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Le suicide chez les jeunes Autochtones et leffondrement de la continuit personnelle et culturelle

Michael J. Chandler, Christopher E. Lalonde, Bryan W. Sokol et Darcy Hallett, traduit de langlais par Caroline Malhame et Lonard R. Martin, Qubec, Presses de lUniversit Laval, [2003] 2010, 210p.
par

Universit Laurentienne, Sudbury

Franois Boudreau

ette extraordinaire monographie, traduction de loriginal anglais publi en 2003, avait pour objectif de dpart de comprendre comment une jeune personne russit dvelopper une comprhension plausible de sa cohrence temporelle. En effet, la vie est ainsi faite quun paradoxe incontournable et indpassable se pose tous: celui de trouver un moyen conceptuel pour maintenir son identit dans le temps. La persistance est la fondation de ce que signifie, dans le langage populaire, tre et demeurer soimme. Linverse mne gnralement des problmes identitaires, qui peuvent culminer dans le suicide. Louvrage est divis en une introduction, cinq chapitres, une conclusion, une postface ldition franaise qui met jour les rsultats des recherches depuis 2003 et comprend trois annexes. Il synthtise cinq tudes menes en Colombie-Britannique, portant sur des milliers de jeunes, de milieux urbains et ruraux, dans plus de 200 communauts autochtones, dans des dizaines dcoles de la culture dominante euro-amricaine; il utilise des mthodologies quantitative, qualitative, longitudinale et comparative, sur une priode de plus de 14 ans. Une srie dtudes initiales ont eu lieu entre 1987 et 1992. Lune de ces tudes (sur les communauts autochtones) a t reproduite entre 1997 et

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2003. Les rsultats de la seconde tude confirment les rsultats de la premire. Les auteurs nous introduisent au paradoxe de la persistance dans le changement. Le changement est partout : notre corps change, nos croyances, nos dsirs, nos projets, nos engagements, nos relations, tout change et, pourtant, nous demeurons, sinon la mme personne, tout au moins la mme entit. Dire je ne suis plus la personne que jtais signifie moins je suis une autre personne que je suis la mme personne autrement . Or, comment tre autrement ce que nous tions tout en demeurant la mme personne au sens dtre capable de se saisir comme unicit ou comme singularit persistante dans ce changement? Comment maintenir la continuit du sens de notre identit changeante? Les chapitres deux et trois montrent comment chacun de nous semble surmonter le paradoxe partir dun mcanisme complexe de rfrence au pass et danticipation de lavenir. Ds leur jeune ge, les enfants apprennent quils sont la mme entit en changement . Les auteurs discernent, en effet, des stratgies dtailles de rsolution autonome du paradoxe chez des jeunes ds lge de 9 et 10 ans. Chacun de nous dcoupe sa vie en tranches temporelles et construit le sens de qui il est de son tre en identifiant des moments de passage ou de rupture. Le sens de ce qui est advenu de notre moi est souvent dtect dans ce qui tait, tandis qu aujourdhui est aussi ce moment o nous posons les fondements de ce qui sera demain. Plus un jeune vieillit, plus sa stratgie devient sophistique. Les chercheurs identifient une relation certaine entre ce quun jeune pense de sa persistance et le cours de son dveloppement cognitif. Aussi, ladolescence (jusque vers 24 ans) est la priode la plus intense o lindividu dveloppe et fait succder de manire autonome les stratgies argumentatives alternatives de sa persistance, du simple au plus complexe, selon une squence typologique prvisible cinq niveaux dvelopps par les chercheurs. Ceux qui sont incapables de construire ainsi leur identit, leur singularit diachronique, se perdent dans la constitution de ltre et deviennent

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des individus problme, voire des candidats au suicide. Les auteurs identifient deux stratgiesidentitaires utilises par les jeunes: lessentialisme et le narrativisme. La stratgie essentialiste consiste marginaliser le changement qui se produit en accordant une importance plus grande aux attributs permanents du soi, dont on postule par ailleurs lexistence comme dfiant le temps. Autrement dit, lessentialisme postule un centre dur, immuable autour duquel lindividu gravite et demeure identique, mme dans et travers le changement, comme si son identit surplombait lhistoire. Cest la principale stratgie utilise dans la culture occidentale (76 %) et, ajouterions-nous, moderne, au sens o lindividu se pose alors lui-mme avant et devant le monde, conformment au mode individualiste dexistence dans le monde. La stratgie narrativiste consiste, au contraire, prouver le soi en racontant comment il est pass dans le temps, quitte admettre que le mme (ce qui est moi ) est un rsidu de ce qui sest pass. Autrement dit, le changement lemporte sur le mme, comme si lidentit tait dans lhistoire. Cest la principale stratgie utilise par les Autochtones (86%), et, ajouterions-nous, elle est caractristique des modes identitaires prmodernes, au sens o le monde y est conceptualis comme tant dj avant et devant lindividu, conformment au mode collectiviste dappartenance au monde. Cest dire que les processus identitaires sont encore largement attachs au groupe culturel ou, plus prcisment, aux types socitaux o nat lindividu. Il semble donc quil ny ait rien de fondamentalement personnel, au sens dun libre choix du libre arbitre de lindividu, dans les diverses stratgies du processus identitaire. Le chapitre suivant montre que les adolescents (et les jeunes adultes) suicidaires diffrent des adolescents non suicidaires non seulement par la manire dont ils ressoudent le paradoxe de la persistance et du changement, mais par le fait quils se caractrisent, ce moment, par une perte totale de la capacit de se convaincre et de convaincre les autres quil y a de la persistance dans leur vie. En fait, ladolescence est une priode plus favorable au suicide parce quelle est caractrise par une srie de moments

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transitionnels pendant lesquels les stratgies de dveloppement prcdentes sont rejetes en faveur de stratgies plus adquates. Parfois, une stratgie doit tre rejete avant quune nouvelle soit rellement disponible pour prendre la relve. Le danger rel ou mortel pour ladolescent se situe lorsquune crise apparat ce moment de passage entre deux stratgies. Cest prcisment lorsquune personne abandonne une stratgie identitaire sans avoir russi en dvelopper une nouvelle que, lors dun moment de crise, le futur peut disparatre de lhorizon et la mort apparatre comme une option plausible. Les auteurs indiquent, au chapitre cinq, les raisons qui leur font dire que la continuit culturelle, quil faut comprendre immdiatement comme rfrence au groupe social dappartenance, est un lment central dans le processus tudi auprs des populations autochtones. La culture autochtone a largement souffert au Canada des divers programmes dacculturation de ltat, mettant ainsi fortement en danger la fabrique mme de leur tissu identitaire et social. tre Autochtone nest pas un facteur de risque menant au suicide; ce qui lest, cest tre membre dune communaut dsorganise, dculture. Dans de telles communauts, les mcanismes de rfrence au pass sont confus ou nexistent pas et ceux de lanticipation de lavenir ne tiennent sur rien. Si lensemble des communauts autochtones a largement t touch par la volont assimilatrice des Euro-Amricains, seules les communauts qui se sont rappropri les caractristiques qui font delles de vritables socits ne semblent plus tre vulnrables aujourdhui. Celles qui ont t incapables de se reprendre en mains le demeurent. Autrement dit, l o il y a une forme dveloppe de continuit culturelle, les taux de suicide sont nuls. L o la continuit culturelle est absente, les taux de suicide sont les plus levs dans le monde. Les chercheurs ont initialement identifi six marqueurs de continuit culturelle: lautonomie gouvernementale (oprationnalise dans une forme institutionnelle habilite prendre des dcisions politiques concernant la communaut), la revendication territoriale (ngociations prsentes ou passes dentente territo-

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riale avec le gouvernement fdral), lducation (prsence dcoles administres par le conseil de bande), la sant (prsence de services administrs par le conseil de bande), les quipements culturels (prsence de btiments dsigns et utiliss pour des activits culturelles) et, enfin, la police et les pompiers administrs par le conseil de bande. Les chercheurs ont ajout deux autres indicateurs dans la reproduction de la premire tude: la mesure de la participation des femmes dans la gouvernance (prise en compte du contexte de matrilinarit des Autochtones de la cte Ouest) et le contrle communautaire des services aux enfants et aux familles (auparavant aux mains des agences provinciales). Les rsultats sont clairs. Plus la communaut sest prise en charge, plus elle a les moyens de son objectivation et de sa propre action sur elle-mme, et moins il y a de suicide. En fait, les chercheurs constatent qu peu prs 90% des suicides autochtones en Colombie-Britannique se sont produits dans 12 % des bandes, tandis que la moiti des bandes ne comptaient aucun suicide. Comme on aurait pu sy attendre, les bandes o se produisent le plus de suicides ne prsentent gnralement aucun des indicateurs et, linverse, celles o il ny a pas de suicide ont gnralement dvelopp un contrle sur la vie collective, tel que le laisse voir la prsence des indicateurs. Entre les deux, les taux correspondent aux niveaux de prsence des indicateurs. Autrement dit et il y a l ce moment fort de ltude de lquipe de Chandler , leffondrement culturel empche lindividu de complter son processus identitaire : rien dans le pass de sa communaut ne lui indique ce qui pourrait advenir de lui dans le futur. Les chercheurs mettent ainsi en vidence le fait que les manifestations individuelles et collectives du phnomne identitaire se trouvent en interface, immdiatement conjointes dans lunion de lindividu et de la socit, sur un mme plan existentiel et temporel de continuit. La ncessit de se maintenir dans le temps (ontologie) et le maintien de la socit se posent en des termes analogues: le sens nest possible que dans la permanence et dans la stabilit de ce qui tait.

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Ce petit ouvrage est donc dune grande valeur thorique, mthodologique et pdagogique pour la communaut universitaire: pour les psychologues certes, mais aussi pour les sociologues, les anthropologues, les philosophes, les travailleurs sociaux, les intervenants des services de sant, les ethnologues, les mthodologues, les tudiants et ainsi de suite. Louvrage de lquipe de Chandler sadresse aussi au public en gnral tant il est crit dans un langage dnu dabstraction et tant il expose clairement et de manire simple un problme social la fois complexe et rvlateur de ltat de la socit contemporaine. Bref, il sagit dun important ouvrage lire.