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TRAVAIL COGNITIF

Patrick Dieuaide Le Seuil | Communications


2011/1 - n 88 pages 177 185

ISSN 0588-8018

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Dieuaide Patrick, Travail cognitif , Communications, 2011/1 n 88, p. 177-185.

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Patrick Dieuaide

Travail cognitif

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Pour approcher la notion de travail cognitif, on se reportera volontiers aux termes dans lesquels A. Giacometti fait part de son exprience : Je ne sais ce que je vois qu'en travaillant 1. Aux yeux de l'artiste, le travail est l'occasion d'un engagement de soi mlant troitement subjectivit et comprhension en vue de trouver l'inspiration, d'accomplir un geste dcisif ou de rsoudre un problme particulier qui se pose lui dans l'exercice mme de son art. Cette approche du travail n'est pas tellement diffrente dans ses buts et ses modalits de celle qui prvaut dans le monde industriel de la production de biens et de services. En effet, dans des contextes socioproductifs hyperconcurrentiels, o la ractivit face l'vnement mais aussi l'exigence de qualit ou de sur-mesure occupent une place centrale dans la conception et l'organisation des activits des entreprises, le travail demande bien souvent aux travailleurs de s'interroger in situ sur les conditions d'exercice de leurs propres activits. Notons que cette rflexivit n'est pas exclusive d'une intensification des tches ou d'une valuation des performances individuelles selon des normes quantitatives. Ce qui fait aujourd'hui toute la singularit du travail cognitif tient fondamentalement l'inscription du travailleur dans un espace et une temporalit propres au dialogue, la coopration et, plus largement, aux changes sociaux non marchands, qui lui confrent une relle autonomie pour dcider des options et de la conduite suivre quant l'orientation de ses actions. Dans les rflexions qui suivent, on se propose de dgager le sens et l'importance de cette nouvelle manire sociale de travailler d'un double point de vue. Tout d'abord, du point de vue de la subjectivit du travailleur, en prcisant les logiques et les dterminations qui font de la rflexivit le modus operandi du travail lui-mme. Ensuite, du point de vue de la gestion et du contrle de ses actions, en insistant sur le rle

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Patrick Dieuaide ambivalent des technologies de l'information et de la communication, la fois comme dispositif d'action et comme dispositif de contrle de l'activit de travail des individus, Dans le prolongement des travaux de A. Sen 2, l'article conclura sur l'importance de la question politique de l'autonomie et des liberts relles comme aiguillons d'une reconqute du travail par le travailleur.

Dimensions et reprsentations du travail cognitif. En France tout au moins, si les dbats sur l'avenir du travail ont merg au cours des annes 1990 (voir par exemple J. Rifkin, D. Mda, A. Gorz), la crise du travail remonte en fait aux annes 1970-1980, aprs la priode dite des Trente Glorieuses . Rationalis, flexibilis, le travail n'a cess durant toutes ces annes de se transformer dans le sens d'une plus grande intgration des tches d'excution et des tches de conception. En quelque sorte, le travail cognitif peut tre considr comme le point d'arrive de la crise du fordisme et le point de dpart de son dpassement. De fait, le travail cognitif tend s'inscrire dans des espaces productifs de plus en plus ouverts, hors contrle . Non pas que ces espaces soient concds par le management ni mme reconquis par la ngociation ou le conflit, mais plutt qu'ils s'affirment comme une nouvelle frontire du travail, comme un nouveau terrain d'action pour le travailleur, induit par l'impossibilit pratique pour les directions de grer la nouveaut ou encore de faire face l'vnement. Aussi la notion de travail cognitif est-elle intimement lie l'incertitude radicale qui pntre de toute part le systme de l'entreprise. Elle renvoie l'ide que les objectifs de production des entreprises ne peuvent plus tre atteints par un travail command, direct et immdiat, mais demandent au contraire que les salaris prennent des initiatives, ttonnent, inventent des solutions, bref, en passent par des objectifs et des activits intermdiaires qui sont les leurs afin de permettre l'ouverture, la poursuite ou le perfectionnement du processus de fabrication des produits. C'est l, ce niveau intermdiaire, que s'enracine la notion de travail cognitif, dans ce no man's land de la division technique et sociale du travail o l'autonomie du travailleur dans l'action s'affirme comme une solution technique et politique alternative au rapport hirarchique direct et aux logiques mutilantes de la prescription. Sans aucun doute, le travail cognitif peut tre considr comme le frre jumeau du travail de l'artisan. Mais il convient de souligner que le travail cognitif demeure galement trs prsent sous le taylorisme et le fordisme, dans cet cart mis en vidence depuis longtemps par les sociologues du 178

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Travail cognitif travail entre travail rel et travail prescrit. Aussi, il ne saurait tre question d'opposer le travail cognitif ou le travail artisanal au travail taylorien, mais il s'agit de les situer ou de les diffrencier historiquement relativement au travailleur lui-mme, c'est--dire in fine aux modes de subjectivation que commande la plus ou moins grande complexit des situations de travail rencontres. Sans prtendre l'exhaustivit, on recensera trois situations de travail types au regard desquelles la subjectivit du travailleur est mise l'preuve 3. Si la situation de travail est simple, le travail ne fait pas problme, au sens o la reprsentation de son procs par le travailleur est immdiate. Le travail cognitif est assimilable au travail taylorien dans la mesure o sa ralisation est instinctive. Cette situation est typique de l'poque fordiste de la production de masse, mais se retrouve aujourd'hui dans les nombreux emplois faiblement qualifis du secteur tertiaire o les savoirs et les capacits cognitives requis s'avrent minimaux dans l'exercice du travail. Si la situation de travail est problmatique, le travail est entrav dans son droulement par le fait que le travailleur ne dispose pas d'une reprsentation immdiate des oprations raliser. Le travail cognitif demande alors un savoir-faire, une exprience pour que soient leves les causes de cette indtermination et, l'instar du travail de l'artisan, du cadre ou du technicien, s'ouvre par un acte rflchi. Celui-ci consiste en une dmarche d'analyse cherchant mettre en relation un ensemble d'affects, de capacits ou de connaissances disponibles et un problme dtermin. Cette situation n'est pas sans lien avec le dveloppement dans les annes 1980 de processus de comptition fonds sur la diffrenciation et la qualit des produits. Si la situation de travail est complexe, le travail est a priori inconcevable. Sa ralisation n'entre dans aucune des catgories de systmes d'action 4 ou de connaissances connues ou vcues jusqu'alors. La reprsentation de son procs relve alors de conjectures, de raisonnements par analogies ou mtaphores. Le travail s'labore individuellement ou collectivement sur un mode rflexif, c'est--dire par une srie d'allers-retours entre les pratiques et les connaissances existantes et les nouvelles connaissances construire pour identifier et rsoudre le(s) problme(s) qui se pose(nt). Cette situation correspond assez bien aux formes de concurrence largement domines dans les annes 1990 par le dveloppement des innovations de produits et de procds. Des trois modes de subjectivation du travail cognitif instinctif, rflchi, rflexif 5 , le dernier apparat de qualit suprieure dans la mesure o il permet une pleine matrise du processus de travail. Notons par ailleurs que la rflexivit n'est pas exclusive des deux autres modes de 179

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Patrick Dieuaide subjectivation pour une activit donne. L'exercice d'une activit peut recouvrir tout la fois des dimensions instinctive, rflchie et rflexive, mme dans les situations de travail les plus simples. On notera galement que la rflexivit renvoie une forme particulire d'implication des individus dans le travail, qui repose sur un processus rcursif et cumulatif entre les connaissances et les capacits requises, celles effectivement mobilises dans l'action et celles retires du rsultat de leur mise en uvre. ce titre, le mode rflexif et, dans une moindre mesure, le mode rflchi sont source d'expertise et de professionnalisme.

Le jeu ambivalent des technologies de l'information et de la communication. Des rflexions qui prcdent, il dcoule que le travail cognitif recouvre une double temporalit : une temporalit subjective dploye sur le terrain, au plus prs de ce que M. de Certeau qualifie d' arts de faire ; une temporalit objective tenant l'exigence de normes de productivit et de dlais dictes de l'extrieur, par la concurrence et les marchs. Depuis le dbut des annes 1990, la diffusion massive des technologies de l'information et de la communication devait consolider cette disjonction entre le dedans des rapports de travail et le dehors de leurs rapports au march. Tout se passe en fait comme si ces technologies agissaient comme un dispositif mdiatique 6 qui, l'intrieur des rapports de travail, substituait l'unilatralit et la fixit du rapport homme/machine (en termes d'emplacement, de qualification, de rythme de travail) un rapport ouvert, non prescrit a priori 7. D'un autre ct, les technologies de l'information et de la communication ne sont pas sparables, dans leurs modes de fonctionnement, de la puissance normalisatrice des codes, normes et autres langages qu'elles vhiculent et au moyen desquels l'action des individus est ajuste localement. ce niveau, elles sont le vecteur d'une rgulation de contrle tablie sur la base d'une mise en rapport des activits et des produits du travail avec les objectifs ou les exigences formuls par les directions d'entreprise. Dans les relations de travail, les technologies de l'information et de la communication seraient donc comme la figure de Janus, dispositifs d'action et dispositifs de contrle tout la fois. Comme dispositifs d'action, les technologies incorporent des fonctionnalits (calcul, mmoire, archivage) qui se prsentent aux yeux des travailleurs comme des ressources pour l'action. Sous ce jour, les technologies numriques sont le support d'une relation d'assistance 8 qui va bien au180

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Travail cognitif del d'une simple mise au travail des capacits intellectuelles et inventives des individus. C'est l, sans doute, toute l'intelligence sociale de ces nouvelles technologies, que d'enrichir le travail de nouvelles dterminations comme dispositifs d'action . Ces technologies impulsent une refonte dcisive des manires d'agir en faisant de l'esprit humain une force productive directe et non un simple appendice de la machine 9. De fait, le travail n'est plus assimilable une logique d'effort et de lutte contre le temps. Bien au contraire. Les technologies numriques auraient cette vertu que H. Simon prte plus largement aux systmes d'information, savoir que leurs usages permettent d'conomiser et de redployer les ressources d'attention 10 des individus au lieu de les solliciter encore davantage. En ces termes, elles amplifient la puissance de travail des individus. Les technologies de l'information et de la communication offrent aux travailleurs plus de flexibilit spatio-temporelle pour grer et organiser leurs propres actions. On peut travailler ici ou l, aujourd'hui plutt que demain. Le travail peut aussi se glisser dans des temporalits et mobiliser des ressources pouvant tre communes ou complmentaires d'autres sphres d'activit, publiques ou prives. Il en rsulte des effets de dbordement bien connus. Le travail sort des murs de l'entreprise et s'infiltre dans tous les temps morts de la vie sociale et collective. Mdiatis, il se virtualise ; il n'est plus qu'une possibilit dans la mesure o les lieux et les moments de son actualisation (au sens de G. Deleuze) demeurent indtermins. En dpassant les cloisonnements gestionnaires, en favorisant des modes de communication plus directs et transversaux, les nouvelles technologies peuvent contribuer accrotre la visibilit et largir le champ d'action de leurs utilisateurs. ce titre, elles exaltent la libert d'action dans le travail ; elles renforcent l'efficacit et la dynamique de mobilisation de leurs capacits cognitives en mme temps qu'elles fiabilisent les processus de dcision et responsabilisent davantage les individus et les collectifs qui y sont impliqus (pour le meilleur et pour le pire). Pour cet ensemble de raisons, on peut dire que les technologies de l'information et de la communication confrent au travail une dimension entrepreneuriale. Vritables technologies de l'esprit 11 , les technologies numriques ont galement constitu le fer de lance d'une transformation en profondeur des rapports de domination dans le passage d'une socit disciplinaire une socit de contrle 12. Alors qu'autrefois, du temps du fordisme, l'action des collectifs de travail tait donne en amont avec la capacit du management d'affecter 181

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Patrick Dieuaide the right man at the right place , aujourd'hui, cette action collective n'est plus garantie a priori. De plus en plus, notamment dans les organisations fonctionnant par projets, elle est subordonne l'intgration pralable des individus en situation, directement partir des activits dont ils ont l'intelligence et l'initiative. Cela suppose que les capacits et les moyens d'action disponibles dans l'entreprise puissent s'agencer librement mais de faon efficace et pertinente. Sous cet angle, les technologies de l'information et de la communication comme dispositifs de contrle doivent tre considres comme une rponse un problme d'optimisation du couple libert/contrainte dans le but de maintenir, voire de rtablir, l'unit d'action perdue ou menace de l'tre au niveau collectif. Par l'intermdiaire de groupware, de systmes experts, d'outils de reporting, le contrle s'exerce sous la forme d'une pression cognitive agissant distance sur les modalits linguistiques de la construction collective du sens, sur la mise en code des connaissances, sur l'valuation et la validation des comportements individuels 13. Mais cette pression cognitive passe aussi par d'autres canaux, plus subtils. On doit M. Stroobants 14 l'heureuse initiative de rapprocher la notion de moulage de G. Simondon et les analyses sur les procds graphiques de J. Goody. l'usage, les technologies de l'information et de la communication induisent des modes de pense, produisent des cartographies cognitives au moyen d'un recodage linguistique systmatique. Inciter, orienter, moduler les comportements : les technologies numriques sont le support de ce que J. Pomian et C. Roche dnomment un management d'influence 15 . En somme, travailler avec les technologies numriques place les individus et les collectifs de travail dans une position de grande vulnrabilit, entre une aspiration l'accomplissement de soi dans le travail et la tentation des directions de pousser au maximum l'instrumentalisation de cette libert d'action. Cette rversibilit du rapport soi n'obit aucune rgle. La subjectivit du travailleur devient l'enjeu d'un rapport de force d'une extrme violence : crise d'identit, souffrance psychique mais aussi renoncement, repli sur soi en sont les symptmes. * * * D'un point de vue idal et normatif, le travail cognitif pourrait se dfinir comme un moment exprientiel 16 et productif indit, o la subjectivit 182

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Travail cognitif joue un rle moteur dans la production de capacits et de reprsentations pour l'action. Adosse aux technologies de l'information et de la communication, cette dynamique interne demeure cependant trs incertaine. Des quelques rflexions qui prcdent, trois obstacles au moins peuvent tre mentionns : les pressions et manipulations cognitives ; le manque de libert d'action dans le travail ; le risque d'un appauvrissement de soi au regard des situations de travail qui entourent l'activit des individus. Par contraste, une politique du travail cognitif consisterait fournir aux travailleurs les cadres d'une libre expression et d'un libre dveloppement de leurs capacits. Inscrire la subjectivit dans le temps long de l'accumulation des pratiques et des expriences ; multiplier les cooprations et renforcer les procdures dlibratives dans les processus de dcision et de gestion ; favoriser l'accs, la qualit et la diversit des ressources disponibles mobilises en impliquant davantage la socit civile et ses reprsentants : tels sont quelques-uns des axes qui pourraient dfinir une pareille politique. Dans la ligne des travaux de A. Sen, il s'agirait plus largement d'ouvrir le champ des possibles ou, tout le moins, de garantir aux travailleurs les moyens juridiques et matriels d'une autonomie relle pour la reconnaissance, l'exercice et la mise en uvre de leurs facults personnelles. Rsolument tourne vers l'mancipation, cette perspective trace sans aucun doute les lignes d'un projet alternatif, si l'on veut bien admettre que les technologies numriques sont la pointe avance du passage d'un capitalisme industriel fond sur la proprit prive des moyens de production un capitalisme informationnel ou cognitif fond sur la proprit prive des moyens d'action 17. Patrick DIEUAIDE
Patrick.Dieuaide@univ-paris3.fr Laboratoire ICEE, Paris Sorbonne nouvelle Chercheur associ, UEA-Ensta-paristech

NOTES

1. A. Giacometti, Je ne sais ce que je vois qu'en travaillant, Paris, L'choppe, 1993. 2. A. Sen, L'Ide de justice, Paris, Fayard, 2009. 3. Cette typologie est inspire de L. DiBiaggio, Apprentissage, coordination et organisation de l'industrie. Une perspective cognitive , Revue d'conomie industrielle, n 88, 1999, p. 111-136. 4. A. Touraine, La Conscience ouvrire, Paris, Seuil, 1966.

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Patrick Dieuaide
5. Nous retrouvons chez Marx, dans sa fameuse parabole de l'abeille et de l'architecte, une typologie similaire, quoique implicite, tmoignant d'une conception trs profonde de la place et du rle de la subjectivit dans le travail. L'auteur du Capital distingue ainsi entre le travail de l'abeille, ralis sur un mode purement instinctif , et celui de l'architecte, qu'il dcrit comme un travail dont le rsultat prexiste idalement dans l'imagination du travailleur (K. Marx, Le Capital, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1968, p. 728). Ainsi, pour Marx, le travail estil tout la fois action et reprsentation ; il diffre dans ses modalits selon que les reprsentations sont donnes (instinctives), rflchies (construites), voire dcouvertes (produites ou inventes de toutes pices) si l'on veut bien considrer que, dans bien des cas, l'imagination du travailleur est fconde et cratrice. 6. A. Berten, Dispositif, mdiation, crativit : petite gnalogie , Herms, n 25, 1999, p. 38. Inspire des travaux de E. Blin (voir le mme numro d'Herms, p. 245-259), cette notion de dispositif mdiatique est comprise comme un environnement tolrant l'erreur (p. 42). Cette approche diffre de celle du premier Foucault, celui de Surveiller et Punir ou de La Volont de savoir, o la notion est employe dans le sens d'une technique d'assujettissement fonde sur l'imposition ou sur la normalisation. 7. Les technologies numriques sont des objets ouverts au sens o leurs usages ne sont pas dfinis a priori mais conus pour servir la ralisation d'un ensemble indfini d'activits. Jamais consomms pour eux-mmes mais pour les effets utiles qu'ils produisent, ces objets sont pour ainsi dire des mta-machines (J.-L. Weissberg) qui n'ont d'utilit et d'efficacit que s'ils sont activs dans des conditions et un contexte particuliers qu'il appartient aux individus eux-mmes de spcifier. Sur la notion de mta-machine , voir J.-L. Weissberg, Prsence distance. Dplacement virtuel et rseaux numriques, Paris, L'Harmattan, 1999. 8. P. Jollivet, Les NTIC et l'affirmation du travail coopratif rticulaire , repris de C. Azas, A. Corsani, P. Dieuaide (eds), Vers un capitalisme cognitif, Paris, L'Harmattan, 2001. 9. M. Castells, La Socit en rseaux, t. I, L're de l'information, Paris, Fayard, 1998. 10. H. Simon, Administration et Processus de dcision, Paris, Economica, 1983, p. 272. 11. L. Sfez, Critique de la communication, Paris, Seuil, 1988. 12. P. Zarifian, quoi sert le travail ?, Paris, La Dispute, 2003. 13. P. Dieuaide, Travail cognitif et gestion des connaissances dans les activits de conception , conomie et Socit, Srie AB, n 4, 2005, p. 699-723. 14. M. Stroobants, Savoir-faire et Comptences au travail, Bruxelles, Universit de Bruxelles, 1993. 15. J. Pomian et C. Roche, Connaissance capitale. Management des connaissances et organisation du travail, Paris, L'Harmattan, 2002. 16. P. Nicolas-Le Strat, Exprimentations politiques, Puchabon, Fulenn, 2009, www.la-coop. org. 17. A. Corsani, P. Dieuaide, M. Lazzarato, J.-M. Monnier, Y. Moulier-Boutang, B. Paulr et C. Vercellonne, Le Capitalisme cognitif comme sortie de la crise du capitalisme industriel. Un programme de recherche, Forum de la Rgulation, 2001, 40 p. (http://upmf-grenoble.fr/irepd/ regulation/Forum/Forum_2001/Forumpdf/01_CORSANI_et_alii.pdf).

RSUM

L'article souligne les potentialits et les limites des nouvelles technologies dans le contexte d'une transformation profonde de la division du travail o l'autonomie, la coopration et l'implication subjective constituent dsormais la rgle plutt que l'exception. travers la notion de travail cognitif, forge dessein pour caractriser la diversit des formes d'engagement des individus dans le travail, il claire l'ambivalence du rapport des individus la technique, conue tout la fois comme dispositif d'action et comme instrument de contrle et de normalisation des pratiques subjectives.

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Travail cognitif
L'article prcise en guise de conclusion les grandes lignes d'une politique du travail qui garantirait les conditions d'un libre dveloppement de la subjectivit des individus dans l'exercice de leurs activits.

SUMMARY

This article underlines the possibilities and the limits of new technologies in a context of deep transformation of the division of labour where autonomy, cooperation and subjective involvement are customary. Through the notion of cognitive work, purposively created to characterize the various forms of individual commitment in their work, it highlights the ambivalence of the relationship to technology, conceived quite at the same time as device for action and as instrument of subjective control and behavior normalization. In conclusion, the article details the main lines of a labor politics which would guarantee the conditions of a free development of subjectivity in the exercise of individual activities.

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