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HERBERT SPENCER E O ATUAL ENSINO DE CINCIAS

Wojciech Andrzej Kulesza UFPB Eixo 3: Cultura e prticas escolares

Introduzido gradativamente nas Universidades a partir da revoluo cientfica do sculo XVII, o moderno ensino das cincias naturais comea a fazer parte do currculo das escolas em geral a partir da segunda metade do sculo XIX. Desmembradas da filosofia natural dos tempos de Isaac Newton pelo iluminismo da Encyclopdie, pouco a pouco, as atuais fsica, qumica e biologia foram se constituindo, de l para c, como disciplinas escolares. No por acaso, isso ocorre simultaneamente paulatina consolidao dos sistemas nacionais de educao pblica na Europa, concebidos exatamente para a preparao do cidado destinado a viver numa sociedade crescentemente marcada pela cincia e pela tecnologia. Escrevendo sobre esse perodo, Hobsbawm (1987) estende essa influncia vida intelectual, assinalando a subordinao cincia das principais correntes filosficas surgidas nesse tempo. O tom marcadamente positivista dessas filosofias est na origem do fato de hoje a expresso ensino de cincias, referir-se exclusivamente ao ensino das cincias naturais, numa clara oposio s cincias humanas, que lidariam com conhecimentos ainda no totalmente cientficos. No Brasil, nessa mesma poca que surge essa preocupao com o ensino de cincias naturais, no bojo de um movimento de modernizao, que teve na abolio e na Repblica seus marcos histricos, mas cujo projeto societrio abarcava fundamentalmente a industrializao do pas. O impacto das conquistas materiais da cincia ocidental gerou por aqui um cientificismo nas elites que afetou toda sua compreenso da sociedade brasileira, colocando na ordem do dia a necessidade de colocar o pas na senda do progresso e da civilizao. Naturalmente, esse imperativo de mudana se refletiu nas propostas educacionais, alterando, em forma e em contedo, o currculo vigente nas escolas do pas. Comea assim, inicialmente sob a denominao de Elementos de Cincias Fsicas e Naturais, o moderno ensino dessas cincias em solo brasileiro. Dada a reconhecida influncia do positivismo de Augusto Comte no vitorioso movimento republicano, a historiografia educacional tem dado destaque sua influncia na educao brasileira, especialmente atravs da figura de Benjamin Constant, o breve ministro da instruo do primeiro governo da Repblica. Como o positivismo se baseia

estreitamente na cincia de seu tempo, natural que esse pensamento norteasse a introduo das disciplinas cientficas na escola brasileira. Se bem que isso seja inconteste nos meios cientficos ligados ao ensino superior, especialmente em relao ao ensino de matemtica (SILVA, 1999), h evidncias histricas suficientes de que uma outra filosofia cientfica desse tempo, o evolucionismo de Herbert Spencer (1820 - 1903), tenha tido uma influncia mais marcante nos outros graus de ensino e, conseqentemente, na educao brasileira como um todo. A presena de livros do publicista ingls da teoria da evoluo de Charles Darwin em nossas bibliotecas, a freqncia das citaes de suas obras nos meios educacionais e a defesa explcita de suas idias pelos reformadores educacionais, so indcios incontestes da importncia de seu pensamento para a educao no Brasil do final do sculo XIX e incio do sculo passado. 1 Na verdade, nesse ponto o pas acompanhou uma tendncia amplamente disseminada por todo o mundo ocidental a partir dos anos 60 do sculo XIX. Hobsbawm, apesar de considerar Spencer um medocre pensador, admite que sua influncia era ento maior do que qualquer outro no mundo (1987, p.262). Convivendo intimamente com Darwin e seu crculo intelectual na Inglaterra, Spencer vulgarizou a palavra evoluo, sendo o responsvel pela introduo da expresso sobrevivncia do mais apto (survival of the fittest), para caracterizar a seleo natural (BOWLER, 2003). O impacto na opinio pblica da aplicao, por Spencer, da teoria darwiniana da evoluo ao desenvolvimento social, em pleno florescimento dos meios de comunicao impressos na forma de jornais e revistas ao final do sculo XIX, pode ser comparada influncia dos escritos de Freud na cultura contempornea. No campo estritamente educacional, somente para citar um autor contemporneo, Cambi considera que sua obra, Educao Intelectual, Moral e Fsica, publicada em 1861, constituiu na Europa uma espcie de manifesto do positivismo pedaggico (1999, p.470), com todas suas implicaes para a renovao da educao em bases cientficas. Por sua vez, o papel de Herbert Spencer na introduo do moderno ensino de cincias naturais no currculo de nossas escolas reconhecido mundialmente. Charles Eliot, o clebre qumico-reitor, introdutor dos graus em cincias naturais na Universidade de Harvard, prefaciando em 1911 uma reedio dos Essays on Education de Spencer
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O resultado do levantamento feito por Margotto e Souza de autores citados pelos peridicos educacionais paulistas corrobora vivamente nossa afirmao. Segundo essas autoras, Spencer foi o pensador mais citado nos peridicos paulistas analisados entre 1902 e 1911, torna-se menos citado entre 1912 e 1917, um pouco menos entre 1918 e 1930, mas nunca deixou de ser uma referncia significativa (2000, p.50).

(1963a), considera que sua influncia fez com que as idias de Comenius, Montaigne, Locke, Milton, Rousseau, Pestalozzi e outros sobre a educao, se tornassem uma realidade em nossas escolas. A importncia dessa afirmao pode ser mais bem aquilatada se levarmos em conta que nos Ensaios feita uma agressiva investida contra o currculo clssico baseado no ensino do grego, latim e matemtica e valorizado o ensino das cincias e suas aplicaes. Entre ns, Lucas e Machado (2003), mostraram a influncia exercida pela obra de Spencer na defesa do ensino de cincias feita por Rui Barbosa em seus clebres pareceres educacionais emitidos no ocaso do parlamento imperial. Valdemarin, em sua recente obra sobre o mtodo intuitivo (2004), associado intimamente no Brasil ao ensino das cincias naturais na escola elementar, corrobora esta interpretao ao colocar Spencer no final de uma srie semelhante de pensadores, a saber, Bacon, Locke, Hume, Comenius, Rousseau, Pestalozzi, Frebel, representantes, segundo a autora, do empirismo em educao e, portanto, diretamente vinculados renovao do ensino das chamadas cincias experimentais. Todavia, um sculo e meio depois dos contundentes libelos de Spencer, tanto no Brasil como no resto do mundo, o ensino de cincias no parece ter atingido nem o reconhecimento social e nem, muito menos, a eficcia educacional preconizada pelo evolucionista ingls. Cunhou-se at a expresso alfabetizao cientfica (CHASSOT, 2000), para evidenciar o estado precrio da formao em cincias da maioria da populao num mundo cada vez mais dependente dos avanos da cincia e da tecnologia. Como pode se ler num livro didtico recente destinado ao ensino de cincias na educao fundamental, a motivao bsica de Spencer em defesa do ensino das cincias continua persistindo. O livro caracteriza as cincias naturais como um contedo cultural relevante para viver, compreender e atuar no mundo contemporneo (DELIZOICOV, ANGOTTI e PERNAMBUCO, 2002, p.23), lembrando o tom utilitarista tpico dos Ensaios. De forma semelhante deste exemplo, podemos identificar nos atuais programas de renovao do ensino de cincias, sintomaticamente globalizados de forma quase homognea pelos mais diversos pases do mundo, questes e propostas sobre essa temtica, formuladas originalmente no sculo XIX. Neste sentido, consideramos relevante retomar a argumentao de Spencer em torno do currculo mais adequado a ser desenvolvido pela escola moderna, para subsidiar a reflexo acerca dos contedos e mtodos mais desejveis para a escola brasileira do sculo XXI. Em seu famoso ensaio datado de 1859, Qual o conhecimento de maior valor?, Herbert Spencer considerava essencial responder a essa pergunta antes de podermos pensar

no estabelecimento, nas suas prprias palavras, de um currculo racional para as escolas (1963b, p.6). Reconhecendo a possibilidade de apenas podermos determinar valores relativos, pois afinal o valor de um conhecimento varia de pessoa para pessoa, de situao para situao, Spencer, no entanto, considera como medida absoluta do valor de um conhecimento, a sua utilidade para a vida em geral: como usar todas nossas faculdades de modo a assegurar a maior vantagem a ns mesmos e aos outros? Como viver integralmente? (idem). J que essa a coisa mais importante que temos que aprender, primordial que a escola nos ensine como viver de modo completo. A educao para a vida, como diramos hoje. Olhando ao redor do meio em que ele estava inserido, a sociedade inglesa no auge da revoluo industrial, Spencer se pergunta, ento, o que significa viver, o que caracteriza a vida humana de seu tempo. Analisando as vrias atividades humanas do cotidiano, ele procura classific-las em ordem de importncia para a preservao da espcie, como bom evolucionista de primeira hora. Em primeiro lugar, Spencer distingue no dia-a-dia as atividades que concorrem diretamente para a autopreservao, aquelas necessrias para a sobrevivncia imediata do ser humano. claro que a ignorncia nesse campo pode implicar, mais cedo ou mais tarde, na morte do indivduo, contribuindo negativamente para a conservao da espcie humana, da a importncia que a preservao assume para ns, no s do seu domnio, como tambm do seu conhecimento e de sua aprendizagem. Felizmente para ns, diz Spencer, a natureza se encarrega de nos fornecer a maior parte dessa aprendizagem, especialmente, nas primeiras fases da vida. Assim, instintivamente aprendemos a chorar quando alguma coisa nos incomoda e a gritar quando sentimos algum perigo. Rapidamente aprendemos a andar sem cair, o que pode nos queimar ou ferir, como atravessar a rua com segurana e assim por diante. Alm disso, a autopreservao significa necessariamente nos empenharmos na conservao da nossa sade. Em boa parte, tambm aprendemos naturalmente a preservar a nossa vida, buscando saciar nossa fome e nossa sede, nos abrigando do frio ou do calor excessivos, procurando ar puro para respirar etc. Apesar dessas coisas serem reguladas pelo que Spencer chama de princpios da fisiologia, parece at um contra-senso dizer que precisamos aprender essas coisas, to naturais em nossa vida, na escola. Entretanto, Spencer nos desafia a olharmos para homens e mulheres que j passaram da metade de suas vidas e procurarmos verificar quantos efetivamente esto vivendo completamente bem. Se fizermos isso, observaremos quo raros sero os casos de pessoas com uma sade perfeita e constantemente toparemos, diz Spencer com exemplos

de perturbaes agudas, indisposies crnicas, debilidades em geral, decrepitude prematura (idem, p.12). Na maioria desses casos, facilmente se identificam as causas dos males que afetaram essas pessoas. Algum que forou demais a vista para estudar, outro que no cuidou dos dentes, inmeros submetidos a condies insalubres de trabalho, outro que abusou do lcool, sem falar naqueles que herdaram de seus antepassados os males que os afligem. Mas, isso ainda no nada. Os males que nos acometem, mesmo quando curados, deixam cicatrizes que se acumulam, acabando por encurtar as nossas j breves vidas. Pensem, insiste Spencer, o quanto a vida mdia das pessoas menor do que aquela que seria possvel, para terem uma idia do tamanho das perdas (idem, p.13). De fato, por esse raciocnio, considerando o conjunto de danos nossa sade, podemos dizer que de nossas vidas, consideradas integralmente, metade jogada fora. Dessa maneira, muito embora, reconhece Spencer, o conhecimento dos princpios da fisiologia no seja suficiente, por si s, para mudarmos as nossas condies de existncia, no h dvida sobre o efeito positivo da aprendizagem de tais conhecimentos para nossa sobrevivncia e, portanto, da racionalidade de sua presena no currculo das escolas. Criticando a escola de seu tempo pela ausncia desses contedos biolgicos, Spencer questiona o currculo clssico de humanidades, denunciando de modo contundente o carter ornamental do ensino ento em voga. Parafraseando-o, podemos dizer que enquanto um homem pode corar de vergonha se dizer Freud em vez de Froid, considerarse insultado se for sugerido que ele no sabe qual a capital da Grcia ou o que significa uma palavra proparoxtona, ele no tem nenhum problema em dizer que no sabe onde se encontram as trompas de Eustquio, qual o valor normal da pulsao cardaca ou como inflam os pulmes, estes ltimos exemplos retirados de seu texto original (idem, p.14). Enfaticamente, Spencer estranha que seja preciso fazer a defesa da importncia de se ensinar a estrutura e as funes dos nossos corpos, conhecimentos obviamente indispensveis para nossa prpria sobrevivncia. Continuando sua anlise, Spencer avalia em seguida o valor daqueles conhecimentos necessrios para ganhar a vida, e que s indiretamente contribuem para nossa sobrevivncia. Geralmente, estes so os conhecimentos considerados dignos de serem ensinados, como, por exemplo, aqueles necessrios para se adquirir uma determinada profisso. Embora ele reconhea que ler, escrever e contar, sejam conhecimentos teis apropriadamente tratados no currculo, tirando isso, ele acha que

sobra muito pouco do que era ensinado na escola da poca vitoriana que fosse utilizado nas atividades cotidianas das pessoas no mundo moderno. Para demonstrar isso, Spencer se pergunta onde esto os homens ocupados. E sua resposta caracterstica: Eles esto empregados na produo, preparao e distribuio de mercadorias (idem). Ora, de que dependem todas essas fases? Dependem de um adequado conhecimento das propriedades fsicas, qumicas e vitais dessas mercadorias e de mtodos que levem em conta suas respectivas naturezas. Resumindo, Spencer diz que, no final das contas, o nosso sistema produtivo depende da Cincia: Cada um de ns que esteja imediatamente ou remotamente relacionado com algum tipo de indstria (e poucos no esto) tem, de alguma forma, de lidar com as propriedades matemticas, fsicas e qumicas das coisas; talvez, at, esteja interessado em sua biologia; e, certamente, em sua sociologia (idem, p.19, grifo nosso). Atualizemos o argumento de Spencer considerando nosso cotidiano. Para isso, consideremos uma mercadoria comum qualquer como, por exemplo, uma caneta esferogrfica. claro que seu design obedece a certas regras (do tipo de que a tinta no pode derramar) que condiciona a sua forma. Esta, por sua vez, calculada exatamente tendo em vista a otimizao e as propriedades do material. Mais do que isso, se ela sextavada ou cilndrica, vai depender de um estudo ergonmico. O dimetro do reservatrio tinta vai depender da viscosidade da tinta e esta no poder variar muito no intervalo de temperatura previsto para sua utilizao. A cor da tinta depende de pigmentos que podem ser produzidos artificialmente ou encontrados na natureza, da sua relao, direta ou indireta com minerais ou vegetais. Naturalmente, a caneta no funciona se no houver gravidade para fazer a tinta escorrer para a ponta. E, finalmente, a esferogrfica tal como a estamos considerando no existiria se ela no tivesse utilidade e um valor econmico plausvel relativamente a outros tipos de caneta ou lpis. Nesta ordem, a Lgica, a Matemtica, a Geometria, a Mecnica, a Termodinmica, a Qumica, a Astronomia, a Geologia, a Biologia e, por fim, a Cincia da Sociedade, so conhecimentos todos necessrios para produzir a caneta esferogrfica. Mostrando claramente a importncia que ele atribui ao papel da cincia no processo produtivo, Spencer chega a dizer que sem ela a Inglaterra no ocuparia a posio de relevo que ela tinha ento no mundo como lder do poderoso imprio britnico. No entanto, esse conhecimento vital para o funcionamento da sociedade est quase que totalmente alijado do currculo, e Spencer conclui: Se no houvesse nenhum outro ensino a no ser aquele que dado em nossas escolas pblicas, a Inglaterra estaria hoje ainda na poca do

feudalismo (idem, p.20). Para ele, o conhecimento cientfico havia se transmitido at ento nos becos e esquinas (nooks and corners) e estava ausente do sistema formal do ensino, que apenas resmungava frmulas ultrapassadas. Ou seja, na sociologia de Spencer, a Inglaterra ocupava uma posio de proa no cenrio internacional apesar do seu sistema educacional. A sua Cincia da Sociedade estava na contramo da tese apregoada pelo moderno funcionalismo, de que a escola seja causa do desenvolvimento social. Desta forma, depois de argumentar que o conhecimento de maior valor para a autopreservao, para o sustento da vida diria e para os encargos da maternidade e da paternidade o conhecimento cientfico, Spencer conclui que tambm para a regulamentao da conduta social e poltica, a cincia, como antes, a soluo. Para finalizar, como bom burgus, Spencer no se esquece de analisar as atividades humanas relacionadas com o lazer e com o prazer esttico que, segundo ele, passaro a ter cada vez maior importncia em nossas vidas medida que diminuir o tempo necessrio para a reproduo social. Porm, como hoje essas atividades ocupam uma pequena parte de nossas vidas, Spencer diz que tambm deveriam ocupar uma pequena parte no currculo, ao contrrio do que acontecia ento nas escolas. Mesmo assim, Spencer diz que tanto a produo artstica como a fruio esttica dependem da cincia, tanto que toda a arte depende do conhecimento cientfico para se desenvolver e, portanto, tambm para ser apreciada. Mais do que isso, Spencer considera que fazer cincia fazer arte e que a cincia em si mesma potica (idem, p.37). No bastasse o valor do ensino de cincias para o desenvolvimento intelectual, Spencer enfatiza ainda seu valor para a nossa edificao moral. Novamente, comparando o ensino de cincias com o ensino da linguagem, Spencer mostra como este ltimo fortemente dependente da autoridade de dicionrios e gramticas que nos ditam os significados das palavras e as regras da lngua. Desta forma, pouco nos resta para questionar enquanto que, no caso da cincia, tudo pode ser objeto de investigao, de experimentao, cabendo a ns tirar as concluses livremente. o que os educadores atuais chamariam de formao crtica em relao ao mundo, tendo necessariamente um carter cientfico. Essa autonomia da razo que o ensino das cincias proporciona que faz Spencer afirmar que para todos os efeitos, aprender o significado das coisas melhor do que aprender o significado das palavras (idem, p.43), dstico que poderia ser exibido por todas as tendncias da pedagogia moderna, a comear da metodologia das lies de coisas. Estas so em linhas gerais, as principais idias de Spencer em sua defesa contundente da introduo da cincia no currculo. Como no poderia deixar de acontecer,

suas propostas so para todos, sem nenhuma distino de classe ou o que quer que seja, prprias do liberalismo. Da seu radical elitismo, que o fazia ser contrrio assistncia social e ao ensino obrigatrio a cargo do Estado, to apreciado pelas classes dominantes do mundo todo. Como comenta Suchodolski, a verdade que Spencer se limitava a dizer franca e brutalmente aquilo que os outros autores deixavam completamente em silncio, muito embora fosse a prpria base de suas concepes (1978, p.62). Numa poca na qual Lord Kelvin pontificava na Royal Society inglesa, no admira que os escritos de Spencer tenham repercutido to intensamente na aristocrtica comunidade cientfica. Mas o carter de classe de suas idias, a ideologia burguesa que o motivava, rapidamente iria transparecer quando aplicada ao sistema escolar. Goodson (2003), reiteradamente, mostra como esse entusiasmo pela cincia das coisas comuns foi rapidamente suprimido da escola elementar inglesa pelo fato de favorecer o desenvolvimento intelectual das classes inferiores da sociedade. Citando um relatrio de 1860 da Associao Britnica para o Avano da Cincia, portanto, exatamente quando Spencer divulgava com maior vigor suas propostas, Goodson mostra como suas idias despertaram o temor das camadas dominantes, reproduzindo um trecho do relatrio que procura exemplificar o resultado da introduo da cincias das coisas comuns nas escolas inglesas:

...mancando, um menino pobre adiantou-se para dar sua resposta. Coxo e corcunda, rosto plido e macilento, era ntida nele uma histria de pobreza, com suas conseqncias...Mas ele deu resposta to lcida e inteligente, que nas pessoas brotou um duplo sentimento: admirao face aos talentos do menino; vexame, porque em algum da mais baixa das classes inferiores fora encontrada, quanto a assuntos de interesse geral, mais informao do que em gente que, socialmente, era de classe muito superior (2003, p.26). Assim, conclui Goodson, por volta de 1880, a cincia, como disciplina escolar, foi vigorosamente redefinida para se tornar, quanto forma, semelhante s demais disciplinas do currculo secundrio pura, abstrata, um conjunto de conhecimentos inseridos como relquias em compndios e livros de texto (idem). De l para c, as propostas de Spencer foram absorvidas pelo chamado ensino realista, geralmente profissional e destinado s classes economicamente mais baixas da sociedade e cuja metodologia de ensino regida pelo aprender fazendo, mas tambm o foram no ensino secundrio destinado preparao para o ingresso no ensino superior, onde o que vigora o aprender a aprender. Para uns o mtodo geral, para os outros o

contedo especfico. Por assim dizer, o ensino de cincias foi dividido entre aquele destinado ao consumo e aquele destinado produo. O mercado precisa de um consumidor cientfico, aquele que consegue distinguir entre os diversos produtos aqueles supostamente mais avanados cientificamente, enquanto as empresas precisam de cientistas para produzir os conhecimentos necessrios para realizar essas inovaes. Naturalmente, o eixo produo-consumo da cincia se orienta geograficamente pelo eixo Norte-Sul, cabendo a nos cada vez mais a parte referente ao consumo. Logo, podemos dizer, por exemplo, que os PCN tentam atualizar as propostas de Spencer para o ensino de cincias hoje no Brasil do ponto de vista do mercado consumidor. Mas, a nosso ver, isso significa trair o seu pensamento. Isso porque as propostas dominantes nos projetos de reforma do ensino de cincias concebem a cincia tal como ela se apresentava para Spencer h 150 anos atrs, sem se dar conta de sua evoluo. Hoje os cientistas j se aperceberam que nem as cincias so exatas (no por limitaes tecnolgicas, mas pela natureza intrnseca do conhecimento cientfico) e muito menos naturais (pelo reconhecimento crescente do papel do sujeito na construo do conhecimento). A pretensa universalidade do conhecimento cientfico depende da existncia de um mundo objetivo, igual para todos durante todo o tempo, o que uma hiptese cada vez mais difcil de sustentar. A crtica moderna da cincia ao projeto positivista, s faz aumentar o valor da educao racional proposta por Spencer. Como sabemos, o projeto de construir uma fsica social (no sentido clssico da fsica de dominar a natureza pelo conhecimento de suas leis para poder control-la), tinha como objetivo compreender o homem - a natureza humana, diria Durkheim - para poder controlar a sociedade. Ora, medida que se problematiza o prprio objeto da fsica social, o homem sujeito/objeto, cresce o valor desse conhecimento para a sobrevivncia humana e maior importncia ele adquire para a educao. Porm, esse conhecimento, que para Spencer era o supra-sumo da cincia e que, portanto, deveria estar privilegiadamente presente no ensino, foi retirado do currculo ou, quando muito, remetido transversalmente para a vala comum daqueles conhecimentos que todo mundo est a par, descaracterizando-o como cientfico. Pelo fato de serem mais dedutivos e quantificveis, privilegiam-se no ensino de cincias aqueles contedos que possam instrumentalizar os alunos a viverem, ou melhor, a consumirem, na sociedade tcnico-cientfica moderna. Com exceo dos contedos diretamente ligados aos produtos tecnolgicos da cincia contempornea, as bifurcaes historicamente postas cincia no interessam ao atual ensino de cincias. Isso so coisas da cincia de ponta, aquela que

opera ao nvel da produo de conhecimento e que no convm transpor para o ensino: a cincia positiva progressiva, s depois de aprender um modelo e que podemos entender porque ele deve ser superado por outro mais avanado e, portanto, mais cientfico. A produo dessa cincia, por sua vez, est ficando cada vez mais distante das agncias cientficas e educativas controladas pelos cientistas e educadores e se concentra crescentemente em fruns econmicos internacionais, dos quais o FMI o exemplo mais conspcuo. l que so produzidas as leis cientficas por excelncia da fsica social: as leis que nos governam. Porm, contra Spencer, estas leis no devem ser compreendidas racionalmente, s obedecidas cegamente.

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