Vous êtes sur la page 1sur 13

Jules Toutain

De l'anthropomorphisme ou de l'introduction de l'lment humain dans la religion.


In: Journal des savants.1945. pp. 72-83.

Citer ce document / Cite this document : Toutain Jules. De l'anthropomorphisme ou de l'introduction de l'lment humain dans la religion. In: Journal des savants.1945. pp. 72-83. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jds_0021-8103_1945_num_2_1_2752

J. TOUTAIN DE L'ANTHROPOMORPHISME OU DE L'INTRODUCTION DE L'LMENT HUMAIN DANS LA RELIGION.

Erland Ehnmark. Anthropomorphism and mirarle. I

Uppsala-Leipzig,

Maintes survivances, de caractre rituel, iconographique ou verbal, attes taient encore dans les religions du monde grco-romain, aux premiers sicles de l're chrtienne, qu' l'origine certains cultes s'adressaient directement aux lments et aux phnomnes naturels qui encerclaient et dominaient la vie humaine. De tels cultes ont t rendus aux sources, aux rivires, aux nappes d'eau, dont chacune tait tenue en elle-mme et par elle-mme comme tant d'essence divine, tait cense possder un caractre et une puissance capable d'exercer un pouvoir surnaturel1. De mme le culte des arbres s'est d'abord adress l'arbre lui-mme, en Gaule par exemple au deus Fagus, le dieu Htre, au deus Robur, le dieu Chne ou Rouvre2: une inscription d'Aime-en-Tarentaise, rdige par un procurateur imprial, nous apprend qu'en pleine poque historique il restait encore dans le culte de Silvain le souvenir du temps o le frne lui-mme tait dieu3, comme le htre, le chne et sans doute la plupart des arbres. Nous avons essay de montrer que sous la forme la plus an cienne le sentiment religieux tait n de la crainte superstitieuse inspire l'homme par des forces impersonnelles qui agissaient autour de lui dans la nature et dont sa vie mme dpendait, forces qui n'manaient pas de lui et qu'il tait impuissant diriger, forces qui lui paraissaient hostiles et contre lesquelles il croyait se dfendre ou qu'il esprait se rendre f avorables par des oprations magiques, par des incantations, des conjurat ions, des gestes appropris4 . L'esprit humain n'en resta pas l. L'imagination des hommes en vint, aprs une srie d'tapes dont la succession prcise nous chappe, per sonnifier ces forces sous l'aspect, avec la physionomie et le mode d'action 1. Pour la Grce antique, J. Toutain, Nouvelles tudes de mythologie et d'histoire des eligions antiques, p. 269, 277, 288 ; pour Rome et le monde romain, id., ibid., p. a83, note 1. 2. J. Toutain, Les cultes paens dans l'empire romain, t. Ill, p. 296. 3. C. I. Lai, XII, io3. J. Toutain, Pro Alesia, Nlu srie, 4e anne, n0$ 16-17, p. i32. 4- J. Toutain, Alesia gallo-romaine et chrtienne, p. 50.

INTRODUCTION DE L'LMENT HUMAIN DANS LA RELIGION

qui caractrisent l'tre humain. Le terme de cette volulion, qui ne fut pas complte dans toutes les religions, puisque plusieurs d'entre elles donnrent telle ou telle de leurs divinits des formes animales ou semianimales, ce fut l'anthropomorphisme grec o l'tre divin, sauf de trs rares exceptions, comme celles de Pan ou des Sirnes, est conu et r eprsent essentiellement sous les mmes traits que l'tre humain. Ce ne fut pas seulement dans sa forme extrieure, matrielle, que les Grecs se reprsentaient chaque divinit sur le modle de l'homme ; ce fut sur le plan intellectuel et moral. Ils lui prtrent les sentiments, les passions, les joies, les douleurs qu'prouve l'humanit. De tous 1rs tres divins ils formrent une socit; entre les membres de cette socit, ils imagin rent des liens de famille, des rapports d'amiti, des rivalits, des jalou siescomme entre les humains. Les pomes homriques tracent de cette socit divine le tableau le [dus prcis en mme temps que le plus vari et le plus vivant ; c'est par eux et chez eux que nous connaissons le mieux l'anthropomorphisme hellnique. Il convient tontefois d'ajouter que l'activit divine ne connat pas les limites imposes par la nature mme l'activit humaine, n'est pas sou mise en gnral ce que l'on appelle d'habitude les lois naturelles. Si les tres divins peuvent agir comme les hommes, ils disposent en outre de pouvoirs surnaturels dont ceux-ci sont totalement privs, et leur interven tion dans les affaires humaines parat souvent contraire l'ordre normal des choses. C'est ce que M. Erland Ehnmark appelle |e Miracle *. Dans la premire partie de son ouvrage intitul Anthropomorphism and Miracle , plus particulirement consacre l'lude du Miracle dans les pomes homriques, l'auteur montre que, si le rsultat de l'i ntervention divine est toujours reprsent avec prcision et force dtails, au contraire nous ne sommes pas renseigns sur le mcanisme de cette intervention. Et M. Ehnmark cite plusieurs cas o il en est ainsi : par exemple, lorsque les dieux punissent par des prodiges le sacrilge que les compagnons d'Ulysse ont commis en gorgeant les gnisses chres Hlios2, lorsqu' Athna inflige un rire inextinguible aux prtendants qui exigent la soumission de Pnlope leurs dsirs3, lorsqu'Hra fait parler Xanthos, l'un des chevaux d'Achille, au moment o le hros part pour 1. Le Journal des savants a dj eu l'occasion de signaler une importante tude de M. E. Ehnmark, The idea of God in Homer ; 1987, p. a3o. 2. Odysse, XII, 394. 3. Ibid., XX, 345. SAVANTS. 10

74

J. T0UTA1N

aller combattre Hector1 ; lorsqu'Apollun dtourne du but vis la flche lance par Teucer2 ; ou encore lorsqu'Athna rajeunit Larte3. Si anthropomorphique que soit la description des dieux qui accomplirent ces miracles, l'aspect humain se limite leur forme, leurs attributs; mais il n'est pas appliqu au mode mme de leur action 4. II arrive que l'intervention divine semble relever de la magie; ains1 lorsque Poseidon infuse une vigueur extraordinaire aux deux Ajax en les touchant simplement de son sceptre5, lorsqu'Alhna fait d'Ulysse un vieux mendiant en le frappant de sa baguette6, c'est le mme procd que Cir ce emploie pour transformer en pourceaux les compagnons d'Ulysse, aprs leur avoir fait boire un breuvage empoisonn". L'attribution la divinit de pouvoirs magiques esi peut-tre dans la posie homrique une survivance de superstitions plus anciennes. Mme dans ces cas-l il est difficile de savoir comment l'opration s'accomplit, et l'on ne peut d crire que la succession apparente des faits. Dans quelques cas toutefois le mcanisme du miracle se laisse aperce voir sous une forme concrte. Les dieux possdent le pouvoir de se ren~ dre eux-mmes invisibles ou de rendre des mortels invisibles pour les sauver ou pour les prserver d'un danger qui les menace. Les exemples de tels miracles sont nombreux dans les pomes homriques ; pour les raliser, les dieux, raconte le pote, s'enveloppent ou enveloppent les mortels dans un nuage ou, nume pendant le jour, dans une obscurit comparable la nuit8. Quoiqu'il en soit, on peut affirmer qu'en gnral le miracle reste inex pliqu. Ce qui nous est dcrit, ce sont plutt les circonstances dans le squelles il se produit et l'impression qu'il fait sur le spectateur II n'est pas rare, non plus, que la divinit, pour raliser le miracle, use uniquement de moyens d'action naturels, agisse d'une faon purement anthropomorphique. Ici le privilge divin consiste dans le choix du mo ment o le dieu se manifeste et dans l'exercice d'un pouvoir plus grand que celui des mortels9. Il arrive aussi que le dieu agisse par sa seule vo1. 2. 3. 4. 5. 6. n. 8. 9. Iliade, XIX, 407. Ibid., XXIII, 865. Odysse, XXIV, 36? . E. Ehnmark, op laud., p. 3. Iliade, XIII, 59. Odysse, XIII, 429. Ibid., X, 238 ; cf. 3iq,- 38g. E. Ehnmark, op laud., p. 8 et suiv. Id., ibid., p. 12 et suiv.

INTRODUCTION DE L'LMENT HUMAIN DANS LA RELIGION

75

lont, dont les effets sont directs et immdiats, sans aucune intervention, sans aucun emploi d'un procd concret. Ainsi l'intervention divine dans la vie humaine, le miracle, figuredaus les pomes homriques sous des formes varies. Est-il possible de dter miner quel stade dans l'volution des socits humaines correspond telle ou telle de ces formes ? Cauer, dans ses Grundfragen der Homevkritik{, pense que les rcits de miracles riches en dtails refltent une conception religieuse trs ancienne, antrieure celle dont lmoiguent les rcits muets sur le mcanisme du miracle ou l'attribuant, la seule volont des dieux. Erland Ehnmark combat celle thorie, selon la m thode de J. Frazer, en accumulant des exemples emprunts aux religions des peuples dits primitifs. Il cite, entre autres, le cas des indignes de Guadalcanal, une des les Salomon en Oceanie, qui ne savent pas du tout comment agit Namana, le pouvoir que possdent les tres surnaturels; la seule rponse faite aux questions poses ce sujet est que seuls les Esprits en sont informs3. 11 en est de mme chez les Esquimaux. A un explorateur qui leur demandait l'explication de certains de leurs tabous et de diverses rgles de leur vie, il fut rpondu : Toutes nos coutumes viennent de notre vie et se rapportent notre vie ; nous n'expliquons rien, nous ne croyons rien... Nous craignons l'esprit de la terre ; nous craignons les privations et la famine;... nous craignons Takanakapsaluk, la grande femme qui rside au fond de la mer, qui rgne sur toutes les btes de la mer. Nous craignons la maladie... Nos pres ont reu de leurs pres les vieilles rgles de vie bases sur l'exprience et la sagesse des gnrations. Nous ne savons pas comment, nous ne pouvons pas dire pourquoi, nous observons ces rgles afin que notre vie ne soit pas trou ble3. D'aprs Lvy-Bruhl une telle attitude caractrise la mentalit primitive4. Il en rsulte que chez les primitifs les miracles purs 5 ne sont pas moins dignes de foi que les miracles expliqus en dtail. Des diffrences qui peuvent tre observes entre les rcits d'interventions sur naturelles dans les affaires humaines, on ne peut pas tirer des conclu sionssur l'volution de la notion du miracle dans le sens propos par Cauer. En mme temps que l'anthropomorphisme, qui donnait la religion 1. 2. 3. 4. 5. I, p. 3g8. D'aprs Hogbin, Oceania, VI (ig36), p. 4a. D'aprs Rasmussen, Intellectual culture of the Iglulik Eskimos, p. 55 et suiv, Le surnaturel, p. XX et suiv, * pure miracles ,

76

J. TOUTAIN

grecque sa forme en quelque sorte classique, la posie homrique intro duisait dans la description du monde divin un certain rationalisme. Ce fut pour satisfaire la raison dans une certaine mesure que les dieux furent revtus de la forme humaine, et que leur intervention parmi les hommes fut imagine l'exemple des modes d'action des tres humains. C'est pour qu'il devienne intelligible que le surnaturel fut, pour ainsi dire, mis en accord avec l'exprience courante des hommes. Mais par l mme l'a nthropomorphisme se trouva limit ; car, outre les pouvoirs analogues ceux des hommes qui leur sont attribus, les dieux gardent une puissan ce surnaturelle, et c'est prcisment l ce qui donne leurs interventions dans le cours des choses le sens et la valeur du miracle. Nanmoins, si relatif qu'il soit, l'anthropomorphisme, tel qu'il appar atdans les pomes homriques, a jou un rle important dans l'volu tion de la religion grecque. Il a dpouill l'action divine de son caractre magique ; il a attnu la terreur que le surnaturel inspirait aux hommes. On a mme pu dire que cet anthropomorphisme a donn naissance chez les Grecs aux premires manifestations de l'esprit critique en matire religieuse, et qu'il est l'origine de la science hellnique. Le rhapso de ionien, a crit Nilsson, a fray la route au philosophe ionien de la Nature, celui-ci construisant l o celui-l avait dmoli !, II ne s'ensuit pas qu'Homre puisse tre tenu pour un champion de la critique rationaliste des traditions religieuses, pour un partisan soit de l'interprtation allgorique, soit de l'explication historique des mythes. Au contraire il se plat raconter les miracles, dont il met en lumire la porte surnaturelle. Il aime mler, dans ses rcits des interventions divines, les pisodes surnaturels aux actions naturelles. En raison mme de ce mlange, il est impossible de voir dans le pote un rationaliste. 11 ne cherche pas expliquer les interventions divines ; il veut seulement les dcrire. Il est artiste et non pas exgte. On peut aller plus loin. Ce n'est pas seulement parce qu'il est artiste pote, qu'Homre fait intervenir les dieux, mme dans certains cas o leur action ne serait pas ncessaire pour rendre compte des faits. D'abord il pouvait, en toute sincrit, croire ces interventions divines ; en outre il tait oblig de ne pas heurter de front les croyances populaires, quand mme il n'aurait pas eu la foi dans l'action divine au mme degr que son public. D'ailleurs il importe de ne pas oublier qu' l'poque histori que et jusque sous l'empire romain, c'tait une opinion trs rpandue i. A history of Greek Religion, p. 179.

INTRODUCTION DE L'LMENT HUMAIN DANS LA RELIGION

77

qu'il tait ncessaire d'invoquer l'intervention des dieux aussi bien dans les mille circonstances de la vie journalire qu' l'occasion des entrepri ses importantes ou des crises extraordinaires de l'existence. La mise en scne des dieux dans les pomes homriques, ce que l'on a appel le divine apparatus ne doit donc pas tre considr comme un procd de l'art potique. Sauf pour une lite, dont la pense drive peut-tre de Porphisme, et pour des sceptiques qui n'ont jamais t qu'une minorit, c'est chez les dieux qu'il faut chercher les causes des vne ments dont est faite la trame de la vie humaine. La posie a prcis cette notion demeure confuse dans la croyance du commun. Hrodote consi drait Homre et Hsiode comme les crateurs de la ihogonie hellni que*.La pit populaire ne sait pas toujours dans le dtail comment le monde est gouvern, comment les rles sont distribus, comment les d cisions sont acquises, et elle ne se soucie pas de le savoir. Dans l'ensemble ces questions sont du domaine mythique; chez les Grecs, elles relevaient aussi de la posie2. II Pour bien comprendre le problme du miracle, tel que le posent les pomes homriques, il est indispensable d'examiner dans son ensemble la question de l'anthropomorphisme en tant que facteur religieux. Les lment essentiels de l'anthropomorphisme : la reprsentation plas tique del divinit sous des traits humains, l'attribution aux tres divins des sentiments, des modes de pense et d'action des hommes, les inter ventions des dieux et des desses dans les affaires humaines, leur rle en quelque sorte personnel dans la gense et dans le rythme de la vie gnrale, dans l'apparition des phnomnes naturels soit rguliers comme la succession du jour et de la nuit, soit exceptionnels comme les orages, les arcs-en-ciel, les tremblements de terre, etc : ces divers lments se trouvent la base et forment la matire du mythe. A l'anthropomorphis me ^rec, le plus perfectionn, correspond la mythologie la plus abon dante, la plus brillante, la plus originale, la plus vivante, pourrait-on dire. Une telle mythologie, o toute action divine est reprsente sous une forme naturelle, comme le serait une action humaine, o l'activit des tres divins se trouve modele sur celle des hommes, une telle mythologie peut-elle tre accepte comme article de foi par la croyance populaire? 1. II, 53 2. E. Ehnmark, op. laud., p 69.

78

J. TOUTAIN

Ou bien n'est-elle qu'une cration de fantaisie sans aucun rapport avecla vraie croyance des hommes? L'accueil fait au Capitaine Cook dans l'Archipel des Sandwich prouve que les habitants de ces les ne se refusaient pas donner aux dieux une forme humaine : ils virent en lui une incarnation de leur dieu de la guerr e, Orono ou Rongo, et lui rendirent des honneurs divins1. La croyance populaire admet donc la conception anthropomorphique de la divinit. Aux yeux de plusieurs critiques, cet anthropomorphisme resterait vague, indistinct, hsitant, parce que le peuple s'intresse beaucoup moins la forme et aux attributs des dieux qu' leur influence sur le bonheur et le malheur des hommes, leur intervention dans la vie humaine et aux moyens soit de la provoquer soit de l'carter. Que des populations d'une civilisation peu dveloppe n'aient pas en cette matire des vues trs pr cises, il est possible et mme probable. Il n'en reste pas moins vrai que la croyance populaire aime se reprsenter les tres divins, surnaturels, avec des traits humains. C'est ainsi qu'elle donne une forme humaine aux lutins, aux fes, tous les personnages de ce genre imagins parla tradition. Bien qu'aucun caractre ne les distingue vraiment des grands dieux, leur physionomie est moins personnelle ; prtres et potes ne ra content pas leur histoire, ne s'occupent pas d'eux. Parfois mme ils n'ont pas de nom individuel : ce sont les Esprits de la maison, ou des bois, ou des champs ; c'est la Mre du bl, etc. Ce sont pourtant les dieux du menu peuple ; les exemples que nous pouvons donner de leur prsence dans les traditions de nombreux peuples nous aideront mettre en lumire l'accord de l'anthropomorphisme avec les croyances populair es. Chez certaines tribus de la Sibrie, les chasseurs vivent en bons te rmes avec le Matre de la Fort, qui les guide travers les fourrs, s'as sied prs de leurs feux de camp pour se chauffer et pousse Je gibier dans leurs piges. 2 On ne saurait contester que la croyance populaire de ces tribus donne cet tre surnaturel la forme humaine, II en est de mme pour les Esprits ds arbres chez les Bouddhistes ; ils racontent que si l'arbre o rside un Esprit est abattu, cet Esprit prend ses enfants par la main et cherche une nouvelle demeure 3 : c'est bien l une conception populaire. Des conclusions analogues peuvent tre tires des renseigne1. D'aprs Gill, Myths, p. i5. 2. D'aprs Holmberg, Finno-Ugric, Siberian (Mythology), p. 182, 3. Oldenberg, Die Religion des Veda, p. 2o3.

Introduction de l'lment humain dans la religion

7$

ments recueillis sur l'Esprit de .l'eau, appel tantt la Mre Eau, tantt le Grand Pre1. Parfois, il est vrai, cet anthropomorphisme n'est que partiel ou encore accidentel, pisodique. Il n'en rsulte pas moins que l'imagination popul aire se reprsente volontiers les tres divins, surnaturels, sous des traits humains. On leur attribue des habitudes, des gots rpandus chez les hommes. Les Aruntas de l'Australie supposent que leurs Iruntarinia se plaisent se dcorer de plumes. Les Indiens de l'Amrique du Nord pensent que leurs dieux aiment fumer. Ailleurs ces tres divins prou ventles besoins de la nature humaine : on croit qu'ils se nourrissent re llement de la chair des animaux qui leur sont sacrifis et qui sont ceux que les hommes eux-mmes ont l'habitude de manger. L'un des exemples les plus caractristiques de cet anthropomorphisme populaire est celui qui nous est fourni par le culte de la Terre Mre. Entre autres rites de ce culte en voici deux qui ne laissent aucun doute sur la forme donne cette desse par certaines croyances. Chez les Chuvashes de Sibrie se clbre une sorte de Hiros Gamos de la Terre Mre et d'un prtendant vivant: Le prtendant doit tre jeune et solidement bti, parce que, d'aprs les Chuvashes, l'union avec la Terre Mre est puisante, et mal gr sa vigueur le fianc ne saurait atteindre un ge avanc. 2 Plus cu rieuse encore est la grande fte de la desse Terre au Bengale. Cette fte a lieu le premier jour du mois Ashada. On croit que ce jour-l la desse a ses menstrues ; on ne saurait donc ni labourer ni semer ce mme jour. Au bout de quatre jours dans chaque maison est pratiqu un rite purifi catoire : une pierre, symbole de la Terre, enduite de cinabre, est lave par la matresse de la maison, orne de fleurs, couverte de btel., de lait et d'autres offrandes. Les Indiens croient que toute femme, pendant ses menstrues, est impure jusqu' ce qu'elle se soit baigne le 4me jour3. Comme une femme de race humaine, la desse est rgle ; elle est alors impure et doit tre purifie. 11 serait difficile de pousser plus loin l'a nthropomorphisme, et d'autre part il n'est pas douteux qu'il s'agit ici d'une superstition populaire. Bien d'autres exemples de mme sens peuvent tre invoqus. Donc l'anthropomorphisme, au moins dans certaines limites, est admis, chez les peuples dits primitifs, par leurs croyances courantes. i. Holmberg, Die Wassergottheiten der finnisch-ugrischen V'lker, p. 189, 269. .a. Holmberg, Finno-Ugrie, Siberian (Mythology), p. 463. D'aprs Glasenapp, Der Hinduismus, p. 4-

&

J. TOUTAN

Comment, chez ces mmes peuples, s'exerce l'activit des tres divins conus sous la forme, avec les traits et la nature des humains ? Gomment se manifestent leurs interventions dans la vie humaine ? Par des moyens naturels. M. Ehnmark accumule ici des exemples tirs des peuples les plus divers, tribus australiennes, peuplades sibriennes, Indiens de l'Amrique du nord, Esquimaux, indignes de certaines les du Pacifique. Partout la croyance populaire admet que les tres surnaturels agissent par des moyens naturels. C'est par les mmes procds qu'on essaie de les carter, de se soustraire leur action. Pour les empcher de passer, on leur oppose des pines, des chardons, des objets pointus. Les fen tres des maisons sont ouvertes ou fermes, suivant qu'on dsire que les esprits puissent ou ne puissent pas entrer. Les combats entre dieux, les relations amoureuses entre humains et, divinits, qui sont souvent matires de myihes, sont reprsents avec l'aspect que les unes et les autres revtent dans la socit des hommes; en pareils cas, dieux et desses prennent la forme humaine. De toute manire, par consquent, mme exprim par le mythe, l'anthropomorphisme fait corps avec les croyances populaires chez les peuples de civilisation peu dveloppe. 11 est autre chose qu'une cration potique, qu'un jeu de l'imagination ; il prend l'aspect d'un acte de foi. Nous devons alors nous demander ce que signifient les mythes aux quels il donne naissance ou sert de support. Et ici se pose le problme de l'interprtation des mythes. Parmi les auteurs qui ont voulu rsoudre ce problme, il en est pour qui les mythes se rapportent des phnomnes naturels ; d'autres pen sent qu'ils font allusion des phnomnes historiques; d'autres encore sont d'avis qu'ils veulent expliquer des rites. Ces thories sont errones si elles ont la prtention d'apporter une so lution gnrale. En outre elles ont le tort de mconnatre la fonction religieuse et sociale du mythe. On a mme voulu opposer le mythe la religion, le considrer comme un effort pour comprendre le monde, pour expliquer la vie et la mort, la destine et la nature, les dieux et les cultes. On a dclar que beaucoup d'entre eux, sinon tous, sont tiologiques, ce qui revient dire qu'ils se sont dvelopps ou qu'ils ont t invents pour expliquer certaines croyances, certaines coutumes. Des systmes rcents exposent, au contraire, que le mythe est en re lation intime avec la religion et les rites, qu'il exerce une importante

Introduction de l'lment humain dans la religion

si

fonction religieuse et sociale et qu'on le tient pour vrai. Telles sont les thses de Malinowski1, de Preuss2, de Lvy-Bruhl3, de Hocart*. Dans chaque tribu, d'aprs Malinowski, il y a connexion troite entre le mythe d'une part et d'autre part les rites, la morale, l'organisation sociale. Selon Preuss, le mythe est en quelque sorte le prcdent qui confirme les rites actuels, en raison de son origine trs ancienne; il sanctionne le prsent en en reportant les conditions et les conjonctures dans une poque primitive. Lvy Bruhl exprime une opinion analogue: C'est l [dans le mythe] qu'il [le primitif] puise l'ide qu'il a de luimme en mme temps que de ses rapports avec les tres et les objets qui l'entourent... C'est le mythe qui lui rvle tout ce qu'il sait des Dema, ces tres mi-humains, mi-animaux et en mme temps super-humains,... comment ils ont produit, cr les traits saillants du pays,. .. invent cequi est ncessaire la vie, et enfin fond les crmonies et les autres institutions. La lgitimit et la vertu efficace d'une action sont souvent dues un mythe. Car c'est lui qui fait connatre le prcdent , le modle dont elle est l'imitation. 5 Le mythe est le prcdent, confirme Hocart. Le mythe dcrit le rituel, et le rituel met en scne le mythe. S'il en est ainsi, dans quelle mesure le mythe est-il chez ces peuples article de foi et non simple fiction ? Une tude dtaille de certains myt hes rpandus chez les Esquimaux, dans plusieurs les du Pacifique, dans la Russie septentrionale, ailleurs encore, mythes de toute nature, relatifs la vie universelle, au soleil, la lune, l'invention du feu, au monde des morts, aux tremblements de terre, la cration, une telle tude aboutit chez E. Ehnmark la conclusion suivante : Le mythe, dans une proportion beaucoup plus grande qu'on ne pouvait s'y attendre, a t considr comme une reprsentation de faits rels. 6 II reste cependant que dans le mylhe sont souvent mls le naturel et le surnaturel, avec pour chacun d'eux une gale importance. Ainsi l'on a pu dire qu'il n'y a pour ainsi dire pas de limite entre ces deux lments, que pour les populations dites primitives rien ne les distingue l'un de l'autre. Pour que le surnaturel, c'est--dire le miracle, soit conu en tant que contradictoire aux lois de la nature, il faudrait, dit on, qu'exisi. a. 3. 4. 5 6. Myth in primitive Psychology, Londres, 1926. Der religiose Gehalt der Mythen, Tubingen, 1933. La mythologie primitive, Paris, ig35. The Life-giving Myth, Londres, 1935. Lvy-Bruhl, op. laud., p. 92, 199 ; cf. p i1^Op. laud., p. i83. SAVANTS.

j. TOUTAlN

te chez ceux auxquels il est racont, la notion, l'ide de loi naturelle. Or, affirme-t-on, cette notion, cette ide sont trangres au primitif. Une telle opinion est excessive. Si peu civilis que soit un groupe d'tres humains, il faut bien qu'il croie l'ordre et la rgularit ^e la nature ; c'est l une condition indispensable l'exercice de la plus simple activi t. Le miracle est toujours autre chose qu'un fait normal. La notion de la rgularit dans le cours normal des choses et la conception d'un pou voir surnaturel diffrent et indpendant des lois de la nature se trouvent l'un et l'autre dans la psychologie primitive. Le mythe est destin fournir une explication concrte du fait sur naturel. Les images, les mtaphores jouent leur rle dans la gense du mythe. La comparaison du bruit du tonnerre avec le meuglement d'une vache suggre la prsence d'une vache dans le ciel. La comparaison de la Voie Lacte avec la courbure d'une tente a inspir le mythe de l'tre qui, l'origine des choses, a conu la tente cleste. Le mythe n'est pas une science primitive ; ou pourrait tout aussi bien l'appeler une posie. Il se tient entre les deux; il a donn l'impulsion l'une et l'autre, comme il a exerc une influence considrable sur les arts plastiques. Ce qui spare l'explication mythique de l'explication scientif ique, c'est prcisment ce qui unit le mythe et la posie. Il y a des analo giesessentielles entre le mythe et la description des dieux homriques. Ici et l trouvent place l'anthropomorphisme et l'explication naturelle des miracles. Ici et l est mis en vidence un prtendu rationalisme dans le rcit des interventions divines. Ici et l ce n'est pas le besoin d'expliquer qui s'exprime, mais la joie de voir et de dcrire. Les pomes homriques sont assurment des crations incomparables, mais leur au teur a appliqu, dans la description des dieux, les mthodes et les procds du mythe. Le livre d'E. Ehnmark nous, montre que chez le peuple cultiv de la Grce antique et chez les populations dites primitives de maintes rgions du globe, la religion et le sentiment religieux, en dpit de leurs diffren ces au premier abord frappantes, drivent de notions, d'impressions analogues ; que, malgr la distance qui spare les coutumes, le genre de vie, l'organisation sociale des peuples sauvages de la civilisation hellni que, ici comme l, les dieux sont conus et reprsents, plus ou moins exactement et compltement, l'image de l'homme, mais dots d'un pouvoir spcial, qui donne leurs interventions dans le cours des phno mnes et dans la vie dus hommes une valeur surnaturelle et surhumaine;

LA PEINTURE MURALE AU MUSE DES MONUMENTS FRANAIS 83 enfin que les mythes, plus ou moins raffins ou grossiers, plus ou moins subtils ou nafs, plus ou moins styliss ou frustes, auxquels se plaisaient les Grecs et se plaisent aujourd'hui de nombreuses tribus dites primitives, sont inspirs par le spectacle du monde, de la vie mme que l'homme voit autour de lui et qu'il sent en lui, des conditions ncessaires, inluctables auxquelles cette vie est soumise. L'anthropomorphisme a rapproch l'homme de la divinit., a cr entre les tres humains et les tres divins des relations qu'on pourrait presque dire normales, a contribu librer la religion d'lments souvent monstrueux; ce faisant, il a fourni la pense et au cur de l'homme un refug'e bienfaisant contre les incertitu des, les prils et les malheurs de sa destine. J. Toutain.

NOUVELLES ET CORRESPONDANCE LE DEPARTEMENT DE LA P E IN TU HE MURALE A U MUSEE DES MONUMENTS FRA NCAIS II est curieux d'observer que, dans les monuments du Moyen Age, chaque poque eut son ail privilgi qui dominait les autres arts. Si l'on voulait distinguer brivement les grandes manifestations qui ont prsid la dco ration de nos glises mdivales, on reconnatrait ceci : l'poque carolin gienne fut celle de l'orfvrerie, un art somptueux dont nous ne pouvons gure imaginer aujourd'hui le prodigieux dveloppement qu'il prit alors. Tous les meubles liturgiques, autels, ciboria. ambons, chsses, reliquaires, livres rituels taient revtus de feuilles de mtal, d'or ou d'argent dor, ornes de figures en relief qu'encadraient des pierres prcieuses tincelant aux lumires. La riche matire dont ils taient faits amena, au cours des sicles, la disparition de ces monuments magnifiques. On les monnayait et on les fondait lorsqu'on se trouvait sans ressources. Bien peu nous ont t conservs. L'poque romane est le temps de la grande expansion de la peinture mur ale. Alors des glises furent entirement couvertes de peintures A l'poque gothique cet art cde la place celui du vitrail. Pourtant la fin du Moyen Age et lors de la Renaissance les fresquistes