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El ciclo del agua El ciclo del agua o ciclo hidrolgico es el movimiento cclico constante que experimenta el agua entre

los distintos lugares donde se encuentra almacenada, desde la atmsfera a los ocanos o las tierras y su vuelta de nuevo a la atmsfera, despus de haber sido utilizada por los organismos vivos en sus procesos metablicos. El movimiento del agua: Cmo se produce el ciclo del agua? Las fuerzas que mueven el ciclo del agua son la energa solar y la circulacin del aire en la atmsfera. La energia solar es la que determina que el agua se evapore y las corrientes circulatorias las que llevan el vapor de agua atmosfrico a todos los lugares de la Tierra. El ciclo del agua se inicia con el proceso de evaporacin de agua de la Biosfera. La proporcin mayor de agua evaporada es de origen martimo. Un 97.2 % procede de los mares u ocanos. Un 2 % procede del hielo evaporado en los casquetes polares. El resto ( menos del 1 %) procede de los ecosistemas terrestres, como ros, lagos, lagunas, embalses, humedad del suelo, etc. Las plantas y los animales tamben expulsan agua en el proceso de respiracin. Las plantas representan una aportacin bastante grande y superior a los animales. Una vez en la atmsfera, el agua se condensa por disminucin de temperatura formando nubes. Este proceso se llama condensacin. Cuando el grado de condensacin es muy elevado, se precipita hacia la tierra en forma de lluvia, en un proceso llamado precipitacin. Si la condensacin se produce a ras de suelo, se origina el roco, esas pequeas gotas brillantes que se depositan sobre la tierra y las plantas en los das frescos. El roco se forma cuando se hiela el vapor de agua cercano a la superficie terrestre y se produce porque el suelo esta ms fro que la atmsfera. Otras veces se pasa directamente del vapor de agua a nieve, granizo. La nieve se forma cuando se hiela el vapor de agua atmosfrico y se precipita sobre el mar o la tierra. El granizo est formado por gotas de agua que se congelan en el aire y caen sobre el mar o sobre la tierra. La mayor parte de las precipitaciones en forma de lluvia se producen sobre el mar, de manera que, en este caso, se cierra el ciclo, volviendo el agua al lugar donde parti. Sin embargo, una porcin menor de agua se precipita sobre la tierra de manera que el ciclo se hace ms complejo. La mayor parte del agua cada sobre la tierra discurre sobre la superficie de la misma ( escorrenta ), formando torrentes o ros que van a parar a otros ros y, finalmente al mar. Otra parte del agua precipitada forma lagos o penetra en el interior de la tierra empapando el suelo o formando aguas subterrneas. Este proceso se conoce como infiltracin. Muchas de estas aguas subterrneas forman ros bajo tierra que tambin van a parar al mar; otras quedan almacenadas en forma de reservas subterrneas, llamadas acuferos, que van alimentando fuentes o ros o surgen en lugares ms bajos en forma de lagos o lagunas. Una gran parte del agua que empapa el suelo es absorbida por las plantas. Los animales tambin consumen agua, tomndola de los ros, lagos, pantanos o de los pozos que se nutren de los acuferos. Animales y plantas utilizan este lquido en sus procesos metablicos y despus, a travs de la respiracin de unos y otros vuelve de nuevo a la atmsfera. Cunto tiempo permanece el agua en un lugar determinado? La duracin de una porcin de agua en cada uno de los lugares donde se encuentra almacenada es diferente. As, por ejemplo, una gota de agua puede permanecer en un un acufero almacenada bajo tierra en estado lquido durante ms tiempo que la que queda depositada sobre la supercie de las plantas. Segn donde resida el agua, la duracin de esta en este lugar es mayor o menor. Una gota de agua almacenada en las capas profundas de la tierra puede permanecer bajo tierra hasta 10.000 aos, mientras que el agua de los acuferos no tan profundos suele hacerlo al cabo de uno o dos siglos. Una parte del agua de un glaciar cambia de lugar cuando se evapora hacia la atmsfera o se funde para incorporarse a una corriente de agua. La duracin mxima de una porcin de agua en un glaciar es muy larga, aunque mucho menor que la que est almacenada en los acuferos profundos. Este proceso suele durar entre unos 20 y 100 aos. Una gota de agua almacenada en la humedad del suelo suele durar un par de meses como mximo, mientras que la que se encuentra en la nieve no helada, suele desaparecer entre 30 y 60 das despues de la nevada, una cifra que resulta similar a la que forma parte de la corriente de un ro.

Importancia del ciclo del agua El ciclo del agua es vital para el mantenimiento de la vida en la Tierra. Por una parte este ciclo permite proveer de agua a todos los ecosistemas terrestres. Los seres vivos de los ecosistemas precisan del agua para poder vivir. Las corrientes atmosfricas permiten que el vapor de agua atmosfrico se mueva alrededor de todo el planeta y que se precipite en cualquier parte con mayor o menor frecuencia, incluso en los desiertos. No menos importante resulta el hecho que el ciclo del agua permite la depuracin de las aguas terrestres y acuticas. Al evaporarse, el agua deja detrs los contaminantes convirtindose en agua potable. Sin el ciclo del agua, la acumulacin progresiva de sustancias nocivas para la salud sera tan grande que dejara de ser potable. Esto no quiere decir que el agua precipitada de la lluvia sea qumicamente pura, es decir solo sea una mezcla de hidrogeno y oxgeno ( H20), ya que contiene otros elementos disueltos en la misma, como nitrgeno, carbono o azufre. Sin embargo, estos componentes que contiene el agua, en su justa medida, son muy importantes para el buen funcionamiento de los organismos vivos. Amenazas actuales que pesan sobre el ciclo del agua El ciclo del agua ha permitido disponer de una cantidad prcticamente constante de agua a la tierra. Durante muchos millones de aos, este preciado lquido , gracias a este proceso, ha sido reciclado para permitir la vida sobre ella. Se puede decir que el agua que disponan los primitivos helechos o que beban los dinosaurios hace mas de 200 millones de aos es la misma que bebemos hoy en da todos los seres vivos, depurada y conservada y convenientemente distribuida por el constante ciclo del agua. De los humanos depende que este ciclo siga vivo y tenga la capacidad de seguir funcionando adecuadamente. Los cambios que la Humanidad ha introducido en el clima y la cada vez mayor contaminacin de la Biosfera ponen cada vez en mayor peligro la pureza y la distribucin adecuada del agua y, en consecuencia, la continiudad de las actuales especies vivas sobre la Tierra. Propiedades Fsicas Del Agua 1) Estado fsico: slida, liquida y gaseosa 2) Color: incolora 3) Sabor: inspida 4) Olor: inodoro 5) Densidad: 1 g./c.c. a 4C 6) Punto de congelacin: 0C 7) Punto de ebullicin: 100C 8) Presin critica: 217,5 atm. 9) Temperatura critica: 374C El agua qumicamente pura es un liquido inodoro e inspido; incoloro y transparente en capas de poco espesor, toma color azul cuando se mira a travs de espesores de seis y ocho metros, porque absorbe las radiaciones rojas. Sus constantes fsicas sirvieron para marcar los puntos de referencia de laescala termomtrica Centgrada. A la presin atmosfrica de 760 milmetros el agua hierve a temperatura de 100C y el punto de ebullicin se eleva a 374, que es la temperatura critica a que corresponde la presin de 217,5 atmsferas; en todo caso el calor de vaporizacin del agua asciende a 539 caloras/gramo a 100. Mientras que el hielo funde en cuanto se calienta por encima de su punto de fusin, el agua liquida se mantiene sin solidificarse algunos grados por debajo de la temperatura de cristalizacin (agua subenfriada) y puede conservarse liquida a 20 en tubos capilares o en condiciones extraordinarias de reposo. La solidificacin del agua va acompaada de desprendimiento de 79,4 caloras por cada gramo de agua que se solidifica. Cristaliza en el sistemahexagonal y adopta formas diferentes, segn las condiciones de cristalizacin. A consecuencia de su elevado calor especifico y de la gran cantidad de calor que pone en juego cuando cambia su estado, el agua obra de excelente regulador de temperatura en la superficie de la Tierra y ms en las regiones marinas. El agua se comporta anormalmente; su presin de vapor crece con rapidez a medida que la temperatura se eleva y su volumen ofrece la particularidad de ser mnimo a la de 4. A dicha temperatura la densidad del agua es mxima, y se ha tomado por unidad. A partir de 4 no slo se

dilata cuando la temperatura se eleva,. sino tambin cuando se enfra hasta 0: a esta temperatura su densidad es 0,99980 y al congelarse desciende bruscamente hacia 0,9168, que es la densidad del hielo a 0, lo que significa que en la cristalizacin su volumen aumenta en un 9 por 100. Las propiedades fsicas del agua se atribuyen principalmente a los enlaces por puente de hidrgeno, los cuales se presentan en mayor nmero en el agua slida, en la red cristalina cada tomo de la molcula de agua est rodeado tetradricamente por cuatro tomos de hidrgeno de otras tantas molculas de agua y as sucesivamente es como se conforma su estructura. Cuando el agua slida (hielo) se funde la estructura tetradrica se destruye y la densidad del agua lquida es mayor que la del agua slida debido a que sus molculas quedan ms cerca entre s, pero sigue habiendo enlaces por puente de hidrgeno entre las molculas del agua lquida. Cuando se calienta agua slida, que se encuentra por debajo de la temperatura de fusin, a medida que se incrementa la temperatura por encima de la temperatura de fusin se debilita el enlace por puente de hidrgeno y la densidad aumenta ms hasta llegar a un valor mximo a la temperatura de 3.98C y una presin de una atmsfera. A temperaturas mayores de 3.98 C la densidad del agua lquida disminuye con el aumento de la temperatura de la misma manera que ocurre con los otros lquidos. 3. Propiedades Qumicas del Agua 1)Reacciona con los xidos cidos 2)Reacciona con los xidos bsicos 3)Reacciona con los metales 4)Reacciona con los no metales 5)Se une en las sales formando hidratos 1)Los anhdridos u xidos cidos reaccionan con el agua y forman cidos oxcidos. 2) Los xidos de los metales u xidos bsicos reaccionan con el agua para formar hidrxidos. Muchos xidos no se disuelven en el agua, pero los xidos de los metales activos se combinan con gran facilidad. 3) Algunos metales descomponen el agua en fro y otros lo hacan a temperatura elevada. 4)El agua reacciona con los no metales, sobre todo con los halgenos, por ej: Haciendo pasar carbn al rojo sobre el agua se descompone y se forma una mezcla de monxido de carbono e hidrgeno (gas de agua). 5)El agua forma combinaciones complejas con algunas sales, denominndose hidratos. En algunos casos los hidratos pierden agua de cristalizacin cambiando de aspecto, y se dice que son eflorescentes, como le sucede al sulfato cprico, que cuando est hidratado es de color azul, pero por prdida de agua se transforma en sulfato cprico anhidro de color blanco. Por otra parte, hay sustancias que tienden a tomar el vapor de agua de la atmsfera y se llaman hidrfilas y tambin higroscpicas; la sal se dice entonces que delicuesce, tal es el caso del cloruro clcico. El agua como compuesto quimico: Habitualmente se piensa que el agua natural que conocemos es un compuesto qumico de frmula H2O, pero no es as, debido a su gran capacidad disolvente toda el agua que se encuentra en la naturaleza contiene diferentes cantidades de diversas sustancias en solucin y hasta en suspensin, lo que corresponde a una mezcla. El agua qumicamente pura es un compuesto de frmula molecular H2O. Como el tomo de oxgeno tiene slo 2 electrones no apareados, para explicar la formacin de la molcula H2O se considera que de la hibridacin de los orbitales atmicos 2s y 2p resulta la formacin de 2 orbitales hbridos sp3. El traslape de cada uno de los 2 orbitales atmicos hbridos con el orbital 1s1 de un tomo de hidrgeno se forman dos enlaces covalentes que generan la formacin de la molcula H2O, y se orientan los 2 orbitales sp3 hacia los vrtices de un tetraedro triangular regular y los otros vrtices son ocupados por los pares de electrones no compartidos del oxgeno. Esto cumple con el principio de exclusin de Pauli y con la tendencia de los electrones no apareados a separarse lo ms posible. Experimentalmente se encontr que el ngulo que forman los 2 enlaces covalentes oxgeno-hidrgeno es de 105 y la longitud de enlace oxgeno-hidrgeno es de 0.96 angstroms y se requiere de 118 kcal/mol para romper uno de stos enlaces covalentes de la molcula H2O. Adems, el que el ngulo experimental de enlace sea menor que el esperado tericamente (109) se explica como resultado del efecto de los 2 pares de electrones no compartidos del oxgeno que son muy voluminosos y comprimen

el ngulo de enlace hasta los 105. Las fuerzas de repulsin se deben a que los electrones tienden a mantenerse separados al mximo (porque tienen la misma carga) y cuando no estn apareados tambin se repelen (principio de exclusin de Pauli). Adems ncleos atmicos de igual carga se repelen mutuamente. Las fuerzas de atraccin se deben a que los electrones y los ncleos se atraen mutuamente porque tienen carga opuesta, el espn opuesto permite que 2 electrones ocupen la misma regin pero mantenindose alejados lo ms posible del resto de los electrones. La estructura de una molcula es el resultado neto de la interaccin de las fuerzas de atraccin y de repulsin (fuerzas intermoleculares), las que se relacionan con las cargas elctricas y con el espn de los electrones. De acuerdo con la definicin de cido y lcali de Brnsted-Lowry, los 2 pares de electrones no compartidos del oxgeno en la molcula H2O le proporciona caractersticas alcalinas. Los 2 enlaces covalentes de la molcula H2O son polares porque el tomo de oxgeno es ms electronegativo que el de hidrgeno, por lo que esta molcula tiene un momento dipolar electrosttico igual a 6.13x10-30 (coulombs)(angstrom), lo que tambin indica que la molcula H2O no es lineal, H-O-H. El agua es un compuesto tan verstil principalmente debido a que el tamao de su molcula es muy pequeo, a que su molcula es buena donadora de pares de electrones, a que forma puentes de hidrgeno entre s y con otros compuestos que tengan enlaces como: N-H, O-H y F-H, a que tiene una constante dielctrica muy grande y a su capacidad para reaccionar con compuestos que forman otros compuestos solubles. El agua es, quiz el compuesto qumico ms importante en las actividades del hombre y tambin ms verstil, ya que como reactivo qumico funciona como cido, lcali, ligando, agente oxidante y agente reductor. Difusin Proceso mediante el cual ocurre un flujo de partculas (tomos, iones o molculas) de una regin de mayor concentracin a una de menor concentracin, provocado por un gradiente de concentracin. Si se coloca un terrn de azcar en el fondo de un vaso de agua, el azcar se disolver y se difundir lentamente a travs del agua, pero si no se remueve el lquido pueden pasar semanas antes de que la solucin se aproxime a la homogeneidad. smosis Fenmeno que consiste en el paso del solvente de una solucin de menor concentracin a otra de mayor concentracin que las separe una membrana semipermeable, a temperatura constante. En la smosis clsica, se introduce en un recipiente con agua un tubo vertical con el fondo cerrado con una membrana semipermeable y que contiene una disolucin de azcar. A medida que el agua pasa a travs de la membrana hacia el tubo, el nivel de la disolucin de azcar sube visiblemente. Una membrana semipermeable idnea para este experimento es la que existe en el interior de los huevos, entre la clara y la cscara. En este experimento, el agua pasa en ambos sentidos a travs de la membrana. Pasa ms cantidad de agua hacia donde se encuentra la disolucin concentrada de azcar, pues la concentracin de agua es mayor en el recipiente con agua pura; o lo que es lo mismo, hay en sta menos sustancias diluidas que en la disolucin de azcar. El nivel del lquido en el tubo de la disolucin de azcar se elevar hasta que la presin hidrostticaiguale el flujo de molculas de disolvente a travs de la membrana en ambos sentidos. Esta presin hidrosttica recibe el nombre de presin osmtica. Numerosos principios de la fsica y la qumica intervienen en el fenmeno de la smosis en animales y plantas. Capilaridad Es el ascenso o descenso de un lquido en un tubo de pequeo dimetro (tubo capilar), o en un medio poroso (por ej. un suelo), debido a la accin de la tensin superficial del lquido sobre la superficie del slido. Este fenmeno es una excepcin a la ley hidrosttica de los vasos comunicantes, segn la cual una masa de lquido tiene el mismo nivel en todos los puntos; el efecto se produce de forma ms marcada en tubos capilares, es decir, tubos de dimetro muy pequeo. La capilaridad, o accin capilar, depende de las fuerzas creadas por la tensin superficial y por el mojado de las paredes del tubo. Si las fuerzas de adhesin del lquido al slido (mojado) superan a las fuerzas de cohesin dentro del lquido (tensin superficial), la superficie del lquido ser cncava y el lquido subir por el tubo, es decir, ascender por encima del nivel hidrosttico. Este efecto ocurre por ejemplo con agua en tubos de vidrio limpios. Si las fuerzas de cohesin superan a las fuerzas de adhesin, la superficie del lquido ser convexa y el lquido caer por debajo del nivel hidrosttico. As sucede por ejemplo con agua en

tubos de vidrio grasientos (donde la adhesin es pequea) o con mercurio en tubos de vidrio limpios (donde la cohesin es grande). La absorcin de agua por una esponja y la ascensin de la cera fundida por el pabilo de una vela son ejemplos familiares de ascensin capilar. El agua sube por la tierra debido en parte a la capilaridad, y algunos instrumentos de escritura como la pluma estilogrfica (fuente) o el rotulador (plumn) se basan en este principio. Animales De Agua Dulce La composicin de las comunidades de agua dulce depende ms del clima que las de agua salada. Los ocanos cubren vastas extensiones y se entremezclan entre ellos, esto no ocurre con las masas de agua dulce. Por esta razn, la propagacin de las especies de agua dulce est mucho ms limitada que la de las especies de agua salada. La variacin en la composicin qumica es mayor en las aguas del interior que en las de los ocanos, ya que los minerales disueltos en el agua dulce no pueden dispersarse en reas tan extensas como en aqullos. Sin embargo, considerando estas limitaciones, existen dos grandes divisiones de las aguas dulces del interior: aguas corrientes y aguas estancadas. En general, las primeras estn en relacin con el mar, y una parte importante de la poblacin animal proviene del gran nmero de especies ocenicas que penetran en los ros. La rapidez de las corrientes en las aguas libres requiere que los animales sean grandes nadadores (como el salmn), habitantes de las profundidades (como el cangrejo de ro), o formas que pueden fijarse a las rocas, plantas acuticas, o detritos (como la sanguijuela). Las aguas estancadas experimentan pequeas fluctuaciones, de modo que las formas sedentarias y de natacin lenta son abundantes en estas zonas. Las cuencas de agua estancada renen una mayor cantidad de detritos orgnicos que las que fluyen, lo que hace posible la existencia de poblaciones vegetales tan grandes como para facilitar un aporte abundante de alimentos a la poblacin animal. Animales De Agua Salada Se ha descrito un gran nmero de especies de ballenas y peces depredadores en todos los mares. Sin embargo, la mayora de los animales acuticos estn limitados a unas reas climticas relativamente definidas. En general, los animales no abandonan su zona climtica y, cuando una zona est dividida por masas terrestres, evitan el paso a otras masas de agua dentro de la misma zona. Las condiciones medio ambientales en las aguas profundas son muy diferentes segn el nivel de profundidad. La temperatura del agua desciende y la presin aumenta a medida que se avanza hacia el fondo. Las posibilidades de alimentarse, que dependen del nmero y tipo de plantas y animales que existan, varan tambin mucho con la profundidad. Un animal acutico que slo puede sobrevivir en profundidades de 6.000 a 7.000 m, no puede cruzar una cordillera del suelo del ocano si su cresta se encuentra slo a 3.000 m por debajo de la superficie. Suponiendo que exista una relativa uniformidad de temperatura, presin y condiciones alimentarias, los hbitats de agua salada pueden ser divididos en tres zonas: litoral, pelgica y abisal. El litoral incluye las regiones costeras de ocanos y mares, desde la orilla del mar hasta una profundidad de aproximadamente 180 m. La poblacin animal incluye una gran cantidad de seres vivos propios de la zona de orilla como corales, mejillones, artrpodos superiores y peces. La zona pelgica comprende la columna de agua del mar abierto de idntica profundidad que la del litoral. Muchas formas pelgicas, como las medusas y los peces verdaderos equipados con cmaras de aire, estn adaptados para flotar, aunque la mayora de los habitantes de esta zona son capaces de nadar. La zona abisal es el fondo oscuro y profundo del ocano. Esta regin carece prcticamente de vida vegetal, pero los habitantes abisales, como los cangrejos, se alimentan de organismos muertos que se hunden desde la superficie. En este entorno, las comunidades de plantas y animales que viven en las grietas hidrotermales, donde la cadena alimenticia se basa en bacterias que digieren azufre, son nicas. Agua Subterrnea Agua que se encuentra bajo la superficie terrestre. Se encuentra en el interior de poros entre partculas sedimentarias y en las fisuras de las rocas ms slidas. En las regiones rticas el agua subterrnea puede helarse. En general mantiene una temperatura muy similar al promedio anual en la zona. El agua subterrnea ms profunda puede permanecer oculta durante miles o millones de aos. No obstante, la mayor parte de los yacimientos estn a poca profundidad y desempean un papel discreto pero constante dentro del ciclo hidrolgico. A nivel global, el agua subterrnea representa cerca de un tercio de un uno por ciento del agua de la Tierra, es decir unas 20 veces ms que el total de las aguas

superficiales de todos los continentes e islas. El agua subterrnea es de esencial importancia para la civilizacin porque supone la mayor reserva de agua potable en las regiones habitadas por los seres humanos. El agua subterrnea puede aparecer en la superficie en forma de manantiales, o puede ser extrada mediante pozos. En tiempos de sequa, puede servir para mantener el flujo de agua superficial, pero incluso cuando no hay escasez, el agua subterrnea es preferible porque no tiende a estar contaminada por residuos o microorganismos. La movilidad del agua subterrnea depende del tipo de rocas subterrneas en cada lugar dado. Las capas permeables saturadas capaces de aportar un suministro til de agua son conocidas como acuferos. Suelen estar formadas por arenas, gravas, calizas o basaltos. Otras capas, como las arcillas, pizarras, morrenas glaciares y limos tienden a reducir el flujo del agua subterrnea. Las rocas impermeables son llamadas acufugas, o rocas basamentarias. En zonas permeables, la capa superficial del rea de saturacin de agua se llama nivel fretico. Cuando en lugares muy poblados o zonas ridas muy irrigadas se extrae agua del subsuelo demasiado deprisa, el nivel fretico puede descender con gran rapidez, haciendo que sea imposible acceder a l, an recurriendo a pozos muy profundos. Aunque el agua subterrnea est menos contaminada que la superficial, la contaminacin de este recurso tambin se ha convertido en una preocupacin en los pases industrializados. Agua Pesada Istopo de hidrgeno, estable y no radiactivo, con una masa atmica de 2,01363, y de smbolo D o 2H. Se conoce tambin como hidrgeno pesado, al ser su masa atmica aproximadamente el doble de la del hidrgeno normal, aunque ambos tienen las mismas propiedades qumicas. El hidrgeno, tal como se da en la naturaleza, contiene un 0,02% de deuterio. Este istopo tiene un punto de ebullicin de 249,49 C, 3,28 C ms alto que el del hidrgeno. El agua pesada (xido de deuterio, D2O) tiene un punto de ebullicin de 101,42 C (en el agua normal es de 100 C); tiene un punto de congelacin de 3,81 C (en el agua normal es de 0 C), y a temperatura ambiente su densidad es un 10,79% mayor que la del agua normal. El qumico estadounidense Harold Clayton Urey, junto con sus colaboradores, descubri el deuterio en 1932; consigui separar el primer istopo en estado puro de un elemento. Los mtodos ms eficaces utilizados para separar el deuterio del hidrgeno natural son la destilacin fraccionada del agua y el proceso de intercambio cataltico entre agua e hidrgeno. En este ltimo, al combinar agua e hidrgeno en presencia de un catalizador apropiado, se forma deuterio en el agua en una cantidad tres veces superior que en el hidrgeno. El deuterio tambin se puede concentrar por electrlisis, centrifugacin y destilacin fraccionada del hidrgeno lquido. El ncleo de los tomos de deuterio, llamado deutern, es muy til para la investigacin en el campo de la fsica, ya que puede ser acelerado fcilmente por ciclotrones y otros aparatos semejantes, utilizndose como proyectil atmico en la transmutacin de elementos. El deuterio tambin tiene importantes aplicaciones en la investigacin biolgica y se usa como istopo trazador en el estudio de los problemas del metabolismo. Durante la II Guerra Mundial, el agua pesada se emple como agente moderador en los primeros tipos de reactores nucleares, aunque el grafito ha ido ocupando su lugar gradualmente. El deuterio, en forma de xido de deuterio o de deuteruro de litio, es, junto con el tritio, un componente esencial de las armas de fusin nuclear, tambin llamadas bombas de hidrgeno. Agua Mineral Agua de manantial que contiene sales minerales o gases y que, por tanto, puede tener efectos diferentes sobre el cuerpo humano que el agua corriente. Las aguas minerales se han empleado como remedio desde la ms remota antigedad, y eran familiares para los antiguos griegos y romanos. Acostumbran a clasificarse en alcalinas, salinas, ferruginosas, sulfurosas, aciduladas y arseniosas.

Qu es un ecosistema? Un sistema ecolgico o ecosistema es una unidad bsica de la ecologa. Se define como un conjunto de relaciones entre un conjunto de seres vivos dentro de un medio fsico en el que habitan. Por lo tanto un ecosistema esta formado por elementos inamimados o abiticos ( agua, minerales, luz solar, clima, etc) y un conjunto de elementos animados o biticos ( plantas, animales, bacterias, algas, etc) y de que manera estos se relacionan, como fluye la energa y los materiales dentro de l. El medio fsico se conoce como biotopo y el conjunto de seres vivos que el viven se llama biocenosis. Cualquier ecosistema es una unidad con sentido propio pero abierta a otros ecosistemas ms amplios con los cuales se relaciona. Todos ellos estaran integrados dentro de un ecosistema comn llamado Biosfera que afecta a todo el planeta Tierra. As, por ejemplo, podemos considerar un ecosistema formado por los elementos animados que se encuentran en un lago, integrado dentro de un ecosistema mayor formado por un bosque de encinas ,a su vez integrado dentro de un bosque mediterrneo que constituye un ecosistema parcial de todo el ecosistema de la Tierra. Existen fundamentalmente tres tipos de ecosistemas: - Ecosistemas acuticos: son aquellos que se dan en el agua. La principal ventaja de los ecosistemas acuticos es su menor dependencia con respecto a la temperatura. En un ecosistema terrestre la temperatura constituye un factor limitante, Mientras que el agua la temperatura tiene un valor ms uniforme y no limita tanto la permanencia de los individuos. Las principales desventajas de los ecosistemas acuticos son la falta de nutrientes , la falta de oxgeno y la falta de luz a medida que aumenta la profundidad. - Ecosistemas areos: Los ecosistemas areos son considerados como ecosistemas de transicin dado que los individuos que lo integran no pueden estar en l de una manera permanente. Tienen que descender al suelo para buscar nutrientes, descansar, procrear, etc. Por este motivo, algunos especialistas los integran dentro de los ecosistemas terrestres. - Ecosistemas terrestres: Los ecosistemas terrestres presentan una variedad mayor que el resto de ecosistemas dado que son muchos los factores que limitan las especies que en ellos habitan. Entre los principales factores condicionantes tenemos el clima , la geografa, la composicin del suelo, etc. Todos estos factores han producido una gran variedad de ecozonas o regiones biogeogrficas en donde los elementos animados e inamimados presentan sus caractersticas peculiares. Las especies se han adaptado a los ecosistemas desarrollando unas caractersticas que les permiten vivir en los mismos. As, por ejemplo, entre las adaptaciones de los animales podamos mencionar el desarrollo de unas extremidades adecuadas que les permiten el movimiento. Las plantas no necesitan moverse pero han desarrollado tallos que les permiten sosternerse en el medio. En el caso de los rboles estos se llaman troncos y pueden proporcionar a estas plantas una dimensiones enormes. ( Otros ejemplos de adaptacin vegetal) Caractersticas de los ecosistemas Dinamismo del ecosistema Los ecosistemas son unidades dinmicas, sometidas a continuos cambios que afectan tanto a los elementos biticos como a los abiticos. Cuando se produce algn cambio en un factor ambiental o biolgico el ecosistema en conjunto tiende equilibrarlo mediante una vuelta a su estado natural o una equivalente. Existen tres posibles tipos de cambios dentro de un ecosistema: - Sucesin: Se trata de un proceso de cambio que afecta a los elementos vivos de un ecosistema para conseguir lo que se conoce como clmax. Se considera clmax. el estado de equilibrio al que se llega despus de todos estos cambios. El clmax. no supone necesariamente una vuelta a la situacin original. As, por ejemplo, despus de un incendio en un bosque, se produce una sucesin de diferentes plantas hasta que se consiga llegar a la vegetacin climtica que puede ser un bosque con los rboles originales u otra forma de vegetacin, puesto que la sucesin depende de otros factores como la lluvia , el suelo, la temperatura, etc.

- Ritmos: Los ritmos son transformaciones peridicas que se producen en los elementos biticos de un ecosistema por accin de factores internos o externos. Por ejemplo, un rbol de bosque templado no consigue igual produccin de materia orgnica en verano que en invierno. - Fluctuaciones: Son las irregularidades o cambios que se producen con respecto a lo que sera un valor normal. Por ejemplo una menor disponibilidad de alimentos, fruto de una sequa puntual, llevara a una menor produccin de cras en muchos animales. Hbitat y nicho ecolgico Se considera hbitat el medio fsico en el cual un organismo puede encontrar las condiciones adecuadas para vivir y reproducirse. Se dice que el organismo esta adaptado a este hbitat concreto. Existen organismos muy especializado a un determinado hbitat, que no son capaces de vivir sin las condiciones del mismo. Otros individuos no estn tan especializados y son capaces de vivir en hbitats ms amplios. Por ejemplo el rododendro ( Rhododendrum ferrugineum) necesita vivir sobre suelos cidos y en clima fro , mientras que el pino silvestre o pino rojo ( Pinus sylvestris ) es indiferente al suelo y soporta un rango mayor de temperaturas. De ah que el hbitat del pino sea ms extenso que el del rododendro. Para encontrar el primero deberemos subir por encima de los 1600 metros y sobre suelos cidos en hbitats tan concretos como abetales, pinares de pino rojo o pino negro o matorrales de ericceas. El pino silvestre es capaz de vivir entre los 500 y los 2400 metros de altitud aunque tambin pueden encontrarse ejemplares a partir de unos 200 metros. Lo encontraremos en la alta montaa junto con abetos, pinos negros, brezos,gayubas o rododendros, etc, pero tambin lo encontraremos en tierras menos elevadas junto a diferentes especies de robles, pino carrasco y arbustos como el boj, la madreselva. Si nos vamos al norte de Europa veremos pinos silvestres desde el nivel del mar. Si el hbitat expresa el lugar donde una especie podra vivir, el nicho ecolgico expresa el espacio de hbitat que la especie ocupa realmente. Se trata de la funcin que cada una de las especies desempea dentro de un hbitat concreto. Por ejemplo, un bho presenta el nicho ecolgico de las aves que viven en un bosque y se alimenta por la noche. Su nicho ecolgico es diferente al del guila que vive en el mismo hbitat pero se alimenta de da. La existencia de diferentes nichos dentro de un mismo hbitat posibilita la convivencia entre las diferentes especies que lo hbitat No obstante los nichos individuales pueden mantener una competencia entre ellos por el uso de los recursos. Flujos de energa en el ecosistema Para que un ecosistema funcione necesita la presencia de una energa. La mayora de la energa de la Biosfera viene dada por las ondas electromagnticas de la luz solar. Utilizando esta energa, los seres vivos auttrofos, es decir aquellos que pueden alimentarse por si mismos, son capaces de transformar el dixido de carbono que toman del aire y el agua y los minerales del suelo en carbohidratos con los cuales construyen sus propios organismos. Este proceso, llamado fotosntesis, esta reservado solamente a las plantas , las algas verdes y algunas bacterias. Todos estos organismos capaces de producir alimento por si mismos se conocen como organismos productores. El resto de organismos de un ecosistema ( animales, hongos y la mayora de las bacterias) son consumidores, es decir se alimentan de una manera directa o indirecta, de la materia orgnica producida por los productores. De esta manera se establece dentro de un ecosistema la cadena trfica o cadena alimentaria que define la manera como se estructura la materia dentro de este ecosistema. Una cadena trfica esta formada por diferentes niveles trficos. En la base de la cadena se sitan los productores. Sobre ellos, los consumidores primarios que se alimentan de los productores. Los consumidores secundarios se alimentan de los consumidores primarios y los consumidores terciarios que se alimentan de los anteriores. Finalmente estn los descomponedores que se alimentan de todos los anteriores cuando estos mueren . A los consumidores primarios se les conoce tambin como herbvoros. A los consumidores secundarios, como carnvoros. A los consumidores terciarios, como supercarnivoros. Los descomponedores son hongos o bacterias. Por ejemplo la hierba ( productor ) es comida por el conejo ( consumidor primario). Al conejo se lo come el zorro ( consumidor secundario) y a zorro se lo come el perro ( consumidor terciario) Cualquiera de ellos, al morir, es descompuesto por hongos o bacterias. En los ecosistemas acuticos los productores primarios estn constituidos por el fitoplancton. La funcin de los descomponedores es vital pues son capaces de transformar la materia orgnica en materia inorgnica que es utilizada por los productores primarios para comenzar el ciclo de la materia.

La energa de los ecosistemas procede del Sol. Sin embargo, hay que precisar que solamente una proporcin muy pequea de la energa solar es aprovechada por los productores primarios. La mayor parte de ella - un 99 % - es reflejada hacia el exterior por la atmsfera, por las nubes y por la propia tierra. Solamente 1/3 parte de lo que queda llega a los productores primarios. El aprovechamiento de la energa solar depende de tres factores: - La intensidad de la luz: Cuanto mayor sea su intensidad, mayor ser su aprovechamiento. La intensidad de la luz depende de factores como la poca del ao, el momento del da, la latitud y la altitud. - La calidad de la luz: Esta depende de la longitud de onda, siendo el espectro de la luz blanca el mas aprovechable. Esta es la razn porque los ecosistemas acuticos aprovechan menor la energa solar ya que esta queda absorbida por el agua. - El fotoperiodo: Son los periodos de luz y de oscuridad. Los ecosistemas que disponen de poca luz solar tal como ocurre durante el invierno en el Norte son menos productivos que aquellos donde la luz y la oscuridad no ofrecen estas variaciones. El flujo o ciclo de la energa se considera un ciclo abierto dado que, una vez utilizada por los diferentes seres vivos de un ecosistema, se degrada y desaparece en forma de calor. Durante este flujo la energa va pasando en un sentido nico de unos niveles a otros. De los productores pasa a los consumidores y finalmente a los descomponedores). Por eso se dice que el flujo de energa es unidireccional. Flujo de la materia Se denomina flujo o ciclo de la materia a los cambios que experimenta la materia desde que es producida por los productores primarios hasta que, utilizada por los consumidores y descompuesta por los descomponedores, est en condiciones de volver a ser utilizada por los productores. Por lo tanto, El flujo o ciclo de la materia dentro de una ecosistema se produce de una manera cclica, de manera que cualquier aporte del medio al sistema acaba volviendo al mismo. Por eso, a diferencia del ciclo de la energa que es abierto, se dice que el ciclo de la energa es cerrado. Entre los ciclos ms importantes tenemos que destacar los siguientes: - El ciclo del agua o ciclo hidrolgico: Es el movimiento cclico constante que experimenta el agua desde la atmsfera a los ocanos o las tierras y su vuelta de nuevo a la atmsfera, despus de haber sido utilizada por los organismos vivos en sus procesos metablicos. ( Ms informacin sobre este ciclo en el listadosuperior) - Ciclo del carbono: Es el ciclo que experimenta el carbono desde que, procedente de la atmsfera y de las aguas en forma de dixido de carbono, es incorporado por la plantas a travs de la fotosntesis y, despus de ser utilizado por los diferentes seres vivos, vuelve otra vez a incorporarse a la atmsfera o las aguas en forma de dixido de carbono. - Ciclo del oxgeno: Es el ciclo que experimenta el oxgeno entre la atmsfera o el agua y los seres vivos. Es un ciclo que esta relacionado con el ciclo del carbono. El oxgeno existente en la Biosfera se produce como un producto de deshecho del metabolismo de las plantas. Las plantas absorben dixido de carbono de la atmsfera y, mediante la fotosntesis, lo convierten en materia orgnica y expulsan oxgeno. Los seres vivos, tanto animales como plantas, necesitan respirar. La respiracin es un proceso metablico que se produce en cada una de las clulas del organismo para obtener energa En el proceso de la respiracin los organismos queman oxgeno y desprenden dixido de carbono. Las plantas pueden generar dos tipos de residuos metablicos. El oxgeno como residuo de la fotosntesis y el oxgeno como residuo de la respiracin. Dado que el volumen de oxgeno generado es mucho mayor, el balance final compensa con un mayor aporte de oxgeno a la Biosfera. Esto permite mantener la reserva de oxgeno atmosfrico que permite respirar a la mayora de seres vivos. - El ciclo del nitrgeno: Es el ciclo que experimenta el nitrgeno entre el nitrgeno que se encuentra en el suelo, procedente del nitrgeno atmosfrico que fijan las bacterias nitrificantes, hasta su vuelta al suelo y la atmsfera. - El ciclo del fsforo: Es el ciclo que experimente entre el fsforo que se encuentra en el suelo y es absorbido por las plantas, posteriormente por los animales que comen estas plantas y finalmente vuelve al suelo cuando animales o plantas mueren. Tipos de ecosistemas: En sentido amplio pueden existir multitud de ecosistemas ya que se puede considerar ecosistema tanto a un bosque entero como a una charca o un tronco. Sin embargo se ha aprovechado el concepto

de ecosistema para describir los grandes hbitats del planeta. Entre los principales ecosistemas terrestres del mundo tenemos: - La selva lluviosa tropical - El bosque mediterrneo - El bosque templado - El bosque templado caducifolio - El bosque boreal - Las sabanas - Las praderas - Las estepas - La taiga - La tundra - Las regiones polares Ciclo del Carbono El carbono es elemento bsico en la formacin de las molculas de carbohidratos, lpidos, protenas y cidos nucleicos, pues todas las molculas orgnicas estn formadas por cadenas de carbonos enlazados entre s. La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO2 que los seres vivos puedan asimilar, es la atmsfera y la hidrosfera. Este gas est en la atmsfera en una concentracin de ms del 0,03% y cada ao aproximadamente un 5% de estas reservas de CO 2, se consumen en los procesos de fotosntesis, es decir que todo el anhdrido carbnico se renueva en la atmsfera cada 20 aos. La vuelta de CO2 a la atmsfera se hace cuando en la respiracin los seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiracin la hacen las races de las plantas y los organismos del suelo y no, como podra parecer, los animales ms visibles. Los seres vivos acuticos toman el CO2 del agua. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la de otros gases, como el O2 o el N2, porque reacciona con el agua formando cido carbnico. En los ecosistemas marinos algunos organismos convierten parte del CO2 que toman en CaCO3 que necesitan para formar sus conchas, caparazones o masas rocosas en el caso de los arrecifes. Cuando estos organismos mueren sus caparazones se depositan en el fondo formando rocas sedimentarias calizas en el que el C queda retirado del ciclo durante miles y millones de aos. Este C volver lentamente al ciclo cuando se van disolviendo las rocas. El petrleo, carbn y la materia orgnica acumulados en el suelo son resultado de pocas en las que se ha devuelto menos CO2 a la atmsfera del que se tomaba. As apareci el O2 en la atmsfera. Si hoy consumiramos todos los combustibles fsiles almacenados, el O2 desaparecera de la atmsfera. Como veremos el ritmo creciente al que estamos devolviendo CO2 a la atmsfera, por la actividad humana, es motivo de preocupacin respecto al nivel de infecto invernadero que puede estar provocando, con el cambio climtico consiguiente Ciclo del Oxgeno El oxgeno es el elemento qumico ms abundante en los seres vivos. Forma parte del agua y de todo tipo de molculas orgnicas. Como molcula, en forma de O2, su presencia en la atmsfera se debe a la actividad fotosinttica de primitivos organismos. Al principio debi ser una sustancia txica para la vida, por su gran poder oxidante. Todava ahora, una atmsfera de oxgeno puro produce daos irreparables en las clulas. Pero el metabolismo celular se adapt a usar la molcula de oxgeno como agente oxidante de los alimentos abriendo as una nueva va de obtencin de energa mucho ms eficiente que la anaerbica. La reserva fundamental de oxgeno utilizable por los seres vivos est en la atmsfera. Su ciclo est estrechamente vinculado al del carbono pues el proceso por el que el C es asimilado por las plantas (fotosntesis), supone tambin devolucin del oxgeno a la

atmsfera, mientras que el proceso de respiracin ocasiona el efecto contrario. Otra parte del ciclo natural del oxgeno que tiene un notable inters indirecto para los seres vivos de la superficie de la Tierra es su conversin en ozono. Las molculas de O2, activadas por las radiaciones muy energticas de onda corta, se rompen en tomos libres de oxgeno que reaccionan con otras molculas de O2, formando O3 (ozono). Esta reaccin es reversible, de forma que el ozono, absorbiendo radiaciones ultravioletas vuelve a convertirse en O 2.

Ciclo del Nitrgeno Los organismos emplean el nitrgeno en la sntesis de protenas, cidos nucleicos (ADN y ARN) y otras molculas fundamentales del metabolismo. Su reserva fundamental es la atmsfera, en donde se encuentra en forma de N 2, pero esta molcula no puede ser utilizada directamente por la mayora de los seres vivos (exceptuando algunas bacterias). Esas bacterias y algas cianofceas que pueden usar el N2 del aire juegan un papel muy importante en el ciclo de este elemento al hacer la fijacin del nitrgeno. De esta forma convierten el N2 en otras formas qumicas (nitratos y amonio) asimilables por las plantas. El amonio (NH4+) y el nitrato (NO3-) lo pueden tomar las plantas por las races y usarlo en su metabolismo. Usan esos tomos de N para la sntesis de las protenas y cidos nucleicos. Los animales obtienen su nitrgeno al comer a las plantas o a otros animales. En el metabolismo de los compuestos nitrogenados en los animales acaba formndose in amonio que es muy txico y debe ser eliminado. Esta eliminacin se hace en forma de amoniaco (algunos peces y organismos acuticos), o en forma de urea (el hombre y otros mamferos) o en forma de cido rico (aves y otros animales de zonas secas). Estos compuestos van a la tierra o al agua de donde pueden tomarlos de nuevo las plantas o ser usados por algunas bacterias. Algunas bacterias convierten amoniaco en nitrito y otras transforman este en nitrato. Una de estas bacterias (Rhizobium) se aloja en ndulos de las races de las leguminosas (alfalfa, alubia, etc.) y por eso esta clase de plantas son tan interesantes para hacer un abonado natural de los suelos. Donde existe un exceso de materia orgnica en el mantillo, en condiciones anaerobias, hay otras bacterias que producen desnitrificacin, convirtiendo los compuestos de N en N 2, lo que hace que se pierda de nuevo nitrgeno del ecosistema a la atmsfera. A pesar de este ciclo, el N suele ser uno de los elementos que escasean y que es factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. Tradicionalmente se han abonado los suelos con nitratos para mejorar los rendimientos agrcolas. Durante muchos aos se usaron productos naturales ricos en nitrgeno como el guano o el nitrato de Chile. Desde que se consigui la sntesis artificial de amoniaco por el proceso Haber fue posible fabricar abonos nitrogenados que se emplean actualmente en grandes cantidades en la agricultura. Como veremos su mal uso produce, a veces, problemas de contaminacin en las aguas: la eutrofizacin. Ciclo del Fsforo El fsforo es un componente esencial de los organismos. Forma parte de los cidos nucleicos (ADN y ARN); del ATP y de otras molculas que tienen PO43- y que almacenan la energa qumica; de los fosfolpidos que forman las membranas celulares; y de los huesos y dientes de los animales. Est en pequeas cantidades en las plantas, en proporciones de un 0,2%, aproximadamente. En los animales hasta el 1% de su masa puede ser fsforo. Su reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre. Por meteorizacin de las rocas o sacado por las cenizas volcnicas, queda disponible para que lo puedan tomar las plantas. Con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarn millones de aos en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fsforo.

Otra parte es absorbido por el plancton que, a su vez, es comido por organismos filtradores de plancton, como algunas especies de peces. Cuando estos peces son comidos por aves que tienen sus nidos en tierra, devuelven parte del fsforo en las heces (guano) a tierra. Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuticos y en los lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo, arrastrando fsforo del que se ha ido sedimentando, el plancton prolifera en la superficie. Al haber tanto alimento se multiplican los bancos de peces, formndose las grandes pesqueras del Gran Sol, costas occidentales de Africa y Amrica del Sur y otras. Con los compuestos de fsforo que se recogen directamente de los grandes depsitos acumulados en algunos lugares de la tierra se abonan los terrenos de cultivo, a veces en cantidades desmesuradas, originndose problemas de eutrofizacin. Ciclo del Azufre Es menos importante que los otros elementos que hemos visto, pero imprescindible porque forma parte de las protenas. El azufre forma parte de protenas. Las plantas y otros productores primarios lo obtienen principalmente en su forma de ion sulfato (SO4 -2). Los organismos que ingieren estas plantas lo incorporan a las molculas de protena, y de esta forma pasa a los organismos del nivel trfico superior. Al morir los organismos, el azufre derivado de sus protenas entra en el ciclo del azufre y llega a transformarse para que las plantas puedan utilizarlos de nuevo como ion sulfato. Los intercambios de azufre, principalmente en su forma de dixido de azufre (SO2), realizan entre las comunidades acuticas y terrestres, de una manera y de otra en la atmsfera, en las rocas y en los sedimentos ocenicos, en donde el azufre se encuentra almacenado. El SO2 atmosfrico se disuelve en el agua de lluvia o se deposita en forma de vapor seco. El reciclaje local del azufre, principalmente en forma de ion sulfato, se lleva a cabo en ambos casos. Una parte delsulfuro de hidrgeno (H2S), producido durante el reciclaje local del sulfuro, se oxida y se forma SO2. Su reserva fundamental es la corteza terrestre y es usado por los seres vivos en pequeas cantidades. La actividad industrial del hombre esta provocando exceso de emisiones de gases sulfurosos a la atmsfera y ocasionando problemas como la lluvia cida.