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Physique, Chapitre V

Terminale S

NOYAUX, MASSE, NERGIE


I - EQUIVALENCE MASSE - NERGIE

1) Des units de masse et dnergie adaptes


a) unit de masse : lunit de masse atomique

b) Unit dnergie : llectron-volt


Le joule est une unit dnergie inadapte aux changes dnergie lchelle microscopique de la physique nuclaire. Dans ce domaine , on sintresse lnergie dune particule et non pas lnergie dune mole de particules. L'lectronvolt est dfini comme l'nergie acquise par un lectron acclr par une tension de 1 V : Ec = q . U Ec = 1,6.10-19 . 1 = 1,6.10-19 J 1 eV = 1,6.10-19 J

2) Equivalence masse-nergie
a) Relation dEinstein

b) Application : Energie associe une unit de masse atomique

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II- DEFAUT DE MASSE ET ENERGIE DE LIAISON

1) Dfaut de masse dun noyau

Exemple : Particule Masse (kg)

Cas dun noyau dhlium 4 2 He Proton mp = 1,67265.10-27 Neutron mn =1,67496.10-27 Noyau dhlium mnoyau = 6,6447.10-27

2) Energie de liaison
Lors de la dissociation dun noyau en nuclons spars, il y a un gain de masse et donc, du fait de lquivalence masse nergie, un gain dnergie pour le systme : cette nergie a t fournie au noyau pour le dissocier.

Remarque : Lnergie de liaison est positive car cest une nergie quil faut fournir au systme (mme convention que pour lnergie de liaison dune molcule, cf cours de 1e S). Exemple : Energie de liaison dun noyau dhlium 4 :

3) Energie de liaison par nuclon

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Noyau x les plus stables

4) La courbe dAston

Francis William Aston (1877-1945) est un physicien anglais, collaborateur de J.-J. Thomson. Il a recens les isotopes stables des principaux lments et obtenu le prix Nobel de Chimie en 1922. Il sagit en fait de la reprsentation de la quantit - El / A en fonction de A afin que les noyaux les plus stables (ceux qui ont la plus grande valeur de El / A) apparaissent dans la partie la plus basse de la courbe, comme dans les diagrammes nergtiques.

Courbe dAston

Fusion

1H
Fission

3 H 1
Les noyaux stables sont ceux qui ont une nergie de liaison par nuclon denviron 8 MeV / nuclon. Leur nombre de masse A est tel que 50 < A < 110. Ils apparaissent autour du minimum de la courbe. Les noyaux instables peuvent se transformer en dautres noyaux plus stables avec libration dnergie He selon deux processus diffrents : 2 - Les noyaux lourds (A > 95), comme par exemple 235 U , peuvent se briser en deux noyaux lgers 235 U appartenant au domaine de stabilit. Ils subissent alors une raction nuclaire de fission. 92 2 3 - Certains noyaux lgers, comme par exemple 1 1 H , 1 H , 1 H , peuvent fusionner pour former un noyau plac plus bas dans le diagramme. Ce sont des ractions nuclaires de fusion. Xe - 3/8 Sr-

94 38

139 54

Ces deux ractions ne sont pas spontanes mais provoques.

III- RACTION NUCLAIRE PROVOQUE


La radioactivit est un phnomne au cours duquel une raction nuclaire se produit spontanment. On peut aussi provoquer des ractions nuclaires en ralisant des chocs entre noyaux.

1) Dfinition

2) Lois de conservation

Exemple prcdent :

conservation des nombres de masse : 4 + 14 = 17 + 1 conservation des nombres de charge : 2 + 7 = 8 +1 Nous allons donc tudier deux ractions provoques : la fission et la fusion.

3)

La fission nuclaire
a) Dfinition

Les noyaux lourds (uranium 235, plutonium 239) ayant la proprit de subir une fission sous limpact dun neutron lent (appel neutron thermique, dnergie cintique infrieure 0,1 MeV) sont appels noyaux fissiles . Ce sont Irne et Frdric Joliot Curie qui montrrent que, sous limpact dun neutron, un noyau duranium 235 peut se briser en deux noyaux plus lgers. Plusieurs noyaux diffrents (plus de 80), gnralement radioactifs, peuvent se former. La raction produit dautres neutrons qui pourront donner dautres fissions : 1 235 94 140 1 Exemples : 0n + 92 U 38 Sr + 54 Xe + 2 0 n 1 235 91 142 1 0n + 92 U 36 Kr + 56 Ba + 3 0 n

b)

Application : la production de llectricit

L'uranium naturel contient deux isotopes : l'uranium 238 (99,3 %) et l'uranium 235 (0,7 %), seul ce dernier tant fissile. Tous les neutrons librs par la fission des noyaux d'uranium 235 ne sont pas productifs : certains neutrons sont absorbs dans l'uranium 238, ou s'vadent sans rencontrer de noyaux. Pour que la raction en chane s'amorce, il faut donc rassembler en un mme volume une masse suffisante de noyaux fissiles, appele masse critique , afin de compenser les pertes. - 4/8 -

Dans les centrales nuclaires, le combustible gnralement utilis est l'uranium enrichi aprs traitement 3% en isotope 235 fissile. Les noyaux d'uranium 238, fertiles, contribuent faiblement la raction : aprs capture de neutrons, ils se transforment par mission 13 en neptunium 239, puis en plutonium 239 fissile. Les pastilles d'oxyde d'uranium enrichi sont empiles dans de longs tubes d'acier tanches appels crayons , qui baignent dans la cuve du racteur. Au cours de la raction, les neutrons sont jects par les noyaux des vitesses leves (neutrons rapides ), et sont donc peu efficaces pour provoquer de nouvelles fissions. Afin d'augmenter la probabilit de chocs avec des noyaux fissiles, les neutrons sont ralentis (neutrons lents ou thermiques ) : c'est le rle du modrateur, en gnral de l'eau ou du graphite. La raction de fission produit plus de neutrons qu'elle n'en consomme. Pour viter la divergence de la raction en chane, les neutrons excdentaires sont absorbs : c'est le rle des barres de contrle en bore ou cadmium, introduites plus ou moins profondment dans le cur du racteur. La raction nuclaire est trs exothermique. La circulation d'un fluide caloporteur dans le cur du racteur permet alors de maintenir la temprature de celui-ci constante. L'nergie thermique, transporte par le fluide travers le circuit primaire, est ensuite convertie en nergie lectrique par un groupe turboalternateur.

4)

La fusion nuclaire
a) Dfinition

Exemple : Fusion dun noyau de deutrium et dun noyau de tritium :

2 1

4 1 H + 3 1 H 2 He + 0 n

b) La fusion en pratique
La fusion nuclaire ncessite des conditions exprimentales de temprature extrme, de lordre de 100 millions de degrs. Une telle agitation thermique est ncessaire pour vaincre la rpulsion lectrique de noyaux pour effectuer leur fusion. La fusion est naturellement prsente dans les toiles, o seffectue la synthse des diffrents lments chimiques de la classification priodique. Dans le Soleil, la fusion des noyaux dhydrogne, une temprature voisine de 1,5.107 K, donne des noyaux dhlium aprs plusieurs ractions de fusion : 1 1 2 0 1 H + 1H 1H + 1e 1 2 3 1 H + 1 H 2 He 3 3 4 1 2 He + 2 He 2 He + 2 1 H
4 0 Bilan : 41 1 H 2 He + 2 1 e Dans les bombes thermonuclaires, appeles bombes H, la fusion nuclaire est incontrle et explosive. La trs haute temprature est obtenue grce une bombe A, la raction de fission sert amorcer la fusion.

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IV- BILAN NERGTIQUE DUNE RACTION NUCLAIRE

1) Bilan nergtique dune raction nuclaire spontane


Raisonnons avec la dsintgration du radium 226Ra : Donnes : m(226Ra) = 225,9770 u m(222Rn) = 221,9703 u m() = 4,0015 u 1 u = 1,66054.10-27 kg c = 3,00.108 m.s-1
226 88

Ra

He +

222

86

Rn +

2)

Bilan nergtique dune raction nuclaire provoque : la raction de fission


a)

Utilisation de la courbe dAston (cf.page 3/9)

La courbe dAston nous indique que la dissociation du noyau duranium 235 en nuclons isols et au repos ncessite lapport de 7,5 MeV par nuclon. Si ce noyau pre se dsintgre en noyaux fils se situant au minimum de la courbe dAston, une 7,5MeV nergie denviron 8,5 MeV par nuclon serait libre. 8,5MeV La diffrence entre lnergie apporter et celle libre serait de 1 MeV par nuclon, soit environ 200 MeV par noyau duranium ayant subi la fission. A titre de comparaison, la fission d1 g duranium 235 libre autant dnergie que 1,8 t de ptrole.

b)

Utilisation de la relation dEinstein

Considrons la raction : 10n + 23592U 9438Sr + 14054Xe + 2 10n Donnes : Etant de quelques lectronvolts, les nergies cintiques des particules initiales seront ngliges. - 6/8 -

1 m( 0 n ) = 1,00866 u

m( 235 92U ) = 234 ,99332u


94 m( 38 Sr ) = 93,89446 u

m( 140 54Xe ) = 138 ,89194u 1 u = 1,66054.10-27 kg =176,62MeV c = 3,00.108 m.s-1

3) Bilan nergtique dune raction nuclaire provoque : la raction de fusion


a)

Utilisation de la courbe dAston (cf.page 3/9)

La courbe dAston nous indique que la dissociation de noyaux lgers comme le deutrium (21H) ou le tritium (31H) en nuclons isols et au repos ncessite lapport de 1 3 MeV par nuclon. Si ces nuclons isols se runissaient pour former un noyau plus lourd comme lhlium (42He), une nergie denviron 7 MeV par nuclon serait libre. La diffrence entre lnergie apporter et celle libre serait de 4 6 MeV par nuclon. A titre de comparaison, la fusion d1 g de tritium libre autant dnergie que 13,5 t de ptrole.

b) Utilisation de la relation dEinstein


2 1e Etant de quelques lectronvolts, les nergies cintiques des particules initiales seront ngliges. Donnes : m( 0 1 e) = 0,0005u
-27 kg m( 4 2 He) = 4,0015u 1 u = 1,66054.10 0

Considrons la raction principale ayant lieu dans le Soleil :

4 11H

He +

m(1 1 H ) = 1,0073u c = 3,00.108 m.s-1

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4) Gnralit : Bilan nergtique dune raction nuclaire quelle soit spontane ou provoque
nergie Eintermdiaire Nuclons spars

Einitiale Efinale

initial

El

final E l

Systme initial E < 0 Systme final

Remarque : Conformment au principe de conservation de lnergie, lnergie libre se trouve, dans un premier temps, rpartie essentiellement sous forme cintique entre les produits de la raction ; elle est ensuite transfre au milieu extrieur lorsque ceux-ci reviennent au repos. Daprs la relation dquivalence masse nergie, une raction nuclaire saccompagne toujours dune diminution de la masse du systme : m = mfinale - minitiale m < 0

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