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Les donnes post mortem

Que deviennent nos donnes personnelles aprs notre mort ? Tristan Mends France est l'un des rares oser poser la question. La chronique qu'il a consacre au sujet fait en effet exception dans un contexte o peu nombreux sont ceux qui s'interrogent sur le traitement des informations post mortem. La question est pourtant importante. D'une part parce que le double numrique ne disparat pas de lui-mme avec celui qu'il reprsente . D'autre part parce que, depuis les premires pratiques funraires jusqu'aux enregistrements de l'image ou de la voix, les techniques de mise en trace ont toujours t indissociables d'une pense de la mort.
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Or la rflexion sur la traabilit numrique n'est jamais mene dans la perspective d'une dure transgnrationnelle. Le problme de la prennit des donnes n'est abord que sur le temps court, l'chelle d'une priode ou d'une vie. Comme si, dans l'environnement numrique, nous chappions notre finitude et au fait qu'il y a autour de nous (dans les traces) plus de morts que de vivants. Comme toujours, les usages prcdent donc les principes et les lois, et l'on voit se multiplier des formes d'expressions virtuelles en dehors de tout cadre lgal ou rglement . Observant les nouvelles pratiques mortuaires qui ont cours aujourd'hui sur le Net , Tristan Mends France voque ainsi le cas de DeathSpace, un blog apparu en 2005 qui recense les pages MySpace des membres dfunts, et permet chacun d'y dposer un commentaire comme sur une spulture. Mydeathspace ajoute quant lui quantit de dtails sur les conditions du dcs, avec photos, articles de presse, etc. Dans un

article d'crans , Marie Lechner relevait dj en 2007 la prolifration des projets artistiques de mmoriaux biomtriques ou numriques. De Biopresence (morceau de gne humain transcod l'intrieur du code ADN d'un arbre) Cemetery 2.0 (liaison par satellite entre la tombe relle et un mmorial en ligne), en passant par Digital Remains (connexion Bluetooth avec les restes numriques d'une personne), de nombreux dispositifs ont t imagins pour dvelopper une relation numrique aux morts. Les mondes virtuels ne sont pas en reste : comme l'atteste l'ouverture d'une entreprise de pompes funbres dans Second Life, pour nos avatars aussi, la prsence numrique ne s'arrte pas avec la mort. Derrire le caractre parfois spectaculaire de ces tombeaux virtuels - qui n'est pas tranger aux intrts marchands, puisque ces espaces sont aussi de potentiels supports publicitaires - , c'est plus gnralement la question du devenir de nos traces numriques qui est en jeu. Que deviennent nos blogs, nos commentaires, nos photos, nos profils et nos rseaux quand nous ne sommes plus l pour les animer ? A ce jour, il n'existe pas de rglementation homogne pour la gestion de ces contenus numriques post mortem [ . . . ] . Certains hbergeurs de contenus offrent aux proches du dfunt un CD de ses traces numriques, d'autres coupent son compte et ne transmettent ses donnes que sur injonction judiciaire. D'autres encore dtruisent purement et simplement le compte, au bout d'un certain temps d'inactivit. Comme le note un commentaire du blog de Tristan Mends France, il faudrait encore ajouter

ces donnes orphelines les friches cyberntiques constitues par les millions de pages et de sites laisss en jachre, sans traitement ni supervision - autant de pages mortes qui font du W e b un vaste cimetire l'abandon. Ce que ces zones d'ombre rvlent n'est pas seulement l'existence d'un vide juridique qu'il faudra combler en mme temps qu'on amliorera la protection des donnes personnelles. C'est, plus fondamentalement, le refus de la socit de l'information de penser l'oubli autrement qu'en le

considrant comme une sorte de bug. Convaincue que le numrique permet de tout emmagasiner, elle croit pouvoir se dispenser de choisir entre effacer et conserver, comme si le stockage machinique des traces suffisait constituer une mmoire. Il serait temps que la socit civile et les institutions prennent conscience que la rmanence ainsi produite est au contraire une anti-mmoire, tant qu'elle ne relve d'aucune option politique ou culturelle clairement assume.

N O T E S

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Diffuse sur France Culture dans l'mission Place de la toile, de Caroline Brou et Thomas Baumgartner, <http:// www.radiofrance.fr/chanes/france-culture2/missions/ place_toile> ; la chronique de Tristan Mends France est galement disponible sur son blog, <http://blog.mendes-

france.com/2008/ll/08/cimetiere-20-chronique-de-tmf-surfrance-culture>. 2. Marie Lechner, Mmentos, mmoriaux et autres tombeaux. Les projets artistiques de cimetires virtuels pullulent , Ecrans, 9 fvrier 2007, <http://www.ecrans.fr/ Mementos-memoriaux-et-autres.htm>.

Louise

Meneau