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AS DESIGUALDADES ENTRE OS HOMENS1

Maria Jos de Rezende Ao menor contato com a vida social, percebe-se, de imediato, que os indivduos so diferentes entre si. Essas diferenas se expressam no plano das coisas materiais, da religio, da personalidade, da inteligncia, do fsico, da raa, do sexo, da cultura, entre outros. As diferenas citadas acima devem ser consideradas como os aspectos elementares da manifestao das desigualdades: que podem ser fsicas ou sociais, ou seja, so a forma mais simples de se perceber que os homens no so iguais. A um olhar mais atento sociedade em que vivemos, logo iremos perceber que h indivduos que moram em favelas, e outros em manses. H pessoas que morrem de fome, de desnutrio, enquanto outras se alimentam em excesso. H Indivduos analfabetos que nunca tiveram acesso a escolas e h aqueles que possuem a melhor formao escolar. Cada sociedade gera formas de desigualdade especficas, que so o resultado de como essas sociedades se organizam. As desigualdades se manifestam de um modo diferente no Brasil, nos Estados Unidos, na ndia, nas Filipinas ou na frica do Sul. As desigualdades assumem feies distintas porque so constitudas a partir de um conjunto de elementos econmicos, polticos e culturais prprios de cada tipo de organizao social. Interpretando as desigualdades No perodo de transio do feudalismo para o capitalismo, que vai do sculo XVI ao sculo XVIII, assiste-se emergncia de profundas transformaes vinculadas produo e ao trabalho e de novas condies polticas, jurdicas e culturais (poca renascentista), que fizeram surgir um significativo questionamento sobre os fundamentos das desigualdades entre os homens. As desigualdades sociais no eram produto daquele momento histrico apenas, mas foi naquele perodo que surgiram os questionamentos sobre elas e as explicaes que visavam justific-Ias. Num primeiro momento, pode-se destacar a discusso que Thomas Hobbes (1588-1679) e John Locke (1632-1704) desenvolveram. Thomas Hobbes, pensador ingls, definia o estado de natureza como um estgio no qual o homem se encontrava entregue s suas prprias paixes (competio, vaidade, desconfiana, etc.), o que o levava a um comportamento anti-social. Estabelecia-se, dessa forma, uma luta incessante de todos contra todos pelo poder, gerando a necessidade de um poder soberano, ou seja, superior a todos os homens. Este, por sua vez, no eliminaria a luta competitiva entre os indivduos, mas a colocaria sob o controle da lei e da ordem. Na discusso sobre o homem na sua condio natural, Hobbes encontrava argumentos para justificar que todos os homens eram naturalmente iguais, o que tornava possvel o estabelecimento de uma luta incansvel entre eles. Para que a violncia no prevalecesse, era
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In: TOMAZI, N. Iniciao Sociologia. So Paulo: Atual, 2000, p. 81-89.

preciso que os indivduos fizessem um acordo visando a prpria preservao da vida. A esse acordo Hobbes chamava de contrato. Por sua vez, John Locke, outro pensador ingls, tambm se preocupava com o estabelecimento de um pacto social. Diferentemente de Hobbes, Locke partia da necessidade de estabelecer uma sociedade poltica, baseada num pacto entre homens livres e iguais. Assim, assiste-se emergncia de uma concepo que justificava as desigualdades como inerentes s prprias condies de existncia social e poltica dos indivduos; para Locke, os homens eram livres e iguais na medida em que tinham propriedades a zelar. Os proprietrios somente de sua fora de trabalho no eram considerados aptos a pactuar, dadas as suas condies de existncia. Para Locke, a noo de proprietrio no se apresentava vinculada apenas posse material. Ser proprietrio, na teoria individualista do sculo XVII, significava ter antes de tudo a propriedade de si mesmo, o que plenamente justificado ante a emergncia da sociedade capitalista, que exigia que o indivduo se apresentasse como proprietrio, se no de instrumentos de trabalho, meios de produo, etc, pelo menos de suas capacidades fsicas e mentais (sua fora de trabalho) para negociar com o patro em condies de igualdade. Assiste-se, com Locke, ao estabelecimento de um conjunto de artifcios polticos para a proteo de determinados interesses em nome dos interesses de todos os indivduos. Surgem leis para regulamentar a relao contraditria e desigual que florescia com o desenvolvimento do capitalismo. Enquanto as desigualdades tornavam-se cada vez mais visveis no cotidiano da sociedade, principalmente nas cidades europias, a idia de igualdade estava ganhando nova dimenso, que teria sua mxima no postulado do liberalismo do sculo XVIII de que todos os homens so iguais perante a lei. A problemtica da desigualdade era o centro das diversas reflexes na Europa do sculo XVIII. A discusso girava em torno da relao entre propriedade, liberdade e desigualdade. Edmund Burke (1729-1797), expoente do liberalismo ingls, afirmava que a propriedade garantia a liberdade, mas exigia a desigualdade. Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), pensador francs, enfatizava basicamente que a liberdade s tinha sentido se estivesse baseada na igualdade. Ao discorrer sobre o contrato social, Rousseau afirmava que a igualdade um princpio jurdico, pois a desigualdade condena os homens no-liberdade. Tomava, portanto, a lei como ponto fundamental de sua teoria e defendia que todos os homens deveriam ser iguais perante ela. No livro O contrato social, Rousseau afirmava que a condio social do homem leva situao de desigualdade, a qual no pode ser explicada por fatores naturais. Admitia a existncia de diferenas naturais entre os homens, mas dizia que elas no so responsveis pelas diferenas sociais. A novidade de sua reflexo estava no fato de conceber a desigualdade como um fenmeno social, ou seja, algo gerado pela prpria sociedade. Rousseau, para quem os homens eram livres e iguais, afirmava que o contrato social era uma forma de selar o pacto de submisso de todos os indivduos e dos governantes vontade geral da

sociedade. Comeava a se desenvolver, assim, a idia de bem comum. Esse pensador preocupava-se com as formas de perpetuao da prpria desigualdade - por isso suas anlises destacavam o papel desempenhado pelas instituies sociais no processo de manuteno e reproduo das condies desiguais. A questo bsica no pensamento de Rousseau referia-se igualdade moral e legtima, a qual estabelecia a possibilidade de uma sociedade que tivesse como base a igualdade jurdica de todos os seus membros. Desigualdade: a pobreza como fracasso O desenvolvimento da industrializao, a partir do sculo XVIII, propiciou o crescimento econmico capitalista, e as relaes entre o capital e o trabalho tomaram formas correspondentes a essa sociedade que se solidificava. O capitalista (o patro) e o trabalhador assalariado (o operrio) passaram a ser as personagens principais dessa nova organizao social. O liberalismo - que se desenvolveu no sculo XVIII - foi a justificativa encontrada para o novo mundo e o novo homem que surgiram com o crescimento do capitalismo. Em outras palavras, o liberalismo tinha como base a defesa da propriedade privada, a liberdade de comrcio, a igualdade perante a lei. A concepo de sociedade e de homem que vigorava na sociedade medieval estava sendo absolutamente transformada. O triunfo do homem de negcios (o capitalista) era exaltado como uma virtude (burguesa), fato que justificava a necessidade de dar-lhe todas as credenciais, uma vez que ele realizaria a riqueza para o bem de toda a sociedade. O enriquecimento particular era apresentado como forma de benefcio para todos os indivduos. Louvava-se o homem de negcios como a expresso do sucesso e sua conduta servia de modelo para a sociedade como um todo. A riqueza era mostrada como fruto do trabalho e a todos acessvel por intermdio dele. A pobreza (indicador fundamental das desigualdades), em contraposio, seria produto do fracasso pessoal, e a sociedade no era responsvel por sua existncia. Os pobres, no entanto, tinham que colaborar para a preservao dos bens dos ricos, uma vez que eles lhes davam trabalho, e, mais ainda, no deviam se revoltar contra a sua situao para no criar dificuldades para os patres, que no eram culpados de ser ricos. Divulga-se a idia de que os pobres deviam preservar os bens de seus patres, tais como mquinas e ferramentas, e que Deus os vigiava constantemente no seu trabalho. Portanto, perder tempo na execuo de sua tarefa era roubar o patro que lhes estava pagando por uma jornada de trabalho. Ao pobre recomendava-se pacincia, religiosidade e seriedade como forma de aceitao das novas regras morais que se iam estabelecendo. interessante notar que no era mais apenas pela ausncia da graa divina que se justificava a pobreza, como ocorria at o sculo XVII. Combinava-se, agora, o fracasso e a ausncia da graa.

Edmund Burke, no sculo XVIII, discutir se o governo e os ricos deviam ou no atender s necessidades dos pobres, argumentava que ningum podia ajud-Ios, uma vez que a providncia divina os havia abandonado. Deve-se enfatizar ainda que a Reforma Protestante teve papel primordial na justificativa do conjunto de valores que, em rigor, embasaram a nova concepo de riqueza e de pobreza que se desenvolveu no sculo XVIII. No s a Igreja Protestante, mas tambm a Igreja Catlica incumbiram-se de inculcar nos indivduos a idia de que todos deviam trabalhar incessantemente, pois essa era uma das formas de se alcanar a salvao eterna. . A pobreza era apresentada tambm como necessria, j que sem ela no haveria riqueza; era justificada como uma situao contra a qual nada podia ser feito, seno aceit-Ia. A ltima condio era bsica para que houvesse obedincia e disciplina. Thomas Robert Malthus (17661834) afirmava que no resolveria pagar salrios maiores aos pobres, pois isso os levaria bebedeira e a outros gastos suprfluos, e que, alm de no eliminar a pobreza, incentivaria a desordem e a desobedincia. Voltaire (1694-1778) afirmava que, para que o pobre trabalhasse constantemente, devia ter os seus ganhos limitados, ou seja, nunca ter um salrio acima de suas necessidades bsicas, pois, se isso ocorresse, ele no mais se sujeitaria ao trabalho. O surgimento dessa concepo de pobreza foi um dos aspectos bsicos da nova maneira de ver o mundo que se desenvolveu no sculo XVIII, uma vez que a partir dessa viso se justificava tambm a riqueza. Os defensores da ordem social capitalista procuravam formas de apresentar as desigualdades sociais no como decorrentes do conjunto de atividades e condies materiais vigentes, mas como deciso prpria daqueles que no aceitavam se submeter s condies do prprio trabalho. A desigualdade como produto das relaes sociais No sculo XIX apareceram vrias teorias que iam contra as explicaes que at ento vinham sendo desenvolvidas. Inauguraram-se, assim, linhas de pensamento que indagavam sobre as condies de produo e reproduo das diferenas sociais. A simples colocao da questo nesses termos j significava a no-aceitao da desigualdade como um fato natural ou estabelecido por Deus. Comeava-se a investigar as origens das desigualdades. Desde Plato (427-347 a.c.) e Aristteles (384-322 a.c.) era enfatizado que a organizao da sociedade estava centrada na busca de uma ordenao das diferenas naturais existentes. Desse modo, uns nasciam livres e outros escravos; a diferena era, ento, produzida naturalmente. Santo Agostinho (354-430) e So Toms de Aquino (1225-1274), que se preocuparam, tambm, com assuntos sociais, filiavam-se s concepes que enalteciam a idia de que Deus ordenava as desigualdades. No sculo XIX, floresceram correntes seguindo os escritos de Rousseau, para quem, como foi dito anteriormente, a desigualdade entre os homens tinha de ser pensada a partir das condies

sociais vigentes. A sua obra Discurso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade entre os homens buscava na propriedade privada os elementos definidores da desigualdade, que seria concebida, a partir de ento, como um fenmeno social. Interpretar as diferenas sociais como resultado da forma como os homens se organizavam significou um dos grandes avanos no processo de entendimento dos elementos constituintes das desigualdades. Iniciou-se, assim, um longo caminho que culminou nos escritos de Karl Marx (1818-1883), um dos pensadores mais expressivos na construo de uma Investigao cientfica sobre a desigualdade como fenmeno social. Segundo Marx, a sociedade produto do conjunto de atividades humanas, que podem ser definidas como aes recprocas dos homens. Essas aes so de natureza diversa e, portanto, mltiplas, assumindo por isso feies diferentes. Para Marx, as aes recprocas entre os homens que tornam a sociedade possvel. A multiplicidade dessas relaes acarreta diferentes formas de organizao social, que definem como a sociedade se constitui, evidenciando que os indivduos so, essencialmente, seres sociais, visto que se constituem na ao conjugada de uns com os outros, como Marx demonstrou no primeiro captulo da obra A ideologia alem. Marx vai interrogar, questionar e refletir para apreender os nexos internos que compem a sociedade capitalista. Dessa maneira, sua reflexo sobre a desigualdade social no se restringe aos aspectos jurdicos. Ele a considera como produto de um conjunto de relaes pautado na propriedade como um fato jurdico, mas tambm poltico. Resumindo: a questo da dominao, que garante a manuteno e a reproduo dessas condies desiguais, embasa suas reflexes. . As desigualdades sociais - frutos/produtos dessa relao contraditria manifestam-se na forma de apropriao e dominao, ou, em outras palavras, num sistema de organizao social no qual uma classe produz e outra se apropria do produto desse trabalho. Tornam-se, assim, evidentes as contradies entre as duas classes fundamentais do modo de produo capitalista - a classe operria e a classe capitalista - e garante-se a dominao poltica desta ltima sobre a primeira. A vida social produz e reproduz a todo instante e em todos os nveis, no apenas econmicos mas tambm polticos e culturais, uma multiplicidade de relaes contraditrias que, por sua vez, so responsveis pela manuteno das desigualdades sociais. As diferenciaes sociais so fabricadas pelas relaes econmicas, sociais, polticas e culturais. Dessa maneira, as desigualdades no so apenas econmicas, mas tambm culturais, pois expressam concepes de mundo diferentes, de acordo com cada classe social. Participar de uma classe social significa, para o indivduo, partilhar de mltiplas e diversas atividades sociais, na escola, na famlia, no trabalho, etc., que definem uma forma de pensar e de conceber a si prprio e aos outros.