Vous êtes sur la page 1sur 10

Le Nouveau Roman Franais (NRF) recherche , laboratoire du rcit , aventure de lcriture , production textuelle

Lamorce de la modernit romanesque entame par M. Proust se poursuit chez A. Gide. On avait dj repr dans leurs uvres quelques traits de lcriture moderne : rupture, glissement par rapport aux ralits, brche dans lillusion rfrentielle, rflexion sur la cration littraire, interrogation sur lacte de lcriture, la cration, lart en gnral. Lcrit et lcriture deviennent spculaires, leurs propres objets dans les annes 50. Dans la 6e dcennie apparat le NRF comme tmoin dune nouvelle socit, la socit de consommation. Le NR est un relais entre le modernisme et le postmodernisme. Ce nest pas une cole, cest un mouvement littraire sans chef de file ni revue. Selon la maison ddition o Jrme Lindon, directeur des ditions, accepte plusieurs manuscrits des futurs NRiers, le NRF est encore appel cole de Minuit . J. Lindon demeurera le meilleur fdrateur du groupe. De mme, les auteurs auxquels il avait fait confiance lui demeureront pour lessentiel continment fidles. NRF est spcifiquement franais, voire parisien. Il connat aussi une grande fortune ltranger, notamment aux Etats-Unis.

Le terme fut cr, avec un sens ngatif, par le critique mile Henriot dans un article du journal Le Monde du 22 mai 1957, pour critiquer le roman La Jalousie dAlain Robbe-Grillet. Le terme sera exploit la fois par des revues littraires dsireuses de crer de lactualit ainsi que par Alain Robbe-Grillet qui souhaitait promouvoir les auteurs quil runissait autour de lui, aux ditions de Minuit, o il tait conseiller ditorial. Il prcde de peu la Nouvelle Vague qui nat en octobre de la mme anne. Plutt que de groupe ou dcole, Jean Ricardou prfre parler, propos des nouveaux romanciers, dune collection dcrivains , mus par une mme ambition, mais de temprament et de style fort dissemblables. Il a pourtant contribu au premier chef l illusion de club quil souhaitait dnoncer : son ouvrage Le Nouveau Roman (1973), qui met au jour les recettes plutt que linspiration des nouveaux romanciers, ne retient en effet que sept noms, Michel Butor, Claude Ollier, Robert Pinget, Jean Ricardou, Alain Robbe-Grillet, Nathalie Sarraute et Claude Simon, tous participants du colloque qui se tint Cerisy-la-Salle en juillet 19711. Donc, lquipe des NRiers se compose de : Nathalie Sarraute publie Tropismes ds 1939 Alain Robbe-Grillet publie Les Gommes (1953) Michel Butor Claude Simon Claude Ollier Jean Ricardou Robert Pinget Avec le NR on plonge de plain-pied dans un univers qui clate et qui se dconstruit constamment. La problmatique de lcriture, ainsi que le processus de cration (sa mcanique et ses stratgies) deviennent le centre dintrt dominant. On propose au lecteur une plonge dans le monde fictionnel, une participation la construction de lunivers romanesque. Le rcit devient un cadre pur, acquiert un sens dans la mesure o il souvre sur cette interrogation face au langage. En apparence, il ne propose rien dautre quun roman sans intrigue, sans personnages, sans contenu.
1

Pour avoir refus de se rendre au colloque parce que, dira-t-elle, elle se mfie des a priori thoriques qui empchent lcrivain luvre de se dcouvrir lui-mme, Marguerite Duras sest, aux yeux de Jean Ricardou, exclue elle-mme de la pliade . Alain Robbe-Grillet la considre au contraire comme faisant partie de cette collection laquelle on adjoindrait volontiers Samuel Beckett, voire Jean Cayrol (Le Dmnagement, 1956 ; Les Corps trangers, 1959) ou Claude Mauriac (la suite romanesque Le Dialogue intrieur, 1957-1979 ; LAlittrature contemporaine, 1958).

En ralit, il cherche rendre limage dune ralit intrieure clate, comme la recherche delle-mme. Au prix dune nouvelle radicalisation, le Nouveau Roman ne se donne plus dautre objet que lui-mme. Mettant nu les mcanismes par lesquels il sengendre, le roman raconte le rcit de sa propre cration. Ce faisant, il nvacue pas, cependant, tout lien au rel, comme le dmontrent assez les uvres les plus rcentes dans lesquelles se donne lire, de manire il est vrai ambigu, le visage mme de lauteur. Un an aprs qumile Henriot eut donn au nouveau roman son nom de baptme, lhebdomadaire Arts annonait la mort du mouvement : On a toujours contest son existence, et il est toujours l , dclarait Robbe-Grillet dans une interview au Monde (22-23 janv. 1984). Des esprits malicieux opposeront que le nouveau roman est mort avec le prix Nobel de littrature dcern Claude Simon en 1985 ; n dans la contestation, pouvait-il se survivre en tant couronn ? Plus srieusement, il en va avec les auteurs du nouveau roman comme avec les jeunes romantiques ou le groupe des surralistes : pass le temps des manifestes, ils se sont panouis dans des directions diffrentes, soit quils aient trs tt renonc au roman (Michel Butor a sign son dernier roman, Degrs en 1960), soit quils aient expriment, tel Robbe-Grillet, les chasss-croiss du langage romanesque et du langage cinmatographique (LImmortelle, 1963 ; Lden et aprs, 1971 ; Glissements progressifs du plaisir, 1974), soit quils aient obliqu vers lautobiographie2. La cohrence de sa potique se trouve dans les tudes thoriques, de vrais textes-manifestes o la problmatique est clairement expose, avec des arguments thoriques, des informations justificatives tires de la sociologie, de lanthropologie culturelle, de la psychologie lacanienne, des modles mathmatiques (v. Claude Ollier). Ces textes sont : 1/ Nathalie Sarraute, LEre du soupon (1956) - compos pour moiti de textes antrieurs, cest le premier manifeste avant la lettre du NR ; 2/ A. Robbe-Grillet, Pour un nouveau roman (1967) ; 3/ Jean Ricardou, Pour une thorie du nouveau roman (1967) ; Problmes du nouveau roman (1967) - les uvres des nouveaux romanciers y sont analyses
Cette dernire tentation sinterprtera comme un effet de lge (la fiction parat souvent vaine lheure des bilans), mais aussi comme un dsir de jouer avec les limites du vrai et du faux et de sinterroger sur les piges de la mmoire : lillustrent Nathalie Sarraute avec Enfance (1983), Alain Robbe-Grillet avec sa trilogie autobiographique intitule Romanesques (1985-1994), ou encore Claude Simon dont LAcacia (1989) dissimule peine sous le " il " du narrateur une authentique recherche du pre et rvle que, depuis LHerbe (1958), le romancier tissait grce la reprise des mmes thmes une histoire familiale indissociable de la constitution de son criture.
2

la lumire de notions (la mtaphore, la description, la mise en abyme) qui autorisent des parents plus quelles ne marquent de ruptures 4/ Michel Butor, Essais sur le roman (1967), Rpertoires. Lespace littraire moderne est devenu un domaine de paradigmatique, fait dcarts, de ruptures, de surprises (Andr Helbo). Le roman cesse de signifier. Une littrature de recherche dbute, lcriture de laventure devient laventure de lcriture , selon lexpression devenue clbre de J. Ricardou. Les auteurs de la seconde moiti du sicle se librent des contraintes de la narration et explorent toutes les possibilits des jeux formels textuels. Cest lre des antiromans, des mtatextes. La citation, le texte dans le texte deviennent des objets littraires :
Ce que propose lart daujourdhui au lecteur, au spectateur, cest en tout cas une faon de vivre, dans le monde prsent, et de participer la cration permanente du monde de demain. Pour y parvenir le nouveau roman demande seulement au public davoir confiance encore dans le pouvoir de la littrature, et il demande au romancier de navoir plus honte den faire. (Robbe-Grillet)

Les grands axes du NRF sont : 1. la mise en cause de lengagement de lcrivain Juste aprs J.-P. Sartre, les NRiers rejettent toute proccupation idologique dans les crits romanesques au profit des proccupations formelles. Le dsengagement idologique marque le but ostentatoire de dmontrer quelque vrit prexistante. Certains romanciers racontaient pour enseigner. Ils taient les reprsentants dune littrature engage qui inventent une histoire pour prouver quelque chose ou dfendre une cause politique, sociale, etc. Cette littrature engage souhaitait donc associer lart et la rvolution. Or, selon Robbe-Grillet le vritable artiste ne peut considrer lart comme un moyen au service dune cause qui le dpasserait. Lartiste ne peut rien mettre au-dessus de son travail. Il ne peut crer que pour rien. Lart et la socit posent des problmes qui ne peuvent tre rsolus de la mme manire. Lart est gratuit et ne peut donc tre enrl au service dune cause.

2. la mise en cause du rcit traditionnel : refus dune organisation chronologique (v. chez Cl. Simon, labus des participes prsents) de sorte que lhistoire donne limpression de puzzle dsordonn. Le dsordre instaur par les Nouveaux Romanciers reproduit le dsordre de la vie de chacun de nous. Les crivains refusent de rpondre aux questions de lhomme qui, il faut le dire, est semble parfois un peu perdu dans la vie actuelle ou nobtient pas toujours les rponses aux nombreuses questions quil se pose. Lhistoire est occulte au profit de lexhibition des procds et des techniques de la narration. Ils dveloppent des thmes communs : lerrance de lenqute policire, le voyage. Le refus de reflter le vrai rel rel et la surenchre des concidences transforment les crits en ROMANS-LABORATOIRES. (RobbeGrillet) Le roman policier offre aux nouveaux romanciers la fois une mine de thmes ou de situations, et un contre-modle : les pulsions de mort et de sexe, qui composent les fantasmes de tout individu moyennement constitu, font en effet lordinaire du genre policier, mais elles doivent sy raliser en actes pour que tout puisse se dnouer en fin de compte dans lordre et la clart. Brouiller le texte, ctait pour les nouveaux romanciers brouiller lordre social ou, pour le moins, montrer quil est factice. Le NR est tranger la parabole et lallgorie transparentes. 3. lannulation du temps du rcit au profit du temps de la narration sous linfluence de la musique, des rgles de la fugue (chez Butor, Pinget). La musique srielle qui reprend une srie de ses composantes dans divers ordres marque les NRiers. Le temps est subjectif, filtr par la conscience du personnage-narrateur. Laction est circulaire ou en ventail. Il est difficile, voire impossible parfois, de reconstituer la chronologie (naissance, croissance, paroxysme, dclin, chute) : le temps ne coule plus. Il naccomplit plus rien (dans le roman traditionnel il comblait une attente : il permettait, par exemple un homme de slever dans la socit). Dans le roman moderne lespace dtruit le temps et le temps sabote lespace . La description

pitine, se contredit, tourne en rond. Linstant nie la continuit. Le temps semble fig dans un prsent sans pass. 4. la dissolution du personnage romanesque Le NR ne croit plus au personnage : Lpoque est plutt du numro matricul (A. Robbe-Grillet). Le personnage subit une cure damaigrissement , est rduit un prnom, une simple initiale parfois. Butor et Sarraute privilgient la psychologie des profondeurs des personnages. La silhouette du hros est peu individualise. On identifie cependant quelques constantes : des marginaux lexistence vide, des rats (chez Cl. Simon, des aristocrates dsuets, volontiers ridicules, des clochards). La sexualit ne rapproche pas les tres, elle est prsente sous le jour de la cruaut ou de la perversit. Les romanciers se projettent dans leurs personnages : ils se mettent en abyme afin de faire clater des drames microscopiques (N. Sarraute). Chez Robbe-Grillet, tandis que Wallas (Les Gommes, 1953) et Mathias (Le Voyeur) mritent encore, aussi nigmatiques soient-ils, le nom de personnages, le narrateur de La Jalousie est rduit un regard (exceptionnellement une oreille quand slve le chant de lindigne), et la figure de son pouse, identifie par linitiale A., aux traits et gestes qui composent lobsession du jaloux. Dans La Route des Flandres (1960) de Claude Simon, lidentit du hros, Georges, se dissout au fil du texte au profit des impressions qui enrichissent sa conscience3. Pour lessentiel, la mise en question du personnage vise en priorit celui quune tradition romanesque a souvent impos comme le premier dentre eux : le narrateur. la question "qui parle?", qui exprime un trouble sur son identit, a de plus en plus rpondu un "a parle". Un nouveau narrateur est n : ce nest plus seulement un homme qui dcrit les choses quil voit. Cest aussi celui qui invente les choses et qui voit les choses quil invente. Voil le ralisme nouveau. On ne cherche plus le petit dtail qui fait vrai. la limite, le romancier moderne cherche le petit dtail qui fait faux : tout ce qui manque de naturel, tout ce qui sonne un peu faux. Le roman moderne peut donc sintresser des objets partiels ou dtachs de leur usage, des instants
Si on annexe difficilement les uvres de Marguerite Duras au nouveau roman, cest quy figurent (voire y reviennent, dans le cas dAnne-Marie Stretter) des personnages au destin romanesque, fussent-ils (telles Lol. V. Stein ou Emily L.) dots dun nom qui trahit un manque : faille de la connaissance que prend deux le lecteur, persistance dun indicible, ou bance de ltre qui dbouche sur la folie.
3

immobiliss, des paroles spares de leur contexte, des conversations entremles... Ce quil y a derrire (si des significations symboliques existent) est sans valeur face lvidence des objets, des gestes et des paroles. 5. le refus des dialogues bien ordonns Les dialogues du roman traditionnel taient soigneusement pourvus dincises. N. Sarraute les singe dans Conversation et sous-conversation (Lre du soupon) afin de reflter une situation permanente dincommunication. La construction de la fiction partir des motifs et des thmes gnrateurs. Un exemple : la jalousie. Le NR refuse de sorganiser en fonction de quelque dimension psychologique tayer. Puisque la jalousie est un sentiment obsdant qui fixe lattention du sujet sur la main du rival, sur les centimtres qui la sparent de celle de lpouse, sur la qualit de papier dune lettre que celle-ci dplie et replie, RobbeGrillet lexprime plus richement en sattachant obstinment ces dtails quen formulant, comme let fait un disciple de Paul Bourget, que son hros est jaloux en mourir. La jalousie nest pas une donne initiale (sinon, comme le suggre malicieusement le titre du roman, sous lespce dune fentre travers laquelle on voit sans tre vu). Elle se dduit, hypothtiquement, dimages et de sons donns voir et entendre. 6. la dissolution du narrateur omniscient ou dmiurge Le Nouveau Roman ne fait que poursuivre une volution constante du genre romanesque. Aprs Balzac lvolution a commenc : Flaubert (chez qui lon trouve une variation des points de vue), Stendhal (le narrateur de La Chartreuse de Parme ne comprend rien ce qui se passe lors de la scne de la bataille), Kafka, Joyce, Faulkner, Proust, Beckett, Camus (avec Ltranger), Sartre (avec La Nause) sinscrivent diffremment dans la modernit. Le narrateur chez ces derniers crivains apparat dj comme incomptent (cest le narrateur idiot que lon trouve chez Faulkner) et le monde quils offrent au lecteur est souvent incohrent. On peroit dj la position inconfortable du romancier qui peut tre compare celle dun aveugle devant un monde quil ne peroit pas ou qui peroit des lments qui ne peuvent que

le choquer : on est trs loign du confort balzacien qui domine les choses avec son hlicoptre voulant donner, au lecteur, limpression de le matriser ! Le NR est proche de la phnomnologie de Husserl, de la psychologie des profondeurs. Le but dclar est de revenir aux choses mmes , les dcrire telles quelles se prsentent la conscience afin darriver la connaissance des essences. Linfluence du cinma dans lcriture (v. Robbe-Grillet, Butor) se marie celle de la photographie (dans ce quelle a de fig). La multiplication des jeux de la camra, des effets doptique, les jeux sur les reflets modifient la perception des objets et leur donnent des contours incertains. Le NRier est une conscience structurante, un bricoleur infatigable qui dresse (monte) une maquette. 7. lenvahissement de la description Les objets lemportent sur lindividu (v. Chez Cl. Simon, la description des choses, de lieux, des phnomnes sans aucune explication apparente). A. Robbe-Grillet vrai peintre des objets : chosification. Le NR enlve aux objets toute profondeur, toute valeur symbolique. Le roman devient hermtique, une rflexion sur le roman. Ainsi lenvahissement de la description exprime-t-il, suivant la modernit du projet, la passivit ou lanantissement du sujet. Toute conscience est conscience de quelque chose, affirment les phnomnologues. Et si la conscience se rduisait une hypothse, dduite des choses elles-mmes ? Ainsi sexpliquerait lenvahissement du roman par la description, avec, chez Robbe-Grillet, une nette rfrence aux uvres de Raymond Roussel. Le quartier de tomate, dcrit dans Les Gommes jusqu la mince couche de gele verdtre qui engaine les ppins est devenu un exemple de rfrence. Pour Robbe-Grillet il est indispensable de poser les objets comme purement extrieurs et superficiels. Lhomme regarde le monde et le monde ne lui rend pas son regard. Ce nest pas pour cela quil nentre pas en contact avec le monde : il peut par exemple se servir dun marteau qui nest quun ustensile sans profondeur (il nest que forme, matire et destination). Ce marteau, hors de son usage (le marteau nest quun ustensile), na pas de signification. Dcrire les choses, cest se placer lextrieur, en face de celles-ci. Elles doivent tre poses au dpart comme ntant pas lhomme. Il ne peut donc y avoir de sympathie de lhomme avec les choses. Alain Robbe-Grillet crira : la bote de mon

encrier est un paralllpipde : il enregistrera les distances entre lobjet et moi ou les distances (mesures) de lobjet : cest donc un refus de toute complicit entre lhomme et les choses. Il sagit de mettre en vidence le regard appliqu essentiellement aux contours de lobjet4. 8. la participation active du lecteur a la production du sens Le lecteur est invit par les NR un nouveau mode de participation. RobbeGrillet crit, ce propos, cette phrase superbe :
Lauteur aujourdhui proclame labsolu besoin quil a du concours du lecteur... un concours actif, conscient, crateur. Ce quil lui demande, ce nest plus de recevoir tout fait un monde achev, plein, clos sur lui-mme, cest au contraire de participer une cration, dinventer son tour luvre et le monde et dapprendre ainsi inventer sa propre vie .

Le lecteur se sert de ses propres richesses et des instruments dinvestigation quil possde pour arracher son mystre lobjet ferm que les NR lui montrent. Rception du NR Le roman moderne est une recherche qui cre elle-mme ses propres significations. Lartiste contemporain ne peut savoir si la ralit a un sens. Ce sont les formes quil cre qui peuvent apporter des significations au monde. Sur le plan de la lecture, Alain Robbe-Grillet souligne quil ny a pas de vrit du texte, que chaque lecture nouvelle dun rcit mrite un nouveau texte. Il ny a pas une bonne lecture dun livre : il y a des bonnes lectures. Le lecteur a le droit de recrer un livre. Cette approche de la lecture est mettre en rapport, bien videmment, avec la rflexion de Roland Barthes. Certains ont reproch au Nouveau Roman une objectivit froide. Pourtant, dit Alain Robbe-Grillet, dans le Nouveau Roman cest un homme qui dcrit toute chose,
4

Le roman traditionnel veut avant tout tablir des ressemblances entre lhomme et les choses. Ainsi, par exemple, il abuse des mtaphores : parler dun soleil impitoyable, cest croire que la chaleur du soleil est le rsultat dune volont ; parler dun village blotti au creux dun vallon me fait croire que je deviens un village aspirant disparatre au creux dune cavit. Le monde, pour ces romanciers traditionnels, est donc limage de mes aspirations. On peut aller encore plus loin en parlant par exemple de la tristesse dun paysage : joublie ainsi, en crant une nature humaine, que cest moi seul qui prouve la tristesse !

mais cest le moins neutre, le moins impartial des hommes : il est toujours engag dans une aventure passionnelle au point de dformer souvent sa vision et de produire parfois une imagination proche du dlire. Chez Balzac, le narrateur, omniscient et prsent partout la fois, est plus objectif que dans les romans de Robbe-Grillet : il ne peut tre quun Dieu, car Dieu seul peut prtendre tre objectif. Tandis que dans le Nouveau Roman cest un homme qui voit, qui sent, qui imagine : le livre ne rapporte rien dautre que son exprience limite. On reproche au NR dtre ennuyeux (v. les critiques de Boisdeffre), lcart entre la pratique scripturale et sa thorisation. Dans une certaine acception, le NR est le roman dun chec n de lincapacit de communiquer des personnages. Parmi les autres textes qui se rattachent au Nouveau Roman figurent notamment : Tropismes (1939) et Portrait dun inconnu (1948), de Sarraute ; Passage de Milan (1954) et LEmploi du temps (1956) de Butor ; Le Vent (1957), La Route des Flandres (1960), Le Palace (1962) et Les Gorgiques (1981), de Claude Simon ; Les Gommes (1953) et Le Voyeur (1955), de Robbe-Grillet ; LObservatoire de Cannes (1961) et La Prise de Constantinople (1965), de Ricardou. Molloy (1951), de Samuel Beckett, peut galement tre cit, mme si Beckett, par la suite (de mme dailleurs que Nathalie Sarraute), prend clairement ses distances lgard du Nouveau Roman. De faon identique, certains ouvrages de Marguerite Duras (Moderato cantabile, 1958; Le Ravissement de Lol V. Stein, 1964), ou les premiers rcits de Philippe Sollers (Le Parc, 1961), se ressentent incontestablement de linfluence du Nouveau Roman.

10

Centres d'intérêt liés