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Lettre Mnce (lettre sur le bonheur)

Epicure Mnce, "bonjour. Mme jeune, on ne doit pas hsiter philosopher. Ni, mme au seuil de la vieillesse, se fatiguer de l'exercice philosophique. Il n'est jamais trop tt, qui que l'on soit, ni trop tard pour l'assainissement de l'me. Tel, qui dit que l'heure de philosopher n'est pas venue ou qu'elle est dj passe, ressemble qui dirait que pour le bonheur, l'heure n'est pas venue ou qu'elle n'est plus. Sont donc appels philosopher le jeune comme le vieux. Le second pour que, vieillissant, il reste jeune en biens par esprit de gratitude l'gard du pass. Le premier pour que jeune, il soit aussi un ancien par son sang-froid l'gard de l'avenir. En dfinitive, on doit donc se proccuper de ce qui cre le bonheur, s'il est vrai qu'avec lui nous possdons tout, et que sans lui nous faisons tout pour l'obtenir. Ces conceptions, dont je t'ai constamment entretenu, garde-les en tte. Ne les perds pas de vue quand tu agis, en connaissant clairement qu'elles sont les principes de base du bien vivre. D'abord, tenant le dieu pour un vivant immortel et bienheureux, selon la notion du dieu communment pressentie, ne lui attribue rien d'tranger son immortalit ni rien d'incompatible avec sa batitude. Crdite-le, en revanche, de tout ce qui est susceptible de lui conserver, avec l'immortalit, cette batitude. Car les dieux existent : vidente est la connaissance que nous avons d'eux. Mais tels que la foule les imagine communment, ils n'existent pas : les gens ne prennent pas garde la cohrence de ce qu'ils imaginent. N'est pas impie qui refuse des dieux populaires,

mais qui, sur les dieux, projette les superstitions populaires. Les explications des gens propos des dieux ne sont pas des notions tablies travers nos sens, mais des suppositions sans fondement. De l l'ide que les plus grands dommages sont amens par les dieux ainsi que les bienfaits. En fait, c'est en totale affinit avec ses propres vertus que l'on accueille ceux qui sont semblables soimme, considrant comme tranger tout ce qui n'est pas tel que soi. Accoutume-toi penser que pour nous la mort n'est rien, puisque tout bien et tout mal rsident dans la sensation, et que la mort est l'radication de nos sensations. Ds lors, la juste prise de conscience que la mort ne nous est rien autorise jouir du caractre mortel de la vie : non pas en lui confrant une dure infinie, mais en l'amputant du dsir d'immortalit. Il s'ensuit qu'il n'y a rien d'effrayant dans le fait de vivre, pour qui est authentiquement conscient qu'il n'existe rien d'effrayant non plus dans le fait de ne pas vivre. Stupide est donc celui qui dit avoir peur de la mort non parce qu'il souffrira en mourant, mais parce qu'il souffre l'ide qu'elle approche. Ce dont l'existence ne gne point, c'est vraiment pour rien qu'on souffre de l'attendre ! Le plus effrayant des maux, la mort ne nous est rien, disais-je : quand nous sommes, la mort n'est pas l, et quand la mort est l, c'est nous qui ne sommes plus ! Elle ne concerne donc ni les vivants ni les trpasss, tant donn que pour les uns, elle n'est point, et que les autres ne sont plus. Beaucoup de gens pourtant fuient la mort, soit en tant que plus grands des malheurs, soit en tant que point final des choses de la vie.

Le sage, lui ne craint pas le fait de n'tre pas en vie : vivre ne lui convulse pas l'estomac, sans qu'il estime tre mauvais de ne pas vivre. De mme qu'il ne choisit jamais la nourriture la plus plantureuse, mais la plus goteuse, ainsi n'est-ce point le temps le plus long, mais le plus fruit qu'il butine ? Celui qui incite d'un ct le jeune bien vivre, de l'autre le vieillard bien mourir est un niais, non tant parce que la vie a de l'agrment, mais surtout parce que bien vivre et bien mourir constituent un seul et mme exercice. . Plus stupide encore celui qui dit beau de n'tre pas n, ou « sitt n, de franchir les portes de l'Hads ». Dbut de page S'il est persuad de ce qu'il dit, que ne quitte-t-il la vie sur-lechamp ? Il en a l'immdiate possibilit, pour peu qu'il le veuille vraiment. S'il veut seulement jouer les provocateurs, sa dsinvolture en la matire est dplace. Souvenons-nous d'ailleurs que l'avenir, ni ne nous appartient, ni ne nous chappe absolument, afin de ne pas tout fait l'attendre comme devant exister, et de n'en point dsesprer comme devant certainement ne pas exister. Il est galement considrer que certains d'entre les dsirs sont naturels, d'autres vains, et que si certains des dsirs naturels sont ncessaires, d'autres ne sont seulement que naturels. Parmi les dsirs ncessaires, certains sont ncessaires au bonheur, d'autres la tranquillit durable du corps, d'autres la vie mme. Or, une rflexion irrprochable ce propos sait rapporter tout choix et tout rejet la sant du corps et la srnit de l'me, puisque tel est le but de la vie bienheureuse. C'est sous son influence que nous faisons toute chose, dans la perspective d'viter la

souffrance et l'angoisse. Quand une bonne fois cette influence a tabli sur nous son empire, toute tempte de l'me se dissipe, le vivant n'ayant plus courir comme aprs l'objet d'un manque, ni rechercher cet autre par quoi le bien, de l'me et du corps serait combl. C'est alors que nous avons besoin de plaisir : quand le plaisir nous torture par sa non-prsence. Autrement, nous ne sommes plus sous la dpendance du plaisir. Voil pourquoi nous disons que le plaisir est le principe et le but de la vie bienheureuse. C'est lui que nous avons reconnu comme bien premier et congnital. C'est de lui que nous recevons le signal de tout choix et rejet. C'est lui que nous aboutissons comme rgle, en jugeant tout bien d'aprs son impact sur notre sensibilit. Justement parce qu'il est le bien premier et n avec notre nature, nous ne bondissons pas sur n'importe quel plaisir : il existe beaucoup de plaisirs auxquels nous ne nous arrtons pas, lorsqu'ils impliquent pour nous une avalanche de difficults. Nous considrons bien des douleurs comme prfrables des plaisirs, ds lors qu'un plaisir pour nous plus grand doit suivre des souffrances longtemps endures. Ainsi tout plaisir, par nature, a le bien pour intime parent, sans pour autant devoir tre cueilli. Symtriquement, toute espce de douleur est un mal, sans que toutes les douleurs soient fuir obligatoirement. C'est travers la confrontation et l'analyse des avantages et dsavantages qu'il convient de se dcider ce propos. A certains moments, nous ragissons au bien selon les cas comme un mal, ou inversement au mal comme un bien.

Ainsi, nous considrons l'autosuffisance comme un grand bien : non pour satisfaire une obsession gratuite de frugalit, mais pour que le minimum, au cas o la profusion ferait dfaut, nous satisfasse. Car nous sommes intimement convaincus qu'on trouve d'autant plus d'agrments l'abondance qu'on y est moins attach, et que si tout ce qui est naturel est plutt facile se procurer, ne l'est pas tout ce qui est vain. Les nourritures savoureusement simples vous rgalent aussi bien qu'un ordinaire fastueux, sitt radique toute la douleur du manque : pain et eau dispensent un plaisir extrme, ds lors qu'en manque on les porte sa bouche. L'accoutumance des rgimes simples et sans faste est un facteur de sant, pousse l'tre humain au dynamisme dans les activits ncessaires la vie, nous rend plus aptes apprcier, l'occasion, les repas luxueux et, face au sort, nous immunise contre l'inquitude. Quand nous parlons du plaisir comme d'un but essentiel, nous ne parlons pas des plaisirs du noceur irrcuprable ou de celui qui a la jouissance pour rsidence permanente - comme se l'imaginent certaines personnes peu au courant et rticentes nos propos, ou victimes d'une fausse interprtation - mais d'en arriver au stade oµ l'on ne souffre pas du corps et ou l'on n'est pas perturb de l'me. Car ni les beuveries, ni les festins continuels, ni les jeunes garons ou les femmes dont on jouit, ni la dlectation des poissons et de tout ce que peut porter une table fastueuse ne sont la source de la vie heureuse : c'est ce qui fait la diffrence avec le raisonnement sobre, lucide, recherchant minutieusement les motifs sur lesquels

fonder tout choix et tout rejet, et chassant les croyances la faveur desquelles la plus grande confusion s'empare de l'me. Au principe de tout cela, comme plus grand bien : la prudence. Or donc, la prudence, d'o sont issues toutes les autres vertus, se rvle en dfinitive plus prcieuse que la philosophie : elle nous enseigne qu'on ne saurait vivre agrablement sans prudence , sans honntet et sans justice, ni avec ces trois vertus vivre sans plaisir. Les vertus en effet participent de la mme nature que vivre avec plaisir, et vivre avec plaisir en est indissociable. D'aprs toi, quel homme surpasse en force celui qui sur les dieux nourrit des convictions conformes leurs lois? Qui face la mort est dsormais sans crainte ? Qui a perc jour le but de la nature, en discernant la fois comme il est ais d'obtenir et d'atteindre le "summum" des biens, et comme celui des maux est bref en dure ou en intensit ; s'amusant de ce que certains mettent en scne comme la matresse de tous les vnements - les uns advenant certes par ncessit, mais d'autres par hasard, d'autres encore par notre initiative -, parce qu'il voit bien que la ncessit n'a de comptes rendre personne, que le hasard est versatile, mais que ce qui vient par notre initiative est sans matre, et que c'est chose naturelle si le blme et son contraire la suivent de prs (en ce sens, mieux vaudrait consentir souscrire au mythe concernant les dieux, que de s'asservir aux lois du destin des physiciens naturalistes : la premire option laisse entrevoir un espoir, par des prires, de flchir les dieux en les honorant, tandis que l'autre affiche une ncessit

inflexible). Qui tmoigne, disais-je, de plus de force que l'homme qui ne prend le hasard ni pour un dieu, comme le fait la masse des gens (un dieu ne fait rien de dsordonn), ni pour une cause fluctuante (il ne prsume pas que le bien ou le mal, artisans de la vie bienheureuse, sont distribus aux hommes par le hasard, mais pense que, pourtant, c'est le hasard qui nourrit les principes de grands biens ou de grands maux) ; l'homme convaincu qu'il est meilleur d'tre dpourvu de chance particulire tout en raisonnant bien que d'tre chanceux en draisonnant; l'idal tant videmment, en ce qui concerne nos actions, que ce qu'on a jug « bien » soit entrin par le hasard. A ces questions, et toutes celles qui s'y rattachent, rflchis jour et nuit pour toi mme et pour qui est semblable toi, et jamais tu ne seras troubl ni dans la veille ni dans tes rves, mais tu vivras comme un dieu parmi les humains. Car il n'a rien de commun avec un animal mortel, l'homme vivant parmi des biens immortels."

Lettre Pythocls
picure Pythocls, bonjour,. Clon m'a apport ta lettre, dans laquelle tu te montrais mon gard plein de sentiments d'amiti, dignes du soin que je prends de toi ; tu as essay de faon convaincante de te remmorer les arguments qui tendent la vie bienheureuse, et tu m'as demand pour toi-mme de t'envoyer une argumentation rsume et bien dlimite touchant les ralits clestes, afin de te la remmorer facilement ; en

effet, ce que j'ai crit ailleurs est malais se remmorer, bien que, me dis-tu, tu l'aies continuellement en mains. En ce qui me concerne, j'ai reu avec plaisir ta demande, et j'ai t rempli de plaisants espoirs. Aussi, aprs avoir crit tout le reste, je rassemble tels que tu les as souhaits, ces arguments qui seront utiles beaucoup d'autres, et tout spcialement ceux qui ont depuis peu got l'authentique tude de la nature, ainsi qu' ceux qui sont pris dans des occupations plus accaparantes que l'une des occupations ordinaires. Saisis-les distinctement et, les gardant en mmoire, parcours-les avec acuit ainsi que tous les autres que, dans le petit abrg, j'ai envoys Hrodote. I. La mthode Tout d'abord, il ne faut pas penser que la connaissance des ralits clestes, qu'on les examine en relation autre chose, ou pour elles-mmes, ait une autre fin que l'ataraxie et la certitude ferme, ainsi qu'il en est pour tout le reste. Il ne faut pas non plus faire violence l'impossible, ni tout observer de la mme faon que dans les raisonnements qui portent sur les modes de vie, ni dans ceux qui nous donnent une solution aux autres problmes physiques, comme le fait que le tout est corps et nature intangible, ou que les lments sont inscables, et toutes les propositions de ce genre qui sont seules s'accorder avec ce qui apparat; cela n'est pas le cas pour les ralits clestes : au contraire se prsente une multiplicit de causes pour leur production, et d'assertions relatives leur tre mme, en accord avec les sensations. Car il ne faut pas pratiquer l'tude de la nature en s'appuyant sur des principes vides

et des dcrets de loi, mais comme le rclame ce qui apparat. En effet, notre mode de vie ne requiert pas une recherche qui nous serait propre, et une opinion vide, bien plutt une vie sans trouble. Tout devient inbranlable pour tout ce que l'on rsout entirement selon le mode multiple en accord avec ce qui apparat, lorsqu'on conserve, comme il convient, ce qu' propos de ces ralits on nonce avec vraisemblance ; mais lorsqu'on admet une explication et qu'on rejette telle autre, qui se trouve tre en un semblable accord avec ce qui apparat, il est clair que l'on sort du domaine de l'tude de la nature, pour se prcipiter dans le mythe. Certaines des choses qui apparaissent prs de nous fournissent des signes de ce qui s'accomplit dans les rgions clestes, car on les observe comme elles sont, la diffrence de celles qui apparaissent dans les rgions clestes ; il est en effet possible que ces dernires arrivent de multiples faons. Il faut toutefois conserver l'image de chacune des ralits clestes, et en rendre compte par ce qui lui est rattach, ce dont la ralisation multiple n'est pas infirme par les choses qui arrivent prs de nous. II. Cosmologie gnrale 1. Les mondes Un monde est une enveloppe du ciel, qui enveloppe astres, terre et tout ce qui apparat, qui s'est scinde de l'illimit, et qui se termine par une limite ou rare ou dense, dont la dissipation bouleversera tout ce qu'elle contient ; et elle se termine sur une limite soit en rotation soit en repos, avec un contour rond, triangulaire ou quel qu'il soit ; car tous sont possibles : rien de ce qui apparat ne s'y oppose dans

ce monde-ci, o il n'y a pas moyen de saisir ce qui le termine. Mais il y a moyen de saisir qu' la fois de tels mondes sont en nombre illimit, et qu'aussi un tel monde peut survenir tant dans un monde que dans un inter-monde, comme nous appelons l'intervalle entre des mondes, dans un lieu comportant beaucoup de vide, mais pas dans un vaste lieu, pur et vide, comme le disent certains, et ce, dans la mesure o des semences appropries s'coulent d'un seul monde, ou intermonde, ou bien de plusieurs, produisant peu peu des adjonctions, des articulations et des dplacements vers un autre lieu, selon les hasards, et des arrosements provenant de rserves appropries, jusqu' parvenir un tat d'achvement et de permanence, pour autant que les fondations poses permettent de les recevoir. Car il ne suffit pas que se produise un agrgat, ou un tourbillon dans le vide o il est possible qu'un monde surgisse, d'aprs ce que l'on croit tre par ncessit, et qu'il s'accroisse jusqu' ce qu'il heurte un autre monde, ainsi que l'un des rputs physiciens le dit ; car cela est en conflit avec ce qui apparat. 2. Les corps clestes Le soleil, la lune et les autres astres, qui se formaient par euxmmes, taient ensuite envelopps par le monde, ainsi videmment que tout ce qu'il prserve, mais ds le dbut ils se faonnaient et s'accroissaient (de la mme faon que la terre et la mer) grce des accrtions et des tournoiements de fines particules, qu'elles soient de nature vente ou igne, ou bien les deux ; la sensation nous indique en effet que cela se fait ainsi. La grandeur du soleil et des autres astres, considre par rapport nous, est telle

qu'elle apparat, car il n'y a pas d'autre distance qui puisse mieux correspondre cette grandeur. Si on le considre en lui-mme, sa grandeur est ou plus grande que ce que l'on voit, ou un peu plus petite, ou identique (pas en mme temps). C'est ainsi galement que les feux, qu'auprs de nous l'on observe distance, sont observs selon la sensation. Et on rsoudra aisment tout ce qui fait obstacle dans cette partie, si l'on s'applique aux vidences, ce que nous montrons dans les livres Sur la nature. III Mouvements et variations clestes I. Mouvement nycthmral Levers et couchers du soleil, d la lune et des autres astres peuvent rsulter respectivement d'une inflammation et d'une extinction, Si l'environnement est tel et ce en chacun des deux lieux correspondants - que ce qui vient d'tre dit s'accomplisse ; car rien de ce qui apparat ne l'infirme ; et c'est encore par une mergence au-dessus de la terre, puis au contraire par une interposition, que levers et couchers pourraient se produire ; car rien de ce qui apparat ne l'infirme. Pour leurs mouvements, il n'est pas impossible qu'ils rsultent soit d'une rotation du ciel tout entier soit du fait que, si celui-ci est en repos, eux connaissent une rotation engendre l'orient suivant la ncessit l'oeuvre l'origine, lors de la naissance du monde, ensuite, prenant en compte la chaleur, du fait d'une certaine propagation du feu qui progresse toujours vers des lieux contigus. 2. Rtrogradations Les rtrogradations du soleil et de la lune peuvent survenir en raison de l'obliquit du ciel qui se trouve par moments contraint obliquer ; galement parce que de l'air

les repousse, ou bien aussi parce que la matire dont ils ont constamment besoin, et qui s'enflamme progressivement, les a abandonns ; ou il se peut aussi que ds le dbut un tourbillon ait envelopp ces astres, un tourbillon que leur mouvement soit comme celui d'une spirale. Car toutes ces raisons et celles qui leur sont apparentes ne sont en dsaccord avec aucune des vidences si, pour de tels aspects particuliers, s'attachant au possible, l'on peut ramener chacune d'elles un accord avec ce qui apparat, sans redouter les artifices des astronomes, qui rendent esclave. 3. Questions lunaires Les videments et les remplissements de la lune pourraient se produire aussi bien en raison du tour qu'effectue ce corps qu'en raison galement des configurations de l'air, mais encore en raison d'interpositions, et de tous les modes par lesquels ce qui apparat auprs de nous, nous appelle rendre compte de cet aspect-l, condition que l'on ne se satisfasse pas du mode unique et que l'on ne repousse pas de faon vaine les autres modes, n'ayant pas observ ce qu'il tait possible et ce qu'il tait impossible un homme d'observer, et dsireux en consquence d'observer l'impossible. En outre, il se peut que la lune soit lumineuse par elle-mme, possible aussi qu'elle le soit grce au soleil. De fait, autour de nous, l'on voit beaucoup de choses qui sont lumineuses par elles-mmes, et beaucoup qui le sont grce d'autres. Et rien de ce qui apparat dans le ciel ne fait obstacle cela, Si l'on garde toujours en mmoire le mode multiple et si l'on considre ensemble les hypothses et les causes qui sont

conformes ce qui apparat, si l'on ne considre pas ce qui ne lui est pas conforme, que l'on grossit en vain, et si l'on n'incline pas d'une manire ou d'une autre vers le mode unique. L'apparent visage en elle peut rsulter aussi bien de la diffrence de ses parties successives que d'une interposition, ainsi que de tous les modes dont, en tous points, l'on observerait l'accord avec ce qui apparat ; pour toutes les ralits clestes en effet, il ne faut pas renoncer suivre une telle piste ; car si l'on entre en conflit avec les vidences, jamais il ne sera possible d'avoir part l'ataraxie authentique. 4. L'exceptionnel et le rgulier Une clipse de soleil et de lune peut rsulter aussi bien d'une extinction - comme auprs de nous l'on voit cela arriver - qu'galement d'une interposition d'autres corps, soit la terre, soit le ciel, ou un autre du mme type ; et c'est de cette faon qu'il faut considrer ensemble les modes apparents les uns aux autres, et voir que le concours simultan de certains modes n'est pas impensable. En outre, comprenons l'ordre rgulier de la rvolution la faon dont certaines choses se produisent prs de nous, et que la nature divine ne soit en aucun cas pousse dans cette direction, mais qu'on la conserve dpourvue de charge et dans une entire flicit ; car si l'on ne procde pas ainsi, toute l'tude des causes touchant les ralits clestes sera vaine, comme cela est dj arriv certains qui ne se sont pas attachs au mode possible, mais sont tombs dans la vanit pour avoir cru que cela arrivait seulement selon un seul mode, et avoir rejet tous les autres

qui taient compatibles avec le possible, emports vers l'impensable et incapables d'observer ensemble tout ce qui apparat, qu'il faut recueillir comme ses signes. Les longueurs changeantes des nuits et des jours peuvent venir soit des mouvements rapides et inversement, lents, du soleil au-dessus de la terre, parce qu'il change les longueurs des espaces parcourus, soit parce qu'il parcourt certains espaces plus vite ou plus lentement, comme on observe aussi des cas prs de nous, avec lesquels il faut s'accorder lorsqu'on parle des ralits clestes. Mais ceux qui se saisissent de l'unit entrent en conflit, avec ce qui apparat et chouent se demander si la considrer est possible l'homme. IV Mtorologie 1Prvisions Les signes prcurseurs peuvent apparatre soit la faveur de concours de circonstances, comme dans le cas des animaux qui en manifestent prs de nous, soit en raison d'altrations de l'air et des changements ; car ces deux explications ne sont pas en conflit avec ce qui apparat ; mais dans quels cas elles se produisent pour telle ou telle cause, il n'est pas facile de le voir galement. 2 Nuages Les nuages peuvent se constituer et s'assembler soit par le foulage de l'air d la compression des vents, soit par des enchevtrements d'atomes concatns et propres produire ce rsultat, soit en raison de la runion de courants issus de la terre et des eaux ; mais il n'est pas impossible que les assemblages de tels lments se ralisent selon bien d'autres modes. Par suite, les eaux peuvent se former en eux pour autant que les nuages se pressent, et changent, et aussi parce que des vents,

s'exhalant des lieux appropris, se dplacent dans l'air, l'averse plus violente se produisant partir de certains agrgats convenant pour de telles prcipitations. 3 Tonnerre, clair, foudre Il est possible que les coups de tonnerre se produisent en raison du roulement du vent dans les cavits des nuages, comme c'est le cas dans nos viscres, galement par le grondement du feu qu'un vent, dans les nuages, alimente, aussi en raison des dchirures et des cartements des nuages, et aussi en raison des frottements et des ruptures des nuages s'ils se sont congels comme de la glace ; ce qui apparat nous appelle reconnatre qu'au mme titre que l'ensemble, cette ralit particulire se produit selon plusieurs modes. Et les clairs, de mme, se produisent selon plusieurs modes ; en effet, c'est par le frottement et le choc des nuages que la configuration du feu propre produire cet effet, lorsqu'elle s'en chappe, produit l'clair ; galement par l'attisement, sous l'action des vents, de corps de ce genre arrachs aux nuages, qui disposent l'clat que l'on voit ; galement par pressurage, si les nuages sont comprims, soit les uns par les autres, soit par les vents; galement par l'enveloppement de la lumire qui s'est rpandue depuis les astres, car ensuite elle est contracte par le mouvement des nuages et des vents, et elle s'chappe travers les nuages ; ou bien par le filtrage, d aux nuages, de la lumire la plus fine, et par le mouvement de cette lumire ; ou encore par l'embrasement du vent, qui se produit en raison de la forte tension du mouvement et d'un violent enroulement ; aussi par les dchirures des

nuages sous l'effet des vents et l'expulsion des atomes producteurs de feu, qui produisent l'image de l'clair. Et il sera facile de voir distinctement cela en suivant bien d'autres modes, si l'on s'en tient toujours ce qui apparat, et si l'on est capable de considrer ensemble ce qui est semblable. L'clair prcde le tonnerre dans une disposition nuageuse de ce genre, soit parce qu'en mme temps que le vent tombe sur les nuages, la configuration produisant l'clair est expulse, et ensuite le vent qui est roul produit ce grondement ; soit, en raison de la chute de l'un et de l'autre en mme temps, l'clair vient jusqu' nous grce une vitesse plus soutenue, et le tonnerre arrive avec du retard, comme c'est le cas pour certaines choses vues de loin, qui produisent des coups. Il est possible que les foudres se produisent en raison de runions de vents en plus grand nombre, d'un puissant enroulement et d'un embrasement, et d'une dchirure d'une partie suivie d'une expulsion de celle-ci plus puissante encore, en direction des lieux infrieurs - la dchirure survient parce que les lieux attenants sont plus denses, en raison du foulage des nuages ; aussi en raison du feu comprim qui est expuls, comme il est possible aussi que le tonnerre se produise, lorsqu'il est devenu plus important, que le vent l'a puissamment aliment et qu'il a rompu le nuage, du fait qu'il ne peut se retirer dans les lieux attenants, cause du foulage (le plus souvent contre une montagne leve, sur laquelle les foudres tombent avant tout), qui se fait toujours entre les nuages. Et il est possible que les foudres se produisent selon bien d'autres modes ; que seulement soit banni le mythe ! Et il sera

banni si l'on procde des infrences sur ce qui n'apparat pas, en s'accordant correctement avec ce qui apparat. 4 Cyclones, sismes Il est possible que les cyclones se produisent d'une part en raison de la descente d'un nuage dans des lieux infrieurs, qui change de forme en tant pouss par un vent dense, et se trouve emport en masse du fait de ce vent abondant, en mme temps qu'un vent extrieur pousse le nuage de proche en proche ; et aussi bien en raison d'une disposition circulaire du vent, lorsque de l'air se trouve pouss par en haut, et qu'un fort flux de vent se cre, incapable de s'couler sur les cts, cause du foulage de l'air tout autour. Et si le cyclone descend jusqu' la terre, se forment des tornades, quelle que soit la faon dont leur naissance a lieu selon le mouvement du vent ; s'il descend jusqu' la mer, ce sont des tourbillons qui se constituent. Il est possible que les sismes se produisent en raison de l'interception de vent dans la terre, de sa disposition le long de petites masses de cette dernire, et de son mouvement continu, ce qui provoque un tremblement dans la terre. Et ce vent, la terre l'embrasse ou bien parce qu'il vient de l'extrieur, ou bien parce que s'effondrent des fonds intrieurs qui chassent l'air captur dans les lieux caverneux de la terre. Et en raison de la communication mme du mouvement par suite de l'effondrement de nombreux fonds et de leur renvoi en sens inverse, quand ils rencontrent des concentrations plus fortes de terre - il est possible que se produisent les sismes. Et il est possible que ces mouvements de la terre se produisent selon plusieurs autres modes.

Il arrive que les vents surviennent au bout d'un certain temps, lorsqu'un lment tranger s'introduit, rgulirement et petit petit, et aussi par le rassemblement d'eau en abondance ; et les autres vents se produisent, mme si ce sont de faibles quantits qui tombent dans les nombreuses cavits, lorsqu'elles se diffusent. 5 Grle, neige, rose, glace Le grle se forme la fois en raison d'une conglation assez forte, du rassemblement de certains lments venteux venus de tous cts, et d'une division en parties, et aussi par la conglation assez modre de certains lments aqueux, en mme temps que leur rupture, qui produisent la fois leur compression et leur clatement, conformment au fait que lorsqu'ils glent ils se condensent par parties et en masse. Et la rondeur, il n'est pas impossible qu'elle tienne au fait que de tous cts les extrmits fondent, et que lors de sa condensation, de. tous cts, comme on dit, se disposent autour de manire gale, partie par partie, des lments aqueux ou venteux. Il est possible que la neige se forme d'une part lorsqu'une eau fine s'coule la suite de l'adaptation de nuages diffrents, de la pression des nuages appropris, et de sa, dissmination par le vent, et qu'ensuite cette eau gle se dplaant, parce que, dans les rgions situes au-dessous des nuages, il y a un fort refroidissement ; et aussi, en raison d'une conglation dans les nuages qui prsentent une densit faible et rgulire, pourrait se produire une mission, hors des nuages qui se pressent les uns contre les autres, d'lments aqueux disposs cte cte, lesquels, s'ils subissent

une sorte de compression, produisent finalement de la grle, chose qui arrive surtout dans l'air. Et aussi en raison du frottement des nuages qui ont gel, cet agrgat de neige pourrait, en retour, s'lancer. Et il est possible que la neige se forme selon d'autres modes. Le rose se forme d'une. part en raison de la runion mutuelle d'lments en provenance de l'air, de nature produire une humidit de cette sorte ; et c'est d'autre part en raison d'un mouvement qui part des lieux humides ou des lieux qui contiennent de l'eau, que la rose se forme dans les lieux o elle apparat : ensuite ces lments se runissent au mme point, produisent l'humidit, et vont en sens inverse vers le bas, ainsi que souvent, mme prs de nous, se forme de manire semblable ce genre de choses. Et la gele blanche se forme lorsque ces roses connaissent une sorte de conglation, cause d'une disposition d'air froid. La glace se forme aussi bien par l'expression hors de l'eau de la forme arrondie, et la compression des lments ingaux et angle aigu qui se trouvent dans l'eau, que par le rapprochement, partir de l'extrieur, d'lments de cette nature qui, runis, font geler l'eau, une fois qu'ils ont exprim une certaine quantit d'lments ronds. 6. Arc-en-ciel, halo L'arc-en-ciel survient en raison de l'clairement par le soleil d'un air aqueux, ou bien en raison d'une nature particulire de l'air, qui tient la fois de la lumire et de l'air, qui produira les particularits de ces couleurs, soit toutes ensemble, soit sparment ; et partir de cet air-l, d'o se spare , nouveau en brillant, la

lumire, les parties limitrophes de l'air prendront cette coloration, telle que nous la voyons par l'clairement des parties ; quant sa forme arrondie, cette image se forme parce que la vision voit un intervalle partout gal, ou parce que les sections dans l'air se compriment de la sorte, ou bien parce que dans les nuages, les atomes tant emports partir d'un mme air, un certain arrondi se dpose dans ce compos. Le halo autour de la lune se produit parce que de l'air se porte de tous cts vers la lune, et que, ou bien il renvoie galement les coulements qui sont mans d'elle, jusqu' disposer en un cercle la nbulosit que l'on voit, sans oprer une sparation complte, ou bien il renvoie de faon proportionne, de tous cts, l'air qui est autour de la lune, pour disposer ce qui entoure cette dernire en une priphrie ayant une paisseur. Cela se produit seulement en certaines parties soit parce qu'un coulement venu de l'extrieur exerce une violente pression, soit parce que la chaleur s'empare des passages appropris pour raliser cet effet. V Sujets astronomiques complmentaires 1 Comtes Les astres chevelus naissent soit parce qu'apparat la disposition qui fait que du feu prend consistance dans les rgions clestes, en certains lieux, certains moments, soit parce que le ciel, par moments, adopte au-dessus de nous un mouvement particulier, propre faire apparatre de tels astres, ou encore ils s'lancent certains moments en raison d'une disposition donne, se dirigent vers les lieux que nous occupons, et deviennent visibles. Et leur disparition survient par suite de causes opposes celles-l.

2 Astres fixes Certains astres tournent sur p1ace : cela arrive non seulement parce que cette partie monde autour de laquelle le reste tourne, est immobile, comme le disent certains, mais aussi parce qu'un tourbillon d'air tourne autour de lui en cercle, et l'empche de faire un parcours identique celui des autres ; ou bien parce qu' proximit ils n'ont pas la matire approprie, tandis qu'ils l'ont dans le lieu o on les voit demeurer. Et il est possible que cela arrive selon bien d'autres modes, si l'on peut rassembler par le raisonnement ce qui est en accord avec ce qui apparat. 3. Astres errants Que certains astres soient errants, s'il arrive qu'ils aient des mouvements de cette sorte, tandis que d'autres ne se meuvent pas ainsi, il est possible d'une part que cela tienne ce qu'ils ont t contraints ds le commencement se mouvoir en cercle, si bien que les uns sont transports par le mme tourbillon parce qu'il est gal, tandis que les autres le sont par un tourbillon qui comporte en mme temps des ingalits. Mais il est possible galement que selon les lieux o ils sont transports, il se trouve des tendues d'air gales qui les poussent successivement dans la mme direction et les enflamment de faon gale, tandis que d'autres sont assez ingales pour que puissent s'accomplir les changements que l'on observe. Mais donner de ces faits une seule cause, alors que ce qui apparat en appelle une multiplicit, est dlirant et se trouve mis en oeuvre, au rebours de ce qu'il convient de faire, par les zlateurs de la vaine astronomie, qui donnent de certains faits des causes dans le

vide, ds lors qu'ils ne dlivrent pas la nature divine de ces charges-l. Dbut de page 4. Retard de certains astres Il arrive d'observer que certains astres sont laisss en arrire par d'autres, soit parce que, tout en parcourant le mme cercle, ils sont transports autour de lui plus lentement, soit parce qu'ils sont mus selon un mouvement contraire, et sont tirs en sens inverse par le mme tourbillon, soit parce qu'ils sont transports, tantt sur un espace plus grand, tantt plus petit, tout en tournant en cercle autour du mme tourbillon. Et se prononcer de faon simple sur ces faits ne convient qu' ceux qui veulent raconter des prodiges la foule. 5 Etoiles filantes Les astres que l'on dit tomber, et par parties, peuvent se constituer, soit par leur propre usure, et par leur chute, l o se produit un dgagement de souffle, ainsi que nous l'avons dit pour les clairs aussi ; soit par la runion d'atomes producteurs de feu, lorsque apparat un regroupement susceptible de produire cela, et par un mouvement l o l'lan a surgi depuis le commencement, lors de leur runion ; soit par le rassemblement de souffle dans les amas nbuleux et par leur embrasement d l'enroulement qu'ils subissent, ensuite par la dsintgration des parties enveloppantes ; et l'endroit vers lequel entrane l'lan, c'est vers l que le mouvement se porte. Et il y a d'autres modes permettant cela de s'accomplir, en un nombre que je ne saurais dire. 6. Prvisions Les signes prcurseurs qui se produisent en certains animaux, se produisent par un

concours de circonstances ; car les animaux n'introduisent aucune ncessit qui ferait se raliser le mauvais temps, et nulle nature divine ne trne surveillant les sorties de ces animaux, ni, ensuite, n'accomplit ce que ces signes annoncent ; car ce n'est pas sur le premier animal venu, mme un peu plus sens, qu'une telle folie pourrait tomber, encore moins sur celui qui dispose du parfait bonheur. Remmore-toi tous ces points, Pythocls, car tu t'carteras de beaucoup du mythe, et tu seras capable de concevoir ce qui est du mme genre. Mais surtout, consacretoi l'observation des principes, de l'illimit et de ce qui leur est apparent, et encore des critres et des affections, et de ce en vue de quoi nous rendons compte de ces questions. Car ce sont eux surtout ; lorsqu'on les observe ensemble, qui feront concevoir facilement les causes des ralits particulires ; mais ceux qui ne ressentent pas pour eux le plus vif attachement, ne pourront pas correctement observer ensemble ces lments mmes, ni obtenir ce en vue de quoi il faut les observer.

EPICURE
Lettre Hrodote ou Lettre sur la Physique ou Lettre sur l'Univers
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A l'intention de ceux qui ne peuvent pas, Hrodote, tudier prcisment et dans le dtail mes crits sur la nature, ni mme examiner les plus importants des livres que j'ai composs, pour eux j'ai prpar un rsum de la doctrine complte, destin leur faire garder suffisamment en mmoire les opinions les plus gnrales, afin

qu'en chaque occasion, sur les questions capitales, ils puissent se venir en aide eux-mmes, pour autant qu'ils s'appliquent l'observation de la nature. Et mme ceux qui ont suffisamment progress dans la considration de l'ensemble doivent garder dans leur mmoire l'esquisse, prsente selon les principes lmentaires, de la doctrine complte ; en effet, nous avons fortement besoin d'une apprhension pleine, et pas de la mme faon d'une apprhension du particulier. Il faut donc continuellement aller vers cela, il faut produire dans sa mmoire ce partir de quoi l'on fera porter l'apprhension capitale sur les ralits, et l'on dcouvrira aussi toutes le prcisions particulires, ds lors que les esquisses les plus gnrales auront t bien embrasses et remmores ; car mme pour celui qui est parfaitement form, la condition majeure de toute connaissance prcise consiste pouvoir faire usage des apprhensions avec acuit, en les ramenant des lments et des formules simples. En effet, il n'est pas possible de procder, dans toute sa densit, au parcours continu des lments gnraux, si l'on n'est pas capable, en s'aidant de brves formules, d'embrasser en soi-mme tout ce qui galement a pu tre connu avec prcision, en particulier. C'est pourquoi, tant donn qu'une telle voie est utile tous ceux qui sont familiers de l'tude de la nature, moi qui, en prescrivant l'activit continue dans l'tude de la nature, introduis principalement par cela la paix dans la vie, j'ai crit pour toi un rsum de ce genre, une prsentation selon leur forme lmentaire des opinions de porte gnrale. I. Les principes de l'tude de la nature 1. Prceptes mthodologiques

Pour commencer, Hrodote, il faut saisir ce qui est plac sous les sons, afin qu'en nous y rapportant, nous soyons en mesure d'introduire des distinctions dans ce qui est matire opinion, que cela suscite une recherche ou soulve une difficult, et pour viter que tout ne reste sans distinction dans des dmonstrations que nous mnerions l'infini, ou bien que nous n'ayons que des sons vides. 38. Car il est ncessaire que pour chaque son, la notion premire soit vue et n'ait nullement besoin de dmonstration, si nous devons bien possder l'lment auquel rapporter ce qui suscite une recherche ou soulve une difficult, et qui est matire opinion. En outre, il faut observer toutes choses suivant les sensations, et en gnral les apprhensions prsentes, tant celles de la pense que celles de n'importe quel critre, et de la mme faon les affections existantes, afin que nous soyons en possession de ce par quoi nous rendrons manifeste ce qui attend confirmation ainsi que l'invident.
2. Principes de l'tude de la nature : l'invident

Une fois que l'on a distinctement saisi cela, on doit ds lors avoir une vision d'ensemble sur les ralits invidentes. D'abord, rien ne devient partir de ce qui n'est pas ; en effet, tout deviendrait partir de tout, sans nu besoin d'une semence. Et si ce qui disparat tait dtruit et allait dans le non-tre, toutes choses auraient pri, puisque ce en quoi elles se sont dissoutes ne serait pas. En outre, le tout a toujours t tel qu'il est maintenant, et tel il sera toujours ; car il n'y a rien vers quoi il aille changer ; car aussi, aux cts du tout, il n'y a rien qui puisse entrer en lui et le changer.

Mais aussi , le tout est ; car, que les corps soient, c'est ce qu'atteste en toute occasion la sensation mme, qu'il est ncessaire de suivre pour conjecturer, avec l'aide du raisonnement, l'invident, comme je l'ai dit auparavant. Si ce que nous appelons vide, espace et nature intangible n'tait pas, les corps n'auraient pas d'endroit o tre ni travers quoi se mouvoir, comme manifestement ils se meuvent. En dehors de ces natures, on ne peut rien parvenir penser, par une connaissance qui embrasse ou par analogie avec les choses que la connaissance embrasse, que l'on prenne pour des natures totales et non pour ce que l'on nomme accidents ou caractres concomitants de ces natures. En outre, parmi les corps, les uns sont des composs, les autres ce avec quoi les composs sont faits ; ces corps-ci sont inscables et immuables, s'il est vrai que toutes choses ne sont pas destines se dtruire dans le non-tre ; au contraire ils ont la force de subsister dans les dissolutions des composs, tant pleins par leur nature, n'ayant rien par o ni par quoi ils pourraient tre dissous. De sorte que les principes sont ncessairement les natures corporelles inscables. Mais aussi, le tout est illimit. Car ce qui est limit a une extrmit ; mais l'extrmit est observe ct d'autre chose ; de sorte que, n'ayant pas d'extrmit, il n'a pas de limite ; et n'ayant pas de limite, il sera illimit et non limit. En outre, illimit est le tout par le nombre des corps ainsi que par la grandeur du vide. Car si le vide tait illimit, tandis que les corps taient en nombre fini, les corps ne demeureraient nulle part, mais ils seraient emports et disperss travers

le vide illimit, n'ayant rien pour les soutenir et les renvoyer dans les chocs et si le vide tait fini, les corps en nombre illimit n'auraient pas de lieu o prendre place. Outre cela, les corps inscables et pleins, partir desquels les composs se constituent et dans lesquels ils se dissolvent, prsentent des diffrences de formes que l'esprit ne peut embrasser ; car il n'est pas possible que tant de diffrences naissent d'un nombre de formes identiques, que l'on embrasserait. Et pour chaque configuration, les atomes semblables sont en nombre absolument illimit, mais du point de vue des diffrences il ne sont pas absolument illimits mais seulement ne peuvent pas tre embrasss, si l'on ne veut pas, pour les grandeurs aussi, les renvoyer tout simplement dans l'illimit. Les atomes ont un mouvement continu perptuel, et certains s'loignent une grande distance les uns des autres, tandis que d'autres gardent la vibration proprement dite, lorsqu'ils se trouvent dtourns dans un enchevtrement, ou sont recouverts par des atomes enchevtrs. En effet, la nature du vide, qui dlimite chaque atome en lui-mme, conduit cela, puisqu'elle n'est pas capable, de fournir un soutien ; et en mme temps, la solidit qu'ils ont produit, dans le choc, la contrevibration, dans la mesure o l'enchevtrement permet le retour la position initiale, la suite du choc. Et il n'y a pas de commencement ces mouvements, puisqu'en sont causes les atomes, et le vide. Une formule de cette force, si l'on se souvient d'une rflexion applique la nature de ce qui est.
II. Dveloppement de l'tude de la nature : structure et proprits des corps 1. Cosmologie

Mais aussi, les mondes sont en nombre illimit, tant ceux semblables celui-ci, que les autres dissemblables. En effet, comme les atomes sont en nombre illimit, ainsi qu'il a t dmontr l'instant, ils sont emports au plus loin ; car les atomes, tels qu'on les dcrit, dont pourrait natre un monde, ou par lesquels il pourrait tre produit, ne sont pas puiss en un seul monde, ou en un nombre limit de mondes, ni dans tous ceux qui sont tels que celui-ci, ni dans tous ceux qui en sont diffrents. Si bien que rien ne s'oppose au nombre illimit des mondes.
2. Gnosologie : sens et perception

En outre, il y des rpliques de mme forme que les solides, qui, par leur finesse, sont fort loignes de ce qui apparat. Il n'est pas impossible en effet que se produisent de tels dtachements dans l'enveloppe, ni que se trouvent les dispositions propres laborer la concavit et la finesse, ni que des effluves conservent avec prcision la position et la situation successives qu'ils avaient sur les solides. Ces rpliques, nous les appelons des simulacres. En outre, le mouvement travers le vide, qui se produit sans aucune rencontre de corps qui le heurte, franchit toute grandeur que l'on peut embrasser, en un temps inconcevable. Le heurt et l'absence de heurt sont en effet similaires la lenteur et la vitesse. Certes, ce n'est pas non plus en mme temps, selon les dures qu'observe la raison, que le corps m lui-mme arrive en plusieurs endroits - car cela est impensable - et ce, alors qu'il arrive en mme temps que d'autres dans le temps sensible, d'o qu'il se soit dtach dans l'illimit, non pas mme depuis un lieu partir duquel nous pourrions embrasser son mouvement. En effet, cela sera similaire un heurt, mme

si, jusqu'au point que nous avons atteint, nous admettons que la vitesse du mouvement rsulte de l'absence de heurt. Il est galement utile de retenir cet lment-l. Ensuite, que les simulacres soient d'une finesse insurpassable, aucun tmoignage appuy sur ce qui apparat ne l'infirme ; d'o aussi le fait qu'ils aient des vitesses insurpassables, car ils ont tous un passage adapt, outre que rien ne provoque de heurt, ou trs peu, avec un nombre illimit d'entre eux, tandis que pour un grand nombre et mme un nombre limit d'atomes, quelque chose provoque instantanment un heurt. Outre cela, rien n'infirme que la production de simulacres se produit aussi vite que la pense. De fait, l'coulement qui part de la surface des corps est continu ; il n'est pas rendu manifeste par la diminution en raison du remplissement compensatoire ; il maintient la position et l'ordre qui taient ceux des atomes la surface du solide pendant longtemps, mme si parfois il se rpand en dsordre, et que des assemblages fugaces se forment sur l'enveloppe, parce qu'il n'est pas ncessaire que leur remplissement se fasse en profondeur, et qu'il existe mme d'autres modes d'engendrement concernant de telles natures. Rien de tout cela n'est infirm par les sensations, si l'on considre de quelle manire l'on rapportera les forces agissantes des ralits extrieures nous, afin de rapporter galement les coaffections. Et il faut aussi considrer que nous voyons et discernons par la pense les formes, lorsque, depuis les ralits extrieures, quelque chose s'introduit en nous ; car la

nature propre de leur couleur, de leur forme, les ralits extrieures ne l'imprimeraient pas par le moyen de l'air, intermdiaire entre eux et nous, ni par des rayons lumineux ou des coulements, quels qu'ils soient, allant de nous elles, comme c'est le cas lorsque, depuis les ralits, des rpliques s'introduisent en nous, de mme couleur et de mme forme, en fonction de l'adaptation de leur taille la vue ou la pense, avec leurs mouvements rapides ; ensuite, pour cette raison, ce qui est un et continu restitue l'image, et conserve la co-affection distance du substrat, par la pression proportionne qui vient de lui, et qui rsulte de la vibration profonde des atomes dans le solide. Et l'image, que nous saisissons par une apprhension de la pense ou par les organes des sens, soit de la forme soit de ses caractres concomitants, est la forme mme du solide, qui se constitue selon la succession compacte du simulacre ou selon ce qui en reste. Le faux et l'erreur tiennent dans le fait d'ajouter chaque fois l'opinion que cela va tre confirm ou non-infirm, tandis qu'ensuite cela n'est pas confirm, en raison d'un certain mouvement en nous-mmes li une apprhension imaginative, mais qui s'en distingue ; et par ce mouvement se produit le faux. Car la ressemblance des phantasmes saisis comme des reproductions, qu'ils surgissent dans les rves, ou selon d'autres apprhensions de la pense, ou des autres critres ne saurait exister pour ce que l'on dit tre et tre vrai, s'il n'y avait des choses que nous apprhendons . Mais l'erreur n'existerait pas, si nous n'avions galement un autre mouvement en nous-mmes qui, tout en lui tant associ, s'en

distingue ; suivant ce mouvement, s'il n'y a pas confirmation, ou s'il y a infirmation, survient le faux et s'il y a confirmation ou non-infirmation, survient le vrai. Et il faut bien conserver cette opinion, afin que les critres conformes aux vidences ne soient pas dtruits, et que l'erreur, affermie de semblable manire, n'introduise le trouble partout. Mais aussi, l'audition provient d'un souffle qui se transporte depuis ce qui parle, rsonne, fait entendre un bruit ou affecte de quelque manire l'oue. Et ce coulement se rpand en masses ayant des parties semblables, qui conservent en mme temps qu'une co-affection rciproque, une unit propre, s'tendant jusqu' l'metteur et produisant la sensation qui s'applique habituellement ce dernier, et sinon rend seulement vidente sa provenance extrieure. En effet, sans une certaine co-affection, qui ramne la source dont elle part, il n'y aurait pas de sensation telle qu'on l'prouve. Il ne faut donc pas considrer que l'air lui-mme est inform par la voix profre ou par des sons du mme genre - il s'en faut de beaucoup qu'il puisse subir cette transformation sous l'action de la voix mais immdiatement, lorsque nous donnons de la voix, le choc qui survient en nous provoque une expression de masses propre constituer un coulement fait de souffles, et cette expression provoque en nous l'affection auditive. En outre, il faut considrer que l'odorat, comme c'est le cas pour l'oue, ne produirait aucune affection, si, depuis la chose, ne se dtachaient des corpuscules, adapts cet organe sensible, propres l'branler, les uns en le troublant et en le contrariant, les autres sans provoquer de trouble, et de faon approprie. Dbut de

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3. Les corps simples

En outre, il faut considrer que les atomes ne prsentent aucune des qualits qui appartiennent ce qui apparat, hormis la forme, le poids, la grandeur, et tout ce qui est ncessairement et naturellement li la forme. Car toute qualit change ; mais les atomes ne changent nullement, puisqu'il faut que quelque chose de solide et d'indissoluble subsiste dans la dissolution des composs, qui produira des changements non pas vers le non-tre ni partir du non-tre, mais grce des changements de position dans de nombreux corps, et pour certains grce des apports et des retraits. D'o il est ncessaire que ce qui ne connat pas de changement de position soit incorruptible et n'ait pas la nature de ce qui change, mais qu'il ait des masses et des formes propres ; en effet, il est bien ncessaire que cela subsiste. De fait, dans ce qui prs de nous change de configuration par l'rosion de la priphrie, on saisit que la forme est inhrente, tandis que les qualits de ce qui change ne sont pas inhrentes, la manire dont se maintient la premire, mais elles prissent en quittant le corps tout entier. Ces lments subsistants suffisent donc pour produire les diffrences des composs puisqu'il est videmment ncessaire que certaines choses subsistent, et ne se dtruisent pas en allant dans le non-tre. Pourtant, il ne faut pas considrer que toute grandeur se trouve dans les atomes, pour viter que ce qui apparat ne tmoigne du contraire ; mais il faut considrer qu'il y a des variations de grandeur. Car, si l'on ajoute cela, on rendra mieux compte

de ce qui a lieu suivant les affections et les sensations. Mais penser qu'il y a toute grandeur ne sert rien pur expliquer les diffrences de qualit : des atomes devraient parvenir jusqu' nous, en tant visibles, or on n'observe pas que cela se produise, et l'on ne peut parvenir penser comment un atome pourrait tre visible. En outre, il ne faut pas considrer que dans le corps fini se trouvent des corpuscules en nombre illimit ni de n'importe quelle taille. De sorte qu'il faut non seulement supprimer la division l'infini vers le plus petit, afin de ne pas extnuer toutes choses et, quand nous embrassons des corps denses, de ne pas tre contraints en comprimant les tres de les consumer jusqu'au non-tre, mais en outre il ne faut pas croire que le parcours, dans les corps finis, ait lieu l'infini, ni vers le petit. D'abord, si l'on vient affirmer que ces corpuscules sont en nombre illimit dans un corps quelconque, ou de n'importe quelle taille, il n'y a pas moyen de penser comment cela est possible : comment ce corps serait-il encore limit en grandeur ? Il est vident en effet que ces corpuscules en nombre illimit ont eux-mmes une certaine taille ; et la grandeur constitue par ces corpuscules, quelle que soit leur taille, sera aussi illimite. D'autre part, ce qui est limit a une extrmit que l'on peut distinguer, mme si on ne peut l'observer comme quelque chose qui est en soi, et il n'est pas possible de ne pas penser comme tel ce qui la suit, et ainsi, suivant la succession, en allant de l'avant, il n'est pas possible d'arriver par la pense, en suivant ce qui est tel, au rsultat que l'illimit existe.

Enfin, il faut bien penser que ce qu'il y a de plus petit dans la sensation n'est pas semblable ce qui peut tre parcouru, et n'en est pas non plus totalement dissemblable, de telle sorte qu'il prsente un caractre commun avec ce qui se laisse parcourir, bien qu'on ne distingue pas en lui de parties. Mais quand, en raison de la ressemblance que procure ce caractre commun, nous pensons distinguer quelque chose de lui, savoir une partie antrieure, et une partie postrieure, nous parvenons ncessairement l'galit entre elles. Nous observons ces plus petits lments les uns la suite des autres, en commenant par le premier, sans qu'ils soient dans le mme lieu, sans que par leurs parties ils touchent les autres parties, mais fournissant les mesures pour les grandeurs en ce qui fait leur caractre propre, un plus grand nombre dans une grandeur plus grande, un plus petit nombre dans une grandeur plus petite. Il faut considrer que cette analogie vaut pour l'lment le plus petit dans l'atome. En effet, il est vident que celui-ci diffre par la petitesse de ce qui est observ dans la sensation, mais la mme analogie vaut ; car prcisment, que l'atome est pourvu d'une grandeur, c'est ce que nous avons affirm, en suivant cette analogie sensible, nous contentant d'agrandir quelque chose qui est petit. En outre, il faut considrer que les lments les plus petits et sans mlange sont les limites des longueurs, qui fournissent la mesure, partir d'eux-mmes pris comme premiers, aux grandeurs plus grandes et plus petites, cela par l'observation rationnelle applique aux ralits invisibles. Car la communaut qui existe entre eux et ce qui n'admet pas le passage

est suffisante pour parvenir jusqu' ce point. Mais il n'est pas possible qu'un rassemblement se constitue partir d'eux, dans l'ide qu'ils disposeraient du mouvement. En outre, il ne faut pas affirmer que dans l'illimit le haut et le bas sont le plus haut ou le plus bas. Nous savons bien que ce qui est au-dessus de notre tte tant susceptible, partir du point o nous nous tenons, d'aller l'infini, ne nous apparatra jamais tel, ou encore ce qui est en-dessous (pour ce que l'on pense aller l'infini la fois vers le haut et vers le bas par rapport au mme point) ; il est en effet impossible de penser cela. De sorte qu'il est possible de prendre comme un mouvement celui que l'on pense dirig vers le haut, l'infini, et comme un autre celui qui est dirig vers le bas, mme si des milliers de fois ce qui se dplace partir de nous vers des lieux au-dessus de notre tte arrive aux pieds de ceux qui sont au-dessus de nous, ou ce qui est partir de nous se dplace vers le bas, arrive au-dessus de la tte de ceux qui sont en-dessous. Car le mouvement entier est nanmoins pens comme s'opposant par chacun des deux aspects indfiniment. En outre, il est ncessaire que les atomes aient une vitesse gale, lorsqu'ils se portent travers le vide, sans que rien ne les heurte ; en effet, les lourds ne seront pas emports plus vite que les petits et lgers, du moins quant rien ne va leur rencontre ; et les petits ne seront pas emports plus vite que les grands, car ils ont tous un passage adapt, du moins lorsqu' ces derniers rien ne se heurte ; le mouvement vers le haut et le mouvement oblique rsultant des heurts ne sont pas

non plus, plus rapides, ni les mouvements vers le bas rsultant de leurs poids propres car pour autant que l'atome conserve l'un ou l'autre, dans cette mesure il aura un mouvement aussi rapide que la pense, jusqu' ce qu'il y ait un heurt, par suite d'une action extrieure, ou de son poids propre s'opposant la puissance de celui qui l'a frapp. Mais en outre, s'agissant des composs, l'on dira l'un plus rapide que l'autre, alors que les atomes ont des vitesses gales, du fait que les atomes dans les agrgats se dplacent vers un seul lieu et selon le plus petit temps continu, mme s'ils ne se dplacent pas vers un seul lieu dans les temps qu'observe la raison ; mais ils se heurtent frquemment, jusqu' ce que la continuit du mouvement parvienne jusqu'aux sens. Car ce que l'opinion ajoute au sujet de l'invisible, savoir que mme les temps observs par la raison comporteront la continuit du mouvement, n'est pas vrai pour de tels corps, puisque du moins tout ce qui est observ ou saisi en une apprhension, grce la pense, est vrai.
4. L'me dans le compos

A la suite de cela, il faut considrer, en se rfrant aux sensations et aux affections car c'est ainsi que l'on obtiendra la certitude la plus ferme - que l'me est un corps compos de fines parties, rpandu travers tout l'agrgat, ressemblant fort un souffle mlang une certaine proportion de chaleur, tantt semblable l'un tantt l'autre ; mais il y a la partie qui diffre grandement de ces mmes lments par la finesse de ses parties, et qui pour cette raison, est d'autant plus en co-affection avec le reste de l'agrgat. C'est tout cela que manifestent les facults de l'me, aussi bien

les affections que l'aisance se mouvoir, les penses et out ce dont la privation nous fait mourir. En outre, il faut retenir que l'me est la cause prpondrante de la sensation. Certes, il ne lui reviendrait pas d'tre la cause de la sensation, si elle n'tait pas en quelque sorte protge par le reste de l'agrgat ; et comme le reste de l'agrgat a promis l'me d'exercer ce rle de cause, il reoit lui aussi sa part de cette sorte d'accident qui lui vient de l'me, non pas toutefois de tout ce que cette dernire possde. C'est pourquoi, si l'me s'en va, il ne conserve pas la sensation. Car lui ne possde pas en lui-mme cette puissance, mais il la procure une autre ralit dveloppe en mme temps que lui, et qui, grce la puissance constitue autour d'elle, ralisant aussitt pour elle-mme, par le mouvement, l'accident sensible, le lui transmet en retour, parce qu'elle lui est contigu et qu'elle est en coaffection avec lui, ainsi que je l'ai dit. C'est pourquoi aussi l'me, quand elle se trouve dans l'agrgat, mme si quelque autre partie a t enleve, ne sera jamais insensible ; mais si elle meurt avec une partie en tel endroit, lorsque l'agrgat qui la protge est dfait soit en totalit soit en partie, condition qu'elle subsiste, elle ressent de faon aigu la sensation. En revanche, le reste de l'agrgat, qui subsiste entier ou en partie, ne possde pas la sensation si l'me l'a quitt, quel que puisse tre le nombre des atomes qui tendent constituer la nature de l'me. Et en vrit, quand l'agrgat entier se dfait, l'me se rpand, elle n'a plus les mmes puissances ni ne se meut, de sorte qu'elle ne possde plus la sensation. Car il n'est pas possible de penser qu'elle sente si elle ne

se trouve pas dans cet ensemble, et qu'elle fasse usage de ces mouvements quand ce qui la protge et l'enveloppe n'est plus dans l'tat qui permet l'me, comme maintenant, d'avoir ces mouvements. Mais voici aussi le point qu'il faut assurment mditer : l'incorporel s'applique ce qui pourrait tre pens par soi ; or, il n'est pas possible de penser un incorporel par soi autre que le vide ; et le vide ne peut ni agir ni subir, mais offre seulement aux corps le mouvement travers lui. Si bien que ceux qui affirment que l'me est incorporelle parlent en l'air. Car elle ne pourrait en rien agir ni subir, si elle tait telle qu'ils le disent ; mais en ralit, il est vident que l'un et l'autre sont distinctement perus comme des accidents de l'me. Si l'on ramne donc tous ces raisonnements sur l'me aux affections et aux sensations, si l'on se souvient de ce qui a t dit au dbut, on verra avec clart qu'ils sont suffisamment contenus dans les esquisses pour que l'on puisse, partir d'eux, prciser le dtail avec fermet.
5. Caractristiques des corps composs

Mais en outre les formes, les couleurs, les grandeurs, les poids, et tout ce que l'on attribue au corps en les prenant comme toujours concomitants soit de tous les corps, soit de ceux qui sont visibles et connaissables en euxmmes par la sensation, il ne faut les considrer ni comme des natures qui existent par ellesmmes - car il n'est pas possible de parvenir penser cela - ni comme n'existant pas du tout, ni comme des ralits autres, incorporelles, qui s'ajoutent au corps, ni comme des parties du corps, mais, de faon gnrale, comme le corps tout entier, qui, au moyen de tus ces caractres, possde sa propre nature permanente ; et il

n'est pas possible qu'il rsulte de leur mlange - comme lorsqu' partir des corpuscules mmes l'on constitue un agrgat plus grand, que ce soit partir des constituants premiers, ou partir de grandeurs infrieures cet ensemble donn mais c'est seulement, comme je le dis, au moyen de tous ces caractres qu'il possde sa propre nature permanente. Et tous ces caractres relvent d'apprhensions propres, et comportent des lments distinctifs, bien que l'ensemble dense leur reste conjoint et n'en soit en aucun cas spar : ce qu'on lui attribue l'est d'aprs la notion dense du corps. En outre, il arrive souvent aux corps, et ils ne leur sont pas joints durablement, des accidents qui ne sont pas au nombre des invisibles, sans tre non plus des incorporels. De sorte que, si nous nous servons de ce nom suivant l'acception la plus courante, nous rendons manifeste que les accidents n'ont pas la nature du tout, que par le rassemblement, suivant l'ensemble dense, nous appelons corps, pas plus qu'ils n'ont la nature de ce qui lui est joint durablement, sans quoi il n'est pas possible de penser le corps. Chacun de ces caractres pourrait tre nomm d'aprs certaines apprhensions, tandis que l'ensemble dense reste joint, mais au moment mme o l'on observe que chacun d'eux est concomitant, puisque les caractres accidentels ne sont pas joints en permanence au corps. Et il en faut pas exclure de l'tre cette vidence-l, sous prtexte qu'ils n'ont pas la nature du tout dont ils sont concomitants - que nous appelons aussi corps -, ni celle des ralits qui lui sont jointes en permanence, mais il ne faut pas non plus penser qu'ils sont par eux-mmes - car cela n'est pensable ni pour eux ni pour les

caractres concomitants permanents - au contraire, c'est ce qui prcisment apparat, il faut penser que tous les caractres accidentels sont relatifs au corps, qu'ils ne lui sont pas joints en permanence et n'ont pas non plus par eux-mmes le rang d'une nature, mais, suivant la manire dont la sensation mme les particularise, c'est ainsi qu'on les observe. En outre, il faut mditer avec force le point suivant : il n'y a certainement pas mener la recherche sur le temps comme sur le reste, c'est--dire tout ce que nous cherchons en un substrat, et que nous rapportons aux prnotions considres en nous-mmes, mais nous devons, par analogie, nous rfrer l'vidence mme, suivant laquelle nous parlons tout en nous, congnital ement. Et il ne faut pas changer les termes pour d'autres qui seraient meilleurs, mais il faut se servir son propos de ceux qui existent ; et il ne faut pas non plus lui attribuer quelque autre chose, dans l'ide que son tre est identique cette proprit - c'est bien l ce que font certains -, mais il faut surtout raisonner avec prcision sur cette seule chose : quoi nous lions ce caractre qui lui est propre, et par quoi nous le mesurons. Celuici en effet ne requiert pas une dmonstration mais un raisonnement prcis, du fait que nous le lions aux jours et aux nuits et leurs parties, tout comme aux affections et aux non-affections, aux mouvements et aux repos, concevant en retour que ceci mme, par quoi nous dsignons le temps, est un certain accident particulier, qui a rapport ces choses.
6. Gnrations, volution

En plus de ce qui a t dit auparavant, il faut considrer que les mondes et tout

compos limit, prsentant une forte ressemblance de forme avec ce que nous voyons, sont issus de l'illimit, et tous se sont spars partir d'amas particuliers, qu'ils soient plus grands ou plus petits ; et l'inverse, tous se dissolvent, les uns plus vite, les autres plus lentement, les uns le subissent par l'effet de tels agents, les autres de tels autres. En outre, il ne faut pas considrer que les mondes ont ncessairement une seule configuration, mais ils sont diffrents, car les uns sont sphriques, d'autres ovodes, et d'autres ont d'autres formes ; ils n'ont pas cependant toutes les formes possibles. Il ne faut pas considrer non plus qu'existent des vivants qui se sont spars de l'illimit. De fait, personne ne saurait dmontrer que dans tel monde pourraient ne pas tre comprises les semences dont les vivants, les plantes et tous les autres tres que l'on observe sont forms, et dans tel autre ils ne pourraient l'tre. On doit pareillement considrer qu'ils croissent de la mme faon que sur terre. En outre, il faut comprendre que la nature aussi a reu des ralits mmes un enseignement multiple et vari, qu'elle a t contrainte par eux, et que plus tard le raisonnement a introduit des prcisions et ajout des dcouvertes ce que la nature transmettait, dans certains cas plus vite, dans certains autres plus lentement, dans certaines priodes et moments, suivant des progrs plus importants, dans d'autres, suivant des progrs moindres. De l, il suit que les noms au dbut ne sont pas ns par convention, mais les natures mmes des hommes qui, selon chaque peuplade, prouvaient des affections

particulires et recevaient des impressions particulires, chassaient de faon particulire l'air, comme le disposait chacune des affections et impressions, pour qu' un moment il se fit une diffrence selon les lieux qu'occupaient les peuplades. Ensuite, c'est en commun que l'on fit une convention dans chaque peuplade sur les lments particuliers, afin de rendre les dsignations moins ambigus les unes par rapport aux autres, et plus concises ; et les ralits qui n'taient pas visibles avec les autres, ceux qui les concevaient les introduisaient en faisant circuler des sons, qu'ils taient pousss profrer, tandis que les autres, qui les adoptaient au moyen du raisonnement, en suivant la cause prdominante, parvenaient ainsi les interprter.
III FONCTION ET FINALITE DE L'ETUDE DE LA NATURE 1. Contre la thologie astrale

En outre, dans le domaine des ralits clestes, il faut considrer que le mouvement, le solstice, l'clipse, le lever, le coucher, et les choses du mme ordre se produisent sans que quelqu'un en ait la charge, qui les mette en ordre ou doive les mettre en ordre, et conserve en mme temps son entire flicit jointe l'incorruptibilit - en effet, les occupations, les soucis, les colres et les bienfaits ne s'accordent pas avec la flicit, mais ceux-l surviennent dans la faiblesse, la peur et le besoin de proches -, et inversement sans que des tres qui, en mme temps qu'ils seraient du feu compact, disposeraient de la flicit, produisent ces mouvements-l, par leur volont ; mais il faut prserver dans sa totalit la majest, en suivant tous les noms qui se rapportent de tells notions, et condition qu'il n'en rsulte pas d'opinions opposes la majest ; sinon, l'opposition mme produira le

plus grand trouble dans les mes. Cela tant dit, on doit considrer que c'est parce qu'il s'est produit des interceptions rsultant, l'origine, de ces amas, lors de la naissance du monde, que se produisent cette ncessit et ce mouvement circulaire.
2. Etude des ralits clestes et explication multiple

En outre, il faut considrer que la tche de l'tude de la nature est de prciser exactement la cause affrente aux questions capitales, et que la flicit dans la connaissance des ralits clestes se ralise ce moment-l, lorsque l'on sait quelles sont les natures que l'on observe dans ces ralits clestes, et tout ce qui leur est apparent, pour parvenir la prcision qui conduit cette fin. De plus, sur de telles questions, il faut considrer qu'il n'y a pas de mode explicatif multiple, pas plus que la possibilit que cela soit autrement que cela n'est, et qu'il n'y a simplement rien dans la nature incorruptible et bienheureuse qui suggre la division ou le trouble ; et il est possible par la rflexion de saisir que cela est seulement ainsi. Et il faut penser que ce que produit l'enqute portant sur le coucher, le lever, le solstice, l'clipse, et toutes choses apparentes, ne contribue plus la flicit que donne la connaissance : au contraire ceux qui ont examin tout cela, tout en ignorant quelles sont les natures et quelles sont les causes capitales, ressentent des peurs semblables celles qu'ils prouvaient s'ils n'avaient pas ce savoir en plus ; peut-tre sont-elles mme plus nombreuses, toutes les fois que l'effroi rsultant des remarques accumules sur ces ralits clestes empche d'obtenir la solution, ainsi que la matrise des questions capitales.

C'est pourquoi nous dcouvrons un plus grand nombre de causes aux solstices, couchers, levers, clipses et modes du mme ordre, tout comme pour les faits particuliers. Et il ne faut pas considrer que notre manire d'en user avec ces choses n'apporte pas en retour une prcision suffisamment grande pour atteindre un tat sans trouble, de flicit. De sorte qu'il faut, en observant par comparaison de combien de faons le semblable se produit auprs de nous, raisonner sur les causes touchant les ralits clestes et l'invident en totalit, mprisant ceux qui ne reconnaissent pas ce qui est ou devient d'une seule faon, ni ce qui a plusieurs faons d'arriver, pour les ralits qui transmettent l'image grande distance, et qui de plus ignorent mme dans quelles situations il n'est pas possible d'tre sans trouble. Si donc nous pensons tout la fois qu'il est possible une chose de se produire de telle faon, et quels sont les cas o il est possible semblablement de parvenir l'absence de trouble, lorsque nous dcouvrirons que cela arrive de multiples faons, nous serons sans trouble, comme si nous savions que cela arrive de telle faon.
3. Du trouble l'ataraxie

En plus de toutes ces considrations d'ensemble, il faut bien penser que le trouble capital pour les mes des hommes tient ce qu'ils forgent l'opinion que ces ralits sont bienheureuses et incorruptibles et ont aussi en mme temps des volonts, des actions, des causes, qui sont contraires ces caractres, et il tient galement ce qu'ils s'attendent toujours - ou le redoutent - quelque chose d'ternellement terrible, en raison des mythes ou encore de l'insensibilit qu'il y a dans l'tat de

mort, qu'ils craignent comme si elle pouvait les atteindre, et il tient aussi au fait que ces affections sont moins dues des opinions qu' une disposition d'esprit irrationnelle : il s'ensuit qu'en ne dfinissant pas ce qui est craindre ils (les hommes) ressentent un trouble gal celui qu'ils auraient s'ils en formaient des opinions, ou mme plus intense. Mais l'ataraxie consiste tre affranchi de tous ces troubles et garder continuellement en mmoire les lments gnraux et capitaux. De l suit qu'il faut s'attacher tout ce qui est prsent, et aux sensations aux sensations de ce qui est commun selon ce qui est commun, aux sensations de ce qui est particulier selon ce qui est particulier - et toute vidence prsente, selon chacun des critres ; si nous nous appliquons cela, nous dcouvrirons de faon correcte la cause d'o provenaient le trouble et la peur, et nous nous affranchirons, en raisonnant sur les causes des ralits clestes et de tout le reste qui en permanence advient, de toutes ces choses qui effraient les autres hommes au dernier degr. Voil, Hrodote, les points rcapitulatifs les plus importants sur la nature de toutes choses, que j'ai rsums ton intention. De sorte que ce discours saisi avec prcision permettra, je pense, quiconque, mme s'il n'en vient pas toutes les prcisions particulires, d'acqurir une vigueur incomparable par rapport aux autres hommes. Et par lui-mme il clarifiera beaucoup de questions particulires, car la prcision que j'y ai introduite suit la doctrine complte et ces lments mmes, conservs en mmoire, lui viendront en aide continuellement. En effet, ces

lments sont tels que ceux qui ont dj men, avec une prcision suffisante ou complte, des tudes particulires, peuvent, en ramenant des apprhensions de ce genre, faire porter la plupart de leurs parcours sur la nature dans son ensemble ; et tous ceux qui ne font pas totalement partie du groupe mme des confirms, grce ces lments et sur un mode non verbal, effectuent la vitesse de la pense un parcours des lments capitaux, pour gagner la paix.

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