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CUMBRE GARIFUNA

Jefes de Estado y de Gobierno de Centroamrica y del Caribe 11 al 13 de noviembre de 2005 Corn Island, Regin del Autnoma del Atlntico Sur

LOS GARFUNAS EN NICARAGUA

La Constitucin Poltica de Nicaragua y el Estatuto de Autonoma de las Comunidades de la Costa Atlntica de Nicaragua usan los trminos pueblos indgenas y comunidades tnicas, al referirse a las personas que habitan las Regiones Autnomas de Nicaragua. Sin embargo, es en la Ley 4451 en donde se definen los trminos. Se entiende por pueblo indgena a la colectividad humana que mantiene una continuidad histrica con las sociedades anteriores a la colonia cuyas condiciones sociales, culturales y econmicas les distingue de otros sectores de la sociedad nacional y que estn regidos total o parcialmente por sus propias costumbres y tradiciones. En el caso de comunidades tnicas, se entiende como el conjunto de familias de ascendencia afrocaribea que comparten una misma conciencia tnica, por su cultura, valores y tradiciones vinculadas a sus races culturales y formas de tenencia de la tierra y los recursos naturales. En el Articulo 5 de la Constitucin Poltica Nicaragense se establece como principio de la nacin el pluralismo tnico y, en el mismo articulo establece que el Estado reconoce la existencia de los pueblos indgenas sealando entre sus derechos especiales mantener y desarrollar su identidad y cultura, tener sus propias formas de organizacin social, administrar sus asuntos locales, mantener sus formas comunales de propiedad de sus tierras y el goce, uso y disfrute de las mismas. Ese mismo articulo establece un rgimen de autonoma para las comunidades de la Costa Atlntica. En las Regiones Autnomas adems de los pueblos indgenas conviven las comunidades garfunas y creoles, as como los mestizos. La zona de los Garifunas en Nicaragua comprende: Brown Bank, La Fe, San Vicente, Orinoco, Marchalla Point y Wawaschang. Este pueblo de caribes negros es el nico grupo tnico en Centroamrica que est presente en las costas de cuatro pases del istmo: Belice, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Los Garfunas Los garfunas en la Costa Caribe de Nicaragua y su asentamiento en el Atlntico Sur se produjo a fines del siglo pasado cuando algunas familias provenientes de Honduras fundaron las primeras aldeas en la
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Ley del Rgimen de Propiedad Comunal de los Pueblos Indgenas y Comunidades tnicas de las Regiones Autnomas de la Costa Atlntica de Nicaragua y de los Ros Bocay, Coco Indio y maz.

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Cuenca de Laguna de Perlas, 45.0 kilmetros al Norte de Bluefields, descienden de pueblos africanos e indgenas Arahuacos que entraron en contacto durante la poca colonial en las Antillas Menores. Proceden de la Isla de San Vicente, de donde fueron desterrados a partir de 1797 por los conquistadores ingleses hacia algunas islas deshabitadas situadas frente a la Costa Atlntica de Honduras, tras continuas rebeliones armadas. Desde all pasaron a habitar en tierra continental de ese pas, Belice y Guatemala, y pequeos grupos se extendieron luego hacia otros territorios, entre ellos, Yucatn, Nicaragua y Costa Rica. Estos grupos se mezclaron con otros negros anglfonos, perdiendo gran parte de las manifestaciones tnico-culturales que todava caracterizan a sus hermanos de otros pases. En la Costa Atlntica Nicaragense, los Garfunas se instalaron en la cuenca de Laguna de Perlas fundando las comunidades de San Vicente y Justo Point. En 1912 el garfuna Joseph Sambola fund la comunidad de Orinoco, el ms grande asentamiento de esa etnia en la regin. La mayora de los Garfunas se ubican en las comunidades costeras de la Cuenca de Laguna de Perlas, representando el 0.43% de la poblacin regional. Un nmero considerable de familias se ha establecido en Bluefields, Corn Island y Laguna de Perlas. Al igual que los Creoles, los Garfunas en los ltimos diez aos tambin han tendido a migrar para buscar empleo en embarcaciones internacionales. Hoy en da, se encuentran aproximadamente 450.000 Garfunas en el mundo. La mayor parte de ellos viven en Belice, Honduras, Guatemala, Nicaragua, Estados Unidos de Ameritas y tambin hay un considerable nmero de Garifunas que viven y trabajan en Canad y Espaa. Caractersticas Generales de los Garfunas La cultura garfuna es una hbrida de tradiciones arahuacos, africanas, y europeas. Se ven rastros de su herencia africana en sus danzas de punta y Wanaragua, sus tambores sagrados, fbulas Anancy, culto al antepasado, comidas de banano y otras prcticas. Mucha gente garfuna orgullosamente sostiene sus races africanas y prefieren ser llamados "garinagu," el nombre africanizado para garfuna; y la bandera de tres colores, que representa la Nacin Garfuna, incluye negro como un smbolo de frica. El modo de vida garfuna tambin proviene de sus antepasados amerindios. Este legado es evidente en su cultivo de casaba, su preparacin de casabe, su pasin por la pesca y el mar, su divisin de labores, sus velorios, su uso de maracas en danzas festivas, y su f en el buyei como curandero o

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consejero. La lengua garfuna pertenece a la familia arahuacos aunque se han prestado palabras de Bantu Africano Occidental, espaol, miskito, ingls, y francs.2 La Lengua El garif( Dolor) o garfuna( profundo) es una lengua extendida en la Costa Caribe de Honduras, Guatemala y Belice, sin embargo, las comunidades de garfunas nicaragenses en gran parte han perdido el uso de su lengua original y han adoptado el ingls creole como idioma comn. En los ltimos aos han participado en actividades de revitalizacin cultural en donde el intercambio con las comunidades garfunas de Honduras y Belice ha sido importante. Ancestros de los actuales Garfunas construyeron su cultura sobre la base de sus viejas creencias africanas, a la que aadieron elementos indgenas y europeos debido a la influencia ejercida por stos a travs del comercio. La cosmovisin garfuna est condicionada por fenmenos naturales y sobrenaturales. Entre las fuerzas sobrenaturales estn los espritus de los ancestros. La actividad econmica es bsicamente la pesca, aunque ha incrementado el nmero de personas que han emigrado y envan remesas a las familias para su sobrevivencia. Una de las caractersticas de la estructura familiar Garifuna es su forma matrifocal, es decir, centrada en la figura materna. Existe adems, una marcada dispersin geogrfica del grupo parental en ncleos de grupos matrifocales extendidos. La familia es el ncleo orgnico de la comunidad y en la familia la mujer es el soporte de la economa familiar con un alto predominio en los asuntos domsticos. La Danza Punta Con sus toques electrizantes de los tambores y movimientos de las caderas, punta puede ser la danza garfuna de mayor popularidad, obedeciendo al rito de la fertilidad, practicadas por Africanos en cautiverio. Se da durante un abanico de eventos sociales incluyendo das feriados, comuniones, y fiestas de cumpleaos, la principal razn de esta danza es fnebre y se baila cuando muere un adulto por causas naturales. En los ltimos aos se ha observado un importante proceso de revitalizacin cultural garifuna, derivado del establecimiento de redes entre los pases, lo cual ha contribuido con la recuperacin del idioma y otras prcticas culturales y organizativas.

http://www.stanford.edu/group/arts/honduras/discovery_sp/history/culthist.html

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La danza tradicional ms conocida en Honduras es la punta, su nombre original banguidy (nueva vida). Eso coincide con las tradiciones africanas, que cuando el cuerpo muere, el alma est en un medio estupor y no parte del cuerpo de inmediato. As, los amigos y parientes festejan una ltima vez con el difunto. Aqu, "nueva vida" da a entender la transicin de un ser humano a un antepasado. El ritmo es muy complejo. Un tambor toca un redoble de 2/4 o 4/4. El segundo tambor toca 6/8. Este es el redoble a que mueven los pies. Las mujeres cantan en tiempo de 4/4. Las canciones a veces tienen ritmos contrarios. El segundo tambor es constante, pero la concha, maracas, y primer tambor improvisan solos, parecidos al jazz.

Los Tambores Los tambores juegan un papel fundamental en los ritos y danzas garfunas. Se debe a sus poderes msticos de convocacin. Esos poderes se remontan a frica. Se usaron los tambores para apartar los nativos curiosos de sus pueblos y subirles a barcos de esclavos. Durante el largo viaje por mar, esos tambores hacan que los esclavos remaran ms rpido y empujaran las flotas. Se dice que cuando los tamboristas se dorman, el remo se paraba. Sin ese ritmo explosivo, los esclavos tambin se dorman remando.

Hoy en da, el garfuna sigue creyendo en los poderes convocatorios de los tambores. Tras una muerte en la comunidad, los tamboristas garfunas tocan sus tambores de casa a casa. Eso notifica a sus vecinos de la muerte y llama al pueblo al velorio. En el velorio, bailar punta y tocar tambores es comn. Los tambores tienen mucha importancia en la cultura garfuna debido a sus poderes de convocar a sus antepasados queridos. La Msica El universo musical garfuna es muy amplio y especfico, abunda la msica y los juegos infantiles, que cantados en su propio idioma

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(juegos de rondas, de imitacin y de manos) introducen al nio en su cosmovisin y su mundo. Son cantos responsoriales. Entre los garfunas, la danza y el canto van sumamente unidos. Entre los nios existen los combos infantiles que con un instrumental propio hacen msica imitando a los adultos. Sus instrumentos son rsticos, entre los que se mencionan; bateras hechas de lata, chinchines (o ssiras), caparazones de tortugas, claves o tambores de lata. Tambin elaboran guitarras y bajos de madera que incorporan al conjunto. El combo tiene cantante y coro. Los combos infantiles ejecutan ritmos y canciones a base de la punta garfuna y ritmos caribeos incorporados, como el calipso. Entre los cantos garfunas ms importantes se encuentran los rituales del Chug, de clara inspiracin religiosa, cantado por mujeres. Esta serie de cantos se le conoce como Abimajani. Otros cantos garfunas acompaan los cantos religiosos, tanto entre las hermandades y clubes propios como en rituales cristianos. Son comunes los cantos de trabajo, con los cuales los garfuna acompaan toda su actividad cotidiana. Destacan los entonados para el Abimajani, construccin de una casa en sentido colectivo. Las bandas procesionales acompaan las procesiones de Semana Santa y otras festividades religiosas o civiles de la regin. La banda garfuna se caracteriza porque adems de los instrumentos propios de la misma, incorporan un garaon (tambor), ssiras (sonajas) y otros instrumentos que ejecutan ritmos y melodas garfunas autnticas. Religin Las prcticas religiosas garfunas se fundamentan en el dug (madre tierra), culto a los ancestros, a los antepasados, y existen rituales religiosos ms o menos concretos en donde el culto a las deidades de ascendencia africana como Yemany, "seora del mar" y Shangoo, "dueo del fuego", estn presentes. Puede hablarse entonces, de rituales que se asemejan mucho a la santera caribea o al candonbl afroamericano y que entre los garfuna se denomina Chug. A estas prcticas animistas africanas se suman elementos cristianos y ancestrales, prcticas mayas y orculos occidentales mestizos.

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