pliyj

il

se prsentait

une consquence

qui ne cadrait nullement avec les opinions reues des pliiloSvopliesj et rue n'imaginait-on pas
sur l'influence funeste que

mes

recliercLes de!

vaient avoir sur la morale et sur la religion

Dans ce
reues
,

cioc continuel des faits avec les ides


faire ?

que
la

FalLiit-ii

couter la voIk

simple de

nature, oues conseils arrogants


Etais-je
le

des doctrines rgnantes ?

assez

Lien

prpar pour interprter juste


nature? Je m'tais tromp
pouvait
si

langage de la
:

frquemment qui
ne

me

rpondre que

je

me

trompais

plus? N'tait-ce pas une prtention ridicule

un jeune liomme d'esprer que


taient restes caches

ses eiTorts lui r*

vleraient des choses qui, durant tant de sicles,

aux plus grands observa-

teurs? D'un autre ct, suppos que mes travaux ne

fussent pas totalement vains

_,

n^tait-ce pas

une

entreprise imprudente, tmraire, que de heurter


les

crojances dans le domaine de tant de sciences

diverses, de contredire les anatomistes, les physiologistes


,

les piiilosophes

les

mtaphysiciens

les jurisconsultes, etc.?

'Combien de

fois n'ai-je
si

pas scrut

ma

coosvi-

cience pour savoir

peut-tre un penliant

cieux voil moi-mme, ne


ces recherches? mais

me guidait pas dans comme je ne pouvais pr

m
tive

INTRODUCTION.

\oir jusqu'o elles

me mneraient ,

la

perspec-

d'une rputation

quelconque ne pouvait

s'ouvrir

mon

esprit, et d'ailleurs tait - ce

un

bon moyen

d'y parvenir que d'oser annoncer

des propositions extraordinaires, dnues de


probabilits, et dmenties en

L'amour de

la vrit et

peu de temps? la conviction de

la

puret de mes vues pouvaient seuls m'inspirer


chaque pas la confiance et la hardiesse ncessaires.

Quand on
les

a dcouvert par l'exprience

une

srie

de vrits irrsistibles , on cherche avec


doutes et toutes
les objections

courage tous
possibles.

Chaque doute que


;

l'on rsout est

une

difficult leve
est

chaque objection que

l'on rfute

une erreur renverse. De

cette manire je par-

vins bientt laguer de plus en plus les obstacles


et poursuivre

paisiblement ma route. Je

me suis

surtout,

de bonne heure, familiaris avec les considrations suivantes, qui devraient tre prodans
l'esprit

fondment graves
Plus

de tous

les

observateurs et de tous les lecteurs.


les

nouvelles vues sont grandes

plus la

nouvelle doctrine touche de prs aux affections


et

aux

intrts des

hommes,

plus aussi l'auteur

doit mettre de soin viter toute espce d'assertion arbitraire et tmraire


qu^il
:

mais du

moment

annonce des
qu'il

vrits,

il

doit tre assur

iVavance

ne peut produire que du bien.

INTRODUCTION.

l3

Que
le

ces vrits concernent la nature des


la

hom,

mes ou

nature des brutes


le

qu'elles dclent
tres vivans
il

physique ou

moral des

pourra toujours en appeler l'ordre

et l'har-

monie qui rgnent dans tout


donc pas
physique
le

l'univers. N'est-ce
fait le

mme

Crateur qui a

monde
physi-

et le

monde moral ?

les vrits

ques peuvent- elles tre en opposition avec les


vrits morales ? Si certains

hommes

crient

au

danger dont une dcouverte

relle pourrait
ils

meren-

nacer une doctrine quelconque tablie^

dent cette doctrine singulirement suspecte 5 car,

ou

elle est fausse^

ou

il

faut accuser la faiblesse

et l'ignorance des

prtendus interprtes des ou-

vrages de Dieu.

Rien ne
si la

rsiste la puissance

de

la vrit.

Or,
,

vrit reste ^ et

que des crivains publics

ou

mme

des gouvernemens, y attachent des


fait le

consquences pernicieuses^ qui est-ce qui

mal? D'un autre


pie et absurde

ct^ n'est-il pas -la-fois


les lois

im-

de soutenir que

et les

constitutions doivent tre fondes sur l'imposture

pour assurer

le

bonheur

et

la tranquillit

des

hommes ?
Respectons
la

vrit,

me

direz- vous ^ mais

comment
fonctions
sa

connatre que votre doctrine sur les

du cerveau

est la vrit ?
le

La

vrit a

physionomie

comme

mensonge a

la sienne.

INTRODUCTION.
ces faits ont rvl les lois gnrales
ils

Celle doctrine doit sa naissance des faits incontesrlables


;

en vertu desquelles
k des

ont lieu;

ils

ont conduit

principes qui se prouvent


faits

indpendam;

ment des
fait

dont

ils

ont t dduits
le liasard
_,

cliaque

nouveau^ ou fourni par

ou provo-

qu par un esprit avide d''exprience^ en devient

une nouvelle confirmation; cette doctrine a introduit de la clart, de Tassurance^ de rharmoiiie^

de

la stabilit^

o jusqu' prsent

il

ne

r-

gnait que de l'obscurit^ de la vacillation, de


la

contradiction

de

la versatilit; elle

explique

les

phnomnes moraux,
phnomnes, dans
,

et les

modifications de

ces

les divers ges,

dans
et

les

deux sexes

dans

les divers tats

de sant

de

maladie^ dans

les diverses nations;

chez Fhonile se-

me

et

chez

les

animaux

elle

nous dvoile

cret de la diversit des instincts, des penchans,

des facults , aussi bien, des espces que des individus; depuis le polype jusqu' l'homme elle nous

dmontre j de fragment en fragment,


matrielles

les causes

du perfectionnement graduel de
et

leur

intelligence, dont, en sens inverse, en descen-

dant de l'homme jusqu'au polype,


chant pice pice,
la
elle

en retranet

opre

la

diminution

dgradation

les propositions

nombreuses de

cette doctrine, tout en dtruisant droite et

gauche

les

erreurs ls plus accrdites, se sou-

INTRODUCTION.
tiennent et se consolident mutuellement
est
;

I^
elle

minemment fconde en

application aux

affaires lilimaines^ l'ducation^

aux

arts et

aux

sciences^ Ttude de l'hisloire^ la mdecine,

la pliilosopliie
criminelle
,

la morale, la lgislation

etc.

elle

ouvre au naturaliste obsermditation. Si ce


l'utilit

vateur un

champ immense de
j'ai

sont l des caractres de la vrit et de

d'une doctrine,

la certitude
la

que

l'on sera
l'utilit

d'autant plus frapp de

vrit et
,

de

de

la

physiologie

du cerveau qu'on

l'aura sou-

mise k des preuves plus rigoureuses et plus


multiplies.

Pntr de ces ides, et rassur par ces


tifs, je

mo-

portai toute
le

mon

attention trouver les

moyens qui, dans

moins de temps possible,


faits les

me
o

mettraient en tat d'accumuler les

plus nombreux. Je parlerai de ces moyens, l


je traiterai

des penchans et des facults


particulier.
j'y

et

de leurs organes en

En voici un autre
,

qui se prsenta quand

pensais le moins

et

qui contribua grandement perfectionner


travaux.

mes

Le premier

jour de l'an i8o5,

mon
le

pre, qui

demeurait iefenbriinn, dans

grand-duch
,

de Bade, m'crivit

ces

mots

Il est tard

et la

nuit pourrait n'tre pas loin: te verrai-je

en-

l6

INTRODUCTION.
qu'une pareille invitaje nourrissais

core (i)? Il n'y avait

tion

jointe

au dsir ardent que

dans

mon cur
che'ris,

depuis long-temps de revoir des

parens

aprs une absence de vingt-cinq

ans, qui pouvait seule

me

de'cider
et

abandonner

pour quelques mois mes amis


faire connatre

mes malades.
l'Alle-

Je voulus profiter de cette circonstance pour

aux savans du nord de

magne mes
tiens avec

dcouvertes.

Pour que mes entreje pris

eux ne se bornassent pas des propo,

sitions et des discussions sans appui

avec

moi une
pables,

partie

de

ma

collection. J'tais toujours

convaincu que, sans ces preuves visibles et palil

serait jamais impossible

de militer

victorieusement contre tant de prventions, de


prjugs et d'opinions contraires, que je devais

ncessairement rencontrer.

Je reus partout
souverains
,

l'accueil le plus flatteur

les

les

ministres, les savans, les

admi-

nistrateurs, les artistes, secondrent dans toutes


les occasions

collection

mon dessein , en augmentant ma et en me fournissant de nouvelles


fa-

observations. Les circonstances taient trop

vorables pour qu'il

aux invitations qui


(i) Esist

me me

fut possible

de

rsister

venaient de la plupart

Abead

undkountc bald Nacht werden

werde

ich dich

noch sehen?

INTPtODUCTION.
des utiiversits. Par-l

I7
s'est

mon voyage

prolon-

g bien au-del du terme que


fix
;

j'avais

d'abord

mais aussi

il

en

est rsult tant

de discus-

sions prives etpubliques sur


est

ma

doctrine, qu'elle

parvenue un degr de maturit que peu de

fondateurs de doctrines nouvelles ont

pu

attein-

dre de leur vivant.

Ce voyage m'a donn la facilit d'tudier l'organisation d'un grand nombre d'hommes talens minens et d'hommes extrmement borns,
pour mieux
saisir,

par ce rapprochement, la

diffrence de l'une l'autre. J'ai recueilli des


faits

innombrables dans

les coles et
,

dans
les

les

grands tablissemens d'ducation

dans
,

mailes

sons d'orphelins et d'enfaos trouvs

dans

hospices des fous

_,

dans
,

les

tion et dans les prisons


judiciaires, et
les

maisons de correcdans les interrogatoires


les places

mme sur

d'excution

recherches multiplies sur

les suicides, sur

les imbciles et sur les alins,

ont puissamment

contribu rectifier et fixer mes opinions. J'ai mis contribution beaucoup de cabinets anato-

miques

et

physiologiques

j'ai

soumis

les statues

et les bustes antiques


ai

mes expriences,

et je les

confronts aux rcits de l'hisloire.

Aprs avoir us, pendant plus de trente ans , de tant de moyens si diversifis, je ne craignais
plus ni
I.

le

danger, ni

le

reproche d'avoir prci2,

INTRODUCTIO.

pit la publication

dmon grand ouvrage. Pavais


nombre des preufut,

plultlieu d'apprhender que le

ves que je fournissais l'appui de chaque proposition, loin


la

de ne pas tre satisfaisant, ne


,

pour

plupart des lecteurs

vritablement effrayant.

Comme

ce

volume sera particulirement con-

sacr l'exposition de la partie morale de la

physiologie

mander
ses

si

du cerveau , le lecteur pourrait deun mdecin a le droit de faire valoir


pour
,

connaissances pour l'tude de la morale^


le

pour

perfecliounement de l'ducation

celui des maisons

de correction

des prisons

du code pnal^ des

malfaiteurs^ etc.?
les insti-

Personne ne disconvient que toutes

tutions et toutes les lois ne doivent avoir

pour
se

base
la

la

nature de l'homme et les besoins de

socit.
-1
-

Or,
elle

qui la nature humaine

dvoile

plus franchement et avec moins

de rserve qu'au mdecin ? Qui a plus d'occasion que le mdecin de voir les hommes dans
leur tat d'abandon absolu? Qui est plus oblig
d'tudier leur physique et leur moral
,

et l'in-

fluence de l'un sur l'autre?

Qui encore y estmieux


accessoires
? et

prpar par des connaissances

par l'tude es sciences naturelles

Et

enfin qui

remarque
le

et qui sait apprcier aussi bien


,

que

mdecin, nnfluence des alimens

des bois-

sons, de la temprature, d'une priode criti-

que imminente ou dj arrive, du tempra-

INTRODUCTION.

Q
^

ment^ du climat, des afFectioos, des passions

des maladies, etc., sur les dtermitiatiocs des

hommes ? Le mdecin
moin des vnemens
milles
,

seul est, nuit et jour, tles

plus secrets

des fa-

de leurs relations

les plus intimes.

tueux ou mchant, l'homme qui souffre


hitte contre la

Verou qui

mort, ne peut que difficilement

cacher au mdecin son vritable caractre. Qui

ne voudrait avoir pour ami


confie

Thomme

qui

Ton
j

son pouse

ses

enfans et soi-mme

l'homme qui
trouver
la

toute heure doit tre prt se


ses

donner tout entier


ami, auquel on
tranger
,

malades

et peut-tre

mort auprs de leur


sait

lit? C'est

un

tel

que rien d'humain ne


les

reste

que

l'on
-,

ouvre

replis les plus ca-

chs de son cur

on
,

se croit oblig
les

de

lui

dle

couvrir les faiblesses

carts qui

peuvent

guider plus srement dans son jugement. Qui


peut,

comme
,

le

mdecin

tracer la ligne de d-

marcation extrmement dlicate ^ui distingue


l'immoralit
tains
la

mchancet

et le

crime, de cersi

drangemens de l'me souvent


la folie?

masqus,

de limbcillrt, de
aussi
elles

Des circonstances

nombreuses

et aussi

favorables ne doivent-

pas donner au mdecin des connaissances

certaines et prof ndes de la nature

humaine?

Que

ce
,

mme mdecin

soit

dou du gnie obseravec l'origine et la


2..

vateur

qu'il soit familiaris

20

INTRODUCTIO.
,

nature des penchns et des facults


excs et les abus dont ces
ces
et

avec

\&s

mmes penchns

et

mmes

facults le

menacent continuellement^
,

vous aurez l'homme par prfrence

pour

fournir des renseignemens prcieux dans tous


les

cas

il

s'agit

de diriger adroitement

et

de juger quitablement les actions humaines. Dj Mose, ce grand lgislateur , a fix partout sa principale attention sur le physique de

l'homme. N'est-ce pas aux mdecins qu'on


devable d'une

est re-

infinit d'excellens tablissemens


lois ?

de police
grands

de bonnes

Depuis que quelques


des traits
plus

hommes
que de

ont donn

complets de
cales, ainsi
n' est-il

la police et
la

de

la statistique

mdi-

mdecine lgale^ combien


les plus

pas d'instituteurs et de moralistes qui emla

pruntent

mdecine leurs moyens


!

heureux en

rsultats

Si tout ce que je viens de dire n'est pas en-

core accompli
tile

c'est

parce que

ngligeant
la

l'u-

exemple des anciens sages de


morale

Grce ^ on

a trop isol les unes des autres, la physiologie, la

mdecine , l'ducation ,
au

la

la lgislation,

lieu d'apprcier tous leurs rapports mutuels;

c'est

surtout parce qu'il est peu de mdecins phi-

losophes qui puissent embrasser toute l'tendue

de leur sphre

d'activit, et s'lever toute la

dignit de leur tat.

PARTIE MORALE
DE LA PHYSIOLOGIE

DU CERVEAU.
SECTION PREMIRE.

DE LA NATURE DE l'hOMME, ET DE LA DIFFRENCE


DE LA ViE VGTATIVE ET DE LA VIE ANIMALE.

Ij'ensemble des phnomnes qui s'oprent dans

riiomme, depuis

le

moment de la conception jus-

qu' celui de sa mort;, constitue la nature de

l'homme.

Tous

ces

phnomnes sont peut-tre le rsul-

tat d'un seul et

mme

principe j mais

ils

se

manisi

festent sous des formes et sous des conditions


diffrentes que,

sance claire et

pour en acqurir une connaisdtaille^ il faut les examiner sous


formes et des conditions

des points de vue aussi varis que leur manifestation prsente des

diffrentes

il

faut tudier

l'homme dans tous ses

rapports, dans tous ses points de contact avec la

nature entire.

22

SUR LES FONCTIONS


Le
plus grand obstacle qu'on ait jamais
la

pu op-

poser
c'tait

connaissance de

la

nature humaine,

de l'avoir

isole es autres tres, etd'avoif

voulu

la soustraire

aux

lois

qui

les

gouvernent.

Nous pouvons^ sans inconvnient^ ngliger les rapports de l'homme avec la nature brute
inorganise. Laissons au physicien le soin

de

dterminer
ticit^

les lois

de

la contractilit

de

l'las-

de

la

pesanteur, de l'attraction, de la

cristallisation,

de Faction des vaisseaux capillai,

res

de

l'lectricit
il

etc., etc.

Mais

est

impossible d'viter une confusion


et

ternelle

de mots

de notions,

et

de ne pas

s'garer dans les explications les plus absurdes,

moins que Ton ne distingue


a

les

fonctions que

l'homme

de

commun
lui

avec

le

rgne vgtal,

d'avec celles qui

sont propres

comme animal.
l'acte

Le rgne

vgtal nous offre des organisations

varies ^l'iniini.

Nous

lui

reconnaissons
la

de

la fcondation, l'assimilation,

nutrition, la

croissance

une espce de circulation, des scrune force


de
se mettre

tions et des excrtions, l'irritabilit,


lective

ou une

facult

en rapport

avec les objets hors de lui; de choisir par exemple la nourriture la plus convenable,

de

s'atta-

cher des corps environnans, de fuir ou de re-

chercher
les fleurs

la

lumire, de fermer les feuilles ou


etc.

au jour ou la nuit ^

DU CERVEAU.
Toutes ces oprations ont
ncessite
,

23
par une aveugle
,

lieu

sans

aucune sensation

sans

con-

science, sans volont. C'est pourquoi

on accorde

bien au rgne vgtal une vie

mais une vie puet

rement organique, automatique, vgtative;

comme tout se passe nisme mme, et que


pouvoir
la

dans l'intrieur de Forgal'on

ne tient aucun compte


,

de rinfluence des choses extrieures

on a cru

nommer une vie intrieure. Ceux qui avaient besoin d'une me pour expliquer ces phnomnes appelaient cette me, dme vg,

tatwe.

Les mmes fonctions s'exercent dans

les

ani-

maux
lation

et
,

dans l'homme. La fcondation,


,

l'assimi-

la nutrition

la croissance

les

scrtions

et les excrtions, etc., s'oprent

en eux gale,

ment par

les lois

de l'organisation

par

une

aveugle ncessit, sans perception, sans conscience, sans volont.

L'homme

et les

animaux

partagent donc

la vie

vgtative, automatique,,

avec

le

rgne vgtal.
ils

Mais

jouissent encore de fonctions d'iui


;

ordre plus lev et essentiellement diffrentes


ils

jouissent

de

la facult

de

la sensibilit,

de

percevoir les impressions extrieures et intrieures;


ils

ils

ont

la

conscience de leur existence

exercent des

mouvemens
;

volontaires, des

fonctions des sens

ils

sont dous

d'aptitudes

24

SUR LES FONCTIONS d instincts, de penchans, de sende talens /de qualits morales et de fa-

industrielles,

titnens,

cultes intellectuelles.

Aussitt qu'une ou plusieurs de ces fonctions

ont lieu dans un tre

_,

il

est cens jouir

d^une vie

animale.

Gomme

on croyait que toutes ces fad'impressions sur les

cults taient le produit

sens

on

la dsignait

sous le

nom de vie de

rela-^

tioUy

de vie extrieure.
a

On

donc raison de
la vie

diviser les parties


,

du

corps en organes de

la vie vgtative

et

en or-

ganes de

animale.
l';

Les lecteurs qui ne sont point verss dans


tude de
riiistoire
y

naturelle

me demanderont
les

quel est l'organe


la vie

ou quels sont

organes de

animale ? Par quels moyens la nature

a-t-elle ralis tous les

phnomnes
les

depuis la

simple sensation jusqu'aux qualits morales et


jusqu'aux facults intellectuelles
pliques ?

plus

com-

Ces moyens

ces

organes, sont un appareil

tout particulier, dont les vgtaux et les ani-

maux-plantes sont encore privs 5

c'est le

^'^-

teme nerveux. Les nerfs seuls sont

les instru-

mens de
taire,

la

sensibilit

du mouvement volonSans systme


;,

es fonctions

des sens.

nerveux, point d aptitude industrielle


d'instinct, point

point

de pencliant, point de senti-

DU CERVEAU.

2.5

ment ^ point de talent , point de qualit' morale ou de facult intellectuelle^ point d'afFection ,
point de passion.

Chaque ordre
particulier

particulier des fonctions

de

la

vie animale est effectu par


,

un systme nerveux
,

par des nerfs particuliers

distincts

des autres systmes nerveux ou des autres nerfs.


II

y a un systme nerveux particulier pour

les

viscres et les vaisseaux destins principalement

y a un systme nerveux instrument des mouvemens volontaires il y en a un qui est aflect aux fonctions des sens enfin le plus noble y chez les animaux et chez l'homme^
k la vie vgtative
;

il

le plus considrable^ le cerveau

_,

a sous sa d-

pendance tous

les autres

et est la source

de

toute perception^ le sige de tout instinct^ de


tout penchant^ de toute force morale et intellectuelle.

Pour procder du simple au compos je vais donner mes lecteurs quelques renseignemens
^

sur le systme nerveux par lequel le caractre

de l'animalit commence
tive qu' la vie animale.

mais dont

les fonc-

tions appartiennent encore plutt la vie vgta-

Chez

les

animaux placs dans

l'chelle

des

tresvivans, au-dessus des zoophytes,


dire chez les

c'est -

animaux proprement

dits

, i!

existe
glati-

un ou

plusieurs am.as d'une substance

26

SUR LES FONCTIONS

neuse^ trs vasculeuse, de couleur et de consistance diffrentes, qui donnent naissance des
filamens blancs, appele's filamens nerveux. Ces
filamens se runissent et forment des nerfs , des

cordons nerveux, qui se rendent


cre, etc., et
s'y

tel

ou

tel vis-

panouissent. Ces amas de subs-

tance glatineuse, appels ganglions , plexus


ces origines de
filets

nerveux

et les nerfs qui

en

sont forms

sont plus ou moins nombreux, sui-

vant le nombre des parties ou des viscres dont


l'animal est dou, et auquel
ils

sont destins.
les

Ces appareils nerveux existent dj dans

animaux qui n'ont encore


cerveau
;

ni moelle pinire , ni

par consquent leur origine et leur ac-

tion sont, dans ces

animaux imparfaits, indvis-

pendantes de tout autre systme nerveux.


Ils

sont le type

du systme nerveux &es


,

cres

du bas- ventre
de l'homme.

de

la poitrine, et

des vais-

seaux des animaux d'une organisation plus parfaite et

Tant que dans un animal du plus bas ordre il existe une seule partie intrieure et un seul ganglion avec ses filamens nerveux, ce nerf agit iso-

lment; mais ds que, dans un

mme

individu,

plusieurs organes ncessitent plusieurs ganglions, plusieurs nerfs , ces ganglions et ces nerfs entrent ordinairement en communication

moyenl'autre

nant des filamens qui passent de l'un

DU CERVEAU.
Il

T]

j a donc autant de ces ganglions et de ces nerfs difFe'rens qu'il y a de viscres difFrens j et

comme

cliaque viscre est destin


^

un usage
viscre a

particulier

la digestion

la scre'tion de la

bile, de la

semence;

comme chaque
^

son

irritabilit spe'cfique

ces ganglions et ces

nerfs doivent ncessairement avoir

une structure

intrieure et
Il

une fonction

diffrentes.
les

est

probable que dans

animaux de

l'ordre le plus infrieur, ce systme nerveux soit

dou de
les

sensibilit;

mais dans l'homme et dans


il

animaux plus

levs

est

comme

la

moelle

pinire et

comme

les nerfs

des sens, entireFtat

ment

sous la domination

du cerveau. Dans

de sant

les viscres et les

vaisseaux excutent

leurs fonctions sans notre volont, sans

que nous

en ayons
sont
,

la

la
ils
,

moindre conscience ; les entrailles dans un mouvement contivrit


,

nuel,
vient

choisissent la nourriture qui leur conils

et repoussent les choses htrognes;


et

oprent des excrtions

des scrtions.
les

Mais nous avons vu que


sentent de semblables
d'tre stimul, et

vgtaux nous pr;

phnomnes

la capacit

de ragir contre

le stimulus, ca-

ractre deTirritabilit, ne doitpaslre confondue,

commela confondent la plupart des physiologistes,

avec la facult de percevoir \xn stimulus, d'en

avoir la conscience, de le sentir.

La perception ^

?8

"

SUR LES FONCTIONS

la conscience d^une irritation, <.rune impression,

sont insparables de la notion e sensation. Sensation,


est

ou

sensibilit organique, sans conscience,


les

une contradiction dans

termes , contra-*
et
la

diction pourtant trs

savamment conserve

professe dans nos coles.


facult
tiel

La

sensibilit,

ou

de sentir, constitue

le

caractre essen-^

de l'animal. Lorsque des changemens pro-^

duits par

une impression, ont


doivent tre rputs
,

lieu sans con-*


rsultats

science,

ils

comme

de

l'irritabilit

et

appartenant

la vie automa^-

tique j mais

quand Aqs cbangemens ont

lieu

avec conscience, avec perception, avec sensation, cet acte de conscience, de sentir, appar-r
tient la vie animale.

Admettons, me direz-vous, que dans


de de ce qui
dans
le

l'tat

parfaite sant nous n'ayons aucune conscience


se passe

dans

le

cur, dans l'estomac,


la
;

foie, etc.;
soif, le

cependant nous sentons

faim , la

besoin de certaines vacuations

nous prouvons des angoisses, du malaise, des


douleurs d'entrailles
,

etc.

en gnral. Ton

.trouvera difficilement une partie

du corps ,

sans

en excepter

mme les

os, les tendons et les che-

veux, qui ne puisse, dans certaines circonstances,,


transmettre des sensations
,

et

par consquent

devenir un organe de
cela se fait-il ?

la vie

animale.

Gomment

btr

cERvEAtr.
les

29

Nous avons vu que


tre

ganglions et les nerfs

des viscres et des vaisseaux communiquent en-

eux ;

ils

envoient plusieurs filamens de


la

comque

munication

moelle pinire

celle-ci est im-

mdiatement

lie

au cerveau.

G^est ainsi

toutes les impressions sur les autres systmes

nerveux sont transmises au centre de toute sensibilit


j

et

que

l'influence

de tous

les nerfs sur le

cerveau, et du cerveau sur tous


blie. C'est

les nerfs^ est ta-

par cette raison que l'appareil nerveux

de

la poitrine et

du bas-ventre
,

a reu le

nom de

ne 7J^ sympathique

ou

parce que ses branches


les ctes

de communication se rendent entre


la moelle pinire^

de nerf intercostal. Outre ces moyens d'action et de raction rciproques ,


plusieurs nerfs de la moelle pinire et de la
tte^ tels

que

le

nerf hypoglosse
le

le

nerf glossoetc.,

pharyngien^ le nerf abducteur^


s'unissent

nerf facial,

au nerf sympathique.
et

Les organes de l'une


raient

de l'autre vie ne sau-

remplir leurs fondions spciales qu'en

proportion de leur dveloppement, de leur for-

mation organique. Avant que


les reins

le foie

_,

l'estomac

ne soient forms
^

scrtion de bile

ne peut y avoir de d'urine, de suc gastrique, de


^ il

mme
lopp.

que

les

penchans

et les talens
le

ne peuvent
soit

se manifester avant

que

cerveau ne

dve-

30

SURLES FONCTIONS

"

Les divers ganglions y plexus et nerfs du'sym* patbique ne sont point dvelopps simultan-

ment
de

c'est

pourquoi

les

fonctions des organes


et

la vie vgtative

ne commencent
Il

ne

finis-

sent pas simultanment.

en est de

mme

de

divers ganglions et paires de nerfs de la moelle

pinire et des nerfs des cinq sens.

Le

dvelop-

pement

et le

dprissement successifs et ind*


le

pendans expliquent
vers organes

perfectionnement

et l'af-

faiblissement successifs et indpendans

des di-

du mouvement

volontaire et des

cinq sens.

Je prouverai plus tard que


constituantes
tine

les diverses parties

du cerveau ^ dont chacune

est des-

une fonction particulire, sont galement

soumises des dveloppemens et des dpris-

semens

successifs.

Ce qui explique comment les


les talens

instincts^ les

pencbans,

ne paraissent ni

ne s'affaiblissent pas aux mmes poques del vie.

Gomme
le quitte
,

le

cerveau sera l'objet de mes mdi-

tations dans tous les

volumes de cet ouvrage^

je

pour rpondre
,

une question d'une


le

liante

importance

savoir

ftus

l'enfant
la

tant qu'il est renferm dans le sein de


jouit-il

mre,

d'une vie animale, ou d'une vie puredestruction


,

ment automatique ? Sa
doit-elle tre juge

comment
d'une

devant

le tribunal

saine physiologie ?

DU CERVEATJ.
Ceux qui soutiennent que
trieure
la vie

Si
animale n'est
,

autre chose qu'une vie de relation


;

une

vie exet

que toutes nos qualits morales


cinq sens
le

toutes nos facults intellectuelles sont le produit

des impressions sur

les

doivent nces-

sairement soutenir que

ftus et Tenfant nou-

veau - n ne sont encore que des automates dont la destruction ne porte nullement sur uu
tre anim.

Procliaska dit: (i) Dans le ftus et dans


fant nouvellement n
,

l'en-

les

muscles ont le

mou-

vement automatique
taire
tat
y

et

non le mouvement volon

parce que

le

cerveau n'est pas encore en

dpenser.

Bichat (2) dit galement:


,

Nous
le

pouvons conclure

avec assurance , que dans


;

ftus la vie animale est nulle

que lous les actes

attachs cet ge sont dans la dpendance de


l'organisme.

Le

ftus n'a, pour ainsi dire, rien

dans ses phnomnes de ce qui caractrise spcialement l'animal


;

son existence

est la

mme
la

que

celle des vgtaux.


sacrifier

Dans une
,

cruelle alter-

native de

l'enfant

ou d'exposer
,

mre

une mort presque certaine

le

choix ne

doit pas tre douteux.

La

destruction ne porte

(i)
(2)

Oper. minor. T. II,


Sur
la vie et la

p. 190.

mort,

p. i25.

StJR

LfeS

FONCTIONS
,

que sur un
anim,

tre vivant

et

non sur un

tre

Oui

sans doute,

il

est

dur de

sacrifier

inhu-

mainement une mre infortune un faible ftus , menac encore de dangers sans nombre, et sur la vie duquel il est encore si difficile de
rien dcider. Il n'y a

que certaines ides

reli-

gieuses

ou des raisons d'une ambitieuse poli-

tique, qui aient


seil

pu commander le funeste cond'immoler la mre dans le moment le plus


,

touchant de sa vie, Fexistence

la

plus prcaire^

de

l'enfant.

Cependant comme
((

les

expressions de Bicliat

la destruction
,

ne

-porte

que sur un

tre vi-

vant

et

non sur un

tre

anim ,
,

pourraient
qu'il est
les

entraner des abus

illicites

je

pense

du

devoir d'un physiologiste de rectifier

argu-

mens de Bichat
vie animale

et

de Prochaska.
la vie

Je viens de dire que ni


,

organique

ni la
en-^

ne se dveloppent tout--la-fois
ni

tirement

ne jouissent simultanment de

toute leur activit. Si l'on contestait la vie or-

ganique au ftus

parce que plusieurs fonctions


,

des viscres n'ont pas encore lieu


crierait sans

on

se r-*

doute contre cette conclusion. Est,

on plus fond refuser au ftus


nouveau-n,
la vie

ou

l'enfant

animale par

la

raison que son


les

cerveau n'est pas encore form pour tous

peu

bu CERVEAUi
cLans et pour tous les
penser ? Si
talens,
les physiologistes eussenJt

'33

ou pour la facult de

connu plus

tt la pluralit

des organes crbraux et de leurs


eussent t instruits que les dise

fonctions

s'ils

vers organes

du cerveau ne
;

dveloppent pas

simultanment

s'ils

eussent distingu ls difF-

rens degrs de

la

conscience

la

sensation

;,

les dsirs et les besoins^ d'avec la

pense ou la rd'affirmer

flexion

ils

se fussent bien gards

qu'il n'existe pas

encore de vie animale dans le

ftus ou dans l'enfant nouveau-n.

Le cerveau
lopp pour

de

ces tres n^est pas

assez

'"

avoir des ides, pour les unir et les comparer j

mais

si

ce degr de perfection tait ncessaire


la sensation
,

pour accorder de
serait trs
difficile

des dsirs ,

il

de dterminer quand
et

la vie

animale commence,

quand

la

destruction d'un

enfantporte sur un tre anim, et devient un acte


criminel. L^enfant n'a pas encore la facult
flchir, d'imaginer,- ilne sent

de

r-

encore aucun attrait


encore ambitieux,

pour un autre sexe j


voir, celle

il

n'est pas

etc.; mais peut-on lui refuser la facult

de perce-

de la mmoire, des penchans, des averla joie et

sions

de

du chagrin?

Si les fonctions
certain d,

les plus

nobles

du cerveau exigent un

veloppement

et

une certaine consistance

qui
et

pourra dterminer le degr de dveloppement

de consistance ncessaire pour des fonctions


I.

34

SUR LES FONCTIONS


de
par ses moule

d'un ordre infrieur ? L'enfant nouveau-n manifeste par les traits

sa figure
la

vemens
tre j
il

et ses cris

ou

douleur ou

Hende sa

manifeste le besoin de sucer le

lait

mre

etc.

Au
rieur
y

surplus

tout cet ouvrage deviendra


qu'il existe,

une

preuve irrcusable

dans notre int-

une source infiniment plus fconde de


par consquent,
la vie

sensations que celle des impressions sur les cinq

sens; que

il

est tout--fait

faux

de dire que

animale ne commence qu'avec


_

l'action des sens extrieurs.

Ces considrations suffiront pour prouver que


les lois

de l'organisation animale ne viennent

nullement l'appui du principe dangereux profess par quelques physiologistes.

DES FONCTIONS DE l'hOMME ET DES ANIMAUX LES-

QUELLES APPARTIENNENT A LA VIE ANIMALE, OU


DES FONCTIONS SPCIALES DU CERVEAU.

Aprs

le

nerf grand sympathique vient

dans
,

l'ordre naturel de la gradation des

animaux

le

systme nerveux qui prside aux mouvemens volontaires. C'est la moelle pinire renferme dans
la colonne vertbrale. 11

en sort autant de paires


et

de

nerfs droite et

gauche > en avant

en ar-

Dtr
rire^ 'qu'il y a

CERVFAU.
la

35
colonne ver-

de vertbres dont

tbrale est compose.

Dans les

chenilles^ etc., les

ganglions, et les paires de nerfs que les ganglions


fournissent^ rpondent aux segmens

deTanimaL
d'exercer le

Toutes ces paires de nerfs se rendent aux


muscles
,

et leur

donnent

la facult

mouvement.
Mais tous ces nerfs doivent , au moins dans les

animaux plus

parfaits

tre plutt considrs

comme des conducteurs de l'influence crbrale, que comme des agens indpendans leur fonc:

tion est nulle

ds que leur communication libre

avec le cerveau se trouve interrompue.

Comme
faire partie

dans

l'tat

de sant ces fonctions


,

s'exercent avec conscience

elles

sont censes

de

la vie animale.
,

D'un ordre plus lev

mais toujours encore


sont les fonctions des

dpendant du cerveau

sens extrieurs. J'aurai occasion, dans ce vo-

lume mme
fait

de dterminer mieux
,

qu'on ne

l'a

jusqu' prsent
sens.

les fonctions

propres cha-

que

J'aborde donc le systme nerveux le plus

noble

le

cerveau et ses fonctions particulires.

Quant

la structure

du cerveau

je renvoie

mes

lecteurs au premier
11 suffit

volume de mon grand


la cavit

ouvrage.

de dire que tonte


,

du

crne ou de la tte

commencer par

les

yeux

3..

36
jusqu' la

SUil

LES FONCTIONS
est

nuque,

remplie de

la masse' cr-

brale. Elle est^

comme les
la

autres sjtmes ner-

veux
d'une

compose de
infinit

substance glatineuse et

de filamens nerveux qui en tirent

leur origine.
C'est ce

rnme cerveau qui gouverne

et les

mouvemens
C'est ce

volontaires et les fonctions des sens;

mme cerveau y dont

on ne connaissait

jusqu'ici ni la structure ni les fonctions, et qui ren

ferme cependant tous les organes des forces morales et intellectuelles

des

hommes et

des animaux.

Pour conduire mes


toujours lumineuse
,

lecteurs dans

une route
tous

je vais

d'abord considrer

ces forces morales et intellectuelles


les

comme

philosophes et
j

les physiologistes les

adopqui

tent

puis je montrerai

comment
,

les diffrencie

et les dfinit le vulgaire


est ici

le sens

commun,

certainement le bon sens.


plus grand

Le

nombre des philosophes

s'ac*

cordent ne reconnatre dans l'me que deux


facults
,

l'entendement et la volont. L'entenla capacit

dement ou
clinations

de recevoir des ides


qu'ils parlent
,

la

volont ou la capacit de recevoir diffrentes inj

lors

mme

d'un plus

grand nombre de
jours ces

facults

ils les

rduisent tou-

deux principales.

D'aprs Aristote, l'me de l'homme a des facults qui lui sont

communes avec

les

animaux

DU CERVEAU.
la sensibilit
,

Bj
de
se

l'applit

la force

mouvoir.

Elle a aussi des facults qui lui appartiennent ex-

clusivement:

l'intellect patient

Tintellect agent,

l'intellect spe'culalif et l'intellect pratique.

Bacon distingue deux mes l'me raisonna:

ble et l'me sensitive. Les facults de l'me raifionnable sont


:

Tentendement
,

la raison

le rai-

sonnement 5 l'imagination
et la volont.
le

la

me'moire , Tappe'tit
:

Les

facults

de Fme sensitive sont

mouvement
la

volontaire et la sensibilit.

Descartes reconnat quatre facults principales


:

volont

l'entendement, l'imagination et

la sensibilit.

Hobbes n'admet que deux


pales
:

facults

prindi-

connatre et se mouvoir.

Locke admet l'entendement et la volont. Bonnet reconnat l'entendement la volont^


,

la libert

et

dans son introduction


,

sentiment

pense

volont

action.

Condillac admet six facults dans l'entende-

ment, ou sept en comptant

la

sensation

origine
et

commune
la

suivant lui
sensation
rflexion
,

de l'entendement
,

de
^

volont

attention
,

comparaison
,

jugement

imagination

raisonne-

ment ;

et toutes ces facults

ne sont que des senIl

sations transformes

ou modifies.

soutien I

que toutes

les
,

oprations de l'me, la pense^


la raison
,

l'intelligence

la libert

que toutes

38
les facults

SUR LES FONCTIONS


d'une substance spirituelle ne sont
transforme
;

que

la sensation

que toutes

les

con-

naissances auxquelles peut s'lever l'esprit

hu-

main
rales

que toutes
toutes
y

les ides intellectuelles et


,

mosont

sans en excepter une seule


la sensation.

autant de transformations de

Dans

le

systme de Kant,

les facults

ou for-

mes primitives^ conceptions pures, ides a priori, sont au nombre de vingt-cinq , savoir deux
:

formes de

la sensibilit

l'espace et le

temps

douze notions pures de l'entendement ou catgories l'unit , la pluralit ^ la totalit


:

l'affirma-

tion

la

ngation
,

la limitation

l'inhrence et
la

la subsistance

la causalit et la

dpendance,

socit
.

la possibilit et l'impossibilit, l'tre et


,

le

non-tre

la ncessit et la

contingence ; huit

notions qui dpendent de celles-ci; l'identit^


3a diversit
,

l'accord

la

contradiction, l'int-

rieur
trois

l'extrieur, la matire, la
la raison
:

forme
^

enfin
,

formes de

le

moi

et l'me

Dieu

Tunivers.

Selon M. de Tracy
et sentir est,

penser n'est que sentir


,

pour nous

la

mme

chose qu'exis-

ter

car les sensations nous avertissent de notre

existence.

Les ides ou perceptions sont , ou des

sensations

proprement

dites

ou des souvenirs,
,

ou des rapports que nous apercevons


enfin des dsirs
I

ou bien

que nous prouvons Toccasiou

DU CERVEAU.
de ces rapports
;

la facult

de penser se subdivise
dite
y

donc en

sensibilit

proprement

en

m-

moire, en jugement et en volont. Sentir, pro-

prement parler^
impression
;

c'est avoir la

conscience d'une
c'est senjtir le
;

avoir de la

mmoire,

souvenir d'une impression aperue

juger
;

c'est

sentir des rapports entre nos perceptions

enfin

vouloir

c'est sentir

des dsirs. Par ces quatre


et

lmens, sensations, souvenirs y fugemens


sirs, se

de-

forment toutes

les ides

composes. L'at^

tention n'est qu'un acte de la volont

la

com-

paraison ne peut tre spare

du jugement , puis;

qu'on ne peut comparer deux objets sans juger

raisonner n'est qu'une rptition de l'acte de

juger; rflclnr, imaginer

c'est

composer des
,

ides dcomposables en sensations


nirs
,

en souved'i-

en jugemens

et

en dsirs. Cette espce

magination, qui n'est qu'une mmoire sre et


jG-dle
y.

ne doit pas en tre distingue.


le

M. Laromiguire compose
cults
facults

systme des
le

fa-

de l'me de deux systmes: de l'entendement


la volont.
,

systme des
fa-

et le

systme des

cults

de

Le premier comprend
:

trois

facults particulires

l'attention
;

la

comparai-

son et le raisonnement

le

second en comprend
li-

galement
berf.
if.

trois

le

dsir, la prfrence, la

Ces

trois icuts sont indispensables, et elles

40
suffisent

SUR lES FONCTIONS


toutes nos connaissances
les
,

au plus

simple de tous

systmes

comme

la plus

vaste des sciences. Attention

comparaison , rai-

sonnement

voil toutes les facults qui ont t

dparties la plus intelligente des cratures.


l'attenticn^nous dcouvrons les faits j par la

Par
lo

com-

paraison

nous
,

saisissons leurs rapports

par

raisonnement

nous

les

rduisons en systme.
,

La

sensibilit

ou

la capacit de, sentir

et

l'activit

ou

la facult d'agir ; sont

deux attributs
de
l'ob-

insparables de l'me.

M, Laromiguire admet
jet sur l'organe
,

i, l'action

de l'orgape sur
;

le
la

cerveau^ et
raction de

du cerveau sur l'me


vement reu sur
l'objet
le

l'action

ou

Tnie sur le cerveau; la communication du

moufait

cerveau Torgane qui


lui. Il

ou qui se dirige vers

convient que la

diffrence des esprits ne provient pas

du plus ou

du moins des

sensations; mais, dit-il, elle no


l'activil

peut provenir que de


l'inaction des autres
;

des causes de

car dans Tesprit


:

humain
sensa-^
,

tout peut se ramener trois choses


tions
,

aux

au travail de

l'esprit sur les sensations

et

aux ides ou connaissances rsultant de ce


vail.

tra,

Enfin
:

M. Laromiguire pose

la

question

savoir

Les oprations de

l'esprit varient-elles

comme les
peut-on

objets auxquels elles s'appliquent,

ou

les circonscire

dans des limites

;,

n^m^

DIT

CERVEATJ.
Par

/{.

dans des limites


la

assez; troites?

l'attention
,

comparaison

et le
la

raisonnement

nous pou-*
lois

vons nous lever


l'univers
,

connaissance des

de

et

par consquent celle de son au-^


,

teur

par

le dsir
^

la

prfrence

par une vo^


les

lont libre

nous sommes en quelque sorte

arbitres de notre destine.

Six facults suffisent donc, conclut


y

M. La-

romiguire

tous les besoins de notre nature.

Trois nous ont t donnes po?^r nous former

une intelligence
tellectuelles
-,

nous

les

appelons facults
les

in-^

trois

pour remplir

vux de

notre

cur

ce sont nos facults morales, (i)

Voil donc tous ces pliilosoplies et tous ces


physiologistes qui planent dans les nues de la

spculation

montrant leurs lves des plaines,


,

des montagnes

des valles

des eaux et des


les seules

champs ,

et

prtendant que ce sont


,

choses qui existent sur la terre

parce que d'un

point aussi lev ce sont

les seuls

que leur vue


de

distingue, S'ils voulaient descendre de leur liau?

teur

ils

apercevraient une varit infinie


^,

plantes et d'animaux

et

ils

se verraient bientt

forcs de rejeter des classifications

qui n'em-ir

brassent que des gnralits.

(i)

Leons d^ philosophie,

t.

I,

quatrime leon^

et p. 554.

42
ou sept

SUR LES FONCTIONS


Qu'on admette une^ deux , trois, quatre , cinq
facults de l'me

six

nous verrons par

la suite

que Terreur
,

est essentiellement toujours

la

mme

puisque toutes ces facults ne sont


facults
,

que des abstractions. Aucune des


tionnes ne dsigne ni

men-

un

instinct

ni

un penexpli-

chant , ni un talent, ni toute autre facult morale

ou
par

intellectuelle

dtermine.

Gomment

quer par
la
y

la sensation
,

en gnral, par Tattention,

comparaison
par
la

par

le

raisonnement, par

le

dsir

prfrence et par la libert, l'o-

rigine et l'exercice de l'instinct de la propagation


j

de celui de l'amour de de Rattachement?

la

progniture

de

l'instinct

Comment
les talens

expliquer,
la

par toutes ces gnralits,

de

musi-

que, de
l'espace
,

la

mcanique
la

du
,

sens des rapports de


la

de

peinture

de
le

posie

etc. ?

Ecoulons maintenant

langage du vulgaire

ou de
Je

la socit

lorsqu'il est question

du carac-

tre moral et intellectuel des individus.

me

rends dans une nombreuse famille


elle-mme, et

abandonne autant que possible


dont tous
des
les

membres

vivent sous l'influence

mmes

circonstances. J'engage les pre et

mre dans un discours sur les qualits de leurs enfans. Nos enfans , me disent-ils ne se res,

semblent pas

c'est

mme pre

et la

comme s^ils n'avaient pas le mme mre. Ils mangent pour-

DU CERVEAU.
tant la

4^

mme

table

leurs occupations sont les

mmes. Voici notre fils an, qui a toujours Fair d'tre honteux de sa naissance ; depuis qu'il a vu

un

petit-malre de'cor,

il

mprise

ses

camarades
dans une
la

et n'aspire qu'

nous quitter
n'est jamais
il

et aller

grande

ville

il
fj

content de

mise
et

de

ses autres

res;

affecte

mme

de parler

de marcher autrement que nous. Dieu sait o il a pris cette ridicule vanit Notre second fds ,

au contraire
domestiques
nuisier
,

ne se
c'est

plat

que dans
,

ses travaux

notre tourneur
^

notre

melui

notre charpentier

aucun mtier ne
^

cote

sans avoir rien appris


et

il

montre en tout
qui n'a ja-

une adresse

un

esprit d'invention qui souvent


filles

nous tonnent. Voici une de nos


mais pu apprendre
l'aiguille;
les

misrables ouvrages de

mais croiriez-vous qu'elle chante jour

et nuit

elle fait les dlices


;

de toutes

les

person-

nes

du

village
;

l'glise

c'est elle

qui dirige le

chur
sique
;

tout s'anime en elle au bruit d'une


,

mu-

peine a-t-elle entendu une fois


fois

ou tout
cur^
'

au plus deux
et qu'elle le

un

air

qu'elle le sait par


:

chante mieux que personne

celle-ci

ne

serait

bonne que pour


,

tre musicienne.

Et
,

voici

un autre garon

un

vrai petit diable

la

terreur
le

du

village

il

cherche dispute tout

monde;

toujours battant et toujours battu;


;

rien

ne saurait rompre son courage

il

rap-

^4
velles

SUR LES FOKCTIONS


les

porte avec une avidit extrme toutes

nou

d\m combat

d'une bataille
le

et attend
il
,

avec

la plus

grande impatience
militaire.

moment o
heureux.
,

pourra tre
et plus
il

La

chasse est sa passion


il

a tue de btes, plus


se

est

Il

ne cesse de

moquer de
c'est

sa petite-sur
les fois

qui

a des attaques de nerfs toutes

qu'on tue

un poulet
qui
s'est

un porc

cette

bonne enfant
:

charge de

la

basse-cour

ce n'est pas

seulement
les

ses frres et

surs , mais aussi tous


qu'elle

animaux domestiques

prodigue

les.

soins les plus tendres. Faut-il se deTaire d'une


volaille^ d'un lapin? elle a les larmes

aux yeux.

Jamais un pauvre
d'elle les

un

souffrant ne s'loignent

mains vides

et sans consolation.

est
^

tout le contre-pied d'une autre de ses surs

qui

nonobstant sa dvotion
,

est

mdisante

avare

obstine

et

manque rarement une occa-

sion de mettre le trouble parmi nous et &q& au^


^res connaissances.

Ce tableau est le tableau fidle d'une famille de campagne ^011 les caractres naturels ne prennent pas le dehors d'une trompeuse galit. Tous
ces individus jouissent galement del facult de
sentir des sensations,

de
,

l'attention^

de

la compa-^

raison

du jugement des
j

dsirs

de

la

volont,

de

la libert

mais

je n'ai

pas encore entendu

qu'en parlant

du

caractre

d'une personne

DU CERVEAU*

4^

Ton employt Fune ou l'autre de ces expressions^ dans l'acception abstraite ou gnrale des philosophes.

Allons dans une cole ou dans une niaisori

d'ducation

o tous

les lves

sont sous la di-

rection d'un plan uniforme d'instruction et de

conduite. Parmi la grande majorit de sujets

mdiocres

vous rencontrerez quelques malheu-

reux

qui

quoique plusieurs

fois corrigs
,

avec
les

ri:ueur et strictement surveills

menacent

murs

et la sant des autres.

Vous en trouverez
;

qui drobent les livres leurs camarades


sont menteurs^ perfides
,

qui

poltrons, ingrats^ pa-

resseux

insensibles aux distinctions.

Dans
,

le
tel

nombre de ceux qui remportent les


excelle dans l'tude de l'histoire
la
,

prix

un

tel

autre dans

posie,

un troisime dans
la

les

mathmatiques,
,

un quatrime dans
quime dans
nent
les

gographie
,

enfin

un

cin-

le dessin

etc.
;

Les uns ambitionles autres la gloire

emplois politiques
;

militaire

les
,

uns s'appliquent de prfrence


,

la

littrature
relles.

la philosophie
instituteur

aux sciences natule

Aucun

ne vous dsignera

caractre de ses lves par l'une ou l'autre des


abstractions adoptes par nos mtaphysiciens.
11

vous en arrivera de

mme

lorsque vous fegnie.

rez la revue d'une runion

d'hommes de
,

Vous y trouverez des musiciens

des peintres

46

StJl
,

LES FONCTIONS
^^s mcaniciens
,

des sculpteurs
maticiens
acteurs
^
5

Aqs

math,

des philologues

des voyageurs
,

des
^

des potes , des orateurs


,

des gnraux
^

^Qs philanthropes

des astronomes

etc>

etc.

Encore

ici
3

il

n'est

nullement question ni d'en-

tendement

ni

de volont, ni de comparaison

ni de dsir, ni de libert, etc

Quelles sont les qualits que les biographes

d'hommes
JS^ron tait

clbres

signalent
le

ordinairement ?

l'homme
ou

plus cruel et adonn la


;

volupt

la

plus effrne
;

Duguesclin fut

le plus

mauvais garon
bless
j

il

blessait,

ou

il

devait tre

Baratier avait

un

talent tonnant
la

pour

l'tude des langues; Pascal, sur

simple dfi-

nition de la gomtrie

vint bout de deviner

jusqu' la trente-deuxime
clide j jamais

proposition d'Eun'a t porte


,

aucune science

par

les travaux d'un seul

homme,
,

un

aussi

haut

degr de perfection, que

l'a t la

gographie
et Clai-

par ceux du capitaine Gook


long-temps

Dumnil

ron, ces deux actrices clbres, seront encore


le

modle sur lequel

leurs jeunes

mules devront se rgler j Sixte

rendu son

nom
ment

immortel par
et

la

fermet de son gouvernela

par son inflexible justice j avant

cul-

turedes sciences, Homre et Dante furentles plus

grands des potes; Catherine deMdicis annona de

bonne heure beaucoup de

finesse et

de

DI*

CERVEAtr.
les

4?
grces de

courage; Gatlierine II eut^ avec

son sexe y un esprit vaste et hardi ^


connaissances et

le

got des

du

plaisir,

une ambition pro-

fonde

etc.

les

grces conduisirent le ciseau de

Praxitle, et son gnie donnait la vie la


tire, etc., etc.

ma-

Ainsi l'histoire nous transmet la vie d'antiquaires


tistes,
,

d'architectes, d'astronomes

de drama-

de gographes, d'historiens, de math-

maticiens, de musiciens, de peintres, de dessi-

nateurs, de philologues,

de philosophes, de
,

moralistes, de potes, d'orateurs

de sculpteurs,

de voyageurs , de mcaniciens

etc.

Mais nulle part on ne trouve qu'un

homme ou
la

une femme
tendement
paraison
,

se soient

rendus clbres par l'enpar l'attention,

et la volont,

com-

le dsir, la libert, etc.

Comment
est
il

enfin dsignons-nous les diffrens

caractres des

animaux? Nous disons: ce chien


locale

hargneux, doux, docile, courageux, attach;

a une trs
il

bonne mmoire

, il

est

polil

tron,

s'est

dress lui-mme la chasse,

est

incapable d'tre dress; cet talon est des meilleurs

pour le haras; ce cheval est ombrageux, trs doux, trs docile, trs mchant, stupide; cette
vache
est

une excellente mre

cette truie

est

une mauvaise mre puisqu'elle dvore ses petits;


ce blier
,

ce bouc, sont trs ardens en amour.

SUR LES FONCTIONS

Nou^ disons
les

c'est

un animal carnassier, un
,

ani-

mal frugivore,
fourmis,

le castor

la

plupart des oiseaux


ont l'instinct de

les abeilles, etc.,

construire; plusieurs oiseaux ont l'instinct d'-

migrer, dchanter, de vivre,

comme

les

moule

tons ^ en troupeaux ou en socit; la martre, le

renard, sont

trs russ et vivent

en mariage;

chamois

et le

plongeon sont

trs circonspects;

la pie est voleuse; la belette et le tigre sont san-

guinaires; te coq est vaillant et fier, et ainsi de


stiite.

Dans quelle espce ou dans quel individu


d'animaux
les

philosophes et

les physiologistes

classeraient-ils leur

entendement, leur volont,

leur attention, leur raisonnement^ leur dsir,


leur prfrence et leur libert?

Est -il juste qu'en examinant

la

nature

et

l'origine des facults morales et intellectuelles

de l'homme,
des

on ne

tienne
les

aucun
?

compte

mmes

facults

chez

animaux

me,
isol

tant qu'il est animal, serait -il

L'homun tre

du reste de

la

nature vivante? Serait-il gou-

vern par des

lois

organiques opposes celles

qui prsident aux qualits et aux facults


cheval,
ils,

du

du chien, du singe? Les animants


- ils
,

voient-

entendent

sentent -ils
les objets
- i\s
,

les

saveurs,

les

odeurs,

le

son,

autrement que
ils

nous? Se propageront

aimeront

leurs

bu CERVEAU.
petits 5 seront-ils

49
,

courageux; doux ^ vindicatifs

russ^ jaloux autrement


Est-il

que l'homme?
,

permis que des savans

tout en se gLo-

litiant

de pntrer jusque dans l'essence

de

l'me, dpcent l'homme, et se bornent faire

de longs
servant

traits sur l'me

comme

sur un tre d-

tach, exerant ses fonctions par elle-mme , se

du corps tout au plus comme d'un moyen de communication entre elle et le monde, tandis que du moment de la conception jusqu'au
dernier soupir
,

tout annonce que l'me est ici-

bas dans

la

dpendance d'organes matriels?


prtendues facults gnrales de
caractre moral et intellectuel

Avec
l'me
y

ces
le

de

l'homme

et des

toujours vari

animaux ne serait-il pas le jeu du hasard? Gomment de quella

ques oprations aussi indtermines de l'me, rsulterail-il

constamment chez les individus de

mme

espce, les

mmes

instincts, les

mmes
intellect

penchans, le mme ensemble de facults


tuelles et

de qualits morales dtermines?

Vous ne nous persuaderez pourtant pas, me


dira-t-on,

que

les facults

reconnues par

les phi-

losophes

comme

facults

de l'me, soient des

chimres. Qui pourra contester que rentende-

ment

et la volont, la sensation, l'attention


,

la

comparaison
gination
,

le

jugement

la

mmoire

l'ima-

le dsir, la libert,

ne soient des op-

1.

So

SUR LES OKCTIOKS


rame, ou^
si

rations relles de

vous le voulez, du

cerveau?

Oui, sans doute, ces facults sont


mais
elles
;

relles,

ne sont que des abstractions, des gelles

iralits

ne sont nullement applicables

rtude dtaille d'une espce ou d'un individu.

Tout homme,
jouit

moins

qu'il

ne

soit imbcile,
les

de toutes ces

facults.

Cependant tous

}iomiiies n'ont pas le

mme

caractre intellectuel
la diff-

6U moral.

Il

nous faut des facults dont

rente dpartition dtermine les diverses espces

d'animaux

et

dont la diffrente proportion exindividus.


,

plique la diffrence des

Tous

les

corps ont de

la

pesanteur
j

tous ont de l'tendue,


les

tous sont impntrables

mais tous

corps ne

ont point de
plante,
tel

l'or

ou du cuivre,
animal.

telle

ou

telle

ou

tel

quoi serviraient

un
les

naturaliste les notions abstraites et gnra-

de pesanteur, d'tendue , d'impntrabilit


la plus

En
les

se bornant a ces abstractions nous serions

encore dans

profonde ignorance de toutes

branches de

la

physique

et

de

l'histoire

na-

turelle.

Voil prcisment ce qui

est arriv

aux phi-

losophes avec leurs gnralits. Depuis le plus ancien jusqu'au plus

moderne,

ils

n'ont pas fait

un

pas

dje

plus les uns que les autres dans la connais


la vritable

ance exacte de

nature de l'homme.

_ DU

CERVEAtT.
de
ses talens
,

B
de
la

de

ses penclians et

source e^

des motifs de ses dterminations. De-l autant de


pbilosophies que de soi-disant philosophes; de-14
cette vacillation
,

cette incertitude dans nos ins-

titutions, surtout

dans l'ducation et dans la l-

gislation criminelle.

Je ne m'occuperai donc pas des facults de


1

ame,

telles

que

les

philosophes

les professent.

Nous verrons,

lorsqu'il sera

temps d'exposer

ma

philosophie de l'homme, que ces facults ne


sont que des attributs

communs
Ce

tous les penles

chans ou tous
divers penchans
et des

les talens.

seront

divers

instincts, les diverses aptitudes industrielles, les


,

sentimens, talens de l'homme


l'objet

animaux qui seront

de mes recherla

ches et de mes mditations. L'instinct de

pro*
les

pagation, celui de l'amour que l'homme et

animaux portent
tachement
chant
et le et

leurs petits, l'instinct

de Rat-

de

l'amiti

de

la

propre dfense

ou du courage,

l'instinct carnassier et le

pen-

la destruction, le
,

sentiment de proprit
ruse et la prudence

penchant au vol

la

l'orgueil

ou

la fiert, la vanit

ou l'ambition ,

la

circonspection
lit,
le sens

ou

la

prvoyance,

l'ducab^

des localits ou des rapports de


et des

l'espace, la

mmoire des mots


le

personle

nes

le sens

du langage de parole ou
,

tafies
.

lent de la philologie

sens des rapportsj

4-

52

SUR LES FONCTIONS


,

couleurs ou le talent de la peinture

le sens

des
y

rapports de tons, ou
sens des rapports es

le talent

de

la

musique

le

nombres ou
la

le talent d'-

ritlmilique et de mathmatiques, le sens de la

mcanique, du dessin, de

sculpture, de l'ar,

chitecture, la sagacit comparative


la

Fesprit

ou

tendance mtaphysique,
saillie,
,

l'esprit

caustique

ou de

le

talent d'induction, le talent

potique

le sens

moral

et la

bienveillance ou la

douceur,

le talent d'imitation,

de mimique ou

d'acteur, le sentiment de religion et de Dieu,


la

fermet du caractre

voil les qualits et les

facults

que

j'appelle les dispositions morales et

intellectuelles.

Ce

sont

ces

dispositions,

ces

qualits et ces facults qui font l'ensemble des

forces fondamentales
ciales

de l'me

des fonctions sp-

du cerveau;
et

ce sont ces forces que je souet

liens tre innes


les

dans l'homme

en partie dans

animaux,

dont

la

manifestation est subor;

donne

l'organisation

ce sont ces qualits et


la

ces facults

dont j'exposerai l'historique de

dcouverte, l'histoire naturelle, les modifications dans l'tat


lion, le sige

de sant

et

dans
le

l'tat

d^alina-

de l'organe dans
la tte

cerveau et son apetc.

parence extrieure sur

ou sur le crne,

Tous
cation

ces

traits

seront accompagns d'une

application aux institutions humaines, l'du,

la morale , la lgislation

la

m-

decine, etc.

DU CERVEAU.
.

53

L'ouvrage sera termin par des considrations

sur la forme caractristique des ttes de cha-

que nation, sur la phjsiognomonie, sur lapatho-

gnomonique

et la

pantomime , sur
,

les

sources inla

trieures de la

mimique en gnral

et

de

mimi-

que de chaque affection, de chaque sentiment, de chaque passion en particulier, sur le langage universel, sur la philosophie de
tifs

l'homme, sur les mor


des arts, des

de nos actions, sur

l'origine

sciences et des diffrens tats, sur la perfectibilit

de

l'espce

humaine, sur l'tendue du monde de


et

chaque espce

de chaque individu selon qu'ils


,

sont dous d'organes plus ou moins


plus ou moins actifs
,

nombreux ou

etc.

etc.

Comme

ce premier volume sera particidirela partie

ment consacr gie du cerveau,


veillans

morale del physioloet

et

que des ignorans

es mal-

reprochent cette doctrine une tendanj'ai

ce immorale et irrligieuse,

cru de

mon

devoir de rfuter ces objections, et de rassurer


les

mes timores.
la

Avant d'entrer directement dans


sion de

discus-

mes principes,

il

sera utile d'carter

une impression dfavorable que ma manire de


procder dans l'exposition de mes preuves pourrait

produire sur une certaine classe de lecteurs,


familiariss avec l'tude

peu

de

l'histoire

natu-

relle.

54
riiomme
il

SUR LES FONCTIONS


souvent des comparaisons entre
et les

J'tablis trs

animaux
est-il

ce rapprochement

est-

convenable^

mme

indispensable? Je
:

yais

rpondre a ces questions

'

Est' il permis y

est-il

mme ncessaire de compaanimaux ^ pour acqut

rer riiomme avec les


rir

une connaissance complte de sa nature


et intellectuelle ?

morale

Ceux qui
tellectuels

font driver les actes

moraux
et

et
et

in-!

de Tliomme, de l'entendement

de

Ja volont, indpendatis

du corps,

ceux qui,

tant tout- -fait trangers aux sciences natu-


relies, croient

encore au mcanisme, ou l'au-

tomatisme des brutes, peuvent trouver rvoltante et absolument strile la comparaison de

Vbomme avec les


jTamiliariss

animaux. Mais cette comparaitravaux de Bonnet, de Con-

son sera juge indispensable par ceux qui sont

avec

les

diUfc, de

Reimarus, de Georges Leroj , de Dupar

pont de Nemours, de Herder, de Cadet Devau, deHuber, de Virrey,


ceux qui sont tant soit peu
etc., et surtout
initis

dans

les pro-?

grs de Tanatomie et de la physiologie compa-


res.

L'homme

est

soumis,

comme nous l'avons

vu, aux
les

mmes

lois

qui gouvenienl

les

piaules et

animaux.
connaissance de l'homme suppose
la

La

con-

naissance des

lmens dont

il

est

compos^

comme
du

la

connaissance

du mcanisme d'un
roues, es leviers^

horloge suppose

cc41e des

ressort, des poids,


etc.

du balancier, de son moula vie

vement,

I/organe de
est

animale,

le cer-

veau de l'homme
particuliers,
les

un assemblage d'organes

dont plusieurs se retrouvent dans

animaux. Les animaux des classes infrieure

ont, par cela

mme
;

qu'ils

sont infrieurs aux

autres sous le rapport de l'intelligence, moins

d'organes crbraux

ils

n'ont que les premiers


et
ils

rudimens du cerveau humain,


consquent, plus

sont^ par
les ani-

faciles dchiffrer

que

maux

qui sont pourvus d'un cerveau plus com-

pos et d'une vie animale plus complique, ou


d'instincts et

de talens plus nombreux.


que pour atteindre

11

s'en-

suit naturellement

la

con-

naissance de l'homme dans toutes les parties qui


constituent son cerveau
et
,

dans tous ses penchans


il

dans tous
les

ses talens,

faut tudier les ani-

maux

uns

aprs les autres, en suivant la


la

marche graduelle que


la succession

nature a observe pour


et

de leurs organes crbraux

de

leurs facults.

Celte lude ouvre rubservateur philosopha

55

SUR LES FONCTIONS


l'on

unchampinniienl plus vaste que

ne pense.

Les brutes, objet de tous


de. choses

les

mpris de l'igno-

rance et de l'orgueil de Tliomme^ partagent tant


aveclui
,

que

le naturaliste

se trouve
ii-

quelquefois embarrass de dire o l'animalit


nit et

oriiumanit commence. Les animaux sont

engjendrs, naissent et se nourrissent d'aprs les

mmes

lois

que l'homme, leurs muscles, leurs


*

vaisseaux, leurs entrailles, leurs nerfs sont -peu-

prs les
tions;
ils

mmes,
la

et

exercent

les

mmes

foncils

sont dous des

mmes
;

sens, dont

se

servent de

mme

manire

ils

sont sujets aux

mmes
peur

affections : la joie, la tristesse, la

et la frayeur, l'espoir, l'envie, a la


ils

jalousie, la colre;

ont

la

plupart de nos
la

penclians

ils

sont ports
et

comme nous
et

pro^
ils

pagation;

ils

aiment

soignent leurs petits;

ont de l'attachement entre eux


ils

pour l'homme;
ont de

sont courageux, et se dfendent vaillamment


et les leurs contre leurs

eux

ennemis

ils

commun
d'autres

avec nous de se nourrir de vgtaux et

animaux ;

ils

ont

le

sentiment de pro-

prit, et

comme

les

uns sont cruels et sangui-^


sont

naires

les autres se plaisent clans le vol; ils

sensibles au

blme
,

et l'approbation; ils sont


,

doux ,

dociles

compatissans

et se prtent

mulo

tuellement du secours; d'autres sort mchans^


iridociles,

revche.s,

obstins;

ils

gardent

DU CERVEAU.
souvenir des bienfaits et

^7

des mauvais traite-

mens^

et sont reconnaissans

ou vindicatifs;
ils

ils

sont russ et circonspects;

prvoient l'ave-

nir par le pass, et prennent les prcautions ncessaires contre les dangers
ils

qui les menacent

corrigent par l'exprience leur jugement et

leurs entreprises
et
la

mancpes
le

ils

ont l'ide du tems,


ils

en prvoient

retour priodique;
ils

ont de
;

mmoire;

ils

rflchissent,

comparent

ils

hsitent et se dterminent par les motifs les plus

pressans;

ils

sont susceptibles d'un certain degr


;

de

perfectibilit individuelle
ils

ils

font

mme

des

abstractions;

se

communiquent, moyennant
ou de gestes
ils
,

un langage
de sagacit
voyans

articul
,

leurs ides

leurs besoins

leurs projets;

acquirent plus

et

de connaissance, en raison des


prcaudonns
balancent

circonstances qui les forcent d'tre plus clairet plus


;

ils

les

mauvaises suites de certaines actions que leur

mmoire

leur rappelle

avec des dsirs actuel-

lement stimulans; on

les voit suivre

un plan de

conduite rflchi et parfaitement convenu entre


plusieurs individus;
ils
ils

se connaissent entre eux;

chantent, ou sont sensibles l'harmonie de la


ils

musique;

ont une
;

nante, et voyagent

mmoire locale tonun grand nombre d'entre

eux construisent; quelques-uus

mme omp-

58
tent
;

SUR LES FONCTIONS


trs

souvent leurs actions dnotent un sen,

timent de morale

du

juste et

de

l'injuste , etc.

On
tance
^

serait

presque lente de dire avec Lacle

qu'except

sentiment religieux et la
,

connaissance

de rexistence de Dieu
et

il

n'est
intel-

aucune qualit morale


lectuelle

aucune facult

dont l'ensemble du rgne animal ne


les

partage au moins

premiers germes. Si Ton

croyait que cette comparaison dgradt

Thom*
s'il

jne

je

rpondrais avec Pascal (i), que


faire voir

est

dangereux de trop
il

l'homme combien
montrer
sa gran-

est gal

anxbtes, sans
lui faire
il

lui

deur, ou de
sa bassesse
,

trop voir sa grandeur sans


lui

est

encore plus dangereux de


et l'autre.

laisser ignorer

Tune

Nous ne reconla

natrons pas moins, dans cet ouvrage,

place

distingue que l'auteur de la nature a assigne

l'homme;
pour

ses avantages rels sont assez brillans,

tablir par

eux-mmes

sa supriorit, sans

avoir recours des ressources contre lesquelles

dposent l'exprience
vrais dtracteurs

et l'histoire naturelle.

Les

de l'espce humaine sont ceux

qui croient avoir besoin de nier l'intelligence

des animaux,

pour maintenir

la

dignit

de

rhomme. Dj
(0 Penses sur
(2)

Saint Grgoire de Nysse (a) et

la religion.
,

De

liominis opiGcio.Bazili

iSGj. Cli. 18.

DU CERVEAtr*
Saint Augustin (i) ont
site
fait

5g'
la

remarquer

nces-

de comparer Fliomme avec les animaux.


la question^
,

Je puis donc enfin aborder


voir
:

sa-

Quelle est l'origine des instincts

des ap-

titudes industrielles, des penclians, des talens

en un mot des qualits morales


intellectuelles

et des facults

de l'homme

et des

animaux?

(i) Lib,

de vera religione.

6d

SUR LES

FONCTIONS

SECTION IL
SUR l'origine des aptitudes industrielles, des
INSTINCTS, DES PENCHANS, DES TALENS,EN G-

NRAL DES FACULTS MORALES ET INTELLECTUELLES DE l'homme ET DES ANIMAUX.


Il est

impossible de traiter convenablement

des facults morales et intellectuelles de l'hom-

me, sans avoir une ide juste De tout temps les pliilosoplies questions suivantes comme les
y et l'homme
qu'il
:

sur leur origine.

ont regar.d

les

plus importantes

traiter

dans

la

philosophie de

L'homme

nat -il sans facults dtermines

c'est--dire, table

rase, entirement indiff-

rent? Apporte-t-il en venant au


positions
qu'il

monde les
;

dis-

manifeste plus tard


facults

ou bien

ii'acquiert-il ses

que par

ses rapports

avec

le

monde

extrieur ? Jusqu' quel point les


la

impressions des sens sont-elles

source de ses

sensations et de ses ides? Quelle est l'origine

du

bien et du mal moral?

L'homme

nat-il entire-

ment bon ou entirement mchant, ou avec un mlange de dispositions contraires? Tous les

hommes sont-ils dous au mme degr,


,

des qua-

lits essentielles

leur nature, ou bien les diff-

rences que l'on observe cet gard sont-elles

DU CERVEAU.
dues
l'influence

6l

de causes accidentelles postde

rieures la naissance ? Ces diffrences sonl-elles^

au contraire j dtermines ds

le sein

la

mre?

Et
lon

si elles

sont innes^

comment
et

les cultiver,

les perfectionner, les


le

rprimer, les diriger se-

besoin

du bien individuel
quand
elles

du bien

g-

nral ?

Ces questions

seront rsolues^

doiventinfailliblement conduire la connaissance

des vritables sources de nos penchans


facults, et par consquent

et

de nos

du premier mobile
donc
la plus s-

de nos

actions. Elles mritent

rieuse attention de la part des instituteurs reli-

gieux et moraux, des juges, des lgislateurs,


des philosophes et des mdecins.

L'importance de ces questions ayant t gnralement reconnue,


il

sera impossible d'carter

dans cet ouvrage

la

rencontre de quelques ides

qui se trouvent isolment dans d'autres auteurs


tels

que Bonnet, Georges Leroy, Reimarus, Hervaste et

der, Cabanis, etc. Mais on n'a eu jusqu' prsent

ur ce sujet,
tions,

si

si

digne de nos mdita-

que des matriaux pars; on manquait de


suffisantes
,

donnes

ou

celles

qu'on croyait avoir

taient trop en contradiction

pour en dduire des

principes srs qui servissent de base une doctri-

ne complte et bien

suivie. J'appuierai

chacune de
faits posi-

Hies propositions d'un tel

nombre de


tifs

SUR LES FaNCTIOTS


qu'elles

ne prsenteront plus de simples

opinions , mais qu'elles seront leves en vrits


invariables, qui, dans tous les temps, pourront

soutenir l'preuve de l'exprience, et qui par

consquent seront d'une

utilit

permanente.

Zes aptitudes
penchans
ts
,

industrielles

les instincts y
les

les

les talens,

en gnral

quali^

morales et

les facults intellectuelles

de

Vhomme et des animaux sont

inns.

Aprs avoir clairement indiqu, dans


prcdentes,
les facults

les

pages

qui font l'objet de

mes

recherches,

le lecteur

ne pourra plus confondre

ce que j^entends par dispositions, par facults


innes, avec les expressions ides
^

notions in-

nes , principes inns. Ainsi


le fatiguer par

il

sera superflu

de

une discussion mtaphysique des


_,

hypotlises de Platon , d'Aristole

de Pyrrhon

de Zenon, de Descartes, de Leibnitz, de Malebranche, de Bacon, de Locke, de Condillac,

deBuffon,
facults

d'PIelvtius
et

etc.

sur l'origine des

de l'me

de l'esprit, ou sur l'origine des

ides.

On

voit aussi que je suis bien loin d'entendre,

cornmeM.Laromiguire, par

dispositions, facut

DU CERVEAU.
ts innes^

63
telle

une simple capacit passive,

que

celle

cVun bloc de marbre qui se prte au


sculpteur, selon que celui-ci veut
satyre ou

caprice

du en faire un

un Apollon. J'entends par

dispositions innes, des aptitudes industrielles,

des instincts, des penclians dtermins, des facults,

des talens

dtermins.
les

J'entends

ce

que

je

prouverai dans

\olumes suivans, que


empreint d'une tenjouit d'un

chaque organe crbral

est

dance dtermine, que chaque organe

aperu intrieur, d'une force, d'une facult, d'une


impulsion, d'un penchant, d'un sentiment particuliers. Ici rien n'est le rsultat

vague

et incertain,

ni d^une influence extrieure, ni d'une abstraction


intrieure. Aussitt

que

les

organes

relatifs

ont

acquis leur parfait dveloppement et leur entire activit, les fonctions qui en rsultent sont

aussi dtermines que les dispositions elles-mmes

dont ces organes sont les dpositaires.


N'allez pas croire, dit
qu'il soit ncessaire

M. Laromiguire,

de reconnatre et d'enregis-

trer autant de facults

remarquer
l'esprit

d'actes

ou de capacits qu'on peut ou de modifications dans


d'enrichir la science, ce

humain.

Au lieu
Que

serait l'anantir.

penserait-on d'un anato-

miste qui, ayant observ que la fibre de l'il, cause du rouge, n'est pas la fibre qui produit le bleuj ou que la fibre de l'oreille qui donne un

04

SUl

LES FONCTIONS

ton n'est pas celle qui donne un ton diffrent y


verrait dans cette observation la plus grande

des dcouvertes?

Vous avez cru


au

jusquici, nous

dirait-il, tre rduits

trs petit

nombre de
combien ne
la

cinq sens, je viens vous apprendre que la nature


a t bien plus librale envers vous
vousa-t-elle pas
:

donn d'organes de
,

vue?

j'en

vois d'abord sept principaux

destins

aux sept
trois

couleurs primitives , etc.

Comme M.
il fait

Laromiguire n'admet que

facults intellectuelles et trois facults morales^

allusion, dans ce passage, aux facults fon,

damentales

dont

je
,

reconnais

jusqu' prsent,

vingt-sept trente

et qu'il voudrait qualifier

de

simples modifications de ses six facults.


11 n''est

certainement ni ncessaire, ni permis

d'admettre autant de dispositions fondamentales


particulires, qu'on peut

remarquer d'actes ou de

modifications dans l'esprit humain. Cependant

on pourrait soutenir que l'exemple pris des yeux et des oreilles , n'est rien moins que concluant.

Bonnet

croit, et c'est

une

cliose trs probable,

que chaque
c'est--dire,

fibre nerveuse a sa fonction propre,

que chaque fibre d'un organe nerveux


de cet organe. Pourquoi
la

modifie

la fonction

nature l'aurait-elle cre? Les modifications des


fonctions des sens s'expliquent dans cette supposition d'une

manire

satisfaisante; et

Ton con-

DU CERYE AU.
oit

65

pourquoi certaines personnes sont incapa-

bles do percevoir certaines couleurs

bu certains
trouve fort

tons

tandis qu'elles peroivent trs distincteles autres;

ment
tre;

pourquoi

tel

homme

agrable une cliose qui rvolte le got d'un au-

pourquoi

les

mmes

sens des diffrentes es-

pces d'animaux, et

mme

dans

les diffrens in,

dividus, sont susceptibles de saveurs


etc., d'une

d'odeurs,
etc.

nature toiit-a-fait diffrente,


la
le

Un

dveloppement plus tendu de

mme conlecteur

jecture disposerait

apparemment
fibrille

considrer chaque
les nerfs, soit

nerveuse, soit dans

dans

le

cerveau,

comme un

petit

organe particulier destin une petite part de


la fonction totale.

Mais

il

ne
il

s'agit

pas

ici

des modifications des

fonctions;

s'agit

des fonctions et des disposi-

tions essentiellement diffrentes. Toutes les


difications

mo-

de
la

la

vision

sont

dues l'organe

gnral de
tions

vue,

comme
de

toutes les modifica-

de

la

digestion,

la scrtion

de

la se-

mence, appartiennent
oserait dire

leurs

organes; mais qui


le

que

la

vue, l'oue,

goxU, l'odorat,
la digestion,

le tact, la scrtion

de la semence et

sont de simples modifications d'une

mme

fonc-

tion? Qui oserait


et

les faire

dpendre d'une seule


et

miue source
,

d'un seul

mme

organe?

De

mme

les aptitudes industrielles, les instincts,

I.

66

SUR LES FONCTIONS


que je reconnais
,

les penclians elles talens,

comme

forces fondamentales ou primitives

se manifes-

tent sous des milliers de modifications; mais tout

s'oppose ce qu'on puisse regarder l'instinct de


la propagation, celui

de l'amour de de

la
la

progni-

ture^ l'instinct carnassier, le talent

musique,

de
et

la

posie,

du

calcul, le sentiment
,

du

juste

de

l'injuste, etc., etc.

comme do simples mo-

difications

d'une seule facult quelconque.


il

Ainsi,

comme

faut admettre cinq sens ext-

rieurs diffrens, puisque leurs fonctions ne sont

pas seulement des sensations modifies ou trans-

formes^ mais des fonctions essentiellement

dif-

frentes et affectes des appareils organiques


particuliers
,

de

mme il faut enfin

se rsoudre

reconnatre les diverses aptitudes industrielles, les


divers instincts, penclians, talens,non

comme

des modifications du dsir, de


la libert,

la

prfrence, de

de l'attention, del comparaison et


forces essen-

du raisonnement, mais comme des


les cinq sens des appareils

tiellement diffrentes affectes aussi bien que

organiques, parti-

culiers et

indpendans

les

uns des autres.

L'innit des forces morales et intellectuelles

fondamentales
cerveau; car
si

est la

base de

la

physiologie

du

au

lieu
,

de pouvoir dmontrer
qu'elles

qu'elles sont innes


jie

on pouvait prouver

sont que

le

produit accidentel des choses ex-

DU CERVEAU.
trieures et des sens extrieurs
,

6j
il

serait inutile

d'en chercher l'origine et le sige dans le cer-

veau.

Pour donner une dmonstration tendue de


ce premier principe, je vais d'abord jeter

un
les

coup-d'il rapide sur


tinuerai ensuite de

la

nature morte. Je

con-r-

comparer l'homme avec

animaux,

lorsqu'il se prsentera entre

eux des

points d'analogie.
C'est Philon-le-Juif que

remonte

la

doctrine

que rien ne peut subsister sans certaines proprits. Il n'y a

que

les

thologiens mtaphysil'erreur

ciens qui aient

pu embrasser

que toute

activit et toute action est

due un
de

tre spirituel,

et

que

l'inertie est l'essence

la matire.

La

pesanteur des terres et des mtaux, leurs forces


attractives et rpulsives
,

les lois

de leurs formes,

leurs affiaits, leurs antipathies

pour d'autres
proportion

substances, etc., sont des proprits qui rsultent

du mlange, de

la

forme

de

la

des parties intgrantes de ces corps, et qui sont


si

intimement identifies avec eux , que l'ananla dissolution des corps


faites abstraction
,

tissement de ces proprits entrane ncessaire-

ment

des proprits d'une matire quelconque

et l'i-

de de son existence disparat.


Il

en est de

mme

de

la

tendance formatrice
anciens admettaient
5..

ou de l'me plastique que

les

68
(tans le

SUR LES FONCTIONS


rgne vgtal. Les
la
lois

d'aprs lesquelles

s'opre

fructification

des plantes, d'aprs


,

lesquelles leur

germe

se

forme

se

dveloppe et

acquiert enfin son accroissement total, leur irritabilit spcifique,

leurs

rapports particuliers

entre elles et avec les autres tres, sont des proprits essentiellement inhrentes leur nature.

Si de -l
rflchisse

on passe aux animaux,


manifestent au
il

et

que

l'on

aux instincts, aux aptitudes indus-

trielles qu'ils

moment mme oils

voient le jour,

est

vident que ces instincts,

ces aptitudes industrielles sont inns chez eux.

L'araigne, peine close,

tisse sa toile;

le

tout
le

jeune fourmi-lion creuse sa fosse conique dans

sable; l'abeille, avant d'aller pour la premire


fois

dans

les

champs,

s'lve

en

l'air,

tourne en

rond pour reconnatre la position de sa demeur; le cailletau,le perdreau, au moment o ils quittent l'uf, courent avec une adresse admirable aprs les insectes et
et la tortue, tranant
les

grains; le canneton

encore les dbris de l'uf

dont
l'eau

ils

viennent de sortir, s'acheminent vers


plus

la

prochaine; l'enfant nouveau-n

cherche

le sein

de

sa

mre,

il

le

presse de ses
il

mains pour en exprimer


saisit et

le fluide nourricier;
le

suce le

mamelon comme
la

jeune chien et

le

veau cherchent

mamelle;
la

le

veau
;

tire

et

repousse

alternativement

ttine

le

chien

DU CERVEAU
presse en trpignant les mamelles
etc.
tle la

6{)

chienne,

Tous

ces

lres agissent ainsi,

non parce

qu'ils

ont calcul que ces procdes gont nces-

saires leur conservation,


est

mais parce que la nature


et

venue au-devant de leurs besoins,

en a

nni intimement la connaif^sance leur organisa


tion.

Dans tous

ces cas, point d'habitudes prala*

Mes, point d'instruction, point d'exprience.

Quand^

plus tard, nous voyons les insectes


tisser

dans leurs mtamorphoses se

une enveframboi-

loppe^ quand nous voyons rabeille, sa pre-

mire sortie, recherclier


sier, construire

le saule et le

des cellules hexagones,

comme
verre
dents

l'oiseau construit son nid et le castor sa

cabane;

quand nous voyons


avec son bec,
la tte
le

l'oiseau

broyer

le

singe couper avec ses


le

du coloptre avant de
faire des
,

dvorer^ le

hamster

provisions, le chien caclier

la nourriture qu'il a

de trop l'cureuil ouvrir

la

noisette par l'extrmit pointue, et dtacher les


cailles

du cne du sapin par


avidit
le

la

bascf

le

cochon
qu'il

manger avec

premier

gland

trouve y la chvre se jeter sur le cytise qu'elle rencontre la premire


fois
^

le

chien de chasse
,

sans

aucune instruction pralable


sir le sanglier
j

poursuivre

et sai-

le furet
,

quoique lev au kit,

et

dans un tonneau

entrer en fureur la premire


la

vue d'un lapin ^ qui, galement

premire

70

SUR LES FONCTIONS


dans cet animal son ennemi moril

Yiie^ reconnat
tel
j

etc.

;,

etc.

faut convenir
le
,

que toutes

ces ac-

tions nous
iie's

montrent

rsultat d'instincts
et faute desquels

don-

ces individus

ils

ne

tarderaient pas disparatre de la surface de la


terre.

La conduite
ni
y

des animaux , dans ces cir-

constances^ n'exige ni un
sens
j

examen pralable des


ses

une ide inne de Fobjet de

ap-

ptits

ni

une comparaison ou un choix entre

plusieurs choses.

Comment auraient- ils une


,

ide

de ce
nous

qu'ils n'ont

prouv d'aucune manire?


la premire impression

De mme qu'un mets


plat

ou nous dgote^ de

mme
ou

les ani-

maux
objets

et les enfans choisissent

rejettent les

du monde

extrieur^ diaprs les lois de

sympathie

et d'antipathie

qui existent entre ces

mmes
sens.

objets, leurs organes nourriciers et leurs

A la mme cause sont dues les sensations et les


motions que l'on

nomme affections. La
.

satisfac-

lian et le mcontentement

le plaisir et la
,

dou-

leur , la joie et la tristesse^ le dsir

le

chagrin

la crainte , la honte^ la jalousie, la colre , etc. , sont

autant d'tats de notre intrieur que l'animal et

l'homme ne dterminent point, mais que


l'autre ressentent avant d'y avoir song.

l'un et

Ces senti-

mens

naissent d'aprs les dispositions naturelles


et

de l'animal

de lliomme, sans aucun concours

DU
de leur volont
dcids,
;.

CERVEAii;.
ils

71
fois aussi

et

sont la premire
aussi vifs
,

fiussi forts,

qu'aprs avoir

t souvent rpts.
cette occasion est

Tout

ce qui se passe dans

un arrangement produit par

la nature, et calcul sur le

monde
et

extrieur,

pour

la conservation

de l'animal

de l'homme, sans

qu'il

y ait

conscience, rflexion, ni participation


et

active

de l'individu. L'animal

l'homme sont

organiss pour la colre, la haine, le chagrin, la

frayeur,

la

jalousie, etc., parce qu'il


,

a des

choses et des vnemens qui

d'aprs leur na-

ture, doivent tre dtests ou aims, dsirs ou

redouts.
C'est

pour cela que

les diffrens tats

de l'ms

et ses diverses affections, lorsqu'ils ont

un cerd'actes

tain degr d'intensit, sont

accompagns

extrieurs

particuliers, tels

que

gestes,

mou-

vemens, attitudes qui ont galement lieu involontairement et sans conscience; mais qui rpon-

dent toujours au but de

la

nature,

la

conretire

servation et aux besoins de l'individu.


les

On

membres en

arrire

quand on

est

menac par

un objet dangei^eux, avant

d'avoir le temps de

songer au danger et aux moyens d'y chapper.


Voit-on un objet prs de s'crouler et que l'oa

ne peut viter
sera
la

,^

l'on

courbe

le

dos avant de peu.


en prenant cetle

rsistance

que

l'on office

position. L'enfant qui ignore encore l'existeiice

72

SUR LES FONCTIONS


sa

de

mre

et les

soins qu'elle
il

prend de
il

Iiii^

pleure et crie quand

a faim^

ou quand
,

prou-

ve quelque besoin. Les

petits chiens

quoique

privs de Toue pendant les quatorze premiers


jours

de leur \ie^

et

quoique ne sachant pas

que

leurs cris sont entendus, crient cependant_,

et obtiennent par-l

que leur mre vienne leur

secours. Il en est de

mme des affections de l'tre


accompa-

adulte. L'expression et les gestes qui

gnent ces affections ont t calculs pour se rapporter, soit uniquement aux objets extrieurs
soit
>

aux tres analogues qui entourent l'animal


et

ou l'homme,

pour produire une raction qui

tend aies conserver.

L'homme etl'animal ne pren-

nent cela d'autre part que d'obir l'impulsion


naturelle qui rsulte de leur organisation.

Lorsque l'homme commence exercer


cults avec

^q& fa-

un sentiment

distinct

de conscience,

decoopratibn personnelle etde volont, chacun


est

port s'imaginer qu'il produit par lui-mme

ces facults.

Cependant si

l'on se

borne d'abord
l'animal et

considrer les qualits

communes

l'homme,

la

comparaison tablie entre eux ne

permet pas de rvoquer en doute que ces qualits ne soient innes. Or, nous trouvons dans les

animaux une

foule

de penchans communs del mre pour leurs

Thomme
sexes,

celui

de Famour mutuel des deux


et

du

soin

du pre

DU CERVEAU
petits,

7^

de rattacliement. des secours Teciprola socia3ilile et

ques, de

de l'union conjugale j
celui

le
la

penchant

la paix et
et

aux combats 5

de

douceur

de

la

cruaut'; celui

l'on gote tre flatt; celui

du plaisir que de l'oubli et du


etc.
;

souvenir des mauvais trailemens ,

nous ne
et

pouvons donc pas supposer que dans


dans
les

Thomme

animaux

ces qualite's^ entirement


diffrente.

sem-

blables, aient

une origine

Admettons que
chez i'iomme; que
son espce
soit

ces qualits soient ennoblies


le dsir

animal de multiplier

transform chez l'homme en


femelles des ani-

amour moral; que l'amour des

maux pour leurs


la

petits devienne,
fait

chez les femmes^

vertu aimable qui leur

prendre soin de

leurs enfans; que l'attachement des

animaux

se

change dans l'homme en amiti; leur


aux caresses, en ambition
et

sensibilit

en sentiment d'honil

neur; que du chant du rossignol

rsulte

chez
et
:

l'homme l'art de la musique; du nid de l'oiseau


de
de
la

cabane du castor, des temples

et

des palais

nous verrons toujours que


l'ori^anisation

l'lvation graduelle

donne

la

mesure de

l'lvation^

de ces facults,

et

que l'emploi

et la direction

de

celles-ci acquirent plus

de noblesse mesure
joignent aux

que des
en tout

facults plus

leves se

premires.

L'homme ne prsente par consquent


que des phnomces modifis^
et

ceci

74
iors

SUR
de

^ES

FONCTIONS
qne de
de
le

c^est faire violence la raison,


la

placer

nature, et de le subordonner des


celles

lois essentiellement diffrentes

auxquelani-

les les facults primitives

communes aux

maux
Si

et

l'homme , sont

assujetties.

l'homme

enfin a des facults qui le distinet

guent essentiellement de l'animal,


nent
le caractre

qui lui donil

propre de Vhumanit,

offre

aussi dans son cerveau , surtout dans les portions

suprieures et antrieures, des parties que les ani-

maux n'ont
ses.

point 3 et la diffrence des effets sa


la diffrence

trouve ainsi explique par

des cau-

Tous

les

anatomistes et tous les physiolo-

gistes conviennent

que

les facults

augmentent

chez les animaux, mesure que leur cerveau devient plus

compos

et plus

parfait.

Pourquoi

l'homme

seul ferait-il exception cette rgle g-

nrale? Si nous voyons dans l'homme un tre


qui compare des ides et des notions diffrentes;

qui recherche

la caue

des phnomnes; qui


lois et

dduit des consquences f qui tablit des


des rgles gnrales;
les rvolutions
si

nous

le

voyons mesurer
de l'ocan,

des mondes, leur dure et leurs

intervalles, parcourir toute la surface

reconnatre le mrite et le dmrite des actions


porter dans son intrieur un juge auquel
il

est

soumis, se dicter des

lois

pour

lui

et

pour

ses

semblables

s'ciever enfin jusqu' reconnati'e

DUCERVEATT.

"jS

un Dieu et l'adorer: gardons-nous de penser que ces facults soient l'ouvrage de son invention,

ou

celui

de

l'action accidentelle

du monde
que
le

extrieur. Il

faudrait croire

pour

cela

Crateur aurait abandonn l'homme lui-mme

dans les
rait fait

clioses les plus

importantes, ou

qu'il

au-

dpendre

sa perfectibilit

du simple hatout le reste.


il

sard.

Non^ en

cela,

comme pour

Dieu
et
il

lui a trac le cercle

dans lequel

doit agir ^

a assur ses pas. C'est


et

pourquoi, dans tous

les

temps

chez tous

les

peuples,

Thomme
la

pril

sente les
n'aurait

mmes

qualits essentielles,

dont

pu mme concevoir l'ide sans


la

prd-

termination du Crateur.

Partout ce plan de

nature se fait reconnatre

des signes si videns, qu'il est impossible

de

le

rvoquer en doute.

On
de

voit, dit

Herder

(i),

^ue de
de
et

la pierre

au

cristal,

du

cristal

au mtal

celui-ci la plante,

la plante
les

aux animaux,

de ceux-ci l'homme,

formes de l'organi-

sation vont toujours en s'levanl j


et les

que

les facults

penchans des
la

tres

augmentent en nombre

dans

mme

proportion, et finissent par se

trouver runis dans l'organisation de l'homme,


autant que celle-ci peut les renfermer. Cette
analogie ne suffirait point encore;
il

est facile

de

(i)

L.

c.

Th. i.S. 265.

76

SUR LES FONCTIONS

reconnatre dans

Thomme

les

organes de ces fal'exis-

cults plus leves^

on peut en dmontrer

tence. Ainsi

il

est

impossible de ne pas admettre

que
ts

les dispositions

fondamentales des propri-

des animaux et de l'homme soient innes, et


l'activit et la

que

manifestation de ces ficults

soient prdtermines par Forganisation.

Exposition
nions sur

et rfutation

des diffrentes opi-

Vorigine des forces instinctives , morales et intellectuelles de l'homme et des


animaux.

La connaissance anatomiqiie du cerveau a t, jusqu' nos

et pivsiologique

jours^

si

dfec-

tueuse, que l'on ne pouvait tablir aucun rappoVl

entre lui et les aptitudes industrielles^ les instincts, les

penchans^

les

sentimens

les taens^

ou, en gnral, entre


tellectuelles

les facults

morales et in-

de riiomme

et des

animaux.

Il

en

est rsult
tes

que

les anatomistes et les physiologis-

eux-mmes ont prsent aux philosophes m-

taphysiciens,

comme

autant de

faits positifs

des

phnomnes controuvs, dont


trines.

ces derniers se

sont empars pour accrditer leurs fausses doc-

BufTon avanait que

le

cerveau de l'orang-

DU CEPvYEAU.
oulang ne
difFrait pas

77
Bi-*

de celui de l'iiomme;
si les

chat et Sprengel doutent


res

parties suprieu-

du cerveau^ ou

les

circonvolutions des h-

misphres contribuent en quelque chose aux


fonctions morales et intellectuelles j ces deux auteurs et leurs sectateurs vont jusqu' soutenir

qu'on pourrait enlever de grandes portions de ces


parties sans

que

les facults

en souffrissent.

On

parle encore de cerveaux ossifis et


fis
;

mme

ptri-

de cerveaux dont

la

moiti tait rduite en


la cavit

pus

de crnes dont toute


et l'on ajoute

ne contenait

que de Teau y

avec pleine confiance

que
fert.

la

volont et l'intellect n'en ont point souf-

Wiilis ayant trouv dans


fois

un

idiot

un

cer-

veau cinq
d'un
gel
les

plus petit que ne


^

l'est le

cerveau

homme

intelligent

a prtendu, et Spreny

l'a

rpt d'aprs lui

que ce cerveau avait

mmes

parties qu'un cerveau

humain com-

plet.
fait

Des auteurs

mme
,

qui prtendent avoir

une tude particulire de Tanatomie compa


il

re, avanaient encore

n'y a pas long-temps

que

le

cerveau des animaux

mammifres
le

est

compos des mmes parties que


l'homme.

cerveau de

Les hypothses spcieuses enfantes


dues par
les

et rpan,

philosophes du premier ordre


les sens et l'ducation

sur

l'influence

que

exercent
i-

sur l'origine de nos ides et de nos facults, ont

78

SUR LES FONCTIONS


d contribuer
^

cessarement

faciliter l'adoption
les esprits

de ces erreurs

et

dtourner

de

la

"vritable origine

de nos forces morales

et intel-

lectuelles.

Examinons d'abord quelle peut


et intellectuelles,
et

tre l'in-

fluence des sens sur l'origine des forces morales


si

Aristote tait fond

dire

Nihilest in mente ^ quod non olim fuerit

in sensu*

Les sens

et les sensations

reues pa?' des im-

pressions

extrieures ne sauraient
cp

donner

ni

naissance

aucune aptitude

industrielle^
,

aucun
talent y
tuelle.

instinct , ni penchant , ni sentiment

a aucune facult morale ou

intellec-

Dans
vrage_,

le

premier volume de
trait

mon grand ou-

j'ai

non-seulement l'anatomie, mais

aussi les fonctions des cinq sens. J'ai assign

cbaque sens

la

sphre d'activit que

la

nature

lui a accorde. J'ai rectifi les

nombreuses er-

reurs que les naturalistes et les physiologistes


professent encore et dans leurs ouvrages et dans
leurs leons. J'ai prouy, contre ceux qui font driver la perfection des facults intellectuelles

de

DU CERVEAU.
lliomme, de la
tion de ses sens
finesse,
,

79
grande perfec-

de

la plus

que

les

cinq sens sont presque

tous plus fins, plus parfaits, dans les diverses

espces d'animaux que dans Tespce humaine.

Je

suis entr

dans les

de'tails

de chaque sens.
j'ai

Quant au got ^ par exemple,


les oiseaux et les poissons

prouv que

en jouissent aussi bien

que

les

mammifres.
l'odorat,
j'ai fait

Quant

voir que c'est le pre-

mier sens qui donne dj

l'homme

et

aux ani-

maux l'ide de distance; que ce n'est point par le moyen de l'odorat que les animaux retrouvent de
loin, et aprs
l<eur

un long laps de temps,

le lieu

de

sjour; que les carnassiers n'ont nullement

l'odorat plus fin que les frugivores.

Pour l'oue,
qu'ici

j'ai

dmontr qu^on
de
la

a eu tort jus-

de

lui attribuer le latent

musique, et

du chant; que ce n'est pas l'oue qui donne la capacit du langage, et que par consquent ce n'est pas elle que nous sommes redevables des ides et des connaissances
la glotte le talent

que, dans

l'tat
le

ordinaire de la socit, on nous


Jes

donne par

moyen du langage; que

langues,

quelque imparfaites ou parfaites qu'elles soient

ne sont point une cration de


l'organisation crbrale;

l'oue

mais de

que

les actes irrsisti-

bles etillgiux de certains sourds-muets ne doi-

8o

SUR LES FONCTIONS


imputs au dfaut de Toue, mais
ils

veat pas tre

rimbcillil dont
J'ai

sont frappe's

etc.

rendu

la

vue tous

ses droits,

dont

les

physiciens l'avaient prive'e. J'ai prouv que Tceil

peut seul, sans


seulement
couleurs
,

l'aide d'un autre sens, et sans

exercice ou instruction pralable, percevoir nonles

impressions de la lumire et des


celles
,

mais encore
,

des formes

de de

la la

grandeur

de

la direction

du nombre

et

distance des objets. J'ai tabli que l'il n'est pas

Torgane du talent de
cette occasion

la peinture, et

j'ai

saisi

pour faire voir la grande diffrence

qui existe entre la fonction passwe de nos organes, et leur fonction actwe ^
el j'ai

dmontr que
ne

riiomrae et
visent
il.
^

les

animaux ne

fixent les objets^

ne regardent activement que d'un seul

Ce que j'ai rendu la vue^ je l'ai t au toucher. Ce sens n^est point, comme le regardent
la

plupart des auteurs,

le seul

intermdiaire

le

seul directeur, le seul rformateur

ou

rectifica-

teur des autres sens, et ses degrs de perfection

n'ont aucune influence sur Tintelligence ou sur


la perfectibilit

de l'homme ou des animaux,

etc.
,

Ainsi

je

peux renvoyer, pour tous

ces objets

mes

lecteurs

mon grand

ouvrage. Ici je
les

me

bornerai en extraire ce qui concerne

cinq

DIT

CERVEAU*

Bt

sens y sous leur rapport paysiologique et philoso-

phique.

L'on appelle sens extrieurs

les

systmes ner^

veux qui , outre leur action intrieure , reoivent,


parle moyen d'appareils extrieurs,
sions
les

impres-

du monde

ex,trieur, et

produisent dans le

cerveau
sions.

les sensations et les ides

de ces impres-

Par consquent

ces systmes rvlent l'tre


lui.

vivant les objets qui existent hors de

Avec

chaque sens l'animal dcouvre un monde nouveau j ainsi


lui
,

la cration s'agrandit

ou diminue pour

suivant qu'il est dou de sens plus ou moins

nombreux et plus ou moins parfaits. Sanslessens les animaux et l'homme resteraient renferms en
eux-mmes ;
et toute leur conscience serait

bor-

ne leur vie intrieure. Mais, pourvus de sens,


ils

entrent en communication avec l'immensit de

la

nature ;

ils

s'associent tous les tres qui les

entourent^ une action et une raction continuelles


s'tablissent entre les tres

anims

et les tres ina-

nims.
Qu'est-ce
qui

pouvait

intresser
il

l'homme

plus que ses sens, auxquels


tions et tant

doit tant de sensaont-ils tou-^

de jouissances? Aussi

jours t l'objet de ses recherches les plus assi-

dues. Cependant, qui le croirait? non seulement


il

est rest
I,

en arrire dans

la connaissance
,

de

02

SUR LES FONCTIONS


,

leur structure organique intrieure


l'ai

ainsi

que je

prouv dans

la description

anatomique^ mais

encore il n'a pu jusqu' prsent tre d'accord avec

lui-mme sur leurs fonctions particulires,

et sur

l'influence qu'ils exercent dans le dveloppement

de notre

esprit. Il

rgne sur ce point les opinions

les plus disparates, les plus

vagues

et les plus op-

poses. L'on a,

il

est vrai, corrig


,

de temps en
rapports

temps quelques erreurs

mais aucun auteur n'a


les

encore pos de principes qui , sous

physiques et physiologiques , aient offert un corps

de doctrine bien

suivi et bien complet.


le

Tantt nous ne pouvons, sans


sens^ recevoir aucune ide
j

secours des

toutes nos connais-

sances, toutes les facults de notre esprit et de

notre
tantt

me

sont l'ouvrage

du monde

extrieur,et

on admet en nous des sensations


mais
elles

des

ides

ne peuvent tre

rveilles
les

que
cas
,

par rintermdiaire des sens. Dans

deux

on regarde
tuelles

la

perfection des facults intellec-

de l'homme, des diffrentes espces d'aet

nimaux

des individus,

comme un

rsultat

de

la perfection et
tt les sens

de l'harmonie de leur sens j tanles

ne sont que

instrumens

et l'es-

prit, librement et

indpendamment de toute

or-

ganisation, modifie les impressions qui lui sont

transmises; tantt on

admet une source

ext-

rieure et intrieure de nos sensations et de nos


ides, et on les soumet plus ou moins Tune et

CRVEAtr.

83

Fautre aux lois de Torganisme. Tout retentit des


plaintes rptes contre l'illusion des sens. Enfin

on

rejette

absolument

le
il

tmoignage des sens^


base ^
le

et tout

jugement dont

est la

monde

ex"

trieur n^est alors

que

le reflet

trompeur de

notre intrieur

le

monde

sensible est rebut

comme

l'objet le

moins digne de recherches hu^


le

maines, et ce n'est que lorsque

philosophe a

appris construire de son moi le


rieur
,

monde

ext^

qu'il

peut s'lever des vrits gnrales

ncessaires et ternelles.

Si cette dernire proposition est vraie


n'a

l'on

pas besoin de recueillir des

faits si

nomlois et

breux^ pour en dduire peu peu des


des principes.

En peu

de temps ^

l'essor

de

notre imagination nous lvera un degr plus

haut que celui o pourrait nous


par
la

faire atteindre

voie des mditations et de l'exprience,

la vie la plus

longue et

la

plus active. Mais

.si

nous recevons nos ides

et toutes
,

nos connais-

sances uniquement par les sens


et les

alors l'hommf

animaux sont

le jouet

perptuel d'objets

extrieurs, fortuits et versatiles; la mesure ds


facults n'a plus d'autre base

que
le

la

perfection

des sens; et l'ducation, dont

but doit tre

de

faire ce
,

que

l'on dsire des individus et de/s

nations

n'a plus d'autre secret


l'action

que de calculer
sur les sens.
6..

convenablement

du dehors

^4

SUR LES FONCTIONS

Si les conditions matrielles des facults de

l'me et de Fesprit sont bornes aux seuls orga-

nes des sens,


loir

c'est

une entreprise vaine de voule

chercher dans

cerveau et dans ses par-

ties les

organes de facults plus leves. Si Ton


les

cherche sans aucune rserve


toutes les actions des

principes de

animaux
et

et

des

hommes
et si

dans leur nature intrieure

inne,

en

consquence on

n'a pas assez d'gard l'influence

des objets environnans et des institutions sociales, l'on est

en contradiction manifeste avec Fhisles

toire

de tous

temps

et

de tous

les individus

Si l'on reconnat enfin que les sens procurent

des matriaux nombreux

_,

que

l'esprit travaille
,

par

le

moyen d'instrumens

plus levs

et

si

l'on
est

peut tablir que l'homme intrieur lui-mme


vons chercher nos ides
partie dans les
et

dou d'une multitude de dispositions, nous deet

nos connaissances en

phnomnes du monde extrieur


,

dans leur emploi raisonn

et

en partie dans

les lois innes

des facults morales et intellec-

tuelles^

ensuivant ces deux voies, nous pourles vrits

rons trouver

pratiques et gnrales.

On
vue

ne peut donc regarder sous aucun point de


entreprise oiseuse les efforts

comme une

du

physiologiste qui cherche dterminer avec prcision jusqu^o les sens tendent leur influence

mdiate

et

immdiate sur les fonctions d'un ordre

DU CERVEAU.

85

suprieur. Afin de pouvoir dduire des prioeipes

plus srs et des consquences plus gnrales,


'ai

expos, dans
,

mon

Trait sur
,

les

fonctions
,

des cinq sens

v. i, dit. in-4.

p. 149^ etc.

ce

qui appartient et ce qui n'appartient pas chaque


sens en particulier.

En

traitant les organes des

rapports de l'espace, des rapports des couleurs,


des rapports de tons,
fois
je

prouverai encore une

que

l'on a eu tort d'attribuer la facult

de

retrouver sa demeure de loin l'odorat,

le talent

de

la

peinture aux yeux

celui

de

la

musique

et

du langage
tage
ici.

l'oue. Ainsi je n'en dirai pas davan-

Mais presque tous

les

philosophes et presque

tous les naturalistes ont beaucoup trop exagr


le

mrite

du sens du toucher pour que


le trait

je

ne

croie pas ncessaire de reproduire ici ce


ai dit

que

j'eii

dans

sur les cinq sens.

De la Sensation et du Toucher,
En
traitant ce sujet, je regrette encore d'avoir

plus rfuter et corriger qu' tablir j mais le


pins sur

moyen d'approcher de

la vrit, est

d'carter les erreurs et les prjugs.

Avant de parler du toucher, proprement


je dois dire

dit,
g.-

quelque chose de

la sensation

en

03

SUR LES fONCTIONS


qu'un grand nombre d'opile

lierai. Il est certain

nions errones sur

toucher

ont pris naissan-

ce, et se sont maintenues uniquement parce que

Ton

n'a pas tabli assez

exactement

la

diffrence

qui existe entre l'ide de perception, sensation^


et celle

de toucher

tact.

La

facult d'veiller des perceptions

ou des

sensations est

commune toutle systme nerveux.


phnomnes que l'on
gnralement dans
le plus

Percevoir

et sentir sont les

observe d'abord et

tous les tres dous de la facult de conscience.

Quelqu'altration qui

ait lieu

dans leur intrieur

ou dans leur extrieur,


aussitt

elle

devient une sensation

que l'animal en a

la conscience.

Goter,

sentir, voir, entendre et toucher, sont des sensations


;

mais nous ne sentons pas moins

la

dou-

leur et le plaisir, la dmangeaison, le chatouil-

lement,

le tiraillement, etc.,

produits par des


la

causes intrieures; nous sentons


les besoins naturels;

faim, la soif,
la joie et la

nous sentons
,

tristesse, la

haine et l'amour

l'humilit et l'or-

gueil, l'esprance et le dsespoir, le dsir, l'an-

goisse, la crainte, la terreur, etc.

les actes

de
et

nos facults intellectuelles, penser, dsirer


vouloir, sont galement des sensations.

Par consquent sentir, ou percevoir,


fonction
culires

est

une

commune

toutes les fonctions parti3

du systme nerveux

c'est

proprement

D U
et

CERVEAtr.

87

uniquement le sens gnral sans lequel aucun

tre ne peut apercevoir son existence ni Texislence

des choses extrieures.

Ce

n'est

que dans

cette

acception qu'on dit avec vrit que Torigine de


toutes nos connaissances est dans les sensations.

Mais lorsque par sensation on n'entend que l'impression

du monde

extrieur sur les sens, ainsi


,

que

font la plupart des auteurs

on nglige

entirement l'animal et l'homme intrieurs , et on


oublie que le

monde

extrieur n'est

connu qu'au-

tant que notre intrieur a la facult de le perce-

voir, et qu'au surplus cette facult est une source

abondante de sensations
son naturel spcial
tours des

et d'ides

nombreuses

par lesquelles chaque tre conserve son moi et


,

bien qu'ils soient tous en-

mmes

objets.

Dj Procliaska avait
Tracj^ plus rcemfait

rappel l'attention des physiologistes moderne^


sur les sensations intrieures
;

ment ,
ves,

a fait

de mme. Cabanis aussi avait

un

pas de plus en adoptant des tendances instincti-

La

plupart es auteurs sont pourtant rests


le

en arrire sur ce sujet, ainsi que


les

prouveront

remarques suivantes sur


J'ai fait voir

le sens

du toucher.

dans

mon

trait sur les fonctions


1.

des cinq sens, grand ouvrage,

1, jusqu' quel

point les sens doivent produire


ses extrieures;
j'ai

les ides

des cho-

fait

voir jusqu' quel point

Fureille et l'il

donnent une ide exacte de Tes-

88

SUR LES FONCTIONS


la figure et

pace, de la forme, du nombre, de


la position

de

du

corps,

j'ai

dmontr que

l'instruc-

tion pralable

du toucher ne sert nullement; que


je viens

Toeil voit, d'aprs ses lois propres, les rapports

des objets que

d'noncer,et qu'il serait ri-

dicule d'accuser la nature d'avoir cr des sens

dont
le

les fonctions

ne seraient possibles que par


diminu

concours d'un autre sens entirement diffrent.


cette manire, j'ai dj beaucoup
les

De

prrogatives qu'on attribuait au sens

du toucher*

Mais

je n'ai

pas encore parl des opinions qui

concernent particulirement ce sens. La plupart


des auteurs le regardent
diaire, le seul directeur

comme
,

le seul

interm-

le seul

rformateur des
il

autres sens. Sans

lui_,

disent-ils,

n'y

aurait

point de

monde

extrieur; car

comme nos sen^^

sations, dit Condillac (i), ne sont pas les qualits

mmes

des objets, et qu'au contraire elles ne

me, il est ais de conclure que par consquent un homme born au Iporix l'odorat n'et t qu'odeur
sont que des modifications de notre
;

got, saveur; l'oue, bruit ou son;


lumire et couleur. Alors
le

la

vue,

plus difficile et t

d'imaginer comment nous contractons l'habitude


<Je

rapporter au dehors des sensations qui sont

en nous.

En effet

il

parait bien tonnant qu'avec

(i)

Trait des Sensations. Lond., 1754.; Tom.,

p..

i<),.

DU CERVEAU.

89

des sens qui n'prouvent rien qu'en eux-mmes


et qui n'ont

aucun moyen pour souponner un


,

espace au dehors

on puisse rapporter

ses sensa-

tions aux objets qui les occasionnent.


le sentiment peut- il s^tendre au-del

Gomment
de l'organe

qui l'prouve et qui le limite?

Mais en conside'rant

les proprits

du tou-

cher, on et reconnu

qu'il est

capable de dcou-

vrir cet espace et d'apprendre aux autres sens

rapporter leurs sensations aux corps qui y sont

rpandus.

Lessensationsdu toucher,
la

dit Dgrando (i),

mritent de

part

du philosophe une

attention

particulire. Elles sontles premires qui affectent

l'individu^ et si^ avant d'avoir recules instructions

du toucher,

l'individu entendait

un ton, ou
il

se

trouvait affect par une odeur,

n'apercevrait
j

autre chose que l'impression qui en rsulte

il

ne

penserait point encore ni la rapporter une

occasion

trangre

ni

mme

la

regarder

comme une modification de

son moi y quoi qu'en


il

disent quelques philosophes. Car d'abord

n'y

a rien dans ces sensations qui soit propre avertir

de l'existence d'un objet tranger lui-mme;

et tant qu'il

ne connat encore rien d'tranger

son moi

comment remarquerait-il son moi ?

(j)

Des signes ou de

l'art

de penser. Tam,.

1^ p. 12.

go

SUR LES FONCTIONS

Un homme
tact
,

dit

Dumas (i)

avec Lecat^ pri-

v de

n'aurait point de sensation qu'il

ne
il

crt tre renferme dans son propre corps, et


serait incapable

de distinguer absolument rien

de ce qui contribuerait
avec
la facult

les lui
il

procurer. Mais
les

de toucher

peut mettre

ob-

jets leur place ^


qu'il

dterminer Ftendue de celle


la

occupe, connatre

dislance qui les spare

de chacun.
S le toucher nous
trieur
fait

connatre le

monde ex-

mieux que

les autres sens,

par cette seule

paison qu'il trouve des bornes et de la rsistance

son action, je demanderai

si Toeil

ne rencontre

pas aussi des bornes

et

de

la rsistance, etc.? Si

Ton veut jouer avec des arguties mtaphysiques


sur l'existence et
la

non-existence des objets ex-

trieurs, alors le toucher, la rsistance, la rpul-

sion ne nous instruiront pas mieux que toute autre sensation j car

de mme que toutes

les

autres

sensations ont leur sige uniquement dans le cer-

veau, de

mme

aussi la sensation
la

la rsistance,

de

rpulsion,

du toucher, de n'a son sige que

dans

le

cerveau. Personne n'a encore plac ces

sensations dans les objets extrieurs; par cons-f|uent la prtendue illusion peut aussi bien avoir
lieu dans le toucher

que dans tout autre

sens.

Ou

(i)

Principes da physiologie.

Tom.

li, p.434

"--^

DU CERVEAU.
doit donc admettre avec

g
(i),

Locke

que

les

ides qui viennent Fesprit par plus d'un sens,

sont celles de l'tendue ou de l'espace, del figure,

du mouvement

et

du repos;

et je conclus

avec Tracy (2), que les sensations tactiles n'ont par elles-mmes aucune prrogative essentielle

leur nature qui les distingue

de toutes les

autres.
la

Qu'un corps

affecte les nerfs cachs sous


qu'il

peau de

ma main, ou
,

produise certains
les raem-^

branlemens sur ceux rpandus dans


branes de
,

mon palais de mon nez de mon il ou de mon oreille, c'est une pure impression que
et l'on

je reois, c'est

une simple affection que j'prouve j ne voit point de raison de croire que l'une que
l'autre
,

soit plus instructive

que l'une

soit

plus propre que l'autre


jnent qu'elle

me faire porter le

juge-*

me

vient d'un tre tranger moi*

Pourquoi

le

simple sentiment d'une piqre^


,

d'une brlure, d'un chatouillement


sion quelconque

d'une pres-

me
,

donnerait- il plus de connaiscelui d'une couleur


,

sance de

la
,

cause

que

ou
nui

d'un son

ou d'une douleur interne?


)^

Il n'y a

motif de 1 penser.

Si les philosophes qui, avec Gondillac, ont

rduit

l'homme

l'tat

d'une statue , eussent eu

(i)
(2)

Sur rcntendement humain. Tom.


Idologie
,

p, IQ^-

Partie 1, p. ii4'

92
la

SUR LES FONCTIONS


prudence de former cette statue d'aprs
et
le

modle de l'homme,
lui,
ils

del

faire agir d'aprs

eussent prsent des principes tout diff-

rens sur les fonctions et surTinfluence des sens.

Je pourrais, par exemple, leur

faire

observer

que l'homme

et les

animaux ont coutume de


extrieur tout ce qui se

transposer dans le

monde

passe d'extraordinaire dans leur intrieur , et de


le considrer

comme un
coup sur

accident
l'il

du monde exfait

trieur.

Un

nous

voir des

flammes au dehors de nous;


vers l'oreille, nous
fait

l'affluence
le

du sang

entendre

son des clo-

ches j

le

malade veut qu'on


les

lui retire la

mouche

qu'il a

devant

yeux ,

la

mauvaise odeur qui


et
le

incommode son odorat,


mets
les

cadavre glac
les.

qui est ses cts j en songe nous mangeons


plus dlicats ^ nous nous

promenons

dans des jardins dlicieux; nous nous baignons


dans l'eau chaude ; nous volons en l'air; l'homme

peureux
lire

est

dans

les

mains des voleurs;


la

le

joueur

son bonheur de

roue de fortune;

la

tendre

mre se

prcipite dans les flammes

pour sauver

son enfant. L'illusion des sens n'a-t-dle pas invent les apparitions
les sorciers?
,

les visions, les esprits et

L'homme
du

alin

entend

les

churs
meurt

clestes;

il

a peur
il

diable qui le poursuit pas


entires^

prcipits;

combat des lgions

cent

fois

sur la roue pour des crimes imaginai-

Dtf
res
y

CERVEAIJ,

93

clierclie sa tte sur le

tronc d'un autre indi-

vidu, et loigne soigneusement tout ce qui s'ap-

proche de

lui, afin

de ne pas endommager son


qu'il est oblige

nez long de plusieurs aunes


traner terre.
ces

de

Ne devrait-on pas induire de tous

phnomnes, que la nature de l'homme est plutt porte se rpandre dans un monde extrieur

de

sa

propre cration, qu' transporter


en
soi le vritable
,

et concentrer
et
,

monde extrieur,

de cette manire

excuser en quelque sorte

les rveries

des idalistes.
s'en sont pas tenus attrila

Les philosophes ne

buer exclusivement au toucher

connaissance

du monde

extrieur.

Gondillac drive du toucher, de


tout autre sens, l'attention, la

mme que de
,

mmoire

le

juge-

ment

et l'imagination. Il

en

fait

en outre

le cor-

recteur des autres sens , la source de la curiosit


et des ides abstraites,

de tous
il

les dsirs et

de
si

toutes les passions. Mais

a invent

un roman

fabuleux sur la peine et

le plaisir, qu'il

prsente

comme

les seuls
,

mobiles de toutes les actions de

l'homme

que
de

je

ne puis entreprendre

la

tche

fastidieuse

le rectifier.

Ackermann

(i) pense

que

le

toucher re-

prsente les impressions par des sries plus dis-

Beanlwortung de Ackerm. Widerlelung der Gehirn - und Schedellehre. . 117,


(i)

94
tinctes;
il

SUR LES JONCTIONS


le

regarde aussi

comme
la

le

correcteur

des autres sens. Suivant lui^

main non dveles

loppe des animaux est cache dans


dans
quoi
les sabots
ils

ongles ou

des pattes de devant j c'est pourle plus lent,

manquent du sens
w C'est

la vri-

t , mais aussi le plus sr.

BufFon (i) dit

par le toucher seul

que nous pouvons acqurir des connaissances


compltes et relles;
c^est ce sens

qui rectifie

tous les autres sens dont les effets ne seraient

que des

illusions et

ne produiraient que des ersi le

reurs dans notre esprit,

toucher ne nous ap-

prenait juger.

Ce

naturaliste est tellement prvenu en faveur

des avantages qui rsultent du toucher, qu'en


parlant de l'usage
enfans,
il

d'emmailloter les bras des


:

s'exprime ainsi (2)

Un homme

n'a

peut-tre beaucoup plus d'esprit qu'un autre que

pour avoir
grand
ferait

fait,

ds sa premire enfance, un plus


sens; etl'on

et

un plus prompt usage de ce


le

bien de laisser l'enfant le libre usage de

ses
((

mains ds

moment de

sa naissance.
,

Les animaux,

dit-il ailleurs

(3)

qui ont des

mains, paraissent tre

les plus spirituels; lessin-

(i) (2)

Histoire naturelle

, 5*^.

dit.

t,

VI

p. 87.

L.c. p. 86.
c.

(3)L.

p.82.

DU CERVEAT.
ges font des choses
si

qS

semblables aux actions me',

caniques des

hommes
la

qu'il

semble

qu'elles aient

pour cause
relles.

mme

suite

de sensations corpo-

Tous

les autres

animaux qui sont privs

de cet organe ne peuvent avoir aucune connaissance assez distincte de la forme des choses....

On peut
comme
qu'ils
ils

aussi conjecturer
,

que

les

animaux qui,
pattes

les sclies

les

polypes

et d'autres insec-

tes, ont

un grand nombre de bras ou de


les

peuvent runir

et joindre^ et avec lesquels

peuvent saisir par diffrens endroits

corps

trangers; que ces animaux, dis-je, ont de l'a-

vantage sur
choisissent

les

autres, et qu'ils connaissent et


les

beaucoup mieux
et

choses qui leur


tait divise

conviennent,

que

si la

main

en

une

infinit

de parties toutes galement sensibles

et flexibles,

un

pareil

organe serait une espce

de gomtrie universelle,
c(

Un organe unique, dit Bonnet, Palingnsie^


,

p.

12g

peut avoir t construit avec un

tel art

qu'il suffit seul

donner l'animal un grand nombeaucoup,


et les as--

bre d'ides,

les diversifier

socier fortement entr'elles. Il les associera

mme

avec d'autant plus de force et d'avantage, que


les fibres

qui en seront le sige se trouveront

unies plus troitement dans

un organe unique,

La trompe de

l'lphant en est un bel

exem-

ple^ et qui claircira admirablement

ma peu

g6
see.

SUR LES FONCTIONS


C'est ce seul instrument

que ce noble
les autres ani-le

animal doit sa supriorit sur tous

maux

c'est

par lui qu'il semble tenir

milieu

entre l'homme et la brute* Quel pinceau pouvait

mieux que

celui

du

peintre de la nature expri-*

mer

toutes les merveilles qu'opre celte sorte


!

d'organe universel
Cette

dit-il (i)^

trompe,

compose de mem-

branes, de nerfs et de muscles, est en

mme

temps un membre capable de mouvement , et un organe de sentiment. L'Elphant peut la raccourcir, l'allonger,
la

courber

et la

tourner en

tous sens. L'extrmit est termine par

un

re-

bord en forme de doigt; cette espce de doigt que

c'est

par

le

moyen de
ramasse k
il

l'lphant fait tout ce


il

que nous
les

faisons avec les doigts;

terre les plus petites pices de monnaie;

cueille

herbes
il

et les fleurs
les

en

les choisissant

une a

une;

dnoue

cordes, ouvre et ferme les

portes en tournant les cls et poussant les ver-

roux ;
liers

il

apprend tracer des caractres rgu-

avec un instrument aussi petit qu'une plu


. .
. .

me.

Au milieu du

rebord en manire de

doigt, est une concavit au fond de laquelle se

(i)

M. de Buffon.

Histoire naturelle

5 t.

XI,

p.

5i

et suiv. de l'dit.

in-4.'^.

DU CERVEAU.
trouvent
les

97
l'odorat et
le

conduits

communs de
donc

de
les

la

respiration. L'e'ldp liant a


et
il

nez dans
la puis-

mains^

est le

matre de joindre

sance de ses
et d'attirer

poumons

Faction de ses doigts,

par une forte succion les liquides, ou

d'enlever des corps solides trs pesans, en ap-

pliquant leur surface le rebord de sa trompe


et faisant
))

un vide au-dedans par

aspiration.

)>

La

dlicatesse
facilit

dorat, la

du toucher, la finesse de l'odu mouvement et la puissance


les

del succion se trouvent donc l'extrmit du nez

de l'lphant. De tous
nature a
chries
,

instrumens dont
ses

la

si

libralement

muni

productions

la

trompe

est peut-tre le plus


c'est

complet

non-seulement un instrument organique, mais un triple sens^


et le plus

admirable;

dont

les

fonctions runies et combines sont en


la

mme

temps

cause et produisent

les effets

de

cette intelligence et

de ces facults, qui distinl'

guent Tlphant
les

et

lvent

au-dessus de tous

moins sujet qu'aucun autre aux erreurs du sens de la vue, parce qu'il les
animaux.
Il est

rectifie

promptemenl par
les

le sens

du toucher,
il

et

que, se servant de sa trompe


bras pour toucher

comme
,

d'un long

corps au loin

prend

comme
ce

nous, des ides relles de la distance par


etc.

moyen,
I

L'loquent historien de l'lphant runit en-

SUR LES FONCTIONS


suile sous

uu seul point de vue

les divers servi-

ces

que ce grand animal

retire

de sa trompe.

Le toucher^
dlicatesse

continue-t-il, est celui de tous

les sens qui est le plus relatif la

connaissance

la

du toucher donne Tide de


j

la

substance des corps la


ties

flexibilit

dans

les par-

de cet organe donne


3

l'ide

de leur forme
celle

extrieure

la

puissance de

succion

de

leur pesanteur; l'odorat, celle de leurs qualits, et la

longueur du bras ou de
-.ainsi,

la

trompe

celle

de leur distance

par un seul et
,

mme

membre,

et

pour

ainsi dire

par un acte unique

ou simultan /l'lphant sent, aperoit et juge plusieurs choses la-fois; or une sensation multiple quivaut

en quelque sorte a

la rflexion:

donc, quoique cet animal


ses sensations se trouvent

soit, ainsi

que tous

les

autres, priv de la puissance de rflchir,

comme

combines dans For-

gane

mme

qu'elles sont

contemporaines et pour
les autres,
il

ainsi dire indivises les

unes avec

n'est pas tonnant qu'il ait

de lui-mme des

es-

pces d'ides , et qu'il acquire en peu de temps


celles

qu'on veut

lui transmettre. le

toucher sert

Cuvier (i) pense aussi que


vrifier et
celles

complter

les

impressions, surtout
c'est, dit-il (2),

de

la

vue;

et

comme

(i)

L.

c.

p. 534.

(2) L. c. p. 538.

DU CERYEAJ.
le plus

important de tous

les sens, ses

99 degrs de

perfection ont une influence prodigieuse sur la

nature des divers animaux.

Herder
ne
les

(i)

prtend que

le

toucher nousadoninventions, les

commodits de

la \ie, les

arts, et qu'il contribue, peut-tre plus

que nous

ne pensons,

la

nature de nos ides.

Selon Riclierand (2) , la perfection de l'organe du toucher assure aux lphans et aux castors

un degr

d'intelligence qui n'est dparti

nul autre quadrupde, et devient peut-tre le


principe de leur sociabilit.... Si les oiseaux,

malgr

la

prodigieuse activit de leur vie nutri-

tive, ont

nanmoins une intelligence

si

borne,

sont si peu susceptibles d'un attachement durable


et se

montrent si rebelles l'ducation, n'en troude leur

ve-t-on pas la cause dans l'imperfection

toucher?

Suivant Vicq-d'Azyr et plusieurs professeurs


actuellement existans, la diffrence entre
cults intellectuelles
les fa-

de l'homme

ejt

du

singe

s'explique par
parce que la

la

diffrence de leurs

mains^

main du singe

n'a ni extenseur ni

flchisseur j puis qu'en outre le

pouce

est plus

(1)

L.

c.

ome II

p. i3i.

(2)

Phys. T. II,

p. 87.

7'

lOO

SUR LES FONCTIONS

court et ne peut tre oppos aussi aise'ment aux


autres doigts.
C'est ainsi que, grce la crdulit et la

tendance

l'imitation

Tancienne
la

doctrine

d'Anaxagoras(i)qui enseignait que


la

main tait
propage

cause de la raison humaine,

s'est

sans altration jusqu' notre sicle qui se prtend

Pourquoi donc, philosophes, n'avezvous pas encore dress un temple votre idole?
si clair.

O seraient les

jouissances et la sagesse de votre

Homre, d'un Solon, d'un Euclide, d'un Raphal, etc.? Que seraient
vie sans les mains d'un

vos bibliothques sans

les

mains des copistes et


qu'il

des compilateurs ? Tout ce

a de merveilc'est

leux dans l'histoire des animaux,

leurs

trompes, leurs queues, leurs antennes que


vous en tes redevables.
qu' placer leurs
Il

ne vous reste plus

mes l'extrmit de toutes ces


et aies

mains, de ces trompes, de ces queues,


faire agir d'aprs les instructions

de Lecat, de

BufFon, de Condillac,
bli le principe

etc.

alors vous aurez ta-

de

la sagesse

des animaux et des

hommes,

et

vous aurez raison de soutenir que

chercher d^autres organes ou une physiologie du


cerveau, ne peut tre que l'amusement
futile

d^hommes

oisifs,

qu'un dessein peu philosophi-

(j)

De

u.su par!. Liv. I, p.

367.

DU CEFcVEAU.

que (i)^ etuiiesorledevesanie scientifique qivon n'a point encore renvoye aux petites maisons
(2).

Mais revenons

des considrations srieuses


les services rels

pour dterminer
L'on peut,
si

du toucher.

ou moins le ties du corps. Cependant


parfaite dans la

y fait attention^ exercer plus sens du toucher avec toutes les parl'on

cette facult est plus

main

parce

que

les

doigts

sont autant d'instrumens spars, souples et

mobiles; mais on ne peut pas avancer


soient dous
les

qu'ils

du
la

tact le plus dlicat.


les lvres

Les pieds,

orteils,

langue,

surtout; par

exemple chez

le

cheval g^serventaussi- tter chez

plusieurs animaux. Laquelle d'un grand

nombre
etc., la

de singes, du castor, du fourmillier,

trompe de Tlphant,
la

le

groin

du cochon
les

et

de

taupe,

le

bec des oiseaux,

antennes des

insectes, les barbillons des poissons, les

mous-

taches des mammifres^ leur servent au


usage.
et les

mme

Au moyen de

cesinstrumens^

les

hommes

animaux peuvent donc acqurir des ides plus ou moins distinctes del distance^ del for-

me, del grandeur, du repos ou du mouvement, de la solidit, de la chaleur et du froid, de l'hti-

(1)
(2,)-

JBumas,].c.TomeIV, p.8i.
Poel
5

sqr ralination njenlale, p. iSa.

I02
niidit et

SUR LES FONCTIONS


de
la siccit^

de

la

pesanteur et de la

rsistance des objets.

Mais

les ides acquises

par

le

moyen du

tou-

cher sont-elles suffisantes par elles-mmes pour


tablir

un meilleur ordre dans

la

pense? Peu-

vent-elles rectifier les erreurs

de Tesprit^ donner

naissance l'industrie, aux arts et aux inventions?

Le degr de
est-il

perfection de la nature des

animaux
cat?

une

suite d'un toucher plus dliintellectuelles

Nos

facults

ou

celles

des

animaux
les

sont-elles d'autant plus

nombreuses que

organes du toucher sont plus nombreux et

plus fins?

Un toucher plus

parfait donne-t-il des

connaissances plus prcises et plus tendues? et


les

animaux

choisissent-ils les choses

propres

leur conservation avec d'autant plus de sret,

que leurs organes du toucher sont plus souples?

Le toucher
moire,
le

peut-il produire l'attention, la

mde-

jugement, l'imaginalion,
de

les ides abs-

traites, la curiosit, l'envie


sirs et les

s'instruire, les

passions? Peut-on le regarder

comme

l'origine premire

de toutes ces facults? ou doit-

on plutt
de

le

considrer

comme un
et

instrument,

comme un moyen
facults d'un

qui a t cr pour le service

ordre suprieur,

mis en rela-

tion rciproque avec elles?

Par une consquence naturelle des opinions


des divers crivains que
j'ai cits

plus haut, ne

DU CERVEAU,
serail-on pas tent

'

10.3

de croire que

les

poljpes

qui, suivant rexpression de quelques naturalistes,

palpent

la

lumire, doivent avoir

les

con-

naissances les plus prcises et les plus tendues ?

Leurs organes du toucher

si

nombreux

et si flexi-

bles, ne doivent-ils pas nous faire esprer que

nous reconnatrons un jour leurs dcouvertes


gomtriques? L'crevisse^
corne, qui ont des antennes
le
si

papillon, le capri-

compliques, est-

ce par une modestie philosophique qu'ils nous

cachent leur sagesse?

Il est

fcheux que la plu-

part des insectes exercent leurs facults l'po-

que o

ils

sont imparfaits, et o leurs antennes


et

ne sont pas encore dveloppes;

que ceux qui

font usage de leurs facults dans leur tat de d-

veloppement complet,
gupes,
le

tels

que

les abeilles, les

cdent aux premiers pour

la

beaut
aniils

de leurs antennes. Est-il vrai que plus

les

maux ont les organes du toucher parfaits,


peuvent pourvoir avec sret
la

plus

conservation de

leur existence ? Pourquoi les naturalistes ne s'em*


parent-ils pas de cette observation
si

lumineuse

pour expliquer Textinction de plusieurs espces


d^animaux du

monde

primitif?

Nous sommes
hu-*

probablement redevables de Texistence des


trs, des poissons et

des chevaux actuels, au

soin qu'a pris la nature dans le

monde

prsent

de changer

sa

marche en imposant

l'ensemble

104

SUR LES FONCTIONS


la

du rgne animal
castor et la

condition de consulter l'odo-

rat dans le choix des alimens. Si la

queue da

trompe de Telphant sont la cause de leur sociabilit et de leur disposition se laisser


apprivoiser,
est la cause
si

le

toucher imparfait des oiseaux


l'-

de leur inaptitude recevoir de

ducation et de leur

manque d'attachement, on
les brebis, les

peut douter que les chiens,


les et les oies soient

pou-

des animaux privs et sociale

bles;

on peut douter aussi que


le

bauvreuil et le

merle,

perroquet

et le

corbeau puissent aples autres

prendre
il

les

uns chanter ,

parler

et

faudra

mme

oublier la merveilleuse construc^

lion des nids des oiseaux. Si la

marche de

la

pense

est tellement
les

mcanique, que ce

soit le

toucher qui range

ides dans un meilleur oret

dre, parce qu'il agit lentement, sparment

successivement sur
aui dans
fju'il

les objets,

ce serait la vue
l'univers,

un coup- d'oeil contemple

faudrait attribuer l'avantage de

donner

les

ides les plus promptes, les plus gnrales et les

plus tendues. Si le toucher possde la facult

admirable de corriger

les erreurs

de

l'esprit,

qu'on nous montre une erreur morale ou physi-

que dont
nous

le

toucher d'un animal ou d'un

homme

ait dlivrs.

Que

le

maniaque qui

croit sans

cesse entendre chuchoter ses oreilles

des voix

trangres, et qui est continuellement

tourmen-

DIT
t

CERTEAIT.

lo5

par des insectes imaginaires^ se consume persaisir le ba-

ptuellement en efForts inutiles pour

vard insupportable

et l'insecte
il

incommode; que
trouv

dans son dlire amoureux

ait mille fois

qu'il n'embrassait rien_, les voix n'en continuent

pas moins clmchoter^


et
il

les insectes le tracasser,

embrasse encore mille

fois le

fantme de son
pourquoi

imagination ardente. Si

c'est
,

aux mains qu'est


,

due

l'origine des inventions

des arts

les idiots et les

imbciles n'inventeni-ils rien?

Pourquoi
ceau
j

le

peintre laisse- t-il tomber le pin-

le

sculpteur le ciseau^ et l'architecte le


aussitt

compas,

que leur

esprit

est

drang?

Gomment au
ns sa

contraire se

fait-il

que des hommes

mains

et sans pieds

ont des ides trs


,

justes des dislances,

des formes

etc.

et

que

d'autres individus qui ont les mains entirement


estropies, excutent avec leurs

moignons des
n'ont-

choses surprenantes? Pourquoi


ils

les artistes

pas jusqu' prsent trouv

le secret

de juger

le talent

de leurs lves d'aprs

la

conformation

des mains?
Quoiqu'il soit vrai que quelques muscles de la

main manquent aux singes


dex;
arrachent

ils

peuvent pourtant

tenir les plus petits objets entre le


ils

pouce

et l'in-

les

cheveux

les

plus

lins, ils sai-

sissentetportent del mme manire queleshomnies;


ils

dnouent les nuds

les

plus entortills^

I06
11 se

SUR LES FONCTIONS


servant

de leurs

comme l'homme de leurs doigts el dents; ils emploient mme leurs pieds
^
;

de derrire tous ces usages


ils

et

cependant ont-

jamais invent un outil ou un art quelconque?

Il

ne leur manque pas non plus qu'au chien


;

et

au

chat l'adresse de porter

pourquoi donc ces ani,

maux
lors

malgr tant de

facults

n'ont-ils jamais

pu parvenir
Tout

l'ide de porter

du bois au feu
prouve
qu'ils qu'ils

mme qu'ils

grelottent de froid?

ce que nous venons d'allguer


et l'animal

que l'homme

ne font point ce
,

excutent par le

moyen du loucher parce


les

ont ce sens plus ou moins parfait; mais

qu'il est

de toute ncessit d'admettre que


extrieurs,

organes

que

les sens sont calculs d'aprs les

facults intrieures. N'existerait-il pas

une con-

tradiction perptuelle entre les penchans^ les


facults et les organes extrieurs; et les facults

intrieures ne seraient-elles pas rendues inutiles

par l'impuissance des organes extrieurs^

si

ces

organes n'taient pas propres excuter ce que


leur

commandent les organes intrieurs? Donnez


les

au tigre altr de sang


la brebis
,

pieds et les dents de

et

donnez

la brebis les griffes et les


tigre^ l'instant
,

dents meurtrires

du

par cet
,

arrangement contradictoire des appareils

vous

dtruisez l'existence de ces deux animaux.

Le degr

d'adresse

d'industrie et d'intelii-

DU CERYEAU.
gence dont
est

O7
,

dou un animal
sa

n'a

donc pas
lui

pour principe
tient lieu
qu'il a

trompe ou

sa

queue qui

de

truelle;

l'homme n'invente pas parce


que leur organisation int-

des mains; mais l'animal et l'homme ont

ces organes parce

rieure est doue de facults qui sont en rapport

avec ces organes. Certains organes peuvent tre


indispensables pour excuter certaines choses
;

cependant on ne peut pas leur attribuer


se qui fait construire

la

pen-

un nid ou une hutte , ou

inventer l'imprimerie ou la tisseranderie.


Il est

d'autant plus tonnant que cette erreur


ait t

d'Anaxagoras

conserve jusqu^ ce
l'avait

mo-

ment, que dj Galien


fute,

victorieusement r-

Le

corps

dit -il ^ est l'organe

de l'me, par
puisdiff-

consquent tous

pourquoi

les

membres membres sont


les

sont utiles. C'est


diffrens,

que

les

mes elles-mmes sont de nature

rente.

Le

lion

courageux

et

audacieux a des

griffes et

des dents fortes, le taureau est


le verrat

muni
ti-

de cotnes,
mides,
tels

de dfenses. Les animaux

que

le cerf et le livre

sont organiss

pour
fuite.

se soustraire au

danger par une prompte

L'homme

tant

dou de quelque chose de

divin, de l'intelligence, a reu de la nature

pour

toutes armes et dfenses, les mains. Ces instru-

mens

lui servent tous les arls^

dans

la

guerre

Io8

SUR LES FONCTIONS


de cornes ni d&
se pro-^
flil

et clans la paix. Il n'a besoin ni

dfenses; par le

moyen de

ses

mains, 41
la

cure des souliers, la cuirasse, ches


tisse
;

lance ^ les

il

canstruit des

murs

et

des maisons^

des vtemens et des

filets^ et

s'empare de

cette

manire non-seulement des animaux qui


de ceux qui planent
les

liabitent la terre, mais aussi

dans les
les

airs et

qui voguent dans

mers. Avec

mains

il crit

des lois, rige des temples et

des

statues, construit des vaisseaux, fait des

fltes, des lyres, des couteaux, des pinces, et

toutes sortes d'instrumens ncessaires aux arts.


C'est par elles qu'il transmet ses mditations la

postrit,

comme

encore dans ce moment-ci


et
le

il

peut converser avec Platon, Aristote


crate.

Hippomieux
il

Les mains convenaient donc

riiomme comme
mains, comme
est

un

tre intelligent; car

n^est

pas l'animal le plus intelligent, parce qu'il a des


le soutient

Anaxagoras, mais

il

pourvu de mains par


le

la raison qu'il est l'a-

nimal
dj

plus intelligent,

comme

Aristote l'avait

avanc avec raison.

Ce ne

sont pas les


c'est
ins-

mains qui ont enseign

le^ arts

l'homme,

son entendement. Les mains ne sont que des

trumens pour

les arts:

de

mme

que ce

n'est pas

la lyre qui instruit le musicien, ni les pinces qui

font le forgeron, mais que tous les deux ne sont


artistes

que par

le

secours de leur intelligence j.

)TJ

CERVEAU.
ils

Je9
ne pourraient
pos-

quoique, sans ces instruraens,


pas exercer leur art, de

mme chaque me

sde, en vertu de sa nature particulire, certaines


facults
,

quoiqu'elle ne puisse pas les manifester

sans certains instrumens. C'est surtout en obser-

vant les jeunes animaux, qu'on peut se convaincre que ce ne sont pas les instrumens extrieurs qui inspirent l'animal la timidit, la bra-

voure ou

la sagesse; car les

jeunes animaux

s'ef-

forcent dj d'exercer leurs facults innes, avant

que

les

instrumens extrieurs soient parvenus


j'ai

leur perfection. Souvent

vu un jeune

tau-

reau donner du front contre


les

les objets

avant que

cornes ne lui aient pouss, un poulain ruer

avec des pieds encore faibles, un marcassin sans


dfenses soutenir le
choire.

combat coups de ma le sentiment intrieur

Chaque animal

de

ses facults, et connat l'emploi

de

ses instru-

mens, indpendamment de toute instruction. S'il


en tait autrement, pourquoi
drait-il
rait-il

le

marcassin ne mor-

pas avec les dents qu'il a dj , et se servi-

plutt des dfenses qu'il n'a pas encore?

Que

l'on fasse

couver

trois

ufs diffrons, l'un

d'un aigle, l'autre d'une canne, le troisime

d'un serpent

et l'on

verra que

l'aii^le et le

candes

neton essaieront de voler avant

qu'ils n'aient

plumes;
lera

le petit

serpent, au contraire, se rou-

en spirale,

quelque impotent

qu'il soit en-

IO
core
;

SUR LES FONCTIONS


il

fera des efforts

pour ramper. Si on
.et

les

lve dans

une maison,

qu'on

les

porte en

plein

champ ,
airs
,

Faigle prendra son lan dans le


le

haut des
je pense

canard volera vers l'eau

et le

serpent se cachera sous l'herbe. L'aigle^


^

comme
canard

ne manquera pas de chasser^


et le serpent
j

le

de nager ,
dans

de rechercher
je

les trous

la terre

tous,

comme

conclus, sans

avoir cl instruits par aucun matre.

Nous voyons

aussi par-l qu'une similitude

d'industrie existe chez plusieurs animaux, quoi-

que leurs organes soient entirement

diffrens,

ou que des
liennent un
trieurs
est

facults intrieures semblables

ob-

mme

rsultat par (Jcs organes ex-

absolument dissemblables. La trompe


qu'est la miiin

pour l'lphant ce
et

pour l'hom-

me

pour

le singe; riiirondelle

attache son nid

et la grive
l'argile

cimente l'intrieur du sien avec de


le

dtrempe par
le castor

moyen de

leur bec

comme
le

en enduit son habitation par

moyen de

sa queue; rcureuil et le roitelet,


et la souris

la grive

de marais

e roseau cons-

truisent leur nid d'une manire presque

sem-

blable. L'aigle tient sa proie entre ses serres,

comme

le

chien tient un os entre ses pattes


les

quelque diffrence qui existe entre


singe et les pieds rus

mains du

du perroquet et du remiz patous les

pendulmus , msange de Pologne),

DU CERVEAU.
trois se servent

l
l'air

de ces parties pour tenir en

leur nourriture de la
fouille
la
y

mme

manire;
groin,
le

le

cochon

terre avec son

chien la

gratte

et le cerf la

frappe avec ses pieds pour

dterrer les truffes.

De mme
bles.

aussi des

phnomnes entirement
diverses et avec

diffe'rens rsultent

d'organes extrieurs sembla-

De combien de manires

quelle varit de toiles les diffrentes espces

d^araignes n'attrapent - elles pas leur proie ?

Quelle diversit de structure dans


oiseaux?

les nids

des

Ceux mme qui en


,

construisent

de
gen-

semblables
re,

et qui appartiennent au

mme

combien ne

diffrent-ils pas

dans leur ma-

nire de vivre, par leur sjour habituel, par


leur nourriture, par leur chant et autres particularits distinctives?La grosse
,

msange (yy^r^/^

major ) par exemple ^ fait son nid dans le creux des arbres; la msange longue queue (pfrw6'
caudatus
)

dans

les

bifurcations et entre Tcorce

et le tronc; la

msange barbue ( y^rw5 barbatusy


une
l'art et

dans

les

roseaux, et le remiz suspend

branche mince son nid remarquable par


la dlicatesse
;

tandis que le coucou, quoique


et

muni d^un bec


Nous

de pieds

comme

les autres oi=

seaux, n'en construit aucun.


dfions ceux qui prtendent
les

que

les

or-

ganes extrieurs engendrent

facults int-

I2

SUR LES FONCTIONS


une
facult

rieures, de deviner

quelconque

d'a-

prs la forme de ces organes. Qu'est-ce qui peut

vous

faire

conclure que le fourmilion creusera

dans le sable un cne renvers pour y faire tomber les fourmis? Qu'est-ce qui vous rvle
la raison
lieu des

pour laquelle
,

le livre a

son gte au micreuse des

champs tandis que

le lapin

terriers?

quoi voyez-vous que

la corneille doit

vivre en socit, tandis que la pie vit par couples isols ?


farouclie

Comment
et

distinguez-vous le naturel

du coucou

du chamois, de
le

la facilit

qu'ont de s'apprivoiser

pigeon

et la

chvre?

N'auriez-vous pas plutt prt

le talent

de btir
fai-

aux mains du singe curieux, qu'aux pieds


bles et palms

du

castor?
le

Ne

ferez - vous pas

plutt voyager vers


le

midi

le frle roitelet

que

vautour?

Gomment
la

reconnaissez-vous que le
fruits

hamster doit ramasser des

pour

l'hiver, et

que l'outarde,
nelles
,

grue, doivent poser des senti-

etc.?
j'ai

Ainsi

dmontr que ce
qu'il

n'est

pas au

toucher seul
natre

appartient de nous faire conles

un monde au-dehors de nous; que

sensations ont lieu non-seulement par le

moyen

des sens extrieurs

mais aussi dans l'intrieur

de l'organisme
toucher
le

qu'on ne peut pas appeler le


,*

correcteur des autres sens

que

les

mains, lorsqu'il n'existe point de facult d'un

BU CERVEAU.
ordre suprieur, ne peuvent inventer ni
ni les outils;

l3
les arts

que tout

le service

du

touclier se

borne procurer des ides de


l'tendue, de la ferme,

la distance,

de

du repos, du mouvela siccit, et

ment, de l'humidit
de
regard
rieures;

et

de

du degr
doit tre

solidit des objets;

que du

reste

il

comme

Tinstrument de facults suptelles

que ces facults suprieures,


penchans,

que

les inclinations, les

les diffrens

mo-

des d'industrie, et

les facults,
,

ne peuvent nulle-

ment
par

tre dtermines

devines ou expliques

les

organes du toucher.
d'autres

On

est

donc oblig
organiques

de

chercher

conditions

comme

causes de toutes les facults qu'on ne

peut pas driver de ce sens.

On
ges

allgue pour cause des

nombreux avantales autres

du toucher,

qu'd suppose une rflexion

dans l'animal qui l'exerce, au lieu que


n'en exigent aucune,
les sons
tifs,

La

lumire, dit-on,

viennent frapper leurs organes respec-

sans que l'animal s'y attende, tandis qu'il

ne touche rien sans quelque prliminaire des


fonctions intellectuelles. (i)

Mais

cette opinion qui n'embrasse qu'un ct


fait

des objets,

abstraction des fonctions actwes

des autres sens; et

comme

elle exclut

en

mme

(i) Bicliat

analomie gnrale

Tome I

p. 117.

I.

Il4
temps
le

SVR LES FONCTIONS


toucher et
le

choc involontah^es , par

conse'quent la fonction passive

ne mrite pas d'tre plus

du toucher , elle amplement rfute.

On peut
dit
:

ranger dans

la

mme

catgorie Topi-

nion absolument contraire de

Dumas
,

(i), qui

Que les

impressions

du toucher ne laissent
aussi viaussi
fa-

point aprs

elles

de traces aussi nettes

ves^ et dont la

mmoire puisse rappeler

cilement l'image.
C'est quoi peuvent rpondre ceux qui sont

dans

la triste ncessit

de

se

ddommager par
du

les seuls plaisirs

de l'imagination^ des jouissances

qu'ils

ont eues prcdemment par le sens

toucher.

Desfonctions des
Les impressions,

sens en gnral.

soit qu'elles

viennent

du

monde
par
les

extrieur parles sens^ ou de l'intrieur

organes gnraux de la sensation, doivent

donc
et

tre considres

comme

des conditions in-

dispensables sans lesquelles aucune perception

aucune pense ne peuvent avoir


et

lieu.

Mais auirritation

cune impression du dehors y

aucune

(i)L.c.

TomelI,p.

435.

BU CERVEAU.
une ide sans
le

I5

de l'intrieur ne peuvent devenir une sensation ou


concours du cerveau. La facult
impressions^ de retenir^ de
d'en faire l'application
,

de percevoir
comparer
n'est

les

les ides et

nullement en proportion avec les sens dans


ni dans les
et

l'homme
vent

animaux

comme

le

prou-

les idiots

les imbciles. .insij

quand
est

mme
tous
faits
il
j

on et pu dmontrer que l'homme

de

les

animaux

celui qui a les sens les plus par-

on n'et pas encore expliqu par-l pourquoi


surpasse tous en facults intellectuelles.
a-t-il

les

Aussi Condillac (i)

t oblig

de dire^
sens nous

que
sont

les sens

ne

suffisent point
:

pour connatre
n^avons

les objets

de

la

nature

car les

mmes

communs tous y et cependant nous pas tous les mmes connaissances.


dire (2)
:

L'auteur du trait des sens a donc tort de

Tous

les sens

ont de

mme

enfant

des arts pour se

satisfaire,

ou

se perfectionner

ou

se garantir des impressions fcheuses.

Quels

du toucher? Ces habits, ces palais, ces voitures commodes sont les enfans de sa dlicatesse. Nous lui opposearts n'a pas produits le sens

rons une observation beaucoup plus judicieuse

(i)

uvres compl. ,
Lecat
,

III, p. 6,

(2)

p. 3g.

l6

URLES

FONCTIONS
ne
de'-

d'Iielvtius. a L'exprience, dit-il (i),

montre point que


proportionn

l'esprit soit toujours

en nous

la finesse plus

de

ces
la

mmes

sens.

ou moins grande Les femmes^ par exemple^


celle des
le

dont
leur

peau plus dlicate que


finesse

donne plus de
et

dans

hommes, sens du tou-

clier, n'ont pas plus d'esprit

qu'un Voltaire, etc.

Homre

Milton furent aveugles de bonne

heure; cependant quelle imagination plus forte


et plus brillante!

Parmi ceux dont


en
est- il

le sens

de

Inoue est le plus fin ^

de suprieurs aux

Lambert, aux Saurin^ aux Nivernois, etc. Ceux dont le sens du got et de l'odorat sont'les
S.

plus exquis

ont-ils plus

de gnie que Diderot,

Rousseau, MarmonteljDuclos, etc ? De quelque

manire qu'on interroge l'exprience, elle rpond


toujours que la plus ou moins grande supriorit des esprits est

indpendante de
des

la plus

ou
des

moins
sens.

grande

perfection

organes

Pour prouver encore plus amplement que


toutes nos ides viennent des sens, on dit avec

Locke

(2)

que

les

expressions

mmes pour

les

fonctions particulires

de l'entendement sont

()

De l'homme,
Tom, Ul

de ses facults intellectuelles,


p. i85.

et d

son ducation. Lond. 1786. T. I,


(2) L. c.
,

p. 4o.

DU CERVEAU.
empruntes des
objets matriels.

Iiy
i

Les mots

imaginer, comprendre, s'attacher, concevoir,


instiller,

dgoter, troubler, tranquillit^

etc.

sont tous emprunts des oprations des choses


sensibles, et appliqus certains
ser
;

modes de penles

et

on prtend avec

lui

que dans toutes

langues les mots qu'on emploie pour signifier des

choses qui ne tombent pas sous

les sens

ont

ti-

r leur premire origine d'ides sensibles. C'est

pourquoil'on rpte sans cesse l'adage d'Aristote,

que jen
Je

Ji'

arrive a

V entendement qui nait


persuad

d'--

bord pass par


suis

les sens.

moi-mme

que

beau-

coup d'expressions qui servent dsigner des


actes intrieurs sont
rieur.

empruntes du monde ext-

Mais

si

l'on tablit

une comparaison entre


que
les

deux sensations,
semblables ?

s^ensuit-il

impressions

extrieures produisent les sensations intrieures


11

nous semble plutt que


il

dans un

grand nombre de cas,


si

est difficile

de dcider

une certaine expression a d'abord


car

t invente

pour une sensation intrieure ou pour une impression extrieure

l'homme vit d'aussi bonne heure avec lui-mme qu'avec le monde


,*

extrieur ides

et

il

acquiert des sensations et des


et

du dehors en mme temps. Il fallait dsigner le mouvement et le repos des veux, de la langue, aussi bien que le mouvedu dedans

Ii8

SUPv

LES FONCTIONS
animal j
le

ment

et le repos d'un

cur bat de

mme

qu'un marteau ; une pierre n'oppresse pas

plus qu'un aliment lourd non digr ne pse

dans l'estomac;

les

sentimens

douloureux de

malaise, de picotement, de tiraillement, de d-

chirement^ de distorsion, peuvent nous affecter


l'intrieur aussi fortement

que quand

ils

sont

le rsultt d'impressions extrieures; qui osera

donc affirmer que les expressions

^ troit, froid

chaud y
qualits

frisson ^ palpitation y tremblement , etc.,

aient t employes

pour dsigner plutt des

de choses extrieures, que de sensadans chaque langue une quantiqu'il serait difficile

tions intrieures?
Il existe aussi

t d'expressions

de driver

d'objets matriels.

D'o viennent
^

les

mots de

faim
mal
y

soif, vrit , fausset

erreur , ami, e/i-

nemi y haine ^ amour , orgueil ^honneur, pch ^


bien y
y

vouloir y

penser y joie y douleur y


Ils

crainte

esprance y etc.?
,

servent retracer

iios sensations intrieures


fi

et

nous les employons

quemment pour peindre ce qui se passe dans le monde extrieur. Nous disons qu'un pays est triste, qu'aune maison menace ruine , que Texcessive chaleur fait du mal aux arbres , etc.
mots qui dsignent non pas prcisment des ides dtermines, mais sim-

D'o viennent

les

plement

le

mode de

penser,

les

prpositions

DU
conjonctions
y

CERVEA.tr.
y

interjections
,

adverbes d'inter,

rogation et d'exclamation
et y pourtant
,

etc.

tels
,

que mais ^
hlas

cependant
aussi y

car^

si

nanmoins 9
y

consquemment , oui y non ? etc.

donc y

ainsi y

Les sourds-muets dous de raison, mais privs de la facult de s^exprimer par la langue articule
y
-

ne peindront-ils pas leurs sensations

intrieures par des gestes qui n'ont absolument

rien de

commun

avec

le

monde

extrieur?
y

Si toutes nos ides venaient des sens


raient les ides gnrales et
tuelles
y

que seintellec-

purement

dont

la

signification est entirement


:

indpendante du monde matriel? par exemple


il

n'y a pas d'effet sans causer rien ne se


,

fait

de

rien

la

matire ne peut recevoir ni augmenta-

tion ni diminution, nne qualit contraire


sujet ne peut lui appartenir;

un

une

ciose

ne peut

en mme' temps tre

et n'tre pas.

Enfin j'aidj dmontr dans mon grand ouvrage en parlantdel'oue, quela facult de trouver de
l'analogie entre les impressions

du deliors et les im-

pressions de l'intrieur suppose une proprit d'ua

degr suprieure celle d'articukr des mots.

Le

langage prouve donc aussi sous tous les

rapports qu'il n'est pas seulement l'ouvrage des

impressions es sens

mais qu'il suppose une

source intrieure et extrieure de nos sensations

120
et

SUR LES FGHCTIONS


^

de nos ides

et

en

mme

temps une facult


impres-

intellectuelle bien suprieure.

Quelques auteurs, persuads que


sions des sens ne suffisent pas

les

pour expliquer
et

toutes les facults des

animaux

de l'homme,
et

admettent une source intrieure

une source

extrieure de nos ides, et disent avec Cabanis,

Richerand,

etc.,

Que nos ides nous viennent


que
l'ins-

de deux sources

trs distinctes, savoir des sens


j

extrieurs et des organes intrieurs

tinct nat des impressions reues par les organes

intrieurs, tandis que

le

raisonnement
Ils

est

le

produit des sensations extrieures.

ajoutent
extl'ins-

encore

Que dans

les

animaux

les sens

rieurs plus grossiers laissent


tinct, et

prdominer

que dans l'homme

la

perfection de ses

sens

donne au raisonnement une prpondrance

marque, en
tinct.

mme

temps

qu'elle affaiblit l'ins-

Mais
que

cette

manire de s'exprimer suppose en-

core tort que l'homme aies sons plus parfaits


les

animaux,- et

comme

d'un autre ct on

attribue en gnral aux peuples sauvages des


sens plus fms, ce serait d'eux qu'on devrait at^

tendre

la

philosophie la plus profonde et l'ins,*

tinct le plus faible

c^est

cependant ce que

"

l'on

croira difficilement.

On

devrait d^abord s'accorl'instinct. Si,

der sur ce qu'est proprement

m?j

DU CERVEAU.
par des principes difFrens
,

1.2 1

Fborime est plus


ses penciians,

que les animaux en


il

tat

de dominer

ne s'ensuit nullement

qu'il ait des penclians


les

ou

des instincts plus faibles. Enfin


les inclinations, les passions

penclians,

sont aussi bien des


Ifs

objets de considralioo pour la raison, que

impressions des sens, celles-ci oat aussi besoin


d'organes intrieurs lorsqu'elles ne restent pas

de simples impressions matrielles

et qu'elles

doivent lre employes par l'entendement de


plus hautes fonctions; l'il et le toucher seuls

ne forment pas plus

le

gomtre que la femelle ne

cre dans le mle l'insict de la gnration, et

que la brebis
carnassier

n'est la

cause primitive de l'instinct

du

loup.

On

prtend avoir remarqu, chez l'aveugle-n

de Puiseaux,

que
ne

le

merveilleux de

la

nature

et le cours des astres ne le faisaient pas croire

Dieu, parce
et

qu'il

les

pouvait pas remarquer^


n'avait peut-tre

que ce

mme aveugle

de

l'a-

version pour le vol qu' cause de la

facili

qu'on

avait de le voler sans qu'il s'en apert, et plus

encore de celle qu'on avait de l'apercevoir quand


il

volait
;

qu'il

ne

faisait

pas grand cas de la

pu-

deur

qu^il

ne sentait point de commisration


coulait.

pour un

homme dont le sang


,

On

voudrait

par de semblables exemples^

122
faire natre

SUR LES FONCTIONS


Fide que nous avons obligation mme
facults morales

de nos

aux sens
les

(i).

Les animaux qui ont tous


les ntres^ tels

mmes

sens

que
plus

que

le

babouin

et l'orang-outang,
et sont-ils

ont-ils

donc plus de pudeur,

mus en voyant rpandre du sang, quelesautres


animaux? Les
idiots qui ont leur cinq sens

en

bon tat, sont-iLs plus vertueux qu'un aveuglen? Chaque lecteur ne doit-il pas s'apercevoir
quec'est l'intrieur seul qui modifie les impressions des sens
^ et

qui en
et

fait

ce que

par un ju-

gement prcipit

born , on

croit leur
les

ouvraobjets

ge immdiat? C'est pourquoi

mmes

extrieurs agissent tout diffremment sur l'iiom?

me et sur les
du
,

animaux ; tout diffremment sur le

livre et sur le renard, sur tel


etc.

ou

tel indivi-

La
dans

diffrence des sexes, des ^ges et es sai-

sons ne produit pas une altration essentielle


le

nombre et
si

la nature des sens j

pourquoi

donc

les facults intellectuelles et les inclinations

sont-elles

diffrentes
le

chez l'enfant et chez


et

l'homme; chez
fille?

jeune
les

homme

chez

la

jeune

Pourquoi chez

animaux

est-ce tantt le
et

penchant

se runir

en socit

voyager,

(i)

Diderot

1.

c. p.

126

et suiv.

bu
Pourquoi
le

cEiiVEAtr,

12.3

tantt celui de propager son espce qui agit ?

mme

oiseau se nourrit-il de prf-

rence de grains dans une saison, et de y ers dans

une autre?
Toutes
les fonctions

des sens s'affaiblissent


vieillesse.

graduellement dans la

Suivant quelles sens

ques physiologistes, cela vient de ce que


se sont habitus

aux impressions extrieures

et

de ce

que

celles-ci

produisent des irritations

successivement mouis fortes.

On

veut

mme
nous

expliquer par cette habitude pourquoi

avons

si

peu

le

sentiment de ce qui se passe en

nous dans

la vie

organique ou automatique.
c'est

Il

nous semble plutt que

dessein que la na-

ture nous a enlev le sentiment de la vie automatique ; et elle a vraisemblablement atteint ce but

par la tnuit des

filets

de communication des

systmes nerveux de la poitrine et du bas-ventre

avec

les

systmes nerveux de la colonne vert-

brale, des sens et

du cerveau. Mais dans

la vieil

lesse les fonctions des sens s'aliiiblissent, parce

que
Les

les

organes eux-mmes des sens diminuent.

filets

nerveux

et leur

substance nourricire
la

s'amaigrissent, ainsi

que

substance grise en
s'atro-

gnral

et tous les nerfs

commencent

phier. C'est pourquoi Pinel n'a plus trouv dans


le labyrinthe des vieiiiards qui taient

devenus
les

gourds ;

la

substance pulpeuse qui existe chez

124

^^^ ^^^ FONCTIONS


les

liommes qui entendent. C'est aussi pourquoi


nerfs des personnes ges sont
petits

beaucoup plus
la force

que ceux des personnes dans

de

Fge. Cette diminution n'ayant pas lieu en

mme
en r-

temps dans tous


sulte

les

systmes nerveux

il

que toutes

les fonctions
j

ne diminuent pas

galement en
ver^
si elles

mme temps
suite

ce qui devrait arri-

ne devenaient successivement plus

faibles

que par

de l'habitude des impres-

sions.

La
que
ple
;

duplicit de chaque sens n'empche pas

le

sentiment qu^on a des objets ne

soit

simest

de

mme

aussi la conscience

de l'me

simple^ malgr les cinq fonctions diffrentes des


sens.

Bacon, Locke,
se sont

Hume

Helvtius, Condillac^

vus obligs , pour comprendre en quella possibilit

que sorte

des fonctions de l'enten-

dement, de recourir non-seulement aux sens que


quelques-uns de ces auteurs avaient
Ts
,

si

fort le-*

mais encore tantt une connaissance des


l'attention^

rapports des sensations, tantt

tantt l'exprience^ la rflexion, l'induction.

Quoiqu'ils fussent quelquefois bien en contradiction avec

eux-mmes

ils

s'apercevaient cepen-

dant qu'aucune des facults que nous venons

d'numrer, ne pouvait appartenir aucun des


sens. l^Iais
si

dans cette vie une facult quelcon-

DU CERVEAU.
ainsi

1^5

que ne peut s'exercer sans condition malerielie,


que
je l'exposerai
,

plus tard d'une manire

incontestable

il

faut aussi ncessairement sup-

poser une organisation matrielle pourl'exercice


des facults intellectuelles.

On

a dans tous les

temps regard comme


clierches qui avaient
les

trs importantes les re-

pour but de faire connatre

organes par lesquels les animaux et l'homme

reoivent les impressions matrielles


extrieur p sera- 1- il moins

du monde

intressant, moins
les

noble de tcher de dcouvrir


facults suprieures

organes des

de l'esprit?
si les

Enfin

je

demanderai

cinq sens et les

proprits dont nous venons de parler peuvent


servir expliquer les divers penclians, et les

diffrentes industries instinctives des


ainsi

animaux,

que tous

les

penchans

et toutes les facults

de l'homme?

Comment

par ce

moyen nous
le

expliquera-t-on pourquoi le
et l'oie

phoque,
la

chamois

sauvage posent des sentinelles ? Pour_,

quoi l'oiseau
truisent leur

le castor, le lapin

fourmi consPour-

demeure avec tant

d'artifice?

quoi la

caille

etlacicogne migrentet reviennent

aux mmes lieux? Qui nous explique l'amour des


femelles pour leurs petits
,

et l'insouciance

des

mles de plusieurs espces

d'animaux, tandis
les

que dans d'autres espces


avec
les

mles partagent

femelles le soin des petits?

Qui nous

J26

STJR

LES FONCTIONS
l'incli-

explique la sociabilit de la corneille et


nation de la pie vivre en solitude,*
exclusive
bilit

la jalousie

du coq

et

du taureau

et la

compati-

rciproque des poules et des vaches? Qui

nous explique ce que nous appelons finesse, courage y fiert, rectitude, morale? Est-ce l'exprience? mais tous ces sentimens prcdent l'exp-

rience l'araigne
:

file, le

castor btit, le rossignol

voyage, avant d'avoir de Texprience. Est-ce


l'attention
,

la rflexion, l'induction?

mais pour-

quoi chaque espce d'animal porte-t-elle son attention sur

un

objet diffrent et particulier?


les

pourquoi tous
pourquoi
d'acqurir
cult

individus de la
toujours sur

fixent-ils la leur

mme espce, le mme objet?


ou de
fa-

mme

ne dpend-il pas de l'homme


d'attention

un haut degr
qu'il

d'induction

pour certains
en
est,

objets?

Ne
du
de

voyons-nous pas

pour

ainsi dire,

dans toute

la

nature

comme

dans l'exemple
ses abajoues

singe, qui a l'attention


fruits et

de remplir

ne

sait

pas entretenir

du feu?

DU CERVEA0.

127

^ducation perfectionne , dtriore , comprime et dirige les facults innes , mais ne saurait
ni en dtruire ni en faire natre aucune*

Depuis que Ton

a os

ne plus regarderies

ani**

maux comme de
me, mais
tincts
j
,

pures machines^ plusieurs phi-

losophes prtendent que non-seulement


aussi les

Thom-

animaux, naissent sans ins,

sans penclians

sans dtermination priqu'ils sont


j

mitive

sans facults

indiffrens

galement susceptibles de tout


les

enfin qu'il faut

regarder

comme

des tables rases. Leurs ap,

titudes industrielles

leurs instincts
,

leurs

penre-

clians et leurs facults sont


le

ce qu'on prtend

rsultat

des impressions accidentelles

ues

par

les

cinq sens

ou des impressions

que l'ducation leur donne. Les insectes mmes


ne dploient, dit-on, leurs aptitudes naturelles

que par un

effet

de

l'instruction.

onne a dj appris, tant


onnerie de sa mre
;

La gupe maencore larve, la maapprend de ceux


,

l'oiseau

qui lui ont donn


ter,

le jour,

btir son nid

chan-

migrer ; le jeune renard est men l'cole


et

par son prcj

l'homme ne deviendrait pas


sauvage et idiot sans 1@

homme

il

resterait

moyen de

l'ducation.

J2S

SUH LES FONCTIONS


celte

Examinons d'abord
qu'elle concerne les
Il est vrai,

hypothse en tant

animaux.
donnerai dans cet ouvrage
,

et j'en

des preuves nombreuses

que la plupart des

ani-

maux ne

sont pas bornes uniquement aux


Ils

moyens

de leur conservation.
besoins immdiats.

sont susceptibles d'une

instructionbien plus tendue que neTexigentleurs

On enseigne

toutes sortes de

tours d'adresses aux oiseaux, aux cureuils, aux

chats, aux chiens, aux chevaux, aux singes et

mme

aux porcs. Mais

Ils

modifient

mme

leur

mails

nire d'agir suivant la position dans laquelle


se trouvent.
cette facult

de recevoir une

ducation est toujours proportionne leurs facults primitives


,

et

ils

ne peuvent pas plus que


choses dont
ils

riiomme apprendre
mire
le
le

les

n'ont pas

reu la premire empreinte de


chien couchant a
la

la nature.

J'ad-

poursuite

du

faisan;
le

faucon la chasse du hron 5 mais jamais

buf n'apprendra

courir aprs les souris, ni le


le

chat brouter l'herbe j et jamais on n'instruira


chevreuil et le pigeon
Si
les

chasser.

animaux
le

taient

susceptibles

au-

tant qu'on

prsume, des impressions de

tout ce qui les entoure, de manire qu'ils en


tirassent

des leons, pourquoi la poule n'appas roucouler avec les pigeons ?

prend

- elle

BU CERVEAU.
pas le chant de son mle ?

I29

pourquoi la femelle du rossignol n'imite-t-elle

Gomment chaque ani-

mal y malgr

la

frquentation des espces qui dif-

frent le plus de la sienne, conserve-t-il ses

murs
allaits

particulires? pourquoi les oiseaux et les


lors

mammifres,
toujours le^

mme

qu'ils

sont couvs ou

par ^^ mres trangres, manifestent-ils

murs de

leur espce? pourquoi le

coucou

n'imite-t-il ni le

nid o

il

est clos, ni le

chant de

l'oiseau qui Fa iev ?

Gomment ensei-

gnons-nous l'cureuil, que nous avons pris


aveugle dans son nid,
et

qui n'a jamais vu un

sauter

autre cureuil, grimper et

d'une

branche

l'autre ?

comment inculquons-nous au

furet l'instinct de chercher le lapin dans le ter-

rier?

Qui

a instruit les canards et les scarabes

contrefaire les morts aussitt qu'ils sont

menacs

par un ennemi ? qui a donn ^^ leons l'arai-

gne qui, peine

sortie

de Toeuf,

tisse

un

r-

seau, et enveloppe les mouches captives afin


qu'elles

ne se desschent pas ?

De qui la mouche
un
fil,

ichneumon
elle a

a-t-elle appris attacher avec

la branche d'un arbre, la chenille dans laquelle

dpos

ses

ufs j et comment

les chenilles,

aussitt qu'elles sont

closes, se roulent-eles
se prserver

dans une

feuille afin

de

du

froid et
les

de l'humidit de l'hiver? Enfin pourquoi


i-

l3o

SUR

LES FONCTIONS
qu'ils n'ont

animaux font-ils des choses


faire, et
ils

jamais vu
les font-

pourquoi^ ds la premire fois,


les

presque toujours aussi bien que


etc.
;,

auteurs

de leurs jours?

etc.

Sans rinnit des facults des animaux , com-

ment

expliquerait-on les diffrences des indivila

dus qui ont absolument

mme manire

de vi-

vre? Lorsque, dans une foret, un


chante mieux et plus assidment que

rossignol
les autres
;

que, dans

le

mme

troupeau, un blier, un

buf, sont plus mdians que leurs compagnons;


que, dans une basse-cour, un coq
est plus

ardent

au combat
poule
,

et

un autre plus

pacifique; qu'une

qu'une vache, sont meilleures mres que


poules et les autres vaches, peut- on

les autres

attribuer ces

phnomnes

l'ducation?
certains in-

Comment comprendre pourquoi


bles, et deviennent

dividus sont levs au-dessus de leurs sembla-

pour

ainsi dire les gnies

de

leur espce? Goste, traducteur de Locke, parle

d'un chien qui , en hiver

toutes les fois

que

ses

camarades taient couchs autour du feu, de


manire l'empcher d'en approcher, se mettait
faire

du

bruit dans la cour

pendant que

ses

camarades y couraient, il se dpchait d'entrer dans la maison , prenait une bonne place auprs

du

feu, et laissait aboyer ceux qu'il avait tromIl

ps par ce stratagtnc.

avait souvent recours,

DU CERYEtr.
tt

i3r
ses fins,

cependant

il

en venait toujours

parce qu'aucun des autres chiens n'avait assez


d'Dtelligence

pour dcouvrir cette ruse. Dupont

de Nemours

avait

une vache qui, pour procurer


de
faire sauter

tout le troupeatfune nourriture plus abondante,


avait seule l'ide
a clture

avec ses cornes

dont on avait enceint un champ. Au-

cune de

ses

compagnes ne
de

savait l'imiter, et lors,

qu'elles taient prs

la clture

elles atten-

daient avec impatience l'arrive de leur conductrice. J'ai

rencontr quelquefois des oiseaux mo-

queurs qui imitaient parfaitement les oiseaux des


environs, jusqu' la caille et au coucou, tandis que
les autres
,

entours des

mmes

oiseaux

ou n'en

imitaient qu'un petit

nombre, ou

taient

mme

borns leur ramage propre.


Enfin
ts
si les

instincts, les

penchans,

les facul-

des animaux ne sont pas dtermins par leur

organisation,
instincts, ces

comment expliquerez-vous que ces


penchans, ces facults
se trouvent

toujours en harmonie avec leurs organes extrieurs? Quel hasard donnerait chaque animal

des instincts factices, des facults toujours d'ac-

cord avec leurs dents, leurs

griffes
la

leurs cor-

nes, etc.? Soutiendrez-vous que


salis

nature agit
dents

but en donnant au castor


et la

les fortes

rongeuses

queue aplatie,

l'lphant in-

9-

l32
telligent la

SUR LES FONCTIONS


trompe, au
tigre sanguinaire ses

dents et ses griffes terribles?

Ou me
gre et

direz-vous avec ceux qui ne reconnais,

sent point de causes finales

que

le castor

le ti-

Flphant emploient leurs instrumens


trouvent aptes un

par

la seule raison qu'ils les

certain usage?
qu'elle a les

La taupe

vit sous la terre

parce

yeux trop

petits j les pattes


,

du cygne
il

sont des rames naturelles

c^est

pourquoi

d
ni

choisir son sjour sur les eaux.


les

Ni l'homme
s^en

animaux n'ont aucun membre^ aucun


s'en servir, mais
ils

instru-

ment pour
parce

servent

qu'ils les ont.

Qui ne

voit pas

que dans

cette supposition

il

n'y aurait plus aucune liaison entre l'intrieur et


l'extrieur, entre les instrumens et la force ac-

tive?

Et auriez-vous oubli que

le

marcassin
dfenses

frappe de sa mchoire avant que

les

n'existent^ le jeune taureau et le chevreau,

de

leur tte avant que leurs cornes n'aient pouss;

que

l'oiseau agite ses ailes avant qu'il n'ait des


etc., etc.?

plumes,

Arrachez au lion ses dents


-les

et ses griffes,

donnez

au mouton, et jule

gez

si

par

- l

vous transformerez

mouton en

lion et le lion
Il faut

en mouton ?

donc admettre que chaque animal , en


.

vertu de son organisation

a reu de la nature

DU CERVEtr.
penchans, des talens propres de'termins ,
le et

l33

des aptitudes industrielles, des instincts, des

que

pouvoir des choses extrieures

de

l'institu-

tion et de Fe'ducation, est born

y apporter
la puissance

plus ou moins de modifications.

L'hypothse de table rase


cratrice

et

de

de l'ducation

est-elle plus

admissible

pour

l'espce

humaine?
de Tducation, ce

Vouloir crire d'une manire satisfaisante sur


l'influence des institutions et
serait

entreprendre des volumes. Je dois donc me

renfermer dans

mon

objets et

montrer, par
y

quelques considrations gnrales

jusqu'o s'le carac-

tend l'influence des efforts humains sur


tre

moral

et intellectuel

de l'homme.

Les antagonistes des dispositions innes per^


sistent dire

que l'homme tant ^ ds

sa nais-

sance, entour d'hommes, s'approprie leurs facults et leur caractre.

Ke
miers

pourraisje pas demander d'o

les

pre-

hommes

qui n'taient entours que des

btes, ont pris leurs facults, et

comment ils

les

ont cres ou inventes? Aujourd'hui encore^

plusieurs

hommes ne

sont-ils pas,

dans leur en-

fance, plus entours d'animaux que

d'hommes?
s ins-

Pourquoi ces enfans ne prennent-ils pas


tincts et les

penchans des animaux aussi bien


de l'homme? Si
les

que

les facults

enfans

n^-

l34

SUR LES FONCTIONS

valent pas les


et
ils

mmes

dispositions
^

que leurs pres


seraient-

mres

et leurs instituteurs

comment
les

capables de recevoir leur instruction et de

profiter de leur

exemple? Dans

premires an-

nes, o les enfans sont presque uniquement entre


les

mains de leurs mres

de leurs nourrices

et

des femmes, les garons se distinguent cons-

tamment des

filles

chaque enfant

se distingue

mme d'un
natre

autre.

Dans la suite

rien ne peut faire


les facults

une ressemblance entre


et de la

de

l'homme

femme,

ni entre celles des di-

vers individus. Enfin connait-on un art par lequel

un
ou

instituteur puisse crer dans les enfans l'en,

vie, l'amour, rattachement


la

la

colre, la bont
,

mchancet, l'ambition

l'orgueil, etc. ?

Sait-on crer un talent quelconque? Cette puissance appartient


si

peu

l'homme que,

lors

Blme que nous sommes nos matres absolus, nous ne pouvons pas viter les changemens que
la suite

des annes produit dans nos facults

mo-

rales et intellectuelles,

Tout confirme

la vrit

de ce que
avoir lieu

dit

Herder, que l'ducation ne peut


l'imitation
,

que par

par consquent

par

le

passage de l'original la copie.

Ce qui
de
le

suppose que l'imitateur doit avoir


recevoir ce qui lui est

la facult

communiqu,

et

de

transformer dans sa nature


lise nourrit.

comme les
il

mets dont
le

Mais

la

manire dont

reoit^

D
le

CERVEAU.
dont
il

13
l'em-

Xvy

moyen dont
les facults

il

se l'approprie et

ploie^ voil ce qui ne peut se dterminer

que

par
suit

de celui qui reoit^ d'o


est

il

s'en-

que l'ducation de notre espce

en quel-

que
de

sorte le produit d'une action double, savoir:

celui qui la

donne

et

de celui qui

la reoit.

Ainsi quand nous voyons que les

hommes prenil

nent

la

forme qu'on veut leur donner,

n'est

pas permis d'en conclure qu'on ait cr ces for-

mes en eux;

ils

les

ont emprur^tes d'autres


j

hommes dous de mmes dispositions,


L'influence

de

l'ducation

de rinstruction

des exemples et des circonstances environnantes a lieu

principalement lorsque

les dispositions

innes ne sont ni trop faibles ni trop nergiques.

Tout homme sain, ayant tielle de son espce , a, par


tions propres
s'est

l'organisation essencela

mme, de

la ca-

pacit pour tout ce qui est relatif aux disposi-

riiomme.
la

C'est quoi la nature

borne pour

plupart des individus. Avec

cette mdiocrit des forces

morales et intellec-

tuelles,

on

est

pour ainsi dire passif relativement


les facults

l'impression des objets extrieurs;

intrieures ne s'annoncent pas d'elles-mmes^^


elles

sont dans
,

un

tat d'indiffrence; elles

ne

saisissent rien

et

ne repoussent rien avec force ;


individus
vers
n'oBt par cela

et

comme

rien n^entraine ces


ils

un but marqu;,

mme

au-

l36

SUR LZS FONCTIONS


cette

cune vocation dtermine. C'est de


majorit

grande

d'hommes qu'on dit avec raison que l'homme est un animal imitateur. Les prceptes,
lesinstitutions_,la discussion, l'exposition froide

des vrits

les

plus intressantes n'ont que


C'est l'exemple
,

peu

de pouvoir sur eux.


qui
les

l'imitation

entranent, qui donnent

l'air et

souvent
la

ie caractre

grave au
fire celui

fils

d'un magistrat, et

contenance

d'un guerrier j qui font le

franais, l'allemand, l'italien, l'anglais, le russe;

qui font

les esclaves

les

indpendans

les

rpu-

blicains, etc., mais toujours la mdiocrit sera

leur partage. C'est

donc pour

ces

hommes que
qu'il

l'ducation est presque tout,

au moins sous le
pour eux
il

rapport de

la

vie sociale; c'est

faut calculer les institutions.

Cependant

n'est

pas permis d'en conclure que leurs dispositions


recevoir cette ducation ne soient pas innes.

Quand

Helvtius soutient que,

si les

dispositions

taient innes
rait rien

l'homme

l'ducation ne pourlui

changer en lui, ni rien

donner,

il

enlve au naturel de l'homme et des animaux


toute possibilit d'tre modifi , et confond les

simples modifications avec les qualits et


cults essentielles]
Il

les fa-

ne faut pourtant pas s'imaginer que,

mme

pour

cette classe, les impressions qui viennent

du dehors

aient

une influence exclusive, abso-

DU CERYEAIT.
lue,
et toujours gale.

l'j

Si

Ton parvient

intro-

duire dans une nation une certaine uniformit


sous le rapport des coutumes, des opinions, des

murs, des professions , des


des
lois et

arts et des sciences,

de

la religion

c'est

que toutes ces

choses sont fondes non-seulement sur des rapports positifs, mais aussi sur les dispositions naturelles.

Sans nier Tinlluence des institutions,

il

est toujours vident

que

les

progrs gnraux de

la civilisation sont le

produit de l'organisation

propre l'espce humaine.

Au

milieu de ces choses positives qui semblent

avoir t introduites par des institutions, par des

inventions arbitraires, chaque individu diffre

d'un autre par un caractre propre, de


qu'il

mme

en diffre par

la

forme extrieure de son ou un ta-

corps. Telle qualit est donne l'un qui ne l'est

pas l'autre. Chacun a de


lent plus dcid pour tel

la prdilection

ou

tel objet. Il

donc

dans, chaque

homme

quelque chose qu'il ne tient

pas de l'ducation , qui rsiste

mme

toute du-

cation. Aussi touses instituteurs ont prouv qu'il

faut observer

pour chaque lve des rgles par-

ticulires, si l'on veut perfectionner les

bonnes
ma-

qualits et corriger les mauvaises qui lui sont pro-

pres, et le mettre en tat de les

employer de

la

nire la plus utile la socit et lui-mme.

Cette individualit, ou ce caractre propre

l38

SLR LES FONCTIONS


se

chaque individu,

montre de mille manires h

loules les poques de la vie, sans que Tducation

y ait aucune part. Ds son enfance l'homme annonce le caractre qui le distinguera dans Tge
,

adulte.

Au moment

oii

vous exaltez son mrite

pour une excellente qualit, o vous le censurez

pour une qualit vicieuse,


pris

il

parat en tre suril

lui-mme,

comme
:

d'une chose dont

ac-

quiert pour la premire fois la connaissance. Vous


e poussez

bout

Eh

bien! s'crie-t-il, c'est

dans ma nature; je ne puisfaire autrement ; c'est


-plus fort

que moi ,

etc. ^Suivons

donc l'exem-

ple de Marc-Aurle, qui tenait pour

maxime^
con*
et

qu'il n'est pas en notre pouvoir, ni en celui d'un

souverain, de crer les


viendrait,

hommes

tels qu'il

mais
les

qu'il

dpend de nous
tels qu'ils

du

prince de

employer
talent.

sont, cha*

cun selon son

Comment

attribuer l'ducation les disposi-

tions et les facults les plus dcides qu'on ob-

serve quelquefois

mme

dans

les enfans, et

qui^

par consquent, sont antrieures toute espce


d ^instruction.

La

plupart des grands

hommes

ont manifest dans leurs premires annes leur


future grandeur. Achille, cach sous les habits

de Pyrrha,

saisit

une pe parmi

les

prsens

qu'apportait Ulysse jThmistocle^ encore enfant,


ilisait

quC;

si

on

lui

donnait gouverner une pe-

DU.
lite ville
5

CERVEAU.

log

il

saurait Tagrandir et la rendre puis-

sante

Alcibiade voyant qu'un charretier va d-

ranger son jeu d'osselets, se couche en travers^

au milieu de
dans

la

rue, et lui crie

Avance

si

tu

oses; Alexandre ne veut pas disputer le prix


les

jeux olympiques
c'est l'ge

si ses

rivaux ne sont

pas des rois j

de quatorze ans que Ca^


et

ton-d'U tique dcle son grand caractre


horreur pour
la

son

tyrannie j Pascal fait, douze


,

ans, deviner son gnie


les sections coinques.

en publiant un

trait sur

L^exprience prouve
ducation,

le

peu de pouvoir de
de dispositions

l'-

lorsqu'il s'agit

trs

nergiques. Les

hommes dous

d'un caractre

minent

et

de grandes facults intellectuelles,


les plus

percent et s'lvent nonobstant


obstacles
:

grands

Mose, David, Tamerlan,

le

pape
;

Sixte-Quint avaient t gardiens de troupeaux

Grgoire YII fut


erate, Pj^thagore,

fils

d'un charpentier^

So,

Thophraste, Dmosthnes

Shakespear, Molire, J.~J. Rousseau, taient


fils

d'artisans.

Ces

exemples, dont

l'histoire

abonde, rfutent Hobbes, qui prtend que


vient de la richesse, de la puissance, et

la

diffrence des talens ou des facults spirituelles

del

condition o l'on est n.

On

observe

mme

que, malgr

les

contrari-

ts les plus dcides^ et l'ducation la plus

op-

I^O

SUR LES FONCTIONS


la

pose au caractre inn ^


est

nature, lorsqu'elle

doue d'nergie^ l'emporte presque toujours


le

dans
les

bien

comme

dans

le

mal. Tacite justifie


tait

deux

instituteurs

de Nron. Ce prince
;,

cruel ds son enfance

et toutes les leons d'huil

manit que
sait

lui

donnaient ses matres ,

n'oppo-

qu'un cur d'airain. Des philosophes sages

et savans culti\?rent le

cur

et l'esprit

de

Com:

mode, mais
on
vit

la

nature l'emporta sur l'ducation

en lui un second Nron. L'nergie du ca-

ractre de Pierre-le-Grand n'a

pu

tre nerve
il

ni par les principes corrupteurs dont

fut

en-

tour, ni par les plaisirs l'aide desquels

on

chercha l'effminer dans un ge

trs tendre.

Les plus grands hommes,

il

est vrai,

portent

l'empreinte de leur sicle, et ne peuvent pas se

dfendre entirement de l'impression des objets


qui
les

entourent; cependant on voit constamcelui qui possde

ment que
facult

une qualit ou une


sa

dominante, nergique, poursuit

marque

che particulire,
la

et saisit avec force l'objet

nature

lui

a indiqu.

Thomas, e crivant l'

loge de Descartes, a donc trs bien fait de ne pas

beaucoup
il ,

s'arrter

son ducation.

Car, ditil

lorsqu'il s'agit

d'hommes

extraordinaires,

faut bien
ture. Il

moins remarquer l'ducation que

la na-

y a une ducation pour les hommes communs; Thomme de gnie a l'ducation qu'il

DU CERVEAU.
se

I4I
per-

donne y

et qui consiste principalement

dre et effacer

celle qu'il a reue. Fontenelle^

en prononant l'loge du Czar,


ducation ne
fait le

dit

Ni la bonne
la

grand caractre^ ni

mau-

vaise ne le dtruit.

Les hros en tous genres sor-

tent tout forms des mains de la nature, et avec

des qualits insurmontables.

Presque toujours

les

grands

hommes

ont t

levs par des matres mdiocres, ou ne l'ont point

du

tout:

Homre, Ptrarque, Le Tasse, Le

Dante, Raphal, Michel-Ange, Racine,


lire, Corneille, Titien,
etc.

Moetc.,

Rubens, Poussin,
est alors le

Et rarement

les

grands matres forment de

grands hommes.
croit tout

O
tel

en

public qui

bonnement

faire le meilleur

choix,

par exemple de
son qu'il

mdecin, par

la seule rai-

est lve

d'un professeur clbre ?


les

Les gnies de tous

genres, disent les anta-

gonistes des dispositions innes, font exception,,


et

forment classe part ; on n'en peut pas con*


qualits et les facults soient innes.
activit

dure que les


trs

Les gnies ne sont autre chose qu'une


nergique d'une qualit ou
,

d'une facult

quelconque. Si donc
ont
la

dans

les cas

les facults

plus grande nergie, la cause qui la pro_,

duit, et qui alors est plus frappante

est

inh-

rente ro'ganisation ,

il

faut en conclure natu-

rellement que la cause de leur activit ordinaire

142
est

SUR LES FONCTIONS


La
difie

galement fonde sur Forganisme.

rence du plus au moins ne prouve rien contre


Forigine

commune

des facults obscures ou proil

nonces. Autrement

faudrait conclure de la
et

vue perante de Faigle,

de Fodorat

fin

du

cMen, que

la

vue de

la

taupe, et Fodorat de

l'homme ne tiennent pas leur organisation.


Si, par le concours

des circonstances, un
facults trs actives
,

homme
a t

dou de certaines

empch de

suivre sa vocation

la facult

ou
rois

le

penchant dominant dtermine

les jouis-

sances et les occupations favorites de sa vie. Des

s'adonnent des occupations d'artistes et

d^artisansj des pajsans, des cordonniers, des

tisserands

des bergers deviennent astronomes


sculpteurs.

potes, philosophes, acteurs,

Le

Czar Pierre I^^ exerait, par inclination,

les arts

mcaniques Louis
j

XVI

faisait

des ouvrages de

serrurerie.

Le

pasteur

Halm faisait

des montres;

Haller , au milieu de ses travaux anatomiques et

physiologiques, est encore devenu clbre par


la posie.
'

Veut-on encore soutenir que


ces ,

les gnies

prco-

ou tout autre gnie , sont le

rsultat

de Fdu-

cation et deg objets environnans? que Fon

me

dise pourquoi certains enfans qui, sous le rap-

port d'une de leurs facults, annoncent un gnie extraordinaire, ne s'lvent au-dessus

de

DU CERVEAU.
leurs camarades sous

143
et

aucun autre rapport;


qui excellent dans

pourquoi des
point ^ sont
si

hommes

un

mdiocres en toute autre chose?

Le

clbre Betti, qui, l'ge de treize ans, pas-

sait

dj pour

un

trs

grand comdien jouait


,

avec d'autres enfans dans la rue, jusqu'au

mo-

ment o il fallait qu'il part sur la scne. Guillaume Crotsh , clbre l'ge de six ans pour
son gnie musical
,

n'tait

dans tout le reste

qu'un enfant d'une intelligence mdiocre.


J'ai fait la

mme

observation sur le garon


virilit

de cinq ans qui annonait une


plte,
et le
;

com-

penchant

le

plus dcid pour les

femmes
tions.

il

n'avait rien qui le distingut des en-

fans de son ge dans toutes ses autres inclina-

Le mme
Les

contraste se fait remarquer dans


facults les plus extraordinaires

les adultes.

ne prouvent rien en faveur des qualits d'un gen


re diffrent.

On

n'aurait jamais fait

de Csar un

Horace, ni d'Alexandre un Homre. Helvtius

lui-mme

est forc

d'avouer queTducationn'au-'

rait jamais

chang Newton en pote, ni Milton


tableaux de l'Albane, ni l'Albane

en astronome. Michel-Ange non plus n'aurait pu

composer
divers

les

ceux de Jules Romain.

On

ne peut expliquer ces


certains or-

phnomnes qu'en disant que

ganes se perfectionnent plus tt et d'autres plus


tard; que, dans certains individus, quelques or-

144

SUR LES FONCTIONS


,

ganes restent pour toujours en arrire

tandis

que d'autres organes acquirent lapJus grande


nergie. Mais cette explication montre de

noules

veau que toutes

les qualits

morales et toutes

facults intellectuelles sont innes.

On

a recours de petits subterfuges


et

pour

prouver que nos penchans


produits du hasard.

nos talens sont les

Ce

sont, dit-on, des

im-

pressions insignifiantes sur l'enfant la mamelle,

ce sont des exemples et des vnemens particuliers

qui dterminent tantt une facult, tantt


autre. Si

une

Dmosthnes devint loquent,

c'est

qu^il avait t entran


trate. Si

par l'loquence de Calisla

Vaucanson devint clbre dans


c'est qu'tant

m-

canique,

enfant,

il

avait

vu une

horloge dans l'antichambre du confesseur de sa

mre

il

en examina

les

rouages ,

fit

une machine
et

semblable avec un mauvais couteau ,


se dveloppant,
il

son got

construisit bientt
et les

un joueur

de

flte

automate

machines

les plus ton-

nantes. Milton n'aurait pas fait son


n'avait

pome s^il pas perdu sa place de secrtaire de Cromfit

wel. Shakespear ne
qu'il tait acteur-

des tragdies que parce


,

au lieu de devenir acteur


laine,

il

se-

rait rest
si

marchand de

comme

son pre

quelques fautes de sa jeunesse ne l'avaient pas

contraint de quitter le lieu de sa naissance. Corneille devient

amoureux^

et fait des vers

pour

DU CERVEAU.
l'objet

l^S
circonstance

de sa passion

c'est cette

que nous devons ce grand pote dramatique.

Newton

voit

tomber une pomme


les lois

que

fallait-il

de plus pour deviner


J'admets ces
conclure,
c'est
faits.

de

la

gravitation?
l'on
et

Tout ce que

peut

eji

que nos penclians

nos talens
acti-

ne

se mettent pas toujours


;

d'eux-mmes en

vit
soit

que souvent

il

faut

que l'impulsion leur


doivent
se bat

donne par une impression extrieure, ou


elles

que Fobjet matriel sur lequel


s'exercer, leur soit offert.

Le coq ne

point,

s'il

n'a

point de rival qui


j

le contrarie
s'il

dans

ses

amours

le castor

ne construit pas
,

n'a point

de branches d'arbres

de

mme
;

qu'au-

cun animal n'engendre sans femelles


tacle point

sans obs-

de fermet,

et sans
les

ennemi point de
les

pardon gnreux. De tous


que
les circonstances
,

temps,

grands

vnemens font paratre de grands hommes, non


engendrent leurs qualits
mais parce qu'elles fournissent

intellectuelles

une ample

carrire au libre exercice de leurs fa-

cults. Plusieurs

nent que par ce


gnie
;

hommes sans doute ne parvienmoyen connatre leur propre


manque de
circonstances,

mais

si

quelquefois certaines qualits res-

tent d'abord inactives,


la force et la solidit

que montrent ensuite ces

facults

font assez juger que leur existence avait


,

prcd leur action. N'est-il pas vident que


1.

lo

146
dans
les

SUR LES FONCTIONS


exemples qu'on m'oppose^ sans dispo*
par
le

sitions particulires, les objets offerts

ha-

sard n'auraient pas t


ni avec la

saisis

comme

ils

l'ont t^

mme

nergie?

Combien

d'enfans sur

qui

les

ouvrages des arts font peu d'impression,


la

ou que
tistes

vue de ces ouvrages ne rend pas ar-

Vaucanson porte une rangement de l'horloge


coup de soin
or cette
5

forte attention sur l'ar,*

il

Texamine avec beauessais qu'il fait

les

premiers

en ce
j

genre, avec de mauvais outils, lui russissent


attention

mme

et ce

succs rapide
ses facul-

prouvent

qu'il existait

un rapport entre
la lecture

ts et les arts

mcaniques. Thucydide versa des

larmes d'mulation

qu'Hrodote

fit

de son histoire aux Grecs. Ce

n'est certainement

pas cette lecture qui cra en lui un style concis


serr, vif, fort et riche en penses^
la lecture

du pome de

la

Ce n'est pas Mort de Henri IV^

qui inspira
ticulier

La Fontaine son talent si parpour la posie. Combien de secrtai-

res perdent leurs places sans devenir des Mil-

ton

vers

Que de gens sont amoureux et font des comme Corneille et Racine et cependant
,
!

ceux-ci n'ont pas encore trouv de successeurs

Si les circonstances accessoires les plus frivoles


les

produisent des diffrences frappantes dans

penchans

et

dans

le3 talens,

pourquoi l'du-

DU CERVEAU.
cation
,

llff

qui peut crer les circonstances son

gr, ne s'empare-t-elle point de ce

nouveau
et

moyen de former de grands hommes?


f

pour-

quoi avons-nous et aurons-nous toujours sujet de nous plaindre de ce que^ malgr tant d'tablissemens d'ducation,
les

grands liomnies sont

f-

un phnomne

si

rare?

Je ne nie certainement pas que de bons

mol'-

dles ne soient d'une grande utilit, et que

tude de ces modles ne doive constituer une partie essentielle de l'ducation ; mais s'il est ncessaire,

ou
,

s'il

suffit d''avoir

d'excellens sujets
le

d'imitation

d'o

Homre

Ptrarque ,

Dante

ont- ils puis leur art divin ?

pourquoi

les talens

de Tacite, de Gicron

et

de Tite-Live, ne se

reproduisent-ils point, quoique tant de savans

sachent par cur ces grands


phal, les Mozart,
sent-ils si
les

hommes ? Les Ra-

Hajdn, pourquoi produi-

peu de

disciples? et pourquoi faut-il

toujours un laps de plusieurs sicles avant que


l'on

voye quelques grands hommes


de
l'iiistoire?

briller

dans

les fastes

On

tire

encore une objection de cette uniforles

mit que l'on trouve entre

hommes , en

obser-

vant rapidement tous les individus d'une nation,etl'on veuten conclure

que les facults de l'homme


sociales.
le

ne sont qu'un rsultat des institutions

Mais

celte uniformit

prouve prcisment
10..

148

SUR LES FONCTIONS


non-seulement dans une
les

contraire^ car on la trouve dans les choses essentielles,

mme nation,
les

mais chez tous

peuples , dans tous

temps,

quelque diffrentes que soient


trieures

les influences

ex-

du

climat, de la nourriture, des lois, des

usages, de la religion et de l'ducation. Elle se

conserve de

mme

dans tous

les

individus d'une

mme

espce chez les animaux, sous quelque

climat et sous quelque influence extrieure que ce puisse tre. Cette uniformit est, par cons-

quent,

la

preuve
le

la plus forte

que rien ne peut

dranger

plan que la nature a prescrit, au

moyen de
ristes

l'organisation.

Au

reste, les

pangy-

del puissance cratrice de l'ducation sont

en contradiction avec eux-mmes. Tantt l'uniformit que l'oti remarque entre les hommes
leur sert prouver que l'ducation
tantt,
tres,
fait

tout;

pour expliquer

la

diffrence des carac-

ils

allguent l'impossibilit o sont la plu-

part des individus de recevoir une ducation

uniforme.

Enfin que l'on consulte

les

personnes qui con-

sacrent leur vie entire l'ducation de l'hom-

me,

tels

que Camp, INiemejer, Pestalozzi,

Salzmann, Gedik', May, Eschk, Pfingsten Tabb Sicard , etc. , chaque jour leur fournit
l'occasion

de remarquer que, dans chaque indi-

vidus

les dispositions diffrent ds la naissance.

DIT
et

CERVEAU*
d'effet
s'il

I^g
qu'en

que l'ducation ne peut avoir

proportion des qualits innes;

en

tait

au-

trement^ comment ces


pardonneraient-ils, et
rait-on

hommes

bienfaisans se

comment leur pardonne-

de ne pas draciner-, dans leurs lves^

tous les dfauts, tous les vices, toutes les passions funestes et toutes les inclinations basses ?

Comment

les

auteurs satiriques, les moralistes


,

et les prdicateurs

auraient-ils

si

peu d'empire
pas encore

contre les ridicules et contre les crimes ? Pour-

quoi

les

grands

et les riches n'ont-ils

achet

l'art

de donner leurs enfans une grande

capacit? Croyez donc qu'un tel art n'est pas

entirement au pouvoir des hommes. C'est la


nature elle-

mme

qui, par le

moyen

des

lois

immuables de l'organisation,
pas l'unique, mais
le

s'est

rserv,

non

premier droit sur tout

exercice des facults et des penchans de l'hom-nie et des animaux

l5o

SUR

LE>S

FONCTIONS

Continuation de l'exposition et de la r-

futation DES DIFFRENTES OPINIONS SUR


GINE DE NOS QUALITS MORALES

l' ORI-

ET DE NOS

FACULTS INTELLECTUELLES.
Influence du climat et de la nourriture sur

les:

forces morales

et intellectuelles

de Vhommeo

Quelques naturalistes voudraient


certaines qualits^ de l'influence

faire

driver

du

climat,

de

la

nourriture^ de
nourrice.
C'est avouer

la

boisson, et

mme du lait de la

que nos

qualits et nos facults


lait

sont inhrentes l'organisation; car le

de

la
^

nourrice,
n'agissent

la

nourriture, la boisson , le climat


le

que sur

physique de l'homme.

Il

est incontestable

que toutes

ces circonstances

ont une influence marque sur notre physique


t sur notre moral
-,

mais encore une

fois

ne con-

fondons point

le

pouvoir de modifier avec celui


la

d^en^endrer! Les varits de


la boisson excitent

nourriture et

de
les

ou

affaiblissent l'action
les
la

des

organes, mais ne peuvent ni


faire disparatre.

produire ni

Le

lait

de

nourrice,

comme
et in-

tout autre aliment, peut bien tre la cause d'une


constitution physique plus

ou moins bonne,

fluer ainsi sur le caractre et sur l'esprit^

mais il ne

DV CERVEAtr.
qualite's

i5r

peut ni donner, ni ter des inclinations ou des


dtermines. Si les parens taient en
nourrices les travers de

droit d'imputer aux

leurs enfans, pourquoi nous, qui nous nourris-

sons

du buf ^ du cochon

du mouton,

etc.

ne

rendrions-nous pas ces animaux responsables

de nos bannes ou mauvaises qualits?


Il est

galement notoire que

le climat n'influe

pas seulement sur toute la constitution et sur


la

forme de certaines parties du corps

mais

aussi sur le difrent

dveloppement des diverses


la diff-

parties

du cerveau , par consquent sur

rente configuration de la tte, et en dernier rsultat, sur les modifications

du caractre moral
Mais quel-

et intellectuel des diverses nations.

que
les

diffrentes et quelque puissantes

que soient
jamais

circonstances locales,
et

elles

n'ont

chang

ne changeront jamais l'essence ni d'un

animal ni d'une varit quelconque de l'espce


luimaine

102

SURvLES

FONCTIONS
les pen-^ et

Influence des besoins sur les instincts

chans

et

les

facults des animaux

de

r homme.

On

veut encore faire regarder

les

besoins es

minimaux et de l'homme

comme la

source princi-

pale de leurs instincts^ de leurs penchans et de


leurs facults.

Les besoins peuvent tre considrs sous deux


aspects. S'ils viennent

du dehors^

tels

que

le

froid

le

chaud,

etc.^ tout ce

que nous avons dit Les ac-

es choses extrieures qui excitent nos facults


julrieures, est applicable ces besoins.

cidens qui incommodent l'animal ou l'homme^ les

portent ,
isage

il

est vrai

pour s'en dbarrasser , faire


il

de leurs

facults^ mais

ne

s'ensuit pas

que ces besoins fassent natre


rieures;

les facults int-

car

si

cela tait, les

mmes
mmes

causes ext-

rieures produiraient^ dans tous les

animaux
qualits
,

et

dans tous
lieu

les

hommes

les

au

que chaque animal


et d'aprs la

et

que chaque

homme
pro-

ragit en vertu

de son organisation sur les choses


manire qui
lui est

du dehors
jures de

pre. L'idiot n^'essaie rien pour se garantir des inl'air


;

l'homme raisonnable

se couvre
et

de

velemens.

La perdrix meurt de faim

de froid

dans

les hivers

rigoureux ; et le moineau engour^

DU CERVEAU.
di

l53
que
le rossi-

tombe du haut des


la caille

toits, tandis

gnol et

sont partis pour des climats plus


le froid et la faim. la fauvette le

tempres, sans attendre

Le

coucou

n'a pas

moins que
il

besoin de

pondre,

et pourtant

ne construit pas de nid.

Le
sur

lapin et l'cureuil sont-ils poursuivis ?

Fun
Ton
c'est

court se cacher dans son terrier, l'autre se sauve


la

cime des arbres ,

etc.

Ainsi tout ce que

peut attribueraux circonstances extrieures,


qu'elles mettent

en

activit les diverses facults

intrieures.

Si l'on appelle besoins les


rieurs

mouvemens

int-

ou

les sensalions intrieures

qui portent

l'animal et

l'homme

chercher quelque chose


j

hors d'eux pour se

satisfaire

si,

par exemple, on

appelle besoins les dsirs voluptueux, l'ambition^


etc.
,

il

est

vident que ces

mouvemens de l'me
l'homme
,

sont uniquement le rsultat de l'action de l'organisation intrieure, puisque


et l'animal

ne peuvent avoir de

tels

besoins

tant que les

organes qui s'y rapportent ne sont pas propres


agir.

Ce dveloppement
pour que
les

et cette susceptibilit

d'action pralables sont des conditions indispensables

penchans intrieurs
et

se fassent

sentir, et

que l'animal

Thomme soient
actifs.

provo-

qus chercher

les objets

qui se trouvent en

rapport avec leurs organes

Dans

l'enfant

nouvellement n

le

besoin du sein agit vivement,-

2^4

SUR LES FONCTIONS


mais parce que, pour
la conservation

ce D'est point parce que le sein produit ce be-


soin
,

de
or-

Tenfant, un rapport rciproque a t tabli entre


lui et le sein, etc.

Parla raison contraire,

les

ganes sexuels de cet enfant et leur organe corres-

pondant dans
il

le

cerveau n'tant pas dvelopps

n'y a pas chez lui la

moindre

trace

du besoin
une

relatif Tantre sexe.

Mais mesure que ces orga-

nes prennent de

la croissance et

de

l'activit

liouvelle facult,

un nouveau pencliant
c'est le

se

meut

dans

l'intrieur

de l'homme ; et

sentiment

de ce penchant que nous appelons besoin. L'ob^


iel
t-il

qui est en rapport avec ce penchant s'offre-

aux yeux du jeune


sang s'allume

homme ou
:

de

la

jeune
,

fille? leur

les

mmes

objets

aa

contraire

n'tant plus en rapport avec l'organi-

sation teinte
l'exciter.
le

du

vieillard

ne parviennent plus

Les membres

se dveloppent-ils
le

dans

jeune animal et dans l'homme ?


et

besoin de

marcher , de sauter , de courir


toutes sortes
tt.

de s'exercer
s'veille aussi-

de tours

et

de jeux,

Ce

n'est
,

point parce que l'oiseau a besoin

d'un nid

et le castor

d'une cabane
;

qu'ils
ils
;

ac-

quirent le talent de construire

mais

ont ce

talent parce qulls sont destins btir

la

natu-

re a

comme imprgn de

ce talent leur organisa-

tion^ et lorsque cette organisation devient active,,


ils

sont intrieurement ports construire. Voil

DU CERVEAU.
pourquoi
l'oiseau tisserand fait

l5i>

son

tissu

mme

quand
truit^

il

est

en cage^ et pourquoi le castor consqu'il soit dj.

quelque bien log

Rien ne

montre mieux

qu'ils suivent
,

en cela l'impulsion

d'une facult intrieure

sans tre dtermins


Il

par un besoin extrieur.

y
,

a de
la

mme

des

hommes pour
les

qui les voyages

musique^

etc.

sont un besoin, parce que, dans ces individus,

organes qui rpondent ees pencbans ont


activit

une

dominante. C'est encore par le


les

mme

principe qu'il faut expliquer pourquoi

hommes

qui ont plusieurs organes


ps, prouvent un plus

minemment dvelopgrand nombre de besoins

que ceux dont de besoins,


de
ses

les

organes sont moins nergi-

ques. L'idiot a peu de dsirs, par consquent peu


et
il

peu de

dsirs, parce

que peu

organes parviennent un dveloppement


et

complet

un degr

d'activit considrable.
les

mesure que
nes

l'on

avance en ge,

besoins int-

rieurs diminuent, parce


s'est ralentie.

que

l'activit

des orga-

Si

donc

les

besoins intrieurs sont le rsultat

de

l'action des organes

crbraux,

et si les

cho-

ses extrieures

ne peuvent devenir l'objet de nos

besoins que par le


l'assertion

moyen de ces mmes organes, de M. de Lamark tombe d'elle-mme.


les

Cet auteur pense (i) que

organes

int-'

()

Philosophie zoologique, Paris, 1809. T. I,

c,

YlL

l56

SUR LES FONCTIONS


que
les extrieurs^ sont

rieurs aussi bien

pro-

duits parle besoin et par l'exercice. Mais un be-

soin ne peut pas plus exister sans

une

facult

que Texereice sans un organe.


pas^ au reste
^

Gomme je ne crois
,

que

cette opinion bizarre puisse


je vais

trouver beaucoup de partisans


ter l'ide principale, et

en prsen-

y rpondre en peu de mots. Les naturalistes, dit M. de Laraark (i) , ayant remarqu que les formes des parties des
animaux, compares aux usages de ces parties
^

sont toujours parfaitement en rapport, ont pens

que

les

formes

et l'tat des parties

en ont ameil

n l'emploi. Or,

c'est l l'erreur; car

est facile

de dmontrer, par l'observation , que ce sont , au


contraire, les besoins et les usages des parties

qui ont dvelopp ces

mmes parties ,

qui les ont


,

mme fait natre


nous
les

lorsqu'elles n'existaient pas


l'tat

et

qui, pat consquent, ont donn lieu

observons dans chaque animal.

Ainsi

M. de Lamark suppose que


organes

le

sentiment
,

du besoin
que
l'existence
il

a lieu avant les organes intrieurs

et

l'exercice des

extrieurs devance

de ces organes.
peu;

La taupe,

dit-

(2), ne conserve ses petits yeux que parce


les

qu'elle les exerce

serpens ayant pris


et

l'iiabitude

de ramper sur la terre

de se cacher

(i)L. c.T.l,p. 235.


(i)

L.

C.5.

p. 245.

DU CERVEAX;.

5j

SOUS riierbe, leur corps par une suite d'efforts

toujours rpts pour s'allonger^ afin de passer

dans

les

espaces troits, a acquis une longueur

considrable et nullement proportionne sa

grosseur

Les

hommes mus

par

le

besoin

de dominer,

et

de voir -la-foisau loin

et

au laret,

ge, se sont efforcs de se tenir debout,

en

prenant constamment cette habitude, de gnration en gnration


,

ils

ont

fait

acqurir leurs

pieds une conformation propre les soutenir

dans une attitude redresse,

etc. (i)

Mais que rpondra M. de Lamark aux questions suivantes


:

Pourquoi

la

taupe ne veut-elle

pas faire usage de ses yeux , et pourquoi les ser-

pens
et

ont->ils la sotte

ide de ramper sur la terre,

de chercher a passer par des trous troits,


passe le
fil

comme on
vient dans
loin et

d'arclial la filire?

D'o

l'homme

le

penchant de regarder au
le

commencement, lorsque suivant la supposition de M. de Lamark


au large? Et, dans
il

n'existait ni

organe intrieur

ni organe extet les ser-

rieur, quelle cause a

empch la taupe

pens de choisir une autre faon de vivre, et


d'acqurir, par-l, les yeux de l'aigle et les jam-

bes del giraffe?


sagesse

Gomment peut-on

croire quela

suprme

n'ait

pas mis chaque animal en

(i)

L.C., p, 25o.

l58

SUR LES FONCTIONS


et
les

harmonie avec son monde extrieur,


squent
les facults intrieures

par conorganes

avec

extrieurs? Sans cette harmonie, les animaux se


seraient trouvs dans

un

tat violent

de contraquel-

diction perptuelle

et auraient pri aprs

ques minutes d'existence. Le tigre aurait d se


nourrir de chair; mais
il

n'aurait eu ni le

pen-

chant, ni la facult d'gorger d'autres animaux.


L'oiseau aurait t destin migrer d'un climat

dans un autre; mais rien dans son intrieur ne


l'en aurait averti,

ou bien

les

ailes lui

auraient
patre,
les

manqu pour
mais
il

voler.

Le taureau

aurait

n'aurait eu ni l'odorat

pour choisir

plantes salutaires, ni les dents propres les cou-

per.

Et dans quelles difficults ne tomberait-on pas pour fixer les limites o s'arrteraient enfin la
production et l'augmentation des organes extrieurs?

L'homme
,

qui souvent ses

deux mains
de
pas des

ne

suffisent pas

se contenterait-il toujours

n'en avoir que deux?

Ne

lui viendrait

il

yeux sur le dos? De combien les pieds du hron

de
ils

la

cigogne, et le cou du cygne s'allongeraient-

encore? D'un autre ct, du temps d'Aristo-

te, ces parties taient aussi longues qu'aujour-

comment expliquer cela? Est-ce comme le dit M. de Lamark, parce que les oiseaux se sont toujours maintenus dans les mmes circonsd'hui
;

DU CERVEAU.
tances? Mais^ par cela

lo)

mme,

il

reconnat que a

nature leur a originairement prescrit Je se maintenir dans ces circonstances. Quelle cause aurait

empch

les

oiseaux des marcages d'essayer

par degr de s'enfoncer toujours davant:;ge dans


Peau, et d'allonger de plus en plus leur cou et
leurs pieds, par la continuit de leurs efforts?

Pourquoi
exercent

les chats
si

les rats et les


,

moutons

qui
pas

peu leurs queues

ne

les ont-ils

encore perdues? Jusqu'o s'tendrait la possibilit

que

les

animaux auraient, d'aprs M. de


le

Lamark, d'augmenter
une autre par
nion de

nombre de

leurs

memL'opi-

bres, ou d'tre transforms d'une espce dans


leurs besoins accidentels
i

M. de Lamark

pourrait tout au plus tre

adopte par quelques sectes

philosophiques
elle-

dont

les

unes supposent que l'me dirige

mme la
loppe,

formation du corps qui lui sert d'enve-

et

dont les autres soutiennent que

les es-

pces ou s'amliorent, ou dgnrent sans cesse,

de manire que l'homme pourrait descendre au


rang du singe et l'orang-outang s'lever au rang
;,

de l'homme.

Le lecteur
gane
actif,

sera maintenant convaincu qu'il ne


qu'il existe

peut exister aucun besoin sans

un

or-

une impulsion dans

l'intrieur.
il

Sans

certaines forces vitales dans l'intrieur,


rait ni

n'y au-

faim^ ni soif, ni besoin de respirer, ni be-

l6o

SlR

LES FONCTIONS
une force

soin de s'unir Tautresexe. Ainsi les besoins extrieurs supposent toujours


intrieure.

Qu^on juge d'aprs


lit, plus

cela

combien
:

est

vague ce
sensibi-

langage de quelques naturalistes

La

ou moins

cultive par les besoins et les

circonstances, produit les difFrens degrs de


l'intelligence, soit

dans

les espces

soit

dans les

individus. Souvent ce qu'on regarde en

eux

comme

sagacit naturelle d'instinct, n'est qu'un


soi qui est

dveloppement de cet amour de


produit ncessaire de
l'instinct
effets
,

un

la sensibilit; ce n'est pas

c'est la facult
les

de

sentir et ses
les

qu'appartiennent

moyens que

ani-

maux

emploient pour
Il

satisfaire les besoins

de
le

leur apptit naturel.

parat certain

que

si

froid ou d'autres inconvniens ne faisaient pas

plus souffrir le lapin que le livre n'en est incom-

mod,

cet animal qui va creuser


la peine.

un

terrier, n'en

prendrait pas

Le mme George-Leroy,
observateur,

d'ailleurs si excellent

voudrait faire driver la


les inventions
,

ruse,

en gnral toutes

toutes les ac-

tions industrielles des

animaux, des besoins vive-

ment

sentis.

Les lapins , que nous gardons dans nos


bles, ne sont certainement pas
le froid, et

ta-

incommods par
les

pourtant on ne peut pas

emple li-

cher de creuser des terriers. Et pourquoi

DU CERVEAU.
vre
,

iGl
,

poursuivi par les cliiens

ne sent

- il

pas

un

vif besoin

de chercher
se fait-il

asile

dans un sou-

terrain?

Comment
si

que des circonstan-

ces extrieures

diffrentes produisent absolu-

mmes instincts^ les mmes inventions, les mmes actions industrielles dans tous les individus de la mme espce; et que les mment
les

mes circonstances engendrent des


opposes
j

instincts tout

des inventions et des actions indus-

trielles toutes diffrentes

dans d'autres espces?

Comment
que

attribuer aux circonstances extrieu-

res les qualits des

animaux, quand on avoue

rhomme du
par

plus grand gnie n'aurait rien

a leur apprendre, lorsqu'ils sont excits et instruits


les difficults ?

Qui ne

voit pas

que dans toutes


que

les

discus-

sions sur les besoins, on a

constamment confonles objets extrieurs

du

l'ide fausse, savoir

erentles instincts, les penchans et les facults,

avec cette autre ide vraie ^ que

les

circons-

tances extrieures peuvent rveiller les facults

inhrentes l'homme ou Fanimal, les provo-

quer et

les

mettre en action ?

I.

II

l62

SUR LES FONCTIONS

L'attention peut -elle faire natre un instinct y

un penchant ou unefacult quelconque?


C'est
rites

une des ides favode plusieurs philosophes^ que Tattention


,
,

depuis long-temps

est la source

de toutes

les facults
tel

de l'homme ^
telle fa-

que
sur

l'on

peut acqurir

penchant ou

cult,
tel

suivant

que

l'on

porte son attention

ou

tel

objet, et selon qu'on veut bien

cultiver telle

ou

telle qualit.

Helvtius a t jus-

qu' dire qu'il n'y a pas

d'homme bien

organis

qui ne puisse exercer son attention avec toutes


les forces et la

constance qu'il faudrait employer

pour

s'lever
(i).

au rang des plus grands

homfaire

mes
de

Toujours cette manie de vouloir

driver d'un seul principe tous les phnomnes


la vie

animale

Gondillac

faisait

de

la

sensa-

tion la source de toutes les facults. D'aprs lui,


le

souvenir, la mmoire, la comparaison, le jula rflexion, l'imagination, le

gement,

raisonne-

ment, sont renferms dans

la facult

de

sentir.

M. Laromiguire voyant que les sensations sont -peu-prs les mmes pour tous les hommes,tandis

que leurs

facults morales et intellectuelles

sont infiniment diffrentes , et que les sensations

(i)

De

l'esprit.

Dumas,

Physiologie,

t.

IV,

p. 12.

otj

cRVEAtr.
,

i63

sont seulement passives


aussi

se crut forc

de

faire

de

l'attention le principe gnrateur

de tou-

tes les facults. L'attention

de M. Laromiguire
,

est la rflexion

d e Locke.

En attendant
,

personne

ne

me

disputera que

la sensation

la rflexion et

Fattenlion ne soient des facults innes. Mais ces


facults gnrales font-elles natre

un penchant

ou un talent particulier?

Voyons comment l'attention s'exerce et chez les animaux et chez l'homme et le lecteur juge^
;

ra

si les

facults^ les instincts et les

penchans
est

sont

un

effet

de

l'attention,

ou

si l'attention

Telfet d'un instinct, d'un

penchant ou d'un ta-

lent inns.

Les hommes
tincts,

et les

animaux sont dous

d'ins-

de penchans, de talens diffrens. Avec chaque instinct, chaque penchant chaque ta,

lent, la nature a tabli des rapports dtermins

dans

le

monde

extrieur.

H y a,

par exemple, un
la feuille

rapport dtermin entre le ver soie et

du mrier, entre
canard
entre

le furet et le

lapin, entre le
,

et l'eau, entre la et la

poule

et sqs poussins

l'homme

femme,

etc.

C'est ainsi

que

tout tre vivant a certains points de contact avec

des objets extrieurs dtermins. Plus Tinstinct


le

penchant,

le talent

sont

actifs,

nergiques, plus
j

ces points de contact sont

nombreux

plus

ils

sont intimes, et plus

par consquent, est grand


II..

l64
le rapport

SUR LES FONCTIONS


de chaque qualit avec
l'objet qui lui

est assign.

Quand un animal ou un homme


le

est excit

par

rapport qui existe entre

lui et

son objet

relatif,

l'homme ou

l'animal se trouvent dans l'acte de


le livre; le

Y attention. Le renard affam vente


faucon, qui plane dans
les
;

airs, aperoit Tale


;

louette; les voici attentifs

philosophe est
le voici attentif.

frapp d'une ide heureuse

Maintenant vous expliquerez pourquoi chaque


animal diffrent a l'habitude de
tention
fixer

son at-

sur

un objet dtermin

diffrent; et

pourquoi chaque

homme

diffrent fixe la sienne

sur des objets diffre ns.

Le

chevreuil et le pi-

geon regardent avec indiffrence, sans attention , le serpent et la grenouille, objets de l'at-

tention

du porc

et

de

la

cigogne. L'enfant fixe

son attention sur des jouets;


enfans et sur la parure; les
dispositions individuelles
,

femme , sur les hommes , selon leurs


la

sur les

femmes ,

les

chevaux,
ture, etc.

les batailles

De

-l la

phnomnes de la nadiffrence que mettent les


les

voyageurs dans
tre et del

les descriptions

de

la

mme conles
si

mme nation;
comme

de-l la diversit des

jugemens que portent divers hommes sur

mmes

objets; et,

dit

La Bruyre,

chaque lecteur
t, dans

effaait

ou changeait

sa volon-

un Hvre, ce qui rpugne

son got.

DU CERVEAU.
OU ce
il

l65

qu'il

ne juge pas digne de son attention

n'y resterait pas

un mot de

l'auteur.

Chaque
talent
.

instinct,

chaque penchant, chaque


est

donc son attention. L'attention

donc
^

un

effet,

un

attribut d'une facult inne prexis-

tante, et rien moins que la source de cette facult.

Si les instincts

les

penchans ,

les talens

sont

faibles, les rapports avec les objets

de leur res-

sort sont galement faibles

et

l'homme ou l'ani-

mal n'auront

ni

une attention longue ni une at-

tention forte. C'est pourquoi dans l'enfance,


certains

organes sont trop peu dvelopps, et

dans

la vieillesse,

les

organes ont perdu leur

nergie, nous regardons avec froideur les

mmes

choses qui, dans l'ge de la virilit, excitent

notre plus vif intrt.


Il

n'y a point d'attention


,

pas

mme

de possi-

bilit d'attention

il

n'y a point d'instinct

point de penchant, et point de talent en rapport

avec

les

choses extrieures. Qui inspirera de

l'at-

tention au cheval pour les

monumens que nous

levons la gloire et l'immortalit? au bier,

pour nos

arts et nos sciences ?

quoi sert d'at-

tribuer, avec Vicq-d'Azyr, le dfaut d'attention

des singes leur turbulence? Montrez-lui une


femelle,

un bon
le

fruit, et

vous

le

verrez attentif.

Vouloir

rendre attentif vos dmonstrations

sur la propret, sur la biensance, c'est oublier

l66

SUR LES FONCTIONS


est

que son organisation

tronque en comparaiet qu'il n'existe

son de celle de l'homme ^


innes du singe.
idiots, etc.

aucun

point de contact entre ces qualits et les qualits

La mme chose

a lieu pour les

Personne,

je

pense, ne sera tent dfaire

maner de

l'attention les aptitudes industrielles

les instincts et les

penchans des animaux. Qui


le

voudrait soutenir que le castor, l'cureuil,


loriot et la larve

de

l'insecte^

ne construisent que

par suite d'une attention


vers ces objets,

qu'ils auraient dirige

quand

ils

leur taient encore in-

connus ?

Mme parmi les hommes , le gnie


ses chefs-d'uvre,

com-

mence ordinairement
lent.

comme
ta-

par instinct, avant de s'apercevoir de son

Je

laisse, au reste, l'attention et l'exercice, aussi

bien que l'ducation, dans tous leurs droits. L'on


a

beau tre dou de

facults assez actives, l'exer-

cice et l'application sont indispensables

pour ac-

qurir plus de facilit et de prestesse.


veiller l'attention des

Pour rou
il

hommes

grossiers,

faut exercer

une forte impression sur leurs

sens,

ou

il

faut se renfermer dans les ides et dans les


ils

objets avec lesquels

sont familiariss, c'est--

dire avec lesquels


tact.

ils

ont dj des points de con-

Ces considrations suffiront pour rduire

sa

DU CERVEAU.
juste valeur le mrite
te

167
si

de cette abstraction
:

f-

de tant de philosophes

V attention.

Le plaisir et
tuelle?

la douleur sauraient-ils produire

une qualit morale ou une facult intellect

On

s'appuie sur la doctrine d^Aristippe^ qui

explique,

d'une

manire

arbitraire

et

fort

inexacte, le principe de Socrate, son matre, sur


le

bonheur de l'homme , pour regarder


,

le dsir
la

et l'aversion

le plaisir et la

douleur,

comme
facults.

source non-seulement de nos actions, mais encore

de toutes nos qualits

et

de toutes nos
,

Les animaux,
aussi sensibles
et la

les enfans

les demi-idiots

sont

au dsir

et l'aversion,

au

plaisir

douleur , que
ils

les

hommes

adultes et rai-

sonnables;

devraient donc, en consquence

de l'opinion d'Aristippe, possder autant de


qualits les uns
et

que

les autres. Il

en

est

du

dsir

de l'aversion,

comme de

l'attention.

Pour

quel objet

un homme ou un animal
et ses

a-t-il

dsir? N'est-ce pas pour l'objet qui est

du le mieux

en harmonie avec ses penchans


de construire. Tel

talens?Le

chien couchant a le dsir de la chasse, le castor


celui

homme gote

le

plus vif

l68
plaisir

SUR LES FONCTIONS


en pardonnant gnreusement
les offen-

ses; tel autre se rjouit lorsqu'il parvient satis-

faire sa

vengeance

celui-ci

met son bonheur


de ce-

dans
lui-l

la possession des richesses^ l'orgueil


est

une philosophie qui l'lve au-dessus

es vanits humaines.
plaisir et la douleur,
l'activit

Le

dsir et Taversion

le

ont donc leur principe dans

des divers penchans ettalens inns.

Les passions

elle dsir de la gloire sont- ils la

source de nos qualits et d nosfacults ?


Helvtius prtend que les sources de toutes
Igs qualits

de l'me
et les

et

de

l'esprit, sont le dsir

de

s'illustrer

passions, et qu'en cons-

quence

les forces

morales et intellectuelles ne

sont pas innes.


Helvtius et ses partisans devraient dmontrer

pralablement, que l'ambition et

les passions

sont trangres la nature de l'homme. Si elles


sont innes
,

alors elles peuvent devenir,

comme

toute autre impulsion intrieure, des excitans

pour
trer,

les autres

quaHts.

Le

dsir inn de s'illus-

une passion ardente pour une femme, animeront certainement le courage du jeune guerrier^ mais j'aurais

beau vouloir

briller

au pre-

mier rang des potes, des musiciens, tous mes

DU CERVEAU.
efforts seraient inutiles.
faire
les

169

Gicron n'a pas russi

des vers

et Voltaire resta

mdiocre dans

mathmatiques.
dsir de s'illustrer se modifie encore d'as'il-

he

prs les talens prdominans. L'acteur veut

lustrer dans l'art dramatique, le guerrier dans


les

combats,

le

musicien dans

la

musique, Var-

chitecte dans les


l'art

monumens,
les fois

le

mdecin dans
est
la gloire,

de gurir. Toutes

que ce dsir

gradu jusqu' l'ambition, l'amour de


c'est

dj une preuve que l'acteur, le guerrier, le


etc., se

musicien,

sentent pntrs d'une facult

trs nergique,

qui soutient son activit tra;

vers tous les obstacles

ce qui ne

manque

jamais

non-seulement de donner, mais aussi de consolider

une

brillante rputation.

Le raisonnement
de principe.
Il

d'Helvtius est une ptition

veut faire driver nos facults


les

des passions , tandis que

passions sont dj

l'expression la plus forte de nos facults.


instinct,

Chaque

chaque penchant, chaque talent excs*


passion de voyager
la passion
,

sivement actif est une passion. De-l la passion

de l'amour,
la

la

de

musique

la passion

de construire

la

passion

des combats, etc. Par consquent

les passions

supposent l'existence des qualits ou des facults

dont

elles

sont la manifestation extraordi-

naire.

lyO

SUR LES FONCTIONS


Helvtius
y

Quand
idiote

pour prouver son assern'a point

tion, avance qu'il

trouv de

fille
il
,

que l'amour

n'ait

rendue

spirituelle,

faut en conclure que, lorsqu'il tait


il

amoureux

trouvait de l'esprit toutes les

filles.

La

vie sociale faii^elle natre des qualits

ou

desfacults factices ?

Une
bonnes

foule

de

livres contiennent des rves sur

Ftat naturel de
et

l'homme,

et sur la

multitude de

de mauvaises qualits

qu'il n^a acquises,

dit-on, que parla vie sociale. Dans cette hypothse


,

on part facilement de
t fait

la

supposition que
,

l'homme a

pour

la solitude

qu'il

est

entran, contre sa nature, se runir d^autrs individus,

pour former une famille, une


ont
fait

peuplade, une nation. Ces nouveaux rapports,


auxquels
il

n'tait pas destin

pulluler

en

lui tous les vices et toutes les vertus


, il

que, dans

son tat naturel d'isolement


jamais.

aurait ignors

Examinons, pour quelques momens,


tinct

Tinsles

de

la sociabilit

chez l'homme et chez

animaux.

Quelques animaux vivent


par

isols

le

mle s-

mme

de

la femelle;

dans d'autres espces

DU CERVEAU.
ie

17!

mle

et la femelle restent unis.

Dans quelques
leut-s

espces les pres et mres se sparent de


petits, aussitt

que ceux-ci sont en

tat

de pour-

voir leur subsistance.

Dans

d'autres, pre et

mre,

et toute la

progniture de Tanne, forment

une

petite socit jusqu'au retour


clierclient se

les petits

du printemps, faire un tablisse-

ment indpendant ; enfin plusieurs espces forment des troupeaux et vivent en commun. Chez les uns un seul mle avec plusieurs femelles ;
chez
ls autres,

chaque mle s'accouple pour

la

vie avec sa femelle propre.

Toutes ces manires


ne sont

de vivre ont toujours


nullement
l'effet

t invariables, et

d'un choix arbitraire, preuve

vidente que l'existence isole ,

comme l'exis-

tence sociale, sont des institutions naturelles

pour

les diffrentes

espces d'animaux.

Ne

croyez pas ce qu'imaginent quelques na-

turalistes, que. ce soit la faiblesse, le besoin

du

secours mutuel qui rassemble certaines espces

en

socit.

Tant

d'insectes impuissans
^

engen-

drent et vivent isols


fourmis, les gupes,
vent-ils

pourquoi

les cousins, les

les abeilles, les frelons, vi-

par milliers ensemble ?

Le renard
de
ses

est

plus faible que le loup; jamais on ne le voit,

comme

le

loup

associ plusieurs

cama=

rades; le roitelet, le

moqueur,

la fauvette, le

rossignol; isols dans nos bosquets,

charment

72

SUR LES FONCTIONS


;

nos oreilles par leurs accens mlodieux

tandis

que

le

hardi moineau, et la babillarde corneille,

rassembls par centaines, nous assourdissent


ds l'aube du jour jusqu'au crpuscule du soir.

Quel avantage

retirent les linottes

les

moutons,
,

de leurs runions, qu'un seul pervier qu'un


seul petit chien dispersent?

Le

tmraire san-

glier et le puissant taureau ont-ils plus besoin

de

se prter

mutuellement du secours que


caille isols ?

le livre

timide et la faible

Si c'est la vie sociale qui produit certaines


cults,

fa-

comment concevez-vous que de


de facults
si

diverses

espces d'animaux qui vivent en socit, chacune


jouisse
diffrentes,
si

opposes?
produi-

Comment

la seule pluralit d'individus

xait-elle tant

de

particularits, tant
et

de diversits

d'instincts,

de penchans

de facults?
les

Pntrons plus avant dans


nature!

mystres de

la

Chaque espce d'animaux est destine remplir un vide, un but dans Tordre des choDs qu'une espce devait vivre en socit,

ses.

tous les individus devaient aussi tre munis des


qualits ncessaires
la

pour atteindre

ce but

de

grande

famille.

Chaque individu
la socit.

devait tre

calcul
ts

pour l'ensemble de

Les quali-

de chaque abeille, de chaque fourmi, de


castor, devaient co-

chaque chamois, de chaque


ncider au

mme point. Selon que

ce but gnral

DU CERVEAU.
est diffrent, les facults des individus,

178
dont un

certain

nombre

est destin

former une socit,

sont galement diffrentes. L'tablissement des


sentinelles

parmi

les

outardes

la direction

du

troupeau par le chamois conducteur ,

les

travaux

communs
que
se

partags entre divers individus par-

nii les abeilles et les

fourmis

les

secours mutuels

donnent

les

porcs et les singes, la direc,

tion d'une troupe d'oies sauvages

toujours for;

me en

triangle dans leur vol, etc.

toutes ces

qualits ont t

donnes ces animaux en

mme

temps que
Il

l'instinct social.

en

est

absolument de

mme

de l'espce hu-

maine.

L'homme

a t destin vivre en

com-

mun. Nulle
dans

part, et aucune poque, l'homme

n'a vcu isol. Aussi loin qu'on peut


l'histoire,
il

remonter

s'est

runi en familles, en hor-

des, en tribus, en peuplades, en nations, par

consquent

ses qualits

devaient aussi tre cal-

cules pour la socit. Les

phnomnes que
que
les

l'on

observe chez des peuples entiers ne sont pas


plus
l'effet

de

cette runion

phnomnes

qui ont lieu dans chaque

homme
et les

en particulier.

Toujours
fest les

et partout l'espce

humaine a mani-

mmes penchans
il

mmes

talens;

toujours et partout
vertus et les
et les

en

est rsult les

mmes

mmes vices, les mmes industries mmes institutions. Il n'existe aucun

174

StJR

LES FONCTIOS
loi
,

crime contre lequel on ne trouve de


bible
;

dans

la

la

calomnie

le

vol

l'usure

Tinceste

l'adultre, le viol^ le meurtre, s'taient dj r^

pandus sur

la terre

comme un torrent. Il n'existe


,

galement aucune vertu

aucun prcepte moral ^


n'ait l

qui n'ait t recommand, ni aucune facult relative

aux occupations humaines, qui

plus ou moins exerce. Gain fut laboureur, Abel

berger; les enfans de Jubal jouaient de toutes


sortes d'instrumens vent et cordes; les en-

fans dcTubalcan taient de trs habiles ouvriers

en

fer et

en cuivre ; Nlimie

fit

des rglemens

de

police, etc.

Les
les

seuls cliangemens

que l'on remarque dans


humaine^
c'est

progrs de

la socit

que

les

mmes

penclians , les

mmes
les

facults s'exercent

sur des objets diffrens, et produisent des rsultats modifis.

Les murs ,
les

coutumes,

les lois,

les

crmonies religieuses diffrentes des divers

peuples reposent sur

mmes

bases. Partout

on veut croire ce que l'on regarde comme juste et vrai; partout on veut ho-

on veut

faire, et

norer un Etre suprme

on

a partout des objets

de vanit
serviteurs

et

de gloire , des marques d'honneur


il

et d'infamie ;
;

y a partout des matres


femmes

et des
;

tous les peuples se font la guerre

les

hommes

et les

s'unissent dans tous les

climats, quelque diffrentes que puissent tre

DU CERVEAU.
leurs croyances et les crmonies

yS

de leur union ;

partout on pleure les poux, les enfans, les amis

dcds , et partout on honore leur souvenir, soit


qu'on

embaume

leurs corps, qu'on mette leurs

cendres dans des urnes, ou qu'on les dpose sous


des tertres ou sous des

amours sur

le

monumens. Chantez vos chalumeau ou sur la harpe parez


;

vos chefs avec des plumes ou avec de la pourpre ;


vos femmes avec des fleurs ou avec des diamans
;

habitez des huttes ou des palais j ce sont toujours les

mmes

facults qui font agir

Thomme

dans

le cercle

que son Crateur lui a

trac.

On croit
chans
lits

prouver que l'homme nat sans penqua-

et sans facults, et qu^il n'acquiert ces

que par

la vie sociale et

par Tducation, en

citant l'exemple

de quelques individus trouvs

gars dans les bois , qui n'ayant reu aucune

ducation

n'ont que la brutalit des animaux

et paraissent tre cultes

non seulement

privs de fa*
celles

humaines, mais
soit

mme

de

des ani-

maux tant
sauvages

peu

intelligens.
sait

Cette objection tombe, quand on


,

que ces

trouvs dans les forts , sont ordinai-

rement de misrables cratures d'une organisation imparfaite,

comme MM.

Roussel (i)

et

de

(i)

Systme physique

et

moral de

la

femme.

1^6

SUR LES FONCTIONS


(i) en font aussi la

Tracy

remarque. Voici quelle


:

est rorganisation

de ces pre'tendus sauvages

On leur trouve la tte


difforme; presque
scropliuleuse ; les

ou trop grosse

et attaque

d'hjdrocphale, ou trop petite, comprime et


toujours

une constitution
peu d;

yeux
et

petits, enfonces,

coups en hauteur ,

fendus en largeur

la

bou-

che

trs

grande

les lvres
la

pendantes ,

la

langue

paisse, le
et

cou gonfl,
etc.

dmarche chancelante

mal assure,

Leur organisation primitive

est par

consquent dfectueuse; ce sont de vrais

idiots qui

ne peuvent recevoir aucune instrucet c'est par-l


les
,

tion, ni

aucune ducation;

qu'on
bois.
et

explique pourquoi on les trouve dans

Comme
mme,

ils

sont charge leurs familles


,

que

dans certains pays

les

gens du bas peu-

ple regardent ces malheureux


ensorcels
,

comme

des enfans

ou

comme

des trangers substitus


,

leurs vritables enfans


les

il

arrive souvent qu'on


les laisse errer leur

expose, ou bien qu'on

gr sans y faire attention. L'on a

mme

remar-

qu dans les hospices que ces tres difformes ont un penchant dcid pour vivre dans les forts,
et qu'ils

cherchent toujours s'chapper.

On

nous a racont l'hpital de Hana, prs de Marbourg, que quelques-uns des imbciles que

(i)

Idologie

p. 246.

DU CERVEAU.

I7'7

Ton y gardait j s'enfuyaient, et qu'en se mettant leur poursuite^ on en a trouv quelquefois d'autres qui s'taient

vads d'ailleurs

et

qui n'a-

vaient plus que des lambeaux de vtemens.

Nous

avons vu

prs d'Augsbourg

une femme aline


foret.

que

l'on avait trouve

dans une

On

nous a

montr

Brunswick une femme compltement


elle avait t

imbcile j

dcouverte dans un bois^

couche sur

le ct,

les

yeux ouverts, mais ne

pouvant rien

articuler.

Le sauvage de l'Aveyron, dpos


l'Institution des

Paris,

Sourds-Muets, n'est pas diffrent


Il est

de ceux dont nous venons de parler.


cile

imblargi

un haut degr son front


j

est trs
le

peu

par

les cts, et trs

comprim par

haut; ses

yeux sont

petits et trs enfoncs;

son cervelet est

peu dvelopp. Nous n'avons pu nous convaiticre qu'il et le sens de l'oue ; car

on n'a pu

de,

vant nous

le

rendre attentif ni en l'appelant ni


ses oreilles.

en faisant sonner un verre derrire

Sa manire
sa faon

d'tre est tranquille; son attitude et


s'asseoir sont dcentes;

de

on remar-

que seulement qu'il balance sans cesse le haut du

corps et

la tte;

il

salue par
et

une inclination

les

personnes qui arrivent ,


tion

tmoigne

sa satisfac-

quand

elles s'en

vont.

Le penchant
lui. Il

vers le

sexe ne parat pas encore agir en

connat
il

quelques caractres d'criture, et

mme

indi-

12

1178

SUR LES FONCTIONS


les objets

que

que ces caractres

cle'signent.

Au
de'-

reste, son occupation favorite est

de remettre

exactement leur place

les objets

qui ont i

rangs. Voil o ont abouti les esprances que


l'on s'tait forme'es^ les

nombreux
lui

efForls

que

Ton

a faits, et la patience et la

douceur que met


bienfai-

dans sa conduite envers


sante.

une femme

Nous pouvons prononcer avec


sauvage trouv dans

certitude

que jamais on ne pourra en obtenir davantage.

L'homme

les forets

de

la

Litliuanie, et

que plusieurs auteurs

citeot
,

pour
tait

prouver rinflaence puissante del'ducation


certainement un tre semblable.

Quand M. de racy

(i) dit^ en parlant de


l'individu qui a reu

l'homme en gnral, que

l'ducation ressemble moins celui qui n'en a

ru aucune, qu'un uf un poulet

et

qu'un

gland un chne,

il

ne

dit vrai

que par rapport

ces infortuns- mais l'exprience de tous les

temps a prouv
qu'ils

qu'ils

restent imbciles,
,

soit

vivent dans les forets


famille.
effets

soit qu'ils restent au

sein

de leur

Le

pangyriste le plus im,

modr des

de l'ducation

Helvtius, est

forc de reconnatre qu'une organisation favorable est la premire condition


Il est difficile

de

l'ducation.

de croire que, dans nos rgions


'-

Il

(f) Idologie, p. 344'

)U

CERVtJ.,

17g

populeuses, un
rer long-temps

homme bien organis puisse ercomme un sauvage. Si Ton trouve


est impossible que, dans son tat
ait

quelque part un individu semblable^ gar ds


son enfance^
d'isolement,
il

il

acquis aucune connaissance

dpendante de

l'instruction.

Mais

il

aura certai-

nement dans
;,

sa position^

exerc

les facults

qui

appartiennent l'homme.

Ds qu'un individu
la socit

semblable se retrouvera au milieu de

on

le

verra dceler des dispositions humaines,

non-seulement par une imitation prompte des


usages sociaux
truction.
,

mais par sa capacit pour

l'ins-

On

ne pourra pas souponner,


les

comme

on

l'a fait

pour

sauvages dont nous venons de

parler , que l'individu ait adopt la manire de vi-

vre et les

murs
s'il

des btes sauvages. L'exemple

et l'instruction

changeront bientt son genre de


n'y a point de changement, c'est
et les cir-

vie;

ou bien

qu'il s'agira

d'un imbcile , l'ducation

constances ne pouvant agir sur l'homme qu'autant qu'il possde les dispositions ncessaires
qu'il
,

et

est

prpar par son organisation.


les qualits

Locke, pour dmontrer que


l'esprit et

de

de l'me ont une origine accidentelle


les enfans

dans la vie sociale, allgue


Iqi, n'ont

qui, selon

point encore certains penchans et cer-

tains taleus, et surtout pas encore

de passions.

Si

Locke

avait t

un

seul jour

mre ou
12..

l8o

SUR LES FONCTIONS


il

garde d'enfans^

aurait vu,
,

peu de temps
les plus e'vi-

aprs leur naissance

les

marques

dentes de leurs passions, ou plutt de leurs affections.


{(

Une

cliose digne d'tre

remarque

dit Cabanis, ce sont toutes ces passions qui se

succdent d'une manire

si

rapide, et se pei-

gnent avec tant

^e

navet sur le visage mobile


les faibles

des enfans. Tandis que

muscles de

leurs bras et de leurs jambes savent encore

peine former quelques mouvemens indcis,

les

muscles de

la face

expriment dj par des mou-

vemens
trs

distincts,

quoique

les

lmens en soient
la suite

compliqus, presque toute

des affec*
,

lions gnrales propres la nature

humaine

et

l'observateur attentif reconnat facilement dans

ce tableau les traits caractristiques de


futur.

l'homme

chercher

les causes

de ces habitudes

qui se composent de tant de dterminations di-

verses? o trouver le principe de ces passions,

qui n'ont

pu

se

former tout--coup? Sans doute


si

ce n'est pas dans les impressions encore


velles
,

nou-

si

confuses

si

peu concordantes , des


de
faire

objets extrieurs.

Les enfans possdent merveille


leur intrieur fleurs

l'art

connatre l'extrieur tout ce qui se passe dans

mouvemens et leurs

cris sont

tout diffrens

quand ils sont indigns d'un traitement injuste, que quand il leur arrive un mme

DU CERVEAU.
accident sans l'intention de les offenser;
ils

l8l
crient

tout autrement pour exprimer de la douleur , que

pour manifester de l'ennui, de


d'tre changs

la colre

le dsir

ou d'avoir

la

mamelle,

etc.

Et

si l'on

soutient qu' l'ge de quelques and'af-

nes, les enfans n'ont point de passions,


fections

ou de penclians prononcs,
les

l'on con-

fond les objets sur lesquels agissent

penclians

primitifs diffrons ges, avec les penclians eux-

mmes. Les enfans n'ambitionnent pas de


ces d'honneur
;

pla-

ils

n'ont pas Tide d'enlever par


ils

malversation le bien des pupilles ;

ne sont pas
des conles autres

tourments par l'aiguillon de


qutes; mais
ils

la gloire
les

se

trompent
ils

uns

pour des nids d'oiseaux;


jouets;
ils

se battent

pour des

sont fiers d'occuper la premire place

l'cole; et le chagrin de perdre

un cerf-volant qui lui chappe, afflige plus amrement un petit garon que ne pourra l'affliger un jour la perte du plus beau cheval. Qui n'observe pas tous les jours chez les enfans l'envie , la jalousie , remportement
le plus furieux, la
,

compassion
,

l'a-

mour du
fiert, la

jeu, l'avidit

l'ambition

et

cruaut, l'extrme sensibilit,

mme la etc.? On

dira donc avec bien plus de vrit que les enfans sont presque en tout au moins le diminutif

des
les

hommes

adultes.

Accordons Locke que

enfans ne manifestent pas encore toutes le^

l02

SUR LES FONCTIONS


l'homme

qualits et toutes les faculte's propres

adulte ; quelle consquence en tirera-t-on contre


leur innit? Ne faut-il pas regarder
les instincts

comme inns
plupart n^a-

des animaux

dont

la

gissent pas

immdiatement aprs
les saisons

la naissance^
Ils

ni

mme

dans toutes

de Tance?

ne construisent pas toujours leur nid ou leur


gte,* ils
ils

n'entassent pas toujours des provisions


ils

n'migrent,

ne chantent

ils

ne s'accou-

plent pas toujours.

Locke

a trs hien senti qu'il


et

ne pouvait pas
tions tires

rsister

aux preuves

aux objec-

du rgne animal. Il
qu'il n'crivait

en dclarant

j rpondre pas une philosoa cru


est

phie des animaux;

mais

il

tomb

par-l

dans une autre erreur dj suffisamment rfute, savoir


:

que l'homme

et les

animaux n'ont
entirement op-

rien de

commun

entre eux, et qu' tous les


lois

gards

ils

sont rgis par des

poses; et pour ne pas nous sparer de l'homme,

Locke

et ses partisans nieront - ils


,

que , par
soit li

exemple

le

penchant de l'amour ne

l'organisalion? cependant
trace dans les enfans nes. Si

on n'en trouve aucune

pendant les premires anaurait attribu chail

Locke

avait eu des ides plus justes sur


il

les facults primitives,

cune
les

d'elles

un organe

propre,*

aurait su

que

divers
les

systmes nerveux, et particuliredivers organes

ment

du cerveau ; exercent

DU CERVEA.U.
tres

l83

leur fonction les us inde'pendamment des au-

que leur dveloppement et leur activit ne sont pas complets en mme temps mais qu'ils
;
;

se dveloppent successivement^ les uns plus tt,


les autres plus tard,

que cbaque organe, quand


dvelopp, peut tre

mme

il

est parfaitement

tantt actif, tantt inactif. Si

Locke

avait

connu

tout cela

il

ne se

serait pas fait illusion

par de

fausses observations, et les principes qu'il a tablis

pour expliquer

l'origine des qualits et des

facults

de l'bomme, n'auraient pas t en con-

tradiction ni avec la nature de l'iiomme ni avec


celle

des animaux.
reste, plusieurs

Au

de ces preuves ont dj


,

frapp et convaincu quelques philosophes


anciens que modernes jet ils ont reconnu,

tant

comme

moi

_,

qu'il n'y a

point de qualits primitives ac;

quises ou faciices

mais que, dans l'homme aussi


les disposi-

bien que danses animaux, toutes


tions sont innes, et

que leur manifestation


l'organisation.
l'esprit
suffit

n'est

rendue possible que par

Platon (i) reconnaissait que


naison est inn. Suivant lui,
tre philosophe
,

de combipas
,

il

ne

pour
de

de joindre au dsir de savoir^


et

une conception vaste, une bonne mmoire


la

pnUalion;

il

faut eiicore

une disposilioii

(i)

De

repub. V[.

l84

SUR LES FONCTIONS


ces facults auxiliaires. Il dit aussi que l'aptiest inne. Il

particulire, qui ne peut tre acquise, pas plus

que

tude aux matraatliiques


les dsirs et les

regarde
,

sentimens de

fiert, d'orgueil

de

courage ; d'apptit sensuel, non-seulement comme


inns, mais

comme
faire

fonds sur l'organisation.

Hippocrate (i), en parlant des conditions ncessaires

pour

un bon mdecin,
l'ancien

dit qu'il

lui faut surtout des dispositions naturelks.

Quintilien se

moque de

adage

que

tout le

monde moyennant une


,

application sou-

tenue, devient orateur.

Si les

prceptes,
le

dit-il,

donnaient l'art de l'loquence , tout


rait loquent.

monde

se-

Locke lui-mme admet des

facults innes.

Condillac (2), quoiqu'il se contredise dans ses diffrens ouvrages , s'exprime ainsi sur les facults innes:

peuvent

tant

Les liommes ignorent ce qu'ils que l'exprience ne leur a pas fait


nature seule.
n'ont jamais fait avec dessein

remarquer ce
que des choses eu
le projet

qu'ils font d'aprs la


ils

C'est pourquoi

qu'ils avaient
les faire.

dj faites sans avoir

de

Je crois que cette obserje crois

vation se confirmera toujours, et

encore

que,

si elle

n'avait pas

chapp, on raisonnerait

(1)
(2)

Lex., niim.

2.

OEuvres complles, T.

III

in-8'*.

p.

15

DU CERVEAU.
mieux qu'on ne
en avaient
(l'action
fait.

l85

Les hommes n'ont pense


observ qu^ls

faire des analyses qu'aprs avoir


fait 5 ils

n'ont pense' parler le langage

pour

se faire

entendre ^ qu'aprs avoir


entendus.

observ qu'on

les avait

De mme

ils

n'auront pens parler avec des sons articuls^


qu'aprs avoir observ qu'ils avaient parl avec

de que

pareils sons

et les

langues ont

commenc
avant
sont

avant qu'on et
les

le projet

d'en faire. C'est ainsi


,

hommes
ils

ont t potes

orateurs

de songer
devenus
,

l'tre.

En un

mot, tout ce

qu'ils

l'ont

d'abord t parla nature seu-

le j et ils n'ont tudi

pour Ttre, que


nature leur avait
et toujours

lorsqu'ils
fait faire.

ont observ ce que


Elle a tout

la

commenc ,

bien;

c'est

une chose qu'on ne


ventions

saurait trop rpter.

Si les lois, dit-il ailleurs (i)^ sont des con,

elles

sont donc arbitraires


j

Il

peut y

en avoir d'arbitraires

il

n'y en a
si

mme que
nos actions
pas
,

trop, mais celles qui dterminent


sont bonnes ou mauvaises
,

ne

le sont

et

ne

peuvent pas

l'tre.

Elles

sont notre ouvrage^

parce que ce sont des conventions que nous avons


faites.

Cependant nous ne
n'tait pas

qs

avons pas

faites

seuls j la nature les faisait avec nous, elle


les dictait, et
il

nous

en notre pouvoir d'en

(i)

L.

c.

p. 55,

l86
faire

SUR LES FONCTIONS


Les besoins
donns,
et les facults

d'autres.

de

riiomme

tant
;

les lois

sont donnes

elles-mmes

et

quoique nous les fassions, Dieu

qui nous a crs avec tels besoins et telles facults,


est
,

dans

le vrai,

notre seul lgislateur.

En

sui-

vant ces lois conformes notre nature,


lui que nous obissons
la
,

c'est

donc

et voil ce

qui achve

moralit des actions.


St.

Paul parlait dans


:

le

mme sens
mmes

en s'adresqui

saiit

aux Romains

Si les Gentils, dii^l (i),

n'^ont point la loi, font les

choses que la

loi

commande
par

_j

ils

font voir que ce qui est pres-

crit

la loi est crit

dans leur cur.

Home
moral,

regarde

comme
juste
et

inns la convoitise,

le sentiment
etc.

du

de Tinjuste,

le sens

George-Leroy parle de la compassion


religion

et

de

la

comme de sentimens inns.


(2) regarde la sociabilit
il

Herder

de l'homme
la

comme
loi
:

inne, et

pense,

comme moi, que

ne fais pas a autrui ce que tu ne veux pas

qu'il te soit ait j est fonde sur la


turelle

sympathie na-

l'homme.

Il

regarde

mme comme in,

ne

la disposition

de l'homme la religion

et sa

(i)I,i4-i5.
('2)L. c.Tli.

I.S. u52.

DU CERVEAU.
d'un ordre suprieur.

187

propension honorer des tres surhuiins et

Je prouverai
vrits.

ailleurs comple'tement ces

mmes

Je dmontrerai de

mme, en

traitant des

divers organes et des diverses facults primiti-

ves^ que les talens de la musique, de


re
,

la

peintu,

de

l'arcliitecture
,

de

la

mcanique

de

la

mimique

de

la

gomtrie , des mathmati-

ques, etc., qui semblent n'tre que des talens


acquis et produits par la vie sociale, sont inns

dans l'homme,
ganiscition,

et lui sont indiqus


le

par son orlois

comme

sont Fabeille les

de
et

sa cellule

hexagone^ au rossignol son chant,


ses constructions.

au castor

Je

ferai voir aussi

que,

si les

qualits de
la socit la

l'homme

n'taient pas

d-

termines,

ne serait que confusion. Je


sentiment intrieur j que
la

montrerai que
l'injuste

dtermination du juste et de
le

en suppose
positives

si les lois

de

pense n'taient pas

in--

nes,

il

ne pourrait exister ni logique, ni philosoles

phie , enfm que tous


facults primitives

penchans

et toutes les

dpendent d'une organisation

dtermine

et particulire.

l88

.SUR LES rONCTIONS

SECTION

IIL
LA.

SUR LES CONDITIONS REQUISES POUR

MANIFES-

TATION DES QUALITS MORALES ET DES FACULTS INTELLECTUELLES.

Dans

la section

prcdente,

j'ai
,

fix

notre opi-

nion sur l'origine des instincts

des penchans

des talens^ en gnral sur l'origine de nos qualits

morales et de nos facults intellectuelles.

11

se prsente

maintenant une seconde question


la plus

galement de
physiologie

haute importance pour la


savoir
:

du cerveau,

si

ces qualits et

ces facults peuvent, dans cette vie, se


fester

mani-

indpendamment de conditions
si elles

matriel-

les

ou

ont besoin , pour leur exercice , de

certains organes avec lesquels elles auraient

un

rapport immdiat.
Si nos forces morales et intellectuelles peuvent
se manifester

indpendamment de conditions
les

corporelles, ce serait en vain que l'on chercherait

dans l'organisme

appareils des qualits


Il serait

morales et des facults intellectuelles.

jamais impossible de fonder une doctrine sur


fonctions

les

du cerveau et de ses parties, ou une phjsioloi^ie du cerveau. L'homme, considr

comme

tre

moral

et iulclieeluel

serait plac

Dt3

CERVEAU,

189
au con-

hors de la sphre de l'observateur. Si


traire
y

je puis

dmontrer

qu'il existe

une relation
morales

essentielle entre l'exercice


et intellectuelles et

de

ses forces

son organisation, il s'ensuivra


,

que

les

recherches

pour dcouvrir

ces condi-

tions matrielles, sonlTtude la plus importante

pour le vritable physiologiste. Si je puis encore


dmontrer,

comme
,

je le ferai

dans

le

second vole cer-

lume, que ces conditions matrielles sont


veau
et ses parties

l'on entreverra la possibilit


les

de crer une doctrine sur


veau
,

fonctions
les

du cer-

une doctrine qui montre

organes au

moyen

desquels tous nos penchans, tous nos

sentimens et toutes nos facults se manifestent.

La

manifestation des qualits morales et des

facults intellectuelles dpend de conditions


matrielles.

Quand

je dis

que

l'exercice

de nos

facults

morales et intellectuelles dpend de conditions


matrielles, je n'entends pas
soient

que nos
j

facults

un produit de
les

l'organisation

ce serait
effi-

confondre
cientes.

conditions avec les causes

Je m'en tiens ce que l'on peut soumet-

tre l'observation. Ainsi je

ne considre nos fa-

IQO

StJR

LES FOCtiOKS

cultes morales etintelle<tiielles qu^autant qu'elle*?

deviennent pour nous des phnomnes par

le

moyen des organes


ne doit jamais
matriel, et
il

crbraux.

Le

physiologiste

se hasarder au-del

du monde

ne doit nier ni affirmer que ce qui


Il

peut tre jug par l'exprience.


ses

ne doit porter

recherches ni sur une substance spirituelle

seule^ ni sur le corps inanim seul;

l'homme
il

vi-

vant

rsultat d'une vie vgtative et d'une vie

animale, est son objet; par consquent


doit pas entrer dans ces questions de

ne

mtaphy-

sique

quelle est la nature et l'essence des facul-

ts elles

mmes?

sont-elles les
les

attributs d'une

substance sphituelle, ou
tire organise?

proprits de la
il

ma-

En un mot,
,

ne doit pas cher-

cher expliquer l'union de l'me et du corps, ni


leur influence rciproque
ni

comment

cette in-

fluence a lieu, soit par l'action immdiate

de

Dieu, ou par un fluide thr, ou par une manation


divine.

Que

les

mes soient unies au


chaque individu, ou

corps plus tt ou plus tard ; qu'elles soient doues

de

qualits diffrentes dans

bien qu'elles soient entirement semblables dans


tous quelle que puisse tre ce sujet la dcision
;

es

thologiens

et

des mtaphysiciens,

mon

principe, que la manifestation de nos qualits

morales

et

de nos facults

intellectuelles n'est

possible que par le


reste inbranlable.

moyen de

l'organisation

DU

CER'VllAtJ.
,

TQ

Le lecteur sait dj quoique je iiee doive prouver rigoureusement que dans le second volume

que

le

cerveau estTorgane exclusif de nos qualits

morales et de nos facults intellectuelles.il trouvera donc naturel que la plupart de mes argumens^

pour

tablir
et

ma

proposition

soient relatifs ce

grand

noble systme nerveux.

1.

Les qualits morales

et les

facults

in--

iellectuelles se manifestent^

augmentent

et di^

ininuent, suivant que leurs organes se dvelop-

pent y se fortifient

et s'affaiblissent.

Ce

qui a lieu pour les fonctions d'un ordre in-

frieur et

pour leurs organes, a pour


les

lieu aussi

pour

les fonctions et

organes d'un ordre plus


,

Or j'ai dmontr dans les sections I II ^ IV, du tome premier de mon grand ouvrage,
lev.
,

que

les divers

systmes nerveux se dveloppent

et se perfectionnent des

poques diffrentes.
les

C'est ainsi ^ par

exemple , que

systmes ner-

veux des viscres du bas-ventre


sont
dj presqu'entiiement
le

et

de la poitrine
tandis

forms,

que

cerveau ne semble encore qu'une masse

pulpeuse.

Le nerf

olfactif et le nerf
le

du got

se

perfectionnent plus tt que


le nerf

nerf auditif et que

optique
et

aussi voit- on

que

les

fonctions
tt leur

du got

de l'odorat acquirent plus

IQ^

SUR LES FONCTIONS


Ce
a surtout lieu dans les
5

perfection que celles d l'oue et de la vue.

phnomne
en naissant

animaux qui

sont sourds et aveugles.


le

La mme

marelle se fait remarquer dans

dveloppement

du

cerveau.

Chez les enfans nouvellement ns on


les

dcouvre peine quelque trace dfibres dans


ner cet organe. Ces fibres se montrent plus

appareils qui servent renfoncer et perfectiontt

distinctement dans les lobes postrieurs et moyens

que dans les antrieurs. La structure fibreuse du


cervelet ne devieiit de

mme

visible

que par demois que


les

grs

et ce n'est qu'aprs plusieurs

parties antrieures et suprieures

du cerveau

se

dveloppent avec une certaine nergie. Le cer-

veau

se

forme

et s'accrot

graduellement jusqu'

ce qu'il ait atteint sa perfection; et cette perfection n'a lieu qu'entre vingt et quarante ans.
cette dernire

ne semble pas y avoir de changement sensible pendant quelques an-

poque^

il

nes, mais mesure que l'on avance en ge

l'ensemble des systmes nerveux diminue gra-

duellement,

le

cerveau s'amaigrit , se rapetisse,

et ses circonvolutions sont

moins rapproches.
graduel de dvelop-

Cet ordre successif

et

pement,

d'tat stationnaire et

de dprissement
expliquer pour-

du cerveau ,

est la cause et sert

quoi, chez l'enfant nouvellement n, les seules


fonctions sont celles des sens
,

du mouvement

'tr

CERVATT.
de

193

Volonlaire, l'expression du besoin de nourriture^


et des sentimens obscurs
plaisir et

de dou-

leur, de dsir et d'aversion; pourquoi tout cela


n'a

mme lieu qu' un

degr imparfait; pourquoi


faire attention
,

l'enfant

commence peu--peu

aux

clioses exte'rieures^ agir sur elles

et

manifes-

ter des dsirs et des

penchans dtermins; com-

ment
ment

les

impressions sont conserves, et

com-

ces impressions deviennent des ides et des


les qualits

notions;

comment les facults et commencent agir et se manifester


de diffrens
talens, ainsi

sous l'image

que de divers penchans,


,

par exemple, de l'amour


nit
,

de

l'amiti,
;

de

la

va-

de Tambition, de

l'orgueil, etc.

comm.ent
jeune
cette

l'enfant devient successivement adolescent,

homme,
poque
les
,

et

homme

fait;

comment,

toutes les forces morales et intellectuel-

de l'homme ont acquis leur plus grande ner-

gie, jusqu'au

moment o
et

elles

commencent
activit

dcrotre, et perdre insensiblement plus ou

moins de leur dure

de leur
il

enfin

comment, dans
d'esprit.

les vieillards,

ne reste plus
et

que des sensations mousses,

que
de

dbilit

On voit clairement
et leur

par cette succession


l'esprit

de dveloppement que

les facults

et

de Fme
pas
l'tat

manifestation, suivent pas

de leurs conditions matrielles. La


est la

marche des fonctions


I.

mme que

celle des

i3

94

SURLES FONCTIONS
e'vi-

organes. Rien ne saurait donc montrer plus

clemment que

la manifestation

de ces

facults d=

pend de
20.

l'organisation.

Lorsque

le

dveloppement des organes des

qualits morales et des facults intellectuelles

ne

suit

pas V ordre graduel ordinaire, la mani-

festation des fonctions de ces organes s'carte

aussi de leur ordre accoutum.

On observe assez frquemment

dans

le rachi-

tisme que les facults intellectuelles des enfans


sont plus vives que leur ge ne le comporte.

La

raison en est qu'un des effets ordinaires de-

cette maladie est

de donner au cerveau un degr

extraordinaire de dveloppement et d'irritabilit.

Quelquefois

mme

une seule partie du cerdans ce cas,

veau se dveloppe de trop bonne heure , sans


qu^il

ait

aucune maladie j

et

la

fonction qui est propre cette partie ne

jamais de se manifester

manque en mme temps. Nous

avons

par exemple

observ plusieurs enfans

chez lesquels
fecte

du cerveau, qui est afl'amour physique, avait acquis un dvela partie

loppement extraordinaire ds

l'ge

de

trois

Ct

quatre ans. Ces enfans taient matriss par ce

malheureux penchant, quoique leurs parties


sexuelles,

mme

lorsqu'elles prouvaient quel-

que agitation^ eussent rarement acquis un de-

DU CERVEAU.
veloppement analogue. D'autres enfans,
lesquels

igB
chez;

on remarquait
que

la

mme

organisation,

manifestaient les
plte, tandis

phnomnes de

la virilit

comenco-

les autres facults taient

re sans dveloppement. Je citerai ailleurs plusieurs faits semblables relativement aux organes

de chaque
parties

facult. Arrive-t-il

que les

diffrentes

du cerveau, ou que la

totalit

du cerveau

n'acquirent que trs tard leur maturit et leur


solidit? l'tat d'enfance et

de demi-imbcillit

se prolonge alors jusqu' lage ans.

de dix

douze

Mais cette poque

la

nature semble tra^

vaiiler

avec une nergie nouvelle au dvelopparties


:

pement des

des enfans dont on n'avait


capacit
,

espr jusqu' ce

moment aucune

de-

viennent quelquefois en peu de temps des individus remplis de talens. C'est ce qu'a prouv

Gessner, l'un des meilleurs et des plus aimables


potes de la Suisse.

N dans une
dans
la
il

famille

o
,

le

rachitisme est habituel


instituteurs,

jeunesse

ses

quand

eut atteint l'ge de

dix

ans, le dclarrent
faire

entirement incapable de

aucun progrs.

Un des
,

plus clbres mde-

cins

de Berlin n'a pu^ jusqu' sa treizime anne


ni se servir des organes

ni

combiner des ides

du langage.

La

simultanit de la manifestation des fonc-

tions et

du dveloppement

iiTgulier, soit pri3..

ig6

SUR LES FONCTIONS


constant qui ne

coce ou tardif des organes, est donc un phno-

mne
doute.

peut tre rvoqu en


ncessairement de
qualits

Or

il

rsulte

ce

phnomne, queTexercice des


et

de

l'esprit

de l'me dpend des organes matriels.

3^, Si le ds^eloppement et le perfectionne-

ment des organes crbraux


pletSj les manifestations

n'ont pas t

com^

des qualits et des

facults respectives restent galement incompltes.

Quoique

l'nergie des fonctions des organes

ne

dpende pas seulement de leur dveloppement,


mais aussi de leur
excitabilit,

on peut cepenle

dant dterminer avec assurance

degr de d-

veloppement du cerveau ncessaire ses fonctions.


hes observations de tous
les

temps ont constat


ou
crne n'a

que

le

cerveau
,

est

incapable de remplir sa destile

nation

quand

sa bote osseuse

que

treize

dix-sept pouces de circonfrence,


la

mesure prise sur


plus leve

partie la

plus

bombe de

l'occiput, en passant sur les tempes et sur la partie la

du front.

Willis a dcrit le cerveau d'un jeune

homme

imbcile de naissance

son volume comporte

peine la cinquime partie de celui d'un cerveau

humain

ordinaire. J'en ai fait tirer une

copie

DU CERVEAU.
d'aprs Willis,

107
ouvrage (i).
,

dans

mon grand

M. Bonn ,
deux

professeur

Amsterdam

possde
d'un

petits crnes d'idiots,

et le cerveau

imbcile qui vcut jusqu' vingt-cinq ans


tait si stupide
,

(2). Il

que

quoiqu'il fut n

Amsterun

dam, on le
et

fit

passer pour un sauvage d'Afrique,


l'argent,
fille

on

le

montra pour de

M. Pinel

crne semblable d'une jeune


tirement idiote. Parmi
les

de onze ans en-

prparations anatoil

miques de l'cole de Mdecine de Paris ,


imbcile. J'ai fait dessiner
bles, tirs de

se

trouve aussi un crne non dvelopp d^un enfant

deux crnes semblaj

ma

collection

l'un et l'autre se
le

distinguent par leur petitesse


le

premier

(3) est

crne d'un enfant de sept ans ; l'autre (4) est le

crne d'unefille de vingt ans. Ces deux individus


taient
ttes

compltement imbciles.

J'ai

observ des

galement petites dans plusieurs imbciles


,

de naissance

encore vivans. Tous ces crnes et

toutes ces ttes ont treize quatorze pouces de

circonfrence^ et onze douze pouces de la raci-

ne du nez jusqu'au grand trou occipital. Si quelquefois des nains, qui jouissent

un

certain

de

(i)Pl.
(2)

XVIII, fig.lL

(3)

m. xx,%.i. PL XVII fig


,

(4) PI.

XIX

fig.

1 et II.

q8

sur les fonctions


on n'a pas observ
,

gre de leurs facults intellectuelles, paraissent


faire exception

cette loi

avec exactitude

la

grosseur de la tte, qui

dans

ces cas, est toujours trs disproportionne au


reste

du

corps. Lors

mme que les


celles

ttes sont

un

peu plus grosses que

qui caractrisent

rimbcillit complte, les facults intellectuelles

sont encore presqu'entirement engourdies.

A mesure

que

dans

les divers

degrs qui ca-

ractrisent l'imbcillit, l'organisation du cerveau


se perfectionne, les facults se manifestent
la

dans

mme

proportion. Les individus qui sont dans

ce degr de dveloppement, montrent quelques


dispositions et quelques penchans particuliers;
leurs gestes deviennent plus significatifs ;
ils

vont

jusqu' produire des phrases courtes, assez bien


suivies.

Les fonctions s'lvent ainsi avec l'orga-

nisation jusqu' ce
se dcle plus

que

la faiblesse

de

l'esprit

ne

que dans un

petit

nombre de

points, ou dans

un point unique.
les individus rputs

L'on voit par-l que tous

imbciles ne le sont pas compltement. Les pa-

rens et les mdecins ont quelquefois del peine

comprendre comment un enfant qui


bien de tout ce
qu'il

s'acquitte

j a

faire la

maison

_,

et

qui montre des sensations exactes^ de


lit et

la sensibi-

mme

de

la

ruse, peut tre rang dans la

classe des imbciles.

Tel

est

pourtant

l'tat

de

DU CERVEAU.
prennent pas parler.
J'ai fix Taltenlion

IQg

plusieurs enfans qui entendent, mais qui n'ap-

sur

ce*,

point, en m'occupant des fonctions


l'oue (i); et lorsque je traiterai

du

sens de
arti-

du langage

cul particulier

Fhomme

je ferai voir

que cet

accident a pour cause une maladie organique dit

cerveau , par consquent Timpuissance d'exercer


toutes ses fonctions.

Nous avons vu
de
seize ans,

Hambourg un
les

jeune

hommQ,

dont

parties antrieures inf-

rieures de la tte taient bien dveloppes j mais

son front avait peine un pouce de haut, parce

que

les parties

antrieures suprieures

du

cer-

veau avaient t entraves dans leur dveloppe-

ment

et

il

ne jouissait, en consquence, que de

l'exercice des fonctions affectes

aux parties an-

trieures infrieures. Il apprenait les

noms,
il

les

nombres,

les

poques, l'histoire, et

rptait

tout cela mcaniquement. Mais la combinaison,


la

comparaison des ides

et le
le

jugement

lui

man-

quaient entirement.

On

regardait avec rai-

son

comme

imbcile, et l'on ne pouvait l'emle

ployer rien. J'aurai occasion, dans


cet ouvrage,

cours de

de

citer

plusieurs
:

exemples qui

confirment la proposition que


dfectueux

le

dveloppement
particu-

du cerveau ou des organes

(i)

Anatomle

et

Physiologie du cerveau. T.I

S. VI.

200
liers

SUR LES FONCTIONS


a toujours pour rsultat la faiblesse de leur

action.

4.

Quand

les

organes de U esprit et de

Vme
et

ont acquis un haut degr de dveloppement

de perfectionnement,

il

en rsulte pour ces orga^

ns la possibilit de manifester leurs fonctions

avec beaucoup d'nergie*

je prouverai
je traiterai

la vrit'

de ce

rsultat

quand

de Tiiifluence du dveloppement des

organes sur l'exercice des facults qui y rpondent. Je montrerai en

mme temps

que ^lorsque

des individus se distinguent particulirement et

d'une manire remarquable par une qualit d-

termine , ou bien

lorsqu'ils

tombent dans une

ide fixe^ ou dans un pencliant fixe, manie partielle


,

mononianie, par une trop grande exaltac'est

tion

presque toujours

le

dveloppement

extraordinaire d'un organe qui en est la cause.

Sans entrer maintenant dans ces dtails


contenterai de fixer l'attention de

je

me

mes
le

lecteurs

sur

la

diffrence manifeste

que tout
des
,

monde
:

peutremarquerentretroissortes de ttes, savoir


les ttes des idiots
les talens
,

les ttes

hommes dont
et les ttes A.^

ne sont que mdiocres

hommes minens, dous


nie.

d'un vaste et grand g-

Les premires sont caractrises par leur


,

petitesse

comme nous venons de le

voir

et les

DU CERVEAU.

201

dernires le sont par leur grandeur. Les ltes

des idiots sont caractrises

moins

que leur

cerveau ne

soit

autrement malade, ou par une

difformit, ou par leur petitesse; les ttes des

hommes
tendue.

qualits minentes le sont par leur

Cette diffrence exacte se

fait

mme

aper-

cevoir dans les productions des beaux-arts.


voit

On

que

dans leurs ouvrages , conformment k

ce qu'indique la nature , les artistes font aller les


qualits nergiques intellectuelles avec les grandes
ttes, et surtout avec les

grands fronts, et

qu'ils

donnent des fronts


trs forte

petits et

dprims

et

une

tte

dans les parties postrieures auxindivi-

dus qui ne se distinguent que par des qualits d^un


ordre infrieur. Les anciens donnaient aux statues
deleurs prtres et de leurs philosophes des fronts

bien plus grands qu'aux statues de leurs gladiateurs.


qu'ils

Que Pon remarque


ont
faite

surtout la distinction
la

pour leur Jupiter du Gapitole;

forme d'aucune autre tte


tement bombe dans
prieure

n'a jamais t aussi for-

la partie

antrieure et su-

du

front.

Quelle diffrence de cette tte


!

celle de Bacchus

Dans tous
de
talent et

les cas particuliers

o des

hommes

de gnie ne sont pas d'une grande


ttes
,

stature,

leurs

ne sont plus en rapport

avec leurs corps

et

on ne retrouve plus

les

pro-

202

SUR LES FONCTIONS

portions que l'on a coutume d'adopter pour la

beaut, et qui sont fixes parles formes de l'Apollon.

Tant que

les artistes

ne voudront que
ils

reprsenter de belles formes,

peuvent conti-

nuer sans doute pipendre l'Apollon pour modle


,

mais

s'ils

veulent exprimer un grand cail

ractre on de grands talens^

ne peut plus tre

question de proportions gnrales.


C'ect
par-l qu'il faut expliquer les erreurs

qu'ont commises plusieurs artistes.


les

Mme

dans

beaux temps de

la

Grce ,

ils

reprsentaient

Pricls couvert d'un casque,

pour

caclier la
se

grosseur de sa

tte.

Les potes athniens

mo-

quaient de cette tte, parce qu'ils la trouvaient

trop disproportionne avec


J'ai

le

corps de Pricls.

vu commettre la
;

mme

faute par nos artistes


tte

modernes

ils

laissaient la

de Napolon
afin d'tablir
ils

dans sa grandeur naturelle; mais

une proportion conforme leurs ides,


plaaient sur
artistes sont

la

un corps
de

colossal.

En
,

gnral, les

encore, presque partout, imbus,


l'antiquit
soit

soit des prjugs

des prju-

gs que quelques-uns d''entre eux ont introduits

relativement ce qu'ils

appellent, la beaut.

Qu'ils soient chargs de sculpter

en marbre

le

buste d'un grand

homme du
organes de

sicle, et qu'ils

rencontrent des prominences inaccoutumes

par exemple,

les

la posie

extrme-

DU CERVEAU.

2o3

ment saillans dans la tte de Voltaire, ils ne manqueront pas d'aplanir, d'adoucir ces saillies, et de se faire ainsi un grand mrite d'avoir
corrig les fautes de la nature.
Ils

ne savent pas,

ces grands artistes, qu'un jour l'organisation ex-

pliquera a la postrit la gloire ou la honte des

hommes remarquables; et que


lit

ce sera par la fid-

des formes des ttes qu'ils auront trans,

mises nos petits enfans


partialit et les

que

l'on rectifiera la

mensonges des

historiens.

Qu'on me pardonne une


la tte

petite digression sur


artistes sont

de Vnus de Mdicis. Les

d'accord que cette petite tte a t substitue


la vritable

qui a t perdue; et pourtant


les

ils l'i-

mitent tous contre

lois
,

de l'organisation.

Avec une

tte aussi petite

toute

femme

serait

ncessairement imbcile ; les artistes ne soutien-

dront certainement pas


et la

la

thse que l'imbcillit

beaut soient en harmonie.


se convaincre

Ceux qui veulent

que

le

dveen

loppement favorable des organes

est toujours

rapport avec l'exercice plus nergique de leurs


fonctions, n'ont qu' examiner les ttes des

hommi-

mes qui

se sont distingus par des talens


,

nens. Qu'on observe les ttes de Socrate

de Ba-

con, de Sully, de Colbert, de Galile, de Boer-

hve, de Haller, de LeibnitZ; de Voltaire^ de


Pascal, de Montaigne, etc.

2o4
Je
fais

SUR XES FONCTIONS


cependant observer qu'un
le
titre

homme
une

qui

iiirile

rellement

de grand, mais sous


tte

un

seul rapport, n'aura pas toujours

vaste, tendue, volumineuse, puisqu^il n'est pas

non plus dou de plusieurs facults


dues.
le plus

vastes et ten-

Le plus grand mcanicien ou


grand. musicien
,

architecte,
etc.,

le

premier peintre,

pourront exceller dans leur art, sans que tout


leur cerveau participe au grand dveloppement
cl'une seule

ou de quelques-unes de

ses parties.

5<>,

On

ne peut expliquer que par la diffe^


,

rence de Vorganisation des deux sexes

com-

ment certaines facults sont plus ene logique s


chez

Vhomme

et d'autres

chez lafemme,

Malebranclie (i)

faisait

driver

du

diffrent

degr des fibres du cerveau

la diffrence
,

de

la

manire de penser

et

de

sentir

qui distingue

l'homme de la femme. Les deux sexes ont , chez les hommes et chez les animaux , le mme cerveau,
et
tel

consquemment
de ces organes

les

mmes

organes.

Mais

est

ordinairement plus

parfait dans

Les parties

un sexe, et tel organe dans l'autre. du cerveau situes vers la partie an-

(i)
\.

Recherches de

la vrit, 5. dition

Paris, 1700,

Jj p. i55.

DU
trieure suprieure

CERVEA.TJ.

2o5

du

front sont plus petites

chez

la

plupart des femmes; aussi leurs fronts

sont-ils

en gnral plus petits et plus courts.Elles


les parties situe'es la

ont, au contraire,
suprieure de
l'os

rgion

occipital

beaucoup plus forte-

ment dveloppes. Leur cervelet est communment plus petit que celui des hommes. On peut,
en consquence, poser en principe que, dans
ttes des
les

naire

femmes , conformes la structure ordile diamtre du front l'os occipital est

plus grand, et que tous les autres diamtres

sont plus petits. Voil des diffrences physiques.

Or

ces diffrences expliquent parfaitement

la supriorit

des facults intellectuelles dans

rhomme

et l'nergie plus

grande de l'amour des

enfans dans la

femme, etc. Les deux sexes offrent sans doute un grand nombre d'exceptions qui sont cause que frquemment les facults pro^

prs la

femme

se rencontrent chez

l'homme, et
ici

vice versa. Mais tout ce que je dirais

sur cet

objet ne pourrait tre bien compris que lorsque


j'aurai trait plus particulirement

de chaque

or-

gane

et

des fonctions qui y ont rapport. Alors

seulement Ton sera pleinement convaincu que si


certains organes sont plus petits dans

un sexe
que
si

leurs fonctions sont aussi plus faibles; et

d'autres organes sont plus grands


tions se font avec plus d'nergie.

leurs fonc-

On

verra que

206

SUR LES FONCTIONS

ce n'est pas l'ducation, mais la nature^ qu^

moyennant une organisation


chaque sexe
sa

varie^ a assign

sphre particuhre d^activil mo-

rale et intellectuelle.

6.

Lorsque

la

conformation du cerveau de

divers individus est semblable , les penchans et


les talens sont se?nblables
^

quelque diffrente

que

soit la

forme du

reste

du corps;

et lorsque
,

la conformation

du cerveau

est diffrente

les

penchans

et les

talens diffrent, quelque resait entre le reste

semblance quilj

du

corps.

Les hommes de toutes

les nations

ont tous les

mmes parties essentielles du cerveau. C'est pourquoi on a toujours observ, et


l'on

observera

toujours chez toutes les nations les

mmes pen-

mmes talens, les mmes qualits morales et les mmes facults intellectuelles. Les diffrences ne sont que des modifications, comchans,
les

me les
parties

diffrences de l'organisation crbrale ne

sont aussi que des modifications. Si certaines

du cerveau sont gnralement


le caractre national

trs outrs

peu dveloppes dans une nation ,


neront
,

elles

dtermi-

ou

les talens

dont

un& nation
prive.

est plus particulirement

doue ou

On

a toujours observ

que

les frres

et les

DU CERVEAU.
surs qui se ressemblent
le plus entre

20^
eux, ou

qui ressemblent, quant la forme de la lte, le


plus au pre ou la mre, se ressemblent aussi

quant aux qualits de l'me et de Tesprit. Je


connais deux jumeaux qu'il est difficile de distinqui offrent une ressemet

guer l'un de l'autre,

et

blance frappante dans leurs penchans


leurs
talens.
,

dans

Deux

autres jumeaux, les frres

Fauch
blance
j

avaient beaucoup de traits de ressemils

ont t unis depuis leur enfance par


extraordinaire. J'ai

un attachement

ccmpar
ttes.

avec soin les diffrentes parties de leurs

En comparant mes
propre biographie,

remarques
qu'ils

crites avec leur

m'apportrent gale-

ment par

crit,

il

se trouva

que mes observao le dvelop-

tions taient en tout conformes leurs propres


dtails sur leur caractre. Partout

pement de
nes taient

leurs organes crbraux tait -peu-

prs gal, les fonctions respectives de ces orgales

mmes

dans

les

points o la

structure de leurs crnes annonait

un

diffrent
diff-

dveloppement d'organes,

il

existait

une

rence non moins sensible dans leurs facults.

Parmi deux autres jumeaux d'un sexe


le

diffrent,
trs

garon ressemble a sa mre, femme


la fille tient

bor-

ne j

de son pre ,

homme

plein de

alens.

Le

fils

dcle en toutes choses la plus


s'-^

obscure mdiocrit,* la sur, au contraire,

208

SUR LES FONCTIONS


beaucoup de rapports , au-dessus de
de jumeaux dont l'organisation est
la

lve, sous

son sexe*
S'il

s'agit

dissemblable,

nourriture,

Fducation,

les

exemples
en tout,

les

alentours ont beau se ressembler

il

n'en rsulte aucune ressemblarxe


,

dans leur caractre. Dans deux jumelles


et la constitution

la tte

physique diffrent totalement.

Dans
elle

l'une la nature

semble n'avoir pens qu'


muscles^ et dans l'autre

dvelopper

les os et les

semble ne

s'tre
la

occupe que du systme


est-elle

nerveux. Aussi

premire

d'une

intelli-

gence trs mdiocre, tandis que

la

seconde

est

doue de brillantes qualits.


70.

Quand la constitution physique

se trans^

met des pres aux enfans , ceux-ci participent dans la mme proportion leurs qualits mo^
raies et leursfacults intellectuelles.
Fortes creantur fortibus et bonis j

Est

in juvencis, est in equis

Patrum

yirlus

Depuis Horace, on n'a pas cess d'obsei'ver

que certaines

qualits morales se
la

propagent sou-

vent pendant des sicles dans

mme

famille

ce qui prouve Ftroite liaison entre l'organisation et l'exercice des forces morales et intellectuelles, 11

en rsulte non-seulement que certaines

DU CERVEAU.
surdit, la pierre, etc., mais aussi certaines
ladies rputes
taires.

209

maladies^ telles que la goutte^ la pulmonie, la

mapre

purement morales sont hrdifille

Gaubius parle d'une

dont

le

tait entran

par un penchant violent manger

de

la chair

humaine, ce qui rengageait comfille,


,

mettre plusieurs assassinats. Cette


spare de lui depuis long - temps

quoique

et

quoique

leve au milieu de personnes respectables, en-

tirement trangres sa famille, succomba

comme
ger de

son pre , Tinconcevable dsir de man*


la

chair humaine. Gaubius, en rappor-

tant ce fait, conclut,

comme moi, que


Je

certaines

qualits morales sont hrditaires.

citerai ail-

leurs plusieurs exemples

le

penchant au vol penchant au


ces dispo-

l'ivrognerie , et

mme

le funeste

suicide, sont hrditaires.


sitions, tant
elles se

Or comment

bonnes que mauvaiseis, pourraientsi elles

transmettre de famille en famille,

n'taient pas fondes dans l'organisation?

8>.

Vtat de

veille,

de sommeil,

et les rves

-prouvent aussi que


I

Vexercice des facults morasubordonn l'organisa'

les et intellectuelles est

tion.

Si

une substance

spirituelle

exerait, ind-

pendamment de
I.

l'organisation, les

fonctions

14

210

SUR LES FONCTIONS

morales et intellectuelles, comment concevriez-

vous que jamais cette spiritualit toute pure


puisse tre fatigue , puise j puisse avoir besoin

de repos
,

et

de sommeil? Le sommeil n'est autre


repos parfait

chose que

l'inactivit, le
l'tat

du

cer=-

veau dans

de

sant.

Pendant

la

dure de

cette suspension des fonctions crbrales, le cer

veau prend de nouvelles forces


ses fonctions se font

et

au rveil

avec

facilit.

Si quelques or

ganes crbraux

irrits

par une cause quelcon^

que, sont mis en action pendant que l'action des


autres est suspendue,
il

en rsulte des sensations

et des ides qui constituent les rves,

La

nature de ces rves est presque toujour


dispositions physiques do

enharmonie avec les


l'individu.

Le

jeune
5

homme
nage ,

rve plaisir et vvole avec la plu&

nemens agrables
douce volupt j
les

il

il

hommes
et

et les

femmes

val-

tudinaires et irritables ne trouvent dans Icur^

rves qu'obstacles

contrarits.

L'on rve
^

qu'on est mort d'une inflammation d^entrailles


et l'on se rveille avec

de cruelles tranches.

Il

en

est

de

mme du somnambulisme.

Ainsi tou-

jours dpendance de Forganisation.

rjtr

CERVEAU.

2I

Tout ce qui change sensiblement , ou af-faiblit, ou irrite l'organisme y et surtout le sjrS"


90. terne nerveux^ produit aussi des altrations consi-

drables dans V exercice des facults spirituelles.

On a toujours remarqu qu'une croissance trop


prompte , ou qu'un dveloppement trop rapide
des organes,
ajGPaiblit

leurs fonctions spciales.

C'est surtout ce qui arrive dans les annes clima-

teriques

ou priodes de dveloppement dont


et les physiologistes

les

mdecins

ne peuvent pas

trop apprcier l'importance. L'esprit^ le corps,


tout souffre alors
-la-fois.

On n'est capable d'auet l'instruction se trou-

cune application soutenue,


ve

comme

ajrte dans ses progrs. Cet tat ne

cesse qu'au
cette

moment o

Tintervalle consacr
a t

poque de dveloppement
5

pleinement

franchi

et l'on reconnat facilement

que

cette

crise est passe, parce qu'aussitt les facults intellectuelles

reprennent toute leur nergie.


les

D'un autre ct,

organes intellectuels se

dveloppent-ils de trop

bonne heure,

et sont-ils
il

maintenus dans une trop grande activit?

en

rsulte assez frquemment l'puisement incurable


et la paralysie

de ces organes,-

et c'est par-l

que

des gnies prcoces deviennent souvent des sujets

mdiocres, et

mme

des imbciles,

si

l'-

i4-

212

SUR LES FONCTIONS


liaut degr. J'ai

puisement a t port son plus


dbiles chez plusieurs enfans

dj dit que les facults intellectuelles qui sont


,

surtout dans ceux

qui ont des amas d'eau dans

les cavits

du

cer-

veau^ se fortifient et se dveloppent souvent d'une

manire

trs

avantageuse^ lorsque le cerveau a

acquis sa croissance complte et sa consistance.

D'un autre ct,

c'est

une observation cons,

tante, que, chez les hydrocphales


intellecluelles s'affaiblissent
et

les facults

ou reprennent, fur

mesure que Fpanchement augmente, ou que

l'on parvient le diminuer.

Dans
ms,
les

les

animaux

et

dans l'homme dj for-

organes du corps sont encore soumis

diffrentes priodes d'une activit tout--fait dif-

frente, suivant

que

ces organes se dveloppent

ou diminuent par
temprature, de

l'influence

des saisons, de

la

la nourriture, surtout
,

par

l'in-

fluence des lois propres l'organisme

ou bien

suivant qu'ils sont plus ou moins irrits par une


alluence plus

ou moins

forte des fluides. Voil

pourquoi Ton voit

se manifester et disparatre y

diffrentes poques, les aptitudes indu'striell es,


et les

penchans des animaux, par exemple,

le

penchant procrer, chanter, btir,


amasser des en est de

mi-

grer, s'isoler, ou se rassembler en troupes,


fruits, etc. Il

mme des
et

dispositions de l'esprit

de

l'espce

humaine,

Dtr
fiurtout

CERVEAU.

l3
sujet-

del femme. Ces dispositions sont

tes des altrations

priodiques plus au moins


fait

longues. Malebranche (t) nous

remarquer
objet ne

qu' des poques diffrentes le

mme

nous

fait

pas prouver les

mmes

sensations, et

qu'on en porte des jugemens diffrens. L'objet


est rest le

mme,

mais nos organes ont prouv

quelque altration. Combien notre manire de


sentir et

de penser ne
les sens

diffre-t-elle pas

dans le

moment o
instans aprs

sont chauffs, et quelques


est plus

quand on

calme, ou que les

sens sont satisfaits ? Quelle influence puissante

n'exercent pas sur nos pencbans et nos facults^

sur notre volont et notre jugement, les diverses


affections, telles

que

la colre

la liaine

la jalou-

sie, l'abattement, la

tristesse, le

cLagrin, la

frayeur, l'envie, l'inquitude, la peur, la passion, le dsir, la joie?


l'influence

com-

Qui peut mconnatre de l'approche ou de la prsence des


etc.

vacuations priodiques, telles que les menstrues,


les

hmorrhodes,

l'influence

de

la grosses-

se, celle des vacuations retenues, des scrtions

supprimes,
tion,

celle

del nourriture, de
ia

la diges-

de l'vacuation immodre de
,

semence,
les

du

lait

du sang ;
les

celle

de tout ce qui puise

forces,

comme

longs jenes, les veilles pro-

(i)

Recherche del

vrit, T. I, p. 157.

214

SUR LES FONCTIONS


uniforme? Qui peut nier Tinfluence d'un
et

longes^ une contention d'esprit trop soutenue


et trop

changement considrable
temprature, surtout
lent

prochain dans la

l'approche d'un vent vio-

ou d'un orage

celle

de
la

la castration

des

maladies des testicules , de

matrice et des au-

tres viscres j l'influence des inflammations et des

suppurations en gnral, des inflammations du

cerveau en particulier, de ses abcs, de ses blessures et de ses branlemensj celle des poisons

assoupissans et irritans j celle de la rage, des vers,


etc.? Enfin qui peut ignorer l'influence qu'ont

sur nous les sensations agrables et ce charme

que l'on trouve dans


nent,
celle
lit

les objets

qui nous environ-

tels

qu'un

ciel

pur, un beau climat, etc.;


la tranquil-

de

la

musique, del danse, de

de l'me?

Toutes ces causes


duisent les
l'exercice
les, et

beaucoup d'autres prochangemens les plus tonnans dans


et

de nos

facults

morales

et intellectuel-

cependant

elles n'agissent

immdiatement
en con-

que sur notre organisme.


clure que
ses ont
si,

Ne

faut-il pas

dans certains cas, ces


les

mmes cau-

pour rsukat

penchans

les plus extra-

ordinaires, tels

que

la lascivit la

plus eJfTronte,

un dsespoir qui
y)lus

se refuse toutes les consola-

tions, Li fiert la plus arrogante, la mfiance la

ombrageuse,

et

mme une

propension

DU CERVEAU.
commettre des
actes criminels
^

2l5
c'est

que

le prin-

cipe de tous ces penclians est inhe'rent notre

nature, et que la force avec laquelle


festent , a galement sa source dans

ils

se

mani-

un dran-

gement de notre organisation?


Je
citerai,

quand
le

l'occasion s'en prsentera

des exemples de tous ces pinomnes; je

me
Le
que

bornerai

pour

moment, aux

faits

suivans.
,

pre Mabillon n'avait eu , dans son enfance


les facults les

plus bornes
il

mais, au milieu de

sa mdiocrit,

reut la tte une blessure des

plus fortes, et ds ce
lens suprieurs.

moment

il

dploya des tanos voya-

On nous a parl, dans

ges, de deux jeunes gens trs connus, a qui la

mme

chose

est arrive.
,

L'un d^eux, jusqu'

sa

treizime anne

n'avait

pu

russir rien. Il
fit
i

tomba du haut d'un


vit ses tudes

escalier, se

plusieurs

trous la tte^ et, aprs sagurison,

poursui-

avec la distinction la plus marque.

L'autre

g de quatorze quinze ans , donnait


Il

galement peu d'esprance.

tomba Copenhaescalier, et, de-

gue

du quatrime tage d^un


il

puis cette chute,


intellectuelles.

dploya de grandes facults


le seui.

Ce changement ne fut pas

On

tie lui

avait

connu jusqu'alors aucune mau-

vaise qualit, et, aprs la


festa
le fit

mme
,

chute,

il

mani-

un

trs

mauvais caractre , qui, paria suite,


ei

chasser d'un poste minent

confiner dans

2l6

SUR XES FONCTIO^S


connaissais

ne prison. Je
neuf ans ^ dont
droit.

une

fille

ge de

la tte avait

reu un coup au ct

Depuis

lors elle se plaignait d'une

douleur

qu'elle ressentait au ct gauclie de la tte^ et qui

correspondait avec l'endroitolecoupavaitport.

Peu peuson bras s'tait affaibli^ et s'tait presque


paralys ; sa mchoire infrieure tremblait sans
cesse 5 elle tait
sions.

frquemment attaque de convulses facults intellectuel-

Mais en revanclie,

les avaient acquis

un degr peu commun de


de son visage
^

vi-

gueur^ et quoiqu'elle ne fut que dans sa onzime

anne

les traits

et sa
fait

conduite

singulirement pose

l'auraient

prendre

pour une femme entirement forme.


Grtry nous apprend lui-mme dans
moires
qu'il

ses

m-

ne dut le dveloppement de son gchute d'une forte pice

nie pour la musique qu' une violente contusion


qu'il reut la tte par la

de

bois.

Haller (i) parle d'un idiot qui, ayant reu une


forte blessure la tte
la plaie
,

eut

du bon

sens tant que

dura

mais qui retomba dans rimbcillisa blessure fut gurie.


lieu bien souvent

t aussitt

que

Le mme
les

phnomne a eu

pour

au-

tres organes. Haller rapporte encore qu'un

ma-

lade, attaqu d'une inflammation l'il, acquit

(i)

Pbys.j T, XY,

p.

2^3.

DIT
par-l

CERVEAU.
dans Torgane de
la

217
vue^

une

telle e'nergie

pendant

le

cours de sa maladie, qu'il pouvait

voir pendant la nuit. Il en est ainsi de tous les

organes inertes y et de ceux dont

le

dveloppe-

ment

est

dfectueux; l'irritation en dveloppe


les facults.

ou augmente beaucoup
prits

Ces exemples
pro-

prouvent de plus en plus que

l'innit des
_,

de l'me

et

de

l'esprit

et leur

dpendan-

ce de l'organisation , doivent passer pour des vrits

dmontres.

Il est vrai

que , dans
qu'il

l'tat

de sant , l'homme

ne sent point
tuelles

exerce ses facults intellecd'organes matriels; mais


il

par

le

moyen

ne sent pas non plus que

la digestion , la nutri-

tion et la scrtion s'exercent en lui par des appareils matriels. Plein d'insouciance
tre,

pour son
la diff-

pour

les

phnomnes qui
il

le

regardent, et

pour

leurs causes,

songe peine que

rence qui se manifeste en lui, suivant

la diffren-

ce de son ge, dans l'exercice de ses penchans et

de

ses facults, est le rsultat

du changement
pardonnera
dont

qu'prouve son organisme. L'on doit par consquent,

comme le
,

dit

Herder

(i),

l'intelligence

du vulgaire, lorsqu'au milieu du


il

rve de la vie

regarde

la raison

il

est

(i)L.c. T.II,S.209.

2l8

SUR LES FONCTIONS


et qu'il l'lve

dou , comme indpendante des sens et des organes


,

au rang de facult primordiala

le et pure.

L'observateur de

nature, au con-

traire

qui connat par l'exprience l'origine et

l'ensemble de la vie humaine, et qui peut suivre

par l'tude de l'histoire de

la

nature, la chane

du perfectionnement graduel du rgne animal jusqu' l'homme, est sans cesse averti de FinHuence de l'organisme. Tout
lui

dmontre que
pour ce qui
,

l'homme ne
qu'il

se fait pas plus lui-mme

concerne l'usage de

ses facults intellectuelles

ne dpend de lui-mme en venant au mon-

de. Malebranche (i) a dit aussi avec raison

que

la diffrence des

gots des
les divers

nations et

mme

des individus

pour

genres de
la diff-

musique, provient en grande partie de


rence de l'organisation
,*

qu'en gnral nos penla

chans

et

nos facults dpendent de

mme
causes

cause, et qu'en consquence l'on ne peut mieux

employer son temps qu'a rechercher


matrielles des
afin

les

changemens qui nous arrivent

d'apprendre nous connatre nous-mmes.


l'on
,

Esprons que
gnralement

ne tardera pas reconnatre


dit

comme le

Bonnet (2) , que ce

(i)L.
(2}

c.

T. ,p. ii3 et 157.


,

Palingn. T. I

p, i3.

DU CERVEAU.
n'est qiie

219
que par cons-

par

le

physique que Ton peut pntrer


et

dans

le

moral de l'homme,

quent

la

base de toute philosophie de Tesprit


est la

humain,
cerveau.

connaissance des fonctions

du

220

SUR XES FOKCTIONS

SECTION

IV.

DU FATALISME, DU MATRIALISME ET DE LA
LIBERT MORALE.
prouv^ dans
prcdentes sections, par
,

J'ai

les

des
et

faits

incontestables

que les

facults

de l'me

de

l'esprit

sont innes, et que leur exercice


l'organisation.
J'ai

dpend de

dmontr que

d'aucune autre manire on n'expliquerait ni


l'origine des qualits morales et intellectuelles

ni les diffrens

modes de leur

manifestation.

Mais ily a un genre d'objection auquel n'chappent jamais


elles les

nouvelles vrits

;,

surtout

quand

peuvent conduire de grands


,

rsultats.

L'ignorance

les

prjugs

l'envie

et

souvent la
vrits.

mauvaise foi s'efforcent de combattre ces

Si l'on ne peut plus attaquer les principes d'une

doctrine

on tche au moins de
les

la

rendre sus-

pecte par
l'accuse.

consquences dangereuses dont on


a la physiologie

On reproche
et

du cer-

veau y

qu'elle renverse les

premiers fondemens

de

la

morale

de

la religion j qu'elle favorise

singulirement le matrialisme et le fatalisme , et

que

par consquent

elle nie le libre arbitre.

L'histoire nous enseigne

que

cela est arriv dans

tous les temps pour chaque dcouverte.

BU CERVEAU,
Les sectateurs des
sophie chez
les

ZZ
de philo-

diffrentes coles
,

Grecs

s'invectivaient mutuelle-

ment,

et s'accusaient d'impit et
les

de parjure. Le philosophes^
des

peuple, son tour, dtestait


et accusait

ceux qui cherchaient

les principes

choses, d'attenter d'une manire prsomptueuse

aux droits de

la divinit.
fit

La nouveaut des
chasser d'Athnes;

opinions de Pjthagore le
celles
les

d'Anaxagore

le jetrent

dans

les

prisons;
,

Abdrites traitaient de fou Dmocrite


dcouvrir dans
,

parce
cause
l'u-

qu'il voulait

les

cadavres

la

de

la folie

et Socrate
,

pour avoir dmontr


cigu.

nit

de Dieu

fut

condamn boire la
s'est

Le mme
temps
et

scandale

renouvel dans tousles^

chez tous

les

peuples. Plusieurs de ceux


le

qui se sont distingus dans

quatorzime sicle
les

par leurs connaissances dans


les,

choses naturelmagiciens.
la

ont t punis de mort


,

comme
le

Galile
terre
ans.
,

pour avoir prouv


premiers

mouvement de

fut mis

en prison l'ge de soixante


les
,

et dix

Ceux qui ,

ont soutenu que le

climat influe sur les facults intellectuelles des

peuples , se sont

fait

suspecter de matrialisme.

En gnral,

la

nature joue d'une manire sin-

gulire, et cependant toujours uniforme, avec


les nouvelles vrits
,

et

avec ceux qui

les

dcou*

vrent.

Avec quelle indignation

et quelle

animo-

sit n'a-t-on

pas repouss les plus grands bien^

222
faits;

SUR LES FONCTIONS


par exemple,
les

pommes de
il

terre, le
u'

quinquina^ la vaccine, etc.? Ds que Varole


fait ses

dcouvertes anatomiques,

est dcri
,

par Sylvius
plus

comme l'homme

le

plus infme
:

le
^ ,

ignorant, le plus

insens

V^esanum

litterarum

imper itissimwn , arrogantissimum

calomniatorem maie die entis simum ^ rerum om-

nium ignarissimum y transfugam , impium , ingratum , monstrum ignoranti , impietatis exemplar perniciosissimum quod pestilentiali
halitu

Europam venenat j
ses>

etc.?

On

reprochait

Varole d'blouir

auditeurs par une loartificielle-

quence captieuse,

et

de produire

ment
nant

le

prolongement du nerf optique jusque

sur les couches


la

du mme nom. Harvej, soutecirculation du sang, tait trait de visionet

naire, et la noirceur alla jusqu' vouloir le perdre

auprs des rois Jacques


qu'il

I^^".

Charles

I^^.

Lorsnerf
ses

ne fut plus possible de raccourcir


le

le

optique, ni d'arrter
vaisseaux, on
fit

cours

du sang dans

soudain honneur de ces deux

dcouvertes Hippocrate. Les vrits physiques

annonces par Linn, Buffon, Bonnet, ce philosophe


si

pieux, par George

Leroy,
de

taient

prsentes

comme des
le

impits qui allaient comla religion et


la

mencer
rale;

la

ruine totale de

mo-

mme

vertueux et gnreux Lavater a

t trait de fataliste et de matrialiste. Partout le

DU CERVEA.U.
fatalisme et le matrialisme
^

22,3

placs devant lo
le
-

sanctuaire de la vrit^ faisaient reculer tout

monde. Partout ceux dont


d'une dcouverte
tion^ mais
ils

le

public confiant ai

tend le jugement, non-seulementprtentFauteu


les absurdits

de leur prvenvrits dj

renoncent

mme aux

tablies^ ds qu'elles sont contraires leurbut, ei


ils

ressuscitent de vieilles erreurs, pourvu qu'elles

puissent servir perdre l'iiomme qui leur pes.


C'est l aussi le tableau fidle de ce qui m'est
arriv. J'ai

donc quelque raison


j'ai

d'tre fier et glo-

rieux de ce que
les

prouv
le

le

mme
est

sort

que

hommes
si

auxquels

monde

redevable
Il

d'une

grande masse de connaissances.


la

semble que
rits

nature
,

ait assujetti toutes les

v-

la perscution
j

pour

les tablir

d'une ma-

nire plus solide

car celui qui sait lui en arra=

cher une^ prsente toujours un front d'airain aux


dards lancs contre lui^
et
il

a toujours la force

de

la

dfendre et de

la consolider. L'histoire
les efforts et tous les
s(^-

nous apprend que tous

phismes dirigs contre une vrit une

fois tire

du

nant^ tombent
les

comme de la

poussire soulc"

ve par

vents contre

un rocher.
de Des=faire con-=

C'est surtout l'exemple d'Aristote et cartes qu'il faut citer ^

quand ou veut

natre Tinflaence des prjugs sur la

bonne
=

et la Le;^

mauvaise fortune des nouvelles doctrines

224

SUR LES FONCTIONS


fait

antagonistes cVAristote ont

brler ses livres

Ton a ensuite brl


ques

les

ouvrages de
,

Ramus

qui

avait crit contre Aristote


les adversaires

on a dclar hrtiStagire
;

du philosophe de

et des arrts ont

mme

dfendu de combattre sa
il

doctrine, sous peine des galres. Cependant

n'est plus question del philosophie d'Aristote!

On

perscuta Descartes parce qu'il enseignait les


,

ides innes

et l'Universit

de Paris

fit

brler

ses livres. Il avait crit, sur l'existence


les

de Dieu,

penses les plus sublimes j Vot


(i).

son enne-

mi, l'accusa d'athisme

Plus tard, cette

mme

Universit se dclare pour les ides in-

nes; et lorsque Locke et Condillac ont attaqu


les ides innes
,

on

a cri

de

toutes parts au

ma-

trialisme et au fatalisme.
C'est ainsi

que

les

mmes

opinions ont t re-

gardes tantt
taient

comme dangereuses parce qu'elles nouvelles, tantt comme utiles parce


anciennes. Il faut en conclure
piti

qu'elles taient

qu'on doit avoir

de l'homme

que

le

juge-

ment des contemporains


on bien sur
pect
et
les

sur la vrit ou l'erreur,

consquences dangereuses ou in-

nocentes d'une doctrine, est singulirement sus,

que l'auteur d'une dcouverte ne doit

s'inquiter d'autre chose

que de savoir

s'il

a rel-

(i)

Maebr anche j^echercbe de

la vrit,

T. Il

p. 49-

DU CERVEAU.
lement trouve
la vrit.

225

La

raison, dit Ancil-

lon (i), d'aprs Bonnet (2), ne connat pas de


vrits inutiles
,

ni

de

vrits dangereuses.

Ce
de

qui est^ est

on ne compose pas avec ce princiceux qui

pe. C'est la seule rponse qu'il convienne


faire
,

et

subordonnant tout aux


fait

besoins,
est-il

demandent en

d'ides

quoi cela

bon? et ceux qui, cdant toujours la crainte demandent o cela peut-il mener?
,
:

Jsus,

fils

de Sirach, avait dj
:

dit (3):

On

ne

de tout se dcouvrira dans son temps mais on ne peut abuser de la vrit !


doit pas dire
cela ? car l'usage
j

quoi

bon

Je ne prtends pas dire que l'ignorance

et la

mauvaise

foi

n'abuseront pas de

ma
on

doctrine.

De

quoi Tliomme n'abuse-t-il pas? Dites - lui


et
le

qu'il doit expier ses crimes,

verra,

dans sa superstition, immoler jusqu' sesenfans.

Lucrce

et ses disciples n'ont-ils pas

employ tout
croyance de

leur esprit pour dmontrer

que

la

l'immortalit de l'me entretient la crainte de la

mort

et

empoisonne toutes
sait

les jouissances

de

la

vie? Qui ne

pas cependant que cette

mme

(i)

Mlange de
II, p. 42.

littrature et

de philosophie. Paris,

1809. T.

(2) Palingn.

T.I,

p. ^2.

(3) Ecclsiastique

XXXIX,

26,
'

X.

i5

220
de

SUR LES FONCTIONS


,

croyance est la base du bonheur social


dre
et
la

de

l'or-

morale

et la consolation la plus ef-

ficace

dans

les contrarits
les

de

la vie ?

Fonder
et

des hpitaux pour


les enfans trouvs ,
la vaccination
,

femmes en couches

pour

introduire l'inoculation ou

placer des para tonn res sur les

difices

c'est
^

pour

les

uns

prciable
la

et

pour

les autres
,

un bienfait inapun outrage fait


se fait
le

Providence.

En un mot
:

l'homme

de
dit

tout
St.

un

sujet

de scandale; mais^

il

comme

Bernard

(i)

faut juger diffremment


^

du scandale
siens.

des ignorans

et

de celui des Phariuns parce


les

Les premiers se scandalisent par ignoranautres par mchancet


la
',

ce

les

les
,

qu'ils

ne connaissent pas
la hassent.

vrit

autres

parce qu'ils

Malebranche
vrits nouvelles

(2)
:

peint ainsi les ennemis des

Ce ne sont pas

les

personnes

d'une vritable et solide pit qui condamnent

ordinairement ce qu'elles n'entend ent pas; ce sont


plutt les superstitieux et les hypocrites. Les superstitieux, par

une

crainte servile

s'effarou-

chent ds

qu'ils

voient quelque esprit vif et p-

ntrant. Il n'y a, par exemple, qu' leur donner

des raisons naturelles

du tonnerre

et

de

ses ef-

(1)

De

prseceptis et disciplina.

(ii)L.c.T.II,p.4.8.

DU CERVEAU.
fets
,

227
les

pour tre un athe leurs yeux. Mais


de tout

hypocrites se servent des apparences des vrits


saintes et rvres
le

monde pour
^

s'op-

poser^ par dsintrts particuliers ^ aux vrits


nouvelles. Ils combattent la vrit par l'image

de

la vrit, et se

moquent quelquefois dans leur


,-

cur de

ce

que tout le monde respecte

ils s'ta-

blissent dans l'esprit des

hommes une

rputation
,

d'autant plus solide et plus craindre

que

la

chose dont

ils

ont abus est plus sainte. Ces perles

sonnes sont donc

plus forts, les plus puissans,

et les plus redoutables

ennemis de

la

vrit.
et sur-

Moi

aussi

j'ai affaire
;

aux superstitieux
je

tout aux hypocrites


ces derniers
tions.

mais

ne m'occuperai de
leurs

que pour rpondre

objecfoi

Quant
de

ceux qui doutent de bonne

je chercherai leur faire connatre le vritable

esprit

ma

doctrine sur tous les points qui peu-

vent

les inquiter.

Je leur prouverai que mes

principes sont d'accord non-seulement avec la

nature des choses

mais avec l'exprience

ainsi

qu'avec le tmoignage des plus grands penseurs,


et des

hommes

respectables qui ont le plus aim


et

l'espce

humaine;

comme

il

s'agit

de

rectifier

des opinions de la plus haute importance, on


n'aura pas lieu de s'tonner que j'allgue le t-

moignage des Pres de

l'glise,

des Aptres,
a-t
il

mme

celui
,

de Jsus-Christ.

Q"J

de plus
i5..

2^8

SUR LES FONCTIONS


,

propre confondre l'hypocrisie


liser la pit la plus

et tranquil-

timore, que l'accord rassu-

rant de mes principes avec renseignement de

ceux qui, sans raisonnemens captieux, sans


nes subtilits
,

vai-

ont

si

bien dvelopp

la

nature de

l'homme; qui
morale
besoins
la plus
;

se sont principalement occups

de

contribuera son bonheur; qui nous ont rvl la

pure

et la plus
si

approprie nos
scell

qui enfin en ont

frquemment

de leur sang
rai

l'ternelle vrit ?

Pour viter

toute confusion d'ides

je traite-

sparment du matrialisme, du fatalisme,


et

du bien

du mal moral

et

du libre

arbitre.

Du
On dsigne
prtend
par

Matrialisme,

\e

moi matrialisme des choses


le

entirement diffrentes. Tantt

matrialiste

qu'il n'y a d'autre existence


les

que

celle

de

la

matire, et que tous

phnomnes du

monde

sont simplement des effets de la matire.

L'ancienne glise nommait matrialistes ceux qui


enseignaient

que

la

matire existait

de toute
n'avait

ternit, et que, par consquent,

Dieu

point

tir le

monde du nant.

Cette sorte de ma-

trialisme conduit ordinairement nier l'exis-

DU CERVEAU.

22()
,

tence d'une intelligence suprme , d'un Dieu


alors
il

et

se

confond avec Talheisme. Ce

n'est pas

d'un pareil matrialisme que l'on

accuse

ma

doctrine. Si quelqu'un peut devenir athe, ce


n'est pas celui qui s'occupe

en grand de l'lude
il

de

la

nature, puisqu' chaque instant

rencon-

tre des

phnomnes
lois

qu'il

ne peut expliquer par


Il

aucune des

connues du monde matriel.


les

aperoit non-seulement

merveilles incompr-

hensibles des organisations particulires, mais


aussi le sage

enchanement de l'ensemble. Rien^


,

dans l'univers
t mis dans

n'est isol

tous les

mondes ont
;

une corrlation rciproque


uns avec

la
j

natous

ture inanime Test avec la nature vivante


les tres vivans le sont
les

les autres.

Qui peut donc mconnatre une cause de toutes les causes, une loi suprme de toutes les lois ,
une intelligence de toutes
ordonnateur de tous
les

un ordres , en un mot un
les

intelligences

Dieu?
L'on professe une autre espce de matrialis-

me, quand on
frentes

soutient que

l'homme

n'est pas
dif-

compos de deux substances essentiellement


,

c'est--dire, d'un corps et d'une


les

me;
de

que tous

phnomnes que
et

l'on attribue ordi^


les rsultats

nairement l'me, ne sont que


la

combinaison

del forme del matire; ou


11 ui

bien que l'me n'est qu'un

de d'une tnu

si

zSo

SUR LES FONCTIONS


qui est rpandue dans tout le corps
,

exhme

et

qui donne cliarpie partie sa vie propre. Cette

seconde espce de matrialisme renferme une


doctrine non moins errone que l'autre^ et dtruit aussi la

croyance de l'immortalit de Fme,


faire croire

Ses partisans nanmoins voudraient

que

cette

consquence

n'est

pas fonde.

Les

principes de la matire, disent-ils, sont, de leur

nature, aussi ternels


la

aussi indestructibles

que

substance spirituelle; ces deux substances ne

peuvent tre ananties que par un ordre exprs

de Dieu,

et par

consquent

il

nV

ailrait rien d'ab-

surde ni de dangereux penser que l'me immortelle peut tre matrielle; l'on devrait, au
contraire, admirer davantage le Crateur qui aurait uni tant

de qualits

la matire, et qui l'au-

rait leve jusqu' la facult


loir.

de penser

et

de vousubs-

Si l'on veut

continuent ces philosophes


le

considrer l'me et

corps

comme deux
,

tances totalement diffrentes

l'on

ne comprend

pas plus l'action de Fune sur l'autre, que l'on ne

comprend comment un lment matriel peut


penser; et de ce que ce dernier point
sus de notre intelligence
soit plus vrai
disent-ils
,

est au-des-

il

ne

suit pjas

que

l'un

que

l'autre.
,

Voil aussi pourquoi^

encore

roii a regard

pendant long-

temps
tire
3

comme une proprit de la maet ceux mmes qui enseignent la rsurre<;


la

pense

DU CERVEAU.

23r

lion des corps, sont galement convaincus

de
,

rinimortalit de la matire. Enfin ^ ajoutent-ils

on ne peut acqurir qu'une notion

trs dfec-

tueuse de la matire, et qu'une notion purement


ngative de l'me, c'est--dire,, que l'on se reprsente une substance pour laquelle on
fait

abstracla

tion de toutes les proprits connues


tire
,

de

ma-

et laquelle
;

on

laisse la facult

de penser

et

de vouloir

cependant

la raison
la

ne peut pas

plus atteindre l'essence de

matire qu' celle

de Tesprit ,

et

par consquent l'on ne peut raisonet d'autres

nablement soutenir que l'tendue


prits soient incompatibles

pro-

avec l'essence de
soit

l'me
tible

ni

que

la

facult

de penser
)v

incompa-

avec l'essence

du corps.

Ma

doctrine n'a rien de

commun

avec cette

hypothse, ni par consquent avec cette espce

de matrialisme.
ne
et
fais

J'ai

toujours
la

dclar que je

aucune recherche sur

nature de l'me

du

corps, et que je ne veux expliquer l'essence

d'aucune de leurs facults. Je

me borne aux

phnomnes. Or, nous voyons que, dans ce

monde , aucune
qu'on

facult

ne se manifeste sans con,

dition matrielle; toutes les facults

mme celles
que par
le

nomme
la

spirituelles, n'agissent
,

moyen de

matire
le

et leur action

ne peut tre

perue que par


Si l'on voulait

moyen

des organes matriels,

donc m'appeler matrialiste, par-

^32

SUB

LES FONCTIONS

ce que je dis que toutes les dispositions sont in-

nes , et que leur exercice dpend d^organes matriels


5

il

faudrait prouver, qu'en parlant ainsi

je

ne reconnais d^autre substance que celle de

la

matire^ et que je rejette toute autre facult.

Les observations qui suivent prouveront combien


cette

consquence

est

peu

juste.

J'appelle organe la condition matrielle qui

rend possible
muscles et

la

manifestation d'une facult. Les

les o^

sont

les

conditions matrielles

du mouvement, mais ne sont pas la facult qui cause le mouvement l'ensemble de l'organisation
i

de

l'il est la

condition matrielle de

la

vue,

mais ce

n'est pas la facult

de

voir. J'appelle or-

gane de Tme une condition

matrielle qui rend

possible la manifestation d'une qualit morale ou

d'une facult intellectuelle. Je dis que l'homme^

dans cette vie, pense

et veut,

par le moyen du
l'tre

cerveau; mais si l'on en concutque


et

voulant

pensant, est

le

cerveau^ ou que

le

cerveau est
si l'on

Ftre pensant et voulant, c'est


sait

comme

di-

que

les

muscles sont

la facult

de

se

mou-

voir;

que l'organe de la vue

et la facult

de voir

sont la

mme

clio^e.

Dans

les

deux cas

l'on con-

fond
avec

la facult

avec les organes, et les organes

la facult.

Celte erreur est d'autant plus impardonnable, qu'elle a t

commise

et rectifie trs fr-

DU CERVEAU.
manire ceux qui confondaient
l'instrument
:

233

quemnient. St.Thomas (i) rpondait de cette


la

facult et

Quoique

l'esprit

ne

soit pas

une

facult corporelle^ les fonctions

de

l'esprit^ telles

que

la

mmoire^ la pense, l'imaginaiion^ ne peupourquoi lorsque


organes, par un

vent pas avoir lieu sans l'aide d'organes corporels. C'est

les

drangement quelconque, ne peuvent pas exercer leur activit


,

les fonctions

de

l'esprit

sont

aussi dranges, et c'est ce qui arrive dans la fr-

nsie, dans l'asphixie, etc. C'est encore pour


cela qu*une organisation heureuse

du corps hu-

main

a toujours, pour rsultat, des facults in

tellectuelles distingues.

Dans
jSfjsse

le

quatrime sicle.
le

St.

Grgoire de

comparait

corps de l'homme un ins


Il

trument de musique.

arrive^ dit-il (2),

a plusieurs musiciens trs

habiles, de ne pas

pouvoir donner des preuves de leur talent, parce que leur instrument est en mauvais tat. C'est
ainsi

que les fonctions de Tme ne peuvent


conformes l'ordre de

s'exer-

cer convenablement que lorsque les organes de


ces fonctions sont
re.
la

natu-

Mais ces fonctions cessent ou s'arrtent,

lorsque les organes ne peuvent pas servir au

(1) (3)

Conira geiules

c. 84., c.

num.
12.

g.

De hominls

opifico,

234

SUR LES FONCTIONS


5
j

mouvement car une chose propre V esprit


de ne pouvoir exercer com^enablement
cults
ses

est

faexis-

que par des organes sains,


il

Dans un au-

tre passage (i)^


ter

dit

que l'me commence


le

en

mme
que
la

temps que

corps j qu'elle est prmanifeste


point; de
est

sente,

quoiqu'elle ne

se

mme

forme de l'homme futur

contefaire

nue dans

la

semence; que l'me ne peut se

reconnatre que lorsque le dveloppement successif des organes corporels le lui permet.

Si l'on ne prend point en considration la dif-

frence qui existe entre les organes et les facults


y

et

que , pour tre matrialiste ,


l'organisation,

il

suffise

de

dclarer que l'exercice des facults intellectuelles

dpend de

quel sera l'crivain


le droit

ancien ou moderne qu'on n'aura pas


taxer de matrialisme ?

de

Ou
dit

l'on

admet pour instrument des


le

forces

morales et intellectuelles

corps entier, ou l'on

que

le

cerveau est cet instrument, ou enfin

l'on

adopte plusieurs instrumens distincts dans

le cerveau. C'est ces trois propositions


tes les

que tou-

opinions se rattachent. Or,


ces propositions a

il

est vident

que chacune de

pour rsultat

dfaire dpendre les facults intellectuelles et les


qualits morales de conditions matrielles.

()

L.

c.

C. 29 et 3o,

DU CERVEAU.
Dans
facults
o'est
le

235,

premier cas

c^est le

corps que l'on ad-

net comme condition ncessaire

de Fexercice des
^

de l'me. Si

c^tait l

du matrialisme

Dieu lui-mme qui

serait la cause

de notr

erreur. N'est-ce pas Dieu, dit Boerhave,


,uni si troitement l'me
ts sont dfectueuses

quia
est
le

au corps, que

ses facul-

quand

l'organisation

dfectueuse, et qu'elles sont troubles

quand

corps est malade? Saturnin (i)

fait

driver la

diffrence des qualits morales et intellectuelles

de l'homme, de
ganes.
St.
St.

la structure diffrente

de

ses or-

Tous

les

anciens moralistes, Salomon(2),


St.

Paul (3),

Cyprien,
St.

St.

Augustin (4)5
(6)
,

Ambroise

(5),

Ghrysostme
le

Eu-

sbe (7), etc., regardent

corps

comme l'ins-

trument de l'me,

et professent

hautement que

l'me se rgle toujours d'aprs l'tat du corps. Les

philosophes admettent aussi, avecHerder (8),que


toutes les facults,

mme la pense, dpendent


,

del'oi'ganisation et del sant

et

que

si

l'homme

(1)

Pluquet

(2)
(3)

La

sagesse,
I
,

du Fatalisme, . IX, i5.


aux Corinlh.
,

p, i58.

Epitre

XIII ,11,

(4) L^l>'
(5)

delibero arbitrio.
,

Lib. I

de

off.

(6)

Hom. II,

III

super Epist. ad Heb.


lib.

(7)Prseparat. Evangel.,

Yl^num.

6.

(8)L. c./rh.II,S, 108

236

SUR LES FONCTIONS


accompli de
la cre'ation terres-

st Ftre le plus

tre, c'est parce

que

les facults

organiques

les

plus parfaites que nous connaissions, agissent en


lui parles

instrumens les plus parfaits deForgani^

sation^ auxquels ces facults sont inhrentes. Lava-

ter (i) accuse taus ceux qui, sur cette matire, n'ac-

cordent rien Forganisation


mitive
,

et la
,

formation pri-

d'insulter la raison

et

de dfendre un

systme dmenti dans chaque tre vivant.


EiaEn, depuis Hippocrale
et

Galien

les

mde-

cins et les physiologistes ont tous tabli la

mme
dans

doctrine^ et quelque diversit qu'il

ait

leurs opinions, le fond en est toujours le

mme.
aucher-

Les uns font dpendre des organes de


tomatique
le caractre

la vie

moral

les autres

chent

le

principe des passions dans les


les

nombreux

plexus nerveux et dans


trine et

ganglions de la poi-

du

bas-ventre. D'autres expliquent les

penses et

les dsirs

en les faisant driver du foie,


la

des reins, de l'estomac; d'autres en cherchent

cause dans une disposition quelconque des vais-

seaux

ou dans

le

mlange des
les

fluides.

Mais

il

est

bien vident que

uns,

comme
si

les

autres,

soumettent

les facults

de l'me des conditions


ce langage
il

matrielles; et, par consquent,


suffisait

pour

m'accuser

de matrialisme,

(i) Essai sur

laphysiognomone. La Haye,l\I, p. i44'

DU CERVEAU.
les

sSy

faudrait aussi en accuser tous les mdecins, tous

philosophes et tous

les pres

de

l'glise.

Yeut-on rserver Taccusalion de matrialisme

pour

ceux-^l

seulement qui regardent plus parti-

culirement le cerveau comme l'organe de l'me?


Cette doctrine n'est pas moins rpandue que
celle

dont nous venons de parler.

On

la

trouve

dj dans la secte de Pjthagore. Les mdecins


physiologistes et les philosophes font tout d-

pendre du cerveau, au moins


l'esprit
,

les qualits

de
,

l'attention
et

la

mmoire ,

l'imagination

van Swieten attribuent au ceretc. veau non-seulement les ides , leurs combinaiBoerhave
sons et le jugement, mais encore le caractre

moral de l'homme

et toute

son essence humaine.


les

Quelques-uns d^entr'eux prtendent que


veau;
la

im-

pressions reues laissent des traces dans le cerils

expliquent, par ces traces, la mmoire,


et le

comparaison des ides

jugement. D'aula

tres, avec

Malebranche, attribuent

fermet

ou

la

mollesse, la scheresse ou l'humidit


,

des fibres crbrales


et des

la diffrence

des facults
et

penchans. Haller, Buffon

Bichat(i)

regardent l'ingalit des deux hmisphres cr-

braux

comme

la

cause de l'alination mentale.

(i)

Sur la

vie et la

mort,

p. 16.

238

SUR LES FONCtONS

Voil autant d'opinions qui conduiraient au matrialisme.


Il n'y a

pas jusqu' mes adversaires qui ne

ou d'admettre le cerveau comme organe de l'me , ou de supposer une substance matrielle trs subtile pour servir d'intermdiaire
soient forcs

entre l'me et

le corps. C'est le cas

se trou-

vent
et

les professeurs

Ackermann
dont

Heidelberg ,

Walter

Berlin

les objections

ont t

rptes par la plupart de

mes
il

antagonistes.
le

Le

premier ne se borne pas regarder

cerveau

comme

l'organe de l'me,

admet encore une

moelle nerveuse extrmement subtile , molle et

presque fluide, qui se convertit peu peu, dans

du cerveau, en une vapeur animale et qui devient un intermdiaire entre l'me et Dans Walter dit les nerfs des sens (i).
les cavits
:

l'enfant, le cerveau est

comme de
et

la bouillie

dans
il

la vieillesse

, il

est

dur ,

dans l'ge

moyen
d'las-

est d'une consistance

moyenne....

Le cerveau
,

doit avoir
ticit,

un

certain degr de fermet


se

pour que l'me puisse


,

montrer dans

son plus grand clat

et

pour que l'homme puis-

se atteindre sa plus

grande perfection spiri-

(i)BeantwortungderAckermann^schenBeurtheilung

und Widerlegung der Gall'schen Hirn-Schedel-und


Organelehre. HaUe
,

i86

. 32.

DU CERVEAU.
tuelle.

23g
conduit pas
l'u-

Cette manire de voir ne


elle

au matrialisme,

n'a

pour objet que


et

nion rciproque de l'me


il

du corps.

Ainsi

n'y a point d'crivain

qui ne fasse dpendre

les fonctions

morales et intellectuelles de con-

ditions matrielles^ et

mes

adversaires

si j'tais

matrialiste,

ne

le

seraient

pas

moins

que

moi.

Enfin

mes adversaires
le

croient-ils

pouvoir

m'imputer

matrialisme, parce qu'au lieu d'un


j'en

organe unique de l'me

admets plusieurs?
,

Mais est-on plus ou moins matrialiste

selon

que

l'on
,

admet un ou
qu'il est

plusieurs organes? L'or,

gane

parce

unique

est-il

immatriel?

Que

tout le corps ou tout le cerveau soit le seul


le

organe de l'me ,

corps et le cerveau appar-

tiennent la matire. L'admission de plusieurs

organes dans

le

cerveau n'apporte en cela aucun'est pas

ne diffrence. La main
rielle
11

moins mat-

que

les

cinq doigts.
le

semble que mes adversaires aient senti


solidit

peu de

de leurs consquences^ car pour


,

sauver , au moins en apparence


leur organe de l'me,
ils

la simplicit

de

ont t obligs d'imaaurait son sige,

giner
et

un point central o l'me


elle

percevrait toutes les impressions ext,

rieures et intrieures. L'organisme

dit le

pro-

24^
fesseur

SUR LES FONCTIONS


Ackermann
,

(t),

quoique divisible en

plusieurs organes

offre

cependanl un tout rona-

plet dans lequel tous les organes sont sortis d'un

point^ et o

il

faut

que tous

se

runissent.

>i

Mais

il

est

malheureusement forc de convenir


nerfs des sens

quel'anatomie du cerveau n'offre pas ce point


principal o se runissent tous
les
s

qui transmettent
l'me.

les sensat

l'organe de
l'anato-

Jai au contraire pr jv, dans

mie du cerveau , que

ses diverses parties

pren-

nent leur origine dans des points dilfrens, et


s'panouissent en larges couches nerveuses en

des endroits galement dilfrens.


et

Tiedemann ont

dj

Van Svs^ieten remarqu qu\m point


impressions de tou-

de runion gnral, o
que de

les

tes les sortes arriveraient -la-fois,


rait
la confusion.

ne produile profes-

Cependant

seur

Ackermann pense qu'une semblable rules nerfs

nion de tous
ble par le

divergens serait trs possi-

moyen
ils

d'aune substance intermdiaire


se termineraient^ et

d^ans laquelle

comme,
, il

diaprs son opinion, cela pourrait tre


clut

con-

premptoirement que cela

est.

Mais quoi

servirait ce point

de runion ? Cette substance

(i)L, c.,S.9i.

DU CERVEAU.
intermdiaire

a/^l

trs subtile

devrait

occuper

un espace au moins
de tous
les nerfs

aussi considrable

que

celui

divergens, car autrement elle


;

ne pourrait pas avoir de contact avec eux

et

quand mme ce point


atome^ en
serait-il

serait aussi petit

qu'un

moins matriel?
des organes n'ait pas

Suppos que
lieu

la pluralit
je le

de

la

manire que

dmontrerai dans

le

second volume, tous ceux qui ont regard le


corps entier , ou
le

cerveau seul ,

comme l'orga-

ne de l'me , ne se trouvent pas moins que moi


dans
le cas d'avoir

admis plus d'un organe de

l'me. Il est en effet certain, et tous les anato-

mistes conviennent, que l'ensemble de la vie

animale, et par consquent


ble. res,

le

cerveau , est dou-

Cet organe

compos de deux hmisphdont chacun comprend les mmes parties.


est

Ainsi, nous avons tous un double organe de

Fme,
s'il

et

nous serions tous des matrialistes,


,

suffisait

pour

l'tre,

de croire

la pluralit
le

des organes ; et Dieu lui-mme aurait fond


matrialisme d'une manire incontestable.

Si je suis matrialiste parce que je n'admets pas

une facult unique de Fme,


si la

et

que
,

je

recon-

nais plusieurs facults primitives

je

demande

division ordinaire des facults de l'me en

entendement, volont, attention, mmoire, ju-

gement, imagination, en

affections et passions

i6

2^2
Ton

SUR lES FONCTIONS


dit

n'exprime (pPtine facult primitive unique? Si

que toutes

ces faculte's

ne sont que des


qui
fa-

modifications d'une seule et

m'empcliera d'avancer
cults

la

mme facult, mme chose des

que j'admets

? Il est

bien vident que nous


l'esprit et

remarquons diffrentes proprits de


de l'me dans l'homme.
soit
Il faut

donc ou que l'me


facults,

compose de diffrentes
et

ou bien

qu'une seule

mme me produise
moyen

des phno-

mnes
rens.
l'unit

diffrens par le
,

d'organes diff-

Or

il

est infiniment plus ais


le

de se figurer

de Tme dans

dernier cas que dans le


le

premier^ et, par consquent,


n'est plus

matrialisme

un pouvantail qui doive loigner de


de cette

ma

doctrine plutt que des autres.

L'analogie vient encore l'appui


dernire proposition.

Chacun avoue que pluque l'on


en

sieurs fonctions entirement diffrentes,

se croit oblig d'attribuer l'me, n'ont lieu

nous que parle moyen d'organes diffrens. Les

mouvemens
tent par le

volontaires, par exemple, s'excu-

moyen

des systmes nerveux de la


les fonctions

colonne vertbrale ;
attaches chacune

des sens sont

un appareil

intrieur et ext-

rieur diffrent.
Il est vrai

que

l'on

ne veut pas admettre la comet

paraison des

mouvemens volontaires

des fonc-

tions des sens avec les qualits morales et les

tiXJ

CERVEAtr*

243

facults intellectuelles,

parce que Ton regarde

ces

premires

fonctions

comme
j

matrielles

Mais

comme

ces fonctions se font avec conscien-

ce, et en partie avec volont

on avance
,

par-l

que des organes, pureiiient matriels

ont de la

conscience et de la volont. Cette doctrine se

rapprocherait ainsi du matrialisme bien plus

que

la

mienne.

On se

verrait

mme

contraint de

qualifier, l'exemple

d'un grand

philosophes, de proprits

nombre de matrielles, la m*
les affec-

moire, l'intelligence, Fimaginalion,

tions et les passions, les penclians et les inclinations.

Qui empcherait
plus,
,

ces matrialistes
la

de

faire

un pas de

et

d'accorder

matire les
,

autres facults

la raison et la

volont

qui s'ap-

pellent par prfrence facults de l'me et


l'esprit ?
Il

de

en
,

est tout

autrement dans

ma

manire de

voir

et

ma

doctrine ne donne lieu aucune de

ces objections. Il n'existe, suivant moi^j qu'un seul et

mme
et

principe, qui voit, sent, gote,


et

entend

touche, qui pense

qui veut. Mais

pour que ce principe acquire


la lumire et

la conscience

de

du son, pour

qu'il puisse sentir

goter et toucher, pour


ses diffrentes sortes
il

qu'il puisse manifester

de penses

et

de penclians,
,

besoin de divers instrumens matriels

sans

16..

^44
impossible.
Il

SUR LES FONCTIONS

lesquels l'exercice de toutes ces facults lui serait

rsulte

donc de

cette discussion

que ceux

qui m'accusent de matrialisme^ parce que je

regarde

les

conditions matrielles

comme indis-

pensables pour Texercice des facults de l'me

confondent ces facults avec


le

les

instrumens par
il

moyen

desquels

elles agissent^

rsulte en-

core que le cerveau tant double^ les anatomistes sont forcs

d^admettre
;

la pluralit

de ces

conditions matrielles

il

rsulte enfin que^ dans

tous les temps, les crivains les plus profonds

ont soumis l'exercice des facults de l'me et de


l'esprit

des organes matriels, et que, par


i

consquent,
lisme,
il

cette vrit tablissait le matriales

en faudrait accuser tous

mdecins

tous les philosophes,


et les aptres.

mme les pres

de

l'glise

Du Fatalisme,
Nous avons vu que sous
lisme, on dsigne
.^s

le

nom de matriail

choses trs diffrentes;

en

est

de

mme du

fatalisme.

Si

Fon

soutient que tout dans le


est ncessaire
l'effet

monde,
,

et

que

le

monde lui-mme

que tout

ce qui est et qui arrive, est

du hasard ou

DU CERVEAU.
d'une ncessite aveu^^le, et qu'aucune

245
intelli-

gence suprme ne

s'est

mle

et

ne se mle en-

core des objets existans^ cette doctrine est une

espce de fatalisme qui diffre bien peu de


thisme. Mais ce fatalisme n'a rien de

l'a-

commun

avec

la

doctrine qui tablit l'innit des facults


et

de l'me

de

l'esprit, et leur

dpendance de
sous ce premier

l'organisation.

On ne peut donc^

rapport^ m'accuser de fatalisme.

Une
lequel

autre espce de fatalisme est celui dans

on enseigne qu'
les lois et

la vrit

il
,

existe
ainsi

un
que
qui

tre suprme^ crateur de l'Univers

de toutes

de toutes

les proprits

existent^ mais qu'il a fix ces lois d'une

ma-

nire
rive
,

immuable

de sorte que tout ce qui ar-

ne peut arriver autrement. Dans ce syssans que sa volont

tme^ l'homme est ncessairement entran par


les causes
ait

qui

le font agir

aucune influence. Ses actions sont un rsulchoix volontaire et

tat toujours ncessaire^ sans

sans libert morale; elles ne sont ni punissables^


ni mritoires tures
,

et l'esprance

de rcompenses
la crainte

fu-

s'vanouit, ainsi

que

de

cliti-

mens

venir.

C'est l le fatalisme dont la superstitieuse igno-

rance accuse la physiologie du cerveau, c'est--dire


la

doctrine sur les fonctions de

la

plus noble or-

ganisation de la terre. J^ai rellement prouv que

246

SUR LES

FONCTIONS
aucun
et la

toutes nos dispositions morales et intellectuelles

sont innes 5 qu'aucun de nos penchans

de nos

talens^ pas

mme

l'entendement

volont^ ne peuvent se manifester indpendam-

ment de cette organisation. Ajoutez encore que riiomme n'est pas le matre d'tre dou des organes propres son espce
,

ni par consquent

de

tels

ou

tels

penclians, de telles ou telles fafaut-il

cults.

Maintenant

en infrer que l'hom^


;

me

n'est pas le

matre de ses actions


et

qu'il

n'existe point

de libre arbitre,

par consquent

ni acte mritoire, ni acte dmritoire?

Avant de

rfuter cette conclusion

examinons

avec toute la franchise digne de la vritable philosophie, jusqu' quel point l'homme est soumis

aux

lois

immuables de

la cration

jusqu' quel
,

point nous devons reconnatre une ncessit

une destine

invitable,

ou
,

le fatalisme.
c'est ce

Dle

brouiller les ides confuses

qui sert

mieux mettre

la vrit

dans tout son jour.

L'homme
la

est oblig

de reconnatre l'influence

plus puissante et la plus dtermine d'une mul-

titude de choses sur son

bonheur

et sur

son mal-

heur de

et

mme sur toute


il

sa conduite, sans

que

ses

propres forces

puisse ni rien ajouter

cette influence, ni rien

en retrancher. Personne
personne ne peut choination o
il

ne peut s'appeler
$if

la vie,-

l'poque

le climat, la

verra

DU CERVEAU.
jour
5

personue ne peut
les lois
,

fixer les

murs^

les

cou,

tumes,

la

forme du gouvernement

la
il

religion^ les prjugs, les superstitions, dont

sera entour

du moment de
:

sa naissance

per-

sonne ne peut dire

je serai serviteur

ou matre, ou dou

an ou cadet; j'aurai une sant robuste


bile, je serai
tel

homme ou femme,
,

j'aurai tel

temprament

tels

ou
,

tels

penclians ou ta,

lens; je serai sot, idiot

imbcile

intelligent,
,

homme
turel

de gnie , e;mport ou calme

d'un na-

doux ou

acaritre, modeste ou,fier, tourla

di

ou circonspect^ lche ou enclin a


la sottise

volupt,

soumis ou indpendant; personne ne peut dterminer la prv^dence ou


tuteurs
,

de

ses insti-

les

exemples nuisibles ou

utiles qu'il
les

rencontrera, le rsultat de ses liaisons,

v-

nemens

fortuits

l'influence

que
de

les

choses ex-

trieures auront sur lui, l'tat


et le sien

ses

pre et mre
qu'-

propre ,

la source

d'irritation

prouveront ses dsirs

et ses passions.

De mme

que

les

rapports de cinq sens avec les choses, ex,

trieures

et le

nombre

et les

fonctions des vis-

cres et des liembres ont t fixs d'une manire

invariable

de

mme la nature est la source de nos


et

penclians,

de nos sentimens
,

de nos

facults.

Leur

influence, rciproque

leurs rapports avec

les objets extrieurs

ont t irrvocablement d-

termins par

les lois

de notre organisation.

SUR LES FONCTIONS

Comme il ne dpend pas


et

de nous d'entendre
frappent nos yeux et

devoir quand
oreilles,

les objets

nos

de

mme

nos jugemens sont des r-

sultats ncessaires des lois

de

la

pense.

Le ju-

gement,

dit avec raison

M. de Tiacy,

est ind-*

pendant de la volont en ce sens ,


est pas libre,
rel

qu'il

ne nous

quand nous percevons un rapport entre deux de nos perceptions , de ne pas le


,

sentir tel qu'il est, c'est--dire

tel qu'il doit


,

nous

paratre en vertu de notrO organisation


qu'il paratrait tous les trOs organiss

et tel

nous,

s'ils

taient exactement

dans la

comme mme po-

sition. C'est cette ncessit

qui constitue la cer-

titude et la ralit de tout ce que nous connaissons.

Car

s'il

ne dpendait que de notre fantaid'une chose grande

comme si elle tait petite, d'une chose bonne comme si elle tait mauvaise d'une chose vraie comme si elle
sie d'tre affect
,

tait fausse

il

n'existerait plus rien

de rel dans

le

monde, du moins pour nous.

Il n'y aurait ni

grandeur, ni petitesse, ni bien ni mal, ni faux ni


vrai
;

notre seule fantaisie serait tout.

Un

tel

or,

dre de choses ne peut pas

mme

se concevoir

il

impliquecontradiction(i).

Puisque Torganisation primitive, le sexe,


ie

l'ge,

temprament, l'ducation,

le climat, la for-

(i) Idologie, p. 208.

DU CERVEAU.

2^g

me du gouvernement, la religion, les prjugs, les


superstitions, etc., exercent Tinfluence la plus d-

cide sur nos sensations et nos ides, sur nos ju-

gemens
et

et sur les dterminations

de notre vo-

lont , sur la nature et la force de nos penclians

de nos talens, par consquent sur les premiers


plus importans

mobiles de nos actions, il faut avouer que l'iiomme,

dans plusieurs des momens

les

de

sa vie

est

soumis l'empire d'un destin , qui

tantt le fixe contre


lage inerte
,

un rocher comme

le

coquil-

tantt l'enlve en tourbillon

comme
de
et

de

la poussire.
Il n'est

donc pas surprenant que


,

les sages

la

Grce , des Indes

de

la Cliine et

du Japon
,

que les chrtiens deFOrient que


les

et

de l'Occident

Mahomtans
fait

aient

ml leurs diverses
fatalisme.

doctrines cette espce de

De

tout

temps on a

driver de Dieu nos facults


;

mo-

rales et intellectuelles

de tout temps on a ensei-

gn que tous
cielj

les

dons des hommes viennent du


ternit, choisi les

que Dieu a, de toute


;

lus

que

Fhomme
les

par lui-mme n'est capable


;

d'aucune bonne pense


qui existe entre
qualits, vient
il

que toute diffrence


n'y a que ceux qui

hommes, relativement leurs


qu'il

de Dieuj

a t donn par une puissance suprieure qui


;

soient capables de certaines actions


agit d'aprs son caractre inn,

que chacun
que
le

de

mme

25o
figuier

SUR LES FONCTIONS


ne porte pas des raisins, ni
et

la

vigne des
sale
il

figues

de

mme
les

que d'une source


mystres de

ne

coule pas de l'eau douce; enfin que tous ne peu-

vent pas scruter


dcrets de Dieu.
C'est ce

la

nature

ni les

mme fatalisme,

cette

mme influence
Augustin (i)

invitable de puissances suprieures qui a t en-

seigne par les pres de

l'glise. St.

voulait qu'on prcht cette

mme

doctrine, pour

professer hautement la croyance de l'infaillibilit

de la Providence
Dieu.
((

et notre entire
dit-il

dpendance de

De mme,

(2), que personne ne

peut se donner la
se

vie,

de

mme personne ne peut


personnes

donner

l'intelligence. Si quelques

ne connaissent pas
pour

la vrit, c'est, suivant lui,

parce qu'elles n'ont pas reu la capacit ncessaire


la connatre. Il rfute les objections

qu'on en

tirerait

contre la justice de Dieu;


n'a pas

il

rer-

marque que la grce de Dieu


parti galement
tels

non plus

chacun
,

les biens

temporels,

que

l'adresse

la force, la sant, la beaut,

l'esprit et les dispositions

aux arts

et aux sciences,

les richesses, les honneurs, etc. (3) S .

Cyprien avait

dj dit que nous ne devons pas nous enorgueil"

(1)

Lib. de

bono
fide.

perseverenlise

c.

20. 2.

(2) Lib.
(3)

de

ci.
t\ 8,

Lib. de conceplione et grati,

DU CERVEAU.
lir

25r

de n os qualits ,carnous n'avons rien de nous


Si l'on n'avait pas

mmes.
toujours t convaincu de
l'influence

de conditions extrieures et intrieures


,

sur les dterminations de notre volont


actions 5 pourquoi dans tous les
les

sur nos

temps

et chez tous

peuples aurait-on

fait

des rglemens civils et re-

ligieux pour

dompter

et diriger les dsirs des hom-

mes?

Il

n'y a aucune religion qui n^ait ordonn

l'abstinence de certains mets et de certaines boissons^ le jene et la mortification

du

corps. Depuis

Salomon jusqu' nous^ je ne connais aucun observateur de la nature humaine qui n'ait reconnu que

l'homme physique
pendant des
lois

et

moral

est

entirement d-

de

la cration.

I)u hien et du

mal moral.
je viens

Les mmes rglemens que


prouvent qu'on a toujours
les
t-il

de

citer

t convaincu

que

hommes sont

enclins au mal. Mais ne semble-

pas contradictoire^ que le mal ait t cr

par un Etre infiniment bon ?

Les uns , pour chapper

cette contradiction^

ont admis, dans leur ignorance, deux principes^

un

tre

bon,

et

un

tre mchant;, qui seraient

252

SUR LES FONCTIONS


e'tat

-peu-prs galement puissans et dans un

de
i

guerre perptuelle.

hes autres ont soutenu que toutes


originelles

les qualits

de l'homme
fin
;

lui

ont t donnes pour

une bonne
ce qu'il

qu'aucune ne conduit ncessai,

rement au mal

et

que

l'on
le

peut abuser de tout


(i),

de bon dans
^

monde. Eusbe

dit avec Pliilon


n'est pas

que

la

matire par elle-mme

mchante ,
y

et n'est pas la cause

imm-

diate

du mal

lequel ne consiste que dans les ac-

tions et dans le mauvais usage des facults originelles (2). D'autres ajoutent

que pour dcider

qu'une chose est un mal ^

il

faudrait connatre ce

que l'homme ignore , de


la cration.

le

but immense et universel

D'autres enfin

ne pouvant plus nier

l'exis-

tence du mal moral , expliquent son origine par


le libre arbitre.

Mais ds qu'on admet


le

le libre

arbitre^

on prsuppose

bien et le mal moral


^

car que serait le libre arbitre

s^il

n'y avait pas

deux choses distinctes, le bien et le mal, entre lesquelles l'homme libre peut choisir? Ne pourrait-on pas mme objecter, que ce libre arbitre si

(0 Euseb. prparat. evang. lib. Vil (2) Le mal n'est pas une substance,
,

n. 22.

et

il

n'y a de

mauvais que l'abus que


gustin
,

de la

hommes en Vraie Religion c. XX. )


les
^

font. ( S.

Au-

DU CERVEAU.

253
lui-

vante, puisqu'il occasionne tant de mal, est

mme un mal ? A
libre arbitre
,

l'instant

l'on pre'conise le

l'homme ne se trouve-t-il pas sur les bords glissans de l'abme? On dit, et je le dis aussi , que Tliomme abuse de sa libert mais
,

quel motif a l'homme d'en abuser

si

rien ne se

meut dans son intrieur


tions illgales (i) ?

et

ne

l'excite

des ac-

On me

reproche avec amertume d'admettre

dans l'homme de mauvaises inclinations innes


des penchans des actes nuisibles
gonistes ne
,

et

mes anta-

manquent surtout jamais de remaret le

quer, que, dans ces mauvais penchans, se trouvent


le

penchant au vol

penchant au meurtre.
de l'excellence de l'espce

Que

ces admirateurs

humaine me rpondent, pourquoi, dans tous les temps et dans tous les pays, l'on a vol et assassin, et pourquoi aucune ducation,
gislation,

aucune

l-

aucune religion
,

ni la prison, ni les

travaux forcs

ni la roue, n^ont encore

pu

extir-

per ces crimes ? Ces hommes-l voleraient-ils


assassineraient-ils

et

pour

le seul plaisir

de s'expo-

ser ces dangers, sans

aucune tentation, sans

aucun penchant? Rejettera-t-on la faute sur leurs

(i)

Nous sommes pcheurs

et enclins

au mal.

Cat-

chisme V usage des glises de V empire franais


i'
p- 3)

1806

254
aeux,

SUR LES FONCTIONS

comme

si

leur exemple leur avait

fait

natre ces penchans impies ?


alors,

Que Ton

explique

comment les premiers exemples auraient eu lieu, et comment des enfans et des petitsenfans
,

qui n'auraient

eu

que

des disposi-

tions essentiellement

bonnes 5 seraient devenus,

contre leur nature,


vol et au meurtre ?

si

puissamment disposs au

Que

ce soit d'ailleurs l'ducation et

non la nal'duca-

ture qui nous donne des penchans vicieux, la


difficult est toujours la

mme, puisque
le

tion n'est pas

non plus dans

pouvoir de celui

qui

la reoit^ et l'ducation

ne pourrait jamais
,

dvelopper ni bons ni mauvais penchans


leurs

si

germes ne tenaient pas naturellement

et po-

sitivement la nature humaine.

En

vain vous

vous efforcerez de changer


l'aigle

le

pigeon en aigle et

en pigeon..

Malheureusement ce ne sont pas seulement


le vol et le

meurtre qui prouvent

les

mauvaises

dispositions de l'homme. Toujours le juste a eu


et aura lieu

de

se plaindre avec

Mose des mau-

vaises actions et de la disposition des

hommes.
qui
et

Le Seigneur

dit

que

la

malice des
tait

hommes
,

vivaient sur la terre,

extrme

que

toutes les penses et tous les desseins de leur

cur
(

n'taient, en tout temps,


5.
)

que mchancet.
t et

Gense^ vi^

Toujours

les

hommes ont

du"*

cerveau.

255

seront enclins toules sortes

d actions perverses;
ils

toujours ils ont t assigs en dedans et en de-

hors de tentations

toujours

ont t et

ils

se-

ront toujours tourments par

les dsirs cliarnels,

parla convoitise, par Tambition,


Jamais
le

la fiert, etc.

monde

n'a cess et jamais le

cessera d'tre le thtre de tous les

monde ne vices comme


la

de toutes

les vertus, tels


5

que

le

mensonge,
le

ca-

loninie, la jalousie

l'envie, l'avarice, Fusure,


,

l'impudicit, la vengeance, l'adultre


jure
,

par-

le viol

l'inceste

l'idoltrie

l'ivrognerie

la discorde, l'inimiti

l'injustice, etc.
tire
,

L'homme de
bon

bien

de bonnes choses du

mchant en tire de mauvaises d mauvais trsor de son cur. ( S* Xwc , VI, 45. ) C'est du cur que partent les
trsor de son
et le

cur

mauvaises penses,

les

homicides,

les adultres,

les fornications, les larcins, les

faux tmoigna19.
) Ils

ges

les

blasphmes.

S.

Mathieu ^ xv,

sont remplis de toute sorte d'injustice, de

m-

chancet, d'impuret, d'avarice, de malignit


envieux, meurtriers, querelleurs, trompeurs,

extrmement corrompus dans


superbes , hautains

les

murs,
et has

faiseuris

de faux rapports, calomniateurs


,

de Dieu

in^nteurs de nouveaux

moyens de

faire

le

mal , dsobissans leurs

pres et leurs mres, sans prudence, sans


destie, sans affection

mo-

pour leurs proches, sans

2.S6
foi^

SUR LES FONCTIONS


sans misricorde. ( S.
ly

Paul y

pitre

aux Roles

mains,

29-31.
la

Or,

il

est ais

de connatre

uvres de

chair, qui sont l'adultre, la forni,

cation , l'impuret , la dissolution , l'idoltrie

les

empoisonnemens, les inimitis, les dissensions, les


jalousies
,

les

animosits, les querelles, les divi-

sions, les hrsies, les envies, les meurtres , les

ivrogneries, les dbauches, et autres crimes semblables. {S.Paul, ptreaux Galates,v, 19-21.
)

Dans

ce monde

nous naissons avec nos tentations,


faire

et la chair

nous porte quelquefois


,

de bon-

nes uvres

et quelquefois aussi elle


( S.

nous excite
,

en

faire

de mauvaises.
est crit
:

Grgoire
ptre aux

Homl.
il

II, etc. ) Il

il

n^y a point de juste ,

n'y

en a pas un
III,

seul. ( S.
fais

Paul,

Romains,

10.

Je ne

pas le bien que je veux , mais

je fais le

mal que

je

ne veux pas^

c'est le

pch

qui habite en moi. Lors donc que je veux faire


le bien
,

je

trouve en
le

moi une loi qui

s'y

oppose

parce que
tre

mal rside en moi. ( S. Paul, paux Romains, vu , 19-21. ) Chacun est tent

mais c'est sa propre concupisceoce qui le dtourne du bien et qui l'attire au mal. ( Eptre de S. Jacques, X, i4

)Nulla mens est, nalla anima quce

non

recipiat etiam
(

malarum

motets agrestes colib.

gitationum,

S.

Ambrosius ^

de No,

etc. )

Aucun homme ne peut dire qu'il n'aperoit dans


ses penses,

dans ses penchans, rien

q^6 d'in

DU CERVEAU.
Docent et de vertueux.
sur son

IJ-J

Que

celai qui, la

main
la

cur, voudrait me dmentir, prenne

pierre et

mla

jette.

Ainsi vous avez beau vous trouver humili de

voire faiblesse et de votre imperfection

il fliut

que vous reconnaissiez que le mal physique,


et

le

mal moral

aussi bien

que vous vous soumettiez


l'autre

pour

l'un

comme pour
non comme
le

aux dcrets inet

comprhensibles du Crateur. L'un


existent,
le

l'autre

disent quelques-uns,
tat

parce que Dieu

permet, car un

de chose

semblable supposerait d'un ct un pur hasard


et

de

l'autre l'impuissance

du Crateur; mais
dans
le plan
les

ils

existent, parce qu'ils entrent


l'ternelle

de

Providence.

De mme que
de

biens

temporels sont rpartis ingalement

et sans

au-

cune acception de personnes,


les

mme

aussi

maux physiques
y
ait

arrivent

frquemment sans
est afflig.

qn'il

de

la faute

de celui qui en

N'y

a-t-il

pas une opposition continuelle dans


la

toute la nature ? L'air,


ils

terre et l'eau n'olfrent,

pas une scoe perptuelle de destruction


et

de

production, de soufirance
fait les

de plaisir? Qu'ont
ils

animaux pour que riiomme, qui


de toutes

ren-

dent

les services les

plus utiles, les nourrisse


les

mai

et les maltraite

manires? Si lespa-

rens ont engendr leurs eofans dans l'excs de


la

dbauche, pourquoi

faut-il

que

les

enfans ea
-in

a53
expient

SUR LES FONCTIONS


la faute ?
oisif

Quand
,

l'orage dvaste la mois-

son du riche

pargne-t-il le pauvre et la-

borieux vigneron ? Tel juste prit malgr sa justice


3

et le
(

mchant

vit

long-temps nonobstant sa
)

malice.

Ecclsiaste. vu. i6.

Tout

se rserve

pour

l'avenir et

demeure

incertain, parce

que

tout arrive galement au juste et l'injuste, au

bon

et

au ntchant, au pur

et l'impur, celui

qui offre des victimes, et celui qui n'en offre


point. L'innocent est trait
et celui qui jure

comme le pcheur faussement comme celui qui resl ce qu'il

pecte

le

jurement. C'est

de plus

fcheux dans tout ce qui se passe sous

le soleil

que tout arrive de


les

mme

tous. De-l vient

que

curs des enfans des hommes , sont remplis


et

de malice

d'garement pendant leur


)

vie. (

Ec-

clsiaste. IX. 2-3.

J'ai

encore appliqu

mon es-

prit,

et j'ai

vu sous

le soleil,

que

le

prix de la

course n'est pas pour ceux qui sont


gers, ni la victoire dans la guerre

l^s plus l-

pour

les vail-

lans
ses

ni le prix

pour les plus sages, ni


,

les riches-

pour

les plus habiles

ni la faveur
i

pour

les

ouvriers les plus intelligens

mais

il

leur arrive

tous ce qu'il plat Dieu, selon le temps et l'oc-

currence 5 car l'homme ne connat pas

mme

le

temps qui

lui est

donn.

Gomme les poissons sont

pris l'hameon et les oiseaux au filet, ainsi les

hommes

se trouvent surpris par l'adversit, lors-

DU CERVEAU.
que tout d'un coup
slaste. IX.
elle

2^9
(

fond sur eux.

Eccl-

11-12.

Je viens de dire que


tions
^

les

mauvaises disposile

les

penchans pervers entrent dans

plan

de rternelle Providence.

En effet,

que diraient

ceux qui affectent tant de s'riger en apologistes

del vertu

du bonheur venir, si on leur dmontrait que sans penchant au mal, il n'y


et
;,

aurait ni vertu, ni rcompense, ni punition? Car,

comme
libert,

nous avons dj
si

dit, qu'appellerait-on

l'on

ne voulait pas dsigner , par cette


n'avait des

expression, la facult de choisir entre le bien et


le

mal?
le

Si

l'homme

penchans que

pour

bien, o serait

la possibilit

de

faire le

mal? Et, sans


rite et le

cette possibilit, sur

quoi pourle

rai t-on tablir l'ide

de vice

et

de vertu ,

mfait

dmrite des actions ? Celui qui ne


,

pas le mal

parce que rien ne Yj invite, est cer;

tainement digne d'envie


prtendre
la vertu, ni

mais

il

ne peut pas
(i).

au mrite des actions

(i)

Non

virtus est,

non posse

peccare.

Cum
S.
,

renun-

ciatur improbitati, statim adsciscitur virtus. Egressus

enim
sius.

malitise virtutis operatur ingressum.

Posse peccare datum


,

est

primo homini

Ambronon ut
,

proinde peccaret
peccaret
,

sed ut gloriosior appareret

si

non
li-*

quum

peccare posset.

S.

BernarduSy de

hero arbitre

17,.

2()0

SUR LES FONCTIONS


sera la chastet de ceux dont Jsus-Christ a
qu'ils

Qae
leur

dit (r)

sont sortis eunuques

du

sein

de

mre

Pourquoi tant vanter l'abngation


elle

de soi-mme, quand

ne suppose pas de pen-

clians nuisibles qu'on est


ter (2)
?

venu bout de domp-

Tous
^

les

philosophes anciens et moder,

nes
cal

Platon

Aristote

Cicron

Snque
l'glise

Pas-

Kant
la

ainsi

que
la

les

pres de

ont

fond

notion de

vertu sur la victoire que


(3).

nous obtenons sur nos penchans vicieux

Le

()S. Mathieu,
(2)

XIX,

12.

Castltas est virlussub jii.o rationls

impetum

libi-

\xnsYeeudLX\s.S.Auustinusdefmibu5,
(3)

Yita nosira
,

in

hac peregrinalione non polest esse


:

sine peccato

sine tentatione

quia profectus noster per


sibi

tentationem nostramfit, nec


uisi

quisquam innolescitj
nisi

tentatus; nec

potest

coronari, nisi vicerit; nec


,

potest vincere, nisi certaveritj nec potest certare

iniraicum

et

tentation es habuerit.
si
,

S.

AugusU super
,

psam. 60. Caro

sale

non aspergalur
;

quamvis

sit

sana et prsecipua

corrumpitur

ia et

anima

nisi ten-

tationibus assiduis saliatur,


laxatur. Origenes
,

continuo lesolvitur et re,

super

lib. arhitr.

et S.

Chrysosiomus

Hom. IV de
nisi
off.

pnitentia.

S. Ainbrosius inpsalm,

NuUa sine labore virlus est, 118. Non est gloriosa Victoria

uLi fuerint gloriosa certamina. S.

Amhrosius de

Nulla sunt sine tentationum experimentis opra


;

virlutis

nulla sine perturbationibus fides; nulliim sine

DU CERVEAU.
vieillard qui a pass sa jeunesse

26I
dans
la

disso-

lution^ peul-il tre appel

continent et

mo(r) ?

dr parce que

les dsirs l'ont


les

abandonn

Ce sont donc prcisment

mauvais pencliaos

que plusieurs personnes croient incompatibles


avec la gloire d eDieu^ avecla noblesse de l'homme
et le

bien de

la socit

qui donnent l'homme

la possibilit d'tre vicieux

ou vertueux,* ce

n'est

que
rite

par-l

que

les actions

peuvent avoir du m-

ou du dmrite j

et
la

quiconque veut teincroyance a des incli


la

dre dans l'homme

nations perverses^ teindra aussi en lui

crainte

des peines et l'esprance des rcompenses futures.

lose certaraon

ulla sine congressione Victoria. Xeo,

sermo 35 ; etc.
(ij

Ouidam

in

juvente luxuriose viventes, in senec-

tute continentes (ieri deleclantur et tune eligunl servire


rastitati
,

quando
in

libido eos servos habere contempsjt.

Nequaquam

seneclute continentes vocandi sunt qui

in javentutc luxuriose vixerunt; taies

mium
Isidor.

non liabent prquia laboriscerlamen non liabuerunt eos enim

exspectat gloria

in

quibus fuerunt gloriosa certamina.


lib. I, c.

de

summo

bonOj

5i.

26a

SUR LES FONCTIONS

Comment

les dispositions

primitives et essen^

tiellement bonnes

dgnrent- elles en pen^

chans au mal ?

Les mauvais penchans

et le

mal moral^ont
certains

donc inhrens
les

la

nature humaine^ malgr


faire

efforts

que croient devoir


en cacher

hommes pour

la vritable origine.

Examinons en physiologistes, comment les qualits et les facults fondamentales de l'homme


deviennent des mauvais penchans
source
,

et par-l la

du mal moral.

Le
le

cerveau, l'instrument des qualits morales

et des facults intellectuelles est essentiellement

mme

chez tous

les

hommes

bien constitus

mais

les diverses parties intgrantes

du cerveau

ou

les divers

organes ne sont pas chez tous ga-

lement dvelopps. Les rapports de ces divers

dveloppemens varient

l'infini.

De-l

la varit

du hommes.
infinie

caractre moral et intellectuel des

mme individu tous les organes n'ont pas reu le mme degr de dveloppement. Il qu'aucun homme ne possde toutes les s'ensuit qualits et toutes les facults au mme degr.
Dans
le
,

La fonction ou
,

la

tendance de
le

l'activit

d'un

organe est gradue selon

degr de son dve-

DU

CERVEAU.
la

263
fonction d'ui

loppement ou de son excitalion;

organe me'diocremenl dveiopp ne se ressemble


pins dans le dveloppement dfectueux ou excessif

du mme organe. Le penchant


est

la

pro-

pagation
cessaire

certainement l'institution

la plus n-

du Crateur j mais quand son organe est trop peu dvelopp; on en ressent Tirapuissance
et

l'indiffrence ;

mme

quelquefois Faversion
contraire,

pour
il

l'autre sexe.

Trop dvelopp, au
est

dgnre en penchant

la lubricit et tous

ses excs.

L'amour des enfans

une des pre-

mires qualits d'une mre, mais un trop petit

dveloppement du
frence et

mme

organe produit
,

l'indif-

mme la haine pour les enfans


est la

et peut

devenir une des causes de l'infanticide. Cet or-

gane trop dvelopp

source des faiblesses

que

les

pres et mres se permettent envers leurs

enfans.

On

mme vu
clibat

des personnes

du sexe

condamnes au

ou

la strilit, se lais-

ser entraner au crime d'enlever ]es enfans d'autres

femmes. L'instinct de

la

propre dfense,
dans son action
la
ti-

qualit

ncessaire, devient,

exalte, le courage, le

penchant au combat,
,

tmrit; dans son apathie, au contraire

midit

lchet, poltronerie. Personne ne dira

que

un mal que l'homme soit destin se nourrir aussi bien de chairs que de vgaux ; c'est pourtant une trop grande activit du mme
c'est

264

SUPv

LES

FOCTIOx%S

pencliant qui produit de degr en degr Finserisibilit

aux souffrances d'autrui


souffrir
^

le plaisir

faire

et voir

le

penchant

d-

truire, tuer^ mettre le feu.

proprit, inn
sera toujours
social j

Le sentiment de riiommeelmmeaux animaux^


liens

un des premiers

de l'ordre

mais donnez trop d'nergie au


le

mme
la

sen-

timent, et l'homme sera tent par


a

penchant
v-

fraude^ l'usure,

la corruplibilit,

nalit,

au vol. L'amour de l'honneur, source de

tant de belles actions, trop avide et

mal plac

recherche
noble
ience
,

la flatterie, le luxe, l'ostentation.

La

fiert

dgnre en prsomption, en inscet

en mpris
raillerie
,

en despotisme. C'est ainsi


,

que la
et

la

moquerie

l'esprit sditieux
la

d'indpendance, l'insubordination,

dso-

bissance, l'enttement, la crdulit^ la supersti-

tion, l'idoltrie, prennent leur origine dans des


dispositions primitivement bonnes et essentielles

l'espce humaine.

Les qualits

et les talens
la

particulirement disorigine. C'est tou-

tingus sont dus


jours

mme

un dveloppement
le

trs

favorable

d'un

organe , une nergie inaccoutume de


qui produit

sa fonction

penchant

la bienveillance,, les
,

ides et les sentiraens religieux

le talent
il

de

ia

posie; sans
rait ni

un

pareil

dveloppement
ni

n'y au-

grand musicien,

grand peintre, ni

DU CERVEAU.
grand sculpteur^ ni grand orateur; tous

2^5
les arts

et toutes les sciences seraient encore reculs dans

une obscure mdiocrit. Voil donc l'explication


nature de

la plus

conforme

la

Thomme, de

la

dgnration et de

l'ennoblissement de ses forces morales et intellectuelles^

de Forigine des pencbans vicieux et


,

des penchans vertueux

de l'origine du gnie et

de

la faiblesse d'esprit.

Maintenant
question
,

il

est
:

temps d'aborder

la

fameuse
peut, en

savoir

comme l'homme ne
le

aucune manire, arrter


ses organes, ni par

dveloppement de

consquent ralentir l'nergie


et tre

de leurs fonctions,
imprieusement

pouss plus ou moins

faire le

bien ou le mal, ses ac-

tions sont-elles aussi soumises la


Fait-il le bien

ou

le

mme fatalit? mal irrsistiblement? Ou


lui

bien son organisation

permet-elle une dter-

mination volontaire? Les actions sont-elles m-ritoires


Il

ou dmritoires ?
le

m'importe de mettre ce sujet dans

jour

le

plus vident; et

comme

il

en rsulte

les

cons=
le trai-

quences pratiques
terai

les plus

importantes, je

avec une attention et avec une franchise

particulires. Puissent

mes

lecteurs apporter cet


la vrit qui
!

examen

le

mme amour

de

me

di~

rigera dans toute cette grande discussion

266

.SUR LES FONCTIONS

Du
Le

libre Arbitre,

libre arbitre a toujours


la

e't

la pierre d^a-

choppement de

plupart des pliilosophes.


^

Un

grand nombre sont parvenus


arrive ncessairement, et
tions sont

force de rai-

sonnement^ prouver que tout ce qui arrive,

comme

tontes les ac-

une

suite ncessaire des

prcdons
cause,

comme l'effet est une suite ncessaire de la


ils

ont conclu de cette ncessit , de ce rapport

entre la cause et TefFet, qu'il ne pouvait y avoir

aucun

diOX.

volontaire ^ et

ils

ont ni toute libert.


fait

D'autres , au contraire , ont

un roman de

la

nature de l'homme, et en le comparant la divinit elle-mme,


ils

lui

supposent une libert sans

bornes. D'autres encore croient voir une libert


l

o il n'existe rellement que son simulacre.

Un

tout petit nombre seulement ont envisag le libre


arbitre sous son vritable point de vue.

Que

les

l'on

accorde trop ou trop peu de libert


tort la

riiomme , on fera toujours

morale ,

et

jugemens que nous porterons sur nos actions

et sur celles des autres, porteront toujours

faux. Il est

donc important de dbrouiller ce


jusqu'

chaos

et

de dterminer
jouit

quel

point
choisir

l'homme raisonnable

du pouvoir de

entre telle ou telle autre action.

DU CERVEAir.

267

De
Il

la libert illimite.

ne manque pas de philosophes qui, voyant


le font
Ils lui

en l'homme l'image de Dieu y


aussi libre

presque

que Dieu lui-mme.


:

donnent

une

libert illimite

mais une libert illimite

supposerait que l'homaie se cre sa propre na-

ture, qu'il est lui-mme Tauteur de ses dsirs et

de

ses facults^ qu'il se

gouverne indpendamn'a

ment de

toute

loi.

Comme l'homme
,

de puis-

sance illimite ni sur sa naissance, ni sur la dure de son existence


ni sur son sexe, ni sur son

temprament,
trieures,

ni sur l'influence des choses extelle libert se

une

trouve complte-

ment en contradiction avec


que
l'on

sa nature.

Tout ce

peut dire en faveur de cette orgueil-

leuse opinion se rduit des dclamations

em-

phatiques, mais vides de sens et de vrit.

De

la libert absolue.

D'autres personnes pensent qu'il faut admetIre

au moins une libert absolue ^ en vertu de

laquelle

l'homme puisse

agir sans mobile int-

rieur ou extrieur. Mais

comme

il

n'y a point

q63

sur les fonctions


qu'une chose
esl

d'effet sans cause,

toujours a
la

cause d'une autre, et que rien, dans

nature,
,

ne se
suit

fait

que d'aprs des

lois

dtermines
tel

il

s'en-

que tout phnomne,

que

celui d'une

libert absolue qui aurait lieu sans cause, est

absolument
caprices,

impossible.

Si

Thomme

pouvait
ses

agir sans motif, et seulement


il

au gr de

n'y aurait ni certitude, ni

mme
telle

probabilit

que, dans

telle

ou

telle

circons-

tance,
autre.

il

agirait

de

telle

manire ou de

Le

sexe, le temprament, une organisa-

tion plus

ou moins parfaite, l'ducation reue,


,

riiabitude
la religion

les

principes, les lois,

la

morale,

les

circonstances, les penchans et les


,

iacolts naturelles, les irritations fortuites

rien

enfin ne nous ferait deviner -peu-prs quoi

un

re
rait.

dou d'une

libert semblable se

dterminefa-

Cette libert ne serait au reste qu'une

cult contradictoire en elle ferait agir

mme,

puisqu'elle

raisonnablement ou draisonnable-

ment, justement ou injustement, enfin bien ou


mal, mais toujours sans motif. Pourquoi attendrions-nous d'un
miti et de
la

homme,

en pareil cas, de

l'a-

loyaut plutt que de la haine et

de

la perfidie,*

de

la vertu plutt

que des

vices ?

Toutes

les institutions

qui ont pour but le bien

de l'individu

et

de

la socit, seraient inutiles.

quoi serviraient l'ducation,

la culture

de

l'es-

BU CERVEAU.
prit et

29
conventions,
,

du

ciir
les

la

morale^

ies

les

promesses,
les

sermens,

la religion

les peines^
tel

rcompeiises, puisque

rien, pour un

homme,
Dans
tion

ne serait un motif de dtermination?


,

cette liypolbse

l'iiomme seul

ferait

excepclia-

aux

lois gne'raies

en vertu desquelles

que pliiiomne
de cet

a sa cause, et les ides, les sen,

sations, les penclians

les

penses et

les actions

homme

ne seraient pas dtermins par


,

des causes pralables

comme

tout autre vne-

ment hors de
libert est

lui.

Par consquent une sembiablt

une absurde chimre.


,

M. Ancillon(i) pour soutenir la libert absolue ^ dit La dignit de la nature humaine se


:

fonde toute entire sur

la libert

morale j
la

la l

bert morale est le pouvoir d^obir

loi

dans

toutes les circonstances, le pouvoir de

commen-

cer une srie d'actions malgr toutes les causes et


tous les motifs qui semblent

amener ncessaire-

ment une
c'est

srie tout--fait diffrente. Prsenter

les actions sous leurs

rapports avec la libert;


les

partir
lui

du principe que

actions d@
et qu'il est

l'homme

appartiennent touiours,

toujours le matre de les viter ou de les faire.

Quand on

se

borne, dans

riiistoire, expliquer
il

les actions,

on dgrade rbomme;

devient

un

(1)

Mlanges de

lUtrat,

etdc piUosopi.

T,

p.

in.

270

SUR LES FONCTIONS


la
fait

instrument passif, une partie intgrante de


nature, et la libert s'vanouit. Alors on
abstraction de la puissance que

l'homme

aurait
il

eue de faire

le contraire

de ce

qu'il a fait, et

semble

qu'il n'ait

pas

pu

faire

autrement.

Ainsi, suivant cet auteur, l'homme

comme
|j

homme,
rien de
ct,

est

un

tre entirement isol, qui n'a

commun

avec

le reste

de

la nature.

D^un

M. Ancillon, s'abandonnant
et

des rveries

orgueilleuses sur la noblesse de l'homme, pense (i)

que toujours,
de tous

dans toutes

les

occurrences,
les

il

peut se soustraire l'influence de toutes


ses,
les

cau-

mobiles et del nature entire-

la libert, selon lui, est la seule force qui


soit
ait

ne
qui

soumise aucune

loi,

aucune cause,
(2).

et

son point d'appui en elle-mme


,

D'un aunature
la

tre ct

il

avoue que
;

la

nature exerce un grand


les lois

empire sur l'homme que

que

de

la

tendent sans cesse entreprendre sur celle de


libert (3)
,

et

le

pouvoir que

la

nature

exerce sur

l'homme explique

ses actions (4).

On

ne tombe point dans de semblables contradic-

(i)L.c.,T.I,p. 245.
(2)L. c, T. II, p. 224.

(3)L.c.,T.II,p. 227.
(4)t,c,,T.I,p.245.

DU CERVEAU*
lions,

27

quand on

Fide vraie d'une cliosBe


(2) ont

Kant
n'est

(i) et

M. Fuerbach

donc raison de

dire que la libert absolue n'a rien de rel et

que spculative (3). En soutenant que l'homme

n'a qu' vouloir

pour tre capable de tout, pour tout pouvoir, on


prtend tablir par-l un principe conforme
la

bonne morale. Mais un principe qui,


pas qu'on
fait

chaque

dans

la

nature et dans l'tude de

l'homme, se trouve dmenti, peut-il tre un principe de bonne moral? Un principe, qui tend
toujours nous faire ignorer les mobiles
vraies sources
,

les

de nos actions,

et

qui par cela


les diriger;

mme

nous prive des moyens de


fait

un principe qui
bonnes
et

d'une volont indpen-

dante, ou plutt d'un caprice l'auteur de nos

mauvaises actions, qui, par cons-

quent , dtruit toute quit de nos jugemens sur


les actions d'autrui
,

toute justice dans la lgis,

lation criminelle , toute tolrance

toute charit;

(i)

Metapliysische Anfangsgriinde.

(2)

Revision der Grundsatze und Grundbegriffe des

positiven Rechts. Jena,- 179g.


(3)

Pour

viter les difficults trop obscures


:

je

n'en-

trerai pas dans la discussion sur la question


les actions

comment

peuvent tre ncessaires

et

pourtant volon-=

taires et libres?

272

SUR LES FONCTIONS


principe n'est certainement pas un prin-

un

tel

cipe de

bonne morale.

De la Libert illusoire.
On
t.

oppose^ crordinaire

ceux qui nient

le

libre arbitre, le sentiment intrieur

de

sa liberj

On

dit,

que chacun a

la

conscience

que

toutes les fois qu'aucune contrainte, ni physique,


ni

morale ne nous force

d'agir,

nous agissons

li-

brement, c'est--dire que nous aurions pu agir

de
les

telle

ou de

telle

autre manire. Mais

comme

adversaires

du

libre arbitre

prouvent que ce

sentiment, cette conscience intrieure ne sont


qu'illusoires,
il

vaudrait mieux, pour la bonne

cause, abandonner cet argument.

En

effet,

mme en

n^agissant

que d'aprs des


et sans choix

dsirs plus

ou moins imprieux,

sans volont,

Thomme

prouve un sentiment de

satisfaction qui se joint l'accomplissement

de

ses dsirs, et cette satisfaction est d'autant plus

vive que ces dsirs taient plus pressans. C'est ce

contentement qui
lui fait croire

fait illusion

l'homme ,

et

qui
il

que, dans cette circonstance,


il

agit avec libert. Ainsi

croit agir librement,

quand

il

marche

droit, et son

organisation

l'y

contraint;

l'homme

agit par la jalousie et le

DU CERVEAU.
dsir de la vengeance, et celui

SyS
que consume
le

feu de l'amour^ se regardent

comme

libres aussi

long-temps que leur dsir

et

son accomplisse-

ment
rage

leur font prouver de la satisfaction. L'o-

est-il

appais,

ils

changent de langage;

ils

reconnaissent alors que la passion les avait entra-

nes par sa violence. Nous


gne's

sommes souvent
les

loi-

de toute ide d'apptit sensuel j mais


organes , qu'auschose

peine un objet provoque-t-il


sitt

nous prouvons

le dsir d^avoir la

que nous aurions ddaigne un instant auparavant, et nouscro^^ons nous tre dtermins libre-

ment. Les animaux ne jouissent point d'une vritable libert^


tir
ils

agissent pourtant sans ressen-

aucune contrainte.
le

A l'instar

de l'homme,

ils

prouvent

contentement qui suitl'accomplis-

ment de

leurs dsirs. Peut-on dire

que

la

brebis

et le tigre sont libres, parce

que l'une broute

l'herbe, et que Tautre dchire sa proie avec

un

sentiment de satisfaction?
C'est parce

que

l'on a

confondu ce sentiment
,

intrieur avec la vritable libert

qu'on a cru
:

pouvoir y opposer
{(

les rflexions suivantes

Une

boule pose, dit


laisse

Hommel,
et

sur une

planche, se

mouvoir en avant

en arrire,

droite et gauche. Si la planche est en repos


et

d'aplomb,
la

la

boule reste immobile. Si cette

boule avait

conscience de son mouvement^ et

i8

2^4

SUR LES FONCTIONS


la

non de
pare

cause du mouvement^

elle

croirait

qu'elle se

meut volontairement.
une

Leibnitz com-

la libert

aiguille aimante'e qui aurait-

du

plaisir se diriger vers le

nord.

Dans ce

cas-,

dit-il, elle

s'imaginerait aussi qu'elle se

meut

li-

brement

et

indpendamment de toute
pas les

autre

cause, car

elle n'apercevrait

mouvemens

imperceptibles du fluide magntique.

Nos jugemens mmes, dans une foule de circonstances, se joignent un sentiment de contentement, sans tre pour cela des rsultats de
notre rflexion. Voil pourquoi nous jugeons

diffremment

le

mme

objet

suivant que, d'un

instant l'autre, ce qui s'est pass en nous

hors de nous, a

ou produit quelque changement

dans notre intrieur.

En

ce sens,

M. de Lamark
sou-

a raison de dire (i) que la diversit de nos

jugemens
vent que

est si

remarquable,

qu'il arrive

la

considration du

mme

objet

donne
y
a

lieu autant

de jugemens particuliers

qu'il

de personnes qui entreprennent de prononcer sur cet objet, qu'on a pris cette variation pour une
s^est

libert dans la dtermination j mais qu'on

tromp,

qu'elle n'est

que

le

rsultat des

lmens divers qui, pour chaque personne, entrent dans le jugement excut.

(i)

Zoologie philosophique,

t.

Il, p. 343.

DTJ

CERVEAU.
M. Feuerbach

27$

C'est dans le
le

mme

sens qu'il faut interpre'ter


:

passage suivant de
dit-il_,

La

fa-

cult^
raliser
la

d'tre dtermines par les idies


agir, est

un objet ou

accompagne de

conscience d'une activit indpendante, d'une

spontanit absolue.

Quand de deux dtermil'autre^

nations possibles opposes nous nous dcidons


enfin

pour l'une ou pour

que nous rejenous

tons l'une et que nous

dsirons l'autre,

croyons

suivant ce que nous enseigne la consla

cience immdiate, que

cause de ce clioix r-

side entirement en nous,- que la facult de dsirer est le principe

du

dsir

et

que
se

sous les

mmes

conditions^ elle et

pu

dterminer

aussi bien

pour une

cliose

que pour une autre.


aussi,

Quoique nous paraissions

en ce cas, non
dterminans^

comme

dtermins^ mais

comme

ce sentiment ne nous garantit cependant pas

notre libert, et nous ne pouvons pas


rer

le

consid-

comme une preuve de notre indpendance

des causes naturelles, sans nous exposer aux objections fondes des dterministes y et sans con-

tredire la loi naturelle de ^enchanement constant des causes et des effets.

rieur peut tre

une

illusion.

Ce sentiment int-, Nous avons seule-

ment

ce sentiment de libert, parce que nous


les
fils

ne dcouvrons pas

secrets qui unissent

2'jG
les

SUR LES FONCTIONS


causes aux effets,
tel objet.

et

qui nous

entranent

vers tel ou

L'on voit donc que ces passages sont diriges


contre ceux qui veulent prouver le libre arbitre

par cette conscience intrieure , par ce sentiment


illusoire

de libert fond seulement sur


la satis action

le

con-

tentement^ sur

des dsirs.

Quelle est donc enfin Fespce de libert que

Ton doit admettre pour l'iiomme^ comme tre dou de penchans^ de sentimens et detalens, en un mot , de qualits morales et de facults intellectuelles?

De
On
ne peut
et

la libert morale.

on ne doit admettre d'autre


lois

li-

bert, que celle qui est d'accord avec les

g-

nrales de la nature et avec la nature de l'hom-

me. Nous avons vu qu'une

libert illimite et

une

libert absolue sont en contradiction avec


tre cr et

un

dpendant. La libert que


,

l'on doit

reconnatre
tre soumis

doit considrer
lois

l'homme comme un
,

aux

des causes et des effets

cette

libert doit rendre l'individu et les instituteurs

responsables du bien et du mal^ dans celte libert,

nos actes doivent pouvoir tre mritoires et d-

mritoires j le dveloppement de celte libert doit

DU CERVEAU*
emmener la
pleine conviction qu'il dpend^

2^7

non
l'in-

seulement de l'organisation^ mais aussi de


fluence des choses extrieures, que

l'homme de-

vienne plus ou moins matre de ses actions; et

que

les institutions sociales, l'ducation, la

mo-

rale, la religion, les lois, les peines et les

rcom-

penses sont

minemment
,

utiles et indispensables.
,

Une

libert

qui a tous ces caractres

est

une

li-

bert morale.

La libert morale
en
d'autres

est la facult d'tre

dtermi;

n, et de se dterminer par des motifs (i)

ou,

mots

la libert est le

pouvoir de

vouloir ou de ne pas vouloir, aprs dlibration (2).

C'est cette libert qui a t le sujet des leons

des anciens pLilosophes et des jurisconsultes,

la

seule dont Ta pp h' cation la vie sociale et cha-

que individu
morale

ait l'influence la

plus tendue.
les

La
li-

et la religion

de toutes

nations ne

supposent elles-

mmes que

cette espce

de

bert, puisque leur unique objet est de nous


fournir les motifs les plus puissans et les plus nobles
Il

pour diriger nos actions.

y a donc deux points principaux a considrer dans la libert morale la facult d'Ve d^
:

(\)
{1)

Bonnet, Palingn. T. I,
Laromiguire,
t,

p. 27.

I; p. iio.

278

SUR LES FONCTIONS


faeiilt

termin^ et la

de se dtermmer soi-mme

par des motifs.

Pour

e'claircir ces

deux points^

il

est nces-

saire d^'carter

d'abord une difficult qui rsulte

de mes deux propositions prouves prcdem-

ment^ que toutes nos dispositions, que tous nos


penchans
et

nos talens sont inns

et

que leur

manifestation

dpend de Torganisation.
avec ces deux vrits ?

On

de-

mande

jusqu' quel point la libert morale peut-

elle se concilier

L'homme^

dit-on, ne peut en aucune


il

ma-

nire changer ce qui est inn;

ne peut pas non^


Il

plus changer son organisation.

doit par con-

squent agir

comme les qualits et les facults inle lui

nes et leurs organes


le lui

permettent ou plutt

commandent.
que l'homme ne peut pas changer
les rsultats

Il est vrai

son organisation ni

qui ensuiventim-

mdiatement.

Il n'a

pas non plus d'empire sur les

impressions accidentelles du dehors. Ainsi lors-

que, par Feffet de son organisation ou des


tions extrieures
,

irrita-

il

s'veille

en lui des sensations,

des penchans, des sentimens, des ides, des

vux, on

doit le considrer, quant ces impres-

sions, ces dsirs et ces penses,

comme

es-

clave de son intrieur et

du monde

extrieur.

Chaque organe mis en activit lui donne une sensation, un penchant, une suite d'ides, et

DU CEB.VEAU.
soas ce rapport
il

279

n'a

d'empire sur lui-mme

qu'autant qu'il pourrait empcher ou produire


l'action des organes.

Comme il ne
,

lui est

pas pos-

sible

de ne pas sentir la faim ^ quand son estomac

agit d'une certaine manire

de

mme

il

lui est

impossible de ne pas sentir l'aiguillon de la chair^

ou tout autre penchant quelconque pour le bien ou pour le mal, lorsque les organes de ces penchans sont en tat d'excitation.
injuste
Il serait

donc
l'exisr

de rendre l'homme responsable de

tence de ces sensations et de ces dsirs, et de


lui

en faire un mrite ou un dmrite person-

nels.

Mais 5 qu'on y prenne garde , on commet une grande faute en conftDndant les /7e/z<7/i^75, les de^
sirs

avec la volont. Vouloir n'est rien moins

que

sentir des dsirs,

comme M. Richerand

(i) le

trouve excellent dans les ouvrages de

M. de Tra-

cj

(2);

ou,

comme

dit Fichl, la simple ten-

dance des

facults agir, et le dsir n'est rien


la

moins qu'un mouvement de


bien qu'on n'a pas
,

volont vers

ua

comme le

dfinit le

Dictlon<

naire de V Acadmie franaise.

Les anciens appelaient

les

dsirs

concupis-

cences, volitions ou vellits^ et les distinguaient

(1)"

Septime dition,
Idologie j p. 69.

t.

p,

i8g.

(2)

SSO

SUR LES FONCTIONS


la

soigneusement de

volont.

Kant

les a suivis

avec raison^ et Gondillac (i) dit ce sujet avec

beaucoup de justesse

Gomme il
les
il

ne dpend pas

de nous de ne pas avoir


suite

besoins qui sont une

de notre conformation^

ne dpend pas

non plus de nous de n'tre pas ports faire ce quoi nous sommes dtermins par ces besoins.
C'est

donc encore pour avoir confondu


les

les

dsirs,

vellits,

les

concupiscences, les

penclians,

avec la vritable volont j qu'on a

trouv des difficults insolubles, relativement


la libert

morale.

On

a raison de nier la libert

quant l'existence des dsirs, mais on tire une fausse consquence, lorsqu^'on en infre
t et les actions

que

la volon-

manquent galement de

libert.

Les

dsirs, les

penchans, sont le rsultat de Fac,

tion d'un seul organe


traitant

comme
La

j'ai

dmontr en
et des

de l'origine des qualits morales

facults intellectuelles.
est

volont au^con traire

une dcision, une dtermination produite


et

par l'examen
motifs.

par

la

comparaison de plusieurs
^

Examinons comment l'homme devient capable


de volont, par consquent de
libert morale
;

comment l'homme peut tre en opposition avec ses dsirs et comment cette mme voj

(i)

uvres compltes,

t.

111, p. 26.

DU CERVEAU.
onl, cette

28
dans divers

mme

libert acquiert

individus

une extension

diffe'rente?

Reprsentons-nous un tre dou d'un seul or-

gane -cet tre ne pourrait percevoir qu'une seule


espce de sensations et d'ides, et
il

ne serait ca-

pable d'exercer qu'une seule espce de facult.

Un pareil

organe unique pourrait bien tre mis


et ext-

en action par des irritations intrieures

rieures, et tre exerc cette action par des rptitions frquentes. Mais cet individu ne serait

susceptible d'aucune autre sensation

d'aucune

autre ide.

Il lui serait

impossible de comparer

des sensations et des ides d'un genre diffrent,


et

de choisir entre

elles.

Par consquent aussitt


mis en action^
il

que l'organe unique


aurait

serait

n'y

aucune raison pour que l'animal ne penchant mis en mouvement


il
il
,

suivt l'ide

pas

le

ou

veille par cette action^

serait

donc absolu-

ment contraint, ou
lit

plutt

n'aurait de possibi-

de s'abandonner qu' ce motif, cette impul-

sion uniques. L'action ou l'inaction de cet tre

viendrait simplement de l'tat d'activit ou d'i^activit

de

cette seule facult. C'est ainsi

que

les

animaux

infrieurs sont invariablement borns

leurs aptitudes

ou

leurs instincts.
cela a lieu
,

Ds que

les

animaux , comme
,

sur*

tout pour les plus parfaits


sieurs

sont dous de plu-

organes

ils

sont aussi susceptibles d

^3l

SUR LES FONCTIONS


de sensations
et d'ides. Il est

clifFrentes espces

vrai que, dans ce cas, Faction d'un organe

ne

dtruit ni l'existence, ni Faction d'un autre organe,- par

consquent

elle

ne peut pas non plus

dtruire les sensations et les ides excites par


cet autre organe. Mais

plus d'nergie
sant.

et

Dans

l'instant

un organe peut agir avec fournir un motif plus puiso vous prsentez la nourri-

ture

de
il

la

un cliien affam, et qu'il est sur le point manger faites passer un livre devant lui,
, ,

courra aprs le livre

quoiqu'il n'ait pas cesfois la

s d'avoir fairn. Si l'on

emploie plusieurs

violence pour empcher ce chien de poursuivre


le livre
,

il

se souvient des

coups qui l'attendent,


lui occasionne
il

et

quoique l'ardeur de son dsir


et

des tremblemens
sarde plus
a.

des palpitations,

ne se ha-

cette poursuite. Si le chien n'tait


s'il

susceptible que de la faim, ou

n^avait
,

de

penchant

et

de facult que pour

la

chasse

cette

manire d'agir
la pluralit

lui serait impossible. C'est

donc

des organes qui le rend susceptible

d'ides et de sensations diffrentes. Mais


ces ides, ces motifs

comme
dans

ne sont point d'un ordre


cette facult
,

lev,
les

on ne peut pas appeler


libert
il

animaux une
de

morale

une vritable

facult

vouloir,*

faut la regarder

comme une
nom-

simple spontanit ou facult d'tre dtermin

par

les irritations les

plus fortes et les plus

breuses.

DU CERVEAU.

283

Comparons maintenant l'homme aux animaux les plus parfaits. Combien les motifs dont son organisation plus releve Ta rendu susceptible
ne
sont-ils

pas ennoblis et multiplis


a en

Outre

les

penchans
les

et les facults qu'il


il

commun

avec

animaux j
et lit

dislingue la vrit de l'erreur , le


il

juste

de Tinj Liste;
,

compare
;

le

prsent avec le
et

pass

dans l'avenir

il

cherche

dcouvre
il

l'enchanement des causes et des

effets;
il

aie
la

sentiment de

la

honte
la

et

de

la

dcence;

de

sympathie
vrir de

et

de

compassion^ et peut dcoudevoirs qu'il doit remplir


est

lui-mme
autres;
la

les
il

envers
rieurs

les

pourvu d'organes

int-

pour

morale

et la religion^

pour con-

natre et honorer

un Etre

ternel et indpen-

dant; son organisation intrieure, son langage,


la tradition, l'ducation, etc.,

lui garantissent
;

une source abondante de lumires


lissentun
tifs

et lui

four-

nombre
il

infiniment plus grand de

que ne peuvent avoir les


sa raison,
il

moanimaux. Au moyen
il

de

compare
la

les ides et les sensa-

tions;

en pse

valeur respective;

peut

surtout fixer son attention sur des motifs d-

termins.

De

toutes ces oprations rsulte enfin

la dcision. C'est cette dcision,

produit de

la

raison et de l'examen des motifs, qui est pro-

prement

la

volont et

le

vouloir par oppositioa

284
avec
les

SUR LES FONCTIONS


penclians^ les dsirs^ les volilions
,

les

vellits et la simple sensation

de contentement.

L'on conoit maintenant comment l'homme


peut avoir des dsirs
et des
y

penchans

tout--fait

difFrens de sa volont

et

comment

sa raison le

met en contradiction avec ses dsirs. Les sens sont excits l'homme se sent provoqu obir
,

mouvement mais s'il s'abandonne au dsir de la vengeance^ il sait, par le moyen de ses faculce
j

ts intellectuelles,

qu'une action basse le dsho-

norera

et qu'il sera

regard plutt

comme l'es-

clave de ses passions que

comme

matre de lui-

mme^
flicit

s'il

se jette

dans

les

bras de la volupt,

l'image effrajante de sa sant dtruite et de sa

domestique renverse , vient

s^ofFrir ses

yeux;

les

convenances sociales, la honte d'abuser

de

la

confiance, les suites lcheuses de sa con-

duite pour l'objet aim, etc., tous ces motifs


agissent sur son esprit, et, soit par leur force,
soit

par leur nombre,

ils

finissent par l'emporter.

C'est par-l

que l'homme obtient de vouloir une


celle laquelle

chose absolument contraire

un
les

penchant

trs violent l'avait excit.

Chacun
penchans

doit
et les

donc

sentir

que, tant que

dsirs

ne sont pas

veills et
il

nourris par la participation de l'individu,

ne

peut en tre rendu responsable; mais

qu'il l'est

DUCERVEAU.
de
sa dtermination^
il

285
el

de son vouloir
il

de

ses

actions (i). Ainsi


vrai

est et

sera ternellement

que les organes des facults morales donnes


le

par

Crateur

sont le principe de ce que nous

appelons tantt
dsirs

penchant^ tantt inclination,

ou passion, suivant la diffrente nergie de l'action de ces organes. Chacun convient qu'
de l'homme
est restreint
j

cet gard l'empire


n'est pas

il

en son pouvoir d'anantir

ses

penchans,

ni

de

se

donner son gr des

inclinations.

Mais
,

au milieu des dsirs

les plus vifs

de l'homme

si

plusieurs facults d'un ordre suprieur, dont


l'exercice est soutenu par
faite, agissent

une organisation paraux motifs

en

lui et se joignent

extrieurs que lui fournissent l'ducation, les


lois, la religion, etc.
,

ces

mmes

dsirs se trou-

vent vaincus. La volont que l'homme manifeste


alors n'est plus l'action d'un organe unique.

C'est
et

Touvrage de l'homme muni en dedans


et

au dehors de motifs multiplis ,

dou de

la

(i)

Kec tardum ingenium, nec

labilis

memoria nec
,

inquietus appelilus, nec sensus obtusus

nec vita iannec con-

guens reum per se statuerunt hominem,


traria

sicut
nisi

innocentem,et hoc non ob aliud,

quia ethsec

necessario et prseter voluntatem posse prsevenire probalur.


(

S. Aiigustinus

de liber

arbit.

286
facult

SR LES FONCTIONS
de
les

comparer^ de
se

les

peser et d'tre

dtermine ou de
ces motifs. Or,
il

dterminer lui-mme d'aprs

est incontestable
il

que tant que


ainsi^

l'homme
et

jouit

de son bon sens^


il

peut agir

que souvent

veut et

fait

tout le coniraire de
;

ce que ses penchans lui

commandent par conlibre. C'est cette liber-

squent

il

est

moralement

t qui fait

de l'homme un tre moral, qui donne

ses actions la moralit^ la responsabilit.

Mais ne croyons pas


vouloir ou de ne pas

que

cette

facult

de

vouloir, cette
le

libert

morale

ait t livre

au hasard par

Crateur.

La dtermination

qui a lieu par des motifs, est

aussi soumise des lois,

de sorte que, dans


il

Texercice de la libert morale,

ne peut jamais

tre question d'une libert illimite ou absolue.

La

loi

de

la

nature veut, par exemple, que les

facults d'un ordre infrieur obissent celles

d'un ordre suprieur j que toute crature vivante


s'aime, et

emploie

par consquent tous

ses

moyens Tous

et toutes ses facults

pour son bonheur.

les

hommes,

dit

Pascal (i), dsirent

d'tre heureux. Cela est sans exception.

La vo-

lont ne

fait

jamais la moindre dmarche que

vers cet objet. C'est le motif de toutes les actions

de tous

les

hommes,

jusqu' ceux qui se tuent et

()

Penses sur

la religion

p. 162.

DU CERVEATJ.
qui se penclent.

287

L'homme

doit

donc ncessaien horreur un

rement dsirer un bien mal


tifs

et avoir
tels.

qu'il a

reconnus pour
il

Si pkisieurs

mo-

se prsentent,

n'est pas

au pouvoir de

l'homme de
telle

se

dcider
telle

indiffremment pour
autre j mais
lois
il

chose ou pour

se dter-

mine, en consquence des


d'aprs
lui
5

de

la

pense^

le

motif qui agit

le

plus puissamment sur

ou qui

lui offre le plus

grand bien (i).Sans


sa libert

cette ncessit,

l'homme, avec toute


la

morale, tomberait dans

contradiction drai-

sonnable et contraire aux


j'ai

lois

de

la

nature dont
libert
illi-^

fait

mention en parlant de

la

mite et de la libert absolue.

Cependant
de

celte libert,

conforme
la

la
,

dpenlois

dance o nous sommes de


la

cration

des

nature et de notre organisation, remplit

toutes les conditions que l'on peut attendre d'un


tre fini , mais raisonnable. Elle

rend responsa-

bles non-seulement ceux qui guident

l'homme,

mais aussi chaque individu pour ses actions;


c'est la seule libert

qui puisse tre utile dans la

(i)

Quelles facults sentez-vous en vous-mme?


facults principales
:

et

R,

Deux

la facult

de connatre

la facult
(

de vouloir, ou de

me

p,orler
les

ce qu il me plat. f Empire

Catchisme l'usage de toutes


)

glises d

franais ,p, 22.

288
vie^ et ^

SUR LES FONCTIONS

comme

dit

Locke

(i)^ la seule qui soit

suppose dans toutes

les institutions

humaines^

tandis qu'en admettant une liber le illimite

ou

absolue^ tous

les efforts

qui tendent guider

rbomme
Quand

seraient insenss.
certains

pbilosopbes

exigent qu'on

pratique le bien et

la justice^ etc., sans

aucun
le

motif, mais pour la vertu seule, loin de dtruire


la ncessit des motifs
,

ils

vous prsentent

bien

et la justice
les

comme

les motifs les plus

su-

blimes et

plus dignes de nous faire agir.


les tats

Tout

prouve donc que, dans tous

de

la

socit

mmaine,l'on
celle

n'a

suppos d'autre libert que


et

de pouvoir tre dtermin,

de

se dter^

miner soi-mme par


Il est certain

les motifs les

plus puissans.

que tous

les

individus ne jouis-

sent pas de la libert morale au

mme

degr

comment cela se fait- il? Nous avons vu que la

facult d'apprcier les

motifs d'un ordre suprieur, constitue la condition premire de la libert morale.


les motifs sont puiss

Or

tous

ou dans notre propre fond,


les cir-

dans une beureuse organisation, ou dans

constances extrieures. Plus nos facults intrieures seront resserres


,

moins
le

elles

nous fourle

niront des

moyens de re

bien ou d'viter

(OL.c.,T.m,p.

354.

DU CERVEAU.
omiueront sur les penchans, plus
vient prjudiciable. Ainsi^
lens a plus de libert

tns, plus les facults et les sentimens nobles pr-

aussi ceux-ci

seront contrebalances^ lorsque leur tendance de-

l'homme grands taque l'homme mdiocre;

et plus les facults descendent vers Fidiotisme^

plus aussi

la libert

morale va en dcroissant.
les

La seconde

source de nos motifs est dans

circonstance* extrieures.

L'homme

qui a moins

de besoins j sera
qui croupit dans

aussi
la

moins tent que l'homme

misre.

L'homme form

et

cultiv par l'ducation^ la morale^ la religion ^ et

connaissant les

lois et les

devoirs de la socit,

aura infiniment plus de motifs en son pouvoir que


celui

dont

le

cur

et l'esprit

ont t abandonns

l'ignorance et l'abrutissement.

En
les

gnral,

plus

il

y a de disproportion entre

motifs soit

intrieurs, soit extrieurs, et Fnergie des pen-

chans, plus aussi l'exercice de

la libert

morale

devient prcaire.

200
JSfos

SUn
actions

"LES

FONCTIONS
par la

sont - elles irrsistibles

raison que nos penchans et nos facults sont


inns ?

Ce que

je viens

de dire sur

la libert

morale

prouve suffisamment combien

je suis loign

de

soutenir l'irrsistibilit de nos actions.

Ce

n'est

pas que ceux qui m'accusent de cette absurdit,

ne connaissent pas mes principes

je

ne dirai pas

non plus que


seurs de
rit

ce soit par ignorance ou par pit

qu'ils se sont rigs

avec tant d'amertume en cen-

ma

doctrine.

Non,

laissons la post-

de

faire justice

de leurs motifs et de leurs in=

tentions, et poursuivons notre tche de rectifier


les ides errones.

Le

professeur

Ackermann, de Heideberg
que mes adversaires en France
s'est

que mes adversaires en Allemagne avaient adopt

pour leur chef,

et

ont fidlement copi,

lev avec

une sus-

pecte animosit contre Finnit es qualits morales et

des facults

intellectuelles. Si ces dispo-^

sitions sont innes, disait-il, c'en est fait

de

la

libert morale; nos actions sont invitables, et


les malfaiteurs

de tous

les

genres ont gain de


il

cause

(i).

Voici quel moyen


:

a recours pour

prouver cette consquence

(i)

Comparez avec

ce passage ce que dit M.

Moreau

DU CERVEAU
Objection,

291

Un

organe

est la

reprsentation relle de

la facult elle-^mme. L'organe pos, son action


l'est

galement.

Un

muscle qui

se contracte

est

un autre muscle que


mais
elle

celui qui est tendu. Voil

quelle est la vritable dfinition d'un organe^

ne peut s'adapter au

fatras

du docl'est

teur Gall, puisqu'il serait oblig de dire que,


les

organes poss

leur action particulire


libert

galement, ce

qui anantirait la

de

rhomme.

Rponse.
Toutes
autour de

les

objections

d'Ackermann tournent
dfinition

la

mme fausse
la

de l'organe,
les

et je serais

presque honteux de

regarder
si

comme

dignes de

moindre attention,

elles

n'avaient pas trouv tant de partisans.

Si l'organe et la manifestation de sa fonction

de

la

Sartiie
,

Exposition
extrait

et
la

critique

du systme du
,

docteur Gall
etc.
,

de

Dcade philosophique

et le

Journal de V Empire ; une quantit de pasle

sages

dans
y

Dictionnaire des Sciences mdicales',


etc.

Tupper

an inquiry inlo D. Gall's System,

19-

292
sont la

SUR LES FONCTIONS

mme

chose

;,

Torgane ne peut exister


^

moins que

sa fonction n'ait lieu

et l'agent doit
;

disparatre chaque fois que la fonction cesse

consquences que

le

professeur

Ackermann

fait

lui-mme immdiatement driver de sa dfinition. Ainsi


,

pour ne pas perdre un organe


une
faut toujours et en
^

il

faut les tenir tous dans

activit ternelle et

simultane;

il

mme

temps

goter, flairer, couter


rir,

regarder, tter, cou-

chanter, danser, parler, manger, penser


etc.

apprendre par cur, juger, vouloir,


le

Dans
de

sommeil , tous

les

organes de

la vie

animale

disparatraient....

Qui ne

voit pas l'absurdit


,

la dfinition d' Ackermann

et

consquemment

aussi l'absurdit

de toute son argumentation ?


la

J'appelle

un organe,

condition matrielle
la

qui rend possible l'exercice ou

manifestation
,

d'une facult. D'aprs cette dfinition


oit

l'on

con-

qu'aucun exercice de facult n'est possible

^ans organe, mais que l'organe peut exister sans

que

la facult laquelle

il

est affect soit

mise en

exercice.

Le

professeur

Ackermann veut absolument


se dispenser

que Ton ne puisse pas

de

faire les

choses pour lesquelles on a reu des conditions


matrielles ou des organes. 11 ne s'aperoit pas
qu'il est

en contradiction avec lui-mme. Suiest l'organe

vant lui; le limaon dans Toreille

DIT

CERVEAir.

^93

de

la

musique

(i)j suivant lui encore, les cou-

ches optiques et des sens bien


l'organe des arts imilatifs (2)
;

organises sont

il

veut de

mme
(3).

que l'organe de

la

peinture soit un il exerce

Or^

s'il

est vrai qu'aucun organe ne puisse exis,

ter sans se manifester et sans s'exercer

il

faut

donc que chaque


ont
le

homme

et

chaque animal qui


de
la

limaon dans

l'oreille, fassent

musi-

que j que tout

homme

et tout

animal qui ont des


bien organiss^
imitatifs,
et

couches optiques et des sens


soient habiles dans les
arts

que

chaque
Je ne
lier

homme
,

et

chaque animal qui ont un

il exerc

fassent

constamment de la peinture.
il

ferai pas

remarquer combien

est

singu-

d'entendre dire qu'on peut acqurir un or

gane, ceux qui prtendent connatre


les vritables

fond

principes de la physique de l'orga-

nisme.
Objection.
. 77.

c(

Lorsque l'organe s'atrophie,


exist par cet

la facul-

ou l'aptitude qui a

organe cesse

aussitt. C'est ce

que l'exprience nous apprend.

(i)
(a)
(5)

L. c, .157.
L.
L.
c.

. 160.

c. . iS6..

wt

aOi
ve plus
et
la

^^^ ^^^ FONCTIONS


de
la

Un musicien

premire force,
la facult

s'il

ne culti-

musique, perd

de percevoir

de rendre les tons 5


tous les organes

le peintre

perd son talent


qui a lieu

lorsqu'il ne l'exerce

plus. C'est ce

pour
cles

du corps animal. Les must oblig, par

de quiconque a

maladie , de
lit,

rester long

-temps tendu sur son

s'atro-

phient, et la facult de se mouvoir diminue dans


la

mme
de

proportion. L'il s'atrophie dans l'obsla prison, et la facult


:

curit

de voir

s'altre

proportionnellement

que

faut-il

de plus pour
la facull,

prouver que, sans manifestation de

aucun organe ne
nution
et la

nat ni n^existe

et

que la dimi-

cessation d'activit

amnent
de

le

dprissement

et la disparition totale

l'or-

gane?
Rponse,

J'ai plusieurs fois ritr


c'est

ma

profession de

foi

que

le

dfaut

d'exercice

peut retarder

l'aclivil et le

dveloppement d^un organe. C'est

sur cela que je fonde le conseil d'entraver chez


les enfans,

autant qu'il est possible, l'exercice

des organes qui peuvent devenir dangereux;

d'empcher par-l
la suite, et

la facilit d'agir

qui en serait
l'action

de favoriser, au contraire,
la

des organes dont

tendance est avantageuse j

DU CERVEAU.
roais je n'ai jamais infr de-l

2g5
que^ sans mani-

festation

de

la facult^

aucun organe ne puisse


et les

natre ni exister.

Les lionames

animaux aporganes in-

portent, en venant au

monde,

tous les organes

des fonctions des sens, et


trieurs

mme les
,

qu'Ackermann suppose
la

tels

que

l'or-

gane de

volont, de la comparaison, del'abs-

traction. Il lui sera difficile

de rvoquer en doute

que nous naissons avec


avec la langue,
le

les

yeux

et leurs nerfs
,

nez,

les oreilles

les

mains, et
le

avec

les nerfs

de toutes ces parties avec


,

grand

ganglion crbral appel jusqu'ici couches opti^


ques, enfin avec les deux hmisphres

du cer-

veau. Ces parties sont donc nes et existent avant

tout exercice, avant toute manifestation de facult- et

quoique tant d'animaux restent sourds

et aveugles

pendant plusieurs jours,

et

que

les

enfans nouveau -ns ne puissent encore ni

com-

parer, ni abstraire, toutes leurs parties tendent

cependant peu a peu leur perfectionnement


et

deviennent successivement capables d'exercer

leurs fonctions.

On

ne

sait,

au reste, comment

rpondre

la Il

mtaphysique
s'ensuivrait,
,

du
en

professeur

Ackermann.
organes
il

prenant

ses

opinions la lettre
est

que l'atrophie
s'il

impossible; car
si

mme des est vrai comme


,

le

rpte

souvent, que l'existence de T^rga--

SgO

SUR LES FONCTIONS


la

ne concide ncessairement avec


tion

manifesta

de
,

la facult,

il

doit en rsulfep que les or-

ganes

tant qu'ils ne sont pas dtruits violemla

ment par
grit.

mort, s'exercent continuellement,

et conservent par-l leur existence et leur int-

Objection,

. 78.

La

belle

hypothse par laquelle

le

docteur Gall croit, dans l'exposition de sa doctrine, avoir assur la libert

de l'homme

s'-

croule; car aussitt qu'il montre

vol

l'lre
3

chez qui

il

l'observe

un organe du doit tre un vo-

leur

et

un
,

assassin n'a pas seulement l'organe

du meurtre
dit

mais aussi quiconque a sur son


S'il

crne l'organe du meurtre, est un assassin.

que

l'on

peut avoir l'organe du meurtre sans


,

tre

un

assassin

je nie cette proposition,

parce
la fa-

qu'aucun organe ne peut exister sans que


cult ne se manifeste
;

s'il

objecte que la mani-

festation de la facult peut tre arrte par d'autres organes et d'autres actions, je dis

que, dans

ce cas, Forgane doit aussi s'atrophier, et que par

consquent Forgane du meurtre doit manquer


chez celui qui de

fait n'est

pas assassin.

. 79. Il

faut convenir
la'

que

l'ide d'ad-

mettre es organes sans

prsence des facults

DU CERVEAU.
qu'ils

297

doivent reprsenter^ est un excellent sub-

terfuge pour chapper et pour rpondre tous


les

reproches et toutes

les

objections que
si

Ton

peut

faire l'organologie.
le

Car

quelqu'un dont

on examinera

crne, a l'organe du vol et n'est


,

cependant point un voleur

on dira que l'organe


eu une bonne
rsister

indiqueseulenientla disposition, et que l'homme^

en ne volant pas

prouve

qu'il a

ducation qui lui a donn le

moyen de

un penchant violent. Si un coquin


l'organe

fieff n'a

pas

du

vol, on se tirera de
le

mme

trs

bien

d'affaire,

en dmontrant que

respect pour la

proprit d'autrui a t tant soit peu mis de ct

par l'action prpondrante des autres organes

mais que

l'on

ne peut imputer cet acte l'organe


m

du vol qui manque entirement,


((

. 80.

M.

le

docteur Gall a un vaste


il

champ

ouvert devant lui^

peut

le

parcourir avec les

gens vue courte, et mettre leurs objections


l'cart avec

une extrme

facilit.

Mais

il

est

en-

chan en prsence du vritable observateur de


la nature
,

auquel

il

ne ressemble que par


s'il

le

mas-

que.

Il faut qu'il

avoue que,
qu'il

avait des or-

ganes

tels

que ceux

imagine, ces organes ne

pourraient exister sans manifestation de facults; et

que quiconque a Forgane du meurtre,

doit tre

uu

assassin

de

mme que

quiconque

298

SUR LES FONCTIONS


^

n'a jamais assassin


11 faut qu'il

ne peut avoir cet organe.


_,

avoue qu'une doctrine semblable


la libert

si

elle

pouvait subsister, anantirait


,

de

rhomme
rait

et qu'alors la socit

humaine ne sed'une aveugle


la raison.

gouverne que d'aprs

les lois

ncessit , et

non d'aprs
la

celles

de

Mais

heureusement

doctrine des organes

du doc-

teur Gall ne vaut pas mieux que sa logique et

queses observations de
Il est

la
,

nature prises en masse.


et qu'il

vident qu'il n'y a

ne peut y avoir

d'organes pareils ceux qu'a invents le


teur Gall.

Doc-

Rponse.
J'ai runi

ces trois paragraphes,

pour

les

comprendre dans une

mme
ils

rponse. Pourquoi

mes adversaires, quand


toujours

prtendent que j'en,

seigne l'irrsistibilit des actions

parlent-ils

du penchant au
? Ils savent

vol et

du penchant au

meurtre

d'abord que, par l'expres-

sion de penchant au meurtre, je n'entends nul-

lement un organe qui porte immdiatement


l'homicide, mais simplement le penchant na-

de tuer d'autres animaux, penchant qui appartient tout animal Carnivore, et par conturel

squent l'homme
la

ils

savent que ce n'est que

dgnration et l'abus de ce penchant qui

DU CERVEAU.
conduisent

299
savent
la

rhomicidej

ils

aussi

que

nous admettons des organes de

bont, ainsi

que des sentimens moraux de

et religieux;
les

pourfont

quoi ne disent-ils donc pas que

hommes

mme
Le

irrsistiblement des actions

bonnes

morales et religieuses ?
professeur
j'ai

Ackermann ne peut admettre


dans ce
trait sur le libre

ce que

toujours profess publiquement, et ce

que

je viens d'tablir

usage des qualits innes, parce qu'alors toutes


ses objections se rduiraient rien.

Je vais en
ti-

consquence
rs

lui

prouver

par des argumens

de

ses

propres principes de physiologie, la


j'ai

vrit
la

de ce que

avanc plus haut. Quoique

volont n'ait aucune influence immdiate sur

la vie vgtative
les
les

ou automatique ,
,

ainsi

que sur

organes de cette vie

tels

que

le

cur, le foie,

reins, le professeur
les

Ackermann reconnat
que
la vie
l'tat

pourtant , avec tous

physiologistes,

animale et l'action de ses organes, dans


sant
,

de

sont presqu'entirement soumises la vo-

lont.

Or comme

il

tablit qu'il existe


il

un organe
les

de

la volont

dans le cerveau,
,

en

rsulterait^,

d'aprs son propre aveu

non-seulement que

actions de tous les organes

de

la vie

animale

devraient avoir lieu ncessairement et toujours,

mais aussi que,

par une singulire contradic-

30O
tion
5

SUR LES FONCTIONS


la volont et Virrsistihilit subsisteraient

ensemble!

Le professeur Ackermann rptant toujours ces mmes objections ^ je suis oblig de m'en tenir aussi aux mmes rponses. Tous ses argumens
tion
:

n'ont d'autre base que cette fausse dfini-

V organe

est la repi^sentation relle

de la

facult. Si l'organe et la manifestation de sa facult taient la

mme
,

chose,

et

que leur coexis-

tence fut ncessaire

tous les organes des ani-

maux

et

de l'homme, tant ceux de la vie automa-

tique que ceux de la vie animale, devraient cons-

tamment et simultanment tre en bien un instant de dfaut d'action les


paratre.

action

ou

ferait dis-

voit-on quelque chose de sembla-

ble dans la nature?


qu'il

Un muscle

disparat-il parce

Ackermann rpond cela qu'un muscle qui se meut est tout un autre
est inactif ?

muscle que celui qui reste en repos.


rait

Il rsulte-

de ce raisonnement que
qu'il

le

mme

pie4

sui*

vaut

marche ou qu'il

reste

immobile,

serait

un tout

autre pied

Argumentons encore des autres aveux que fait

Ackermann.

Il

admet le cerveau comme l'organe


il

de l'me en gnral j

tablit

outre cela
le

quel-

ques organes particuliers dans


la

cerveau pour
j

comparaison,

le

jugement

et la volont

il

DU CERVEAU.
regarde
la

3or
et li-

combiDaison des parties solides

quides, les plexus nerveux,

et les ganglions

de

la poitrine et

du bas-ventre, comme

tant les

organes des affections


les

et des passions.
fait,

Or

si

objections
,

qu'il

me

avaient quelque

fondement

ces objections ne seraient-elles pas

communes

son systme

comme

au mien ?

Ne

s'ensuivrait- il pas,

de

ses

propres aveux, que

'homme
faux
,

devrait sans cesse comparer et juger

vouloir sans cesse le bien, le mal, le vrai ,^ le


tre sans cesse en proie toutes les affec-

tions et toutes les passions^ et


le

que quand dans


,

sommeil, dans l'vanouissement

dans la mort

apparente ces organes sont inactifs, tous disparatraient

incessamment ?
fait

Les ides qu'Ackermann se


gane, sont
si

d'un or-

contraires au

bon

sens, qu'il n'a


le

pas pu s'astreindre tenir invariablement

mme

langage.
:

Il dit

expressment dans son paet la

ragraphe 77
la facult

L'organe

manifestation de

qui lui appartient, sont la

mme chose^

sans exercice, aucun organe ne peut natre ni


subsister j la cessation d'action d'an organe entrane sa diminution, et enfin sa disparition. Il
dit encore dans le

paragraphe 78

qu'aucun orsa facult


;

gane ne peut subsister sans manifester

que l'homme qui

a l'organe

du meurtre doit

tre

un meurtrier, de mme que

celui qui n'a jamais

302

SUR LES FONCTIONS

tu ne peut pas avoir cet organe. Or, ce que je


vais citer est en contradiction vidente avec ce

qui prcde.

Le professeur Ackermann
:

dit,

dans

son paragraphe 73 La manifestation des facults

dpend, seulement en grande partie , des qtgSLnes

parfaitement di^elopp es ; quand


organes ou

la

mani-

festation des facults n'a pas lieu

pendant longdoivent

temps y

les

les dispositions

diminuer successivement ^
entirement.
Il

et enfin disparatre
ici

admet donc

que

la naissance

des organes

leur existence et leur perfectionne-

ment sont
facults. Il

antrieurs la manifestation de leurs

ne regarde donc pas Forgane

et la

ma-

nifestation

de

la facult

comme
il

tant une

mme

chose.

Ce

n'est plus des seuls


les facults
,

organes

qu'il fait

dpendre

les
;

en

fait

seulement
l'action

dpendre en grande partie


puisse s'effectuer
ditions. Enfin
il
,

et

pour que

il

admet encore
les

d'autres con-

avoue que

organes ne diils

minuent successivement que quand


long-temps
inactifs.

ont t

Ackermann ne se contente pas de confondre chaque moment la disparition totale des oril

ganes avec leur diminution j

regarde encore de

simples altrations et des maladies d'organes^


tels

que l'endurcissement

et la paralysie^

comme
cause^

tant la

mme

chose que l'anantissement com-

plet d'un organe, et

prend

l'effet

pour

la

DU CERVEAU.
suite
et

3o3

car dans ces cas la cessation des fonctions est une


;,

non
,

la cause

de

la

maladie.

Enfin

tous les

faits

assigns par
dit-il
, ,

Ackermanii

sont faux. Sans exercice^

aucun organe ne

pourrait natre ni subsister

quoique peu aupa-

ravant

il

ait dit qu^ils naissent et subsistent long=

temps sans exercice. Tous les animaux et tous les enfans ne naissent -ils pas avec plusieurs organes
et avec des sens^, quoiqu'ils n'aient

pu

les

exercer

dans

le sein
5

de

la

mre? Dans toutes

les

priodes

de

la vie

les

organes se perfectionnent avant


remplir leurs fonctions ou s'exer-

qu'ils puissent

cer. Ils existent

donc

trs

bien sans aucun exer-

cice,

ou sans remplir aucune des fonctions qui

leur sont propres. Les muscles de l'oreille ext-

rieure se trouvent encore chez tous les liommeS;,

quoique depuis

la cration

de l'homme
petit

ils

ne se

soient jamais exercs

que dans un

nombre
et

d'individus. C'est ordinairement, par hasard

aprs avoir vcu trente quarante ans sans user

de cette facult , que

l'on

apprend que
la tte. Ainsi

l'on

peut
,

mouvoir
la

les

muscles de

l'oreille

extrieure
il

ou.

peau du sommet de

n'y a

qu'erreur et contradiction dans toutes les objections tisans,


etc.
5

du professeur Ackermann

et

de

ses par-

M. Moreau de

la

Sarthe,

M. Tupper^

etc., etc.

M. Kurt Sprengel,

clbre par les minens

3o4

SUR LES FONCTIONS


,

services qu'il a rendus aux sciences

nous a aussi

adresse des objections sur Firrsistibilit des actions (i). J'aurais souhait sincrement^

pour

l'honneur de

la Httrature

allemande

qu'un sadoctrine

vant aussi distingu n'et parl de

ma

que

lorsqu'il aurait t

mme

d'en connatre

l'esprit et

l'ensemble

autrement que par des

ou-dire. Il a
rive tout

arriver

M. Sprengel
qu'il la

ce qui ar-

homme

instruit qui veut

combattre
connaisse
les

une doctrine nouvelle avant


dans toute son tendue. consquences
il

Mme

en allguant

qu'il croit driver

de

cetle doctrine,

ne peut s'empcher de rendre

hommage aux
deTespartie

vrits qui en font la base.

M. Sprengel

fait

dpendre

les facults

prit et de l'me en partie

du cerveau, en

du temprament. Il vante les avantages de l'esprit quand il habite un corps sain. Il reconnat, avec nous tous, que la sant est ncessaire pour que
les fonctions intellectuelles puissent se faire

conve-

nablement. Une trop grande irritabilit,

dit-il (2),

a pour consquence des jugemens errons, une

imagination ardente, une mmoire fidle, un es-

(
(

I )

Inslituiones
,

Medic Amst.
,

8 1 o , T. Il ^

. 368.

A Paris
(2)

chez F. Schoell.

L. c.,.376.

DU CERVEAU.
prit

3o5

fm^ de rirrsolution , de rinconstance, une tristesse profonde, et une gat dsordonne. Le


caractre voluptueux
dlicatesse

du beau

sexe

vient de la
le

de sa constitution physique^

temmais

prament
sre
la
,

mou produit une mmoire faible,

une conception paresseuse pour l'amour et


j

haine

un temprament sc donne, au con-

traire,

beaucoup d'erreurs, une mmoire du-

rable, l'attention pour

un objet unique, une ima,

gination souvent bouillante

et

des affections de

Fme

trs-vives.
s'est

Cette dernire et ancienne erreur

main-

tenue jusqu^ prsent parmi tous les physiologistes, tous parlent

encore des diverses qualits


tel

de

l'esprit et
tel

de l'me qui doivent rsulter de

ou

temprament. Les physiologistes

les plus

rcens ne se font aucun scrupule d'avancer que

l^homme dou d'un temprament sanguin veut en


vain renoncer aux volupts des sens, avoir des

gots fixes et durables


tations profondes

atteindre par des mdivrits; que,


il

aux pins abstraites

domin par ses

dispositions physiques,

sera in-

cessamment ramen aux

plaisirs qu'il fuit et

l'inconstance qui fait son partage (i).

On

rpte ces assertions d'un sicle l'autre,

sans qu'on ait jamais

demand

ni

examin

si elles

(0 Rcherand
I.

Piiys.

T.

II

p. 463.

20

3o6

SUR LES FONCTIONS


une exprience constante. y a de certain, c'est que cette doctrine
de l'me
et la

taient prouves par

Ce
et

qu'il

tablit galement l'innit des proprits

de

l'esprit

dpendance de leur exercice


ces conditions r-

de conditions matrielles. Que


disperses dans tout le corps

sident toutes dans le cerveau , ou qu'elles soient


^

dans

les viscres,

dans

les

plexus nerveux, dans le sang ou dans

un

fluide nerveux^ elles n'en sont pas

moins des con-

ditions matrielles qui tiennent la manifestation

des qualits morales et des facults intellectuelles

dans leur dpendance.

Cependant ^ quoique M. Sprengel regarde


proprits de l'esprit et de l'me

les

comme des

con-

squences de l'harmonie des solides et de la combinaison des fluides,


il

n'en accorde pas moins


,

l'homme une volont

libre

et

il

dit expresssoi-

ment que

l'on

ne doit

s'en

prendre qu'
(i).

mme

si

l'on suit

son temprament

Pour-

quoi donc ne pas trouver bon que

je dise aussi

que l'homme ne doit


s'il

s'en

prendre qu' lui-mme


ses

suit les impulsions


,

de

organes, et que

je croie

avec saint Augustin, que Dieu, en


le

donnant
sit

pouvoir

n'impose point de nces-

(2)?

()L. c.,. 375.


(2)

Lib, de littera et spiritu

c.

3i.

DU CRVAtr.
J^ai

807
admettant
qualits

prouv

que ce

n'est qu'en

diffrens organes
et

pour

les diffrentes

facults

que

l'on

conoit

comment un oractions^

gane peut inciter

certaines

pendant

que
l'on

les

autres organes produisent des

mouve;

mens

et des ides

absolument contraires

que

comment l'homme, lorsque de mauvais penclians sont en mouvement^


ainsi

comprend
soit

peut,

en lui-mme,

soit

au dehors

trouver

des motifs opposs et prendre une rsolution contraire.

Mais o l'homme trouvera-t-il des motifs

opposs dans sonintrieur j


ceptible de recevoir

comment sera- t-il susceux qui lui viendront du dede toutes


ses sensations et

hors, si le principe de ses penchans, de ses dsirs,

de ses

facults , enfin

de

toutes ses penses, rside dans

un

seul organe
le

ou

dans l'ensemble du corps? Lorsque

sang crie

vengeance, quelle partie intgrante du temp-

rament donnera
de
se vaincre?

l'homme

le

calme ou

la

force
la li-

On

peut donc affirmer que


la

bert morale ne saurait exister qu'avec


lit

plura-

des organes.
difficult

Voici encore une nouvelle

dont

diffrens auteurs allemands ont parl.

Des obil

servations que
sulte

j''ai

faites

dans

les

prisons,

r-

que

j'ai

dtermin pour

les

dtenus

non-

seulement
mais aussi

les dispositions

de

l'esprit et

de l'me,

les actions

de ces mmes dtenus.


20.,

Ne

3o8
serait -

SUR LES FONCTIONS


on pas tente d'en conclure que
invitables les actions
je
re-=

garde

comme

pour

les-

quelles notre organisation nous

donne du penne pourra


tre

chant?

Ma
dans

re'ponse cette question

complte que par des discussions qui auront lieu


les

volumes suivans. Je

me borne
faire

en ce

moment
prendre

k l'exposition gnrale de quelques-uns

de mes principes. Elle suffna pour

com-

ma

conduite sous ce rapport , et pour

en carter toute fausse interprtation. Les diffrentes facults primitives de l'me sont affectes
diffrentes parties

du cerveau^ de

la

mme

manire que

les diverses fonctions

des sens sont

attaches divers systmes nerveux. Les fonctions

des sens dont les organes sont plus considrables^


plus sains et plus dvelopps^ ou qui ont reu une
irritation plus forte
,

sont

par cela

mme

plus

vives.

Le mme phnomne
de l'me
j

se reproduit

dans

les facults

les

organes de ces facults


y

agissent avec plus d'nergie

s'ils

sont plus irrits


il

^ P^^^" sieurs organes dont le dveloppement plus con-

ou plus dvelopps. D'un autre ct^

sidrable se montre par des circonvolutions plus

grandes

plus grosses

plus largies
;

plus allon-

ges sur la surface

du cerveau

et ces circonvo-

lutions sont, leur tour, reprsentes par des


lvations sur la surface extrieure

du

crne.

DU CERVEAU.
Que
j'ai

SoQ
je

l'on ajoute cela ce

que

dmontrerai
,

pour chaque organe en particulier , savoir


ou
telle partie telle facult

que

trouve des moyens de dterminer que telle

du cerveau
de l'me
:

est l'organe

de

telle

ou

alors

on comprendra

comment, d'une

lvation considrable et dter-

mine du crne, on a pu infrer un plus grand dveloppement d'une portion du cerveau, et par
consquent une plus grande nergie d'une qualit
dtermine.
Si dans la vie sociale j'aperois chez quelqu'un
le

signe extrieur d'un organe bien dvelopp,

je

peux dire avec assurance que,


;

dans cet

homme

la

disposition de la facult qui ap-

partient cet organe est plus forte que les dis*


positions

de

ses autres qualits.

Mais j^ignore

si

les circonstances

ont permis ce

mme

individu

de

se livrer ce

que

lui inspire cette disposition

principale.

La

naissance, l'tat, l'ducation, les

lois et les usages, la religion

ont la plus grande

influence sur les occupations, sur le perfection-

nement

et l'exercice des

organes, ainsi que sur


il

le caractre

moral de l'homme;

serait

donc

tmraire de conclure que les actions d'un indi-

vidu rpondent

la facult

dont on remarque

une disposition prdominante.


gaoe des tons ou celui des
arts

En

voyant

l'or--

mcaniques

trs-

dvelopps, on peut affirmer que l'individu a

SO

SUR LES FONCTIONS


talent

une grande disposition ou du


nesse,
cs

pour

la

musi-

que, ou pour les arts mcaniques; qne, dans sa jeuil

aura eu dans ces


ses

mmes arts
et

plus de suc-

que

camarades
les

que probablement
il

encore, aprs
fait

devoirs de son tat actuel^


;

en

son occupation favorite

mais je ne peux pas

dire qu'il soit rellement musicien ou mcanicien.


S'il s'agit

de penclians capables de conduire

des

actions nuisibles et contraires aux lois, je m'abstiens

de juger ^ parce que j'admets que

les

hom-

mes

sains et raisonnables sont en tat, par des


l'effet

motifs nobles et par

d'une heureuse habiles

tude, de dompter ces penclians^ ou de


je ne

em-

ployer d'une manire lgitime. C'est pourquoi

me

livre pas

de pareilles recherches dans

mes rapports
rsulter

sociaux^ surtout lorsqu'il n'en peut

aucune instruction.

Dans une prison , au contraire, les erreurs sont moins faciles. Je peux, par l'inspection d'un organe
trs

dvelopp dont l'abus conduit des

crimes, prononcer avec assez d'assurance sur la

nature d'un

dlit.

D'abord
dtenu

c'est
;

cause J'un dlit

qu'un individu

est

ensuite

on

sait

que
s'il

riiomme

excit par des

penchans nergiques,
,

n'est pas retenu par des motifs puissans

s'aban-

donne ordinairement

son inclination naturelle.

On
le

donc beaucoup de raison de supposer que dlit pour lequel il est puni^ est celui pour lea

DU CERVEAU.
quel on lui trouve une disposition marque.

3l

On

peut^

la vrit^ se

mprendre; des circonsy

tances fortuites peuvent quelquefois

un

certain

temps j pousser l'homme des actions pour lesquelles il n'prouve pas de lui-mme une impulsion trs-forte. Souvent on rencontre des voleurs et des assassins dans lesquels les organes

qui se rapportent au vol et au meurtre n'ont pas


acquis

un dveloppement
le
la

extraordinaire. Mais,

dans ce cas,

malfaiteur a t entran par la

sduction, par

misre, par des passions foula jalousie, les offenses,

gueuses,

telles

que

une

querelle, ou d'autres occurrences malheureuses.

On se

trompe rarement,

s'il

s'agit

de malfaiteurs

dtermins, de malfaiteurs qui ds leur enfance


ont dj manifest leurs mauvaises dispositions,

ou leurs
le
traits

inclinations malfaisantes; dans ceux-ci,


est vident. Si les

dveloppement de l'organe

du

visage, les gestes, le maintien, le lan-

gage dclent un dfaut d'ducation ou d'exercice des facults intellectuelles;


si le

reste

de
il

l'organisation

du cerveau

n'est pas favorable,

arrivera presque toujours

que

les actions s'ac-

corderont avec cette organisation malheureuse.


C'est d'aprs ces

maximes qu'
j'ai

la

Conciergerie

(^Stadti^ogtej^ de Berlin,

prononc non-

seulement sur

la

nature des dlits d'un dtenu ,

mais aussi sur la grande difficult de corriger son

3r2

SUR LES FONCTIONS


vol. J'ai dclar
tait le

penchant opinitre au
dtenu,

nomm Colombus^
les

que ce plus dange une

reux voleur parmi


prsents.

adultes qu'on nous avait

Golombus

fut ensuite

condamn

dtention de trois ans, aprs l'expiration des-^


quels on l'largit en 1808. Mais peine eut-il
joui

un mois de

sa libert

qu'il fut

renferm de
il

nouveau. Dans ce court intervalle^

avait

com-

mis dix vols plus ou moins considrables ^


difficiles

et trs-

excuter (i).

Si l'individu parait avoir reu de l'ducation,

ou

si

plusieurs des organes d'un ordre plus lev

sont avantageusement dvelopps^ le jugement


porter n'est plus aussi certain j le penchant aura
t plus facilement

combattu ;

il

est

au moins
tel

prsumer que

l'action illgale

d'un

individu

aura t modifie par quelque particularit; mais


ces cas exigent encore

une connaissance part,

que

l'on

ne peut acqurir que par une longue

tude et par des rapprochemens multiplis. Gela


suffit

pour

faire voir

mes

lecteurs qu'en portant

un jugement sur les malfaiteurs, je prends pour base, non rirrsistibiiit des actions, mais For-^
ganisation et la nature de l'homme.

(i)

Ce

fait est

rapport dans
\,

la feuille

allemande

inil

titule Morgenblait
est

1809, 16 mai, n^. 116; mais

dnatur et confondu en partie avec un autre


je parlerai

fai|

^ont

plus bas.

DU CERVEAU,
avec une impudente mauvaise
foi,

3l3

Quelques-uns de mes adversaires ont affirm

que

j'ai

en-

seign, au moins en Allemagne, l'irrsistibilit

des actions, et que

la

douceur

et la pit

des

Franais m'ont seules rendu plus circonspect.


J'estime trop
la

ma

doctrine pour

la

changer ou

mutiler en faveur des prjugs ou des opi-

nions d'un peuple quelconque. Je ne parle et


n'cris ni
.

pour

les

Allemands^ ni pour

les

Fran-

ais seuls.

Comme observateur de la

nature,

mou

dessein est de prsenter et de dfendre une doctrine qui puisse tre utile

l'homme en tous

lieux, qui soit compatible avec toutes les for-

mes de gouvernement

et

avec la vraie morale, et

qui, dans tous les temps, soit approprie aux


besoins de l'humanit, puisqu'elle est puise dans
la

nature es choses. Mais j'affirme en


je n'ai

mme

temps que jamais

enseign
j'ai

l'irrsistibilit

des actions, et que partout

profess la libert

morale. J'ai eu Vienne et dans tous le cours

de

mon

voyage, des auditeurs de tous

les tats

beaucoup de religieux, de curs, de pasteurs,


d'vques, d'instituteurs. Plusieurs princes sou-

mme ont daign m'entendre exposer les principes de ma doctrine. Aucun de ces personverains

nages n'y a aperu

le

moindre danger pour

la

morale

et la religion.

Beaucoup de mes auditeurs

Si 4

SUR LES FONCTIONS


fait

ont

imprimer des ouvrages qui servent


conduite sous ce rapport.

jus-

tifier

ma

peine avais-je obtenu quelques rsultats de


j'ai

mes recherches^ que


touchant
tibilit
le

prvu

les objections
l'irrsis-

matrialisme , le fatalisme et

des actions. C'est pourquoi

j'ai fait

ins-

rer dans le

1798^

n*'.

Mercure allemand de Wieland, aa 12 ^ une lettre adresse M. le baron


la

Retzer, chef de

censure impriale de Vienne.


j'ai

Dans

cette lettre,

dj rpondu ces objec-

tions par les

mmes argumensavec lesquels je les


le

combats encore prsent. Et ce qui dcle

mieux les intentions impures de ce genre d'adversaires, c'est

que, depuis plus de vingt-cinq ans,


,

aucun moraliste aucun ecclsiastique


voir se dclarer contre
re,

n'a cru de-

ma

doctrine.
le

Au contrai-

mieux

instruits

que ne

sont ordinairement

les laques sur l'influence

rciproque du physique

et

du moral

etc., plusieurs d'entre eux, et

de

di-

verses religions, ont crit des ouvrages plus

ou

moins volumineux en faveur de mes principes.

DU CERVEAU.

3l5

RSUM
De
la quatrime section*

J'ai

prouv que, de tout temps

les

opinions

les plus contraires

ont t lour--tour aiiath;

matises et divinises

qu'en consquence ^ lors-

que

l'on fait

des dcouvertes, on doit moins


^e.^

s'inquiter

du jugement de

contemporains
,

que de

la vrit;

que
et

l'vangile, les aptres

les pres

de

l'glise,

en gnral

les

hommes
fait le

qui ont le mieux connu leurs semblables, et

ceux qui

les

ont le plus aims et leur ont


,

plus de bien
l'esprit et

ont reconnu que

les qualits

de

de Tme sont innes ,

et

que leur ma\

nifestation

dpend de conditions

matrielles

que ceux qui accusent


lisme
,

ma

doctine de matria-

confondent

les

conditions matrielles
,

avec

les forces

ou

les facults

et

tombent par-l
;

dans des contradictions perptuelles


devoir consacrer pour mettre l'abri
spirituelle

que
la

la

supposition d'un point central que l'on croj'ait

nature
et

de l'me, n'atteint pas ce but,

contredit la structure
tions
;

du cerveau et ses foncque mme mes adversaires, qui il


la

semble que

pluralit des organes favorise le

3l6

SUR LES FONCTIONS


,

nialerialisme

sont forcs de reconnatre celte

pluralit^ parce

que

le

cerveau

est

double, et
l'est

quC; par consquent, chacune de ses parties


aussi
j

que ceux qui regardent


,

comme dan,

gereuse la division des facults de l'me en plusieurs facults^ fondamentales

ont

de

tous

temps, adopt des divisions semblables , puisqu'ils loir ^

ont admis

les facults
,

de juger, de vou,

de

se souvenir
,

d'imaginer

etc.

que

par consrnient
port,
fltrir

on ne peut , sous aucun rap-

ma

doctrine plutt qu'une autre, de

Faccusation de matrialisme.

Quant au
j'ai

fatalisme

et

la
les

libert morale^

galement prouv que

liommes les plus


la

vnrables ont reconnu l'influence

plus puis-

sante de plusieurs causes sur nos dterminations


y

que
,

les sensations,

les penclians, les

dsirs, ainsi

que

les ides et les


lois

jugemens de
dtermines
y

Fliomme
lisme qui

sont soumis des

mais que l'on ne peut induire de


fait natre le

l ni le fata,

monde du

hasard

ou qui

n'en

donne pas

la direction

une intelligence

suprme, ni
actions de

cet autre fatalisme qui asservit les

Tiiomme

une ncessit aveugle j

qu\me

libert illimite et

une

libert absolue

rpugnent

la nature d'un tre cr,

mais que

l'homme raisonnable , en vertu des


dont le nombre

dispositions

et la noblesse l'lvent au-dessus

DU
des brutes
tention
y
,

CERVEA.t7.

3l7

a acquis la facult de fixer son atles

non-seulement sur

impulsions
sur

dedans
tifs

et

du dehors^ mais encore


de l'extrieur^
et

du des mo-

plus nobles qu'il puise dans son intrieur


qu'il reoit

ou
l

de pouvoir par-

ou

tre dtermin parles motifs existans,

se

dterminer par

des motifs

ou nouveaux que

l'homme bien organis peut appeler continuellement son secours que cette facult cons;

titue la vritable libert morale^ et

que

cette li-

bert pratique est la seule que supposent les institutions


civiles^

Fducation
cette libert

religion;

que
y

la

morale
ses

et la

soumise

prodes
^

pres lois

telle

que

l'influence

puissante

motifs les plus

surtout

nombreux et les plus forts et du dsir du bonbeur^ rend l'iiomme

qui agit et ses instituteurs, responsables de toutes


leurs actions morales j

que

c'est

sur cette no-

tion de la libert

que reposent

la dignit et la
,

ncessit de l'ducation^ de la morale


gislation, des peines, des
religion. 11 suit ainsi
les fois

de
et

la l~

rcompenses

de

la

de

ma

doctrine que toutes

qu'un

homme
il

sain et bien organis a

voulu une chose ,


autre contraire
tif,

pu en vouloir une la premire , non pas sans moaurait


,

ce qui serait absurde

mais en cherchant et

en se donnant des motifs autres que ceux qui l'ont


dtermin.

3l8
Enfin

SUR LES FONCTIONS


j'ai

prouve que sans

l'existence
il

du mal

moral

et des

penchans vicieux,
,

ne pourrait y

avoir ni libert morale


le

ni choix entre le bien et

mal^ ni par consquent menace des peines

futures, ou promesse de rcompenses avenir;

que toutes
nes sur

les discussions et les

opinions erro-

la libert

morale pratique ont pris leur


ides que l'on s'est foret

source dans

les fausses

mes de la cause du mal moral


mal_, parce

du penchant au
contentement,

que

l'on confondait le

l'inclination, les

penchans,

les

dsirs, rsultats
,

de

l'action d'organes particuliers

avec le vou-

loir

ou

la

volont, rsultats de la comparaison


et

de plusieurs sensations
ainsi

de plusieurs ides

que de

l'influence

des forces morales et


sur les instigations

intellectuelles suprieures,

des penchans et des facults infrieures.

DU CERVEAU.

SlQ

SECTION

V.

A.PPLICAT10N DE MES PRINCIPES A l'hOMME CON-

SIDR COMME OBJET d'DUCATION ET DE PUNITION.

Notio ns p ralables
Les"* motifs qui

tendent dterminer

les actes

des

hommes

viennent donc de deux sources.


les forces intrieures
;

Les uns sont fournis par


les autres

nous arrivent du dehors. Par consla

quent, pour diriger

volont de
,

Thomme

et

pour apprcier

ses actions
et

il

faut avoir

une con-

naissance profonde

dtaille

de ces deux

lmens. Cette connaissance ne peut s'acqurir

que par l'tude pratique de


chaque
tats

la nature

humaine,
manire
divers

par rtude particulire de chaque qualit et de


facult fondamentale, et
se manifeste et
et

de
dans

la

dont chacune
de sant ,

les

dans

les divers tats

de ma-

ladie.

Comme
dans
les

je

ne puis remplir cette tche que


je dois ici

volumes suivans,

me

borner

quelques aperus gnraux^ mais qui jetteront


le plus

grand jour sur

les discussions ultrieures

de ce volume.

320

SUR LES FONCTIONS


jus-

Rappelons-nous d'abord, que l'homme a


qu' un certain degr, une organisation

com-

mune

.\ec les brutes


,

et qu'il participe leurs

penclians

leurs sentimens et leurs facults

intellectuelles.

Jusque-l l'iiomme doit tre conanimal. Mais

sidr
est

comme

comme liomme
et
le

il

pourvu de penclians, de sentimens


y

de facarac-

cults suprieures

qui ralisent en lui

tre de riiumanit^ et qui,

comme nous
*
_,

avons

vu y en font un

tre moral.

Dans

l'tat rgulier

de sant l'iiomme ne

se

montre jamais comme purement

homme

ni

comme purement

animal. Les divers rapports

qui rsultent de son organisation mixte, de la


fusion de l'animalit avec l'humanit, mritent

donc
de

la

plus grande attention. Alors seulement


les

on aura toutes
la libert

donnes pour mesurer le degr


et

morale de chaque individu,


les

pour

deviner l'usage que, suivanttoutes


il

apparences,

en

fera.

Sous

le

rapport des forces morales

et intellec-

tuelles intrieures,

on peut

tablir six classes bien

distinctes

dans

la socit

humaine. Chacune de
activit

ces six classes produit

une srie et une


et

de

penclians

de sentimens

de talens galement

bien diffrentes.

Dans

la

premire classe,

]es qualits

et les

facults les plus leves et propres

l'homme,

DU CERVEAU.
organes des qualits
et

321

sont compltement dveloppes^ tandis que les

des facults animales

n'ont qu'un degr trs faible de dveloppement


et d'activit.

Dans

la

seconde

classe, les

organes des qualits

et des facults animales ont atteint

gr de dveloppement et
les

un haut dd'activit, tandis que


et

organes des qualits et des facults propres


seul ne sont

l'homme
actifs.

que peu dvelopps

peu

Dans
cults

la

troisime classe, les qualits et les fa-

communes aux animaux, et celles propres rhomme, ont acquis un dveloppement et une
activit considrables.

Dans

la

quatrime classe,

il

n'y a qu'un ou

quelques-uns des penchans ou des talens, dvelopps a un degr extraordinaire, tandis que les
autres ne sont arrivs qu'

un degr de dvelop-

pement

et

d'activit

mdiocre, ou

mme

au-

dessous du mdiocre.

Dans

la

cinquime classe,
trs

l'un

ou quelqueset

uns des organes sont

peu dvelopps, que


les

restent apathiques, tandis

autres sont

plus favorablement dvelopps et

actifs.

Enfin, dans

la

sixime
et

classe,

les

organes
a

communs aux animaux

ceux propres

l'hom-

me

sont -peu-prs galement mdiocres.


rsultats gn-

Voyons maintenant quelques


1.

zi

322

SUR LES FONCTIONS

raux de ces divers dveloppemens et de ces diverses activits de telles ou telles parties crbrales
5

quand

elles

ne sont pas influences par des

motifs contraires leur tendance ou leur im-

pulsion naturelle.

Lorsque

les qualits et les facults

suprieu-

res^ particulirement

propres l'espce humaine,


fa-

l'emportent de beaucoup sur les qualits et les


cults d'un ordre infrieur,

l'homme proprement dit dominera l'animal enlui.Lesmouvemens intde ces hommes sont
morale.
des autres, parla raison^ la justice et la
les faiblesses

rieurs^ et toute la conduite

conformes

Juger avec quit

donner gnreusement
indulgence
les

les offenses j tolrer

avec

garemens de leur esprit, agir


en sacrifiant leurs propres int-

toujours avec droiture, toujours travailler pour


le bien gnral,
rts
,

toujours rendre

hommage

la vrit avec

une sage intrpidit, toujours se montrer audessus de l'ingratitude et de la perscution , re-

monter toujours de l'effet

la

cause , et se mettre

ainsi l'abri des prjugs et

de

la superstition,

etc., etc., voil -peu-prs la

tendance naturelle
,

de ces hommes , de ces modles faiteurs de notre espce.

de ces bien-

Tout le contraire

a lieu dans ceux

dont

les or-

ganes des qualits et des facults animales ont

obtenu un dveloppement

et

une

activit trs

DU CERVEAIT.
ts suprieures

323

consideraLes^ tandis que les organes des facul-

ne sont que peu de'veloppe's


est

et

peu

actifs.

Dans ceux-ci, tout

soumis

la sen-

sualit et l'erreur.

Les impulsions animales


,

sont nombreuses et violentes

et la dfaite est

d'autant plus craindre que les facults suprieures et le secours extrieur sont plus faibles.

Si malheureusement

les

penclians

dominans
activi-

sont

du nombre de ceux dont ^excessive

t renverse l'ordre social, le juge


sera-t-il alors

pliilosoplie

tonn quand trop souvent ces


la victime

hommes deviennent
tion?

de leur organisa-

Dans

le cas

les qualits et les facults

comcelles

munes aux animaux,


propres
il

et

en

mme

temps

Thomme sont

galement

trs actives

en rsulte des

hommes

qui se trouvent placs

entre l'animal et l'homme. Ils sont stimuls par


l'un et avertis par l'autre j souvent avilis par l'un
et souvent levs par l'autre
5

ils

sont grands dans

le vice et

grands dans
ils

la vertu; sous

beaucoup
sont

de rapports,
aux

sont l'excellence et la sagesse


aussi,
ils

mmes; sous beaucoup de rapports


sujets
faiblesses et

aux vices

les plus

dplo-

rables.

Les qualits

les plus

opposes en font

souvent

les tres les plus

problmatiques; des
,

Louis XI, des Charles-Quint, des Philippe II

des Jacques II, des Catherine de Mdicis, qui,


21..

324

^^^^

^^^ FONCTIONS
le fla^u

avec une dvotion superstitieuse, furent

de leurs peuples. Ce sont ceux qui prouvent de la manire la plus sensible, la lutte de deux
tres
]es

en opposition en eux. Ce sont lesSocrate,

Saint Paul; les Saint Augustin, qui ayant

les

plus

rudes combats soutenir, peuvent


la victoire
la

prtendre
vertu.

plus glorieuse de la

Lorsque

l'une

ou quelques-unes des qualits


soit

ou des facults ;

animales, soit humaines,

jouissent d'une nergie extraordinaire, tandis

que

les autres

ne sont que

trs

mdiocres

il

en rsulte ou de grands gnies, de grands talens

dans une carrire dtermine

ou certains pen-

chans, soit bons, soit mauvais, prdominans sur


tous les autres. Ces talens et ces penclians constituent le caractre

de l'individu;

et celui-ci

aura

d'autant plus de difficult se soustraire leur

impulsion

que

les autres forces

morales et
le

intel-

lectuelles sont

moins

actives.

Vous avez
libidineux

musi-

cien, le mcanicien, le pote exclusifs et passion-

ns

mais vous avez aussi

le

le

que-

relleur, le voleur, qui, dans certains cas

mme,
folie,

sont passionns au point que l'excessive activit

de

pareils

pencbans dgnre en vritable

et te l'individu tout

pouvoir de les comprimer.

Vous voyez au

contraire des apathies, des


autres

imbcilhls partielles, lorsqu' ct des

DU CERVEAU.
qualits et faculte's assez prononces^

325

un ou

quel-

ques organes sont trs peu deVelopps. Avec une


pareille organisation, Lessing et Tischbein, d-

testent la

musique Newton
5

et

Kant ont horreur

des femmes.
Enfin, dans la sixime classe, se trouve la foule

des hommes ordinaires. Mais

comme

les

organes

communs aux animaux occupent la plus grande partie du cerveau, ces hommes restent borns
la

sphre des qualits animales


ils

leurs jouissances

sont celles des sens, et

ne produisent, sous

aucun rapport, rien de remarquable.


Ces
six divisions principales se

confondent par

mille modifications,
les

comme

cela arrive toutes

grandes divisions de

la nature.

L'on voit que

l'organisation est rarement assez heureuse


qu'elle
le

pour

donne aux
aux

facults d'un ordre suprieur

pouvoir presque certain d'imprimer une direcfacults infrieures.

tion favorable

On

peut

donc admettre comme une


les lois

vrit constate
les

par

de l'organisation, que, parmi

hommes^

un

trs petit

nombre

trouverait en eux seuls la

force ou des motifs suffisans pour se faire la loi

eux-mmes,pourse dterminer toujours des actes


conformes
la dignit

des penchans

des senti-

niens et des facults les plus nobles de l'homme.

Ce

serait ici le lieu

de discuter
est le plus

la

question
^

lequel de deux

hommes

vertueux

ou

3^6
de

SUR LES FONCTIONS


ne
fait

celui qui

que des actions louables par


,

son caractre naturel

ou de

celui qui a toujours

des tentations combattre?


J'ai dj

rpondu

cette question,

en traitant

de

la libert morale.

En effet,

il

n'est

de vertu

relle^

comme

dit le cardinal Polignac,

que

lors,

que
le

la volont

soumise l'empire de
drgls

la raison

arrte les

mouvemens

du cur^ calme
et

tumulte des passions, touffe leur rvolte,


:

et les subjugue

victoire pnible

_,

souvent le

prix des plus grands efforts. Mais plus elle cote

l'homme, plus

la vertu est

grande, plus

elle

est sublime.

C'est l le jugement de la justice et de la rflexion.

Mais
son
,

ici,

comme

partout, ce n'est point

la rai-

ce sont des sentimens obscurs qui dtermiet

nent notre conduite,

qui nous rendent tous^

sans que nous nous en doutions, coupables d'une


injustice liabituelle.

La beaut,

la jeunesse, la

force

les richesses

sont partout ttes et recher-^


la vieillesse,

ches, tandis que la laideur,


fragilit, la

la

pauvret, sont condamnes aux priva-

tions les plus affligeantes.

De mme nous pro-

diguons l'homme vertueux par instinct toute


notre estime, toute notre admiration, tandis que
la

vertu la plus prouve et

la

phis svre de

l'homme

qui nous connaissons

une pente na-

DU CERVEAU.
lurelie vers le vice,

827

nous parat toujours sus-

pecte.

Application de mes principes T homme consi-

dr

comme objet d'ducation.

D'aprs ce que je viens de dire, on ne m'objectera plus

que

l'innit des qualits

morales et

des facults intellectuelles entrane

l'inutilii

de

l'ducation, de la morale, de la religion, de la


lgislation, des peines, des rcompenses.

L'on

doit avoir acquis la conviction que ces institutions sont indispensables 5 que,
les

pour dterminer

hommes
,

des actes lgaux, nobles et ver-

tueux

et
il

pour

qu'ils

s^y

dterminent eux-

mmes,

faut dvelopper et cultiver les

mojens

intrieurs, et multiplier et fortifier les motifs extrieurs. Pascal a trs bien dit qu'un des avantages
les plus essentiels

de

la religion
la

chrtienne, est

qu'elle connat

fond

nature humaine, c'est-

-dire tout ce que l'homme a de grand et tout ce


qu'il a

de misrable

et qu'elle lui prsente les


effet, plus les motifs se-

motifs les plus purs.

En

ront nombreux, nobles, forts, plus l'homme sera


clair sur son vritable bien
,

et plus

il

sera dis-

pos

faire

un bon choix de

ses actions.

On

lui

facilitera surtout la rsistance certains

penchans

trop actifs, avec d^autunt plus de succs, qu'on

32.3
les

SUR LES FONCTIONS


aura rprimes de meilleure heure j que par
et

une ducation approprie l'individu

comfa-

mence ds

l'enfance^ on aura

donn plus de
^

cilit d'agir et

plus d'nergie aux penclians

aux

senlimens et aux facults suprieures^ et qu'on

aura rendu plus habituelle et plus \ive l'ide des


suites funestes des actions

immorales.
soit publi-

Quelle est l'ducation soit prive ,

que ; quelle

est la lgislation criminelle et civile;

quelles sont les mesures

du gouvernement, queld'industrie,

les sont les institutions sociales et religieuses qui

donnent aux peuples le plus de vertu^


et le

par consquent de bonheur

qui engendrent
le

moins de vices

et

de crimes

moins de per-

scutions^le moins d'intolrance, le moins d'atrocits, le

moins de corruption des murs domesmoins de troubles


et

tiques, le

de guerres? La

so-

lution de ces questions serait digne

du premier
ob-

des amis de l'humanit.

Ah

que

le rsultat

tenu dans l'histoire de tous


ces

les

temps confondrait

hommes de
assez pervers

tnbres qui sont assez ignorans

ou

pour dsirer

et

pour commander
TabrUtissement

la privation des connaissances et

des nations! qui, jaloux du bonheur de leurs

semblables, substituent l'instruction propre

chaque

tat, la religion et la

morale vang-

lique, la superstition, les prjugs, des


et des

dogmes

crmonies

striles, le charlatanisme

mo-

DU CERVEAU.
tacal, etc.!

SzQ

moyens

d'toufer dans tout horo me


et

le

sentiment de sa dignit

de
_,

ses droits

et

de

dominer, avec peu de sagesse des dupes


esclaves aussi vicieux qu'ignorans

et des

Que Ton compare

les

temps

civilises

avec

les

temps barbares Qu'on compare

la liste

des hor-

reurs qui se commettent cliez les peXiples barbares


j

ou ce qui revient au
5

mme
si

chez

les

peu-

ples ignorans et superstitieux!


tion et leurs

Leur

fausse

dvo-

murs

innocentes

vantes^ feront

reculer d'effroi. Qui ne sait pas que ces horreurs

diminuent mesure que


tioU;,

les

lumires

la civilisa-

une religion pure, dpouille de fanatisme,


prisons, dont nous avons visit

sont plus gnralement rpandues?

Dans
trs
la

les

un

grand nombre, nous nous sommes assurs que

plupart des criminels taient ns dans des pro-

vinces et dans des conditions o l'instruction et


l'ducation, tant morales
ngliges.

que

civiles,

sont le plus
f-

De mme,

les

bandes de brigands

roces qui rpandirent la terreur dans la Hollande


et sur les rives

du Rhin, se^composaient, comme


pareilles bandes,

se
|;

composent encore partout de

d'individus vagabonds, nourris dans la superstition

mais privs de toute instruction positive.


ciel, a dit l

Que le

tribune des lgislateurs

M. le B. Cuvier, ne m'a-t-il donn cette loquence du cur que vous admirez si bien dans votre res-

33o

SUR LES FONCTIONS


M. Laine! Comme
je

pectable collgue

vous

peindrais la diffrence entre le pauvre enfant qui


n'a point reu d'instruction et celui qui a eu le

bonheur de Tobtenir

Vous

parlez de religion

mais comment conserver des ides religieuses,


lorsqu'on ne peut s'en pntrer de nouveau par
la lecture ?

Vous

dites

que

la

misre

fait

plus de
n'estles

sclrats
elle

que Tignorance ; mais l'ignorance

pas elle-mme une source de misre? Et

murs

domestiques, combien ne sont-elles pas

favorises par l'habitude

indiffrent n'est-il pas

Le livre le plus encore un amusement


de
lire!

meilleur et plus moral que le cabaret ou la d-

bauche ?

Les
ront,

institutions les plus parfaites


il

ne pour-

est

vrai,

faire

disparatre toutes les

normits et tous les crimes.

On

peut nan-

bonne ducation des peuples une grande diminution du mal moral.


moins attendre de
la

Quand on
ou de

rflchit

combien souvent

il

arrive

la classe infrieure d'tre leve avec peu

de soin,

n'tre
,

perstition

imbue que de prjugs et de suon s'tonne qu'il ne se commette pas

plus de mal, et Ton est forc de reconnatre la

bont naturelle de l'espce humaine. Mille circonstances malheureuses se runissent pour tendre

rhomme n
,

dans

la classe infrieure
:

du

peuple

les

piges les plus dangereux

plong

DU CERVEAU.
qui aurait pu former les
cpialits

33 1

dans une ignorance profonde^ priv de tout ce

de son esprit

et

de son me, de
la

il

n'a

que des notions


la

trs inexactes

morale

et

de

religion ;les obligations so-

ciales et les lois lui sont

mme gnralement inet

connues^ uniquement occup gagner son pain,


des amusemens grossiers
Fivresse, le livrent en proie

bruyans,

le jeu et

aux passions basses


est

et

violentes

de toutes parts

il

entour d'amor-

ces^ de mensonges, de prjugs et de superstition


y

on

n'a cess

de

lui parler

de prtendus

sorciers, de conjurateurs de

dmons, de cher-

cheurs de trsors, de devins, d'interprtes de


songes, de tireurs de cartes^ on met sous ses

yeux des

loteries et toutes sortes

de jeux de hasard

qui enlvent la dernire bouche de pain des


milliers d'enfans affams
:

flaux dont

un ami

de l'humanit ne peut, sans frmir

et sans tre

mu de compassion, entrevoir l'ternelle dure! Que de misres domestiques , que de suicides ,


que de
larcins
,

que de vols intrieurs ne dcou(i)


!

lent pas

de ces sources funestes

(0 Qu'on
les sessions

relise les discours

nergiques tenus clans

des dernires annes, par

MM. les

dputs

Kratry

et Delessert sur la loterie et les

maisons de

jeu; et l'on sera tonn que ces abominations soient

encore tolres

et

trouvent

mme

des dfenseurs.

332

SUR LES FO^CTIONS


simple prjuge cause assez frquemment
a

Un
nes

les actions les plus horribles. Il

quelques an-

qu'un

homme tua

le voisin

de son oncle
la

dfunt^ parce
la

qu'il voulait

venger

maladie et

machinations du voisin qu'il regardait comme un sorcier. Une mre tua et fit rtir son enfant. La
cet oncle, effets, disait-il, des
,

mort de

graisse de cette innocente crature devait lui


servir gurir les douleurs rhumatismales

de

son mari.
les

Une bande de

voleurs croyait expier

assassinais les plus affreux en

marmottant
Iltis

quelques p^fer noster pour ses victimes.

Jasa

cob regarda

le

meurtre

qu'il

commit sur

femme comme entirement effac, aussitt qu'il eut recommand de dire quelques messes pour
elle et

pour

lui (i).

Dans de

pareilles occur-

rences, j'accuse ceux qui sont la tte de l'instruction publique,

comme

complices et fauteurs

du crime. Quels ministres de religion, quels pasteurs que ceux qui laissent aussi cruellement
s'garer leurs ouailles!

Aussi, de tous temps,

les

souverains qui ont

eu

la

noble

et

gnreuse volont de donner de


et

bonnes murs aux hommes

d'en assurer le

bonheur

ont favoris Tinstruclion publique

(i)

Histoire de Schinderhannes,

DU CEilVEA^.
renseignement de
la

333
la religion, les

morale

et

de

arts et les sciences.

L'vangile a

recommand

de rpandre

la

lumire, et d'annoncer tout haut


aptres et les pres de l'glise ont

la vrit (i),- les

regard riguorance

comme

la

source de tous

les

maux

(2).

On doit
vivons
5

dire
la

l'honneur

du

sicle

o nous
plusieurs

que

plupart des tats se distinguent

en tablissant d'excellentes coles.


endroits
ngligs

En

mme on donne aux adultes qui ont t la mme instruction qu'aux enfans.
aux personnes qui veulent se
et les devoirs

On

fond des coles pour former des institu-

teurs.

On rappelle

marier ce qui convient l'ducation physique et

morale des enfans ,

du mariage. Les
faire

gouvernemens ont commenc

crire et
li-

puis distribuer gratis au peuple d'excellens

vres de morale et d'instruction rdigs en forma

de romans
ligence.

etc.

etc., et appropris

son

intel-

Ce
puis

n'est pas ici le lieu

de dcrire tous

les ta-

blissemens utiles que nous avons vus j mais je ne

m'empcher de donner

M. Brens de Cot-

penhague, ce respectable philanthrope, un

(i) Si.

(2)

Marc, IV, 21-23, et St. Jean, XI 9-10. Tout mal vient de deux sources d'ignorance et
, ,

de faiblesse.

St.

Augustin,

liv.

de la Foi

r.

Si.

SUR LES FONCTIONS


moignage de
faisant
avait

ma

vnration. Cet

homme

bien

fond deux excellentes maisons


les

d'ducation^ o

enfans de la classe la plus


Ils

pauvre taient admis.


coles publiques de
ils

y taient non-seulement instruits gratuitement comme dans les cinq autres

Copenhague

mais encore
entrant dans
fai-

taient nourris.
,

Le matin, en

l'cole
sait

ils

devaient se laver , ensuite on les

djener, puis on leur donnait des leons


et
ils

de lecture, d'criture
sances pour lesquelles

de diverses connaisavaient de l'aptitude.


ils

Dans

les

momens de

rcration,

s'exeraient
,

des jeux gymnastiques. Aprs cela

on

ensei-

gnait aux garons des mtiers et des arts mca-

niques , et on instruisait
la

les filles la

couture

broderie et aux dilfrens ouvrages domesti-

ques.
fait

Le

soir,

on

les renvoyait aprs les avoir

manger. Le produit de leur

travail apparsoi-

tenait l'tablissement.

Les malades taient

gns gratuitement par le docteur


bienfaits

Wendt. Que de

ne produisait point cette institution

Elle tait

un moyen aux pauvres parens de


ils

se

li-

vrer leurs occupations, dont

n'taient plus

dtourns par

le soin

de leurs enfans. Ceux-ci


la

d'un autre ct, taient accoutums


t, l'ordre, l'conomie,
sociale j

propre-

au

travail et la vie

on formait leurs
5

qualits morales et incanti-

tellectuelles

on cherchait mme, par des

DU CERVEAU.
plus de dlicatesse leurs sentimens.

335

ques difians, parla musique^ etc., donner

En

gnral

tous les tahlissemens o les in-

dividus qui sont dans le besoin trouvent


vail, mritent aussi les plus
s'il

du

tra-

grands loges* mais

n'existe pas pralablement

chez ces indivi-

dus une habitude de gagner honntement leur


vie, le but de ces institutions n'est atteint qu'en
partie.

En effet, ou ces

individus ne se rendent

pas dans ces maisons de travail , ou bien la police est oblige

d'employer des moyens


l'oisivet.

corcitifs
les

pour

les

arracher

Les rglemens

plus sages ne peuvent pas toujours avoir une influence suffisante, parce que les

hommes adoninfi-

ns la fainantise trouvent sans cesse une


nit

de subterfuges pour chapper aux mel'administration la

sures de
ne.

mieux intention-

Avec un peuple

inculte, les chefs sont ordiet

nairement rduits commander

dfendre,

ce qu'il doit faire et ce qu'il n'ose pas faire.

En
pou-

revanche

le

peuple lude ces ordres arbitraires

de

ses suprieurs toutes les fois qu'il croit

voir le faire

impunment. Mais quand l'homme a


il

reu une ducation pralable,

tient gnrale-

ment une conduite mieux

rgle, et se soumet
lois et

avec moins de rpugnance aux

aux conve-

nances. Les autorits agissent donc conform-

336

SUR
la

LES FONCTIONS
les motifs

ment

nature humaine^ lorsqu'elles joignent qui


les ncessitent^

aux ordonnances

parce qu'alors^ aux yeux


elles

mme

de

celui qui

sembleraient gnantes et arbitraires^ toute

apparence de contrainte disparat. D'un autre


ct,

une

lgislation bienveillante se gardera

de de

multiplier les lois^ sachant,

comme

le
il

dit St.

Paul, que plus


pchs.

il

de

lois, plus

p-pllcaiion de mes principes a Vhomme


sidr
nition.

con-

comme

ohjet de correction

et

de pu^

Pour traiter pertinemment cet objet, il faudrait


encore des volumes. Je suis donc forc de meborner jeter les fondemens sur lesquels doit reposer
notre conduite envers les malfaiteurs.
N'tant pas bien clairs sur les vritables
sources de nos dterminations, les jurisconsultes
s'en tinrent,

comme

les moralistes,

uniquement
on
se figu-

la volont. Sous cette expression,


rait

pour

ainsi dire

un

tre particulier, et

on

le

rendit indpendant de l'organisation,

du

sexe,

de

la constitution, etc. C'tait tout

au plus l'ge

mineur qu'on croyait mriter quelque gard.

L'homme

montrait-il une mauvaise disposition^

DU CERVEAU.
cV^st qu'il le voulait. Faisait-il le

337

mal, c'est qu'il avait

trs

fortement voulu

le faire.

On

ne pensait pas

la diffrence qui existe entre les penchans et la

de'termination volontaire, encore bien moins aux

divers motifs intrieurs et extrieurs qui

am-

nent cette dtermination. Les dlits et

les crime^s

ont l considrs en eux-^mmes , sans gard aux


besoins et
teur.
la

position de celui qui en tait


la

Tau-

Pour changer

volont des malfaiteurs, on

a cru long-temps qu'il suffisait d'infliger des peines. Il en rsulta partout des lois criminelles

qui ne tendent qu' dterminer quels sont les


actes coupables, et fixer
actes matriels

pour chacun de ces

une punition proportionne, mais


quelle que soit la diffrence

toujours la

mme^

de l'individu agissant. Les circonstances, aggravantes ou attnuantes


les
,

sont plutt prises

dans
Ja

choses accidentelles extrieures que dans

position particulire, dans l'tat intrieur


faiteur.

du mal-

Et quand on veut ramener


de l'homme

cette lgislation

dfectueuse des principes fonds sur la nature


j

qu'on montre des penchans inns,


le

qu'on prouve que l'homme n'est pas plus


d'avoir des penchans plus ou
qu'il n'est le

matre

moins imprieux
penchans sont un
22

matre d'avoir des talens plus ou


et

moins prononcs,

que

ces

des premiers ressorts de nos aclions,, on se jette

338

SUR LES FONCTIONS


:

dans une extrmit oppose


clians sont inns, dit-on^

si les

mauvais pen-

il

n'y a plus aucune

culpabilit dans les vices et dans les crimes,* per-

sonne ne peut s'empcher de


criminel n'a qu' dire qu'il a

faire le
tel

mal^

et

tout

ou

tel

penchant^

pour excuser tous


accusation.

ses actes et s'exempter

de toute

Mes
gage.

lecteurs sont assez prpars,

pour que

je

puisse leur abandonner la rfutation de ce lanIls

sont aussi convaincus que ,


seuls
,

si les
ils

hommes
nom-

taient

abandonns eux

ne trouve-

raient pas tous en eux des motifs galement

breux et galement forts pour faire le bien etjiour


viter le mal
j

ils

savent qu'il existe des penchans

dont

l'excessive activit constitue des


y

penchans
au mal j
pas

illgaux
ils

dont

l'action abusive entrane

savent donc aussi que tout


libre

homme n'est
et

moralement

un degr gal,
^

que, par

consquent, tout

homme

lorsqu'il est question


n'est pas

de culpabilit intrieure ,

coupable au

mme degr,

quoique

l'acte

matriel et la culpa-

biUt extrieure soientles mmes. La mme action

peut n'tre qu'indiffrente dans un


dis

homme,

tan-

que dans un autre

elle

devient l'objet d'une

responsabilit morale. Ainsi, la

mme
et

action qui

pour
tion
,

l'un est
n'est

un

sujet

de blme

de juste puni

pour un autre qu'un


le

sujet

de compas-

sion.

Pour apprcier

degr de culpabilit in-

'm

DU CERVEAU.
trieure^
il

33g
de

faudrait mesurer au juste l'iofluence

de

l'ge

du

sexe

de

l'tat

de sant

la situa-

tion morale et de mille circonstances accessoires

au moment de
de choses

l'acte illgal.

Mais de qui cet tat

est-il

assez bien

connu ^ pour que

riiomme

puisse

porter un jugement toujours

quitable sur le mrite et le dmrite de ses sem-

blables? Tout cela n'est possible qu^ celui qui

sonde

les reins et les coeurs.

Ainsi quand

il

s'agit

d'exercer la justice dans son acception la plus


stricte
,

il

faudrait s'en remettre Dieu seul.


lgislation doit

Toute sage

donc renoncer

la

prtention d/'exercer la justice. Elle doit se pro-

poser un but qu'il est possible d'atteindre,

et

qui

assure le bien des citoyens en particulier^ et celui

de

la socit
le

en gnral. Ce but doit tre^ autant


la

que

permet

nature de l'homme, de pri^enir

les dlits et les

crimes y de corriger

les malfai-'

teurSy et

de mettre

la socit en sret contre

ceux

qui sont incorrigibles. C'est tout ce que l'on

peut exiger raisonnablement des institutions humaines.

Gomment

atteindre ce but ?

22..

34o

SUR LES FONCTIOiS


et

Des Maisons de correction


y
a des organisations
si si

des Prisons.

Il

dfectueuses et des

concours de circonstances
est

malheureux^

qu'il
les

absolument impossible d'empcher tous


,

forfaits

mme
le

les plus atroces.

On

ne peut es,

pe'rer

quelque moyens que Ton emploie

que

nombre des malfaiteurs. Nous avons vu que le manque d'instruction , l'ignorance des prceptes moraux et religieux,
de diminuer
d' s lois,

des devoirs envers

les

hommes
Il faut

et

envers

Dieu, sont une des principales sources des ga-

remens criminels de l'homme.


pler

donc sup-

du dehors

ce qui

manque

ces individus

du

ct de l'organisation intrieure et de l'du-

cation. Il faut d'abord

que

les prisons

devien-

nent des maisons de correctioli. La conduite que

Ton

tenait dans les prisons envers les criminels,

et qui est

encore dans beaucoup d'endroits

la

mme,

dtruirait entirement le but d'une cor=-

rection quelconque.

Les criminels ordinaires,


dlits taient difFrens,

lors

mme

que leurs

taient

communment

runis en grand nombre.

Nous avons mme vu


endroits,
tous

plusieurs fois les simples prvenus, mls avec les

prisonniers jugs.

En

certains

DU CERVEAU
taient oisifs; ordinairement

S4I
les

on

occupe

dei
,

travaux tantt trop aiss, tantt trop

difficiles

souvent malpropres

et
.

malsains , et presque tou-^

jours trs peu lucratifs Ils profitent de tous les ins-

tans o

ils

peuvent se drober

la surveillanee^
;

pour
une

se raconter leurs aventures

chacun goule

satisfaction

extrme

faire connatre

aux auau

tres ses tours d'adresse j et,

de

cette manire,

diremme des prisonniers, les prisons sontcomme


des cours, des coles o Ton apprend toutes sortes

de friponneries. La corruption du nouveau venu


surtout lorsque par sa propension naturelle

il

trouve du got cette espce d'instruction


bieqtt acheve.
Il

est

ne tarde pas s'habituer vivre


rebut des hommes. Toute

intimement avec

le

honte, toute horreur


disparat;

du crime

et

des criminels
l'on

on

familiarise,

on devient ami,

concerte des projets pour l'avenir,

A peine

est-

on remis en
manire de

libert

que

l'on

cherche se runir

pour reprendre avec plus d'audace l'ancienne


vivre. Il

ne reste en

effet, la

plu-

part de ceux qui sortent de prison, aucun autre


parti prendre.

On

les

met dehors

sans argent,

sans leur assigner une occupation dtermine.

Dans quelques pays,


la surveillance

ils

ne sont pas
la

mme

sous

immdiate de
,

police; plusieurs

sont en outre bannis


voisins sont iniests

et

il

s'ensuit

que

les lats

de bandits.

H m

semble

34^

SIJR

LES FONCTIONS
serait^ tout

que ce der.ier genre de punition ne


au plus, excusable que pour
Fail-on subir au criminel
re^ le voil
la

les dlits politiques.

peine del
;

fltrissu-

publiquement dshonor quedevienvoudra


travailler auprs

dra-t-il? qui

de lui? qui

voudra

le faire travailler?

Non-seulement toutes
rel^

ces punitions sont sans

aucun but

mais

elles

obligent ces malbeureux se livrer toutes sortes

de

forfaits,

moins de

se laisser

mourir de

faim.

La fle'trissure ne devrait servir


et

qu' faire re-

connatre les malfaiteurs qui retombent dans le

crime,

qui auraient chapp des prisons^


ils

auxquelles
tuit.

avaient t condamns perp-

La

prison n'est pas toujours la punition qui

convient au caractre des criminels et de leurs

penchans malfaisans. La socit dont


sent^ rend leur vie moins pnible.
S'ils

ils

jouis-

sont

ma
sont

nourris,

ils

sont au moins l'abri de tous les be-

soins ordinaires cette classe

d'hommes
arrter

,*

ils

vtus, prservs des injures de Tair. Aussi en

avons-nous vu qui s'taient


trouver un refuge dans

fait

afin

de

la prison.

Souvent les

hommes
d'o
il

et les

femmes sont
les

laisss

ensemble^
on tra-

arrive

que dans

prisons

mme

vaille les peupler.

Quelquefois on permet aux

prisonniers d'avoir leurs enfans avec eux. D'un


autre ct, les peines
^

dans

les prisons,

sont

DU CERVEAU.
souvent plus fortes que
la loi

848
le prescrit, sur-

ne

tout lorsque les prisons sont malpropres ou places dans

un endroit humide, ou
l'air.

construites

avec des pierres qui attirent et laissent transsu-

der riiumidite' de

De-l nat l'aliration


^

si

ge'nrale des fluides et des solides

de-l provienles

nent

les

tumeurs de'mateuses ,
la

affections
la cet

glandulaires et cutanes,

pulmonie,
mauvaise,
,

cit, etc. Si la nourriture est


siste

con-

principalement en lgumes secs

il

rsulte

de ce rgime prolong des dvssenteries qui ne tardent pas devenir mortelles.

Quand

la

punition

d'un coupable est borne une dtention pour

un temps dtermin,
loi

il

serait

dans Fesprit de

la

de combiner cette punition de manire qu'elle


la

ne dtruist pas

sant de cet individu. Les pri-

sons mal construites et mal organises nidsent


Ttat social sous beaucoup de rapports, et les

prisonniers qu'on habitue l'oisivet ou des

travaux

tels

que la

filature

de

la laine et le

sciage

du

bois de teinture, qui ne peuvent leur servir

lorsqu'ils sont

remis en libert, restent souvent


Il est

long-temps sans ressource.


prenant que
l'on trouve

donc peu
les

sur-

en gnral

prisons

peuples de gens qui y rentrent non-seulement

pour

la

seconde , mais pour

la

dixime

fois.

Ce

tableau fidle des maisons de dtention fait

Toix l'urgente ncessit qu'on

y runisse toutes

344
t sduits,

SUR LES FONCTIONS


propres fournir ceux qui ont
,

les institutions

ou qui sont naturellement mchans

toutes sortes de
agir

moyens pour

les

dterminer

conformment

l'ordre social et leur pro-

pre bien,
Ces principes n'taient pas nouveaux lors de
la
ils

premire impression
le sont

de

mon

ouvrage^ et

heureusement encore moins dans ce


avait insist depuis long
-

moment - ci. On

temps

sur Finstruction des ignorans , sur la rforme des

hommes

gars, sur l'amlioration des criminels

et sur Fextirpation des vices. Mais ces rgles ne

sont pas assez gnralement excutes. C'est

Philadelphie qu'on
niire fois (i).
suites,

les a pratiques

pour

la prcr-*

Les heureux

effets

qui en sont

ont encourag d'autres gouverneniens


imiter cet exemple. Plusieurs tats,

humains

indpendamment des
est le

prisons, ont tabli des mai-

sons de rforme et de correction o l'instruclion

but principal, et o l'on habitue


travail assidu et
,

les

dte-

nus k un

un mtier honnte.
le seul

D'un autre ct
dans
les

la

punition n'est plus

but

prisons

on

vise encore a la correction

morale.

On donne journellement

aux prisonniers

des leons de lecture, d'criture, de calcul, de

(i)
(

Des prisons de Philadelphie

par un Europen^

M. del

Kochefoicault-jiancourL)

DU CERVEAtr*
morale
et

345
di-

de

religion.

On

cherche surloul

riger leur attention sur les devoirs


et sur les rapports

du citoyen

mutuels de la vie sociale. Ceux

qui ne savent aucun mtier, sont tenus d'en ap-

prendre un
le

et les prisonniers qui se

conduisent

mieux, servent

alors

de matres

et

de surveil-

lans.Geux qui savent un mtier, rcxercent. L'on


peut considrer
les

prisons ordonnes de cette

manire

comme
maison;

des manufactures.

des prisonniers fournit


tien

Le travail abondamment l'entreque, sur cent,


il

de

la

et,

en leur donnant une meilen est

leure nourriture^ on

fai't

peine six qui soient incapables de travailler.


vite par-l l'espce d'injustice qu'il
rir les

On

y a de nour-

perturbateurs du repos public aux dpens

de

la socit.

Ce que chaque individu gagne aului est prescrite, est

del de la

somme qui
le

mis en
,

rserve
elle est

on en donne une partie


ne

sa fiimille
le

si

dans

besoin, ou bien on
soit

donne au

dtenu sa

sortie, afin qu'il


,

pas contraint
qu'il ait

de commettre des excs

en attendant

du

travail.
tels

Dans de

tablissemens

on part encore du
boisson ont une

principe que les alimens et

la

Irlande influence sur les actions des liommes.

On
tes
^

cherche donc, par une nourriture saine


la

et

simple, et par

privation de boissons enivran-

amortir reffervoscenec des passions, L'ef-

3^6
ficacit

SUR LES FONCTIONS


de toutes ces mesures
et

de l'emploi des

motifs les plus nobles se reconnat

videmment

par la comparaison des rechutes qui ont lieu dans


les prisons ordinaires et

de

celles

qui ont lieu dans

ces lablissemens.

calculer

Dans les premiers^ on peut que^ parmi les prisonniers, il y en a


,

environ la moiti'

si

ce n'est les trois quarts, qui


la

j sont au moins pour

seconde

fois;

dans

les

seconds, au contraire, sur cent individus qui


sont mis en libert, peine deux y sont renfer-

mes de nouveau (i\ Quoique une expe'rience constante


profitable
nels
,

ait

ap-

pris qu'un traitement semblable n'est pas

moins

Ftat qu'aux malheureux crimi-

j'ai

cependant entendu dire quelques


la

personnes que

seule obligation de l'tat en-

vers de pareils tres est de les punir, et que,

quant l'ducation
y pourvoir.
((

et l'instruction

c'est

eux

sait

Ce sont prcisment ces hommes , nous dile gnreux monarque de la Bavire, qui

(i)

Pour connatre
ies

cet objet plus en dtail,

voyez,

outre l'ouvrage sur

prisons de Philadelphie, celui


les prisors, les
,

de John Howard, sur

hpitaux

et les

maisons de correction

et l'introduction

du Code de

la

sret publique, rdig en projet pour les tats de sa


Daiesl e roi

de Bavire, par Scipion Bexoo.

DU CERVEAU.
ont le plus besoin de secours en ce genre.

347

Com-

ment, en

effet;,

exiger des vertus sociales de

gens qui ignorent absolument quels rapports


existent entre leurs avantages particuliers et ceux

de

la

socit,

et

qui sont en outre en proie

l'emportement de leurs dsirs grossiers? De plus^


il

ne se commet aucun

dlit sans

que

la vie

ou

le

bien des
fre

hommes probes et innocens n'en soufquelque dommage. Que l'on fasse donc au
la socit

moins pour pour

ce que l'on ne veut pas faire


sera seulement lorsqu'on
le soin d'instruire l'esprit

le criminel.

Ce

aura uni aux punitiois


et le

dformer

le

cur, que
satisfaisant

l'on

pourra se rendre
,

tmoignage

que

conformment
dlits (t)
,

au devoir qui prescrit de prvenir les


l'on a faitpourles

malheureux
,

et

pourl'tattout

ce qu'enseignent l'exprience
nisation de

les lois

de l'orga-

l'homme

et la

connaissance de ses

besoins.
et

Tant que
,

l'on se contente
le

de dfendre
faire obir^
la

de punir on produit

motif de se

mais souvent ce motif n'agit qu^autant que


nition parat certaine (2).

pu-

En

clairant l'esprit

au contraire, en

lui fournissant
tirs

abondamment
morale et de
la la force

des motifs plus nobles


religion,

de

la

on

lui

donne des moyens dont

(1)
(2)

Becraria

sur les dlits et les peines

. 36.

Hommel Gcdanken
,

iibcr das Criminalrechu,

348

SUR LES

FONCTIONS
il

ne s'vanouit jamais. L'homme apprend alors


connatre des tmoins de ses actions auxquels

ne peut chapper. Que Ton ne perde point de

vue que de deux objets riiomme ne

choisit pas

sans motif, l'un prfrablement l'autre, et que


la

perfection de la volont consiste dans la conla

naissance de
tifs.

bont

et

de l'excellence des mo-

Les bienfaits obtenus depuis quelques annes


par
la socit

royale pour l'amlioration des pri-

sons, fonde en i8ig, sous le ministre du duc

Decazes , sont trop clatans

et trop

connus pour
divers rapla

que

j'aie

besoin de m^tendre sur cette gnreuse

entreprise.

Qu'o
par

lise les statuts, les

ports

faits

MM.

les

comtes Daru, de

J3orde, etc., etc.

Malheureusement tous

ces gnreux efforts


^

manqueront
iltrissure
riter

leur plein succs

tant

que

la lgiset la

lation criminelle

condamnera au carcan

pour des actes qu'on ne juge pas m-

l'emprisonnement perptuit.

DU CERVEAU.

J49
^-/:.'.

Du

Repentir ou de la Conscience des malfaiteurs.

L'on

s''inia;;;ine

ordinairement que

les

malfai-

teurs qui ne sont

condamns qu' une dtention

plus ou moins longue, finissent par se repentir et

prennent

la

ferme rsolution de renoncer leurs

mauvaises habitudes et de suivre une bonne conduite. D'autant plus nourrit-on l'espoir

que

les

condamne

une prison perptuelle , des trala

vaux forcs vie,


aveu sincre
et

peine de mort, feront un


forfaits et

de tous leurs
,

de tous

leurs complices

et

que, dans Tattente d'obtenir

grce au moins dans l'autre

monde,

ils

seront

tourments par
et

les

remords de leur conscience

prouveront un sincre repentir.

Mais l'exprience donne cet gard une

sou--

tion bien diffrente. Je ne disconviens pas que

quelques criminels ne se repentent vritablement

ce sont ceux qui ont t entrans un crime par


lgret, par
la

un emportement malheureux
extrieures
,

par

pauvret

et le besoin,'

par sduction et par


trs

d'autres

circonstances

pres-

santes. Si, par


et

exemple

une mre dshonoro


et

abandonne, dans un instant d'garement

de dsespoir, porte une main tremblante sur


son enfant qui vient de natre cHe prive do lavie^

33o
le

SUR LES

FONCTIONS
les

sang innocent se montrera toujours ses veui'$

et

empoisonnera tous

momens de

son exis-

tence. Lorsqu'une fois le fatal concours de circons-

tances est passe ^ les sentimens inns plus


rveillent. Il se manifeste

doux se

une contradiction to-

tale entre les dispositions naturelles et le fait corn*

mis; et cette contradiction est ce qui constitue le


repentir ou
la

conscience naturelle. Nous vmes

un homme Spandau qui avait tu sa femme dans un violent accs de colre; cet homme fut tellement malheureux, qu'il demanda avec instance la mort^ pour tre dlivr des remords insupportables de sa conscience, Charles Beiizel,

n de bonsparens

et

avec un penchant intrieur


;

la pit;, avait t bien lev

aussi fut-il le seul

de toute

la

bande de Schinderhannes y qui

se re*

pentt de sa conduite.

Mais celui qui est entran au crime par une propension intrieure, prouvera trs rarement un
repentir naturel.

Dans un

homme semblable^

les

inclinations qui conduisent

au mal sont domiles actes

nantes; elles composent; pour ainsi dire, son


caractre propre
;

par consquent tous

qui manent de lui sont en harmonie avec tout

son tre

et le

contentement de son me en

est

rarement troubl. Ce ct de l'homme dprav


pourra bien dplaire plusieurs de ces
qui ne rvent que
les

hommes

grandeurs de l'espce hu-

DU CERVEAU.
maine. Mais que l'on pie l'usurier
le
,

35
le

libertin^

fourbe, et l'on verra que chacun d'eux ne se


qu'il satisfait

trouve heureux qu'en proportion


ses dsirs. C'est

en vain que l'orphelin tromp^


se'duite et

et

que l'innocence

abandonne

se con-

solent souvent par l'ide qu'un tel fourbe sentira

un jour du repentir de ses actions


J'ai fait,

criminelles (i).

ds

ma

jeunesse, l'observalion triste et

effrayante que les


gueillissent

hommes les plus pervers s'enoret

de leurs talens pour tromper


qu'ils

pour

abuser, et

pensent toujours avec un sentraits

timent de volupt aux

marquans de leur vie


prisons j placez-vous

dsordonne. Allez dans

les

au milieu des dtenus

n'ayez pas l'apparence


,

d'un personnage en fonction

afin

de n'tre pas

tromp par un repentir simul,

et inspirez ces

hommes de la confiance

et

de

la

franchise

avec

quelle satisfaction intrieure, avec quelle vanit,

avec quelle joie d'avoir mal

fait, les

grands criles dtails

minels vous raconteront^ sans oublier


les plus insjgnliians, et leurs crimes,

et la

males

nire particulire dont

ils

s'y sont pris

pour

commettre! Si quelquefois un d'eux

se

donne
,

la

peine d'en parler avec une horreur feinte

il

lui

(i)

L'me du mchant

dsire le

mal^

et

il

n'aura

point de compassion de son prochain. [Pio^erhes deSa-

iomon

XXI ,10.)

353

SUR LES FONCTIONS


son hypocrisie.

chappe ordinairement un sourire malin qui


de'cle

La plupart mettent

tout

leur esprit faire les plaisanteries les plus gaies

sur les actions les plus atroces, et fre'quemment

dans
ils

l'instant

mme o vous frisonnez d'horreur,


Que l'on compte dans les pri!

clatent de rire.

sons tous ceux qui s'y sont faitrenfermer de nouveau, on verra alors combien peu se sontrepentis

Examinez

enfin les grands criminels dans les


-

procdures juridiques, suivez

les

jusque sur

l'chafaud, avec quelle opinitret quelques-uns

ne nient-ils pas
tmoins qui

les faits les

plus videns

avec

quelle audace surprenante n'insullent-ils pas les


les

accusent

avec quelle sincrit

effronte et quelle scrupuleuse exactitude d'autres

ne racontent-ils pas une suite de

forfaits

pouvantables!

Un

soldat avait fait des vols dans

vingt glises; on

le

conduit

la

potence, o

il

croyait encore recevoir sa grce. Mais au lieu de

montrer aucun repentir

il

dit l'auditeur

Wiea plus

demann

Vienne

Je vois bien qu^il n'y

rien faire ici; je tcherai d'aller ailleurs.

Vienne, un certain Z*** assassine


en dpce
cadavre pour

sa matresse

a coups de couteau, pour lui voler trois cents florins


;

il

le

le

cacher plus

facilement dans une caisse.

Au

lieu d'tre troubl


la nuit,

par ce crime,

il

se

rend au bal, y passe

dpense tout son argent,

et se livre tous les

DU CERVAtJ.
excs d'une joie grossire.
fesseur Leycle
^
,

353

nous a

M. Briiggmanns promontr le crne du chef

d'une bande de brigands hollandais. Celui-ci


avait prcipite plusieurs personnes dans les ca^

nauX; uniquement pour


tre la mort.

les voir se dbattre

condans

Que peut-on me

faire ^ disait-il

son procs, ne suis-je pas un honnte

homme?
Quand

Une
on

fille

qui avait aid sa mre tuer son pre^


le

ne tmoigna jamais
lui

moindre

repentir.

reprocha son crime,

elle haussait les

paules en souriant. Schinderhannes et Heck-

mann

son complice , avaient un plaisir extrme

raconter leurs crimes; leurs

veux

brillaient

dans ces

rcits.

Toutes

les circonstances

acces-

soires qui leur semblaient propres

donner d'eux
joie la plus

une grande ide, leur causaient


vive.

la

Rossignol se faisait gloire de sa barbarie.

Re-

gardez ce bras

disait- il

eh bien

il

a gorg

soixante-trois prtres aux Carmes de Paris. Echap-

p plusieurs fois la prison, il recommena et redoubla (comme font tous ceux qui sont ns pour
la sclratesse)

ses pillages, ses cruauts, et la

crapule la plus dgotante. Gabrino-Fondulo


invita Charles Cavalcato
,

chef de sa famille,

venir sa maison de campagne, avec neuf dix

de

SQs

parens

il

les fit

tous assassiner dans


la ville

un

festin.

Matre du gouvernement de

aprs

23

354
de cruauts

^^^ ^^S FONCTIONS


barbare ,i\y exera toutes sortes
jusqu' ce que Philippe Visconti
,

cette excution
,

duc de Milan
crimes;

Jui fit

trancher

la tte.

Son conqu'un

fesseur l'exhorta vainement se repentir de ses


il

lui dit firement

u qu'il n'avait

regret en mourant j c'tait de n'avoir pas prcipit

du haut de

la tour

de Crmone, l'une des

plus leves qui soient en Europe, le pape Jean

XXIil et i'erapereurSiismond,lorsqu ils avaient


eu
la curiosit

d'y monter avec

lui.

Lisez
la
;

les

biographies des tyrans qui ont dsol


qui

terre,
lisez

ont rpandu

des torrens de sang

l'histoire

de tous

les sclrats

fameux^ des incen-

diaires, des brigands les plus atroces, et voyez


si

vous en trouvez un seul qui


la justice

ait

abandonn
Il

le

crime avant que


a

ne

l'ait

dtruit.

y en
,

mme
ils

qui, au

moment de

leur excution
les

en

repassantdans leur mmoire toutes

jouissances

dont
cune

s'taient assouvis^ se sont vants

qu'au-

n'galait celles

que leur

avait causes la

cruaut. Mais terminons ces exemples qui rvoltent l'humanit! Toutes les procdures justifient

mon

observation, que rarement un criminel en-

durci est accessible aux remords et au repentir.


Cette observation se confirme

mme

chez

les

criminels d'une moindre imporlance, toutes les


fois

que par une orgnnisatiou malheureuse


ils

et

prononce;

sont provoqus puissamment soit

DU CERVEAU.
la dbauclae, soit la fraude, soit

355
au vol,
etc.

Jamais

je n'ai

vu un

pareil voluptueux,

de quel-

que excs

qu'il ait souill

ses jouissances j

un

pareil fourbe, quelque malheureuses qu'il ait

rendues de nombreuses familles

jamais je n'ai
,

vu un voleur dtermin j

etc.

renoncer

par

un sincre repentir , aux horreurs de leur vie ; mais j'en ai vu beaucoup qui, tant convaincus
de l'abomination de leurs habitudes,
sentant pas la force de les rprimer, ont
et

ne se

demanpen-

d en grce qu'on
lit

les retnt

dans l'impossibi-

de

se livrer

dornavant leurs funestes

chans.
Ainsi,

comme

l'exprience la plus triste nous


classe

dmontre que

cette

de criminels

n'est

pas dtermine par le repentir ou par des re-

mords naturels
ens
,

combattre leurs

penchans vio-

il

ne reste qu' produire en eux une cons-

cience artificielle, c'est--dire, au moins une ide

une conviction vive de l'immoralit de leurs actions et du dsordre, du mal qui en rclaire,
,

sultent, non' seulement


aussi
>ces

pour

la

socit

mais

pour eux-mmes

ou, en d'autres termes,


les

hommes

ont besoin plus que tous

autres,

qu'on supple au dehors ce qui leur manque


ct de l'organisation intrieure.

du

Et

voici encore

un principe qui dcoule imconnaissance dtaille de


23..
la

mdiatement de

la

356

SUR LES FONCTIONS


les

nature huiuaine^ et dont


pits

hommes

trop pi

ct-

dans leurs inductions , croient pouvoir ta:

blir le contraire

plus lespenchans naturels in-

ns

et

leshahitudes offrent de rsistance et d! opiil

nitret j plus

faut multiplier et fortifier les motifs y plus il faut graduer les peines plus on doit mettre de persi^rance pour combattre y
,

et

sinon pour vaincre , au moins pour

corn--

primer y pour paraly^ser F exercice decespenclians et de ces habitudes


},

car

il

n'est plus ques,

tion ni d'une culpabilit intrieure


tice

ni d'une jus-

dans

le

sens le plus svre:


la socit;

il

est question
les

des
,

besoins de

de prvenir

crimes

de

corriger les malfaiteurs j et dmettre la socit

en sret contre ceux qui sont plus ou moins


incorrigibles.

Le degr de
diffrent

la culpabilit et

de l'expiation

est

selon

la

diffrente condition de

Vindividuj quoique Vacte illgal et la punition soient essentiellement les

mmes.

Je prvois avec douleur

qu'il s'coulera en--

core bien des annes avant que


la

ma

doctrine sur

nature de Fliomme soit assez universellement

adopte. Et quand ce
les

moment

sera arriv

pour

physiologistes

pour

les instituteurs et

pour

DU

CERVEAU.

357
bien

les philosophes, les jurisconsiiUes tarderont


rjJus

long-temps d'en

faire l'application la llois

gislation criminelle.

Les

sont pour eux une

sorte de religion dont la

moindre modification
n'est pas

leur

parat

une hrsie. Ce

un

seul

homme
hommes
gales?

clair^ c'est

un ensemble de plusieurs
o trouver dans
des connaissances

qui font

les lois; et

une masse de
11 est

lgislateurs

donc

craindre

que

les vritables

besoins de la nature

humaine ne
^

restent encore
le

trop gnralement mconnus

pour que

code

criminel surmonte de sitt cette multitude d^obstacles,

de prjugs

d'anciennes habitudes qui

le tiennent attach

au berceau d son enfance.


Ja

Le code pnal dtermine


et des

nature des dlits


peine infliger.

crimes^ et purs fixe

la

C^est la matrialit de l'acte qui

donne

la

mesure

del punition, sans gard


sante dans l'acte
pier.
ts
,

la

personne agisl'ex-

ni la

personne qui doit

Sans doute on rencontra trop de


et

difficul-

pour procder autrement,

on jugea que

c'tait le seul

moyen

d'obtenir une galit et une

impartialit parfaites dans l'exercice de la justice.

Mais

il

est vident

que

c'est

prcisment
la

par-l qu'on se rend coupable de l'injustice

plus affligeante, et que l'on

toujours la juste estimation

manque presque du crime, et par

358

SUR LES FONCTIONS


proportionne de la

consquent Tappiication
peine.

Je soumets

la

mditation des jurisconsultes

quelques rflexions qui doivent ncessairement


avoir t prsentes mille fois
j

et qui

auront t

rfutes mille fois, peut-tre par la seule raison

que leur principe n^a pas

t puis

dans

la

con-

naissance dtaille de la nature humaine.

Les
sidrs

dlits et les
;

crimes ne se commettent pas

d'eux-mmes
Les
thre

ils

ne peuvent donc pas tre concrimes sont des produits d'inils

comme

des tres abstraits.

dlits et les

dividus agissans;

reoivent donc leur carac"

de la nature
ils

et

de la situation de ces indi-

vidus; et

ne sauraient tre estims , dtermi-

ns que d'aprs la nature et la situation de ces

mmes individus. Vous avez l'air de


je

nier ces axiomes.

Eh

bien,

vous

les

prouve.

Vous jugez et vous punissez autrement un acte commis dans Tivresse, dans un violent emportement, que vous ne jugez
punissez le
et

que vous ne

commis de sens rassis et avec prmditation. Vous jugez autrement un vol, un meurtre commis par un idiot, par un alin, que vous ne jugez un vol, un meuracte
tre

mme

commis par un homme

jouissant

de

sa

rai-*

son.

DV CERVEAU.
Donc VOUS
natre

3f)9

reconnaissez

et

vous devez recon-

que

les actes

ne sont rien en eux-mmes,

qu'ils reoivent leur caractre


ils

par l'individu dont

sont le produit.

Mais pourquoi vous refusez vous

tre

emscrinii*

quens dans

la [.lupart

de vos procdures
et

Belles? Je vous

demande,
:

que votre cons-

cience

me

rj^ionde

Est-ce

le

mme vol,

celui

commis par un faux

joueur, par un robuste fainant, par un usurier

dbauch , que celui commis par une veuve ca-

duque, croupissant dans Textrme misre avec de nombreux enfansquicrieut pour avoir du pain?
Est-ce
le

mme

meurtre, celui commis par un

firecKitr d'une juste indignation contre le par-

jure suborneur de sa sur chrie, que celui

commis par un gendre qui, pour pouvoir plus


tt se livrer la profusian et la

dbauche,

emdes

poisonne

les auteurs

des jours de sa

femme?
dlits et

Poursuivez vous-mmes la liste des

crimes dont les degrs de culj abiiit diffrent

du

tout au tout, et'qi, dans votre lgisl tion^

sont?
i'ai

confondus dans un

mme rang,
la

et dites si

tort

de vous reprocher que

lgisltiou

criminelle est encore dans son enfance?

En
tres

gnral, sans porter ses jeux sur mille au-

circonstances attnuantes ou aggravantes


votive

^ui ne changent ea rien

jugement

dfini-^

360
tif^

SUR LES FONCTIONS


comment avez - vous pu
statuer

que

les ac-

tions des

hommes

sans ducation, ignorant jus^

qu' l'existence d'un code pnal , superstitieux

la merci de passions violentes etgrossires,

etc.;,

doivent tre frapps du


lit et

mme

degr d'immorades

de culpabilit que

les actions

hommes

qui, connaissant toute l'tendue et toutledan^

ger de leur perversit, l'entourent d'astuce et


d'hypocrisie^ pour mieux assurer l'impunit de
leurs forfaits?
^

De mme,
prison,

vous ne

me persuaderez pas que


carcan, les peines

la

la fltrissure, le

cor-^

porelles, les travaux-forcs, et

mme
les

la

mort,

soient la

mme

punition pour

personnes de

tous les es, de tous les sexes, de toutes les


constitutions et de toutes les conditions; pour

des gens sans aveu, isols, vagabonds, abrutis,

accoutums aux privations

et

une

vie

dure

et

drgle; pour cette race de dvergonds et


d'insolens qui se font

une gloire de leurs crimes;


spectateurs,
princi-

qui, attachs au poteau de l'infamie, marchant

l'chafaud, insultent gament


etc;

les

que pour des personnes imbues de

pes d'honneur, accoutumes aux aisances del


vie
,

tenant la socit par une honnte famille,

par un poux, par des enfans, surprises parle

cvime dans un

moment malheureux,

etc.?

Ces rilexious suffiront pour

faire sentir

DU CERVEAU.

36l

cliacim que la mesure de la culpabilit et la me-

sure de la punition ne sauraient tre prises ni

dans

la

matrialit

de

l'acte illgal, ni

dans

ime punition dtermine , mais uniquement dans


la situation

de l'individu

agissant.

Mais^

me
il

dira-t-on, dans quelles difficults


la juridiction criminelle!

vous enveloppez

Cer:

tainement
tel

est
tel

extrmement commode de dire

crime,

dlit, telle punition; toute la

science

du juge

alors se rduit constater et


j

dterminer
peine,
il

le fait

quant l'application de

la

n^y a plus le

moindre embarras. L'on ne


,

se doute pas

que , d'aprs ces principes on conle

fond tout instant


rat;
et

malheureux avec

le scl-

que tantt on punit trop, tantt trop peu,


les juge-' les plus

que toujours on s'expose porter


dplacs et
les

mens

plus injustes.

Les opinions

et les erreurs

des idologistes et

des mtaphysiciens peuvent tre indiffrentes cause de leur strilit


la plus religieuse
,

mais
les

il

est

de

la

rigueur

que

opinions de ceux qui

exercent une influence plus ou moins puissante


sur le
les

bonheur ou

le

malheur de
,

la socit,

que

opinions des gouvernans

des instituteurs

des moralistes, des jurisconsultes, des mdecins,


.soient

bases sur la nature et sur les besoins de

Fhomme,

362

SUR LES FONCTIONS


la gradation des -peines et
'

De

de la peine de

mort.

On

a adopt, avec raison, en principe la gra-

dation Aqs punitions.

On

punit

le

mme

dlit

avec d'autant plus de svrit

qu'il a t

commis

plus souvent, parce que les rechutes ductent

un f enehant

plus imprieux au crime et une plus


le malfaiteur. le vol

grande corruption dans

On

punit diffremment

simple, les vols

qui se commettent de nuit avec effraction,

main arme, avec attroupement; on

svit

avec

plus de svrit contre le chef d'une meute

que
que

contre ses complices ; contre les fux-monnoyeurs

qui altrent

les

espces d^or et d'argent

contre ceux qui ne contrefont que les monnoies

de cuivre.

On

inflige

une mre qui a expos


l'en-

son enfant, des peines diffrentes, selon que

fant couru plus de risque de prir; et, par toutes ces dispositions des lois,

on convient qu'on
]

est oblig

de choisir des moyens de plus eu

lus

efficaces, et

gradus d'aprs l'intention du mal

faiteur , et d'; rs les suites plus

ou moins

gra--

ves de son crime.

L'exprience a prouv que dans certains cas


il fallait

mme

recourir la peine de mort. Maisla sensibilit

c[ue

de disputes

des philanthropes

DU CERVEAU.
n*a-t-elle pas leves contre la peine

S63
de mort?
la

Qu'on regarde

la

peine de mort

comme

des-

truction d'un individu nuisible et ii:corrigible,

ou comme un moyen de prvenir des crimes je pense, avec Montesquieu, J - J Rousseau, Sonnenfels, Homme), Filangieri, Schmalz, Kleins,

clirodt,

Feuerbach, Klein, Bexon


ne peut rvoquer en doute
de dtruire un de
ses

et d'autres
le droit

que

l'on

qu'a

la socit

membres. Nier
par

cette vrit, ce serait refuser la socit le droit

de pourvoir

la sret et

au bon ordre^
les

et

consquent d'employer tous


les motifs capables

moyens

et tous

de prvenir

les dlits.

Qui

peut douter que

la

peine de mort ne soit

un

moyen
Il

efficace d'intimider la plupart des

hom-

mes qui ont des y

inclinations perverses?

aurait des observations trs sages faire


la

sur la fixation des cas qui rendent

peine de mort

indispensable. Peut- on l'infliger une personne

dont

la

conduite a toujours l irrprochable, et

qui a t pousse un meurtre par un concours

extrmement malheureux de

circonstances ?
,

Un

tel

meurtrier

n'est

ni aussi sclrat
le

ni

aussi

incorrigible

que

sont

tant d'autres

flaux de la socit. C'est encore

une cruaut

que de prononcer
la loi

la

peine de mort,

comme c'est
dlits

dans certains pays ^contre des

aux-

quels

un

trs

grand nombre d'individus sont

364

SUR, LES

FONCTIONS
la iie'gligence

conslammeiil exposs , souvent par

des autres, souvent par des tentations malheu-

reusement trop conformes


tels

la faiblesse

humaine,

que le vol, etc., ou pour des

vices qui influent

peu sur

l'ordre social, et dont l'immoralit, quelqu'elle soit, reste concentre

que rvoltante

en

eux-mmes,
lit
,

tels

que

certains excs

de

la

sensua-

etc.

S'il est

un crime qui mrite


c^est

d'tre tax

de

meurtre des plus prmdits, des plus insenss,


des plus dangereux
;,

certainement
futilits
,

le

duel.

La

plupart du temps pour des

quelque-

fois

provoqu par

les

vexations d'un ferrailleur

de profession , Ton
beau

se

donne rciproquement
!

la

mort en prsence de plusieurs tmoins Non,

j'ai

me

transporter dans les pays et dans les

temps

les plus

barbares, je ne pourrai jamais con-

cevoir qu'on puisse laisser subsister une pareille,

une

aussi cruelle immoralit!


ainsi.

Le

prjug, ditesG^est

vous^ le veut

Le prjug?
les

donc au
des

prjug que
citoyens^
le
la

les lois

doivent sacrifier
prceptes de
!

la vie

morale,

la religion,

bonheur des

familles

Mais comment d-

truire ce prjug? Gomment d'autres nations i'ontelles dtruit? Il n^est

pas bon^ dites-vous encore,


le

de dtruire un prjug qui soutient


riionneur. Quel honneur
;,

courage et

quel courage que do

tuer ou de se faire tuer pour quelques paroles qui

DU CERVEAU.
VOUS dplaisent, ou pour
lion d'une matresse!
la gloriole et

305
Fadmirapatrie

Mourez pour

la

mourez pour

la

dfense de ses droits, et l'on

vous reconnatra du courage. La nation franaise


n'a certainement pas besoin d'une pareille tour-

derie^ de ces prouesses fanfaronnes^ pour que ie

monde
rage.

sache qu'elle a de l'iionneur et du cou--

Quant

la gradation des peines

plusieurs

gouvernemens font exception pour la peine de mort^ except dans le parricide et le rgicide*

On

regarde

la

peine de mort

comme
les

le

dernier

terme des droits del justice sur

coupables.
est-elle

Mais

la

peine de mort sans aggravation,


les

toujours suffisante pour prvenir

crimes? La
in-

mort souvent
fortun
,

n'est

pas

un mal. L'homme
,

comme
le le

dit

Sonnenfels

la souhaite,

parce qu'elle

dlivrera de tous ses

maux

l'homme, dans
martyrs de

dsespoir, se la donne- les

la gloire et

de

la religion

courent au-

devant d'elle pour se

faire

un nom, ou pour jouir

de

la vie venir j les lois

supposent

mme

que

la

perte de la vie n'arrte pas les coupables, j)uisqu'elles


la vie

recommandent de les empcher de s'ter dans les prisons. L'exprience apprend


la

aussi

combien
et

sentence de mort
ils

les

branle

peu^
faud.

avec quelle rsolution


ces

vont l'cha^

Pour

hommes dont la

vie est

une scne

366

SUR

1 ES

FONCTIONS
une peine plus douet l'avenir
;

continuelle de forfaits et de jouissances brutales


la prison perptuelle serait

loureuse que la mort.

La lionte

ne sont
n'est

rien pour de semblables sclrats

mourir

rien

disent-ils^

il

faut bien finir par-l.

N'en rpeine de

sulte-t-il pas la

consquence que

la

mort

doit tre aggrave?

Lliomme^

considr

comme un
faut

tre raisonnable^ est dtermin par

les motifs les plus forts et les plus

nombreux

il

donc opposer au criminel des motifs d'autant plus puissans^ que son inclination au mal est plus nergique, et que les suites en sont plus
nuisibles
c'est
;

et la

mort ordinaire tant

insuffisante,
qu'il faut

par

l'attente

d'une plus terrible

cberclier Teffrajer.

Pour donner cette exception une apparence de pliilosopbie et de justice, on dit que l'normit des dlits pour lesquels la peine de mort
est tablie,

permet

peine d'apercevoir entre


,

eux

la

plus petite diffrence

et

que

l'on

ne

peut en consquence introduire aucune modification de la peine de mort.


S'il faut

juger le dlit d'aprs la perversit

du

malfaiteur et d'aprs les inconvniens qui en rsultent^


s'il

est

mme

tabli

comme axiome

qu'un dlit consiste dans


l'intention

le fait

mme

et

dans

du

malfaiteur, ces principes, contre


a rien objecter, ne peuvent

lesquels

il

n^

DtJ

CERVEAU.

367

s'accorder avec rasserlion que tous les crimes

capi-aux sont -peu-prs gaux, et mritent par

consquent une peine gaie. Peul-on soutenir


qu'un

homme

qui, par vengeance, tue de pro-

pos dlibr
vie;

le

destructeur du bonheur de sa
1'

que

celui qui, exaspr p'^r

conduite in-

fme d'un perfide, Timmole


qu'une jeune
fille

son ressentiment;

sans exprience et en proie


fruit, soient des

au dsespcir, qui anantit son


criminels
aussi grands, aussi
la prostitue

corrompus que
peu

qui assassine les compagnons de


le

ses

dbauches pour drober

qu'ils

pos-

sde..t;

que

le

brigand dont

la vie

entire n'est

qu'un

tissu

de

vols et

de meurtres? Peut-on dire

que
soit

le

meurtrier qui dtruit un seul

homme,

aussi

dangereux que

les

monstres qui,

pousss par une cupidit infernale, empoison-

nent plusieurs individus,


Ciitires;

et

mme

des familles

qui n^o

pas horreur des

moyens

les

plus atroces, pourvu qu'ils atteignent leur but,


et
.i

qui rpandent l'pouvante,

la

dvastation et
es forls

mort sur

les

grandes roules, dans

et

dans

les villages;

que

le tratre

qui prcipite une


les

naiion entire dans les

maux

plus affreux!

D'un
pour

ct, n'est-il pas dplorable, et

de l'autre
d'ori^ueil

n'est-ce pas en
les

quelque sorte un sujet

plus grands criminels, que l'on efface

toute espce de diffrece entre des actes aubsi

363

SUR

1.S

FONCTIONS
sclrat froce na-l-il pas
,

dissemblaLles

Le

alors raison d'entasser cruaut sur cruaut

au

gr de ses dsirs

sanguinaires et insatiables,
foi faits
il

puisqu'en multipliant ses

n'aggrave ni

l'normit de ses crimes, ni la peine qu'il doit

redouter?

On
un

objecte cela que la mort simple est la

punition la plus forte que l'on puisse infliger


criminel, qu'il suffit de mettre la socit

l'abri des forfaits qu'il pourrait

encore commet-

tre; et que, par consquent, la peine de

aggrave serait

mort une barbarie. Je rponds que les


et

peines ne peuvent et ne doivent pas tre le seul

but du lgislateur
peine de
la

du

juge.

Le but

d'arrter et

d^effrayer les criminels n'est point rempli par la

mort simple.

Il est

certain

que

les

malfaiteurs dtermins la craignent peu.

ComI

bien de dtenus n'ont pas mis

fin leurs jours

pour

se

dlivrer

d'une

prison perptuelle

Combien ne
la

se sont pas tus

pour chapper

l'excution publique!

Un

grand nombre prfre


Il faut

mort aux coups

et

aux tortures.

donc
des

choisir des
cette

moyens plus nergiques pour


et

effrayer

engeance de malfaiteurs

mettre

bornes leur sclratesse invtre.


si la

En
,

effet,

dpravation des criminels

qui

d'aprs

les lois, mrit|nt la

mort,

n'est

pas chez tous

au

mme

degr j

si

les attentats

de ces crimi-

DU CERVEAU.
aux intrts de
la socit,
il

869

nels sonttantt moins, tantt plus prjudiciables


faut ncessairement

que la peine de mort, de


nel ne regardera pas

mme que

toute autre

peine , soit modifie et gradue. Chaque crimi-

comme

indiffrente toute

espce de peine capitale imaginable ; Vempoison-

neur, l'incendiaire,

le

brigand, n'envisageront
la

pas une mort lente et douloureuse avec

mme
ua

indiffrence que la destruction qui s'opre en


clin-d'il.

Tous les principes que je viens d'exposer sur les moyens de corriger les criminels et d'en diminuer
le

nombre,

rsultent

comme

cons-

quences immdiates de
des facults de l'me

ma

doctrine sur l'innit


et sur la
li-

et

de Fesprit,

bert morale. Dira-t-on maintenant que cett

doctrine favorise les crimes?


J'ai parl jusqu'ici

des criminels dont la cul-

pabilit ne peut pas tre rvoque en doutej

mais

il

est

encore de

mon devoir de fixer


difficults

l'atten,

tion sur des cas


l'on rencontre

extrmement compliqus o
dtermi-

de grandes

ner
lit

le

degr de libert morale et de responsabi-

de l'individu.

I.

24

^70

SUR LES FONCTIONS

application de mes principes aux actions

ill^

gales ou la dtermination de la libert morale


et

du degr de

responsabilit est sujette des

difficults particulieres

Dans tous

les

temps on a regard comme des

motifs attnuans les affections violentes et les


passions, telles que la colre , l'indignation , la
jalousie, etc.
,

lorsque ces motions surprennent


prcipitent vers une action crimiest irrit;

l'homme et
nelle.

le

Quand Tliomme

quand

sa fu-

reur , manifeste par tous


se tourne contre

les signes extrieurs

lui-mme ^

qu'il s'arrache les

cheveux
trit et

qu'il se

dchire le sein, qu'il se meur^

frappe sa tte contre les murs, et que,

bouillant et

cumant de rage,
dans ce moment,

il

trpigne avec
saisit l'objet

violence

-,

si,

il

de

sa fureur et qu'il l'assomme; tat

quoique dans cet


le

d'emportement, et malgr
il

transport qui

l'anime,
lequel
il

reconnaisse le malheur affreux dans

est sur le point


il

de

se prcipiter

que

pour un instant

recule d'effroi, et que bientt


qu'il

regardant l'action

va commettre
il

comme

une vengeance lgitime,

se fasse illusion lui-

mme par l'apparence d'une rflexion


rapidit

tranquille,

et qu'enfin le trait parte avec d'autant plus

de
i

que

l'arc tait

tendu plus fortement

DU CERVEAU.
chacun
est enclin

371
,

regarder cette situation

cause de sa violence,
et reconnatre

comme une folie passagre, en quelque sorte comme faits


non
sa
actes

sans conscience et sans prmditation, et

comme
dure.

libres, les

commis pendant

Mais

la

promptitude

et l'imptuosit caracl-

risent-elles seules les affections et les passions

violentes ? Il arrive souvent, quoique l'orage soit

dans

le

cur, que

les circonstances extrieures

en retardent l'explosion ,
dans
le naturel

et

il

n'est pas toujours


les sensa-

de chaque liomme que

tions les plus vives clatent soudainement. Celui

qu'meut une vive colre, parvient souvent


dvorer, et
l'esprit et le

la

corps en sont plus forlaisse

tement branls que quand on lui


cours.

un

libre

La honte

le

sentiment affligeant d'une

injustice soufferte, le dsespoir

que produit

le

dshonneur,
pas moins

la jalousie

dont

les

tourmens se

renouvellent sans relche, etc., n'obscurcissent


l'esprit

de l'homme que l*attaque

soudaine d'une affection ou d'une passion plus


imptueuse. Plus un sentiment douloureux est

profond
plus
il

et

ronge l'me pendant long-temps, et


les forces et

affaiblit

donne

l'me

une

secousse violente.

Une

rsolution funeste, prise


-la-fois,

dans cet tat, doit donc tre regarde


dans une foule de circonstances,

comme l'effet
24-

372

SUR LES FONCTIONS


la plus forte, et

de TafFeclion

comme la

cons-

quence d'une sant altre


gar.

et

d'un jugement

De VInfanticide.
C'est surtout sur ce point

de vue

qu'il faut

considrer l'infanticide,

tel

qu'il a lieu le

plus

souvent. J'ai dj exprim avec assez de chaleur

mon

animadversion contre une opinion qui


la destruction

semble excuser

du ftus

pour

qu'on ne puisse pas

me souponner de
;

vouloir
j

prendre

la

dfense d'un crime aussi odieux

quand
de
la

il

est volontaire

mais

sous le rapport
il

justice et

de

la

morale,

est trs

im;,

portant de savoir dans quel cas l'infanticide

commis avec

les

circonstances qui l'accompa-

gnent ordinairement , mrite ce


toute la rigueur de la
loi.

nom
,

et appelle

Les

lgislateurs et

les juges sont tantt plus svres

tantt plus

indulgens

selon qu'ils se dterminent plutt

d'aprs leurs sensations individuelles que d'a-

prs des

principes

physiologiques. Peut-on

disent les uns, imaginer une action plus inhu-

maine que
cri

celle
,

d'une mre qui, sourde au


arrache la vie son enfant
il

de
le

la

nature

dans

moment mme ou

cherche sa ma-

DU CERTEAtJ.
melle? C'est justement, rpliquent parce que l'infanlicide rpugne
et parce
les

373
autres,

la

nature

que les curs de toutes les mres se soulvent l'ide de ce crime , que l'on ne peut
supposer un
tel acte possible

que dans un mo,

ment o
sailli,

les

sens sont gars

l'esprit as-

press, affaibli par des sensations horriest

bles

dans un tat de dlire.

INous exposons dans nos cours les nombreuses

observations que l'exprience nous a fournies


ce sujet, et nous nonons hautement notre opinion. Je m'occuperai encore de cet objet sous
le

quand je traiterai du penchant naturel des femmes et des femelles des animaux soigner leurs petits. Quant au
rapport physiologique
,

jugement moral

porter sur l'infanticide et sur

ses divers degrs

de culpabilit, une
si

lettre

de
la

M. William Hunter me semble


et tellement

remarquable
ne

conforme mes principes, qu'en


les

mettant sous
ferai,

yeux de mes lecteurs,

je

en grande partie, qu'exposer mes pro~


opinions.

prs
le

On

trouve

cette

lettre

dans
publi

Bulletin

des sciences
la Socit

mdicales^

au

nom de

mdicale d'mulation de
p.32.

Paris, 3% anne,

Tom, V; mai 1810,

374
TVilliam

SUR LES FONCTIONS


Hunier
la Socit

Royale de

Londres,

Messieurs,
ces

Dans

occasions

malheureuses o

la

mre d'un enfant


voir fait mourir
,

ille'gitime est accuse'e

de

l'a-

et

en gnral dans toute ac-

tion criminelle ou suspecte , la raison et l'quit

demandent qu'on pse avec

soin les

moindres

circonstances, surtout afin de s'assurer des vues


et des motifs qui ont dtermin l'accuse ; car

comme il n'est point de crime auquel l'imagination et la prvention ne puissent ajouter des
particularits qui l'aggravent,
est pas

de

mme il

n'en

de

si

odieux et de

si

rvoltant que les

motifs et les circonstances ne puissent attnuer.

Quiconque veut apprcier avec


tions

justesse les ac-

humaines, doit en mettre une grande

partie sur le

compte de

la situation d'esprit

se trouvent ceux qui les commettent; et voil

pourquoi

la lgislation
les cas les fous

de tous

les

pays est

si

indulgente pour

de dmence.

On

ne re-

garde nulle part

comme responsables de

leur manire d'agir,

Ma

profession m'a mis porte d'tudier

le caractre

des femmes chez un grand

nombre

d'individus, dans tous les ordres de

la socit

DU CERVEAU.
et SOUS tous les rapports.

S']J

fiance intime, je leur ai

Admis dans leur con donn mes avis dans les


physique ou
elles se

momens

les plus cruels d'angoisse

morale. J'ai vu

comment

conduisaient
j'ai

l'approche d'un pril imminent;

entendu

leurs dernires et leurs plus srieuses rflexions,


lorsqu'elles taient sres

de

n'avoir plus

que peu

d'heures vivre.

Or , d'aprs les rsultats d'une longue exp


,

rience

je

prends sur moi d'avancer que


,

les

fem-

mes qui se trouvent enceintes


leur tat
,

et n'osent
,

avouer

ont droit , pour l'ordinaire


,

toute

notre compassion

et sont

en gnral moins

coupables qu'on ne le suppose. Presque toujours


le

crime ,

la

barbarie
la

mme,

sont

du

ct

du

pre de l'enfant;
abuse.
sirait,

mre
ses

est faible,

crdule et

Le sducteur ayant obtenu


a.

ce qu'il dl'infortu-

ne songe plus

promesses ;

ne se voit trahie, prive de l'amour, des soins


et

de l'appui dont elle


maladie,

s'tait flatte

condamne
,

dsormais lutter,
la
le

comme

elle

pourra

contre

chagrin, la pauvret, la honte,

en un mot contre un abandon qui menace sa


vie entire.

Une malhonnte femme ne

sera ja-

mais rduite cette situation dplorable, parce


qu'elle est insensible l'opprobre; mais celle

qui un vif sentiment de la honte inspire avant


tout le dsir d'elrc considre, n'a souvent pas

3n6

SUR LES FONCTIONS


pour supporter
les

assez de force d'esprit

mal-

heurs que
elle

je viens

de dcrire. Dans son dlire^


lui sont

termine des jours qui


:

devenus in-

supportables

et quel

homme,

tant soit

peu

compatissant, osera s'indigner contre sa

m-

moire ?
Si elle n'et pas cout, se dit-elle en elle-

bme,

les

vux

et les protestations perfides

d&
et

notre sexe, elle aurait pu, dans l'heureux cours

d'une longue vie,


chaste, une

offrir

une pouse tendre

mre vertueuse
dans
les

et respecte. Cette

rflexion mettant le

comble son dsespoir,


bras de l'ternit.

la

dtermine

se jeter

On

objectera que son crime est plus grave,


la

en ce qu'elle donne

mort son enfant du


Gardons-nous de
soit

coup dont
croire

elle se

dtruit.

que

l'action

de tuer

toujours

un
une
d-

meurtre \

elle

mrite ce

nom uniquement

lors-

qu'elle est excute volontairement et avec

intention coupable. Mais lorsqu'on y est pouss

par une frnsie qui prend sa source dans


sespoir, peut-elle sembler plus

le

condamnable aux
de d-

yeux de Dieu , que

si

on
,

la

commettait dans un
tat

accs de fivre chaude

ou dans un
moins

mence absolue? Elle


connatre toutes
traite
les

doit au

alors exciter

autant de piti que d'horreur.

Il suffirait

de

circonstances des
d'infanticides^

faits

qu'on

communment

pour trem*

DU CERVEAU.
bler de

377
vnemens
trs

comprendre

ainsi des

divers sous une dnomination qui rclame,


juste titre, la svrit des lois.
))

Sans doute un dessein prmdit peut por-

ter a priver

de

la vie

un

tre faible et

abandon-

c'est alors

un crime contraire non-seulement


de l'humanit, mais

aux

lois les plus universelles

encore cet instinct vif et puissant que, par des


vues sages et salutaires,
le

Crateur a mis dans

le

cur de
tits.

toutes les mres, et qui les porte tout


la

entreprendre pour

conservation de leurs pe-

La

touriiure Li plus charitable qu'on pourveuille

rait

donner cette action barbare (et Dieu


appuye par
de
regarder

qu'elle soit le plus souvent

la vrai-

semblance
d'une
))

), serait

la

comme la suite
grand

folie accidentelle.
j'en puis juger, le plus

Autant que

nombre de

ces prtendus meurtres est bien loi-

gn de mriter ce nom. La mre ne peut soutenir ride de sa honte, et brle de conserver sa

rputation. Elle tait vertueuse et estime

elle

ne se sent pas assez de courage pour attendre


avouer son infamie.
prance
,

et

A mesure qu'elle
de

perd

l'es-

ou de

s'tre

mprise par rapport sa


ses terreurs

grossesse,

ou

d'tre affranchie

par un accident subit,

elle voit tous les jours

s'accrotre et s'approcher le

danger;

elle est

de

plus en plus trouble par rpouvante etledses-

37^

SR LES FONCTIONS
de
si

poir. Plusieurs se rendraient alors coupables

suicides,

elles

ne savaient qu'une

pareille ac-

tion entranerait infailliblement les recherches


judiciaires qui dvoileraient ce qu'elles

ont

si

fortcur de tenir secret. Dans cette perplexit,

l'ide

de mettre mort leur enfant ne

se pr-

sente pas

mme

leur imagination, elles for-

ment

divers plans pour cacher sa naissance. Mais


les difficults se multiplient
:

de tous cts
l'instant fatal
le

irr-

solues et flottantes, elles n'envisagent pas assez


,

et finissent par trop

compter sur
elles sont

hasard et

les

vnemens. Souvent

surprises plus tt qu'elles ne s'y attendaient; tous


leurs plans sont dconcerts
;

le

chagrin et

les

souffrances leur tent le jugement. Si leur affai-

blissement n'est pas extrme,


fuite

elles

prennent

la

au fort des douleurs


lieu

accouchent d'elleseffroi

mmes en quelque

que leur

et leur

confusion les aient portes se rfugier, et de-

meurent vanouies, hors


de
veiller ce

d'tat

par consquent
;

qui se passe autour d'elles

et,

en

^recouvrant leurs esprits , elles trouvent leur enfant expir. Doit-on s'attendre les voir divul-

guer leur secret


utilit ?

quand
loi

cela n^est plus d'aucune


les

Leurs penchans

plus honntes ne leur

font-ils pas

une

de sauver leur rputation ?

Elles se htent
leur est

donc de drober , le mieux qui possible, jusqu'aux moindres traces de

DU CERVEAXT.
Fvnement , bien
le

879
si

instruites

que^

on vient

dcouvrir, cette conduite

dposera contre

elles.

En

gnral,

j'ai

observ que

plus

les

femmes
l'aveu

se repentaient sincrement d'avoir t


il

faibles, plus
9

tait difficile

de leur en arracher

et

cela

est

naturel.

Parmi une foule


je ferai

d'exemples que j'en pourrais citer ,


des suivans
J'ai
:

choix

une

fois

dissqu deux

filles

qui

penin-

dant leur vie, jouissaient d'une rputation


tacte.

Appel pour les soigner pendant leur maladie , j'avais t dupe de toutes deux. L'une
d'elles m'avait

cependant inspir quelque dsouponnais. Je lui avais promis

fiance, et je m'tais efforc d'obtenir qu'elle m'a-

vout ce que

je

de

faire tout ce

qui dpendrait de moi pour la

soustraire aux suites fcheuses qu'elle pouvait

craindre ; mais elle avait oppos


nitre

un

silence opi-

mes

tentatives et

mes

instances.

L'une

et l'autre moururent avec des tranches affreuses,

accompagnes de convulsions. Lorsqu'on vint

pour emporter
lits

les

corps, on trouva dans un des

un enfant mort^ et qui n'tait pas entirement venu au terme, tendu auprs de sa malheureuse
mre^
l'autre offrit le

mme

spectacle

hormis

que l'enfantement

tait rest imparfait.

On

voit

380

SUR LES FONCTIONS


capable d^inspirer.
fille

par-la quelle patience et quel courage la crainte

del honte

est

Une
,

jeune

enceinte

ayant cache sa

grossesse

accoucha d^elle-nime

pendant

la

nuit. Elle fut


et

souponne ; on

fit

des recherches,

Ton trouva dans une bote

l'enfant envelopp

de vtemens humides. Elle confessa Favoir mis


au monde, mais
elle nia l'avoir tu^

ou

mme

en

avoir eu l'intention. J'ouvris le corps de Tenfant

avec M. Pinkston^
lorsque nous
les

poumons surnagrent mmes dans l'eau. La mre ra-^


et les
:

conta ainsi son histoire

Elle servait des matres

dont sa
tait

fidlit lui avait

gagn

l'affection

elle

sre, en les quittant, de leur laisser des


les porteraient

doutes qui

ne rien ngliger pour

dcouvrir sa situation ; et cette dcouverte l'aurait

perdue sans retour^

ce qu'elle se figurait.
,

Dans

cette angoisse d'esprit


,

elle

demeurait irr-

solue, et, de jour en Jour

plus incertaine sur la


fit

conduite qu'elle pourrait tenir. Elle

cepen-

dant quelques langes destins son enfant, circonstance qui plaidait en sa faveur
;

elle

loua
,

dans une rue adjacente, une chambre meuble


qu'elle

enjoignit aux htes de prparer pour

re-

cevoir, au premier
vail.

moment une femme


,

en tra-

Son plan

tait

d'y courir lorsqu'elle sentiet

rait les

premires douleurS;

de

faire appeler

DU CERVEAlJa
slir-le-cliamp

38t
elle

une sage-femme;

serait re-

tourne aussitt aprs chez ses matres, en colorant de son mieux son absence. Elle avait entendu
parler de

femme^ de

soldats qui^ aprs avoir ac-

couch derrire une haie, prenaient leur enfant et suivaient leur mari elle se croyait capable
;

d'en faire autant. Durant la nuit qui prcda Fen-

fantement
billa, tant

;,

elle

prouva des ti'anches;

elle s'ha-

pour

se

pour se maintenir chaudement^ que trouver en tat de gagner la chambre


si les

qu'elle avait loue ^

douleurs augmentaient.
elle fut saisie toutsi

Aprs avoir un peu attendu,

-coup d'un chagrin et d'un effroi

violens,

qu'ils lui trent -la-fois la force et le

courage

de descendre
curit.

et

de traverser

la

rue dans Fcbs-

En

proie au dsespoir, elle se laissa relit


,

tomber sur son

et

ne fut pas long-temps


,

sans s'vanouir. Lorsqu'elle revint elle

elle se

trouva inonde , et vit un enfant mort couch

devant

elle.

Sa premire attention

se tourna sur

l'enfant. S'tant assure qu'il tait

vritablement

mort

elle s'assit

quelques minutes pour rfl-

chir sur ce qu'elle devait faire, et le jour

com-

menant paratre,

elle se leva,

enferma dans

une bote
au lit.

l'enfant

mort

et les linges

humides,
et se

rpara le dsordre de sa chambre

remit

On

fit

venir l'htesse de qui elle avait lou

32
Ja

SUR LES FONCTIONS


,

chambre. Celte femme

qui

s'tait

contente

d'une lgre avance, sans prendre d'autres informations,


la

reconnut ds qu'elle

la vit, et confir-

ma par serment cette partie deson rcit.M. Pinkston et moi dclarmes qu'elle nous paraissait di-

gne de

foi, et

en
la

mme temps

nous prouvmes

aux jurs que


fille; elle fut

circonstance des

poumons qui
la satis^

avaient surnag ne prouvait rien contre la jeune

dclare innocente, et j'eus


l'tait

faction

de croire qu'elle

rellement.

En

pareilles occasions,

nous ne sommes

que trop ports a nous

laisser prvenir; et lors-

que nous voyons une intention manifeste de cacher la na:issance de l'enfant , nous concluons qu'il

avait aussi

un projet formel de
les
S'il

le

dtruire

nous pesons toutes

circonstances d'aprs cette


n'en tait pas ainsi

supposition hasarde.

disons-nous, pourquoi la mre a-t-elle agi


telle

de

ou

telle

manire ? pourquoi
telle

n'a-t-elle pas

agi de telle

ou

autre ?

De

semblables queset l'on

tions auraient
tirerait

une apparence d'quit,


si

en

des conclusions solides,

l'accuse pre-

nait alors conseil d'un esprit calme et dgag;

mais ds qu'on rflchit qu'elle

est

violemment
,

agite par le conflit de passions et de craintes

plus sa conduite est draisonnable, plus on doit


la

juger naturelle.

Dans

le reste

de

la lettre^

M. Hunter prouve

DU CERVEAU.
qu'il est trs difficile

383
,

de juger avec certitude

du cadavre d'un enfant nouvellement ne^ si sa mort a t naturelle ou violente. Il ajoute que l'on prend souvent des accid'aprs l'inspection

dens naturels ,

tels

que

l'enflure

de

la

tte^ la
les

couleur noire ou trs rouge du visage,

poules

mons qui surnagent dans


indices de

l'eau

etc.

pour

mort

violente. Si

un enfant
les

respire

une seule

fois et

meurt

aussitt,

poumons

resteront fleur d'eau

comme

s'il

et respir

plus long-temps et qu'on l'et ensuite trangl.

Un enfant respire
bouche prend
ier, qu'il

ordinairement aussitt que sa


suit de-l
,

l'air. Il

dit

M. Hunait

peut mourir avant que son corps

paru, surtout lorsqu'il y a un intervalle de temps considrable entre ce que nous pouvons appeler la naissance
la

de

la tte et celle

du

corps.

Et si

chose arrive quand

la

mre
,

e^t

environne de

secours de toute espce

plus forte raison

peut-elle avoir lieu lorsque celle-ci est rduite

accoucher d'elle-mme.
))

Nous voyons frquemment, continue ce


par les vices de leur constitution,
,

clbre mdecin , des enfans nouveau-ns qui


soit
soit

par

la

nature de l'accouchement

n'ont qu'une vie pr-

caire, et qui, aprs avoir respir quelques

mi-

nutes ou quelques heures

cessent de vivre en

dpit de tous nos soins ^ et pourquoi ce malheur

384

^^^ ^^^ FONCTIONS


pas une

ii^arriverait-il

femme
s'il

qui accouclie
si

seule? Quelquefois un enfant nat

faible

;,

qu'il

ne peut pas tardera mourir


lui-mme,
la vie
si

est

abandonn
conserve
souffler

et

cependant on

lui aurait

l'on

avait eu la prcaution
lui

de

dans ses poumons, de

appliquer des linges


l'alcali volatil
,

chauds , de

lui
5

prsenter de

de

le frotter, etc
il

mais dans

les circonstances

dont

s'agit,

de qui attendre

ces prcautions?

Lorsqu'une femme accouche d'elle-mme

un

enfant bien constitu peut natre plein de vie

et mourir en peu de minutes, faute de respirer,


soit

parce qu'il demeurera couch sur

la

face

dans l'arrire-faix, ou parmi des linges mouills,


soit

parce que des vtemens humides tombele

ront sur lui et intercepteront

passage

l'air

ou

mme parce que


sa
fille

sa respiration attirera quelet vers

que linge vers


malheureuse
troubl et
le

bouche

son nez.

Une

qui est seule, dont l'esprit est

corps puis, n'aura ni assez de

force, ni assez de rtlexion pour voler tout de


suite

au secours de son enfant,

etc.

On

sera frapp, sans doute, del manire aussi

sage que lumineuse

avec laquelle le docteur


question de l'infanticide.
sujet

Hunter a
d'excuse

trait

la

Cependant l'importance de ce
,

me

servira

ques

me permets encore quelremarques dictes par mon intime consi

je

vietien

DU CERVEAU.
L'infanticide, ainsi

385

que M. Hunter en con-

vient, doit tre puni

comme un meurtre, comme


commis avec prmavec
l'usage

un assassinat,
complet de

lorsqu'il est

ditation, avec

mre

rflexion,

la libert

morale, sans provocation


l'effet
,

urgente, et seulement par des moeurs. Dans ce cas


lgislateur

du drglement

il

faut remercier le

de prendre sous sa protection l'enfant

sans appui et sans dfense.


Il

semble au premier aperu

que

l'tablisse-

ment des hospices d'enfans trouvs"* a , en quelque sorte, pourvu la conservation de l'existence de ces tres infortuns. Mais la mre serat-elle

toujours en tat de remettre cet tablis-

sement son enfant nouveau-n? Le contraire


n'arrive-t-il

pas souvent?

Ne faut-il

pajs

un

inter-

mdiaire charitable qui porte l'enfant dans ces

maisons ? Or, la mre

a-t-elle

toujours le courage

de rvler son
tout le

tat qu'*elle voudrait

cacher

monde? Les
est

hospices pour les enfans trou,

vs produisent sans doute un grand bien

et la

preuve en

que, dans

les

endroits o aucun
les

hospice semblable n'est tabh,

prisons ren-

ferment un plus grand nombre de mres coupables d'infanticides. Mais les hospices

mmes ne
est

prviennent pas tous


l'erreur
les
,

les accidens.

On

dans

si

l'on croit avoir tout fait

en rassurant

mres sur

l'impossibilit

elles seraient

de

25

386

SUR LES FONCTIONS


garer. Trs souvent

nourrir leurs enfansj ce n'est pas la misre qui

contribue le plus les


c'est la

honte

c'est le

dsespoir qui, produisent


la

l'infanticide.

Or

le

motif de

honte

et

du d-

sespoir n'est pas dtruit par l'institution d'h-

pitaux d'enfans trouvs.

On

a raison de supposer en thse gnrale

qu'une mre qui vient d'accoucher ne peut con^


ce voir ni colre^ ni haine contre son enfant. Gela

mme
,

arriverait toujours^

si

une mre n'asi


^

gissait

que d'une manire consquente^


elle conservait le

sur-

tout

pouvoir d'agir ainsi lors-

qu'elle est accable d'une mortelle humiliation.

Mais

dans ce moment funeste

la
^

mre ne songe

qu' l'ingratitude, Tinfidlit

la perfidie
la

du
la

pre de l'enfant;
plus infme j
il l'a

ill'a

trompe de

manire

couverte d'ignominie et pr;

cipite dans la misre

il

a dtruit tout son bonses esprances


il

heur dans le prsent, toutes


l'avenir j et tandis
les bras

pour
dans

que peut-tre
,

l'oublie

d'une autre

les lois

n'accordent cetfe

malheureuse mre aucune protection^ aucun d-

dommagement

contre son sducteur. L'ide que

tous les artifices employs pour abuser de l'in-

nocence confiante^ pour suborner une


exprience
5

fille

sans

ne sont regards que

comme

des

plaisanteries^ cette ide se prsente toute in-

fortune qui se trouve dlaisse


l'aigrit; la

cette iniquit

tourmente

la rvolte.

Son indigna-

DU CERVEAtr.
lion dchire son

387
,

cur ^

trouble son esprit

et

peut

le

porter jusqu' l'garement.


rveille l'ide d'une barbarie
le

L'infanticide

atroce

parce qu'on suppose que

sentiment

naturel de la maternit devrait se soulever sa


seule pense.
la

La

nature

il

est vrai
la

a plac dans

plupart des femmes et dans

plupart des fe-

melles des animaux ce

penchant bienfaisant.
dans
les fenrelles

Mais dans

la

femme

comme

des brutes j ce penchant n'est pas d'une gale


nergie dans tous les individus. Beaucoup d'a-

nimaux domestiques abandonnent

tuent ou

dvorent leurs petits; beaucoup de vaches ne


veulent pas se laisser tter parleurs veaux
tres vaches^ au contraire^
si
;

d'au-

on

les

en spare^
,

ne cessent de
sent de

les

appeler en beuglant

et refu-

manger durant plusieurs


les

jours.

Malheules

reusement
maternel

mmes

diffrences dans l'amour

se

font aussi

remarquer parmi

femmes. Toutes ne dsirent pas de devenir mres


'y

plusieurs craignent d'avoir des enfans. II


est

en

mme
le

qui

regardent leur

grossesse

comme
les

comble du malheur.
filles

On

observe jour,

nellement, parmi les

domestiques

que

unes aiment beaucoup les enfans , tandis que

d'autres ne peuvent les souffrir.

Nos lecteurs con-

naissent sans doute des

femmes qui cherchent et

trouvent mille prtextes pour n'avoir jamais au-

388

SUR LES FONCTIONS


Que Ton observe en*
que produit
la

prs d'elles leurs enfans.

core avec attention

l'effet

mort
ill*

d'un enfant sur diffrentes mres.

Plusieurs,

quoique dlivres par


gitime,

la

perte d'un enfant


et

de

la

honte, del misre


versent

de mille
au

inconviiiens

encore des larmes long,

temps aprs ce souvenir. D'autres mres

contraire, qui ne sont exposes aucun de ces

dsagrmens, voient ensevelir leur enfant


gitime avec

l-

un sourire donc des femmes dans


n'est

sur les lvres.

S'il

y a

lesquelles le sentiment

d'amour maternel

que

trs faible,

on ne

peut pas dire, leur gard , que l'infanticide


soit

un

attentat plus contre la nature et plus cri-

minel que tout autre meurtre prmdit.

Nous avons examin la forme de la tte de vingt-neuf femmes infanticides. Vingt- cinq n'ayaient l'organe de Tamour maternel que trs
faiblement dvelopp.

Ce

n'est pas,

il

est vrai,

cette organisation martre qui porte

une mre a

dtruire son fruit

mais la mre qui est ainsi or-

ganise

a un motif intrieur de moins qu'une


j

autre pour ne pas commettre ce crime

et

ayant

combattre l'impulsion des circonstances malheureuses o


elle se

trouve

elle

n'opposera pas
fait, si ses sen-

autant de rsistance qu'elle aurait

timens intrieurs s'taient soulevs avec vivacit


contre l'ide d'une
telle

barbarie.

DU CERVEAU.
presque toutes
supposent que ce crime
fois qu'il n^est

SSg
,
,

les lois contre l'infanticide


est

prmdit, toutes

les

pas commis dans un accs de coesl-il vrai qu'il n'y a

lre et

de haine ; mais

que

ces
la

deux

affections qui soient capables d'exclure

prmditation? Qu'on en juge par quelquesfois

unes des actions de notre sexe. Combien de

un sentiment d'honneur, mme dplac, ne nous


fait-il

pas hasarder notre vie et celle de nos sem-

blables!

Combien de jeunes gens


perdu
l'objet

spirituels et

pleins de force ne se sont -ils pas i la vie,

parce

qu'ils avaient
fois

de leur amour !
due, ou la

Combien de
pas dans
le

noire ambition

perle de notre fortune, ne nous jettent - elles


dsespoir!

Et nous sommes cepende l'espce

dant par excellence

la partie forte

humaine

nous ne sommes jamais dnus de

tout soutien,* nos malheurs ne sont jamais in-

compatibles avec la possibilit d'un meilleur avelir, et

plus rarement encore

ils

nous tent

l'es-

poir de nous associer une compagne, une consolatrice.

Combien est diffrente la position d'une malheureuse femme atlre par l'afliction A des facults intellectuelles plus faibles, les femmes unissent ordinairement un plus haut degr da
!

sensibilit 5 les affections vives et les passions les

surprennent plus aisment,


plus de violence.

et les entranent

avec
qui.

Combien n'en voit-on pas

Sqo

sur les fonctions


dans
les plus

mme
dent

beaux jours de leur

vie, per!

la raison

pour des vnemens


vif le sentiment

insignilaus

On
la

exerce chez elle ds l'enfance^ on exalte et

on rend plus
honte
:

de l'honneur

et

de

et

nous demandons ces

cre'atures sen-

sibles l'excs, timores^ jeunes et

inexprimen^

tes

d^tre froides

calmes et rflchies

quand

tout ce qu'il

y a de plus
les

affreux et de plus dcou

rageant vient

accabler

Les incommodits

de

la grossesse, le jeu terrible et effrayant

de

toutes les passions qui les tourmentent pendant


sa

dure , augmentent

l'irritabilit

de leur me

et

garent leurs facults intellectuelles.


dcisif arrive
;

Le moment
,

abandonne , sans consolation


douleur,
affaiblie

dchire par

la

par

la perte

do son sang et tourdie par la confusion des ides les plus effrayantes , la malheureuse mre anantit
de
ses

mains tremblantes

la frle existence

de son
plus

enfant; peut-tre
accs de

mme
relle

n'agit-elle

que dans un
les

dmence

dont

les

mres

heureuses sont quelquefois attaques au

moment

de leur dlivrance.

Dans un rapport du conseil-gnral des hospices de Paris, qui

comprend dix annes, de-

puis 1804 jusqu'en 1814, on remarque l'article

des alins, que


reus
Ip^
la

le

nombre de ceux qui ont


et

Salptrire et Bictrc, a t pour

hommes, de2,54^

pour

les

femmes, de

DU CERVEAU.
2jo4,

89!

De ce nombre d'alinations 658 sont dues


femmes
le

chez

les

Faccoucliement

ses suites^
loin.

ou ce qui

prcde de plus ou moins

On

a remarqu i66 folies dues

un amour malheutandis que chez les

reux ou excessif chez

elles

hommes
M.

cette cause n'en a dtermin


fait trs

que 37.

Voici un

remarquable, rapport par

Esquirol, et qui prouve qu'une

femme peut

tuer son enfant dans lo dhre suite de l'accou-

chement.

Unefemme de Sainl-Gloud accouche,


commode
trs

tue son enfant de vingt - six coups de ciseaux,


l'enveloppe de linge, et le jette dans les
dits.

Comme

elle sortait tous les jours

bonne heure, et que le jour o l'accouchement eut lieu , on ne la vit pas sortir, on fut chez elle,
on
lui

demanda son

enfant^ elle ne sut que rle

pondre.

On

le

chercha, et on

trouva dans

les

commodits. Conduite Versailles, o on devait la juger, elle

ne voulut pas, pendant

la tra-

verse, qu'on lui bandt les yeux, afin de la


soustraire aux outrages de ses compatriotes qui

suivaient la voiture; et elle demandait parfois:


((

On

ne

me fera pas de mal,


les

n'est-il pas vrai, car


elle

Je n'ai rien fait?

Arrive Versailles,

ne

voulut pas manger

deux premiers jours. Conavoua qu'elle

duite au tribunal, elle avoua son crime, ne don-

na aucun motif pour se

justifier,

392

SUR LES FONCTIONS


fait.

ignorait pourquoi elle l'avait


trs sages, la dclarrent

Alors les juges,


le

non coupable,

crime

ayant t commis dans un tat de drangement


des facults mentales. Combien de malheureuses ont t et sont encore victimes d'un zle mal-

entendu de

la justice!

Comment nous
ie

autres

hommes pouvons-nous
si

pas apprcier une position

dplorable, et

en

Tapprciaiit^
blir

comment pouvons-nous ne pas tades gradations attnuantes dans un crime


,

qui peut tre ou aggrav


circonstaKes ?

ou excus par tant de


qu'il

Pourquoi craint-on

des inconvniens exiger une satisfaction

y ait du s-

ducteur? Pourquoi craindre d'tre

juste envers

un

perfide?

Ne craignons

pas

du moins

d'tre in^

dulgens, d'tre humains pour Finnocence faible,


fragile et

trompe! L'infortune dont


et

l'excs

du

malheur

du dsespoir a troubl l'esprit et rompu le cur, peut exciter une juste pili. Elle ne mrite donc pas toujours qu'on la punisse avec la rigueur

que

les lois rservent

aux

x^rimes

mrement

rflchis.
fatal

Pour donner une ide du concours

de

circonstances dsastreuses qui peuvent porter

nne mre, quoique doue des bonnes qualits de son sexe, tuer son enfant, je citerai le
fait

suivant^ insr dans le Journal

du beau

DU cERVEAxr.
monde (i) au
,

Sgo
dans
la pri-

sujet

de notre

visite

son de Torgau.^

Parmi une quantit de criminels dtenus dans la prison de Torgau, que Ton amena M. le

docteur Gall ^ on lui prsenta une

femme ge
noy

de trente
dais
)>

quarante ans. Sourde aux prires de


,

son enfant , g de quatre ans

elle l'avait

une

rivire.

M.

le

docteur Gall examina sa

tte,* il

prit la

aaain de

M. Loder, conseiller intime Halle, qui


promena sur les cts et sur de la femme, pour le mettre

se trouvait l, et la

Tocciput de la tte
a

mme

de

faire

quelques remarques,
,

La prisond-

iire s'tant retire

il

expliqua une foule de


,

personnes qui l'accompagnaient

qu'il avait

couvert une chose trs peu ordinaire en pareil


cas, c'est

que la prisonnire

avait l'organe
,

de

l'a-

mour maternel trs dvelopp


meurtre Ttait
fort

que l'organe du
devait

peu, que
,

d'ailleurs elle tait


elle

trs bien organise

et

que surtout

avoir une grande facilit d'apprendre par cur.

Les magistrats prsens racontrent


suit

alors ce qui

au docteur Gall

Celte personne, ne de parens pauvres

(i)

Le

^^ aot 8o5, N^. 92.

Ce Journal

paraissai

Leipzig^

394

SUR LES FONCTIONS


de bonne heure ^
j

qu'elle perdit

n'avait reu preselle s'e'-

qu'aucune ducation
tait

devenue grande ,
la

mise en service

campagne,

et elle avait

les meilleurs certificats

de

ses matres.

Par mal-

Leur
qui

elle fut

sduite, devint grosse, et l'tre


la vie, causa sa misre. Elle fut
elle tait.

elle

donna

renvoye de la maison o

On ne voulut
;

la recevoir nulle part cause

de son enfant

elle

ne sut pendant long-temps comment


avec toute
elle tait

elle vivrait

elle et cette crature infortune qu'elle chrissait


l'ajffection

d'une tendre mre, et dont

oblige de maudire l'existence. Enfin


villageois et sa

lin

pauvre

femme

eurent piti de

son sort ,

ils

prirent l'enfant chez eux , et en eu-

rent soin pendant trois ans.

La mre trouva du
beaucoup

service, et se conduisit trs bien.


L'enfant grandissait, et donnait

de

satisfaction son pre adoptif ;


il

il

l'aimait avec

la tendresse d'un fils;

en

tait

pay de retour..

C'en fut assez pour faire dire aux mauvaises langues que le villageois tait l'auteur des jours de
cet enfant, dont la

mre

s'obstinait
,

ne point

nommer le

pre.

Le brave homme
n'en fut pas de

qui avait la

conscience de son innocence, mprisa ces m-

dians propos

il

mme

de sa

femme.

Il

en
si

rsultait des altercations si fr-

quentes et

dsagrables

que

le villageois

pour avoir

la

paix, rendit l'enfant sa mal-

DTJ

CERVEAU.

3g5

heureuse mre. Elle pria en vain ses matres;


elle leur

reprsenta inutilement qu'elle les avait

servis avec

une

assiduit et

une

fidlit

exem--

plaires

elle se vit

encore, cause de cet enfant,


plus rude de l'anne.
la traitrent

congdie dans

la saison la

Tous
la

les autres

paysans riches

avec

mme

duret; elle ne rencontra plus de pau-

vre villageois hospitalier. Elle erra de ct et


d'autre, vendant ses chtifs vtemens pour apaiser sa faim et celle

de son enfant

ne trouvant

nulle part ni place ni secours. L'enfant dprissait


;

accable et affaiblie par la faim et la dou-

leur, elle invoquait la

mort pour

cet tre

mal-

heureux

et

pour

elle,

comme

l'unique

remde

leurs maux.

Dans

cette lutte entre l'amour

malui

ternel pour son pauvre enfant qui mourait de

faim
disait

et

de froid ,

et

une voix intrieure qui


la

hautement que

destruction de cet en-

fant tait le seul

rant de la

moyen de le sauver; dsespcompassion des hommes, et dans un


,

moment de dmence
semble ce qui

elle saisit

son enfant, raset

lui reste

de force,

dans

la crainte
elle le

de

le voir

mourir lentement d'inanition,

porte la rivire prochaine; sourde ses prires, elle le prcipite dans les flots,

il

ne tarde

pas de trouver

la fin

de

ses

maux. Epuise, ddans cet tat qu'on

faillante ^ elle s'vanouit; ce fut

la trouva. Elle s'accusa aussitt d'avoir fait prir

son enfant, et

elle fut arrte.

3c)G
((

SUR LES FONCTIONS


Durant
sa dtention^ qui se prolongea

un
y

an

pendant que

l'on instruisait son procs

elle tint la

conduite la plus rgulire, tmoigna


,

un repentir profond de son action qui cependant ne lui paraissait pas un crime, et attendit
son chtiment avec rsignation. L'ecclsinsli-

que qui

la visitait

de temps en temps

rapporta
,

qu'elle n'avait

eu aucune espce d'instruction

qu'elle n'^avaifc pas la

moindre notion de

religion,

mais qu'elle
tive et trs

lui semblait trs docile, trs attenla surveil-

douce. Les personnes qui

laient,

en rendirent un compte aussi avan-

tageux. Ces divers motifs engagrent la rgence


adoucir le jugement rendu en premire ins-

tance par le tribunal de Leipzig, qui


nait cette
ii-fortune tre

condamCette

dcapite.

peine fut

commue en une
elle
,

dtention a vie dans


traite

une prison o
trop de rigueur

ne

serait pas

avec

et

o on

lui enseignerait sa reli-

gion. Elle apprit lire avec une application et

une

facilit

estraordinaires
lui

et

saisit
,

avec

promptitude tout ce qu'on


remplit facilement,

montra

de sorte

qu'outre la tche qui lui est impose, et qu'elle


elle rcite
,

par cur, textuel-

lement

et sans hsiter

beaucoup de cantiques

spirituels, le catchisme, et plusieurs chapitres

de

la Bible.

Elle est une des prisonnires dont

on se loue

le plus.

0U CERVEAUDans
la

397

prison de Celle

nous examinmes

une autre prisonnire coupable d^infanlicide. Nous lui trouvmes l'organe de l'amour maternel galement bien dvelopp.

M. Bergk

a in-

sr cette histoire dans son Recueil de causes

clbres y

Tom. IL

Cette malheureuse avait de

mme

t entrane par la ncessit la plus pres-

sante exposer son enfant.

Certes!

s'il

n'tait pas si pnible a

une mre de
les infanti-

se rsoudre

une action semblable,

cides

suite des grossesses illgales et

de

la per-

fidie des

hommes

seraient infiniment plus fr-

quens.

On

conoit quelle est la^violence des im-

pulsions qui portent commettre un acte aussi


rvoltant, lorsque l'on considre que l'inclination

de

la

mre pour
la

ses enfans,

souvent muette

pendant
ment.

grossesse,

devient singulirement

active et nergique l'poque


Il faut

de l'accouche,

donc supposer que

lorsqu'une
elle

mre

suit cette affreuse suggestion,

est

presque toujours provoque avec violence, et


qu'ainsi,
l'agitent,

au milieu des passions contraires qui


il

est juste

d'examiner jusqu'
lui laisser

quel

point ce combat a
suffisante et

pu

une rflexion
ses sens (i).

mme l'usage libre

de

(i)

Pour prvenir

l'infanlicide

on a, dans plusieurs

pays, enjoint aux

filles

enceintes de dcouvrir leur tat

SqS

sur les fonctions


les

Pai observ que

deux sexes prouvent


fois
^

chaque mois^ une ou deux

une espce de

un accoucheur ou

une sage-femme; et
,

si

elles

ne

remplissent pas cette formalit

la loi les

souponne de

Tintention de commettre un infanticide.

Dans

d'autres

endroits, on rend responsables les propritaires des

maisons que ces

filles

habitent.

Malheureusement le l-

gislateur se trouve souvent dans le

mme

decin qui traite des maladies incurables.

mAucun moyen
casque
le

ne

russit, et pourtant

on aime mieux en essayer de


la grossesse^ est

douteux que de n'en employer aucun. La disposition de


la loi qui enjoint

de dcouvrir
le

trop en

contradiction avec
teuse;
il

naturel d'une

femme

timide et honfilles

est clair

que nous ne parlons pas des

pu-

bliques. L'ensemble de l'ducation des femmes tend


fortifier leur

pudeur

naturelle.

On regarde

ce sentiment

comme
qu'une
te!

la

meilleure sauve-garde de leur vertu* et lors,

femme succombe on exige qu'elle rvle sa honNous avons vu des hommes d'un ge mur, qui ne
les

pouvaient se rsoudre faire confidence de certaines


maladies leurs amis
plus intimes. Si l'on considre
filles

encore que beaucoup de

croient qu'en faisant un

aveu semblable ,

elles versent

l'opprobre sur leur famille,

et qu'ainsi cette obstination cacher leur tat, est en-

core un effet de leur vertu qui n'est pas totalement cor-

rompue, on sentira
,

qu'il vaudrait

mieux recourir

des

moyens plus doux tels que les tablissemens o les femmes peuvent accoucher en secret, et les hpitaux
d'enfans trouvs, o elles porteront leur enfant nouveau-

n avec
tence.

la

certitude que

Ton prendra soin de son

exis-

Dtr

CERVAtf.

drangement priodique qui trouble l'harmonie

de leurs

affections et

de leurs habitudes,

et qui

prend

le caractre

d'une irritation et d'une m-

lancolie dont l'individu qui en est affect ne peut


se rendre

aucune raison. Les personnes


irritable

d'un

temprament

ou

affaibli,

prouvent ce

drangement d'une manire

trs sensible. J'en

parlerai ailleurs plus en dtail. Il suffira ici

de

remarquer que ce phnomne a

lieu surtoul

l'poque des vacuations priodiques. Or, l'ac-

couchement arrive ordinairement


poque, c'est--dire au temps o
rait
la

cette

mme
que

femme au-

eu

la

dixime vacuation j

il

s'ensuit

toutes les circonstances qui sont capables d'affecter et

de troubler une femme, frappent alors

son esprit avec plus de force.

On
les

a observ -=

nralement qu' cette poque

femmes sont
^

plus susceptibles, plus chagrines^ plus abattues

plus faciles mouvoir. Est-il surprenant qu'elles soient alors plus sujettes s'garer et

pren-

dre des rsolutions funestes? Ce

mme

drai.-

gement priodique de l'me a

aussi quelquefois

l'influence la plus dplorable sur les

hommes

Nous connaissons un individu qui , une fois par mois, est tourment, pendant deux ou trois
jours, par la pense et

mme

par
le

le dsir

de

commettre un meurtre. Ce dsir


tat d'angoisse et

met dans un

de dsespoir; U court alors

400

ST7R

LES FONCTIONS

chez un ami , et le prie de le prserver du malheur qui le menace. L'accs pass, il retourne chez
lui dlivr

de toute espce de tentation.

C'est pendant cette

poque que ceux qui sont

tourments par
ordinairement
J'ai trait

le

penchant au suicide , mettent

fin leurs jours.

avec tendue de l'infanticide^ mais


n'est pas le seul qui

cet

exemple

montre que

les

passions

et les

affections

prolonges,

mme
folie,

lorsqu'elles

ne produisent pas une vritable


les dispositions

peuvent altrer

de l'me,

et tel-

lement
cile,

affaiblir la libert

morale ,

qu'il est diffi-

dans des cas semblables, de bien apprcier

la culpabilit des actions.

L'exemple suivant en

fournit une preuve.

Autres cas d'une libert morale trs affaiblie.

<(

La femme de

l'honnte Joseph Prohaska,

soldat en garnison Breslau en Silsie, inspira

une passion brutale au premier Heutenant de

la

compagnie de son mari. Cette pouse vertueuse


rejeta avec persvrance les propositions et les

importunits du lieutenant,

et n'en parla

pas

son mari.

Un

jour qu'elle lui portait dner au


l'avait
lit

corps de-garde o on

envoy dessein
le visage

elle le trouva assis sur le

de camp ,

)tJ

CERVEAU*
lui.

J^Ot

ple et dfait^ et les yeux fixs devant

Rem-

porte cela, lui

dit-il^ j'ai

dj t rgal aujour-

d'hui l'exercice et la parade, et je n'ai plus


d'apptit. Il lui

donna rendez-vous sept heures


l'intervalle^ elle apprit,
le

du

soir

au poste. Dans

d'un des compagnons de son mari, que

pre-

mier lieutenant

l'avait

dj accus plusieurs fois

l'exercice, de ne pas faire attention au

com^
et lui

mandement
avait,

et

de ngliger

le soin

de

ses

armes;

qu'il avait joint cela des

mots injurieux,

de

sa

propre main, donn, plusieurs

reprises, des coups de canncj que, lorsque le


bataillon s'tait form, le colonel avait, suivant
l'usage
,

ordonn aux
premire
fois

officiers

de noter

les sol-

dats ngligens

pour leur donner douze coups de


pause.

bton

la

Prohaska

s'tait

trouv deux

parmi

les soldats

nots de n-

gligence, et avait subi le cfitiment prescrit j et

comme

le caractre
,

d'homme
qu'il

se rveilla en lui
la

et qu'il se plaignit

quoiqu'avec

plus grande
il

douceur, de
trait

l'injustice
et

prouvait,

fut

de mutin,

quinze autres coups de b-

ton le forcrent au silence.

La malheureuse femme
rcit
suis la

interrompit plu:

sieurs fois ce

en s'criant
cause
;

Jsus!

c'est
,

moi qui en

pau^>re

homme

il

faut que tu en portes la peine // veut donc m'j forcer! Elle rentra chez elle. Pour souI.

a6

402
lager son
et

SUR LES FONCTIONS


cur oppress,
la
elle

raconta ses am^


ce qui s'tait

aux habitans de

mme maison

pass dans cette journe, et ses funestes relations

avec le froce bourreau de son mari.

sept

heures,
tendait.

elle alla

au rempart, o son mari Tatbont naturelle


cach, et
,

Ds

qu'elle fut seule avec lui, elle lui

confia tout ce

que
de

sa

l'avait

enga-

ge jusqu'alors
ler
,

lui tenir
la

le pria d'al-

au

sortir

garde

porter sa plainte au

chef du rgiment. Le pauvre Prohaska l'coula avec unoalme apparent. Lorsqu'elle eut achev,
il

prit en silence le soupe


la

que

sa

femme

lui avait
lui

apport, et n'ouvrit
haiter une

bouche que pour


et
il

sou-

bonne nuit

la pria

de se

retirer.

L'infortune, voyant que son mari ne lui donnait pas


lui
,

selon son usage


s'il

le

baiser d'adieu
elle
,

demanda

tait

fch contre

et

s'il

avait le

moindre soupon sur son innocence


,

Non,

rpondit-il

je

ne

t'en

veux pas.

Tu

aurais
tt les

cependant mieux fait de


vues du lieutenant
;

me dcouvrir plus

nous serions prsent au-

del des frontires. Aujourd'hui cela n'est plus


possible, moins de courir de grands risques

comme

dserteur; car je gagerais que


retirera

d'ici

de-

main on me
re, reprit
trois

ma
le

passe. Elle est dj reti-

la

femme en fondant en

larmes;

heures et demie

sergent est venu

me

la

demander, en me disant qu'on

allait toutes les

ht!

CERVEAU*
difficiles.
!

4o3
afin

changer contre des passes nouvelles^


rendre
les

contrefaons plus
dit

Que Dieu
fem-

nous

soit

en aide^

Prohaska

Il saisit sa

me

l'embrassa avec transport, et la laissa aller.

Cette mallieureuse

femme rapporta
et

toutes ces

particularits ses amis, qui en firent la


sition lors

dpo-

de

la

procdure ,

dont Proliaska

reconnut rexactitude*

Le lendemain,

c'tait
11

un vendredi, Protrouva la table mise^

liaska revint de la garde.


s'assit

avec une tranquillit simule et mangea.


logeait avec lui dclara au procs
avait toujours t
attentif,

Un soldat qui
que
cet et

homme
un pre

doux deux
tes

un mari trs mais que jamais ces


vivement manifes-

qualits ne s'taient plus

que depuis ce vendredi jusqu^au moment

funeste o, abandonn de son

bon ange, du
aJGPaibli

par une pit errone^

et

extrmement
il

au physique
di,

et

au moral,

succomba. Le same-

Prohaska

travailla toute la matine.

Aprs

le

dner, pendant lequel la conversation

n^avaife
il

nullement roul sur ce qui

le

chagrinait,

dit

demi-voix sa femme
plaindre.

Il est inutile

de se

du major W**'*' a aujourd'hui port des plaintes contre un officier; il avait raison, et cela n'a pas empsoldat de la compagnie

Un

ch qu'on ne

lui ait

donn quatre-vingts coups


26..

4-04

SUR LES FONCTIONS

de baguettes sur le dos ^ couvert simplement de sa chemise je le vois bien^ la vie de soldat est
:

affreuse, dsormais je souffrirai en l'honneur

de Dieu; lui-

mme

a souffert, et cela pourra

m'tre imput mrite; je ferai en sorte d'avoir

dans

le ciel

des intercesseurs qui prieront pour

moi,

afin qu'aprs

ma mort je ne

reste pas trop

long-temps en purgatoire. Je veux pardonner


celui qui m'a offens; fais-en autant.

Demain nous
afin

nous confesserons

et

nous communierons^

que

le

pain cleste donne plus de force a notre

rsolution^ et

que

je

ne maudisse pas

le sclrat.

Il voulait sans

doute parler du premier lieute-

nant^ et

il

n'en dit pas davantage. Les deux

poux

se confessrent et

communirent. D'aprs
le

toutes les

apparences,

calme
fit

tait rtabli.
,

Prohaska, son dner,


leva de table,

se

apporter du vin

afin, disait-il, de se rgaler


il

un peu. Lorsqu'il
;

se
le

restait
,

encore un peu de vin

il

donna

l'autre soldat
si

en lui disant
t'ai fait

Bois^ ca-

marade, et

jamais je

de

la

peine, pars'il

donne-le moi. Sa
drait

femme
la

lui

demanda

pren-

du

caf.

Prohaska

remercia,

et liii^pro-

posa

d'aller faire

un tour de promenade. La malallait la

heureuse femme y consentit avec plaisir, ne soup-

onnant pas qu'elle

mort.

Ils

emmen-

rent le plus jeune de leurs enfans, et laissrent


l'an la

garde de leurs amis. Les deux poux

DU CERVEAU.
traversrent la yille, la

4^^
l'enfant

femme portant

dans
))

ses bras.

Proliaska

sous prtexte de se mettre l'a-

bri

du

soleil^ conduisit sa

femme

sous les saules

plantes le long des glacis de la citadelle. S'etant


assis
ris^

auprs d^un endroit appel

l'e'tang

aux sou-

Prohaska

fit

souvenir sa
^

femme de donner k
le

tter son enfant

qui ne tarda pas s'endorcouvrit d'un


l'ide

mir. Elle

le

posa sur Therbe^ et

mouchoir. Alors Proliaska, tout entier

de tuer sa femme ^ l'embrassa^


en conscience,
ses

la

serra avec

transport, lui donna un baiser, et lui


si,

demanda
si elle

elle avait, ce jour-l , fait l'a-

veu de tous
avait reu

pchs sans exception-

en

avait ressenti

une contrition vritable,

et si elle

une absolution gnrale. Elle rpondit


Il la
j

par l'affirmative toutes ces questions.


ra encore une fois de son bras gauche

ser-

et
les

penplus

dant

qu'ils se

prodiguaient mutuellement
,

tendres caresses

il

lui

donna de

la

main droite

un coup de couteau qui lui pera le cur. Il laissa doucement glLsser sur l'herbe sa femme,
qu'il venait

de

sacrifier

dans son dlire rehgieux ;


convulsifs semblaient

et

comme

des

mouvemens
elle

encore dceler en
craignant qu'elle

quelque reste de vie,


des souffrances

n'prouvt
,

bien douloureuses
et lui

il

voulut j mettre un terme,


Il

coupa

la

gorge.

se contenta

de prendre

4o6
dans
la

SUR LES raNCTIONS


poche de
sa

femme

la clef

da

logis

et^

aprs s'tre lav les mains dans l'tang et y avoir


jet le couteau,
il

prit

son petit enfant qui dor-^

Hiait encore j

et

retourna chez lui par un autre


il

chemin. D'aprs son aveu ,


parce
qu'il craignait

courut trs vite

que,

si

l'on apercevait le
et

cadavre de sa

femme , on ne le souponnt

on

ne
ses

l'arrtt; ce

qui l'aurait empch d'arracher

deux enfans chris un monde pervers et malheureux , et de les envoyer au ciel pour lui
servir d'intercesseurs,

De

retour chez

lui

il

posa dans
il

le

berceau
trouver

l'enfant qui

dormait encore. Puis

alla

ses voisins, pria la femme de l'ancien


la

messager de

rgence

d'aller

hors de la porte de Schvveid^


elle trouverait

nitz,

et lui

dsigna l'endroit o

sa

femme ^

ajoutant qu'il l'avait laisse bien pors'tait


s'-^

tante^

mais bien faible, parce qu'elle

trouve mal pendant la^promenade,* qu^elle


tait assise

pour
la

se reposer

et l'avait pri

de re-

tourner

maison avec

l'enfant. Il finit

par dire

pour y retourner lui-^mme La bonne femme se hte de satisfaire sa de-? nande, et veut emmener l'enfant. Prohaska s'y
qu'il tait trop las

oppose, en observant qu'il ne


der dans sa marche.

ferait

que

la retar*^

peine

est-il
il

seul, qu'il
avait laiss

court avec l'enfant son logis, o


l'autre

eodormi^

il

leur brise tous les

deux

DU CERVEA.U.
tte avec

407

une

petite liache^ les pose sur son lit


;

dans

les

bras l'un de l'autre

et^ aprs avoir soi^


il

gneusement ferm sa chambre ^


regards et
et ses
les gestes

va

la

grande

garde^ et avec un certain contentement dans les


,

il

dit qu'il a tu sa

femme
que
Elle et

deux enfans.

prsent^ ajoute-t-il,
lui fasse l'amour.

le lieutenant

de Y***

mes
ils

enfans sont l'abri de la sduction et


ils

du

dshonneur;

me saurontgr du bonheur dont


moi dans
le ciel.
fit

jouissent^ et prieront pour


))

Le

conseil de guerre qui le jugea, ne

pas^

attention aux motifs atlnuans, et ne les prit

point en considration pour dterminer

le

degr

de

culpabilit relativement la libert morale.

Il traita

Prohaska non, comme un malade, mais


en sant,

comme un homme

comme un homme
li-

qui avait agi avec une volont parfaitement

bre, par consquent


prmditation;
et,
il

comme un
condamna
,

assassin avec

le la

tre dcapit;

pour aggraver
et

peine on lui refusa en pri-

son,

mme

lorsqu'il alla

au supplice,

la

facuK

t d'tre exhort et

accompagn par un ecclsias-

tique (i).

(i)

Ce

fait

nous a t communiqu par M.


a

le

major
:

Grambkowski, qui
c

termin son
rflexion
,

rcit

par ces mois


je suis

Je m'abstiens de toute
j'ai

mais

garant

de ce que

racont*

4o8

SUR LES FONCTIONS


jusqu' quel point
5

Ce fait prouve

un

cliagria

violent et la superstition

ou une religion malenet attnuer la

tendue ^ peuvent obscurcir Fesprit

conduite des infortunes qui^ dans cette situation,

-commettent des crimes. Mais combien d'autres


circonstances, jusqu' prsent
le

peu remarques,

contribuent^elles pas altrer notre raison, et^

par cela

mme,

restreindre notre libert!

Certains mels, et surtout les liqueurs spiritueuses


,

produisent sur beaucoup de personnes


l'effet

des irritations particulires qui sont

d'une

espce d'ivresse, sans cependant que celle-ci


soit

On

accompagne des symptmes ordinaires. sait que le vin, l'eau^de-vie, rendent l'homme
querelleur,
triste, gai.
il

courageux,

loquent,
le

sincre,

amoureux,

Quand

brigand Peter

Ptri n'avait pas bu,

semblait plong dans une


;

espce d'engourdissement et d'apathie


sait

on

fai-^

de

lui ce

qu'on voulait. Mais ds

qu'il avait

pris

quelques

verres d'eau^de-vie, c'tait un.

tigre qui se jetait sans distinction sur ses amis et


ses

ennemis.

Une femme,

Bamberg, proul'eau-de-vie,
,^

vait, ds qu'elle avait

bu de

un

vif

dsir de mettre le feu quelque maison


cette irritation
tait - elle

peine

passe, que

cette

femme
elle

avait horreur d'elle-mme. Mais


se tint pas rssi en

comme
les al-

ne

garde contre

DU CERVEAU.
traits

4^9
commit
jus-?,

de

sa boisson favorite

elle

qu' quatorze incendies.

Le
celui

cas le plus embarrassant^ relativement la

culpabilit, en faisant abstraction des lois^ est

o une qualit particulire acquiert par elle-mme et par une suite de Torganisation un
si

haut degr d'nergie, qu'elle forme

le

caracdj

tre le plus

dominant d'un individu.


les facults

J'ai

prouv que toutes


cbans

et tous les

pen-

peuvent arriver ce degr d'nergie.

Si cela a lieu pour une chose indiffrente ou

louable ^ on peut en

fliciter

un individu sans lui

en

faire

un

sujet de mrite. Plusieurs personnes


,

sont^ par leur nature

appeles la dvotion

d^autres seraient obliges de se faire une violen-

ce extrme pour renvoyer, sans les secourir,

un

enfant abandonn et

un

vieillard sans appui.

Beaucoup d'hommes ont une


enflamm par un dsir
tre n'est pas

inclination parti-

culire btir, voyager, quereller; l'un est


insatiable

de gloire,

l'au-

matre d'pargner ses meilleurs


saillie

amis quand une


esprit.

piquante se prsente son

Nous avons trouv , dans une maison de correction, un jeune noble extrmement fier,
qui y avait t enferm parce qu'il avait honte de
toute espce de travail j

mme, dans

cette mai-^

^on,

il

ne consentait parler qu'avec des per--

4lO

SUR LES FONCTIONS

sonnes marquantes ^ et ses questions annonaient

une pntration peu commune. Les systme

Rerveuxde certains sens extrieurs peuvent


acqurir

aussi

un degr

si

extraordinaire d'activit eS

d'nergie qu'ils dterminent, pour ainsi dire^


1g caractre principal

d'un individu. Ce genre


quelquefois
,

d^nergie est

mme

brdi taire.
le

Dans une

famille russe

le

pre et

grand-pre-

ont t victimes de bonne heure de leur pen-

chant s'enivrer 5
suites

le

fils ^

quoiqu'il prvb les

de ce travers, continuait de s'y abandonet le petit-fils, enfant de.


ou-^

ner

comme malgr lui,


la

cinq ans, lors de

premire dition de cet

vrage, manifestait dj l'inclination


eide paur les liqueurs fortes.

la plus d--

Pourquoi
elle

cette activit imprieuse n'aurait-

pas aussi quelquefois lieu pour d^autres or,

ganes qui, par l'excs de leur action

entranent

au mal? La ralit d'une pareille exaltation est

fonde sur tant d'exemples, que toute objection


dicte par la superstition ou les prjugs serait

absurde. L'individu qui prouve cette nergie


exalte, est

domin par une sensation ou par


se porte toute son

une ide unique o


forces suprieures,

me. Si

cette action violente n'est pas retenue par des

l'homme en

est l'esclave.

Si

des facults d'un ordre suprieur agissent eu mmo temps dans un sens contraire, il en rsuU

DU CERVEAU.
te

411

une

lutte opinitre entre les concupiscences

funestes de cet individu et Topposition pnible

de

sa raison

est-il

surprenant que souvent


les

les

mauvais penchans l'emportent sur


chair sur l'esprit? Cet tat^
il

bons

et la

est vrai^ n'est

pas

une vritable alination de

l'esprit, c'est plutt

une

exaltation partielle
il

un

assujettissement de

l'me , et

un contraste incomprhensible entre l'homme et l'animal dans l'homme (i). Si l'exaltation a lieu dans une qualit dont l'activioffre

t trop nergique entrane des actes criminels,

on peut peine imaginer un tat plus malheureux pour l'individu, et plus pineux pour le
juge^ car cet tat produit des
si

effets

en apparence
n'est

contraires,

que, d'un ct,


semble

il

gure
,

possible de le distinguer de

l'tat

de raison

et

que de
lie.

l'autre

il

se

confondre avec

la fo-

Examinons quelques-unes do
i>

ces inclinations

malheureuses

et

commenons parle penchant

au

vol.

(i)

La

chair a des dsirs contraires ceux de l'esprit

et l'esprit

en a de contraires ceux de

la

chair j ces

principes se combattent l'un l'autre; de sorte que vous

ne

faites pas les

choses que vous voudriez.


?

{Sh pQ>ui

(luxQaiaUSy

17.

412

SUR LES FONCTIONS


la libert

Penchant exalt au vol y anantissant


morale.
Victor

Amde

I^ roi de Sardaigne^ prenait

partout des objets de peu d'importance. Saurin^

pasteur de Genve quoique


;,

imbu des

meilleurs
,

principes de
bait

la

raison et de la religion

succom-

continuellement au penchant drober.


ds son bas ge^ en proie

Un autre individu fut,


litaire,

cette inclination. Il entra dessein dans le

miil

esprant d'tre contenu par

la svrit

de

la discipline^

mais ajant continu de voler,

fut sur le point d'tre

condamn
fit

tre pendu..

Clierchant toujours combattre son penchant^


il

tudia

la

thologie et se

capucin.

Son

pen-*

chant

le suivit

dans

le clotre.

Mais
il

comme il ne

drobe plus que des bagatelles,

se livre son

inclination sans s'en inquiter. Il

prend des cisa

seaux, des chandeliers, ^s mouchettes, des


lasses, des gobelets
Iule.
,

et les

emporte dans

ceK

Un

employ du gouvernement, Vienne,


manie de ne voler que des usIl

avait la singulire
tensiles
les

de mnage.
j

loua deux chambres pour

y dposer

il

ne

les

vendait point, et n'en

faisait

aucun usage. La femme du clbre mdesi

cin

Gaubius avait un

fort

penchant drober,

que

lorsqu'elle achetait, elle cherchait toujours

^ prendre quelque chose. \uQs comtesses M'^'**

DU CERVEAU.
Wesel,
et J***

4^3

Francfort, avaient aussi ce


avait t leve avec

penchant.

Madame de N***
Son

un

soin particulier.

esprit et ses talens lui

assuraient une place distingue dans la socit.

Mais ni son ducation


tirent

ni sa fortune ne la garan-

du penchant

le plus

dcid pour

le vol.

Lavaler (i) parle d'un mdecin qui ne


rober quelque chose ,
plus.

sortait

pas de la chambre de ses malades sans leur det

qui aprs n'y songeait


visitait ses

Le

soir, sa

femme

pochesj

elle

y trouvait des
des tuis,

clefs, des ciseaux, des ds

cou-

dre, des couteaux, des cuillers, des boucles


et les

renvoyait aux propritaires.

Moritz

dans son

Trait
le

exprimental sur

Vme ,
un
il

raconte, avec

plus grand dtail, l'his-

toire d'un yoleur qui avait le penchant


tel

du vol
la

degr, qu'tant

l'article

de

mort,

vola la tabatire de son confesseur.


sa majest le

Bernard, mdecin de

Le docteur roi de Ba-

vire, nous a parl d'un Alsacien de sa connais-

sance qui commettait partout des vols, quoiqu'il et tout

en abondance

et qu'il

ne ft pas

avare.

Il

avait t lev avec soin, et son

pendes

chant vicieux
punitions.

lui avait attir plusieurs fois


le fit

Son pre

enrler

comme

soldat.

Ce moyen mme ne
Physiognomonie

servit point le corriger.

(i)

cdit,

de

la

Haye T.
^

p. II^ 169.

4l4
Il fit

SR LES FONCTIONS
des vols considrables^ et fut condamn

tre

pendu. Le

fils

d'un savant clbre nous a


Il se distinguait

offert

un exemple semblable.
ses

de

tous

condisciples

par
il

ses

talensj

mais^

ds sa tendre enfance,

volait ses parens, sa


et ses

sur,

ses

domestiques, ses camarades

professeurs. Il drobait les livres les plus pr-

cieux de la bibliothque de son pre.


toute sorte de
soldat;
il

On

essaya
le fit

moyens de

le corriger;

on

subit plusieurs fois les clitimens les


;

plus rigoureux

mais tout fut inutile. La con-

duite de ce malheureux jeune

homme
:

tait

r-

guhre sur tous


fiait

les

autres points
si

il

ne

justi-

pas ses vols; mais

on

lui adressait ce

sujet les reprsentations les plus amicales et les

plus nergiques,
l'air

il

restait indiffrent;

il

avait

de ne pas

les

entendre. L'aumnier d'un

rgiment de cuirassiers prussiens ,


leurs instruit et

homme
,

d'ail-

dou de
les

qualits morales

avait

un penchant si dcid au
parade
, ii

vol, que souvent, la


officiers.

drobait

mouchoirs aux

Son gnral

l'estimait

beaucoup; mais aussitt


le plus

qu'il paraissait,

on enfermait tout avec


il

grand soin, car

avait

souvent emport
et jusqu'

des

mouchoirs, des chemises,

des bas de

femme.
qu^il

Au reste, quand
il

on

lui

redemandait ce

avait pris,

le

rendait

de bon cur.

M. Kaeisler,

directeur de la prison de Prague,

DU CERVEAU.
tous a parle

4l5
riche

de

la

femme d'un

marchand
la

qui

volait continuellement

son mari de

ma-

nire la plusadroite.

On fut

oblig de la renfer-

mer dans
la

la

maison de force.

peine en fut elle

ortie^ qu'elle vola encore, et fut renferme

pour

seconde

fois.

Remise en

libert,

de nouveaux

vols la firent

condamner

une troisime dten-

tion plus longue que les prcdentes. Elle volait

dans

la

prison

mme.
,

Elle avait pratiqu,

avec une adresse extrme

une ouverture dans

un de

pole qui chauffait la pice o tait la caisse


l'tablissement.

Les vols rpts

qu'elle
,

fit,

furent remarqus.

On

mit inutilement

pour

la

dcouvrir

des sonnettes aux portes et aux fe-

ntres; mais enfin, des pistolets qui partirent


l'instant

o elle touchait
si

la caisse

lui causrent

une frayeur

vive qu'elle n'eut pas le temps de

s'chapper par le pole. Nous avons vu dans une

prison de Copenhague un voleur incorrigible^


qui distribuait quelquefois ses larcins aux pauvres.

Dans un autre endroit, un voleur enferm


la

pour
qu'il

septime fois, nous assura avec chagrin


lui

ne

semblait pas possible de se conduire


Il

autrement.

demandait avec instance d'tre


,

gard en prison

et

qu'on lui fournt

les

moyens
semblale

de gagner sa

vie.
faits

On

pourrait citer des milliers de

bles^ et qui prouvent en

mme

temps que

4l6

StTR

LES FONCTIONS
n'est pas toujours la suite

penchant au vol

d'une
pau-

mauvaise ducation ,de la fainantise, de


vret^
ni

la

du manque de quelques bonnes qualits, mme du dfaut de morale ou de religion^ et


,

cela est tellement vrai

que chacun ferme

les

yeux sur les larcins insignifians^ quand ils sont commis par des personnes riches , qui d'ailleurs
ont de bonnes murs.
distractions Mais le

On appelle ces vols des mme penchant ne peut-il


hommes
pauvres ? Chan-

pas se trouver dans des


ge-til alors la nature?

En

change-t-il par l'imIl rsulte

portance des objets vols ?

des cas semet

blables, qu'il faut beaucoup de prudence

d'exprience pour fixer avec exactitude le degr

de

culpabilit.
le

Considrons maintenant, sous

mme

point

de vue , un autre penchant malfaisant.

Penchant exalt a tuer ,

affaiblissant la libert

morale.

Il

y a dans Tliomme une inclination qui va par animaux,


et

gradation , depuis la simple indiffrence voir


souffrir les
sir

depuis le simple plai-

voir tuer, jusqu'au dsir le plus imp-

rieux de tuer.

La

sensibilit repousse cette

doc-

trine, mais elle n'est

que trop

relle.

Quiconque

DU CERVEAU.
nature 5 doit avoir
choses
faire
le

417
la

veut juger convenablement les phnomnes de

courage de reconnatre

les

telles qu^elles sont, et

en gnral ne pas

Fhomme

meilleur qu'il n'est.


les

On
parmi
et

observe que, parmi


les adultes
,

enfans

comme
,

parmi

les

hommes

grossiers
les

parmi ceux qui ont reu de l'ducation


les autres indiffrons

uns sont sensibles et

aux
goles

souffrances d'autrui. Quelques-uns


tent

mme

un

plaisir

tourmenter

les

animaux,

voir torturer et tuer, sans qu'on puisse en accu-

une mauvaise ducation. Je pourrais citer plusieurs exemples o cette inclinaser ni l'habitude
,

ni

tion,

quand

elle tait trs

nergique, a dcid

certains individus

dans

le

choix de leur

tat.

C'est ainsi qu'un tudiant effrayait souvent *ses

condisciples par le plaisir particulier qu'il prenait tourmenter des insectes, des oiseaux et

d'autres animaux.
clination,

Ce
il

fut

pour

satisfaire

son in-

comme

le disait

lui-mme,

qu'il s'a-

donna
se

a la chirurgie.

Un
si

garon apothicaire
\iolent a tuer, qu'il
fai-

prouvait un penchant
fit

bourreau.

Le

fils

d'un marchand^ qui

sait

de

mme

consister son

bonheur

tuer,

em-

brassa la profession de boucher.

Un

riche Hol-

landais payait les bouchers qui faisaient de grosses

livraisons

de viandes aux

navires

pour

qu'ils lui laissassent


I.

assommer

les

bufs.

27

4i8

SUR LES FONCTIONS


dePexistence de ce pen-

On peut encore juger


chant
et

de sa diversit par l'impression que profait

duit sur les spectateurs le supplice qu'on

su-

bir aux criminels. Les uns ne peuvent supporter

ce spectacle
plaisir.

les autres le

cherchent

comme un
du

Le chevalier Selwin mouvemens possibles pour


coupable que l'on suppliciait.

se donnait tous les

lre plac prs

On

raconte de
efforts

La

Gondamine que,
percer
la foule

faisant

un jour des

pour

rassemble sur

la place

des ex-

cutions , et les soldats l'ayant repouss en arrire,


le

bourreau leur

dit

Laissez passer monsieur;


,

un amateur. M. Bruggmanns professeur Leyde, nous a parl d'un ecclsiastique hollandais qui avait un dsir si dcid de voir tuer et
c'est

de tuer ,
dtruire

qu'il prit la

place d'aumnier d'un r-

giment, seulement pour avoir l'occasion de voir

un

plus grand

nombre d'hommes. Ce
et,

mme
elles

ecclsiastique levait chez lui des femelles

de diffrens animaux domestiques,


mettaient bas
le
,

quand
tait

son occupation favorite

de couper

cou aux

petits. Il se chargeait d'la cuisine. Il

gorger tous

les

animaux apports
les

correspondait avec
faisait

bourreaux du pays,

et

des courses de plusieurs jours pied pour

assister aux^excutions; aussi les

bourreaux

lui

faisaient toujours l'honneur


<l'eux. C'est

de

le

placer auprs

mme

sur le

champ de bataille qu'on


la diffrente

trouve des exemples frappans de

Dtr

CERVEAU.
prouve

419

nergie de cette disposilion. Tel soldat^ la vue

du sang
carnage^

qu'il fait couler^


tel

l'ivresse

du

autre , e'mu de piti, porte des coups


^

mal

assurs

ou du moins pargne
vue d'un enfant
et s'arrte
,

le

vaincu , se

dtourne

la

d'une

femme

et
la

d'un vieillard,
victoire.

de lui-mme aprs

L'homme en

proie au cruel penchant dont je

parle ici, conserve encore la facult de le vaincre ou de lui donner une direction qui n'est pas
nuisible.

Mais

le

pouvoir de dompter un pen-

chant vicieux,

s'affaiblit

dans un

tel

individu

proportion qu'il a reu moins d'ducation, ou

que les organes des


chant

qualits d'un ordre suprieur


S'il

sont moins dvelopps.


soit

arrive

que ce pen-

port au plus haut degr d^exaltation,

l'homme n'prouve que peu d'opposition entre


ses

penchans pernicieux

et ses devoirs extrieurs


il

et

quoique encore dans ce cas

ne

soit

pas

priv de la libert morale ou de la facult de se

dterminer d'aprs des motifs,


jouissance dans l'homicide

il

trouve de

la

mme. Je

rangerai

dans cette catgorie tous

les

brigands qui, non

contens de voler, ont manifest l'inclination sanguinaire de tourmenter et de tuer sans ncessit.

Jean Rosbeck
(i)

(i)

ne se bornait point,
t.

comme ses

Histoire de Schinderhannes,

II

p. 8.

27.,

420

SUR

liES

FONCTIONS
ses victimes

camarades, maltrailer
faire

pour leur

avouer l'endroit o leurs trsors taient cail

chs ;

inventait et exerait les cruauts les plus

atroces ; pour le seul plaisir de voir les souffrances et le sang des enfans, des
lards.

femmes

et des vieille

La
il

crainte, ni les

tourmens ne purent

corriger.

Sa premire dtention dura dix-neuf


enferm dans un cachot souterrain

mois

tait

et si troit, qu'il pouvait peine respirer. Ses

pieds taient chargs de chanes;

il

tait jus-

qu'aux chevilles dans une eau croupissante,

et

quand on

le retirait

de ce cloaque
cruelle.
,

c'tait

pour
il

lui faire subir

une torture
il

Cependant

n'avoua rien j
qu'il
fit

fut largi
fut

et le

premier usage

de sa libert,

de commettre un vol en

plein jour. Il
tres, et fut

commit bientt de nouveaux meurenfin supplici. Au commencement


plusieurs meurtres furent comla frontire

du sicle dernier,

mis en Hollande, sur

du pays de

Clves. L'auteur de ces crimes fut long-temps

inconnu. Enfin un vieux mntrier, qui avait cou-

tume

d'aller jouer
,

du violon
,

toutes les noces

des environs

fut

souponn

diaprs quelques

propos que tinrent


le magistrat,
il

ses enfans.

Traduit devant

avoua trente-quatre meurtres,

et assura qu'il les avait

commis sans aucune cause

d'inimili, sans intention de voler, mais seule-

DU CERVEAU.
ment parce
naire (i).
qu'il

4*^^

trouvait

un

plaisir extraordi-

Le nomm

Sabatino, condamne Palerrae


,

pour difFrens crimes au moment de monter sur re'cbafaud, avoua qu'il avait tue' un homme d'un
y avait deux ans. Lorsqu'on lui demanda ce qui avait pu le porter commettre un pareil forfait, il rpondit froidement qull

coup de

fusil,

il

avait

dcharg son

voir
res y

si la

un homme, pour sapoudre tait bonne. ( Journal des Maifusil

sur

samedi 19 septembre 18 18.)

Louis

XV,

dit

M. de

Lacretelle (2), avait une

aversion bien fonde pour

un

frre

de M.

le

duc

de Bourbon Cond, le comte de Charolais, prince


qui et rappel tous
les

crimes de Nron,
qu'il

si le

malheur des peuples et voulu


trne.

occupt un
il

Dans

les jeux

mme

de son enfance,

ma-

nifestait

un

instinct

de cruaut qui

faisait frmir.

Il se plaisait k

torturer des

animaux j

ses vio-

lences envers ses domestiques taient froces.

On

prtend

qu'il aimait

ensanglanter ses dbau-

ches, et qu'il exerait diffrentes sortes de barbarie sur les courtisanes qui lui taient amenes.

La

tradition populaire, d'accord avec quelques

(1)

Ce

fait

nous al communiqu par M. Serrurier,

magistrat Amsterdam.
(2)

Histoire de France,

t.

II,

p Sg,

422

SUR LES FONCTIONS


de plusieurs homicides.
Il

nienioires, Taecuse

commettait, dit-on, des meurtres sans intrt,


sans vengeance, sans colre. Il tirait sur des cou-

vreurs, afin d'avoir le plaisir barbare de les voif


prcipiter

du haut des
faits,

toits.

Ces derniers

heureusement

trs rares, est

nous montrent que ce penchant dtestable

quelquefois tout--fait indpendant de l'ducation, des exemples,

de

la

sduction ou de l'ha-

bitude,

et qu'il

prend uniquement sa source dans

un

vice de l'organisation.

En

effet,

il

se

commet

des crimes tellement barbares, ou avec des circonstances


si

dgotantes et

si

rvoltantes, qu'il

serait difficile d^expliquer ces crimes d'une autr^

manire. Prochaska raconte(i) qu'une

femme de
en

Milan amenait chez


mangeait tous
d'un

elle

des petits enfans en les

flattant, puis les tuait, salait leur chair, et


les jours. Il cite aussi

l'exemple

homme

qui, par Feffet de ce penchant


fille

atroce, tua

un vo^^ageuretunejeune
fait

pour

les

dvorer. J'ai dj

mention de
sa

la fille

d'ua

anthropophage, qui, ds
penchant.

tendre enfance,

leve loin de son pre, partageait cet affreux

Qnnepeutdoncpasnier que

certains individus

ayent des|penchans aux crimes, et mme aux cri-

(i)

Opra minora

T.

Il

p.

^.

DU CERYEAU.

4^^

mes les plus atroces. Helvtius mme^ le grand anlagonistede l'innit des qualits de l'esprit et de Fme est oblige de convenir qu'il y a des hom*
,

mes assez malheureusement ns, pour nepauvoir


tre

heureux que par des actions qui

les

mnent

la

Grve
<i

aussi

Le cardinal de Polignac parle des hommes nc's vicieux pour qui le


(i).
,

crime a des dlices, et qui sont emports par

une passion furieuse qu'irritent les obstacles (2).


Jusqu'ici cependant les penchans dont
j'ai

parl ne sont pas encore


caractrisent

du nombre de ceux qui


alination.
les

une vritable
les

Ces pen-

chans ncessitent
ques, et
les

mesures

plus nergi-

criminels de cette espce ne peuvent

tre tolrs dans la socit.

La plupart mme,
(3), doi-

selon l'expression

de M. de Sonnenfels

vent tre tus

comme on

tue des btes froces,,

pour

qu'elles

ne dtruisent pas les hommes.

On

m'a

fait l'objection

que ces hommes ne

doivent pas tre jugs d'aprs leur organisation.

Personne encore n'a eu cette prtention. Mais

on veut prouver

la ralit

de ces

faits, et les

expli-

quer par cette malheureuse organisation , pqur

(i)
(3)

De

l'Esprit

p. 574.
,

Anti - Lucrce
164..

trad, par

M. de
T.

Bougainville

Paris, 1754.9 p.
(3)

Grundssetxe dcr Pollcey,

etc.

424

SUR LES FONCTIONS


la perversit

qu'on cesse d'accuser


ces monstres.

volontaire de

Quittons ce sujet pnible, et voyons


l'on peut

les cas

prononcer avec certitude sur l'absence


morale^
et

de

la libert

par cons^inent sur l'im-

possibilit d'admettre la culpabilit, ni

aucune
les

espce de responsabilit. Tels sont ceux o


actions illgales doivent tre considres

comme
l'tat

tant faites dans l'imbcillit/ dans l'alination

mentale, dans certains drangemens de


naturel de sant.

On me
ciles et

dira peut-tre que les actes des imb-

des alins ne sont pas soumis aux dispo-

sitions des lois criminelles.

Mais mes recherches

sur cet objet rpandront un grand jour sur la


discussion prcdente
^

et ,

d'un autre ct, il

me

parat essentiel de dterminer avec la plus gran-

de prcision
je

les circonstances

o un es cas que
lieu.

vais indiquer a rellement

Je

traiterai

sparment de chacun de ces objets.

Application de mes principes aux actions

ill-

gales qui sont la suite d'une faiblesse particulire des facults intellectuelles.

Je

me

sers

ici

de l'expression e faiblesse
parce

particulire des facults intellectuelles^

DU CERVEAU.
que
je

42^
la suite
;

ne

traite

que des actions qui sont

d'une imbe'cillit d'esprit plus ou moins grande


je

ne parlerai pas des actes qui drivent d'une

stupidit complte et gnrale

de

l'esprit.

Ces

derniers actes tant

purement involontaires ou

automatiques^ n'ont pas


libert morale^ et ne
l'objet

mme

l'apparence de
faire

peuvent nullement
actuelles.

de mes recherches
les

Parmi

jeunes garons que

Ton nous amena


(

dans une des prisons de Berlin


il

Stadt-voglej^,

y en eut un qui

fixa

particulirement notre at-

tention.
libert,

Nous conseillmes de ne pasle mettre en


parce qu'il ne s'abstiendrait pas de volerqu'il

nous ajoutmes que ce


faire, serait

aurait de

mieux

de

le tenir

pour toujours dans une

maison de sret. Nous fmes part de nos motifs


ceux qui nous accompagnaient. Ils

compul-

srent le registre des crous^ et trouvrent^

leur grande surprise, que ce jeune garon avait

ds sa plus tendre enfance montrle penchant le


plus opinitre

au vol. Nos adversaires profi-

trent de cette occasion pour mettre [dans le plus

grand jour ce
et

qu'ils voulaient

trouver d^effrayanl

Condamner, disent-ils, une dtention perptuelle un jeune garon, parce qu'il a commis un vol qu'y auraitde dangereux dans
doctrine.
,

ma

il

de plus cruel etde plus contraire Thumanil?


Quelle raison emes-nous de donner ce con-

426
sel?

SUR LES
Jai dj
fait

FONCTIONS
que
l'on doit considrer
:

voir

riiomme sous deux rapports


c'est--dire celles

d'abord
les

comme

ayant des qualits communes avec

animaux

de l'ordre infrieur; ensuite

comme
aussi

tant

dou du caractre de l'humanit^


le

ou des qualits d'un ordre suprieur. J'ai montr que l'homme, par

moyen de

ses qualits

suprieures, est en tat de dompter et de diri-

ger ses penchans d'un ordre infrieur. Mais


les qualits

si

de l'ordre suprieur sont comprimes

d'une manire extraordinaire, au point que leur


action ne puisse avoir lieu, tandis que celles

de
^

l'ordre infrieur sont, au contraire, trs actives


alors la partie animale

de l'homme domine ex|

clusivement, et la chair ou les dsirs brutaux


tiennent en sujtion Fesprit ou les dispositions

des proprits suprieures qui sont peine bauches. Il arrive, avec une telle organisation pour
les fonctions

de l'me qui tiennent un ordre


dfectueux, c'est--dire
et

suprieur
le

ce qui a lieu pour chaque organe dont


est

dveloppement

qu'il

en rsulte une imbcillit relative,

par

consquent l'incapacit d'agir moralement ; tandis

que

les

penchans d'un ordre infrieur agis-

sent avec la force la plus nergique.

Un

tel

indi-

vidu

se trouve dans la ncessit absolue d'agir

uniquement d'aprs l'impulsion du penchant qui


le

domine,

et son organisation le

met souvent

DU CERVEAU.
moins en
toujours sont
la

4^7
l'est

tat

de se dompter que ne

un ani-

mal bien organise. Celle


d'autres

imbcillil n'exclut pas

proprits bien actives qui


telle

communes aux animaux,

que

celle

de

ruse; de manire que ce

mme

individu, tout
et

en s^abandonnant une inclination coupable


irrsistible,

semble, sous ce rapport, agir avec

rflexion et dlibration. C'est par-l


idiots les

que

les

plus

stupides trouvent souvent les

moyens

les

plus adroits de satisfaire leur brutale


dsirs funestes.

lascivel

ou leurs

Telle tait la position du jeune voleur dont je


viens de parler. Les organes suprieurs n'avaient

qu'un dveloppement dfectueux; l'organe, au


contraire
,

dont

l'activit

trop grande conduit au

vol, avait acquis

un haut degr de dveloppement

et d'nergie, et cette qualit malfaisante tait enco-

re seconde par Tactivit de la ruse. Gel


tait petit et

homme
dpri-

trapu ; son front

tait trs bas,

en arrire immdiatement au-dessus des sourchancr latralement au-dessus des veux,

cils, trs

mais large et saillant vers les tempes. Sa pliysiono-

mie n'annonait aucune attention pour les choses


raisonnables ^l'on n'y dcouvrait que la ruse et la
malice. tait-il donc bien difficile de conclure^

de l'organisation de cet imbcile


tre incorrigible?

qu'il devait

Pour

faire connatre cette espce d'imbcillit

^28

SUR LES FONCTIONS


crne d'un individu organis de la
C'tait
les

qui exclut toute libert morale^ je montre dans

mes leons
T^e

le

mme manire.
enfance
;,

un jeune

homme

de quin-

ans, mort dans


il

prisons de Vienne. Ds son


les

avait
les

constamment vol, malgr

chtimens

plus svres.

Son crne

est

mal

conform

et

annonce une constitution originaicts de ce crne est

rement rachitique, un des

pouss en avant, et l'autre en arrire.


est trs

Le

front

peu lev

et

dprim

les parties lat-

rales antrieures des

tempes sont larges, maisFen-

semble du crne
dans

On peut le comparer, mon grand ouvrage, PI. XXVI, avec celui


est petit.

d'un lomrae dou des facults de l'ordre lev,


PI.

XXX.

Quel, effet avantageux peut-on atten-

dre des punitions et des maisons de correction


sur des demi-liommes de ce genre?

Nous avons
qui ne peut

vu dans
ans
,

la

prison de Berne un garon de douze


et raclii tique,
;

mal organis

s'empcher de voler

ayant ses poches pleines

de pain,
Haoa,

il

drobe encore celui des autres.


prposs nous

les

entretinrent long,

temps
,

d'un

voleur obstin

nomm

Fessel-

mayer qu'aucune punition corporelle

n'avait

pu

corriger. Il volait dans la prison^ tout ce qu'il

rencontrait, et on lui avait mis au bras un billot

qui servait de marque d'ignominie


sait

qui avertis-

de se dfier de

lui.

Avant de

le voir,

nous

DU CERVEAU.

4-29

conjeclurmes quelle devait tre son organisation.

Notre attente fat confirme au premier^


Il

coup-d'il.

paraissait avoir environ seize ans,


^

quoiqu'il en et vingt-six. Sa tte tait ronde

et-peu-prs de

la

grosseur de celle d'un enfant


tait

d'un an. Cet individu

en outre sourd et
le cas

muet^ ce qui arrive frquemment dans


Timbcillit.

de

Ainsi quoiqu'il n'y ait rien esprer de ces


imbciles
;,

il

ne s'ensuit pas qu'on

ait rien

en

redouter.

Il

arrive souvent^ au contraire, qu'ils


le

sont trs dangereux, surtouts'ils ont

penchant

vers le sexe et celui de tuer un haut degr,

de

manire que

la

cause la plus lgre mette ces penJ'ai cit

chans en action.

dans

le

premier volume

de mon grand ouvrage, l'exemple d'un jeune homme de quinze ans, qui^ dans un accs brur
tal

de

lascivet, maltraita
faillit

tellement sa sur,
J'ai aussi

quelle

en mourir.

parl d'un

autre idiot qui , aprs avoir tu les deux enfans

de son

frre, vint le lui


,

annoncer en riant j d'un


_,

troisime

qui tua son frre

et voulut le brler

en crmonie j d'un quatrime enfin, qui, au


rapport de Herder, ayant vu tuer un coclioo,
crut pouvoir gorger

un homme

et

Fgorgea.

Nous avons vu dans une prison un jeune homme


que personne ne regardait comme imbcile,
qui avait
,

et

sans motif, tu

un

enfant.

On lui

fil

en

43o

SUR lES FONCTIONS


l'avait

vain toutes sortes de questions et de menace?

pour savoir ce qui


se bornait
qu'il n'avait
il

port cette action.


et rptait

Il

rpondre,

sans cesse
disait-

vu que du noir.

Quiconque,
s'y est

d'une voix lamentable, ne

pas trouv,

ne peut m'en croire; Dieu

me

pardonnera.

Le

front de cet individu est trs troit et dprim


c'est--dire

bas et aplati; le sommet de sa tte,


la

comme
prim.

dans

plupart des imbciles pilepti,

ques, est trs lev


Il

et l'occiput est plat et

comf

y avait dans la prison de Fribourg en Brisgau, un jeune homme de quinze ans, del'eu

mi-imbcile, qui avait successivement mis le


neuf maisons. Il aidait teindre le feu
fois
il
,

et

une

sauva un enfant qui tait sur

le

point de

prir dans les flammes.


fini,
il

Quand

l'incendie tait

n^y songeait plus, ce qui prouve qu'il n'a-

gissait

que d'aprs un

instinct animal.

Ce qui
A^ol
,

arrive des individus relativement au

au meurtre et l'incendie , a galement lieu

dans d'autres individus pour tout autre organe

dou d'un degr extraordinaire qualit dpendante de cet organe


rflexion et avec
T^ous

d'activit.

La

agit

dans eux

machinalement chaque impulsion , sans aucune

une bien

faible
le

conscience.

avons vu plus haut que


le singulier

sauvage imbcile

de l'Aveyron a

penchant de tout

mettre exactement sa place. Depuis que nous

DU CERVEAtJ.
homme que ses regarder comme
ques

4JI

avons vu ce sauvage, nous avons connu un jeune


parens ont bien de
imbe'cile
^

la

peine

parce qu'outre quelmanifeste,


il

faculte's intellectuelles qu'il

un

esprit d'ordre remarquable. Il est pourtant

imbcile sous beaucoup d'autres rapports.


nel (i) parle d'une

M. Pi-

femme

imbcile qui a le pen-

chant dcidet
voit faire

irrsistible d'imiter tout ce qu'elle


;

en sa prsence

elle

rpte automati,

quement tout

ce qu'elle entend

et elle imite les

gestes et les actions des autres avec la plus


fidlit et sans s'embarrasser

grande

des convenances.

remarque, dit Fodr (2), que, par une singularit inexplicable , plusieurs de ces indivi

On

dus, dous d'une

si faible

intelligence, naissent

avec un talent particulier pour copier un dessin


,

pour trouver des rimes , ou pour


ai

la

musi-

que. J'en

connu qui ont appris d'eux-mmes

toucher passablement de l'orgue et

du

clave-

cin; d'autres qui s'entendent, sans avoir eu des

matres,

raccommoder des horloges

et faire

quelques pices de mcanique. Cela tient vrai-

semblablement l'organisation plus parfaite de

(i)

Sur

l'alination

mentale

2". dit. Paris,

180g,

P-99(2)

Trait du goitre et du crtinisme. Paris

x8oo

p. i33.

482

SUil

LES FONCTIONS
tel

TorgaMe sous la dpendance duquel se trouve


ou
tel art, et

non

Tenlendement; car ces indilire

vidus non-seulement ne savaient pas


les livres

dans

qui traitaient des principes de leur art,


ils

mais encore

taient drouts lorsqu'on leur en

parlait, et ne se perfectionnaient jamais.

Nous

connaissons une jeune

fille

imbcile un liaut

degr,

qui chante

des cliansons avec beauet

coup de justesse,
la

suit

toujours le ton et

mesure.

De

tels

exemples prouvent que

les talens

peu-

vent exister sparment j qu'un penchant ou un


talent particulier rsulte
lire

de

l'activit

particu-

d'un organe, et que

l'activit

d'un organe

peut fort bien avoir lieu, tandis que, par rapport aux autres organes,
imbcillit
il

y a une

vritable

Au

reste

cet tat ayant plusieurs degrs

ne peut affirmer que, pour des tres aussi organiss , tous les moyens de correction soient
toujours galement infructueux. Lavater cepen-

on mal

dant regarde ces individus


et c'est

comme incorrigibles

dans

le front qu'il

place le signe indicatif

de
il

leurineorrigibil.it.

Les fronts courts, dit-

(i), rids,
,

noueux, irrguliers, enfoncs d'un

ct

chancrs, ou qui se plissent toujours dif-

(i)

Physiognomonie

T.

III, art. i^/'oni.

DU CERVEAU.
tion chez

4.33

fei^mment, ne seront jamais une recommanda-

moi ,

et

ne captiveront jamais

mon

Tant que votre frre, votre ami ou votre ennemi, tant que 'homme et cet homme ft-il
amiti.
_,

un malfaiteur, vous prsente un


portionn
il

front bien pror

et

ouvert, ne esespirez pas dekii,

est

encore susceptible d'amendement.


les

On

voit

que Lava ter avait entrevu


j'ai

phnomnes
exem-

que

dcrits

et

dont

j'ai

cit plusieurs

ples.

Ma

doctrine seule en donne une vritable

solution. Il serait impossible d'expliquer l'imbcillit partielle et

incomplte,

si l'on

ne reconde Tme et

naissait pas

que

les diverses proprits

de

l'esprit
la

ont chacune des organes difFrens et

que

manifestation de ces proprits dpend de

l'organisation.

Quoique ces individus partiellement imbciles ne soient pas des tres moraux, ni par consquent punissables
,

le soin
la

de

les

surveiller
,

n'en appartient pas moins


et
il

police de sret

est indispensable

de tenir loigns du com-

merce

social tous les genres d'imbciles en qui

l'on observ(3 des indices assez forts d'un caractre

mchant.

28

434

SUR LES PONCTIONS


mes principes aux
actions

application de
mentale

illgales qui sont la suite d^une alination

L'alination mentale est ou gnrale , lorsque


les fonctions

de toutes

les facults
j

de l'me

et

de

l'esprit sont troubles

ou partielle , lorsque
soit

ce drangement n'a lieu que dans un ou dans plusieurs organes. L'alination mentale
,

gn-

rale

soit partielle

peut tre continue ou inter^


continue ou permasi

mittente.

L'alination

gnrale^

nente, se manifeste d^une manire

visible,

qu'on ne peut pas se tromper sur son existence.


Ainsi on ne court pas le risque de regarder,

comme faites

avec une libert morale,


cet tat
,

les actions

commises dans

et d'en

rendre leur au-

teur responsable.

Ce

n'est qu' cette espce d'alination


la dfinition
folie consiste

mentale

que convient
qui dit que la

donne par Locke,

dans un drangement

du jugement

et

de

la raison. D'autres crivains

appellent alination mentale l'latdans lequel on


n'a pas la conscience

de soi-mme ^ mais cette


fausse, car cette ab-

dfinition est

videmment

sence de la conscience de soi-mme ne peut tre

prouve dans aucune espce d'alination mentale.

Si l'on dit que l'individu, revenu en sou

DU CERVEAU.
bon
je

4^5
la folie

sens

n'a

aucun souvenir de

passe

rpondrai d^abord que ce manque de souvenir

n'arrive pas toujours; et, en


cette absence

second lieu, que


la

de souvenir ne prouve pas que


Je m'attache

conscience de soi-mme n'ait point lieu dans le

moment de
ces

l'alination.

rectifier

notions errones

ou dfectueuses, parce
de faux juge-

qu'elles contribuent faire porter

mens

sur plusieurs actions. Elles supposent de

la culpabilit

dans des actes qui, examins avec

plus d'attention, ne doivent tre regards que

comme
table.

les

consquences d'une alination vri-

Mais

si je

dis qu'il j^ a alination mentale, lors-

que
avec

les ides

ou

les sensations

soit gnrale-

ment,

soit

partiellement, ne

s'accordent pas

les lois

des fonctions d'une organisation r-

gulire, ni avec l'tat rel des choses extrieures,


cette dfinition s'applique toutes les espces

d'alinations; et, en

mme temps qu^elle

indique

que l'individu imagine des choses qui ne sont pas, ou se reprsente les choses autrement qu'elles ne
sont, elle justifie l'emploi des expressions d'ga-

rement

et

d'alination mentale.

J'ai dj dit

que

l'alination gnrale
il

permaest tout

nente ne peut tre mconnue. Mais

en

autrement, quand l'alination gnrale


riodique, et que les accs
,

est

p-

aprs avoir cess en28..

43G
tirement
,

SUR LES FONCTIONS


renaissent
^

soit

des priodes irrfixe,

gulires, soit aprs


l'alination n'a lieu

une poque

ou quand
qualits

que pour certaines

en particulier, surtout lorsque cette alination partielle disparat de temps en temps entire-

ment,
ou

et qu'elle revient tantt irrgulirement,

tantt priodiquement. Plusieurs qualits morales


facults intellectuelles n'prouvent
les accs
,

aucun dpar-

rangement durant
tielle
;

de

l'alination

et

dans

celle-ci

ainsi

que dans

l'alina-

tion gnrale intermittente, les intervalles luci-

des ne laissent apercevoir aucune trace d'gare-

ment. L'alination partielle


toujours une suite
intellectuelles
j

n'est gas

non plus
facults

du drangement des
les

souvent

penclians oues senti-

niens

moraux

souffrent seuls, et l'esprit ou les fa-

cults intellectuelles restent parfaitement saines.

Ces divers rapports rendent trs

difficiles les ju-

gemens que Von doit porter sur Tinnocence ou la


culpabilit des actions quivoques. J'ajouterai en

consquence quelques aperus nouveaux l'histoire naturelle

de

l'alination mentale, considre

dans

ses rapports

avec

la

mdecine,

la jurispru-

dence

et la lgislation.

Pour
la

faire

mieux comprendre

mes

lecteurs

nature de Talinatiou mentale,

je vais la

comsait

parer d'autres maladies connues. Chacun

que, dans

les fivres intermittentes

dans

les at-

DU CERVEAU.
dies ^ la sant
est passe.

43/

laques d'pilcpsie et dans plusieurs autres mala-

semble tre parfaite ds que Faccs


sait

On

encore que ,

si le

mal a un cours

rgl ^ les accs se manifestent sous leur appa-

rence vritable. Mais souvent


mitifs et ordinaires d'une

les

symptmes

pri-

mme

maladie chan-

gent tellement 5 qu'elle se dclare sous une forme


tout -fait diffrente. C'est ainsi qu'une fivre in-

termittente se montre quelquefois sous l'appa-

rence d'un simple point de ct, ou d'un simple

mal de dents. Le masque que prend alors


maladie
,

la

n'en change point la nature

elle

de-

mande
la

le

mne traitement qu'on emploie pour

gurir

quand

elle parat sous

son aspect ha-

bituel.

D'un autre ct, chaque viscre en particulier


peut tre niaiide, tandis que
sains.
les autres restent

Chaque

sens en particulier peut tre d-

rang dans

ses fonctions,

pendant que

les

fonc-

tions des autres sens continuent s'exercer sans

trouble.
L'alination mentale est de
lois

mme

soumise aux

gnrales de l'organisation. Quelquefois ses


,

accs sont iiitermittens

et

dans ce cas , l'accs

venant cesser

on

croirait

que

la sant

du ma-

lade n'est nullement altre; d'autres

fois les ali-

nations intermittentes se prsentent sous des ap-

parences tout--fait diffrentes. Certaines po-

438

SVK LES FONCTIONS


la diffrence

ques de dveloppement, l'approche d'e'vacuations


accidentelles ou priodiques
,

des

ges 5 l'influence des saisons, de la temprature,

de

la nourriture

du

lieu

l'on

demeure , de
diff-

l'tat

de l'me , toutes les causes , en un mot , qui


plus considrables dans la forme et
ces

dterminent la crise , peuvent produire les


rences
les

dans

les

symptmes des accs, selon que

mmes
une

causes sont diversement modifies. L'in-

dividu qui, dans un accs prcdent, semblait


furie

dchane, peut, dans

l'accs suivant,

consacrer tout son temps aux exercices de la


pit la plus fervente; celui qui aujourd'hui se li-

vre aux excs del joie

la

plus bruyante, peut de-

main

tre plong dans la plus noire mlancolie.


qualits

Chaque organe des

de l'me ,
et

et

par

consquent chaque facult de l'me

de

l'esprit,

peut aussi prouver un drangement, pendant que les autres continuent agir dans leur ordre
naturel.
telle

Dans ce cas,
telle

telle

ou

telle

sensation,

ou

ide seulement s'cartent des lois

naturelles^ et, suivant que cet tat est

perma-

nent ou intermittent, on peut dire que l'homme


a une ide fixe permanente ou intermittente, ou

bien une sensation, une inclination


nente ou intermittente.

fixe

permales

On conoit donc aisment

pourquoi, dans un tat d'alination vritable,

facults intellectuelles d'un ordre suprieur ; tels

DU CERVEAU.
que
la

/jSg

mmoire,

le

jugement, l'imagination, res,

tent souvent intactes

et

pourquoi

la dfinition

que Locke a donne de


qu' l'alination gnrale

l'alination
,

ne convient
ali-

et

non point aux

nations partielles.

Afin de mettre les lecteurs en tat de juger les


cas

o l'homme doit, pour

ses actions illgales,

tre regard

comme vraiment alin, je prendrai


!<>.

en considration,
tes,

les alinations

intermittenfacults
2". les

pendant les accs desquelles certaines

se manifestent avec

une grande nergie ^

alinations partielles^ 3. les alinations appeles


raisonnantes,* 4' les alinations

accompagnes de

visions

et . les alinations qui portent les

ma,

lades attenter aux jours de leurs proches


leurs enfans,

de

ou d'autres personnes innocentes

leur gard.

Des Alinations

intermittentes

pendant

les

accs desquelles certaines acuits ou certains


pencJians se manifestent avec une grande
nergie.

Quelques alins dont la maladie


tente, manifestent,

est intermit-

durant leurs accs, une ner-

gie particulire de certaines facults morales


intellectuelles. C'est ce

ou

que prouvent

les

exem-

440

SUR
M.

I^S

FOTCTIONS

pies suivans.

Pinel parle (i) d'un alin qui,


et

dans tout autre temps


les

dans ses longs interval-

de calme,

n'tait

qu'un

homme trs

vulgair6|
les

mais qui, pendant ses accs, discourait sur

vnemens de
la dignit et la

la rvolution

avec toute la force,

puret de langage qu'on aurait

pu attendre de l'homme le plus instruit et du jugement le plus sain. Ce mme auteur rapporte (2),
diaprs Perfect, qu'une jeune personne d'une
constitution trs dlicate et sujette des affections nerveuses, tait

devenue aline ,
avec

et

que,

pendant son

dlire

elle s'exprimait

facilit

en vers anglais

trs

harmonieux

quoiqu'elle

n'et montr antrieurement aucune sorte de dis-

position pour la posie. Van-Sv^ieten raconte

qu'une femme, durant ses accs de manie,


trait

monquoi-

une facilit rare pour


et

la versification,

qu'elle

ne se ft livre jusqu'alors qu' un

travail

manuel,
ne

que son entendement n'et jamais


dans ces

t fcond par la culture.


Il

s'agit,

faits,

que del manifesfacults

tation plus nergique

de certaines

pour

des choses indiffrentes j mais d'autres exemples


font encore voir que les alins peuvent aussi

prouver un grand degr d'irritation dans leurs

(i)
(2)

L. c, p,
L.
c.
,

10.

p. 112.

DU CERVEAU.
qualits malfaisantes.

44^

M.Pinel

(i) a plusieurs fois

observ que des

hommes

qui taient trs sobres

dans

les intervalles

de calme d'une manie prio-

dique, se livraient avec un penchant irrsistible


l'ivrognerie au retour de leurs accs ; que d'autres, dans les

mmes

circonstances, ne pouvaient
faire des tours

s'empcher de voler et de
terie, tandis

de

filou-

que, dans leurs

momens

lucides,

on

les citait

comme

des modles de probit; que

des caractres doux et bienveillans se changeaient, par les suites de l'alination, en esprits

turbulens, querelleurs, et quelquefois entire-

ment

insociables. Il parle (2) d'un

homme atteint

d'une manie priodique trs invtre. Ses accs

durent ordinairement huit dix jours dans cha-

que mois

et offrent le contraste le plus frappant


l'tat

entre cet tat et

naturel de cet individu.


,

Durant
est

ses intervalles lucides

sa

physionomie
rponses

calme, son air doux

et. rserv, ses


il

sont timides et pleines de justesse,l'urbanit dans ses manires,


le dsir

montre de
des

une probit svre,


fait

mme

d'obliger les autres, et

vux ardens pour


i^etour

gurir de sa maladie; mais au

de

l'accs, qui est

marqu surtout par une


,

certaine rougeur de la face

par une chaleur vive

(0 L.

c.

p. 120.

44^
dans

SUR LES FONCTIONS


la tte et

par une

soif ardente, sa

marche
prouve

est prcipite, le

ton de sa voix est mle et arroil

gant, son regard est plein d'audace, et


le

penchant

le plus violent

provoquer ceux qui

l'approchent, les exciter et se battre contre

eux outrance.

Un

autre insens, dit

M.

Pinel,

d'un naturel pacifique et doux, semblait, pen-

dant ses accs, tre inspir par


malice.

le

dmon de

la

pos

il

Son activit malfaisante n'avait aucun reenfermait ses compagnons dans les loges,

les provoquait, les frappait, et suscitait tous

propos des sujets de querelle.

Des alinations
Rien
n'est plus

partielles.

commun
un

dans

les

hpitaux des

fous que de voir des individus alins relativement

une seule ide ou

seul penchant, et sen-

ss sous tous les autres rapports.

Un de

ces ali-

ns en imposa tellement un ministre qui visitait


l'hpital

de Bictre,

et sut si bien lui


et

persuader

qu'il tait la victime

de la cupidit
le

de la cruaut

de

ses parens,

que

ministre se proposa de
,

faire

examiner

ses plaintes

et

de mettre cet inil

fortun en libert. Mais l'instant o

disait

adieu l'alin en lui promettant de revenir bientt lui

apprendre de bonnes nouvelles

Votre

DU CERVEAU.
venue, pourvu que ce ne
parce que, ce jour-l,
visite.
la

443
pas un samedi,

excellence, rpondit celui-ci, sera toujours la biensoit

Sain te- Vierge

me rend

Un commissaire vint Bictre pour rendre


aux alins qu^on pouvait croire guris.

la libert
11

interroge

un ancien vigneron, qui ne


ses rponses

laisse

chapper dans
hrent.

aucun propos inco-

On

dresse le procs -verbal de son tat,

et, suivant la

coutume, on

le lui

donne

signer.

Quelle est
celui -ci se

la surprise

du magistrat, de
de Christ,

voir que

donne

le titre

et se livre

toutes les rveries que cette ide lui suggre (i).

Un

orfvre s'imaginait qu'on lui avait chang la

tte. Il croyait aussi avoir

trouv

le

mouvement
il

perptuel.
travailler

On lui donna
mouvement

des outils, et

se

mil
Il

avec la plus grande opinitret.


perptuel, mais

ne
les

trouva pas le

il fit

machines

les plus

ingnieuses qui supposent de


les plus

profondes rflexions et les combinaisons


justes.

On voit frquemment des individus senss


l'autre, ministre

sous tous les autres rapports, se croire, l'un, gnral


enfin.
,

ou monarque, un autre
les

Dieu lui-mme. Tous

ouvrages sur les

alinations mentales rapportent

bre de ces exemples. Il


ler

un grand nomme sufit donc de rappey


a des alinations par-

mes

lecteurs qu'il

(i) Piiiel

sur rallnalion mentale

2". dit.

p. 164.

444
lielles

S^^

-f^ES

FONCTIONS

par rapport aux penchans malfaisans qui

conduisent des actions illgales^


a par rapport aux autres facults.
la

comme

il

y en
je

On

en trouve

preuve dans plusieurs des exemples que

viens de citer ^ et dans d'autres


terai plus tard.

que

je

rappor-

Des Alinations

raisonnantes*

L'on appelle alinations raisonnantes

celles

les

individus malades d'esprit sont rellement

raisonnables, dans tout ce qui ne tient point


leur maladie, et o, sous le rapport

mme de

leur alination,

ils

agissent de la manire la plus

consquente

et

avec connaissance.

Une personne
en gnral

dont

les facults intellectuelles taient

saines, se croyait possde

du dmon

elle

cda

cependant aux sollicitations de son pre, qui l'engageait

me

consulter sur son tat. Elle dclara consenti que par obissance
,

qu'elle n'y avait


filiale
,

et

me

dit

d'un air riant et assur, qu'il


tant de peine

tait inutile

de

me donner

pour

la

questionner soigneusement; que sa maladie n'tait

pas naturelle, puisque tant de mdecins c-

lbres qui lui avaient promis de la soulager n'a-

vaient pu y russir.

Comme

elle

rpondait trs

pertinemment

tout ce qu'on lui disait, j'es-

DU CERVEAtJ.
sayai, par toutes sortes

44^
la faire

de raisons, de
elle persista

changer d'opinion. Mais

dans sa ma-

nire de rpondre, et avec autant de suite qu'elle


l'aurait fait, si

son tat n'avait pas t imaginaire.

Elle n'attendait absolument rien

du secours des
prire.
il

hommes,
Dans

et avait

uniquement recours la
,

ces alinations raisonnantes

est ga-

lement possible que des penchans deviennent


nuisibles par

une nergie trop prononce. Les


rpondent aux questions
',

alins de cette espce

avec prcision

et justesse

on n'observe aucun
ils

dsordre dans leurs ides;

s'occupent lire,

crire, et font la conversation

comme

si

leurs

facults morales et intellectuelles etaientparfaite-

mentsaines.Ils dchirent cependant dans le

mme

moment
et
ils

leurs

vtemens

et leurs

couvertures,

ont des ides et des dsirs

fixes.

Quoique de

tels alins agissent

d'une manire aussi cons-

quente que

s^ils

avaient Tesprit sain, et que, sous


ils

tous les autres rapports , ils soient raisonnables ,

n'en sont pas moins alins relativement Faction illgale. Diilrens exemples mettront cette

proposition hors de doute.

M. Mayer, chirurgien d'un rgiment, nous montra, en prsence de MM. Heim, Formey Hufeland, Grgu et autres, un sol,

A Berlin,

dat qui

le

chagrin d'avoir perdu sa

femme

qu^il

aimait tendrement, avait beaucoup affaibli le

446
nit

SUR LES FONCTIONS


Il fi-

corps et occasionn une irritabilit excessive.

par avoir tous

les

mois un accs de convul-

sions violentes. Il s'apercevait

de leur approche; et

comme
modr

il

ressentait
,

par degrs un penchant im-

tuer
il

mesure que l'accs tait prs

d'clater,

suppliait alors avec instance qu'on le

charget dchanes.
l'accs et le

Au

bout de quelques jours,


diminuaient, et luipourrait, sans

penchant

fatal

mme fixait l'poque laquelle on


danger,
le

remettre en libert.

Hana nous
,

vmes un

homme qui,

dans certaines priodes

prouvait un dsir irrsistible de maltraiter les


autres. Il connaissait son
et se faisait tenir

malheureux penchant,
qu'il s'aper-

eschan jusqu' ce

t qu^on pouvait le laisser libre. Un

homme mCe

lancolique assista au supplice d'un criminel.


spectacle lui causa une motion
fut saisi tout--coup
si

violente, qu'il

du

dsir le plus
il

vhment de
tel

tuer

et

en

mme temps

conservait l'apprhen-

sion la plus vive de commettre

un

crime. Il

dpeignait son dplorable tat en pleurant am-

rement

et

avec une confusion extrme. Il se frap,

pait la tte

se tordait les mains, se faisait luiet criait ses

mme des remontrances,


lui opposaient.

amis de

se sauver. Il les remerciait

de

la rsistance qu'ils
,

M. Pinel a aussi observ que dans


il

les alins furieux,

n'y a souvent aucun dran-

gement des

facults intellectuelles. C'est

pour-

DU CERVEAU.
qtioi
il

44?

se dclare galement contre la dfinition


l'alination mentale. Il

que Locke a donne de


que, et dont
les accs se

parle d'un individu dont la manie tait priodi-

renouvelaient rguli-

rement aprs des intervalles de calme de plusieurs


mois. Leur invasion s'annonait,
le
dit-il,

par

sentiment d'une chaleur brlante dans

l'int-

rieur de l'abdomen, puis dans la poitrine, et enfin la face


j

alors

rougeur des joues, regard

tincelant, forte distension des veines et des artres


tait,

de

la tte

enfin fureur forcene qui le porsaisir

avec un penchant irrsistible,

un

instrument ou une arme offensive pour assom-

mer

le

premier qui

s'offrait

sa vue, sorte de

combat intrieur

qu'il disait sans cesse

prouver

entre l'impulsion froce d'un instinct destructeur et l'horreur profonde que lui inspirait l'ide

d'un

forfait.
,

Nulle marque d'garement dans

la

mmoire

l'imagination ou le jugement. Il

me
tait

faisait l'aveu,

durant son troite rclusion , que


sa

son penchant pour commettre un meurtre

absolument forc et involontaire; que


malgr sa tendresse pour
point d'en tre
le
la

femme

elle, avait t sur le

victime , et qu'il n'avait eu que

temps de

l'avertir

de prendre

la fuite.

Tous ses
r-

intervalles lucides ramenaient

les

mmes

flexions mlancoliques, la
ses

mme

expression de
tel

remords^

et

il

avait

conu un

dgot del

44^
vie
cl
5

SUR LES FONCTIONS


qu'il avait plusieurs fois cliercli
,

par un
Quelle

eriiier attentat;,
,

en terminer

le cours.

raison^ disait-il

aurais-je d'gorger le sui^^eii-

lant de l'hospice qui nous traite avec tant d'hu-

manit ? Cependant^ dans mes


reur, je n'aspire qu'
les autres
,

me jeter

momens de sur lui comme


stilet

fu-

sur

et lui

plonger un

dans

le sein.

C'est ce

malheureux

et irrsistible

penchant qui
fait

me rduit au dsespoir, et qui ma propre vie (i). Un autre

m'a

attenter

alin prouvait

des accs de fureur qui avaient coutume de se re-

nouveler priodiquement pendant six mois de

Le malade sentait lui-mme le dclin des symptmes vers la fin des accs, et l'poque prl'anne.
cise

l'on pouvait, sans

danger

lui

rendre la

libert dans l'intrieur


dait

de l'hospice.

Il

demans'il

lui-mme qu'on ajournt

sa dlivrance,

ne pouvoir dominer encore l'aveugle impulsion qui le portait des actes del plus grande
sentait

violence. Il avoua

dans ses intervalles de cahne


,

que^ durant ses accs

il lui tait

impossible de

rprimer sa fureur^ qu'alors,


prsentait devant lui,
il

si

quelqu'un se

prouvait, en croyant

voir couler le sang dans les veines de cet homme,


le dsir irrsistible

de

le

sucer, et de dchirer
la

ses

membres

belles dents pour rendre

suc-

(l) L. C, p. 102.

DU CERVEAU*

449
ces

don
de

plus facile (i).

On

voit

qne
ce

exemples
j'ai

se rapportent tout-4a-fois
la folie

que

dit

raisonnante, de l'excitation et de

la manifestation

des penclians malfaisans et de

ralienation partielle.

Dans

l'alination raisonnante les

malades con^

naissent leur tat, et jugent avec exactitude le


de'sordre qui rgne dans leurs sensations, dans
leurs penclians et dans leurs ides j
ils

prouvent

mme

des remords immdiatement aprs l'action

malfaisante.

Une
la

jeune aline, dit M. Pinel(2),

prouve

le
,

matin,
qui
sa

comme

par accs, un dlire

maniaque

porte dchirer tout ce qui


et exercer

tombe sous

main,

des actes de

violence contre tous ceux qui Fapproclient, au

point qu^on est oblig de la contenir par

le gilet

de

force.

Ce moyen de
;

rpression calme aussi-

tt sa fureur

mais

elle

conserve un souvenir
qu'elle

si

amer de
moigne

ses
le

emportemens passs,
plus grand repentir
,

en

t-

et qu'elle croit

avoir mrit la punition la plus svre.

Dans une espce de


tre,

folie

priodique o

les

alins sont irrsistiblement entrans

au meur-

M.

Pinel

fait

remarquer,

comme

signes dia-

gnostiques, que ces malades ont la conscience

(i)
(2)

L. c, p. 283.

L.c,
I.

p. 88.

29

45o
de

BVK LES FO^CTIONS


de leurs actions
,

l'atrocit

qu'ils

rpondent
et

juste

aux questions qui leur sont

faites,

ne

montrent aucun drangement dans leurs ides


ni dans leur imagination. Ainsi, une manire

consquente d'agir

des rponses justes et des


,

entretiens suivis, soit dans les priodes lucides


soit

dans

l'instant d^une action illgale,

ne

suffi-

sent pas pour prouver l'absence de toute alination.

Les cas

les

plus embarrassans sont ceux

symptmes qui l'accompagnent ordinairement tels que les conTalination se manifeste sans les
,

vulsions, la chaleur, la soif, la rougeur, la

fureur; car alors les facults de l'esprit et de

l'me ne paraissent nullement dranges.

Un

jeune

bomme ayant reu


le

une blessure considfut gurie,

rable dans

voisinage de l'os temporal, fut tril

pan par Acrell. Quand la blessure

ne put s'abstenir de voler, quoiqu'auparavant il n'et jamais eu ce penchant. Acreil reconnut


qu'il

ne

fallait l'attribuer

qu' la lsion de la tte


fit

de cet infortun ,

et

le

sortir

de prison. Ce
la grossesse.

phnomne
qui

n'est pas trs rare

dans

Nous connaissons quatre exemples de femmes


,

dans leur

tat ordinaire
,

n'avaient pas la
,

moindre
grossesse,
violent.

inclination au vol

et qui

dans leur

taient provoques par


les

un penchant
ples

On sait que

femmes sujettes aux

DU CERVEAU.
couleurs, elles

45 I

femmes

grosses

e'prouvent des
elles

envies singulires. Or,


pe'tit

quand

ont un ap-

dsordonn pour manger du charbon , de

la craie et

mme des

ordures, quand une

femme

vertueuse ne peut, pendant sa grossesse, supporter la vue d'un

poux chri, ou ressent

les accs

d'une manie lubrique, pourquoi trouver invrai^

semblable que des penchans

irrsistibles

des

actions illgales puissent galement tre veills

momens? Prochaska raconte (i), d'aprs Schenk , qu'une femme enceinte , apercevant le bras nu d'un boulanger, fut saisie du dsir irrsistible d'en arracher un morceau avec
dans ces
les dents.

Elle fora son mari engager le bou-

moyennant une somme d'argent , lui permettre au moins de mordre son bras. Une
langer
,

autre

femme grosse
s'en

satisfit

son horrible envie de

tuer son mari et de le manger; elle le sala, afin

de

pouvoir

nourrir pendant

plusieurs

mois.

Comme la

nature de l'alination raisonnante

n'est pas assez

gnralement connue

il

arrive
cette

que des malfaiteurs qui appartiennent


classe d'alie'ns
,

et

que

l'on voit agir et raisonner

d'une manire consquente, sont, dans certains

pays, condamns la prison ou

la

mort, tan-

(i)

Opra minora T.
,

Il

p. 98.

29.

452
dis

R LES FONCTIONS
,

que

dans d'autres pays, on se borne

les

envoyer Flipital des fous.

/
Des Alinations accompagnes de
d'in