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Equilibres artificiels imposs des lments provenant de la dmatrialisation de la matire. (Pliolugr.instantanes).

Published, Paris, 10 juin 1903. Privilgeof Copyrightin tho United Statesreservedunder the Act approvedMardi 3, 1905, Paris. FLAMMARION, by ERXEST Publi Paris, le dix juin mil neuf cent cinq. rserv en vertu do la loi Privilgedu droit d'auteur aux tats-Unis, sanctionnele 3 mars 1905, diteur Paris. FLAMMARION, par ERNEST

INTRODUCTION

Ce livre est consacr l'tude de l'volution de la des matire', c'est--dire de l'lment fondari.mtal choses, du substralum des mondes et des tres qui vivent leur surface. Il reprsente la synthse des recherches exprimentales que nous avons publies pendant huit ans dans de nombreux mmoires. Elles ont eu nom* consquence de montrer l'insuffisance de certains principes sciensur lesquels l'difice de nos tifiques fondamentaux, connaissances physiques et chimiques repose. Suivant une doctrine qui semblait tablie pour toujours et dont l'dification avait demand un sicle de persvrant travail, alors que toutes les choses de l'Univers taient condamnes prir, deux lments seuls, la matire et l'nergie, chappaient cette lo; fatale. Sans cesse ils se transformaient, mais en restant indestructibles et par consquent immortels. Les faits mis en vidence par nos recherches aussi bien que par celles qui en furent la suite, montrent ces croyances, la matire n'est que, contrairement pas ternelle et peut s'vanouir sans retour. Ils prouvent galement que l'atome est le rservoir d'une nergie jadis insouponne, bien qu'elle dpasse par son 1

L liVoLUTION DE LA MATHiftE

immensit les forces que nous connaissons et qu'elle soit peut-tre l'origine de la plupart des autres, l'lectricit et la chaleur solaire notamment. Ils rvlent enfin qu'entre le monde du pondrable et celui de considrs jusqu'ici comme profonl'impondrable, dment spars, existe un monde intermdiaire. Pendant plusieurs.annes je fus seul ft dfendre ces ides. Elles ont fini par s'imposer pourtant lorsque de nombreux physiciens eurent retrouv par des voies diverses les faits que j'avais signals, principalement ceux qui dmontrent l'universalit de la dissociation de la matire. Ce fut surtout la dcouverte du radium, trs postrieure mes premires recherches, qui fixa l'attention sur ces questions. Que le lecteur ne se laisse pas effrayer par. la des vues qui seront hardiesse de quelques-unes exposes ici. Des laits d'expriences les appuieront toujours. C'est en les prenant pour guides que nous avons essay de pntrer dans des rgions ignores o il fallait s'orienter travers de profondes tnbres. Ces tnbres ne se dissipent pas en un jour, c'est pourquoi celui qui essaie de jalonner une roule nouvelle au prix de rudes efforts est bien rarement appel contempler les horizons o elle peut conduire. Ce n'est pas sans un long travail ni sans de lourdes dpenses que les faits rassembls dans cet ouvrage furent tablis*. Si je n'ai pas encore ralli les suffrages de tous les savants et si j'ai irrit nombre d'entre eux en montrant la fragilit de dogmes qui lalecture decelouvrage, rendre lesdtails desexpriences 1. Pour plusfacile la finduvolume. Ilsenforment la seconde onttrunis Toutes les partie. de mesexpriences onttdessines ouphotographies figures explicatives par dvou M.F. Michaux. Je luiexprime mesremerciements mon prparateur, pour monlaboratoire les longues sonassistance annes journalire pendant qu'ont

INTRODUCTION

possdaient l'autorilde vrits rvles, j'ai rencontr du moins de vaillants dfenseurs parmi des physiciens minenls, et mes recherches en ont provoqu heancoup d'autres. On ne peut demander davantage, surtout lorsqu'on touche des principes dont quelcomme inhranlaldcs. ques-uns taient considrs Ce n'est pas une vrit phmre qu'exprimait le grand Lamarck quand il disait : Quelques difficults qu'il y ail dcouvrir des vrits nouvelles, il s'en trouve encore de plus grandes les faire reconnatre . Je possderais d'ailleurs une bien faible dose de philosophie si je restais surpris des attaques de d'un certain plusieurs physiciens, de l'exaspration nombre de braves gens cl surtout du silence de la plupart des savants qui ont utilis mes expriences. Les dieux et les dogmes ne prissent pas en un jour. Essayer do prouver que les atomes de tous les corps que l'on croyait ternels, ne le sont pas, heurtait toutes les ides reues. Tacher de montrer que la matire considre jadis comme inerte est un rservoir d'une nergie colossale, source probable de la plupart des forces de l'univers, devait choquer plus d'ides encore. Des dmonstrations de cette sorte touchant aux racines mmes de nos connaissances, et branlant des difices scientifiques sculaires, sont gnralement accueillies par l'irritation ou le silence jusqu'au jour o, ayant t refaites en dtail par les Jedoisaussid<3 vifsremerciements dur mesrecherches. a mon amilv.Snchal enmathmatiques m'ont iii.nl lesconnaissances tsouvent J'adressu prcieuses. l'minenl lesmmes D. I)\velsliauvcrs-l>oi remerciements profes-eur y, membre de l'institut,qui a bienvoulu revoirmes calculs et toutesles correspondant de ce volume. preuves

L EVOLUTION DE LA MATHHI

nombreux chercheurs dont Pallentio/i fut veille, elles sont devenues si parpilles et si banales qu'il est presque impossible d'indiquer leur initiateur. 11 importe peu, en ralit, que celui qui a sem ne rcolte pas. Il suffit que la rcolte grandisse. De toutes les occupations qui peuvent remplir les heures si brves de la vie, nulle ne vaut peut-tre la recherche de vrits ignores, l'ouverture de sentiers nouveaux clans l'inconnu immense dont nous sommes envelopps.

L'VOLUTION

DE

LA

MATIRE

LIVRE LES IDES

PREMIER SUR LA MATIRE

NOUVELLES

CHAPITIIK PUKMlEtt de l'nergie La thorie et do l'vanouissement intra-atomique de la matire.

SURLADISSOCIATION 5 1. - LESIDESACTUELLES DELAMATIRE. Le dogme de l'indestruclibilit de la matire est du trs petit nombre de eeux que la science moderne avait reus de la science antique sans y rien changer. Depuis le grand pote romain Lucrce, qui en Taisait l'lment Fondamental de son systme philosophique, sur des jusqu' l'immortel Lavoisier, qui l'appuya hases considres comme ternelles, ce dogme sacr n'avait subi aucune atteinte et nul ne songeait le contester. Nous verrons dans cet ouvrage comment il a t attaqu. 8a chute fut prpare par toute une srie de dcouvertes antrieures qui ne semblaient pas le conl.

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cerner: rayons cathodiques, rayons X, missions des corps radio-aclifs, etc.. ont fourni les armes destines l'branler. Il fut plus atteint encore, ds que j'eus considrs d'abord prouv que des phnomnes comme particuliers quelques corps exceptionnels, tels que l'uranium, pouvaient tre observs sur tous les corps de la nature. Les faits prouvant que l'atome est susceptible d'une dissociation apte le conduire des formes o il a perdu toutes ses qualits matrielles sont aujourd'hui trs nombreux, Parmi les plus importants il faut noter l'mission par tous les corps de particules animes d'une immense vitesse, capables de rendre l'air conducteur de l'lectricit, de traverser les obstacles et d'tre dvies par un champ magnconnues ne tique. Aucune des forces actuellement pouvant produire de tels effets et, en particulier, l'mission de particules dont la vitesse approche de celle de la lumire, il tait vident que l'on se trouvait en prsence de choses compltement inconnues. Plusieurs thories furent prsentes pour les expliquer. Une seule, celle de la dissociation des atomes que j'ai propose ds l'origine de ces recherches a rsist toutes les critiques et pour cette raison est peu prs universellement adopte maintenant. Plusieurs annes se sont coules depuis que j'ai exprimentalement prouv, pour la premire fois, que les phnomnes observs dans les corps dits radioaclifs, tels que l'uranium le seul corps de celte espce alors connu pouvaient tre observs sur tous les corps de la nature, et n'taient explicables que par la dissociation des atomes de ces corps. L'aptitude de la matire se dsagrger en mettant des effluves de particules analogues celles des rayons cathodiques, animes d'une vitesse de l'ordre de celle de l lumire et capables de traverser les substances matrielles, est universelle. La lumire frap-

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une lampe qui brle, pant une substance quelconque, for' diverses, une dcharge des ractions cbimiques de ces etc., provoquent lectrique, l'apparition comme l'uni-effluves. Les corps dits radio-actifs, un liant niiiiii ou le radium, ne font que prsenter degr un phnomne que toute matire possde un degr quelconque. fois cette Lorsque je formulai pour la premire en l'appuyant d'expriences gnralisation pourtant fort prcises, elle ne frappa peu prs personne. Il ne se rencontra dans le monde entier qu'un seul de Heen qui en saisit physicien, le savant professeur la porte et l'adopta aprs en avoir vrifi la parfaite exactitude. Les expriences tant trop probantes pour permettre de longues contestations, la doctrine de la dissociation universelle de la matire finit par triomet peu de phypher. La lumire est faite aujourd'hui siciens nient que cette dissociation do la matire soit cette radio-activit comme on dit maintenant un phnomne universel aussi rpandu dans Funivers que la chaleur ou la lumire. On trouve aujourd'hui de la radio-activit peu Dans un travail rcent, le professeur prs partout. J.-J, Thomson a montr son existence dans la plupart des corps, l'eau, le sable, l'argile, la brique, etc. 11 en a retir une manation qui se produit d'une faon continue, analogue celle provenant des corps radio-actifs tels que le radium et jouissant des mmes proprits. (Jue devient la matire en se dissociant? l'eul-on ne font .supposer que les atomes en se dsagrgeant que se diviser en parties plus petites formant ainsi une simple poussire d'atomes? Nous verrons qu'il n'en est rien et que la matire qui se dissocie se dmatrialise en passant par des phases successives qui lui font perdre graduellement ses qualits de

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matire jusqu' ce qu'elle soit finalement retourne l'lber impondrable d'o elle semble issue. Aprs avoir reconnu que les atomes peuvent se dissocier, il fallait rechercher o ils puisent l'immense quantit d'nergie ncessaire pour lancer dans l'espace des particules avec une vitesse de Tordre de celle de la lumire. L'expiicalion tait en ralit assez simple puisqu'il suffisait de constater, comme,j'ai essay de le montrer, que loin d'tre une chose inerte capable seulement de restituer l'nergie qui lui a t artificiellement fournie, la matire est un rservoir norme d'nergie l'nergie inlra-atomique. Mais une telle doctrine heurtait trop de principes' scientifiques fondamentaux sculaircment tablis pour tre immdiatement admise et avant qu'on l'acceptt diverses hypothses furent successivement proposes. Habitus considrer comme des vrits absolues les principes rigides de la thermodynamique, persuads qu'un systme matriel isol ne peut possder d'autre nergie que celle qui lui a d'abord t fournie du dehors, la plupart des physiciens persistrent longtemps, et quelques-uns persistent encore, rechercher l'extrieur les sources de l'nergie manifeste pendant la dissociation de la matire. Naturellement ils ne la trouvrent pas, puisqu'elle est dans la matire mme et non extrieure elle. La ralit dcolle forme nouvelle d'nergie, de cette nergie inlra-atomique dont nous n'avons cess d'affirmer l'existence depuis l'origine de nos recherches, ne s'appuie nullement sur la thorie, mais sur des faits d'exprience. IJien qu'ignore jusqu'alors elle est la plus puissante des forces connues, et probablement, suivant nous, l'origine de la plupart des autres. Son existence si conteste d'abord est de plus en plus accepte aujourd'hui. Des recherches que nous avons exprimentales

THORIE DE L'NERGIE INTRA-ATOMIQUE

exposes en divers mmoires et qui seront rsumes <];uis cet ouvrage se dgagent les propositions suivantes : V La matire suppose jadis indestructible s'vanouit lentement par la dissociation continuelle des atomes qui la composent. 2 Les produits de la dmalrialisalion des atomes constituent des substances intermdiaires par leurs proprits entre les corps pondrables et l'ther imponentre deux mondes considrs drable, c'est--dire jusqu'ici comme profondment spars. '.}' La matire, jadis envisage comme inerte et ne pouvant restituer que l'nergie qu'on lui a d'abord fournir, est au contraire un colossal rservoir d'nernie l'nergie intra-alomique qu'elle peut dpense sans rien emprunter au dehors. i" C'est de l'nergie intra-atomique qui se manifeste pendant la dissociation de la matire que rsultent la plupart des forces de l'univers, l'lectricit et la chaleur solaire notamment. C'est l'examen de ces propositions diverses qu'une grande partie de cet ouvrage sera rserve. Admettons qu'elles soient tablies cl recherchons ds maintenant les changements entranent dans qu'elles noire conception gnrale de la mcanique de l'univers. Le lecteur pourra ainsi se rendre compte de l'intrt (pie prsentent les problmes l'tude desquels ce volume est consacr. ET LAFORCE. 8 2. - LAMATIERE I.c problme de la nature de la matire et de la force est un de ceux qui ont le plus exerc la sagacit des savants et des philosophes. Sa solution complte a toujours chappe parce qu'elle implique en ralit la

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inaccessible connaissance, encore, de la raison premire des choses. Les recherches que nous exposerons ne sauraient donc permettre de rsoudre entirement cette grande question. Elles conduisent cependant une conception de la matire et de l'nergie fort diffrente de celle qui a cours aujourd'hui. la structure de l'atome, Lorsque nous tudierons cette conclusion nous arriverons qu'il est un immense rservoir constitu d'nergie uniquement maintenus par un systme.d'lments impondrables en quilibre attractions et rpulpar les rotations, sions des parties qui le composent, De cet quilibre rsultent les proprits matrielles des ,co:ps telles que le poids, la forme et l'apparente permanence. Cette conception conduit considrer la matire comme une varit de l'nergie. Aux formes dj connues de l'nergie : chaleur, lumire, etc., il faut en ajouter une autre, la matire ou nergie intraElle est caractrise atomique. par sa colossale grandeur et son accumulation considrable sous un trs faible volume. Il dcoule des noncs prcdents, qu'en dissociant des atomes on ne fait que donner la varit d'nergie nomme matire une forme diffrente, telle que l'lectricit ou la lumire, par exemple. Nous essaierons de nous rendre compte des formes sous lesquelles l'nergie inlra-alomique peut tre condense dans l'atome, mais l'existence du fait luimme a beaucoup plus d'importance que les thories donner la dfinition qu'il fait natre. Sans prtendre si vainement cherche de l'nergie, nous nous bornerons faire remarquer n'est que toute phnoinnalil qu'une transformation d'quilibre. Lorsque les transformations dquilibre sont rapides, nous les nommons lectricit, chaleur, lumire, etc.; lorsque les changements d'quilibre sont plus lents, nous leur donnons

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Pour aller plus loin, il faut le nom de matire. et admettre, pntrer dans la rgion des hypothses avec plusieurs physiciens, que les lments dont l'enest reprsent semble par les forces en quilibre dans l'atome, sont constitus, par des tourbillons forms au sein de l'ther. Ces tourbillons possdent une mais que, individualit, suppose jadis ternelle, nous savons n'tre qu'phmre. L'indimaintenant, et le tourbillon se dissout dans vidualit disparait l'ther ds que les forces qui maintiennent son existence cessent d'agir. Les quilibres de ces lments dont l'ensemble constitue un atome peuvent tre compars ceux qui maintiennent les astres dans leurs orbites. Ds qu'ils* sont troubls, des nergies considrables se. manisi la terre ou festent, comme elles se manifesteraient un astre quelconque tait brusquement arrt en sa course. De telles perturbations dans les systmes plantaires atomiques peuvent se raliser, soit sans raison comme pour les corps trs radio-actifs apparente, lorsque, par des causes diverses, ils sont arrivs un certain degr d'instabilit, soit artificiellement, comme pour les corps ordinaires, ils sont quand soumis l'influence d'excitants divers : chaleur, etc. Ces excitants alors comme lumire, agissent l'tincelle sur une masse de poudre, c'est--dire en librant des quantits d'nergie fort suprieures la cause trs lgre qui a dtermin leur libration. Et comme l'nergie condense dans l'atome est en quantit immense, il en rsulte qu' une perte extrmement faible de matire la cration correspond d'une quantit norme d'nergie. Eu nous plaant ce point de vue, nous pouvons dire des diverses formes de l'nergie rsultant de la dissociation des lments matriels, telles que la chaleur, l'lectricit, la lumire, etc., qu'elles reprsentent

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les dernires tapes que revt la matire avant sa dans l'lber. disparition ces notions, nous voulions les appliSi, tendant les divers corps que prsentent quer aux-diffrences simples qu'tudie la chimie, nous dirions qu'un corps simple ne diflre d'un autre que parce qu'il contient Si nous pouplus ou moins d'nergie inlra-atomiquc. vions dpouiller un lment quelconque d'une quantit suffisante de l'nergie qu'il renferme, nous arriverions le transformer entirement. ncessairement Quant l'origine^ hypothtique, des nergies condenses dans l'atome, nous la rechercherons dans un phnomne analogue celui qu'inpour expliquer la formation voquent les astronomes lu soleil et des nergies qu'ii dtient. Cette formation est pour eux la consquence ncessaire de la de la nhulcuse condensation Si celte primitive. thorie est valable pour le systme solaire, une explication analogue l'est galement pour l'atome. Les conceptions d'tre brivement qui viennent rsumes n'ont nullement pour but de nier l'existence de la matire ainsi que la mtaphysique l'a parfois tent. Elles font simplement la dualit disparatre Ce sont deux classique entre la matire et l'nergie. sous des aspects diffrents. choses identiques 11 n'y a pas de sparation entre la matire et l'nergie, une forme stable puisque la matire est simplement de l'nergie et rien d'autre. Il serait sans doute possible une intelligence de concevoir l'nergie sans substance, car suprieure un rien ne prouve qu'elle doive avoir ncessairement no nous est pas support, mais une telle conception Nous ne comprenons les choses qu'en les accessible. faisant entrer dans le cadre habituel de nos penses. L'essence de l'nergie tant inconnue, il est ncessaire si on veut pouvoir raisonner de la matrialiser sur elle. On arrive ainsi mais uniquement pour les

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aux dfinitions suibesoins des dmonstrations vantes : des entits de I/ther et la matire reprsentent Les diverses formes de l'nergie : mme ordre. chaleur, lumire, matire, etc., en sont lectricit, Elles ne diffrent des manifestations. que par la forms au sein nature et la stabilit des quilibres de l'thcr. C'est par ces manifestations que l'univers nous est connu. Plus d'un physicien, l'illustre Faraday spcialement, la dualit avaient dj essay do faire disparatre tablie entre la matire et l'nergie. Quelques philoen faisant remarquer sophes le tentrent galement, que la matire ne nous tait accessible que par l'intermdiaire des forces agissant sur nos sens. Mais tous de cet ordre taient considrs les arguments avec raison comme d'une porte purement mtaphysique. On leur objectait que jamais on n'avait pu transformer de la matire en nergie cl qu'il fallait la seconde pour animer la premire. Des principes scientifiques considrs comme trs srs enseignaient que la matire tait une sorte de rservoir inerte ne pouvant possder d'autre nergie que celle qui lui a d'abord t transmise. Elle ne pouvait pas plus la crer qu'un rservoir ne cre le liquide qu'il contient. Tout semblait donc bien montrer nue la matire et iussi indl'nergie sont des choses irrductible*l'une de l'autre, que le poids Test de la pendantes couleur. Ce n'tait donc pas sans raison qu'on les considrait comme appartenant deux mondes trs diffrents. Il y avait sans doute quelque tmrit reprendre une question qui semblait abandonne pour toujours. Nous ne l'avons fait que parce, que notre dcouverte de la dissociation universelle de la matire nous a enseign que les atomes de tous les corps peuvent s'vanouir sans retour en se transformant en nergie. 2,

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de la matire en nergie se trouLa transformation il en rsultait vant ainsi dmontre, que l'antique dualit entre la force et la matire doit disparatre. DU PRINCIPE DE L'VANOUISSEMENT 3. LESCONSQUENCES DE LAMATIRE. Les faits rsums ci-dessus montrent que la matire n'est pas ternelle, qu'elle constitue un rservoir norme de forces, et disparat en se transformant en d'autres formes d'nergie avant de retourner ce qui, pour nous, est le nant. Nous pouvons donc dire que si la matire ne peut tre cre elle peut au moins tre dtruite sans retour. A l'adage classique : rien ne se cre, rien ne se perd il faut substituer celui-ci : rien ne se cre ruais tout se perd. Les lments d'un corps qui brle ou qu'on essaie d'anantir par un moyen quelconque se transforment mais ils ne se perdent pas puisque la balance permet de constater que leur poids n'a pas chang. Les lments des atomes qui se dissocient sont au irrvocablement Ils ont perdu contraire dtruits. toutes les qualits de la matire y compris la plus de toutes, la pesanteur. La balance ne fondamentale les retrouve plus. Rien ne peut les ramener l'tat de matire. Ils se sont vanouis dans l'immensit de l'ther qui remplit l'espace et ne font plus^)artie de notre univers. L'importance thorique de ces principes est considrable. A une poque o les ides que je dfends n'taient pas encore dfendables, plusieurs savants avaient pris soin d'indiquer quel point la doctrine sculaire de la conservation de la matire constituait un fondement scientifique ncessaire. C'est ainsi, par Spencer dans un chapitre des exempla, qu'Herbert Premiers de la principes- intitul YIndeslructibilit matire, dont il fait une des colonnes de son systme.

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dclare que si l'on pouvait suppose^ que la matire il serait ncessaire de peut devenir non existante, confesser que la science et la philosophie sont imposexcessibles . Cette assertion semblera videmment sive. La philosophie n'a jamais prouv de peine . aux dcouvertes nouvelles.. scientifiques s'adapter Elle les suit, mais ne les prcde pas. Ce ne sont pas les philosophes seuls qui dclaraient impossible de toucher au dogme de l'indcslruclibilit de la matire. Il y a quelques annes peine, le savant chimiste Naquet, alors, professeur la Facult de Mdecine de Paris, crivait : Nous n'avons jamais vu le retour du pondrable La chimie tout entire est mme l'impondrable. fonde sur celte loi qu'un tel retour n'a pas lieu, car s'il ivait lieu, adieu les quations chimiques! du pondrable en Evidemment, si la transformation tait rapide, ilfaudrait renoncer non impondrable seulement aux quations de la chimie mais encore celles de la mcanique. Cependant, au point de vue aucune de ces quations n'est encore pratique, de la matire se atteinte, parce que la destruction fait d'une faon si lente qu'elle n'est pas' perceptible par les moyens d'observation anciennement employs. Des pertes de poids infrieures au centime de milligramme tant insaisissables la balance, les chimistes n'ont pas en tenir compte. L'intrt pratique de la doctrine de l'vanouissement de la matire, par suite de sa transformation en nergie, n'apparatra que quand on trouvera le moyen de provoquer facilement une dissociation rapide des corps. Ce jour-l, une source presque indfinie tant gratuitement la disposition de d'nergie de face. l'homme, le monde changera ncessairement Mais nous n'en sommes pas encore l. <* toutes ces questions n'ont qu'un Actuellement, intrt scientifique pur et restent provisoirement aussi

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au dpourvues d'applications que l'tait l'lectricit temps de Yolta. Cet intrt scientifique est considrable, car les notions nouvelles prouvent que les seuls lments de l'univers auxquels la science accordait la dure et la fixit ne sont, en ralit, ni fixes, ni durables. Chacun sait qu'il est facile de dpouiller la matire de tous ses attributs, un seul except. La solidit, la forme, la couleur, les proprits chimiques disparaissent facilement. Le corps le plus dur peut cire transform en une invisible vapeur. Mais, travers tous la masse des corps mesure par ces changements, leur poids reste invariable et se retrouve toujours. constituait Celte invariabilit le seul point fixe dans l'ocan mobile des phnomnes. Elle permettait au chimiste, comme au physicien, de suivre la matire travers ses perptuelles transformations et c'est pourcomme quelque chose de quoi ils la considraient mobile, mais d'ternel. . C'est cette proprit fondamentale de l'invariabilit de la masse qu'il fallait revenir toujours. Les et les savants avaient renonc depuis philosophes dcouvrir une dfinition exacte de la longtemps matire. L'invariabilit de la masse d'une quantit donne de substance, c'est--dire son coefficient mesur par son poids, demeurait le seul d'inertie, caractre irrductible de la matire. En dehors de celle notion essentielle, tout ce que nous pouvions dire de la matire, c'est qu'elle constitue l'lment mystrieux et changeant dont sont forms les mondes et les tres qui les habitent. La permanence cl, par consquent, rindeslructibilit de la masse, que l'on constate travers les de la matire tant le seul caracchangements tre par lequel on puisse saisir celle grande incontait ncessairement nue, son importance devenue C'est sur elle que les difices de prpondrante.

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ont le pniblement la chimie et de la mcanique InUis. il avait fallu cependant A celle notion premire, en ajouter une seconde. La matire paraissant incade sortir du repos, on avait pable par elle-mme recours pour l'animer des causes diverses, d'essence inconnue, dsignes sous le nom de forces. La phyplusieurs qu'elle sparait jadis sique en comptait mais une science plus avance avait fini nettement, par les fusionner dans une grande entit, l'nerflic, avait t galelaquelle le privilge de l'immortalit ment confr. Et c'est ainsi que, sur les dbris des anciennes doctrines et aprs un sicle de persvrants efforts, leves deux puissances s'taient souveraines qui semblaient ternelles : la matire comme trame fondes choses et l'nergie damentale pour l'animer. Avec les quations la science qui les reliaient, moderne croyait pouvoir expliquer les phnomnes. Dans ses formules savantes, tous les secrets de l'Univers taient enferms. Les divinits des vieux ges taient remplaces par des systmes ingnieux d'quations diffrentielles. Ce sont ces dogmes fondamentaux, bases de la science moderne que les recherches exposes dans cet ouvrage tendent dtruire. Si le principe de la conservation de l'nergie qui n'est d'ailleurs qu'une hardie d'expriences faites sur des cas gnralisation trs simples vient galement prir sous les coups il en faudra conclure que rien qui dj l'atteignent, dans le monde n'est ternel. Les grandes divinits de la science seraient condamnes elles aussi subir ce cycle invariable qui rgit les choses : natre, grandir, dcliner et mourir. Mais si les recherches actuelles branlent les fondements mmo de l'difice de nos connaissances et, par voie de consquence, toute notre conception de

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l'Univers, il s'en faut de beaucoup qu'elles nous rvlent les secrets do cet Univers. Imites nous montrent que le monde physique, qui .semblait quelque chose de trs simple, rgi par un petit nombre de lois lmentaires, est au contraire d'une effrayante complexit. Malgr leur infinie petitesse, les atomes de tous les corps, ceux par exemple dont se composent les lments du papier sur lequel sont crites ces lignes, apparaissent maintenant comme de vritables systmes plantaires, guids dans leur vertigineuse vitesse par des puissances formidables dont nous ignorons totalement les lois. Les voies nouvelles que les recherches rcentes ouvrent aux investigations des chercheurs commencent se dessiner peine. C'est dj beaucoup do savoir qu'elles existent et que la science a devant elle un monde merveilleux explorer.

CHAPITRE 11 de la dcouverte Historique de la matire et de l'nergie de la dissociation Intra-atomique.

Comment ont t mis en vidence les faits et les principes rsums dans le chapitre prcdent et qui seront dvelopps dans cet ouvrage? C'est ce que nous allons indiquer maintenant. La gense d'une dcouverte est rarement spontane. Elle ne semble l'tre que parce qu'on ignore gnralement les difficults et les hsitations qui envelopprent le plus souvent ses dbuts. Le public se proccupe fort peu de la faon dont se font les inventions, mais les psychologues s'intresseront srement certains cots de l'expos qui va suivre 1. Ils y trouveront, en effet, de prcieux documents sur la naissance des croyances, sur le rle exerc, jusque dans les laboratoires, parles suggestions et les illusions, et enfin sur l'influence prpondrante du prestige considr comme un lment prin. cipal de dmonstration. Mes recherches ont prcd, leur origine, toutes celles excutes dans la mme voie. C'est en effet, en 1896, que je fis insrer dans les 1. Pournepastropallonger cet historique ne donne ici hucun liestextes je sur lesquels il s'appuie. Lelecteur les trouvera la linde notre ouvrage.

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Complus rendus de l'Acadmie dus sciences et simplement pour prendre date, une courte note rsumant les recherches que je poursuivais depuis deux ans et dont il rsultait que la lumire tombant sur les corps produit des radiations capables de traverser les substances matrielles. N'ayant pu identifier ces radiations avec rien de connu, j'indiquais, toujours dans cette conspremire note, qu'elles devaient probablement tituer une force inconnue assertion sur laquelle je suis revenu bien des fois et pour lui donner un nom, je choisis celui de lumire noire. Au dbut de mes expriences, j'ai confondu forcment des choses dissemblables qu'il a fallu successivement sparer. Dans l'action de la lumire tombant sur la surface d'un corps, on observe en effet deux ordres de radiations trs distinctes : de la famille des rayons catho1 Des radiations diques. Elles ne se rfractent pas, ne se polarisent pas et n'ont aucune parent avec la lumire. Ce sont tels que ces radiations que les corps dits radio-actifs, l'uranium, mettent constamment. de grando longueur 2 Des radiations infra-rouges tout ce qu'on enseignait d'onde qui, contrairement autrefois, traversent le papier noir, l'bonite, le bois, la pierre, en un mot la plupart des corps non conducteurs. Elles sont naturellement susceptibles de rfraction et de polarisation. Il n'tait pas trs facile de dissocier ces divers lments une poque o personne ne supposait qu'un comme absolugrand nombre de corps, considrs fort transparents sont au contraire ment opaques, invisible, et o l'nonc pour la lumire infra-rouge photographier consistant en deux de l'exprience minutes la chambre noire une maison travers un corps opaque, et sembl absurde. Tout en ne perdant pas de vue l'lude des radiations je consacrai quelque temps k l'examen mtalliques

ni'xouviaiTE ni: LA DISSOCIATION K LA MATIKIU: 21 dos [trojn-i^t^s do l'infra-rouge'. Cet examen me conla luminescence duisit ^couvrir invisible, phnomne qui n'avait jamais t souponn et qui me perdes objets res'.s dans l'obscurit mit de photographier dix-huit mois aprs qu'ils avaient vu la lumire. t'es recherches termines, je pus continuer l'tude des radiations mtalliques. (Je fut au commencement de l'anne icS97 que j'nonai dans une note publie par les Comp'es rendus de l'Acadmie des Sciences, que tous les corps frapps par la lumire mettent des radiations capables de rendre l'air conducteur de l'lectricit \ Quelques semaines plus tard je donnais, dans les mmes Comptes rendus, le dtail des expriences de mesure destines confirmer ce-qui prcde et j'indiquais l'analogie de ces radiations mises par tous les corps sous l'action de la lumire avec Jes radiations de la famille des rayons cathodiques, analogie que alors. personne ne souponnait C'est la mme poque que M. Becquerel publiait ses premires recherches. Reprenant les expriences oublies de Niepco de Saint-Victor et se servant comme lui de sels d'urane, il fit voir, comme l'avait dj montr ce dernier, que ces sels mettaient dans des radiations l'obscurit capables d'impressionner les plaques photographiques. Poursuivant plus longil constata temps que son prdcesseur l'exprience, que l'mission semblait persister indfiniment. 1. Pourne pas confondre doschosesdiffrentes, j'ai rservle termede Imnir? noir*pources radiations. Ellesserontexamines dans unautrevolume <".oi;-..-!n; l'tudele l'nergie. Leursproprits diffrent considrablement de tr !-s lela lumire non pas seulement carajtfcic ordinaire, par leurinvisibilit, sansMiipo.-tance de notreail, mais par des proquine lientqu' lastructure de traverser absolument un grandnombre pii'-'s spciales, celle, parexemple, il*et d'agiren sensexactement inversedes autresradiations du rorp- opaques fp-.M-l,... '-'. Celtepiopiiel est toujoursrestele caractrele plus londamenlal des C'est en se basantuniquement corpsiadio-m.-iifs. sur elle quele radiumet le ont pu tre isols. P"!..j.ium,

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L'VOLUTION DE LA MATI:' E

En quoi consistaient ces radiations ? Toujours sous l'influence des ides do Niepcp de Saint-Victor, crut d'abord qu'il s'agissait de ce que M. Becquerel la lumire emmagasine, c'est-aNiepce appclaitde diro d'une sorte de phosphorescence invisible, et, pour le prouver, il institua des expriences longuement dans les Comptes rendus de l'Acadmie dveloppes des Sciences et qui lui firent croire que les radiations mises par l'uranium se rfractent, se rflchissent et se polarisent. Ce point tait fondamental. Si les missions de l'uranium se rfracter et se polariser, il pouvaient videmment do radiations la s'agissait identiques lumire et constituant une sorte de phossimplement invisible. Si la rfraction et la polarisa- . phorescence tion n'existaient pas, il s'agissait, de quelque chose d'absolument diffrent et tout fait inconnu. No pouvant faire cadrer les expriences de M. Becavec des querel avec les miennes, je les rptai divers et j'arrivai & cette conclusion que appareils les radiations de l'uranium ne se polarisent nullement. Il s'agissait donc bien, non pas d'une forme quelconque de la lumire, mais d'une chose entirement comme je l'avais assur ds le inconnue, constituant, dbut de mes recherches, une force nouvelle : les de l'uranium n'taient donc qu'un cas proprits d'une, loi trs gnrale . C'est sur celte particulier dernire conclusion que je terminai une de mes notes insres dans les Comptes rendus de l'Acadmie des Sciences de 1897. , Pendant prs de trois ans je fus absolument seul soutenir que les radiations ne se polariuraniques saient pas. Ce fut seulement la suite des expriences du physicien amricain Rulherford, que M. Becquerel finit par reconnatre qu'il s'tait tromp. On considrera,- je pense, comme trs curieux et un des chapitres les plus instructifs constituant do

DCOUVERTE DE LA DISSOCIATION DE LA MATIRE 23 l'histoire des sciences, qup, pendant trois ans, il ne se soit pas rencontr dans l'univers un seul physicien rpii'ait song rpter, rptition extraordinaircment facile cependant, les expriences de M. Becquerel sur en 1S0~, AppareV-t emplmrs ar Cmlarele Houpour ittnontrer, pur l'nl-scuedpolitisation, que les radimioiit mises pir lesseli d'uraueVaienlpas de la lumire inriil<lc comme l soutenaitaloi* 1. Becquerel. UnJe ces deuxappareils est : systmeclassique de louriali:ics axes croiss, trop. onnu pourqu'il soitaVessairo E le dcrire.Il ne diffre de clui rues lequel. lecquercl Fie. 1. avur dmontr l a royait polasalionles rayons tirnriiqu.es urjparceque les tourmalines il t incrustesdans une mepaisse Je mtal,defaon. l'manation del'uraempcher iimdetourner.autour d'elles. ; second fut imagin appareil ir nous pourvrifier lesrsulis ngatifs obtenusavec les iirrnalines. lise compose d'une memtallique dans' laquelle a dcoup dosraiestrsfines couvertes d'unelamedespath slande. Si l'on.interpose ce Fie. 2. stmeentre une sourcede mrevisible ou invisible et une plaque, on obtient,par suite photographique la double un ddoublement rfraction, des lignesqui indiquela polariion desrayonsmergents. Ce ddoublement se voittrs nettement sur .'a de Biographie l'appareilreproduit ici et qui a il obtenu avecde la lumire linaire. rfraction, la rflexion et la polarisation des rayons aniques. Bien au contraire, les plus minents criront de savants mmoires cette pour expliquer flexion, cette rfraction et cette polarisation. Ce fut une rdition de l'histoire de l'enfant la nt d'or sur lequel les savants de crivil'poque

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LYVOLUTION DP LA MATIIIE

rent d'importants mmoires, jusqu'au jour o un sceptique eut l'ide d'aller voir si l'enfant en question n avec une dent d'or. tait rellement Il sera difficile, aprs un tel exemple, do nier qu'en matire scientifique, le prestige constitue l'lment essentiel des convictions. Il ne faut donc pas trop railler les hommes du moyen ge qui ne connaissaient d'autres sources do dmonstration que les dires d'Aristote. Laissant aller sa destine la doctrine que pendant plusieurs annes je fus seul dfendre,' je continuai mes recherches, tendis le cercle de mes investigations, et montrai que les mmes radiations se prosous l'action de la lumire, duisent non seulement mais encore sous des influences fort diverses, les ractions notamment. Il devenait donc chimiques, de plus en plus vident que les radiations de l'uranium n'taient, comme je l'avais soutenu tout d'abord, qu'un cas particulier d'une loi trs gnrale. Celle loi gnrale, dont je n'ai cess de poursuivre l'lude, est la suivante. Sous des influences diverses : actions lectriques, cl lumire, ractions chimiques, les atomes des corps souvent mme spontanment, se simples, aussi bien que des corps composs, dissocient et mettent des effluves de la famille des rayons cathodiques. est peu prs universellement Cde gnralisation mais l'expos qui prcde montre admise aujourd'hui, la formuler hardiesse la qu'il y avait quelque fois. Comment aurait-on la pu supposer premire parent des rayons uraniques avec des effluves quelou autres, puisque tous les cathodiques conques, alors, sur la foi de M. Becquephysiciens admettaient et la rfraction de ces rayons ? rel, la polarisation fut dfinitiLorsque la question de la polarisation il fallut peu de temps pour reconvement tranche, des faits que j'avais exprims. natre l'exactitude

DE LA DISSOCIATION DE LA MATIERE 2o DCOUVERTE Mais ce fut seulement quand les physiciens allemands, en 189!), que Giesel, Meyer et Schweider dcouvrirent, les missions des corps radio-actifs taient, comme dviables les rayons cathodiques,, par. un aimant, entre tous ces probable que l'ide d'une analogie phnomnes commena se rpandre. Plusieurs physiciens s'attachrent alors celte lude dont l'importance grain'it chaque jour. Les faits noude toutes parts et la dcouverte du veaux surgirent radium par Curie imprima une vive impulsion ces recherches. M. de Ilecn, professeur de physique l'Universit de Lige et directeur du clbre Institut de Physique de la mme ville, fut le premier qui accepta entirement la gnralisation que j'avais essay d'tablir. il Aprs avoir repris et dvelopp mes expriences dclara dans un de ses mmoires qu'il les assimilait la dcouverte des rayons X. Elles pour l'importance recherches furent, pour lui, l'origine de nombreuses des rsultats remarquables. Le qui le conduisirent mouvement tant donn, il fallut bien le suivre. On se mit de tous cts rechercher la radio-activit, c'csl--dire les produits de la dissociation de la matire et on en trouva partout. L'mission spontane est le plus souvent trs faible, mais devient considrable si on soumet les corps l'influence de divers excitants : lumire, chaleur, etc. Tous les physiciens sont maintenant d'accord pour classer dans la mme famille les rayons cathodiques, les missions de l'uranium et du radium, et celles des corps dissocis par la lumire ou par la chaleur, etc. Si, malgr mes affirmations et mes expriences, ces analogies n'ont pas t admises immdiatement, c'est que la gnralisation des phnomnes est parfois bien plus difficile dcouvrir que les faits d'o celte gnralisation dcoule. C'est cependant de ces gnralisations que les progrs scientifiques 3

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DE 14 MATIRE L'VOLUTION

Tout grand progrs drivent. dans les sciences, consiste on une grando dit lo philosopho Jovons, rvlant dos ressemblances gnralisation profondes et caches . La gnralit des phnomnes do dissociation do la matiro aurait t bion plus tt aperue si on avait regard d'un>peu prs une foulo do faits connus, mais on no les regardait d'ailpas. Ils taient dissmins leurs dans des chapitres fort diffrents do la physique. Il y a longtemps, par exemple, que la dperdition do l'lectricit ullra-violctto tait par la lumire aux connue, mais on no songeait guro la rattacher Il y a plus de cinquante ans que rayons cathodiques. avait vu quo, dans l'obscurit, Niopco do Saint-Victor des impressions les sols d'urario provoquent photomois,, mais, comme lo pendant plusieurs graphiques ne s.e rattachait on apparence rien de phnomne connu, on le laissait de ct. La dcharge des corps lcclriss tait observe par* les gaz des flammes so ft proccup depuis cent ans, sans, que personne la cause do co phnomne. La dperd'approfondir sous l'influence dition lectrique de la lumire'ordinaire avait t signale depuis plusieurs annes, mais on l'envisageait quelques comme un fait particulier quel point il tait gnral mtaux, sans souponner v < et important. de la dissociation La constatation de la matiro a permis de pntrer dans un monde ignor rgi par ds forces nouvelles o la matire, perdant ses proprits de matire, devient impondrable pour la balance du chimiste, traverse sans difficult les obstacles, et possde toute une srie de proprits imprvues. de voir" reconnatre J'ai eu la satisfaction de mon des faits sur lesquels j'ai bas les vivant l'exactitude thories qui seront exposes bientt; Pendant'long pareille esprance et song temps j'avais renonc Elles mes recherches. plus d'une fois abandonner

DR LA DISSOCIATION Di: LA MATIK.'li: 27 DKCOUVKM'K avaient t, on effet, assez mal accueillies en France. Plusieurs des notes que j'envoyais l'Acadmie des de vritables Sciences provoquaient La temptes. plupart des membres do la section do physique,- protestaient avec nergie et les journaux scientifiques' Nous sommes tellement faisaient chorus. hirarchiss, tellement hypnotiss cl domestiqus par notre d'ides indofficiel, que l'expression enseignement pendantes semble intolrable. Aujourd'hui que mes ides se sont lentement infiltres dans l'esprit des physiciens j'aurais mauvaise grce me plaindre des critiques ou du silence de la plupart d'entre eux mon gard. Il me suffit do constater qu'ils ont su profiter de mes recherches. Le livre de la nature est un roman d'une si passionnante lecture que le plaisir d'en dchiffrer quelques do la peine que bien soupages suffit rcompenser vent ce dchiffrement demande. Je n'aurais certes pas consacr plus de huit annes ces trs coteuses expriences si je n'avais compris do suite leur intrt immense et la perturbation philosophique profonde dans des thories qu'elles finiraient par apporter scientifiques fondamentales. A la dcouverte de la dissociation universelle de ,1a matire se rattache celle de l'nergie intra-atomique, les phnomnes ' par laquelle j'ai russi expliquer radio-actifs. La seconde a t la consquence de la premire. La dcouverte de l'nergie intra-atomique n'est pas lotit fait assimilable cependant celle de l'universalit de la dissociation de la matire. Cette dissociation universelle est un fait, l'existence de l'nergie constitue seulement une interprtaintra-atomique tion. L'interprtation tait d'ailleurs ncessaire puisavoir qu'aprs essay diverses hypothses pour expliquer les phnomnes radio-actifs, presque touo.

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UK LA M ATTIRE L'VOLUTION

les physiciens oui flni par se ranger l'explication fpio j'avais proposer! lorsque j'nonais pic la. science se Irouvail en prsence d'une force nouvelle entirement inconnue. Il peut tre intressant pour le lecteur de savoir comment les recherches, dont le rsum vient d'tre brivement trac, Curent accueillies dans divers pays. une C'est l'tranger surtout qu'elles provoqurent En Kiauce. elles furent accueillies vive impression. avec une hostilit qui ne fut pas cependant unanime, comme le prouve cet extrait d'une tude publie par M. Dastre, professeur la Sorbonnc et membre de l'Institut. Dans l'espacedo cinq anneson a parcouruun assez long chemin dans la voie de la gnralisationdu l'ait de la radio-activit. On est parti de l'ide d'une propritspcifiquede l'uranium et l'on arrive la supposition d'un phnomne naturel presque universel. Il est juste de rappeler que ce rsultat avait t prdit avec une perspicacitprophtique par GustaveLe lion. Depuis le dbut, ce savant,s'est efforcdo dmontrer que l'action de la lumire, certaines ractions chimiques, enfin les actions lectriques provoquent la manifestationde ce mode particulier d'nergie... Loin d'tre rare, la production de ces rayons est incessante. Il ne tombe pas un rayonde soleil sur une surlace mtallique,il n'clate pas une tincellelectrique, il ne se produitpas une dcharge,pas un corps ne devient incandescent sans qu'apparaisse le rayon cathodiquepur ou transform.C'est GustaveLe Non que revient le mrite d'avoir peru, ds l'abord, la grande gnralit de ce phnomne.Encore bien qu'il se soit servi du terme impropre de lumirenoire il n'en a pas moinssaisi l'universalitet les principaux caractres de cette production.(I a surtout remis le phnomne sa vraie place en le transportant du cabinet du physicien dans le grand laboratoirede la nature. I'ev.des DeuxMondes, 1901. Dans une des Revues des travaux de physique, M. le professeur Lucien qu'il public annuellement, Poincar a trs clairement rsum mes recherches dans les lignes suivantes. M.GustaveLe lion, qui l'ondoitde nombreusespublications relativesaux phnomnesd'mission de divers rayonnementspar

iiiV.iti;vi-:ii'iT:m: J.A DISSOCIATION ni; I.A MAII:UK '2'J la matire et M"' ,ul ''ertainement l'un des premiers penser que la radio-activit est un pluiionii-iir:gnral de la nature, admet que, sniis des influences trs diverses, lumire, actions rliimiques, arti1111s lectriques, et souvent mme spontanment, les atomes I|I-^ciips simples peuvent se dissocier et mettre d-s <tili\es (jui smit de la famille les rayons cathodiques et des rayons \ ; mais a11 ift-st;ttio11 s seraient des aspects particuliers d'une tuiit<s ces 111 f.irui'' d'nergie entirement nouvelle, entirement distincte do l'nergie lectrique et aussi rpandue dans la nature qui- la chaleur. M. de Ili.'cn adojite des ides analogues. (lirv. dis Sciences,janvier MO.').) .le n'ai qu'un fragment de phrase rectifier dans les lignes qui prcdent. C'est celui o l'miiient savant dit que je fus un des premiers a montrer est un phnomne universel. que la radio-activit C'est le premier qu'il faut lire. Il suffit de se aux textes et leurs dates de publication reporter pour en tre convaincu 1. 11 est assez naturel qu'on ne soit pas prophte dans son propre pays. 11 suffit qu'on le soit un peu ailleurs. des rsultats mis en lumire L'importance par mes recherches a t trs vite comprise l'tranger. Des diverses tudes qu'elles ont provoques, je me bornerai reproduire quelques fragments. Le premier est une partie du prambule dont M. le Pio a fait prcder les quatre articles qu'il professeur a consacrs, mes expriences dans la revue anglaise L'nylisch mechanic and World o/'science-: Depuis six ans, Gustave Le lion poursuit ses recherches sur r.erlaines radiations qu'il appela d'abord Lumire noire. II scandalisa les physiciens orthodoxes par son audacieuse assertion qu'il 1. M un premiermmoire sur la railio-ariivit le Ionsl.scorps sous l'action i':'i limiiOra a parudansla Ucrue il-juni )S'.>7. Celui>nrla radioSrit'.tli/ii/m; ai-ii.:l.' a t'-l-i en avril l'.IHi.Ci.-lui p.ir les actions lraulla mo chimiques ]ni!j!i>^ ra 1-,anivilsputilati'ji: Lo^jj-'Urs des a ordinair'-'s ilnns la in'ine paru corps I.TI p:-.::.-noveinliru l'J02.Les premires les physicxprienc.js par iPSipicHos rii'iisaientcherch prouver la ra<li'">-a'-:ivit s'ohserveravecles qu>J pouvait coipsauiiosipiel'uranium, le tlioriuru et le radium n'unit publies p arStrult, J-oiciaii, Jlurion,etc., quedejuina aoiU j'JOJ. 2. Numros de janvier avril 1003. 3.

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L'KVOMJTION DK LA MATJI-IIK

existe quoique chose qui avait t entirement ignor, dpendant ses expriences dcidrent d'autres exprimentateurs vrifier ses assortions et beaucoup do laits imprvus mit l dcouvris. Rmherlord ou Amrique, Xodon ou L'raneo,de Ilon en Belgique, s loi*ot Geitel ou Suisse, sont outres avec; Louant eu Autriche, 1-11 succs dans lo sillage,de Gustave.Le lion. Rsumant aujourd'hui les expriences laites par lui dopiih six ans, Gustave Le liou montre qu'il a dcouvert une force nouvelle de la nature se manifestant dans tous los corps. Ses expriencesjettent une vive lumire sur des sujets aussi mystrieux que les rayons X, la 'radio-activit, la dispersion lectrique, l'action de la lumire ultra-violette, etc. Les livres classiques sont muets sur toutes ces choses et les plus minents lectriciens ne savent comment expliquer tous ces phnomnes. Le second les articles, auxquels je viens de faire allusion est celui publi par M. Lcggc dans la revue The Academy du G dcembre 1902 sous ce litre : A New form of ineryy : Rien n'est plus remarquable que la rvolutionprofondeeffectue depuis dix ans dans les ides des savants en ce qui concerne la force et la matire... La thorie atomique d'aprs laquelle chaque portion do matire se composaitd'atomesindivisibles ne pouvant se combiner qu'en proportions dfinies, tait un article de foi scientifique. Il conduisait des dclarations comme celle d'un des derniers prsidents de lu ChemicalSociety, qui assurait ses auditeurs, dans une allocution annuelle, que l'ge des dcouvertes en chimie tait clos, et que, par consquent, il fallait se consacrer exclusivement h une srieuse classification des phnomnes chicette prdiction tait peine formule que sa miques connus. .Mais fausset devenait vidente, Grookcsdcouvrait la matire radiante, Roentgenrvlait les rayons qui portent son nom, et maintenant GustaveLe lion, dans une srie de mmoires, va plus loin encore. Il nous montre que ces nouvelles ides ne sont pas plusieurs choses, mais une seule chose, que les phnomnes observssont la consquence de la production d'une forme do matire toute spciale ressemblant plus la forcequ'A la matire... Les consquencesdes recherches de Gustave Lo Bon seraient en ralit immenses. Tout l'difice chimique serait dmoli en bloc et on pourrait crire un systme entirement nouveau dans lequel on verrait la matire passer travers la matire et les lments constituer des formes diverses de la mmo substance. -Maisceci HOserait rien encore, comparaux rsultats qui suivraient l'tablissement d'un pont dans . l'espace entre lo pondrable et l'impondrableque Gustave Le lion

l)K I.A DISSOCIATION l)H LA MATII-KK 31 DKCOUYJCIlTi: items annonce dj comme un des rsultats do ses dcouvertes et que sir William (Irookes semblait avoir pressenti dans un do sus discours la JuijtitSocitfy. ces citations Je terminerai par un passage des divers articles que M. de Hccii, professeur de physique mes l'Universit do Lige, a bien voulu consacrera rcelierchcs: On connat lo retentisseincnt quo produisit dans lo monde la dcouvert';dis rayons X, dcouverte qui fut immdiatement.suivie d'une autre plus modeste en apparence, aussi importante peut-tre en ralit, celle de la lumire noire, rsultat des recherches do (iustave Lo lion. Ce dernier prouva que les corps frapps par la lumire, les mtaux notamment, acquirent la facult de produire dis rayons analogues aux rayons X et reconnut bientt qu'il no s'agissait pas l d'un phnomne exceptionnel, mais au contraire d'un ordre de phnomnes aussi rpandu dans la nature que les manifestations calorifiques, lectriques ou lumineuses; thse quo nous avons toujours dfendue galement depuis celle poque. Le lecteur excusera, je l'espre, le petit, plaidoyer qui prcde. Les oublis rpts de certains physiciens m'ont oblig le faire. Les phnomnes nouveaux quo j'ai dcouverts le furent au prix de trop d'efforts, de dpenses et d'ennuis pour que je ne tienne pas conserver un bien si difficilement acquis.

i L'NERGIE

LIVRE

II FORGES

INTRAjrATOMIQUE ET LES QUI ?EN DRIVENT

CHAPITRE i L'nergie

PREMIER Sa grandeur.

intra-afomique.

DEL'NERGIE INTRA-ATOMIQUE 1. L'EXISTENCE Nous iivons donn le nom iYihxerqie inlra-atomique h la force nouvelle cnliremcnl diffrente de celles do observes jusqu'ici qui produit la dissociation l'ensemble fies phnomnes c'est--dire la matire, nous Au point de vue chronologique, radio-actifs. aurions d videmment dcrire d'abord celte dissodomine ciation. Mais, comme l'nergie inlra-atomique examins dans cet ouvrage, il tous les phnomnes nous a sembl prfrable de dbuter par son lude. donc dj connus les faits Nous supposerons de la matire que nous la dissociation concernant exposerons plus tard et nous nous bornerons rapd'entro plus fondamentaux peler prsentement un <\a-> eux : l'mission dans l'espace par les corps en voie de dissociation de particules immatrielles animes d'une

SA CRAMJKUH J.'l-NKUGIK I.NftA-ATOMIOUi:

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et souvent vitesse capable d'atteindre mme de dpasser le tiers de celle de la. lumire. Une telle vitesse est immensment suprieure celle que nous pourrions produire l'aide des fores connues dont nous disposons. C'est un point qu'il de bien marquer tout d'abord. importe Quelques mettre en vidence celle diffrence. cluIVressuffironl Un calcul trs simple montre, en ell'cl, que [jour donner une petite balle de fusil la vitesse des particules mises par la matire qui se dissocie, il faudrait possder une arme feu capable de contenir treize cent quarante mille barils de poudre 1. I)s que l'immense vitesse des particules qu'mettent les corps radio-actifs et t mesure par les mthodes trs simples que nous indiquerons ailleurs, il devint vident qu'une quantit norme d'nergie tait libre pendant la dissociation Les atomique. 1. Voici, les lments de ce calcul: d'aileurs, Dtermination de la dpensed'nergiencessairepour donner une mase matrielleune vitessa gale celle des particules de matires dissrcicss. - Si o.ant'jli;;e la rsistance del'air qui entranerait !id\s calculs on peutdtenniner facilement dimensions devrait avoirune :o.:.| ' ..'i'i'-.-i, >j11f11os -j.'-jlrielkI/J-i sous l'in(1 u-.-nco d'unedpensed'nr-rKio dterpourprendre :].,,,.. |.(.i[f; employe par fcxemple pourlancerune balledo fusil, une vie--'de l'ordrede grandeur do celledes particules de matires dissocies. <>iiliui montniaimmdiatement la pui-.ance de l'nergie inlfa-atomique. l/:i'-if.d'-' anime d'unevitesse de dveloppe par unohallede fu-ilordinaire1) l'A m-ires .seconde estdonne mule ji.'ir par 11foi \ 1 o.oir ~ - X UiO* = = m = 3 3 kfrm. T 2 V 2 9,81 !!' !;enlionsle poids.r qu'il faudrait donner .unoi,ailepour que,avec! m::,'quantitd'nergie, ' elle prenneune vitessede 100.00)kilomtres par te:ondedansle vide. 1 r Ona :ii:j = -jIoneffectuant le calculon Voitqu'il -XlCKi.OOO.OOO'. fi'i'i :ildv/iner .'ila balleunpoids un peu suprieur a 0 divinillivriinies rnillide v < pourqu'elleprit la vitesse des particuios de ir.aiiic dissocie, avec.lt d; pr,ii-||i. (I.:!,: ncessaire de fu-il. lancerune Italie p our A'.'' lesdonue.i et sachantqu'ilfaut2 m. 7."> de |tOii'!re prcdentes, pour lire' u.'.ehallel.'bcl tlti poids'le 1"ifjiariutc's, on c.i!'pul'! .ii-ni"nt q ue pour d :,';: (te luIle une vilcs-.c de 10'J.O'JO kiloiiiit.-, i l faudrait par seconde, >;::.':.',n-;de kilogrammes de poudre, soit 1.310.000 )-aiilsde poudrepeiant 00\., , chacun.

-04 >,

DE LA JfTInB I/A^pLUTION

alors vainement, cherchrent et beaucoup physiciens continuent chercher la provenance extencore, rieure de cette nergie. On admettait, en effet, comme un principe fondamental, que la matire est inerte et ne peut que restituer, sous une forme quelconque, t fournie. La source l'nergie qui lui a d'abord manifeste ne pouvait .donc tre qu'extd'nergie rieure. est un Lorsque je prouvai que la radio-activit universel et non particulier un petit phnomne nombre do corps exceptionnels, la question devint encore. Mais, comme celle radioplus embarrassante activit apparaissait surtout sous l'influence d'un agent extrieur. : lumire, chaleur, forces chimiques, etc., il tait comprhensible rechercht dans ces qu'on causes externes l'origino do l'nergie bien constate, entre la grandeur des qu'il n'y et aucun rapport effets produits et leur cause suppose. Pour les corps aucune radio-actifs, du spontanment explication mmo ordre n'tait possible, c'est pourquoi la question pose plus haut restait sans rponse et semun inexplicable blait constituer mystre.' La solution du problme est cependant, en ralit, trs simple. Pour dcouvrir l'origine des forces qui les phnomnes do radio-activit, il suffit produisent de laisser do ct quelques dogmes classiques, avant tout, qu'il est prouv par expRemarquons, rience que les particules mises pendant la dissociation possdent des caractres identiques,, quels que soient le corps employ et les mthodes usites pour le dissocier. Qu'il s'agisse do l'mission spontane du radium, de coll d'un mtal sous l'action de la lumire ou encore do celle de l'ampoule de Crookcs, les particules mises sont semblables. L'origine de l'nergie qui produit les elfets observs semblodonc toujours A la matire elle .tre la mme. N'tant pas extrieure no peut exister que dans cette dem'ic.

SA GRANDEUR L'XEROIEINTRA-ATOMIQUE

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C'est cette nergie que nous avons dsigne sous le nom (Vnergie intra-atomique. Quels sont ses caractres fondamentaux? Klle diffre de toutes les forces que nous connaistrs grande, par sa prodisons par sa concentration et par la stabilit des quilibres gieuse puissance qu'elle peut former. Nous verrons bientt que, si au lieu de russir dissocier seulement des millimes do comme on le fait maintede matire, milligramme nant, on pouvait en dissocier quelques kilogrammes, une source d'nergie auprs de nous possderions laquelle toute la provision de houille que nos mines un insignifiant total. contiennent reprsenterait de l'nergie intraC'est en raison de la grandeur radio-actifs se maniatomique que les phnomnes festent avec l'intensit observe. C'est elle qui produit de particules l'mission doues d'une immense des corps matriels, l'apparition vitesse, la pntration des rayons X, etc. ; phnomnes que nous tudierons en dtail dans d'autres chapitres. IJornons-nous, pour remarquer l'instant, que de tels effets ne peuvent tre engendrs par aucune des forces anciennement connues. L'universalit dans la nature de l'nergie inlrale plus facile atomU/ue est un de ses caractres constater. On reconnat son existence partout, puisde la radio-activit partout. qu'on trouve maintenant Les quilibres forme sont trs stables qu'elle puisque la matire se dissocie si faiblement que pendant longtemps on a pu la croire indestructible. Ce les effets produits sur nos sens par sont, d'ailleurs, ces quilibres stables que nous appelons la matire. Les autres formes d'nergie, lumire, lectricit, etc., sont caractrises par des quilibres trs instables. n'est pas difL'origine de l'nergie intra-atomique ficile lucider, si on admet avec les astronomes de notre nbuleuse que la condensation suffisait u

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elle seule pour expliquer la constitution de notre .systme solaire. On conoit qu'une condensation analogue de l'ther ait pu engendrer les nergies que l'atome contient. On pourrait comparer grossirement ce dernier une sphre dans laquelle un gaz non liqufiable aurait t comprim des milliards d'atmosphres l'origine du monde. Si celte force nouvelle la plus rpandue et la plus puissante de toutes celles de la nature est reste entirement ignore jusqu'ici, c'est, d'abord, parce que les ractifs nous manquaient pour la constater et, ensuite, parce que l'difice atomique constitu l'origine des ges est si stable, si solidement agrg, que sa dissociation au moins par les actuels demeure extrmement faible. S'il moyens en tait autrement, le inonde se sciait vanoui depuis longtemps. Mais comment une constatation aussi simple que celle de l'existence de l'nergie intra-atomique n'a-tclle pas t faite depuis la dcouverte de la radioactivit et surtout depuis que j'ai dmontr la gnralit de ce phnomne? On ne peut l'expliquer qu'en .-o souvenant qu'il tait contraire tous les principes connus d'admettre que la matire peut produire de l'nergie par elle-mme. Or; les dogmes scientifiques inspirent la mme crainte .superstitieuse que les dieux des vieux ges, bien qu'ils eu aient parlois toute la fragilit.

2. - VALUATION DELAQUANTIT D'NERGIE INTRA-ATOMIQU LAMATIRE. CONTENUE DANS Nous avons dit quelques mots de la grandeur de l'nergie intra-atomique, essayons prsent de lu mesurer. Les chiffres qui vont suivie montreront que, quelle

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on arrive dans la employe, que soit la mthode libre par un poids dtermin mesure de l'nergie de matire dissocie, des chiffres immensment suprieurs tous ceux obtenus par les ractions chide la connues, la combustion miques antrieurement houille par exemple. C'est parce qu'il en est ainsi que, malgr leur dissociation si faible, les corps peuce phnomne vent produire les effets pendant intenses que nous aurons numrer. Les diverses mthodes en usage pour mesurer la . vitesse des particules de matire dissocie, qu'il ont s'agisse du radium ou d'un mtal quelconque, Cette vitesse toujours donn des chiffres voisins. t approche de celle de la lumire pour certaines misV sions radio-actives. Elle est de un tiers de celte vitesse y pour d'autres. Acceptons le moins lev de ces chiffres, f celui de 100.000 kilomtres par seconde, et essayons !; d'aprs cette base de calculer l'nergie que produii rait la dissociation complte de i gramme d'une matire quelconque. h une pice de cuivre de Prenons, par exemple, > 1 centime, pesant, comme on le sait) 1 gramme, et supposons qu'en exagrant la rapidit de sa dissociaenliretion, nous puissions arriver Ja dissocier '.. ment. ? L'nergie cintique possde par un corps en moii. veinent tant gale lu moiti du produit de sa masse ';. par le carr de sa vitesse, un calcul lmentaire % donne la puissance que reprsenteraient les particules ; de ce gramme do matire, animes de la vitesse que % nous avons suppose. On a en effet ' 2 * I' 0V001 XrX 1 = 510 milliards 100.000.000 -Tfrrr y. M z ;.. le kilogrammtres, chiffre qui correspond environ si ce /> milliards 800 millions de chevaux-vapeur 'ranime do matire tait arrt en une seconde. Cette

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serait d'nergie rpartie convenablement quantit suffisante pour actionner un train de marchandises sur une route horizontale d'une longueur gale un peu plus de quatre fois et un quart la circonfrence de la terre 1. Pour faire effectuer l'aide du charbon ce trajet au mme train, il faudrait en employer 2.830.000 kilogrammes qui, au prix de 24 francs la tonne, ncesune dpense d'environ 68.000 francs. Ce siteraient donc la valeur chiffre de 68.000 francs reprsente marchande de l'nergie intra-atomique contenue dans une pice de 1 centime. la grandeur des chiffres prcCe qui dtermine dents et les rend au premier abord invraisemblables, vitesse des masses mises en jeu, c'est rnorme vitesse dont nous ne pouvons approcher par aucun des moyens mcaniques connus. Dans le facteur m Va, est assurment la masse de 1 gramme fort petite, mais la vitesse tant immense, les effets produits deviennent galement immenses. Une balle de fusil tombant de quelques centimtres de hauteur sur la peau ne produit aucun effet apprciable en raison de sa faible vitesse. Ds que cette vitesse grandit, les effets deviennent de plus en plus meurtriers et, avec les vitesses de 1.000 mtres par seconde donnes par les poudres actuelles, la balle traverse de trs obstacles. Rduire la masse d'un projecrsistants tile est sans importance, si on russit augmenter sa vitesse. Telle est justement la tensuffisamment dance de l'artillerie moderne qui rduit de plus

danscecalculun irainde marchandises 1. J'ai suppos normal, comprenant de 12tonnes de .r00 tonnes unevitesse 40 voilures roulant 1/2, soitun poids horizontal de 3Ckilomoiits l'heureenterrain et.ncessitant uneffort de traci la tonne soit3.000 tion deGkilogrammes pi r seconde, kilogrammes pourl Jo la machine cetraina la vitesse 500 tonnes.Letravail de3G kiloremorquant mtresserait de 400chevaux-vapeur. A raisonde 1 kil. 1/2 de chaufjo:i et parheure,elle dpenserait poor 1.722heurfis par cheval (duredu trajet) f 4.722 X 'IOOX 1,0= 3.&J0.000 kilogrammes

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en plus le calibre des balles de fusil, mais tche leur vitesse. d'augmenter Or, les vitesses que nous pouvons produire ne sont rien auprs do celle des particules absolument de matire dissocie. Nous ne pouvons gure dpasser un kilomtre la seconde par les moyens dont nous radiodisposons, alors que la vitesse des particules actives est 100,000 fois plus, forte. De l l'normit des effets produits. On se rend compte de ces diffrences en sachant qu'un corps, anim d'une vitesse de 100,000 kilomtres par seconde, irait de la terre la lune en moins de quatre secondes, alors qu'un boulet de canon emploierait environ cinq jours. En ne tenant compte que d'une partie de l'nergie libre dans la radio-activit, Rulhcrford est arriv, par une mthode diffrente, des chiffres infrieurs ceux donns plus haut, mais encore colossaux. D'aprs lui, 1 gramme de radium mettrait pendantson existence 109 calories-grammes, c'est--dire un million de grandes calories quivalant chacune 425 kilosoit au total 425 millions de kilogramgrammtres, rnlres, reprsentant 5,666,660 chevaux-vapeur pendant une seconde. Ce chiffre est videmment trop faible. Itutherford admet, en effet, que l'nergio de radiation de 1 gramme de radium n'est que de 15,000 calories-gramme par an, alors que les mesures de Curie ont prouv que 1 gramme do radium mot 100 calories-grammes par heure, ce qui ferait 870,000 calories par an, au lieu de 15,000. Ncessairement, ces calories, malgr leur nombre lev, ne reprsentent qu'une infime partie do l'nergie intra-atomiquo, puisque cette dernire est dpense en divers rayonnements. Le fait do l'existence d'une considrable condensation d'nergie dans l'atome ne sembl choquant quo parce qu'il est en dehors des choses qu'enseignait autrefois l'cxpricnco ; on peut faire remarquer cepen-

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dant que, mmo en laissant de ct les faits rvls par la radio-activit, des concentrations analogues nous sont montres par des observations journalires. N'est-il pas de toute vidence, en effet, que l'lectricit se trouve ncessairement dans les composs chinorme, puisque, miques un degr d'accumulation par Plcclrolyse de l'eau, on constate que 1 gramme d'hydrogne possde une charge lectrique de 96,000 coulombs. On a une ide du degr de condensation o l'lectricit s'y trouvait avant sa libration, en constatant que la quantit qui vient d'tre indique est immensment suprieure celle qu'il est possible de maintenir sur les plus grandes surfaces dont nous disposons. Les traits lmentaires ont signal, depuis longtemps, que le vingtime peine de la quantit prcdente suffirait charger un globe grand comme la terre sous un potentiel de 6,000 volts. Les plus volumineuses machines statiques de nos laboratoires ne dbitent gure que 1/10,000 de coulomb par seconde. Elles devraient,par consquent, fonctionner sans discontinuer pendant un peu plus de trente ans pour donner la quantit d'lectricit contenue dans les atomes de 1 gramme d'hydrogne 1. L'lectricit existant dans les composs chimiques il est vident l'tat de condensation considrable, que, depuis longtemps, l'atome aurait pu tre considr comme une vritable condensation d'nergie, Pour arriver ensuite la notion que la quantit do cette nergie devait tre tout fait extraordinaire, il suffisait de tenir compte de la grandeur des attractions et rpulsions qu'exercent des charges lectriques en prsence. 11 est curieux de voir que plusieurs physiciens ont ctoy celte question sans en pressentir il est vrai,cescoulomlis sonsdestensions de 50.000 I. Klies doueraient, ce i]irlfa:!que l'i travailproduit seraittrs voltscnviion, X ampres) (volts auIjoutJe trente coulombs ans, autravail sous engendr par Uti.COO suprieur, del volt. rrno pression

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C'est ainsi, par exemple, que Cornu les consquences. fait observer que si on pouvait concentrer une charge de 1 coulomb sur une sphre trs petite et l'amener 1 centimtre d'une autre sphre portant une charge la force produite par leur rpulgale de 1 coulomb, 8 9' sion serait de dynes ou environ 9 trillions de kilo' grammes *. Or, nous avons vu plus haut que, par la dissociation de l'eau, nous pouvons retirer de 1 gramme d'hydrode 90,000 coulombs. 11 gne une charge lectrique et c'est justement nonce suffirait, l'hypothse rcemment par J.-J. Thomson, de disposer les particules lectriques des distances convenables dans l'atome, pour obtenir, par leurs attractions, rpulsions et rotations, des nergies extrmement grandes, concentres dans un espace extrmement faible. Le difficile n'tait donc pas de concevoir que beaucoup d'nergie pt exister dans l'atome. Il est mme surprenant qu'une notion si vidente ne soit pas venue l'ide depuis longtemps. Notre calcul de l'nergie radio-active a t tabli dans les limites de vitesse o l'exprience dmontre ne varie pas sensible(|iic l'inertie de ces particules ment, mais il est possible qu'on ne puisse comme on le fait gnralement cependant assimiler leur inertie celle des particules matrielles et, alors, les chiffres trouvs pourraient tre diffrents. 1. Le chiffrede Cornune donneque la valeurde la forcede rpulsion tnirelesdouxsphres. On peutdterminer le travailqu'unetelleforceaccomdanscertaines de tempset d'espace. plirait conditions Sil'onsuppose l'cart que '.s "Ifus sousl'influence de la forceconsidre de 1 centimtre sphres passe l di'cimtro en 1 seconde,le travail produitsera reprsent dans le systme G.G. S. par la formule : T= / F ds = J.10 / A~ 8.1X 10 ergs.

Traduite en kilof-Tammtres, celteexpression donne82 milliards tl demido 3oitplusde 1 milliard de chevaux-vapeur uneseconde. Uiogniinmilres, pendant 4.

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L'VOLUTION DE LA MATIRE

Ils n'en seraient pas moins extrmement levs. Quels que soient les mthodes adoptes et les lments de calculs employs : vitesse des particules, calories mises, attractions on etc., lectriques, retombe sur des chiffres diffrents, sans doute, mais extraordinairement levs. C'est ainsi, par exemple, que Rutherford considre l'nergie des particules a du thorium comme 600 millions de fois plus grande que celle d'une balle de fusil. D'autres physiciens d'un de nos mmoires, qui, depuis la publication se sont exercs sur ce sujet, sontarrivs des chiffres parfois bien plus hauts. En assimilant la masse des celle des particules lectrons Max matrielles, Abraham arrive cette conclusion que le nombre d'lectrons suffisants pour peser 1. gramme portent avec eux une nergie de 6xl013 joules . En ramenant ce chiffre notre unit ordinaire, on voit qu'il 80 milliards environ do chevaux-vapeur reprsente pendant une seconde, chiffre peu prs 12 fois suprieur celui que j'ai trouv pour l'nergie mise par 1 gramme de particules dou d'une vitesse de 100.000 kilomtres par seconde. J.-J. Thomson s'est livr, lui aussi, des valuade l'nergie contenue dans tions sur la grandeur l'atome, en partant de l'hypothse que l'atome matriel serait uniquement compos de particule? lectriques. Ses chiffres, quoique galement trs levs, sont infrieurs aux prcdents. Il trouve que l'nergie accumule dans un gramme de matire reprsente 1,02 x 1019 ergs, soit environ 100 milliards de kilosuivant grammtres 1. Ce chiffre ne reprsenterait, lui. qu'une trs petite fraction (ea:ccediurjly small J. J. Thomson arrive ce chiffre en suppoandMallci1905. 1. Elecliily d'lectrons distribues dansunesphrecharge sant l'atome compos ngatifs le travailncessaire d'uneiiunntii d'lcdricit et recherche gale positive pour nle nombre d'lectrons lessparer.Enappelant par atome pourl'hydro(1000 cm. d'aprs ia thorie des gaz) a le rayon del'atome t la gne) (10-* cintique

SA GRANDES . L'NERGIEINTRA-ATOMIQUE raciion) de celle que les atomes gine et qu'ils ont graduellement cment.

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l'oripossdaient perdue par rayon-

SOUSLESQUELLES L'NERGIE PEUTTRE 2. FORMES CONDENSE DANSLA MATIRE Sous quelles formes l'nergie intra-atomique peutIle exister? Comment des forces si colossales peuvent"llcs tre concentres dans des particules trs petites? L'ide d'une telle concentration semble, au premier parce que notre bord, inexplicable, exprience de la puissance isuelle montre que la grandeur est toujours associe la dimension des ncanique Une machine d'une puissance ippareils producteurs. le mille chevaux possde un volume considrable, ^ar association d'ides nous sommes donc conduits 'roire que la grandeur de l'nergie mcanique implique a grandeur des appareils qui la produisent. C'est l une illusion pure rsultant de l'infriorit le nos systmes mcaniques et facile dtruire par de rs simples calculs. Une des plus lmentaires formilcs de la dynamique nous montre que l'on peut tccroilre volont l'nergie d'un corps de grandeur sa vitesse. On jonslantc, en accroissant simplement icut donc concevoir une machine thorique forme l'une tte d'pingle tournant dans le chaton dune jague et qui, malgr sa petitesse, possderait, grce i sa force giratoire, une puissance mcanique gale i celle de plusieurs milliers de locomotives. Pour lixer les ides, supposons une petite sphre le bronze (densit 8,842) d'un rayon de trois millic-iiunitsi-lectro-slutiques lectron iijifc'c dechaque N le nombre (lj.4x 10-') nt'.'iiic- contenus dans1 gramme XlU7X) onarrivepourla quantit (10,2 contenue dans1 gramme la formule entrgie d'hydrogne Nllli a =1,02X10' cigs.

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mtres, et, par consquent, du poids de 1 gramme. Admettons qu'elle tourne dans le vide autour d'un de ses diamtres avec une vitesse quatoriale gale celle des particules de matire dissocie (100.000 kil. par seconde), et que, par un procd quelconque, on ait rendu la rigidit du mtal suffisante pour qu'il rsiste la rotation. En calculant la force vive de on voit qu'elle correscelle sphre en mouvement) C'est pond 203.873 millions de kilogrammtres. en une heure peu prs le travail que fourniraient 1510 locomotives d'une puissance moyenne de 500 chevaux-vapeur 1. Telle est la quantit d'nergie que pourrait contenir une toute petite boule anime d'un mouvement de rotation dont la vitesse serait gale celle des particules de matire dissocie. Si la mme petite boule tournait sur elle-mme avec la vitesse de la lumire (300.000 kil. par seconde) qui reprsente peu prs la vitesse des particules {5 du radium, sa force vive serait neuf fois plus grande. 1.S00 milliards de kilogrammlres Elle dpasserait et avonscalcul ceschiires dela faon i. Nous suivanle : vived'unsolide invariable tournant La force autour d'unaie avecunevilesse o a pourexpression : angulaire du solide. 1dsignant lemoment d'inertie Pourlecalculer on rapporte lemoudu solide un systmede coordonnes vement dans lequel on rectangulaires l'axede rotation d'inertie I est alorsdonn pourl'axedes s. Lomoment prend suivanle : parla formule Dansle cas spcial d'unesphre de rayon quenousconsidrons homogne a pourvaleur:, celteintgrale Ket depoidsspcifique 1*, de l'nergie ce quidonne pourexpression

SA GRANDEUR L'XKRGIE INTRA-ATOMIQUE

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le travail que fourniraient en une heure reprsenterait nombre toutes les 13500 locomotives, suprieur locomotives du rseau franais 1. ces mouvements de rotation Ce sont prcisment excessivement rapides sur leur axe et autour d'un centre que paraissent possder les lments qui constituent les atomes, et c'est leur vitesse qui est l'origine On a t conduit de l'nergie qu'ils contiennent. de rotation admettre l'existence de ces mouvements diverses bien mcaniques par des considrations actuelles. Ces dernires antrieures aux dcouvertes n'ont fait que contirmer des ides anciennes et reporter sur les lments de l'atome les mouvements qu'on attribuait l'atome lui-mme quand on le considrait comme inscable. Ce n'est sans doute que p.arce qu'ils possdent de telles vitesses de rotation que les lments constitutifs des atomes peuvent, en quittant leurs orbites sous l'influence de causes diverses, tre travers l'espace avec les lances tangentiellement vitesses observes dans les missions de particules de la matire en dissociation. La rotation des lments de l'atome est d'ailleurs une condition mme de leur stabilit, comme elle l'est pour une toupie ou un gyroscope. Quand, sous l'influence d'une cause quelconque, la vitesse de rotation tombe au-dessous d'un certain point critique, 1. Prcdemment, nousavonssimplement examin l'nergied'un (-ranime dematire anim nonplusdu mouvement derolation nousvenons dissocie, que de supposer, maisd'unmouvement de translation en lignedroitetel d'ailleurs l'observe danslesmissions de rayons qu'on cathodiques. l)ansce dernier a ceuxque nous cas les uhiircstaientencoresuprieurs veionsde donner tournantsur ellepour une sphredu poidsde 1 gramme mme avec une vitesse de 100.000 kilomtres par seconde. Le calculmontre,en filet, que l'nergie d'une sphreen rotation reprsenteseulement les 2/5 de celle quepossderait la mme d'une sphreanime vitesse de translation V primitivement : gale la vitesse quatoriale suppose lie n'estqu'une dece faith'enconnuquele cari'u layonde consquence firation d'unesphre est les 2/5 du carrdu rayondecettesphre.

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L'VOLUTION DE LA MATIRE devient instable, leur nergie elles peuvent tre expulses qui constitue le commencede l'atome.

l'quilibre des particules et cintique augmente, au dehors, phnomne ment de l dissociation

DEL'NERGIE INTRA-ATOMIQUE. i. L'UTILISATION Les dernires objections la doctrine de l'nergie s'vanouissent intra-atomique chaque jour, et on ne conteste plus gure que la matire soit un rservoir prodigieux d'nergie. La recherche des moyens de librer facilement cette nergie constituera srement un des plus importants problmes de l'avenir. Il importe de remarquer, en effet, que si les nombres trouvs par des voies diverses indiquent dans la matire l'existence si imprvue jadis de ils ne signifient pas du tout que forces immenses, ces forces soient dj disponibles. En fait, les corps comme le qui se dissocient le plus rapidement, radium, n'en dgagent que de trs minimes quantits. Tous ces millions de kilogrammtres qu'un simple gramme de matire contient, reviennent trs peu de chose si, pour les obtenir, il faut attendre des milliers d'annes. Supposons qu'un coffre-fort contenant plusieurs milliards en poudre d'or, soit ferm par un mcanisme tel qu'on ne puisse extraire chaque jour du prcieux mtal. Malgr sa qu'un milligramme grande richesse, le possesseur d'un tel coffre sera en ralit trs pauvre, et il le restera tant que ses efforts n'auront pas russi lui faire trouver le secret du mcanisme qui lui permettra de l'ouvrir. Ainsi sommes-nous l'gard des forces que la matire renferme. Mais, pour parvenir les capter, il fallait d'abord connatre leur existence et c'est ce dont on n'avait pas la moindre' ide, il y a quelques

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annes. On se croyait mme trs certain qu'elles n'existaient pas. librer facilement Arriverons-nous la colossale puissance reclent en leur que les atomes sein?Nul ne pourrait le prvoir. On n'et pu dire non plus, au temps de Galvani, que l'nergie lectrique qui agiter des pattes de grerussissait pniblement nouille et attirer de petits fragments de papier, vhiculerait un jour d'normes trains de chemin de fer. Dissocier compltement l'atome sera peut-tre toujours au-dessus de nos forces, parce que la difficult doit crotre mesure qu'avance la dissociation, mais il suffirait de pouvoir en dissocier facilement une faible partie. Que le gramme de matire dissocie suppos plus haut soit emprunt une tonne de matire ou mme beaucoup plus, il n'importe. Le rsultat serait toujours le mme au point de vue de l'nergie produite. Les recherches que j'ai tentes dans cette voie et qui seront exposes ici, montrent qu'il est possible d'activer considrablement la dissociation de diverses substances. Les mthodes de dissociation sont, comme nous le verrons, nombreuses. La plus simple est l'action de la lumire. Elle a en plus l'avantage de ne rien coter. Sur un terrain aussi neuf, devant le monde nouveau qui s'ouvre nous, aucune de nos vieilles thories ne doit arrter les chercheurs. Le secret de tous ceux dit Libig, est qu'ils ne qui font des dcouvertes, regardent rien comme impossible. Les rsultats obtenir dans cet ordre de recherches seraient en vrit immenses. Dissocier facilement la matire mettrait notre disposition une source indfinie d'nergie et rendrait inutile l'extraction de la houille dont la provision s'puise rapidement. Le

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savant qui trouvera le moyen de librer conomiquement les forces que contient la matire changera presque instantanment la face du monde. Une source illimite d'nergie tant gratuitement la disposition de l'homme, il n'aurait pas se la procurer par un dur travail. Le pauvre serait alors l'gal du riche et aucune question sociale ne se poserait plus.

CHAPITRE I Transformation de la matire en nergie

La science moderne avait tabli entre la matire et Les ides clasl'nergie une sparation complote. siques sur cette scission se trouvent trs nettement exposes dans le passage suivant d'un ouvrage rcent de M. le professeur Janet : Le mondeo nous vivons est, on ralit, un monde double, ou plutt il est compos de deux mondes distincts : l'un qui est le monde de la matire, l'autre le monde de l'nergie. Le cuivre, le l'or,le charbon, voil des formes del matire. Le travail mcanique, la chaleur, voil des formes de l'nergie. Ces deux mondes sont dominschacun par une loi identique. On ne peut ni crer, ni dtruire de la matire, en 113peut ni crer, ni dtruire do l'nergie. Matireou nergie peuvent revtir un grand nombre de formes diverses, sans que jamais la matire puisse so transformer en nergie,ou l'nergie en matire. Nous ne pouvons pas plus concevoirde l'nergie sans matire, que del matire sans nergie1. Jamais, en effet, comme le dit M. Janet, on n'avait de la matire en nergie, pu jusqu'ici transformer ou, pour tre plus prcis, la matire n'avait jamais sembl manifester d'autre nergie, que celle qui lui avait d'abord t fournie. Incapable de la crer, elle ne pouvait que la restituer. Les principes fondamen1. JIMT. 2dition, Leons d'lectricit, p. 2 et 5. " --

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taux de la thermodynamique enseignaient qu'un systme matriel isole de toute action extrieure ne peut de l'nergie. engendrer spontanment Toutes les observations antrieures scientifiques confirmer cette notion qu'aucune subsparaissaient tance n'est capable de produire de l'nergie sans l'avoir au dehors. La matire peut servir d'abord emprunte de support l'lectricit comme dans le cas d'un elle peut de la chaleur condensateur; rayonner comme dans le cas d'une masse de mtal d'abord des forces produites par chauffe; elle peut manifester de simples changements comme dans le d'quilibres cas les transformations chimiques ; mais en toutes ces circonstances l'nergie dgage n'est que la restitution en quantit exactement gale de celle d'abord la matire ou employe communique pour produire une combinaison. Dans tous les cas prcdemment numrs et dans tous ceux du mn\c ordre, la matire ne fait que restituer l'nergie qu'on lui a d'abord donne sous une forme quelconque. Elle n'a rien cr, rien sorti d'ellemme. de transformer de la matire en L'impossibilit donc et c'est avec rainergie paraissait vidente, son que cette impossibilit tait invoque dans les trs ouvrages classiques pour tablir une sparation nette entre le monde de la matire et le monde de l'nergie. Pour que cette sparation il fallait pt disparatre, de la matire en nergie sans russir transformer rien lui fournir de l'extrieur. cette transformation Or, c'est justement spontane de la matire en nergie qui rsulte de toutes les de dissociation de la matire expriences exposes dans cet ouvrage. Nous y verrons que la matire peut sans retour, s'vanouir en ne laissant derrire elle que l'nergie provenant de sa dissociation.

.!:\X?F0nMATI0N DE LA MATIREEN ENERfilJi

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de l'nergie alors consta]/,\ production spontane si contraire aux ides scientilijues te, production aux actuelles, parut d'abord entirement inexplicable de trouver au dehors l'origine proccups physiciens manifeste et ne la trouvant de l'nergie pas. Nous devient trs simple avons l'ait voir que l'explication admettre ds <pie l'on consent que la matire un rservoir contient d'nergie qu'elle peut perdre soit spontanment, sous des soit partiellement, inlliiences lgres. Ces iiilhiences lgres agissent un peu comme une en libtincelle sur une masse de poudre, c'est--dire celles de l'tinrant des nergies trs suprieures celle. Sans doute on peut dire la rigueur que ce n'est pas alors de la matire en qui se transforme une nergie intra-atomique nergie, mais simplement Mais, comme cette nergie ne peut qui se dpense. sans que de la matire tre engendre s'vanouisse sans retour, nous sommes fonds dire que les choses se passent exactement comme si de la matire s'tait transforme en nergie. Une telle transformation devient d'ailleurs trs ds qu'on russit bien se pntrer comprhensible de celle ide que la matire est simplement celte forme d'nergie doue de stabilit que nous avons Il en rsulte appel l'nergie intra-atomique. que s'est transquand nous disons que de la matire forme en nergie, cela signifie simplement que a chang l'nergie intra-atomique d'aspect pour revtir ces formes diverses auxquelles on donne les noms de lumire, d'lectricit, etc. Et si, comme nous l'avons prcdemment montr, une trs petite quantit de matire peut, en se dissociant, une grande produire quantit d'nergie, c'est parce qu'une des proprits les plus caractest d'tre conristiques des forces inlra-alomiques denses en quantit immense dans un espace extrme-

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mont faible. C'est pour une raison analogue qu'un gaz sous une pression trs grande, flans un comprime' rservoir trs petit, peut donner un volume de gaz considrable si l'on vient ouvrir le robinet qui de s'chapper. l'empchait Les conceptions taient trs neuves qui prcdent fois. Par quand je les ai formules pour la premire des voies diverses plusieurs physiciens y arrivent maintenant. Ils n'y arrivent sans des difficults pas, d'ailleurs, de ces notions considrables, parce que quelques-unes nouvelles sont fort difficilement conciliaires avec certains tout fait classiques. principes Beaucoup de savants autant de peine les admettre prouvent il y a cinquante ans, consiqu'ils en prouvrent, drer comme exact le principe de la conservation do l'nergiq. Rien n'est plus difficile que de se dbarrasser de riiritage des ides qui dirigent inconsciemment nos penses. On peut se rendre compte de ces difficults en lisant une communication faite par le plus mircente, nent des physiciens actuels, lord Kelvin, une sance de la Br'ttish Association, propos de la chaleur mise spontanment par le radium pendant sa dissociation. Cette mission n'est pourtant pas plus surcontinue de particules que la projection prenante de celle de la lumire ayant une vitesse de l'ordre qu'on peut obtenir non seulement avec le radium, mais avec un corps quelconque. 11 est compltement impossible (ulterly impossible), crit lord Kelvin, que la chaleur produite puisse du radium. Il me provenir de la provision d'nergie certain que si l'mission semble donc absolument de chaleur se conlinue.au mme taux, elle doit tre fournie du dehors*. i. Pliilosophical ilagane, fvrier190i, p. 122.

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Kl lord Kelvin revient la mdiocre hypothse do l'nergie des corps forme d'abord sur l'origine l'absorption attrihuablo, radio-actifs, croyait-on, du milieu ambiant. dn certaines forces mystrieuses Cette supposition n'avait d'ailleurs aucune exprience la consquence pour soutien. Elle tait simplement tout de l'ide que la matire, tant thorique ne pouvait que fait incapable de crer de l'nergie, restituer celle qui lui avait t fournie. Les principes de la thermodynamique, fondamentaux que lord fonder, nous disent, en Kelvin a tant contribu effet, qu'un systme matriel isol de toute action de l'nerextrieure ne peut engendrer spontanment a toujours t suprieure aux gie. Mais l'exprience et, quand elle a parl, les lois scientifiprincipes, ques, qui semblaient les plus stables, sont condamnes rejoindre dans l'oubli les dogmes uss et les doctrines qui ne servent plus. D'autres physiciens plus hardis, comme Rutherford, intraaprs avoir admis le principe de l'nergie atomique restent hsitants. Voici comment s'exprime ce dernier dans un travail postrieur son livre sur la radio-activit. 11 serait dsirable de voir apparatre une sorte de thorie chimique pour expliquer les faits et pour savoir s'il faut considrer que l'nergie est emprunte l'atome lui-mme.ou des sources extrieures ' . Beaucoup de physiciens s'en tiennent donc encore, comme lord Kelvin, aux anciens principes ; c'est notamment pourquoi les phnomnes de radio-activit, l'mission de particules animes d'une spontane grande vitesse et l'lvation de la temprature pendant la radio-activit, leur semblent totalement inexet constituent plicables une nigme scientifique, comme l'crivait rcemment M. Mascart. L'nigme ' 1. Archives deScience) de 1905, p. 55. physiques Genve,

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l/VOI.UTION I)K LA MATIKRK

est bien simple pourtant avec l'explication que nous avons donne. On ne saurait esprer d'ailleurs que des ides aus*i contraires aux dogmes classiques que celles de l'nerla transformation de la matire gie iulra-alomiqueotde en nergie puissent se rpandre trs vite. Il est mme l'volution habituelle des ides sciencontraire et aient tifiques qu'elles se soient dj rpandues provoqu toutes les discussions dont on trouvera le l'examen des rsum dans le chapitre consacr ce succs relatif On no peut s'expliquer objections. qu'en se souvenant que la foi dans certains principes avait t dj fortement branle par scientifiques aussi imprvues des dcouvertes que celles des rayons X et du radium. C'est qu'en effet, les ides scientifiques qui rgissent l'ame des savants de chaque poque ont toute Fort lentes s'tala solidit des dogmes religieux. Les blir, elles sont trs lentes aussi disparatre. nouvelles ont assurment vrits scientifiques l'exprience et le raisonnement pour base, mais elles ne se propagent que par le prestige, c'est--dire quand elles sont nonces par des savants auxquels leur situation officielle donne du prestige aux yeux du public scientifique. Or, c'est justement celte catgorie ne les nonce pas, de savants qui, non seulement mais use de son autorit pour les combattre. aussi capitale que la Des vrits d'une importance et la loi do loi de Ohm, qui domine toute l'lectricit, de l'nergie, qui domine toute la phyla conservation sique, furent accueillies, leurs dbuts, avec indiffsans action, jusqu'au rence ou mpris et restrent jour o elles furent nonces de nouveau par des savants dous dinfluence. C'est en tudiant l'histoire des sciences, si peu cultive aujourd'hui, qu'on arrive comprendre la gense Je des croyances et les lois de leur propagation.

UK LA MATIKIOE TliANSFONMATION KN KnKI'.fiN-; i)5 viens de faire allusion loi.- dcouvertes qni furent du dernier sicle et se parmi les plus importantes rsument on deux lois dont on peut dire qu'elles auraient d frapper tous les esprits par leur merveilleuse simplicit et leur imposante grandeur. Non mais les seulement, elles ne frapprent personne, savants les plus minents de l'poque ne s'en occuprent pas, sinon pour lcher de les couvrir de ridicule. Ouc le simple nonc de pareilles doctrines n'ait alors frapp personne montre avec quelles difficults une ide nouvelle est accepte quand elle ne cadre pas avec des dogmes antrieurs. l.c prestige seul, je le rpte, et fort peu l'expde nos convictions, habituel rience, est l'lment en apparence scientifiques et autres. Les expriences, les plus convaincantes, n'ont jamais constitu un lment immdiat de dmonstration quand elles heurtaient des ides depuis longtemps admises. Galile l'apprit ses dpens quand, ayant runi tous les professeurs de la clbre universit de Pisc, il s'imagina leur jtrouver par l'exprience que, contrairement 1. yti.'inJ Ohm eut iltl'couvci'l Inloi quiimmortalisera sonnometsur laque]],' 11.--exiice toute de l'lectricit il la publiadansun livrerempli rejiose, d 'expriences tellement tellcsni'iil tre<onij.i simples, concluant'!.*, qu'elles iscs p ouvaient descolesprimaires. Nonseulement, il m convainquit paruiilve personne, maislessavants les plusinllucuts de l'poque le traitrent le tellefaonqu'il la place dontil vivait et. pourno pas mourir de faim,fut fortheureux perdit de ti'.ir.frune situation de 1,200francs par an danstin collge,situation qu'il six c-iMipa ans. On no lui renditjusticequ'la finde sa vie. liobertM.'ncr, iiii.ins n'obtint mmo satisfaction. il dcouvrit heureux, pas celletardive Quand la plusimportante des grandes loisscientifiques celledela con-oivamodernes, tiondel'nergie, il rencontra trs difficilement une revueconsentant insrer son mmoire, maisaucunsavantn'y apportala moindre attention;pas plus d'ailleurs sur l'quivalent qu' ses publications successives, y compriscelledela chaleur, eh 1850. avoir lentedese suicider, mcanique publie Aprs . Mayer la raison etrestapendant au point perdit Ilelinholtz longtemps ignor que,lorsque relit desoncotla mme il nesavaitpas avoireu un prdcesseur. dcouverte, Ilelinholtz nese vit pas, d'ailleurs, ses dbuts, il le plus encourag davantage des journaux de l'poque, les Annales de l'oygendorfl, n:p"!i.'nu scientifiques refusa rinsert:on desonclbre mmoire : la Coiiserralion deii'iwryie, leconsic'ruiii comme unespculation fantaisiste do lecteurs srieux. indigne

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aux ides alors reues, les corps le poids diffrents tombent avec la mme vitesse. La'dmonstration de trs concluante, Galile tait assurment puisque faisant tomber en mme temps du haut d'une tour une petite balle do plomb et un boulet de mme mtal, il montr.i que les deux corps arrivaient ensemble sur le sol. Les professeurs se bornrent, invoquer l'autorit d'Arislotc et ne modifirent nullement leur opinion. Bien des annes se sont coules depuis cette poque, mais le degr de rceptivit des esprits pour les choses nouvelles ne s'est pas sensiblement accru.

CHAPITRE III Les forces drives de l'nergie infra-atomique Forces molculaires, chaleur etc. Electricit, solaire, ;

DESFORCES MOLCUUIRE3. 1. - ORIGINE Bien que la matire ft jadis considre commo inerte, capable seulement de conserver et de restituer l'nergie a clleid'abord communique, on avait cependant d constater dans son sein l'existence de forces parfois considrables, la cohsion, l'affinit, les attractions et rpulsions osmotiques, etc., paraissant indpendantes de tous les agents extrieurs. Les autres forces comme la chaleur rayonnante et l'lectricit qui sortaient, elles aussi, de la matire, pouvaient tre considres comme de simples restitutions d'une nergie emprunte au dehors. Mais, si la cohsion qui fait un bloc rigide de la poussire d'atomes dont les corps sont forms, si l'aflinitc qui spare ou prcipite les uns sur les autres certains lments et cre les combinaisons chimiques, si les attractions et rpulsions osmotiques qui tiennent sous leur dpendance les plus importants phnomnes de la vie, sont visiblement des forces inhrentes la matire mme, il tait tout fait impossible, avec les ides anciennes, d'en dterminer la source. ,

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ni: LA MATILUI-: L'VOLUTION

de ces forces cesse d'tre mystrieuse L'origine quand on sait que la matire est un rservoir colossal d'ner::ie. L'observation ayant dmontr, depuis longse prte temps, qu'une l'orme d'nergie quelconque un grand nombre de transformations, nous concevons facilement de l'nergie intra-atocomment iniqiie peuvent driver toutes les forces molculaires : Nous cohsion, affinit, etc., jadis -si inexpliques. soin mes loin do les connatre, mais nous voyons au moins la source d'o elles drivent. En dehors des forces visiblement a la inhrentes matire que nous venons de citer, il en est deux, l'lectricit et la chaleur dont 1 origine solaire, est toujours reste inconnue et qui trouvent galement, ainsi que nous allons le voir, une explication facile par la thorie de l'nergie inlia-atomiquo. DE L'LECTRICIT. 2. - ORIGINE Quand nous aborderons l'tude dtaille des faits surlesquels reposent les thories exposes dans cet ouvrage, nous verrons que l'lectricit est une des plus constantes manifestations de la dissociation de la matire. La matire n'tant autre chose que l'nergie elle-mme, on peut dire que dissocier intra-atomique de la matire c'est simplement dissocier un peu de et l'obliger prendre une l'nergie intra-atomique autre forme. L'lectricit est prcisment une de ces formes. le rle de Depuis un certain nombre d'annes l'lectricit a constamment grandi. Elle est la base de toutes les ractions chimiques considres de plus en plus comme des ractions lectriques. Elle apparat maintenant une force universelle et on tend lui rattacher toutes les autres. 11 est tabli que la lumire est l'une de ses formes.

im:<:i;s i>i::nivf;i:s ni: I/I::NI:RGII:JNTUA-ATOMIQUI: 59 Oii'unc force, dont les manifestations onlcolte imporail pu lre ignoru des tance cl colle universalit, milliers d'annes constitue un dos faits les plus frappants de l'histoire ^\c^ sciences, un de ceux qu'il l';mt ton jours avoir prsents l'esprit pourcompivndrc que nous pouvons tre entours de forces 1res puissantes -ans les apercevoir. Tout ce qu'on a su de l'lectricit pendant dos sicles se rduisait ceci, que certaines substances rsineuses attirent les corps lgers aprs avoir t frottes. D'autres corps ne jouiraient-ils pas de la mme proprit? En faisant porter le frottement sur les surfaces plus tendues n'obticndrail-on pas des Nul ne songeait se le demander. effets plus intenses? Les ges se sont succd avant que naquit un esprit assez pntrant pour se poser de telles questions, puis assez curieux pour rechercher par l'exprience si un corps froll sur une large surface n'exercerait pas des actions d'une nergie suprieure celles produites par un petit fragment du mmo corps. De cette vrification, qui parait actuellement si facile, mais qui demanda tant de sicles devait bientt sortir la machine pour s'accomplir, de nos laboratoires avec les lectrique frottement phnomnes qu'elle produit. Les plus saisissants furent celte apparition d'tincelles et ces dcharges violentes au monde tonn l'existence d'une qui rvlrent force nouvelle mettant dans les mains de l'homme une puissance dont il croyait que les dieux seuls possdaient le secret. L'lectricit n'tait produite alors que bien pniblement, et on la considrait comme un phnomne trs exceptionnel. nous la retrouvons Aujourd'hui, partout et nous savons que le simple contact do suffit l'engendrer. Le difficile corps htrognes maintenant n'est plus de dire comment produire de mais comment ne pas en l'aire natre l'lectricit,

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dans la production d'un phnomne quelconque. Une goutte d'eau qui tombe, une masse gazeuse que le soleil chauffe, un fil tordu dont on lve la temprature, une raction capable de modifier la nature . d'un corps sont des sources d'lectricit. Mais si.toutes les ractions chimiques sont des ractions lectriques, ainsi qu'on le dit aujourd'hui, si le soleil ne peut transformer la temprature d'un corps sans dgager de l'lectricit, si une goutte de pluie ne peut tomber sans la produire, il est vident que'son rle dans la vie dos tres doit tre prpondrant. C'est en effet ce que Ton commence admettre. Il ne s'opre pas un seul changement dans les cellules, il ne s'accomplit aucune raction vitale dans les tissus sans que l'lectricit intervienne. M. Berthelot a montr rcemment le rle important des tensions lectriques auxquelles sont constamment soumis les vgtaux. Les variations du potentiel lectrique de sont normes, puisqu'elles l'atmosphre peuvent osciller entre 600 et 800 volts par des temps sereins, et s'lever 15.000 volts par la chute de la moindre pluie. Ce potentiel crot de 20 30 volts par mtre de hauteur par un beau temps et de 400 500 volts par un temps de pluie pour la mme lvation. Ces chiffres, dit-il, donnent une ide de la diffrence de potentiel qui existe, soit entre la pointe suprieure d'une lige dont l'autre extrmit est enfonce dans le sol, soit entre les sommets d'une plante ou d'un arbre qui s'y trouve install et la couche d'air qui baigne cette pointe ou ces sommets. Le mme savant a prouv que les effluves engendrs par ces diffrences de tension pouvaient provoquer de nombreuses ractions chimiques : fixation de l'azote sur les hydrates de carbone, dissociation de l'acide carbonique, en oxyde de carbone et oxygne, etc. Lorsque nous avons constat le phnomne de la dissociation gnrale de la matire, nous nous soin-

DRIVES DE L'NERGIE FGP.CE5 INTRA-ATOMIQUE61 mes demand si l'universelle lectricit, dont l'origine restait si inexplique, n'tait pas prcisment la consdissociation de la matire. quence de l'universelle Nos expriences ont pleinement vrifi celte hypothse. Elles ont prouv que l'lectricit est une des formes les plus importantes de l'nergie intra-atode la matire. mique libre par la dmatrialisation Nous avons t amen cette conclusion aprs avoir constat que les produits qui s'chappent d'un corps' clectris sous une tension suffisante, sont tout fait identiques ceux que donnent les substances radioactives en voie de se dissocier. Les divers moyens employs pour obtenir de l'lectricit, le frottement, ne font que hter la dissociation de la notamment, matire. Nous renverrons pour les dtails de cette dmonstration au chapitre o ce sujet est trait, nous bornant dans celui-ci indiquer sommairement les diverses gnralisations qui dcoulent de la doctrine de l'nergie intra-atomique. Ce n'est pas l'lectricit seule mais aussi la chaleur solaire, comme nous allons le voir, qui peut tre considre comme une de ses manifestations. DE LACHALEUR SOLAIRE 3 - ORIGINE A mesure que nous avons approfondi l'lude de la dissociation de la matire, l'importance de ce phnomne a constamment grandi. Aprs avoir reconnu que l'lectricit peut tre considre comme une de ses manifestations, nous nous sommes demand si celle dissociation de la matire et sa rsultante, la libration de l'nergie inlra-alomique, ne seraient pas galement la cause, si ignore encore, de l'entretien de la chaleur solaire. Les diverses hypothses invoques jusqu'ici pour 6

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expliquer le maintien de celle chaleur la problmatique chule de mtorites sur le soleil, par exemsembl d'une insuffisance ple, ayant toujours extrme, il tait ncessaire d'en chercher d'autres. Etant donne l'norme quantit d'nergie accumule dans les atomes, il suffirait que leur dissociation ft plus rapide qu'elle ne l'est aujourd'hui sur les globes refroidis de pour fournir la quantit chaleur ncessaire au maintien de l'incandescence des astres. Et il ne serait nullement besoin de prsumer, comme on l'a fait, alors qu'on supposait que le radium tait le seul corps capable de produire de la chaleur en se l'invraisemblable dissociant, prsence de celte substance dans le soleil, puisque les atomes de tous les une immense provision d'nergie. corps contiennent Soutenir que les astres, tels que le soleil, peuvent entretenir d'eux-mmes leur temprature par la de leurs atomes chaleur rsultant de la dissociation constitulifs, semble revenir dire qu'un corps chaud serait capable de maintenir lui-mme sa temprature sans aucun apport extrieur. Or, chacun sait qu'une un bloc de mtal chauff par matire incandescente, elle-mme, se refroidit trs exemple, abandonne bien qu'elle soit le sige d'une vite par rayonnement, dissociation atomique importante. Elle se refroidit, en effet, mais simplement, parce produite par la dissoque l'lvation de temprature ciation de ses atomes pendant son incandescence est sa perle de infiniment trop faible pour compenser Les corps qui se dissochaleur par le rayonnement. comme le radium, peuvent cient le plus rapidement, leur temprature plus de 3 4 peine maintenir au-dessus de celle du milieu ambiant. d'un corps Mais supposons que la dissociation soit seulement un millier de fois plus quelconque rapide que celle du radium, la quantit d'nergie

DE L'NERGIE FORCESDRIVES INTRA-ATO.MIQUE63 mise serait alors plus que suffisante pour le maintenir en tat d'incandescence. Toute la question est donc de savoir si, l'origine des choses, c'est--dire l'poque o les atomes se formrent par des condensations de nature ignore, ils ne possdaient pas une quantit d'nergie telle qu'ils aient pu ensuite maintenir grce leur lente dissociation les astres en incandescence. Cette supposition a pour appui les divers calculs que j'ai prsents sur la grandeur immense de l'nergie contenue dans les atomes. Les chiffres donns sont considrables, et cependant J.-J. Thomson, qui a repris rcemment la question, aboutit cette conclusion que l'nergie actuellement concentre dans les atomes n'est qu'une insignifiante portion de celle qu'ils contenaient jadis cl qu'ils ont perdue par rayonnement. D'une faon indpendante, et antrieurement, le professeur Filippo He tait arriv une conclusion identique. Si donc les atomes renfermaient jadis une quantit celle, pourtant formid'nergie trs suprieure dable, qu'ils possdent encore, ils ont pu, en se dissociant, dpenser pendant de longues accumulations d'ges, une partie de la gigantesque rserve de forces entasses dans leur sein l'origine des choses. Ils ont maintenir pu et peuvent encore, par consquent, une trs haute temprature les astres tels que le soleil et les toiles. dans la suite des temps, la provision Cependant, des atomes de certains d'nergie intra-atomique astres a fini par se rduire et leur dissociation est devenue de plus en plus lente. Finalement, ils acquirent une croissante stabilit, se dissocirent trs lentement et sont devenus tels qu'on les observe aujourd'hui sur les astres refroidis comme la terre et les autres plantes. Si les thories formules dans ce chapitre sont

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manifeste penexactes, l'nergie intra-atomique dant la dissociation des atomes constitue l'lment des autres dont la plupart forces , fondamental drivent. Ce n'est pas seulement l'lectricit qui serait mais encore la chaleur une de ses manifestations, solaire, source premire de la vie et de la plupart des nergies dont nous disposons. Son tude, qui nous rvle la matire sous un jour tout nouveau, permet dj de jeter des lueurs imprvues sur la Mcanique suprieure de notre univers.

CHAPITRE IV Les objections la doctrine Intra-atomique. de l'nergie

Les critiques provoques par mes recherches sur l'nergie intra-atomique prouvent qu'elle ont intress beaucoup de savants. Une thorie nouvelle ne pouvant tre solidement tablie que par la discussion, je les remercie de leurs objections, et vais tcher d'y rpondre. La plus importante a t souleve par un des membres les plus minents de l'Acadmie des sciences, M. Henri Poincar. Voici ce que m'crivait l'illustre mathmaticien de mes aprs la publication recherches. J'ai lu votre mmoire avec lo plus grand intrt. 11soulvcbien des questions troublantes. Un point sur lequel je voudrais attirer votre attention, c'est l'opposition entre votre conceptionet celle de l'origine de la chaleur solaire d'aprs llclinholtz et lord Kelvin. Quand la nbuleuse se condense en soleil, son nergie primitivement potcntiello se transforme en chaleur qui se dissipe ensuite par rayonnement. Quand les sous-afomes se runissent pour formerun atome, cette condensation emmagasine de l'nergie sous forme potentielle, et c'est,quand l'atome se dsagrge que cotte nergie reparat sous formede chaleur (dgagement de chaleur par le radium). i Ainsi, la raction : nbuleuse-soleil, est exothermique. La raction sous-atomes isols, atomes est cndotlieimiquc, mais si celte combinaisonestciidothcrmique, comment est-elle si extraordinairementstable? G.

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M. Naquct, ancien professeur de chimie la Facult de mdecine de Paris, qui ne connaissait pas les rflexions de M. Poincar, m'a fait dans un long article 1, exactement la mmo objection. Voici comment il s'exprime : Il est un point cependant queje trouveembarrassant,surtout si je me rallie l'hypothse de Gustave Le Bon, la plus sduisante do toutes... Si les atonies dgagent de la chaleur en se dtruisant, ils sont endothermiques, et, par analogie, ils devraient tre excessivementinstables ; or c'est au contraire ce qu'il y a de plus stable dans l'univers. Il y a l une contradiction inquitante.Il ne faudrait cependant pas attacher celte difficultplus d'importancequ'elle n'en a. Toutes les fois que de grands systmes ont surgi, il s'est rencontr des difficultsde cet ordre. Leurs auteurs ne s'en sont pas proccups. Si Newton et ses successeurs s'taient laiss arrter par les perturbations qu'ils observaient, la loi de la gravitation univerversclle n'aurait jamais t formule. L'objection de MM. Henri Poincar et Naquct est d'une justesse vidente. Elle serait irrfutable si elle des composs chimiques ordinaires, s'appliquait mais les lois applicables aux quilibres chimiques molculaires ne semblent pas l'tre du tout aux quilibres inlra-alomiques. L'atome possde ces deux : tre la fois nettement contradictoires proprits trs stable et trs instable. 11est trs stable, puisque les ractions le laissent suffisamment chimiques intact pour que nos balances retrouvent toujours son poids. 11 est trs instable puisque des causes aussi lgres qu'un rayon de soleil, une lvation minime de temprature suffisent commencer sa dissociation. Cette dissociation est trs faible, sans doute, relativement la quantit norme d'nergie accumule dans l'atome, elle ne change pas plus sa masse que la pelete de terre retire d'une montagne n'en elle est certaine pourchange le poids apprciable, tant. 11 s'agit donc de phnomnes particuliers aux1. kiuc d'Italie,marsil avrill'JOi.

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quels nulle des lois habituelles de la chimie ordinaire Dcouvrir les lois particulires ne semble applicable. ces faits nouveaux ne saurait tre qui rgissent l'oeuvre d'un jour. M. Armand Gautier, membre de l'Institut et professeur de chimie la Facult de mdecine de Paris, s'est aussi occup de Vciiergie inlra-atomique dans un article qu'il a publi 1 propos de mes recherches. J'en dtache les lignes suivantes : (lot norme emmagasinementd'nergie que Gustave Le Bon voit dans la matire, et qui va jusqu' lui faire penser que celle-ci n'est, en dfinitive, que l'nergie elle-mme momentanment condense dans ce que nous nommons l'atome et prte a en renatre par une transmutation bien autrement extraordinaire que celle de la matire, je le vois dans l'atome et ses particules sous forme d'nergie giratoire, insensible aux sens et au thermomtre, mais apte, en se transformant en nergie vibratoire ou de translation a produire la chaleur, la lumire et les phnomnes de radioactivitdont il a t l'un des premiers montrer toute la gnralit et l'importance, aussi bien que tout l'intrt, au point de vue des phnomnesqui semblent nous montrer la dissociation de l'atome simple lui-mme. Je n'ai rien objecter l'explication du savant car je pense comme lui que c'est sous professeur, forme de mouvements giratoires que l'nergie intraalomiquc peut exister. Je n'avais pas voulu entrer dans trop de dtails sur ce point dans mon mmoire, une hypothse, et parce qu'il constitue videmment c m'tais born comparer l'atome un systme laquelle plusieurs physiciens solaire, comparaison sont arrivs par des voies diverses. Sans de tels mouvements giratoires on ne pourrait concevoir de condensation d'nergie dans l'atome. Avec ces mouvements, elle devient facile expliquer. Trouvez le moyen, comme je l'ai prcdemment expliqu, d'imprimer un corps de dimension quelconque, ft-elle infrieure celle d'une tte d'pingle, une \ilesse de 1. Hfnte Sciciiti/hiuc, fviierHK', |.21J.

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rotation suffisante, et vous lui communiquerez une provision d'nergie aussi considrable que vous pouvez le souhaiter. C'est cette condition que ralisent prcisment les particules des atomes pendant leur dissociation. M. l'ingnieur Despaux repousse entirement au contraire, l'existence de l'nergie intra-atomique. Voici ses raisons : o C'est la dissociation de la matirequi, suivantGustaveLe Bon serait la cause de l'nergie norme manifestedans la radioactivit. C'est bien l unevue nouvelle,rvolutionnaire au premier chef. La scienceadmet l'indestructibilit de.la matire,et c'est le dogme fondamental de la chimie; elle admet la conservationde l'nergie et elleen a faitla basede sa mcanique; ce sontl deuxconqutes auxquellesil faudraitdonc renoncer; la matire se transformerait en nergie et inversement. Cette conceptionest assurmentsduisante,et, au plus haut point, philosophique,mais cette transformation,si elle s'opre, ne se fait que par une volution lente et, pour une poque donne, tous les phnomnestudis par la science portent croire que la quantit do matireet la quantitd'nergiesont invariables. Uneautre objectionse dresse, d'ailleursformidable.Est-ilpossiblequ'une quantitsi minime de matire porte dans ses flancs une quantit si considrable d'nergie? Notreraison se refuse le croire1. Laissons de ct le principe de la conservation de l'nergie qui ne peut tre videmment discut en quelques lignes et qui reste, au surplus, partiellement intact, si on admet que l'atome, en se dissociant, ne l'ait que restituer l'nergie qu'il a emmagasine l'origine des ges, pendant sa formation. Les objections de M. Despaux se rduisent alors ceci : 1" les faits tudis par la science faisaient croire la matire indestructible; 2 la raison se refuse admettre que la matire puisse receler une quantit si considrable d'nergie. Sur le premier point, il est certain que la science du2 janvier 190i. 1. l'a'iuc Scientifique,

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avait de bons arguments pour soutenir avec Lavoi* sier l'indestructibilit de la matire. Elle a aujourd'hui de meilleurs arguments en laveur du contraire; devant les faits il n'y a qu' s'incliner. Sur le second point, que la raison se refuse admettre une norme accumulation d'nergie dans la matire, je me bornerai rpondre qu'il s'agit encore d'un fait d'exprience suffisamment prouv par l'mission de particules doues d'une vitesse de l'ordre de celle de la lumire et par la grande quantit de calories que dgage le radium. Le nombre de choses que la raison s'est d'abord refuse reconnatre et qu'elle a cependant d finir par admettre est considrable. Pendant longtemps elle se refusait galement croire, que la terre tourne autour du soleil et les arguments ne lui manquaient pas. Pourtant, je reconnais volontiers que cette conception de l'atome, source norme d'nergie et d'nergie telle qu'un gramme d'un corps quelconque renferme de plusieurs milliards de kilograml'quivalent mtres, est trop contraire aux ides reues pour pntrer rapidement les esprits, mais cela tient uniquement ce que les moules intellectuels fabriqus par l'ducation ne changent pas facilement. M. A. Duclaud l'a fort bien dit dans un article sur le mme sujet dont voici un extrait* : Lesconsquences des expriencesde GustaveLe Bon,et surtout le premieret le dernier de ses trois points fondamentaux, qui semblents'levercontreles dogmesscientifiquesdo la conservationde l'nergieet de l'indestructibilitde la matire,ont suscit do nombreusesobjections.Il en ressort que lesesprits se prtent difficilement admettreque la matire puissemettre spontanment(c'est-dire d'elle-mme, sans aucun concours extrieur), des quantits plusou moinsconsidrables d'nergie. Cela provientde cetrs vieux de la dualit de force et matire qui, nous portant concept les considrercommedeux termes distincts, nous fait regarder la 1. Haut Scientifique, 2 avril1901.

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matirecommeinerte par elle-mme...on peut regarder la matire commenon inerte, commetant un colossal rservoirde forces qu'elle peut dpenser sans rien emprunter au dehors , sans pour cela porter atteinte an principe de la conservationde l'nergie. Mais l'attaque parat plus grave,qui vise l'iiidcstriictibilitde la matire: Toutefois,je crois qu'en y rflchissantbien, onne doit Toirl qu'une question de mots. En elet, GustaveLe Bon nous prsente quatre stades successifs de la matire... I'n exposant que tout retourne l'tlicr, il accorde aussi que tout en provient. Les mondes y naissent, et ls y vont mourir , nous dit-il. Le pondrablesort de l'tlicr et'y retourne, sous des influences multiples. C'est--direque l'ther est le rservoir, la fois rceptacle et dversoir de la matire. Or, moins d'admettre qu'il y a'* dperdition de la part de l'ther, fuite du rservoir durant le co TS de ce perptuel change entre le pondrable et l'impondrb \ on ne peut pas conclure qu'il y ait disparitiond'une quanlit quelconquede matire. Kt l'ide d'une dperditionde la part de l'ther est inadmissible, car elle ' conduit cette conclusion absurde que les pertes devraient se lypandre hors do l'espace, puisque, par hypothse, l'ther remplit tout l'espace. Je n'ai aucune raison do contredire M.Duelaud sur le sort de lamatire lorsqu'elle a disparu. Tout ce que j'ai voulu tablir, en effet, c'est que la matire pondrable s'vanouit sans retour en librant les forces contient. Revenue dans l'ther, normes qu'elle la matire a irrvocablement cess d'exister pour nous. Son individualit a compltement disparu. Elle est devenue quelque chose d'inconnaissable limin de la sphre du monde accessible nos sens. Il y a srement beaucoup plus de distance entre la matire et l'ther qu'entre le carbone ou l'azote et les tres vivants forms par leurs combinaisons. Le carbone et l'azote peuvent, en effet, recommencer indfiniment leur cycle en retombant sous les lois de la l'ther ne vie, alors que la matire retourne peut plus redevenir matire ou, au moins ne le pourrait que par les accumulations colossales d'nergie qui demandrent de longues successions d'ges pour se former et que IIOHS ne saurions produire sans

A LA DOCTRINE DE L'NERGIE 0DJECTI0NS

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par la Gense au possder la puissance attribue crateur. les mathmaticiens Ce sont, gnralement, et les ingnieurs qui accueillirent mes ides avec le plus de comme prfaveur. Dans son discours d'inauguration, sident de l'Association franaise pour l'avancement des Sciences, le savant professeur Laisant a reproduit une de mes plus importantes conclusions et montr toute la porte qu'elle pourrait avoir dans l'avenir. Mais c'est surtout l'tranger que ces ides ont trouv le plus d'cho. M. le professeur Filippo Re les a longuement exposes dans la Hivisla di Fisica, et dans une revue technique uniquement destine aux 1 M. le professeur Somcrhausen leur a ingnieurs consacr un mmoire dont je vais donner quelques extraits, parce qu'ils montrent que les principes de la science actuelle n'avaient pas fondamentaux inspir des convictions bien inbranlables beaucoup d'esprits rflchis. Unervolutionscientifique. Cetitre se trouve bien ici sa place, car les laits et les hypothses dont nous allons parler ne tendent rien moins qu' saper deux principes que nous admettions comme les fondements les plus inbranlables de l'difice scientifique... Si on se libre de la tendance ranger les faits nouveaux sous des catgories connues, on devra admettre que les faits si remarquablesque nous avons examins ne peuvent s'expliquer par les modalits connues de l'nergie et qu'il faut ncessairement les interprter avec Gustave Le Bon comme une manifestation do l'nergie insouponne. Nousavons constat, d'une part, le phnomne nouveau de la dissociation atomique, d'autre pat, la production d'une nergie considrablesans explicationpossible par les modes connus. Il est videmmentconforme la logique de rattacher les deux faits l'un l'autre et d'attribuer la destruction de l'atome, la mise en libertde l'nergie nouvelle,de l'nergieinlra-atomique. ... Gustave Le Bon admet que l'atome dissoci a acquis des )ioprits intermdiaires entre la matire et l'ther; entre le pondrableet l'impondrable; mais, au point de vue des effets tout se 1. liullcliiide l'Association des '-jnieurs de l'colepolylechnitpie de Uni telles,dcembre l'J03.

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passe comme s'il y avait transformation directe do la matire en nergie... Nous voyonsdoncintervenir ici la matire commesource directe d'nergie, ce qui met en dfaut toutes les applications du principe de la conservation de l'nergie. Et comme nous avons d'j admettre la possibilit de la destruction de la matire, nous devons admettre la possibilit do cration d'nergie. Nous entrevoyons maintenant la possibilit, en combinant les termes matire et nergie, d'arriver a une quation dfinitive que l'on pourra regarder commele symbole le plus levdes phnomnes de l'univers. Ce sera certes une des plus grandes conqutes de la science, aprs avoir franchi le stade de l'unit de la matire, d'arriver joindre le domaine de la matire avec celui do l'nergie et do faire disparatre ainsi la dernire discontinuit dans la structure du monde. il. en Parmi les objections que je dois mentionner, l'esprit de est une qui a d venir certainement plusieurs personnes. Elle fut formule par M. le professeur Pio, dans un des quatre articles que, sous ce titre : Interatomxc cnergy, il a publie sur mes dans une grande revue reclicrebes scientifique anglaise *. Je la discuterai aprs la reproduction de quelques passages de ces articles. Tous les nouveaux phnomnes,rayons cathodiques, effluvesdu radium, etc., ont trouv leur explication dans la doctrine de la dissociationde la matire, de GustaveLe Bon... Le phnomnede la dissociation de la matiic, dcouvert par ce dernitr, est aussi merveilleux qu'tonnant. 11 n'a pas excite cependant la mme attention que la dcouverte du radium, parce qu'on n'a pas compris le lien troit qui rattachait ces deux dcouvertes... Ces expriences ouvrent aux inventeurs une perspectivequi dpasse tous les rves. Il y a daiis la nature une source immense de forces que nous ne connaissons pas... La matire n'est plus une choso inerte, mais un prodigieux magasin d'nergie... La thorie do Vncrgieinlra-atunfqiieconduit uno conception entirement nouvelle des forces naturelles... Nousno connaissionsjusqu'ici que des forces agissant du dehors sur les atomes: gravitation, chaleur, lumire, affinit, etc. Maintenant l'atome apparat comme un gnrateur d'nergie indpendant do toute force extrieure. Tous ces phnomnes >ervirout de fondement une thorie nouvelle de l'nergie. nii'.txvorld numro du 21 janvier, 1. Eugtixh mechaiiic 4 mars, tf science, 15 avrilet l' mai l'JOi.

A LA DOCTMNE DE i/NEIlGlE OBJECTIONS

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L'objection do l'auteur laquelle je faisais allusion csl, celle-ci : Comment, demande-t-il, des particules mises sous avec une l'influence de l'nergie inlra-atomique norme vitesse, ne rendent-elles pas incandescents par leur choc les coips qu'elles viennent frapper? O l'nergie dpense va-t-elle? La rponse est la suivante : si les particules sont lances en nombre suffisant, elles peuvent, les mtaux par leur en effet, rendre incandescents des choc, comme cela s'observe sur l'anticathode ampoules de Crookes. Avec le radium, et plus forte raison avec les corps ordinaires infiniment moins actifs, l'nergie est produite trop lentement pour Elle peut tout engendrer des effets aussi importants. au plus, ainsi qu'il arrive pour le radium, chauffer de 2 ou 3 degrs la masse du corps lui-mme. Lo radium dgageant, suivant les mesures de Curie, 100 calories-gramme par heure, cette quantit no pourrait chauffer que de 1 en une heure la temprature do 100 grammes d'eau. C'est trop peu videmment pour lever c'une faon sensible la temprature d'un mtal, surtout si on considre qu'il se refroidit par rayonnement en mme temps qu'il s'chauffe. Certes, il en serait tout autrement si le radium ou tout autre corps se dissociait rapidement au lieu do mettre des sicles le faire. Le savant qui trouvera le 1 gramme d'un moyen de dissocier instantanment mtal quelconque, radium, plomb ou argent, ne verra pas les rsultats de son exprience. L'explosion produite serait tellement formidable que son laboratoire et toutes les malsons voisines seraient instantanment pulvrises avec leurs habitants. On n'arrivera probablement jamais une dissociation aussi complte, bien que M. de Ilcon attribue des explosions do celte sorte la brusque disparition de quelques toiles, mais on peut esprer rendre moins lente la dissocia7

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tion partielle des atomes. Je fonde cette assertion, non sur la thorie, mais sur l'exprience, puisque, par des moyens exposs dans la suite de ce travail, j'ai pu rendre des mtaux, presque entirement privs de radio-activit, comme l'tain, quarante fois plus radio-actifs, surface gale, que l'uranium. Les discussions prcdentes montrent que la doctrine de l'nergie intra-atomique a beaucoup plus attir l'attention que celle de l'universalit de la dissociation de la matire. La premire n'tait pourtant de la seconde, et il fallait bien que la consquence tablir les faits avant de rechercher leurs consquences. Ce sont surtout ces consquences qui ont frapp. Une de nos plus importantes l'Anne publications, l'a trs clairement marqu dans un scientifique*, rsum dont voici quelques extraits : ...M. GustaveLe Bon fut le premier, ne l'oublions pas, jeter un peu de lumire dans ce chaos tnbreux, en montrant que la radio-activitn'est pas particulire quelques corps rares connue l'uranium, le radium, etc., mais une proprit gnrale do la matire, possde des degrs diverspar tous les corps. ...Telle est, en traits sommaireset dans ses grandes lignes, la doctrinede GustaveLe Bon, qui bouleverse toutes nos connaissances traditionnellessur la conservation de l'nergie et de l'indestructibilit de la matire. La radio-activit,proprit gnraleet essentiellede la matire serait la manifestationd'une nouvellemodalit de l'nergie, d'une force inconnuejusqu'ici, intra-atomique. ...Nous ne savons pas encore librer et matriser cette rserve do force incalculable, dont hier encore nous ne souponnionspas mme l'existence.Maisil est vident que le jour o l'hommeaura trouv un moyen de s'en rendre matre, ce sera la plus formidable rvolution que les annales du gnie de la science aient jamais eu enregistrer, une rvolution telle que nos pauvres cervelles auraient peine en concevoirtoutes les consquenceset toute la porte. i. 47 aane, p. 6, S8et S9.

LIVRE

III

LE MONDE DE L'IMPONDRABLE

CHAPITRE PREMIER La sparation entre le pondrable et classique Existe-t-il un monde Interml'Impondrable. diaire entre la matire et l'ther?

La science classait autrefois les divers phnomnes de la nature dans des cases nettement spares, entre lesquelles n'apparaissait aucun lien. Ces distinctions existaient dans toutes les branches de nos connaissances, aussi bien en physique qu'en biologie. La dcouverte des lois de l'volution a fait disparatre des sciences naturelles des divisions qui semblaient former jadis d'infranchissables abmes et, du protoplasraa des tres primitifs jusqu' l'homme, la chane est aujourd'hui peu prs ininterrompue. Les chanons absents se reconstituent chaque jour et nous entrevoyons comment, des tres les plus simples aux se sont oprs plus compliqus, les changements progressivement travers le temps. La Physique a suivi une route analogue, mais elle n'est pas arrive l'unit encore. Elle s'est cepen-

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dant dbarrasse des fluides qui l'encombraient jadis; elle a dcouvert les relations existant entre les diverses forces et reconnu qu'elles ne sont que des manifestations varies d'une ebose suppose indestructible : l'nergie. Elle a ainsi tabli la permanence dans la srie des phnomnes, montr l'existence du continu o n'apparaissait jadis que le discontinu. La loi de la conservation de l'nergie n'est en ralit que la simple constatation de cette continuit. Il lui reste cependant deux fosss profonds combler avant que la continuit puisse tre tablie partout. Elle maintient toujours, en effet, une large sparation entre la matire et l'nergie et une autre non moins considrable entre le monde du pondrable et celui de l'impondrable, c'est--dire entre la matire et l'ther. La matire, c'est ce qui se pse. La lumire, la chaleur, l'lectricit et tous les phnomnes produits au sein de l'impondrable lher, n'ajoutant rien au poids des corps, sont envisags comme appartenant un monde fort diffrent de celui de la matire. La scission de ces deux mondes semblait dfinitivement tablie. Les plus illustres savants de nos jours taient mme arrivs considrer la dmonstration comme une des plus grandes de cette sparation dcouvertes de tous les ges. Voici comment s'exprircente mait ce sujet M. Berthelot l'inauguration du monument do Lavoisier : Lavoisiertablit, par les expriencesles plus prcises, une distinction capitale et mconnueavantlui entre les corps pondrables et les agents impondrables,chaleur, lumire, lectricit. Cette distinction fondamentaleentre la matire pondrableet les agents impondrablesest une des plus grandes dcouvertes qui aient t faites; c'est l'une des basesdes sciences physiques, chimiques et mcaniquesactuelles. Base fondamentale, en effet, et paraissant jusqu'ici Les phnomnes dus des transformainbranlable.

ENTRELE PONDRABLE ET L'IMPONDRABLE SPARATION 7"/ tions de l'impondrable lher, tels que la lumire, par exemple, no prsentent aucune analogie apparente avec ceux dont la matire est le sige. La matire peut changer de forme, mais, sous tous les changements, elle conserve un poids invariable.Quelles que soient les modifications que les agents impondrables lui fassent subir, ils no s'ajoutent pas elle et ne font jamais varier son poids. Pour bien saisir l pense scientifique moderne, il la citation qui prcde de celle relafaut rapprocher tive la sparation de la matire et de l'nergie reproduite dans un prcdent chapitre. Elles montrent que la science actuelle est en prsence, non pas dualits trs distinctes. d'une, mais do plusieurs Elles se traduisent par les propositions suivantes : 1 La matire est entirement distincte de l'nergie et ne peut par elle-mme crer de l'nergie; 2 l'ther est entirement distinct de la matire impondrable pondrable et sans parent avec elle. La solidit do ces deux principes semblait dfier les ges. Nous essaierons de dmontrer, au contraire, que les faits nouveaux tendent les renverser entirement. En ce qui concerne la non-existence de la sparation classique entre la matire et l'nergie, nous n'avons pas y revenir, puisque nous avons consacr un chapitre montrer que la matire peut se transformer en nergie. 11 ne nous reste donc qu' rechercher si la distinction entro la matire et l'ther peut disparatre galement. Quelques rares savants avaient dj signal tout ce que celte dernire dualit a de choquant et combien elle rend impossible l'explication de certains phnomnes. Larmor a employ rcemment les multiples ressources de l'analyse mathmatique pour lcher de faire disparatre ce qu'il appelle l'irrconciliable dualit do la matire et de l'ther . 7.

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L'VOLUTION DE LA MATIRE

Mais, si cette dualit est destine s'vanouir, l'exprience seule peut montrer qu'elle doit disparatre. Or, les faits rcemment dcouverts, notamment ceux relatifs la dissociation universelle de la matire, sont assez nombreux pour qu'on puisse tenter de relier les deux mondes si profondment spars jusqu'ici. Au premier abord, la tche semble ardue. On ne voit pas facilement, en effet, comment une substance matrielle, pesante, contours bien dfinis, telle une pierre ou un morceau de plomb, peut tre parente de choses aussi mobiles et aussi subtiles qu'un rayon de soleil ou une tincelle lectrique. Mais nous savons, par toutes les observations do la science moderne, que ce n'est pas en rapprochant les termes extrmes d'une srie qu'on peut reconsot dcouvrir les anatituer les formes intermdiaires Ce n'est pas logies caches sous les dissemblances. les tres qui naquirent l'aurore do en comparant la vie, aux animaux suprieurs dont notre globe se peupla plus tard, qu'on dcouvrit les liens qui les unissent. En procdant en physique comme on l'a fait en biologie, nous verrons, au contraire, qu'il est possible do des choses en apparence aussi dissemrapprocher blables que la matire, l'lectricit cl la lumire. Les faits qui permettent de prouver l'existence d'un monde intermdiaire entre la matire et l'thcr deviennent en ralit chaque jour plus nombreux. Ils ne demandaient qu' tre synthtiss et interprts. Pour tre fond dire qu'une substance quelconque entre la peut tre considre comme intermdiaire matire et l'lher, il faut qu'elle possde des caracet de la tres permettant la fois de la rapprocher diffrencier de ces deux lments. C'est parce qu'ils ont constat chez les singes anthropodes dos caracles considtres de cette sorte que les naturalistes

ENTRELE PONDRABLE ET L'IMPONDRABLE SPARATION 79 rcnt aujourd'hui comme tablissant un lien entre les animaux infrieurs et l'homme. La mthode que nous appliquerons sera celle des Nous rechercherons les caractres internaturalistes. de dire qu'une substance, tout mdiaires permettant en ressemblant encore un peu la matire, n'est plus de la matire, et, tout en se rapprochant de l'lher, n'est pas encore de l'ther. Plusieurs chapitres de cet ouvrage seront consacrs cette dmonstration dont nous ne pouvons qu'indiles rsultats. Nous essaierons de quer maintenant montrer, en prenant toujours l'exprience pour guide, de la matire, que les produits de la dmatrialisation c'csl--dire les missions produites durant sa dissociation, sont constitus par des substances dont les entre ceux de l'lbcr caractres sont intermdiaires cl ceux de la matire. En quoi ontEn quoi consistent ces substances? elles perdu les proprits des corps matriels? Pendant plusieurs annes, les physiciens ont persist ne voir dans les missions des corps radioactifs que des fragments plus ou moins tnus de matire. Ne pouvant se dbarrasser du concept de support matriel,, ils admettaient que les particules des atomes, mises taient simplement chargs d'lectricit sans doute, mais toujours cependant constitus par de la matire. Cette opinion semblait confirme par le fait que les missions radio-actives s'accompagnent le plus souvent d'une projection de particules matrielles. Dans l'ampoule de Crookes, l'mission de particules solides jaillics de la cathode est tellement considrable qu'on a pu mtalliscr des corps exposs leur projection. Cet entranement de matire s'observe d'ailleurs dans la plupart des phnomnes lectriques, notamment lorsque l'lectricit amene un potentiel sullisant passe entre deux lectrodes. Le spcclroscopo

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L'VOLUTION DE LA MATIRE

rvle toujours, en effet, dans la lumire des tinles raies caractristiques des mtaux qui celles, forment ces lectrodes. Une autre raison encore semblait prouver la matrialit des missions prcdentes. Elles sont dviables donc charges d'lectripar un champ magntique, cit ; or, n'ayant jamais vu de transport d'lectricit sans support matriel, on considrait comme vidente l'existence de ce support. Cette sorte de poussire matrielle suppose constituer les missions et celles des corps cathodiques radio-actifs prsentait de singuliers caractres en tant que substance matrielle. Non seulement elle prsentait les mmes proprits, quel que ft le corps dissoci, mais de plus elle avait perdu tous les caractres de la matire qui lui donna naissance. Lenard le montra clairement lorsqu'il chercha vrifier une de ses anciennes d'aprs hypothses laquelle les effluves engendrs par la lumire ultra-violette qui frappe la surface des mtaux seraient composs de arraches la surface de ces mtaux. poussires Prenant un corps, le sodium, trs dissociable par la lumire et dont en mme temps il est possible, au de constater des traces infimoyen du spectroscope, nitsimales dans l'air, il reconnut que les effluves alors mis ne contenaient aucune trace de sodium. Si donc, les missions ds corps dissocis taient de la matire, ce serait une matire ne possdant aucune des proprits des corps dont elle provient. Les faits de cette nature se sont assez multiplis pour prouver que, dans le rayonnement cathodique aussi bien que dans la radio-activit, la matire se transforme en quelque chose qui ne peut plus tre de la matire ordinaire, puisqu'aucune de ses proprits n'est conserve. C'est celte chose dont nous tudierons les caractres et que nous montrerons faire partie du monde intermdiaire entre la matire et l'ther.

SPARATION ENTRELE PONDRABLE 81 ET L'IMPONDRABLE Tant que fut ignore l'existence de ce monde intermdiaire, la science s'est trouve en prsence de faits qu'elle ne pouvait pas classer. C'est ainsi, par exemple, que pendant longtemps les physiciens ne surent o placer les rayons cathodiques qui font justement partie des substances intermdiaires entre la matire etTther, c'est pourquoi ils les rangrent successivement dans le monde de la matire, puis dans celui de l'ther considrs pourtant comme si diffrents. On ne pouvait naturellement pas les classer ailleurs. Puisque la physique admet que les phnomnes ne peuvent faire partie que de l'un de ces deux mondes, ce qui n'appartient pas l'un appartient ncessairement l'autre. En ralit, ils n'appartiennent ni l'un ni l'autre, mais ce monde intermdiaire entre l'ther et la matire que nous tudierons dans cet ouvrage. Il est peupl d'une foule de choses entirement nouvelles que nous commenons peine connatre.

CHAPITRE II La base Immatrielle L'ther. de l'Univers

La plus grande partie des phnomnes de la phylectricit sique : lumire, chaleur, rayonnante, tc, sont considrs comme ayant leur sige dans l'ther. La gravitation, d'o drive la mcanique du monde et la marche des astres, semble encore une de ses manifestations. Toutes les recherches thoriques formules sur la constitution des atomes conduisent admettre qu'il forme leur trame. Bien que la nature intime de l'ther soit peine son existence s'est impose souponne, depuis longtemps et parat quelques-uns plus certaine que oelle de la matire mme. Elle s'est impose lorsqu'il a fallu expliquer la propagation des forces distance. Elle parut exprimentalement dmontre quand Fresnel eut prouv que la lumire se propage par des ondulations analogues celles produites par la chute d'une pierre dans l'eau. En faisant interfrer des rayons lumineux il obtint do l'obscurit par la superposition des parties saillantes d'une onde lumineuse aux parties creuses d'une autre onde. La propagation de la lumire se faisant par ces ondulations se produisaient ncesondulations, sairement dans quelque chose. C'est ce quelque chose qu'on appelle l'ther.

L'THER 83 LA BASEIMMATRIELLE DE L'UNIVERS Son rle est devenu capital et n'a cess de grandir avec les progrs de la physique. La plupart des phnomnes seraient inexplicables sans lui. Sans ther ni lumire, ni lectricit, il n'y aurait ni pesanteur, ni chaleur, rien en un mot de tout ce que nous connaissons. L'univers serait silencieux et mort, ou se rvlerait sous une forme que nous ne pouvons mme pas pressentir. Si on pouvait construire une chambre de verre de laquelle on aurait retir entirement la tral'ther, la chaleur et la lumire ne pourraient verser. Elle serait d'un noir absolu et probablement la gravitation n'agirait plus sur les corps placs dans son intrieur. Ils auraient donc perdu leur poids. Mais ds que l'on cherche dfinir les proprits de l'ther, des difficults normes apparaissent. Elles tiennent sans doute ce que cet lment immatriel, ne pouvant tre rattach rien de connu, les termes de comparaison manquent entirement pour le dfinir. Devant des phnomnes sans analogie avec ceuxhabituellement observs, nous sommes comme un sourd de naissance l'gard de la musique ou un aveugle l'gard des couleurs. Aucune image ne pourrait leur faire comprendre ce que peuvent bien tre un son ou une couleur. Quand les livres de physique disent en quelques remlignes que l'ther est un milieu impondrable plissant l'univers, la premire ide qui vient l'esprit est de se le reprsenter comme une sorte de gaz assez rarfi pour qu'il soit impondrable par les moyens dont nous disposons. Il n'est pas difficile d'imaginer un tel gaz. M. Muller a calcul que si on diffusait la matire du soleil et des plantes qui l'entourent dans un espace gal celui qui spare les toiles les cube de cette le myriamtre plus rapproches, ainsi l'tat gazeux, pserait amene matire, peine un millime de milligramme et serait par consquent impondrable pour nos balances. Ce fluide

Si

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si divis, qui reprsente peut-tre l'tat primitif do notre nbuleuse serait un qualrillon de fois moins dense que le vide au millionime d'atmosphre d'un tube de Crookes. les proprits de l'ther ne perMalheureusement mettent pas do le rapprocher en aucune faon d'un et l'ther ne gaz. Les gaz sont trs compressibles peut pas l'tre. S'il l'tait, en effet, il ne pourrait transmettre presque instantanment les vibrations de la lumire. Ce n'est gure que dans les fluides thoriquement parfaits ou mieux encore dans les solides, qu'on peut dcouvrir do lointaines analogies avec l'ther, mais il faut alors imaginer une substance ayant des proprits bien singulires. Elle doit avoir une rigidit suprieure celle de l'acier, autrement elle ne pourrait transmettre les vibrations lumineuses avec une vitesse de 300.000 kilomtres par seconde. Un des plus mincnls actuels, lord Kelvin, considre l'ther physiciens comme un solide lastique remplissant tout l'espace. Le solide lastique formant l'ther jouit de proprits fort tranges pour un solide et que nous ne rencontrons chez aucun d'eux. Son extrme rigidit doit se combiner avec une densit extraordinairement faible, c'est--dire assez minime pour qu'il ne puisse ralentir par son frottement la translation des astres dans l'espace. Hirn a montr que si la densit de l'ther tait seulement un million de fois moindre que celle de l'air, pourtant si rarfi, contenu dans un tube de Crookes, il produirait une altration sculaire d'une demi-seconde dans le moyen mouvement de la lune. Un tel milieu, malgr une densit si rduite, arriverait cependant bien vile expulser l'atmosphre de la terre. On a calcul que s'il avait les proprits que nous attribuons aux gaz, il acquerrait, par son choc contre la surface d'astres dpouills d'atmosphre comme la lune, une temprature de 38.000 degrs.

LA BASEIMMATERIELLE DE L'UNJVERS '^-. L'THER 85 Finalement on est accul cette ide que l'lher est un solide sans densit ni poids, quelque inintelligible que cela puisse sembler. D'autres physiciens ont soutenu rcemment que la densit de l'ther devrait tre au contraire trs grande. Us se basent sur la thorie lectro-magntique de la matire qui attribue l'ther l'inertie de la matire. Dans cette thorio la masse d'un corps ne serait autre chose que la masse de l'ther qui l'enveloppe retenue et entrane par les lignes do force qui entourent les dont seraient forms les particules lectriques atomes. Toute l'inertie des corps, c'csl--dire leur, masse, serait due l'inertie de l'lher. Toute nergie serait due aux mouvements do l'lher cintique emprisonn par les lignes de force qui le relient aux atomes. J.-J. Thomson, qui dfond cette hypothse 1, ajoute .qu'elle exigerait que la densit de l'ther soit suprieure celle do tous les corps connus. On ne voit pas d'ailleurs trs bien pourquoi. La grandeur des forces que l'ther peut transmettre constitue galement un phnomne trs difficile interprter. Un lectro-aimant agit travers le vide, donc par l'intermdiaire do l'ther. Or, comme le fait remarquer lord Kelvin, il exerce distance sur le fer une force qui peut atteindre 110 kilogrammes par centimtre carr. Comment se fait-il, crit ce physicien, que ces forces prodigieuses soient dveloppes dans l'ther, solide lastique, et que cependant, les corps pondrables soient libres de se mouvoir travers ce solide? Nous ne le savons pas et nous ne pouvons pas dire si nous le saurons jamais. On no peut presque rien indiquer do la constitution do l'ther. Maxwell le supposait constitu de petites sphres animes d'un mouvement do rotation trs rapide qu'elles transmettraient de proche en 1. lertrirfty and Malter, Westminster 1901 ihethedynamic ; etOit o(ElecField.(Proettdkgto{iheCambridge trified PItilotophical 1903,p. 83.) sociely, 8

L EVOLUTION DE LA MATIERE

proche . Frcsnel regardait son lasticit comme constante, mais sa densit comme variable. D'autres physiciens croient, au contraire, sa densit constante et son lasticit variable. Pour la plupart il n'est pas dplac par les mouvements des systmes matriels qui le traversent. D'aprs d'autres il est, au contraire, entran. On est, en tout cas, d'accord pour reconnatre que l'ther est une substance trs diffrente de la matire, et soustraite aux lois de la pesanteur. Elle est sans au sens usuel de ce mot. et poids, immatrielle forme le monde de l'impondrable. Si l'ther n'a pas de pesanteur, il faut cependant qu'il ait une masse, puisqu'il prsente de la rsistance au mouvement. Cette masse est faible, puisque la vitesse de propagation de la lumire est trs rapide. Si elle tait nulle, la propagation de la lumire serait probablement instantane. La question de l'impondrabilit de l'ther discute pendant longtemps semble dfinitivement tranche aujourd' hui. Elle a t reprise tout rcemment par lord Kelvind et, par des raisons mathmatiques que je ne puis exposer ici, il arrive la conclusion que l'ther est constitu par une substance entirement soustraite aux lois de la gravitation, c'est--dire impondrable. Mais, ajoute-t-il, nous n'avons aucune raison de le considrer comme absolument incompressible et nous pouvons admettre qu'une pression suffisante peut le condenser . C'est probablement de celte condensation effectue l'origine des ges, par un mcanisme ignor entirement, que drivent les atomes considrs par plusieurs physiciens, Larmor notamment, comme des noyaux de condensation dans l'ther ayant la forme de petits tourbillons anims d'une norme vitesse de i. Onthe Clustering mallerin anypartof the Vntrert. of graitalional ilagaiine, Janvier (Philosophkal 1902).

L'TIIER 87 LA BASEIMMATRIELLE DE L'UINIVERS rotation. La molcule matrielle, crit ce dernier physicien, est constitue entirement par de l'ther et par rien d'autre 1 . Telles sont les proprits des que l'interprtation phnomnes fait attribuer l'ther. Il faut se borner constater, sans pouvoir le comprendre, que nous vivons dans un milieu immatriel plus rigide que l'acier, auquel nous pouvons imprimer facileen brlant un corps quelconque, ment, simplement dvs mouvements dont la vitesse de propagation dpasse 100.000 fois celle d'un boulet de canon. L'ther est un agent que nous entrevoyons partout, que nous pouvons faire vibrer, dvier et mesurer volont, mais sans pouvoir l'isoler. Sa nature intime demeure un irritant mystre. On peut rsumer ce qui prcde en disant que si nous savons trs peu de chose de l'ther, nous devons cependant considrer comme certain que la plupart des phnomnes de l'univers sont des consquences de ses manifestations. Il est sans doute la source premire et le terme ultime des choses, le substratum des mondes et de tous les tres qui s'agitent leur surface. Nous essaierons de montrer bientt comment l'ther impondrable peut tre reli la matire et de saisir par consquent le lien qui rattache le matriel l'immatriel. Pour tre prpars comprendre leurs relations, nous tudierons d'abord quelquesuns des quilibres qu'il est possible d'observer dans l'ther. Nous n'en connaissons qu'un petit nombre, mais ceux que nous pouvons observer, nous permettront par voie d'analogie de pressentir la nature de ceux que nous ne connaissons pas. i. thtr andllatttr. Londres 1900.

CHAPITRE III Les formes diverses d'quilibre dans l'ther.

Les phnomnes les plus importants de la nature : chaleur, lumire, lectricit, etc.. ont, comme BOUS venons de le voir, leur sige dans l'ther. Us sont de ce fluide engendrs par certaines perturbations immatriel sorti de l'quilibre ou retournant l'quilibre. Les forces de l'univers ne sont connues, en ralit, que par des perturbations d'quilibre. L'tat d'quilibre constitue la limite au del de laquelle nous ne pouvons plus les suivre. La lumire n'est qu'une altration d'quilibre de l'ther caractrise par ses vibrations ; elle cesse d'exister ds que l'quilibre est rtabli. L'tincelle lectrique de nos laboratoires aussi bien que la foudre sont de simples manifestations des changements du fluide lectrique sorti de l'quilibre pour une cause quelconque et s'efforant d'y retourner. Tant que nous n'avons pas su tirer le fluide lectrique de l'tat de repos, son existence a t ignore. Toutes les modifications d'quilibre produites dans l'ther sont trs instables et ne survivent pas la cause qui les a fait natre. C'est l justement ce qui les diffrencie des quilibres matriels. Les formes

LESFORMES DIVERSES DANSL'THER 89 D'QUILIBRE diverses d'quilibre observes dans la matire sont ass<?z stables, c'est--dire survivent gnralement la cause qui les a engendres. Le monde de l'lbcr est le monde des quilibres mobiles, alors que le monde do la matire est celui des quilibres capables de fixit. Dire qu'une chqse n'est plus en quilibre, c'est constater qu'elle a subi certains dplacements. Les mouvements connus qui dterminent l'apparition des phnomnes ne sont pas trs nombreux. Ce sont principalement des attractions, rpulsions, rotations, projections, vibrations et tourbillons. De ces mouvements divers, les mieux connus sont ceux que produisent les attractions et les rpulsions. On a presque exclusivement recours eux pour mesurer les phnomnes. La balance mesure l'attraction exerce par la terre sur les corps, le galvanomtre l'attraction exerce par un courant lectrique sur un aimant, le thermomtre les attractions ou rpulsions de molcules d'un liquide soumis l'influence de la chaleur. Les quilibres osmotiques qui tiennent sous leur dpendance la plupart des phnomnes de la vie sont rvls par les attractions et rpulsions des molcules au sein des liquides. Les mouvements des diverses substances et les varits d'quilibre qui en rsultent jouent donc un rle fondamental dans la production des phnomnes. Ils constituent leur essence et forment les seules ralits qui nous soient accessibles. Jusqu' ces dernires annes on n'avait tudi que les mouvements vibratoires rguliers de l'ther qui produisent la lumire. On pouvait supposer cependant qu'un fluide au sein duquel on peut produire comme dans un liquide des vagues rgulires est susceptible d'autres mouvements. On fidmet maintenant qu'il peut tre le sige de mouvements varis : projections, rotations, tourbillons, etc.

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I/KVOLUTION ni; LA MAUI*;HE

Parmi les formes des mouvements de l'lber tudis dans ces dernires annes, les tourbillons semblent jouer, au moins au point fie vue thorique, un rle prpondrant. Larrnor 1 et d'autres physiciens considrent les lectrons, lments supposs du fluide lectrique el pour quelques savants des atomes matriels comme des tourbillons ou gyroslats forms au sein/le l'lber. Le professeur de Jleen 2 les compare un fil rigide enroul en hlice. Le ?cns de leur rotation dterminerait les attractions et rpulsions. Sutherland cherche dans la direction des mouvements de ces. gyroslats l'explication des phnomnes de conduction lectriques et thermiques. La conduction lectrique, dit-il, est due la vibration des gyroslats dans la direction de la force lectrique et la conduction thermique aux vibrations de tourbillons dans toutes les directions 3 . C'est l'analyse mathmatique seule qui conduisit les physiciens attribuer un rle fondamental aux tourbillons dans l'lber, mais, les expriences faites sur des fluides matriels donnent ces hypothses une base prcise puisqu'elles permettent, comme nous allons le voir, de reproduire les attractions et rpulsions observes dans les phnomnes lectriques el de constituer avec les tourbillons de substances matrielles des formes gomtriques. Un tourbillon matriel peut lre form par un fluide quelconque, liquide ou gazeux, tournant autour d'un axe. Par le fait de sa rotation il dcrit des spirales. L'tude de ces tourbillons a t l'objet do recherches importantes de la part de divers savants, Us ont fait Bjerkness et Wcyber * notamment. andMaller, 1. A'Ahcr V.m. 2. l'roJroviM d'une throriedellectricit, 1000. 3. Theclectric rnaiIGOi. origine of Hi'jlJihj. [l'hilosophical Magazine, k. Surleslourl/illous, ''(Milion. In-81,

M:S I-OI'.MKS DIVI;HSES DANSL'TIIER 91 U'QUIMURK voir qu'on peut produire avec eux toutes les attractions et rpulsions constates en lectricit, les dviations de l'aiguille aimante par les courants, etc. On fait natre ces tourbillons par la rotation rapide d'un axe muni de palettes ou plus simplement d'une des cousphre. Autour de la sphre s'tablissent rants gazeux dyssimlriqucs par rapport au plan de ou la rpull'quateur et il en rsulte l'attraction sion des corps qu'on en approche, suivant la position qu'on leur donne. On peut mme, comme l'a prouv Weyher, obliger ces corps tourner autour de la sphre sans la toucher comme les satellites d'une plante. Ces tourbillons constituent une des formes que prennent le plus facilement les particules matrielles puisqu'un simple souffle suffit faire tourbillonner un fluide. Ils peuvent produire, ainsi d'ailleurs que tous les mouvements de rotation, des quilibres trs stables, capables de lutter contre les effets de la pesanteur. La toupie en mouvement reste debout sur sa pointe. Il en est de mme de la bicyclette qui tombe latralement ds qu'elle cesse de rouler. Les hlices axe vertical dites hlicoptres employes dans certains procds d'aviation s'lvent dans l'atmosphre en s'y vissant ds qu'on les met en rotation et s'y maintiennent tout le temps que dure cette rotation. Ds qu'elles sont au repos, ne pouvant plus lutter contre la pesanteur elles tombent lourdement sur le sol. On conoit donc aisment que ce soit dans les mouvements de rotation qu'on ait trouv la meilleure explication des quilibres des atomes. C'est par des tourbillonnements dans l'ther que plusieurs auteurs, cherchent galement interprter la gravitation. M. le professeur Armand Gautier a donn dans un travail crit propos de mon mmoire sur une explication semblable. l'nergie intra-atomique, Si elle pouvait tre considre comme dfinitive,

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L'VOLUTION DE LA MATIRE

elle aurait l'avantage d'expliquer de quelle faon l'impondrable peut sortir du pondrable: L'atomematrielanim de mouvementsgiratoiresdoit transmettre sa giration leliier qui l'environneet par lui aux autres corps matrielsloignsqui baignent dans cet ctlier. Il s'ensuit les matcorps que, la giration de l'un se transmettant l'aut:.;, riels, en vertu de leur inertie mmo,tendent - jur ainsi dire se visser l'un sur l'autre par l'intermdiaire iu tourbillonnement communde l'cther o ils baignent; en un mr.t, res corps matriels doivents'attirer. Il suflit d'admettre pour cela qu'il y ait comme une sorte de viscosil entre les particulesde l'ther, ou plutt une sorte d'entranementde ces particules les unes par les autres. Maissi l'tat giratoiredes dificesatomiquesparait tre ainsi la causede leur, attractionmutuelle, c'est-a-dire de la pesanteur, celle-cidevra disparatreen tout ou en partie si l'nergie de giration est totalementou partiellement transformeen nergie do translation dans l'espace. Ne peut-il en tre ainsi de l'leclron, c'est--diredo l'atomusculearrach l'atome et lanc hors de l'difice matriel avec la vitesse de la lumire atominalcdans lequel la vitesse de giration a disparu transformeen vitessede translation? Ces lectronsainsi emprunts la matire, s'ils ne sont plus en tat do giration sensible ou concordante,pourront doncperdre tout ou partie do leur poids en gardant leur masse, et tout en continuant suivre la loi qui mesurel'nergiequ'ilstransportent par le demi-produitdo leur masse par le carr do leur vitessede translation '. Les expriences faites sur les mouvements tourbillonnaircs dans les fluides ne produisent pas seulement des attractions, des rpulsions et des quilibres de toutes sortes. Ils peuvent tre associs de faon donner naissance des formes gomtriques 2 Benard ainsi l'a montr M. dans une rgulires que crie d'expriences. Il a fait voir qu'un livide en lame mince soumis certaines perturbt..';r. (courants de convection voisins de la stabilit) se divisait en prismes verticaux base polygonale qu'on peut rendre visibles par certains procds optiques ou plus simplement en y mlangeant des poudres trs fines. <Ce sont, dit l'auteur, les lieux gomtriques des 13janvier 1. Revue J'JOi. Scientifique, 2. Reiue desSciences, 1900.

LES FOnMES DIVERSES DANSl/THER 93 D'QUIMnitE tourbillons nuls qui forment les parois planes ries prismes hexagonaux et les axes verticaux de ces prismes. Les lignes de tourbillons sont des courbes fermes centres sur l'axe de ces prismes. Les mtaux refroidis brusquement aprs avoir t fondus et tals en lames minces se divisent souvent de la mme faon et prsentent l'observation des cellules polygonales. Ces expriences nous montrent que les molcules d'un liquide peuvent revtir des formes gomtriques sans que ce dernier cesse d'lre liquide. Ces formes d'quilibre momentanes ne survivent pas la cause qui les fait natre. Elles sont analogues celles que nous avons pu produire et rendre visibles en combinant convenablement des lments de matires dissocies, comme nous le verrons bientt. Les analogies entre les molcules des fluides matriels et celles des fluides immatriels sont nombreuses, mais elles ne conduisent jamais des identits en raison de deux diffrences capitales entre les substances matrielles et les substances immatrielles. Les premires sont en effet soumises l'action de la pesanteur et elles ont une masse trs grande. Elles obissent donc assez lentement aux changements de mouvement. Les secondes chappent la pesanteur ,et ont une masse fort petite. La faiblesse de cette masse leur permet de prendre, sous l'influence de forces trs faibles, des mouvements rapides et d'tre par consquent extrmemen. mobiles. Si, malgr leur, faible masse, les molcules immatrielles peuvent, produire des effets mcaniques assez grands, ainsi qu'on l'observe par exemple dans les tubes de Crookes, dont les miroirs rougissent sous l'influence du bombardement cathodique, c'est que la petitesse des masses est compense par leur mvextrme vitesse. Dans la formule T = on peut, fCr

!)'l

DE LA MATHinK L'KVOLUTION

sans changer In rsultat, rduire volont in condition *lo grandir . Kn considrant le rle considrable que jouent les diverses formes d'quilibres don test susceptible l'lber, on arrive facilement celte conception que la matire n'est qu'un tat particulier d'quilibre de l'lber. Donc, lorsque nous chercherons en d'autres chapitres dcouvrir les liens qui rattachent les choses matrielles aux choses immatrielles, nous devrons examiner surtout les diverses formes d'quilibre que possde le monde intermdiaire dont nous admettons l'existence, et rechercher les analogies et les dissemblances que prsentent ces quilibres avec ceux des deux momies que nous nous proposons de relier. Les dissemblances rsulteront surtout de la qualit diffrente des lments sur lesquels s'exerceront les mmes lois. Les analogies rsulteront de ce que ces lments diffrents pour nos sens et pour les instruments qui les compltent appartiennent en ralit la mme famille. La nature semble toujours porte conomiser ses cflorts. Elle varie les choses Tinfini, mais elle ne change pas les lois gnrales qui en guident le cours.

LIVKE LA DMATRIALISATION

IV DE LA MATIRE

CHAPITRE PREMIER Les diverses rvlant Interprtations la dissociation des expriences de la matire.

INTERPRTATIONS I. LES PREMIRES L'cther el la matire forment les deux termes extrmes de la srie des choses. Entre ces termes si loigns l'un de l'autre il existe des lments intermdiaires dont l'observation rvle maintenant l'existence. Aucune des expriences que nous exposerons ne nous montrera la transformation de l'ther en substances matrielles. 11 faudrait disposer d'une colossale nergie pour raliser une telle condensation. Mais la transformation inverse,c'est--dire celle del matire en ther ou en substances voisines del'lbcr, est au contraire ralisable. La dissociation de la matire permet celte ralisation. C'est dans la dcouverte des rayons cathodiques, puis des rayons X que se trouvent les germes de la thorie actuelle de la dissociation de la matire.

Ofi

DK LA MATltltK L'VOLUTION

Cettedissocialion, spontane ou provoque, se rvle toujours, en elVel, par rmission, dans l'espace, d'eflluvcs identiques aux rayons cathodiques et aux rayons X. L'assimilation entre ces deux ordres de phnomnes, que pendant plusieurs annes je fus seul dfendre, est enfin universellement admise aujourd'hui. La dcouverte des rayons cathodiques et des invariahlcment, rayons X qui les accompagnent marque une des tapes les plus importantes de la science moderne. Sans elle la thorie de la dissociation de la matire n'aurait jamais pu tre tablie; sans elle on aurait jamais ignor que c'est celle dissociation que sont dus des phnomnes connus depuis longtemps en physique mais rests inexpliqus. Chacun sait aujourd'hui en quoi consistent les rayons cathodiques. Si dans un tube muni d'lectrodes et o l'on a pouss le vide trs loin, on envoie un courant lectrique tension suffisante, la cathode met des rayons qui se propagent en ligne droite, chauffent Jes corps qu'ils frappent et sont dvis par un aimant. La cathode mtallique ne sert d'ailleurs qu' rendre les rayons plus abondants, puisque j'ai prouv par mes expriences qu'avec un tube do Crookcs sans cathode ni trace de matire mtallique quelconque, on observait absolument les mmes phnomnes. Les rayons cathodiques sont chargs d'lectricit et peuvent traverser des lames mtalliques trs minces et relies la terre en conservant leur charge. Toutes les fois qu'ils frappent un obstacle, ils donnent immdiatement naissance ces rayons particuliers dits rayons X, diffrant des rayons cathodiques en ce qu'ils ne sont pas dvis par un aimant et traversent des lames mtalliques paisses capables d'arrter entirement ces derniers.

iNTi;iti'ni;T.\TioNs DI:SJ:X['I::HII;NCKS I.I:S DIVKIISES 07 <)o Hayons cathodiques et rayons X produisent l'lectricit sur tous les corps, gaz ou matires solides, qu'ils rencontrent. Ils rendent donc, par consquent, l'air conducteur de l'lectricit. Los premires ides que l'on se fil de la nature des furent bien autres que celles rayons cathodiques qui ont cours aujourd'hui. Crookes, qui mit le premier en vidence les proprits de ces rayons, attribuait leur action l'tat d'extrme rarfaction o se trouvent les molcules des gaz quand le vide a t pouss trs loin. A cet tat ultra-gazeux ls molcules rarfies reprsentaient pour lui un tat particulier qu'il qualifiait de quatrime tat de la matire. Il tait caractris par ce fait que, n'tant plus entraves dans leur parcours par le choc des autres molcules, la trajectoire libre des molcules rarfies s'allonge au point que leurs chocs rciproques deviennent ngligeables en comparaison de leurs parcours total. Kilos peuvent alors se mouvoir librement en tous sens, et, si l'on dirige leur mouvement par une force extrieure telle que le courant lectrique de la cathode, elles sont projetes dans une seule direction comme la mitraille d'un canon. HenconIranl un obstacle, elles produisent par leur bombardement molculaire les effets de phosphorescence et de chaleur, que les expriences de l'illustre physicien ont mis en vidence. Celte conception tait inspire par l'ancienne thorie cintique des gaz que je vais rappeler en quelques lignes. Les molcules des gaz seraient constitues de particules parfaitement lastiques (condition ncessaire pour qu'elles ne perdent pas d'nergie par leur choc) et assez loignes les unes des autres pour ne pas exercer d'attraction mutuelle. Elles seraient animes d'une vitesse, variable suivant les gaz, value 1.800 mtres environ par seconde pour 9

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L'VOLUTION DKLA MATJLHU:

l'hydrogne, c'est--dire le double environ de celle d'un boulet de eanon. Celle vitesse est d'ailleurs purement thorique, car, en raison des chocs qu'elles exercent les unes sur les autres, chacune de ces particules a un libre parcours limite un millime de millimtre environ. Ce sont les chocs de ces molcules qui produiraient la pression exerce par un gav; sur les parois qui le renferment. Si on rduit do moiti l'espace renfermant le mme volume de molcules, on double la pression, on la triple si on rduit trois fois l'espace. C'est ce fait qu'exprime la loi de Mariette. Dans un ballon o on a fait le vide au millionime d'atmosphre, les choses se passaient, suivant Crookcs, fort diffremment. Sans doute il contient encore normment de molcules gazeuses, mais la trs grande rduction de leur nombre fait qu'elles se gnent rciproquement beaucoup moins qu' la pression ordinaire. Leur libre parcours peut donc augmenter considrablement. Si, dans ces conditions, une partie de ces molcules d'air qui restent dans le tube esl leclrise et projete, comme je le disais plus haut, par un courant lectrique intense, elles pourront traverser l'espace librement et acqurir une vitesse norme, alors qu' la pression ordinaire cette vilesse est supprime par les molcules d'air rencontres. Les rayons cathodiques reprsentaient donc simplement, dans l'ancienne thorie de Crookes, des molcules de gaz rarfi, leclrises au contact de la calhode et lances dans l'espace vide du tube avec une vitesse qu'elles ne sauraient jamais atteindre, si elles taient entraves comme dans les gaz pression ordinaire par le choc d'autres molcules. Elles restaient cependant des molcules matrielles, non pas dissocies, mais simplement cartes, ce qui ne saurait changer leur structure. Personne ne songeait, eu

LES D1VEHSES INTERPItTATlONS DESEXPRIENCES 09 effet, celte poque, que l'atome fui susceptible do dissociation. Il n'est rien rest de la thorie de Crookes depuis que la mesure de la charge lectrique des particules et de leur masse a prouv qu'elles taient mille fois plus petites que celles de l'atome d'hydrogne, le plus petit des atomes connus. Sans doute, on pouvait supposer, la rigueur, et on l'a fait d'abord, que l'atome tait simplement subdivis en d'autres atomes conservant les proprits le la matire dont ils provenaient; mais cette hypothse devenait insoutenable devant le fait que les gaz les plus diffrents, contenus dans l'ampoule de Crookes, donnent des produits de dissociation identiques o on ne retrouve aucune proprit des corps dont ils sont issus. Il fallut donc bien admettre que l'atome tait, non pas divis, mais dissoci en lments dous de proprits entirement nouvelles, identiques pour tous les corps. Il s'en faut de beaucoup, d'ailleurs, comme nous allons le voir, que la thorie de la dissociation, dont je viens de donner l'indication en quelques lignes, se soit tablie en un jour. En ralit, elle n'a t nettement formule, qu'aprs la dcouverte des corps radio-actifs et les expriences qui me servirent prouver l'universalit de la dissociation de la matire. Ce n'est qu'au bout de plusieurs annes de recherches que les physiciens finirent par reconnatre, conformment mes assertions, l'identit des rayons cathodiques et des effluves de particules mis par les corps ordinaires pendant leur dissociation. ACTUELLES t 2. LESINTERPRTATIONS A l'poque o les rayons cathodiques taient seuls de leur nature donne par connus, l'explication Crookes semblait trs suffisante. Lors de la dcou-

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I.'KVOI.UTION l)K LA MATIRE

verte des rajons X ot dos omissions dos corps spontanment radio-actifs, lois que l'uranium, l'irisuffisaucc do l'ancienne thorie apparut nottenioiit. Une dos manifestations dos rayons X ot dos omissions radio-aclivcs qui frapprent lo plus les physiciens ot fut l'origine dos explications actuelles, est la production d'lectricit sur tous les corps solides et gazeux, frapps par les nouvelles radiations. Los rayons X et les missions des corps radio-actifs possdent, en ell'et, co caractre commun de produire quelque'ohose, qui rend l'air ot les autres gaz conducteurs de l'lectricit. Avec ces gaz devenus conducteurs, on peut, en les faisant passer entre les lames d'un condensateur, neutraliser des charges lectriques. Ou admit comme consquence qu'ils taient lectriss. C'tait l un phnomne trs imprvu, car toutes les expriences antrieures avaient toujours montr que les gaz ne sont pas leclrisables. On les maintient en elel, indfiniment au contact d'un corps loctris un trs haut potentiel, sans qu'ils prennent nulle trace d'lectricit. S'il en tait autrement, aucune surface lectrise la houle d'un leclroscope, par exemplene pourrait conserver sa charge. On se trouvait donc en prsence d'un fait entirement nouveau, beaucoup plus nouveau mme qu'on ne le crut tout d'abord, puisqu'il impliquait, en ralit, la dissociation de la matire que personne ne souponnait alors. Lorsqu'on constate un fait imprvu, on lche d'abord de le rattacher une thorie ancienne. Une seule thorie, colle de l'ionisation des solutions salines dans l'leclrolysc donnant une explication apparente des faits nouvellement observson s'empressa de l'adopter. On admit donc que dans un corps simple existaient, de mme que dans un corps compos, deux lments sparablcs: l'ion positif ctl'ion ngatif, chargs chacun d'lectricit de signes contraires.

LES DIVERSES INTEIU'HTAIONS DES EXI'MENCES iOi Mais l'ancienne thorie le l'ionisation no s'apjilirjnail qu' les corps composs et nullement des corps simples. On pouvait sparer ioniser, comme on lit maintenant les lments des corps composs, sparer, par exemple, le chlorure de potassium en ses ions chlore et ses ions potassium; mais quelle analogie pouvait bien exister entre celle opration et la dissociation du chlore ou du potassium lui-mme, puisque l'on considrait comme un dogme fondamental qu'un corps simple ne pouvait tre dissoci? Il y avait d'autant moins d'analogie entre l'ionisation des solutions salines et celle des corps simples que, quand on spare, par le courant lectrique, les lments d un sel, on en relire des corps fort diffrents, suivant le compos dissoci. Le chlorure de potassium, dont nous parlions plus haut, donne du chlore et du potassium; avec l'oxyde do sodium, on obtient de l'oxygne et du sodium, etc. Quand, au contraire, on ionise un corps simple, on en retire toujours les mmes lments. Qu'il s'agisse do d'hydrogne, d'oxygne, d'azote, d'aluminium, radium ou de toute autre substance, ce qu'on en relire est chaque fois identique. Quel que soit le corps ionis, et quelle que soit la mthode d'ionisation, on obtient uniquement ces particules ions et lectrons dont la charge lectrique est la mme pour tous les corps. L'ionisatio i d'une solution saline et celle d'un corps simple, tel qu'un gaz, par exemple, sont donc deux choses qui ne prsentent en ralit aucune analogie. De celle constatation que des corps simples, tels que l'oxygne, l'hydrogne, etc., on ne peut retirer que des lments identiques, on aurait pu facilement dduire: d'abord, que les atomes peuvent se dissocieret ensuite qu'ils sont forms des mmes lments. Ces conclusions sont devenues videntes aujourd'hui, mais elles taient beaucoup trop en dehors des ides rgnantes alors, pour qu'on songet les formuler. 9.

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DE LAMATIRE L'VOLUTION

Le terme d'ionisation appliqu un corps simple ne signifiait pas grand'chose, mais il constituait une bauche d'explication, et c'est pourquoi on s'empressa de l'accepter. Nous l'accepterons galement d'ailleurs, pour ne pas troubler l'esprit du lecteur, mais tout en ayant soin de bien marquer que le terme d'ionisation appliqu un corps simple signifie uniquement dissociation de ses atomes et pas autre chose. Cette ionisation des corps simples, c'est--dire la possibilit d'en extraire des ions positifs et ngatifs porteurs de charges lectriques de noms contraires, tant admise, il s'est prsent quantit de difficults, passes d'ailleurs soigneusement sous silence, parce qu'il est vraiment impossible de leur trouver une explication. Ces ions lectriques, cette lectricit ionique, si je puis m'exprimer ainsi, diffre singulirement par ses proprits de l'lectricit ordinaire, telle qu'un sicle de recherches nous l'a fait connatre. Il suffit de quelques rapprochements pour le montrer. Sur un corps quelconque isol, nous ne pouvons fixer qu'une fort petite quantit d'lectricit, s'il est solide, et aucune s'il est gazeux. L'lectricit ionique serait ncessairement condense, au contraire, en quantit immense, sur des particules infiniment petites. L'lectricit ordinaire, et-elle l'intensit de la foudre, ne peut jamais traverser une lame mtallique relie la terre, comme l'a depuis longtemps montr Faraday. On a mme fond sur cette proprit classique la confection de vtements en gaze mtallique lgre qui permettent de prserver absolument des plus violentes dcharges les ouvriers d'usines fabriquant de l'lectricit haut potentiel. L'lectricit ionique traverse facilement, au contraire, les enceintes mtalliques. L'lectricit ordinaire suit les fils conducteurs avec la rapidit de la lumire, mais ne saurait tre conduite comme un gaz dans un tube

LES DIVERSES INTERPRTATIONS DESEXPRIENCES 103 creux enroul sur lui-mme. L'lectricit ionique se conduit, elle, au contraire, ainsi qu'une vapeur, et peut circuler lentement travers un tube. L'lectricit ionique jouit enfin de la proprit de donner naissance aux rayons X quand les ions anims d'une certaine vitesse viennent toucher un corps quelconque. Sans doute, on peut prtendre que l'lectricit, engendre par l'ionisation de la matire revtant une forme spciale, celle d'atomes lectriques, doit possder sous cette forme des proprits trs diffrentes de l'lectricit ordinaire. Mais alors si les proprits de l'atome dit lectrique sont absolument diffrentes de celles de l'lectricit, par quoi peut bien tre justifi le qualificatif d'lectrique? Dans toutes les expriences que nous exposerons, l'lectricit nous apparatra le plus souvent comme un effet et non comme une cause. Elle est cette cause inconnue ce qu'est la chaleur ou au frottement l'lectricit qu'ils engendrent. Quand une balle de fusil ou un jet de vapeur produisent de l'lectricit par leur choc, nous ne disons pas que cette balle de fusil ou ce jet de vapeur sont de l'lectricit, ni mme qu'ils en sont chargs. Il ne viendrait alors personne l'ide de confondre l'effet avec la cause, comme on persiste le faire pour les missions radio-actives. Les phnomnes observs dans la dissociation de la matire, tels que l'mission de particules ayant UW vitesse de l'ordre de celle de la lumire, et la proprit d'engendrer des rayons X, sont videmment des caractres que ne possde aucune des formes d'lectricit connues, et ils auraient d conduire les physiciens admettre aveemoi qu'ils sont bien la consquence d'une forme d'nergie entirement nouvelle. Mais l'imprieux besoin mental de chercher des analogies, de rapprocher l'inconnu du connu, a fait rattacher ces phnomnes l'lectricit sous le prtexte que,

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L'VOLUTION DE LAMATIRE

parmi les effets observs, un des plus constants tait la production finale d'lectricit. 11 est visible d'ailleurs que plusieurs physiciens sont trs prs d'arriver par des voies diverses la conception que toutes ces missions radio-actives qu'on essaie de rattacher l'lectricit par la thorie de l'ionisation, reprsentent des manifestations de l'nergie inlra-atomiquc, c'est--dire d'une nergie qu'on ne peut rattacher rien de connu. Les faits montrant que l'lectricit n'est qu'une des formes de cette nergie se multiplient chaque jour. Le plus important est la dcouverte due Rulherford dont j'aurai parler bientt, que la plus grande partie ds particules mises pendant la radio-activit proviennent d'une manation ne possdant absolument aucune charge lectrique, bien que capable de donner naissance des corps pouvant produire de l'lectricit. Emanations, ions, lectrons, rayons X, lectricit, etc., ne sont, en ralit, comme nous le verrons que des phases diverses de la dmatrialisalion de la matire, c'est--dire de la transformation de l'nergie intra-atomique. Il semble, crivait M. le professeur de Ileen propos do mes expriences, que nous nous trouvions vis--vis d'tats qui. par degrs successifs, s'cartent de la matire en passant par les miss'ons cathodiques et par les rayons X pour se rapprocher do la substance qu'on a dsigne sous le nom d'ther. Les recherches ultrieures de Gustave Le Bon ont pleinement justifi ses premires affirmations que tous ces effets sont sous la dpendance d'un mode d'nergie nouveau. Celle force nouvelle est aussi peu connue encore que l'tait l'lectricit avant Volta. Nous savons simplement qu'elle existe. Mais quelles que soient les interprtations que l'on puisse donner aux faits rvlant la dissociation de la

LES DIVERSES INTERPRTATIONS DES EXPRIENCES i05 jmatire, ces faits sont incontestables et c'est seulement leur dmonstration qui prsente de l'importance. Sur ces faits on esta peu prs d'accord aujourd'hui. On l'est galement sur l'identit des produits de la dissociation de la matire, quelle que soit la cause do cette dissociation. Qu'ils soient engendrs par la cathode de l'ampoule de Crookes, par le rayonnement d'un mtal sous l'action de la lumire, ou par le rayonnement de corps spontanment radio-actifs, tels que l'uranium, le thorium et le radium, etc., les effluves sont do mme nature. Ils subissent la mme dviation magntique, le rapport de leur charge leur masse est le mme. Leur vitesse seule varie, mais elle est toujours immense. On peut donc, quand on veut tudier la dissociation de la matire, choisir les corps pour lesquels le phnomne se manifeste de la faon la plus intense, soit, par exemple, l'ampoule de Crookes o un mtal formant cathode est excit par le courant lectrique d'une bobine d'induction, soit, plus simplement, des corps trs radio-actifs tels que les sels de thorium ou de radium. Des corps quelconques dissocis par la lumire ou autrement donnent, d'ailleurs, les mmes rsultats, mais la dissociation tant beaucoup plus faible, l'observation des phnomnes est plus difficile.

CHAPITRE II Les produits de la dmafrialisation de la matire. (Ions, lectrons, rayons cathodiques, etc.)

DESPRODUITS DELADMATRIALISATION Si.- CLASSIFICATION DELAMATIRE. Nous avons expos dan* le prcdent chapitre la des gense des ides actuelles sur l'interprtation faits relatifs la dissociation de la matire. Nous allons tudier maintenant les caractres des produits de cette dissociation. Pour ne pas compliquer un sujet dj fort obscur, j'accepterai sans les discuter les thories prsentement admises en me bornant tcher de les prciser un peu et runir les choses semblables dsignes souvent par des mots trs diffrents. Nous avons dit que quels que soient le corps dissoci et la mthode de dissociation employe, les produits de cette dissociation sont toujours de mme nature. Qu'il s'agisse des missions du radium, de celles d'un mtal quelconque sous l'influence de la lumire, de celles produites par des ractions chimiques ou par la combustion, de celles qu'met une pointe lectrise, etc., les produits seront identiques, comme il a t dj dit, bien que leur quantit et leur vitesse d'mission puissent tre fort diffrentes.

PRODUITS DE LA DMATRIALISATION DE LA MATIRE 107 Cette gnralisation a mis longtemps s'tablir. Il tait, par consquent, naturel que des choses reconnues semblables plus tard, ayant d'abord t considres comme diffrentes aient t dsignes par des termes particuliers. 11 importe donc de nettement dfinir tout d'abord la valeur exacte des termes employs. Sans des dfinitions prcises, aucune gnralisation n'est possible. La ncessit de telles dfinitions se fait d'autant plus sentir que la plus grande confusion existe maintenant sur le sens de termes couramment employs. On conoit aisment qu'il en soit ainsi. Une science nouvelle enfante toujours une terminologie nouvelle. Cette science n'est mme constitue que quand son langage est fix. Les phnomnes rcemment dcouverts devaient ncessairement amener la formation la fois les faits d'expressions spciales traduisant constats et les thories que ces faits inspirent. Mais, ces phnomnes ayant t examine, par des chercheurs divers, les mmes mots ont reu parfois des significations fort varies. Souvent des mots anciens possdant un sens bien dtermin, ont servi dsigner des choses rcemment dcouvertes. C'est ainsi, par exemple, qu'on emploie le mme mot ton pour dsigner les lments spars dans une dissolution saline, et ceux provenant de la dissociation des corps simples. Des physiciens, comme Lorcnz, emploient indiffremment les termes ions et lectrons qui, pour d'autres, indiquent des choses trs distinctes. J.-J. Thomson qualifie de corpuscules les atomes lectriques que Larmor et d'autres auteurs appellent lectrons, etc. En ne tenant compte que des faits rvls par l'exprience, et sans nous proccuper des thories d'o les dfinitions drivent, on constate que les produits divers de la dissociation de la matire actuellement connus peuvent se ranger dans les six classes

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DE LA MATIRE L'VOLUTION

' 1 suivantes : Emanations ; 2 Ions ngatifs; 3 Ions positifs ; 4 Electrons; 5 Rayons cathodiques; 6 Rayons X et radiations analogues. DESLMENTS .2. CARACTRES PARLADISSOCIATION FOURNIS DE LAMATIRE L'manation* Ce produit que nous tudierons plus longuement dans le chapitre consacr l'tude des matires spontanment radio-actives est une substance demi-matrielle ayant quelques caractres d'un gaz mais capable de s'vanouir spontanment en particules lectriques. Elle a t dcouverte par Rutherford dans le thorium et le radium. D'aprs les recherches de J.-J. Thomson, ello existe dans la plupart des corps ordinaires: l'eau, le sable, la pierre, l'argile, etc. On peut donc la considrer comme un des stades habituels de la dissociation de la matire. Si nous venons de qualifier l'manation de substance demi-matrielle, c'est parce qu'elle possde la fois les proprits des corps matriels et celle des corps qui ne le sont pas ou ont cess de l'tre. On peut la condenser, do mmo qu'un gaz, la temprature de l'air liquide et voir, grce sa phosphorescence, comment elle se comporte. On peut la conserver pendant quelque temps dans un tube de verre scell, mais elle s'en chappe bientt en se transformant en particules, lectriques et cesse alors d'tre matrielle. Ces particules lectriques comprennent des ions positifs (rayons y. do Rutherford) auxquels succdent, au bout de quelque temps, des lectrons (rayons j du mme auteur), et des rayons X (rayons '(). Ces divers lments seront tudis plus loin. Ramsay a constat que l'manation enferme pendant quelque temps dans un tube prsente le spectre de l'hlium qu'elle ne montrait pas tout d'abord, et il en conclut la formation spontane de ce gaz. L'hlium,

DE LA DMATRIALISATION PRODUITS DE LA MATIRE 109 qu'on suppose ainsi form, parait s'vanouir spontanment ensuite. Il possderait donc des proprits totalement diffrentes de celles de l'hlium ordinaire qui, enferm dans un tube, n'en disparait jamais et ne subit aucune transformation. Il est d'autant plus difficile d'admettre cette transmutation suppose, dduite uniquement d'ailleurs de l'apparition de raies spectrales transitoires, que les atomes, d'aprs la grandeur de l'nergie qu'ils reclent, doivent ncessiter des quantits normes d'nergie pour se former. Bien que l'manation puisse produire des particules lectriques par sa dissociation, elle n'est pas charge d'lectricit. Les ions positifs et les ions ngatifs. Rappelons tout d'abord, pour l'intelligence de ce qui va suivre, que, d'aprs une thorie dj ancienne, mais qui a pris une grande extension dans ces derniers temps, tous les atomes contiendraient des particules lectriques de grandeur dtermine, dites lectrons. Supposons maintenant qu'un corps quelconque, un gaz par exemple, soit dissoci, c'est--dire ionis comme on le dit. Selon les ides actuelles, il se formerait dans son sein des ions positifs et des ions ngatifs suivant un processus comprenant les trois oprations suivantes : 1 L'atome primitivement neutre, c'est--dire com- ' pos d'lments qui se neutralisent, perd quelques-uns de ses lectrons ngatifs; 2 Ces lectrons s'entourent, de quelques-unes des par attraction lectrostatique, molcules neutres des gaz qui les entourent de mme que les corps lectriss attirent les corps voisins. Cet ensemble d'lectrons et de particules neutres forment lion ngatif] 3 L'atome ainsi juive d'une partie de ses lectrons possde alors un excs de charge positive, il s'enveloppe son tour d'un cortge de molcules neutres et forme l'ion positif. 10

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1/liVOLUTION DK IJAMATIHE

Telle est ramene . ses points essentiels la thorie actuelle que les recherches de nombreux exprimentateurs, le J.-.I. Thomson particulirement, ont fini par faire adopter malgr toutes les objections qu'elle soulve. Les choses ne se passent d'ailleurs, comme il vient d'tre dit, que dans un gaz la pression ordinaire. Dans le vide, les lectrons no s'entourent pas d'un, cortge le molcules matrielles; ils restent l'tat d'lectrons et peuvent prendre une grande vitesse. On n'observe donc pas dans le vide la formation d'ions ngatifs. L'ion positif ne s'y entouro pas davantage de particules neutres, mais, tant compos de tout ce qui reste de l'atome, il est toujours volumineux, c'est pourquoi sa vitesse est relativement trs faible. Il peut arriver cependant, et c'est justement le cas le l'mission dcs,corps radio-actifs, que les lectrons ngatifs soient expulss le l'atome dans l'atmosphre, la pression ordinaire, avec une vitesse trop grande pour pic leur attraction sur les molcules neutres puissent s'exercer. Ils no se transforment pas alors en ions, restent a l'tat d'lectrons et circulent aussi vite juo ceux mis lans le vide. Ce sont eux qui constituent les rayons fi de KullieiTorl. Les ions positifs, malgr leur volume, seraient susceptibles galement de prendre une vitesse trs grandi; dans rmission des corps radio-actifs. C'est l, du moins, le rsultat des recherches de Hulberford qui admet pie les rayons a constituant 99 p. 100 le l'mission du radium sont forms d'ions positifs lancs avec une vitesse gale au 1/10' do celle de la lumire. Ce point aurait besoin d'lro lucid par le nouvelles recherches. Lorsque les facteurs pression et vitesse n'interviennent pas et pie les ions ngatifs et positifs se forment la pression atmosphrique, ils ont

DE LA DMATMAL1SATION DE LA MATJflE PRODUITS lii peu prs le in ,mo volume. Co n'est que quand ils naissent dans le vide, ou qu'ils sont mis avec une vitesse trs grande que leurs dimensions diffrent Dans le vide, en effet l'lectron considrablement. noyau de l'ion ngatif ne s'entoure pas, comme il a t dit plus haut, de molcules matrielles, et rcslo l'tat d'lectron. Sa masse, d'aj '-s diverses mesures dont nous aurons parler dlcurs, no dpasse pas la millime partie de celle de l'atome d'hydrogne. Co qui rcslo de l'atome priv d'une partie de ses lectrons, c'est--dire l'ion positif, possde une masse peu prs gale celle do l'atome d'hydrogne, et par consquent mille fois suprieure celle de l'lectron. Il faut donc, quand on parle des proprits des ions, distinguer: 1 s'ils ont t for/ns dans un gaz la pression ordinaire ; 2 s'ils ont pris naissance dans le Yido; 3 si, par une cause quelconque, ils ont t lancs dans l'espace avec une grande vitesse au moment de leur formation. Leurs proprits varient ncessairement suivant ces divers cas, comme nous lo verrons dans d'autres parties de ce travail. Mais, dans tous ces cas divers, la structure gnrale des ions resterait la mme. Leur noyau fondamental serait toujours form d'lectrons, c'est--dire d'atomes lectriques. Il est naturel d'admettre que les dimensions et les proprits des ions forms dans un gaz la pression ordinaire, diffrent notablement de celles des lectrons, puisqu'on suppose ces derniers dgags de tout mlange matriel, mais il semble difficile, avec les thories actuelles, d'expliquer quelques-unes dos proprits des ions, notamment celles qu'on peut observer avec les gaz simples, corps faciles ioniser par des moyens trs divers. On constate alors qu'ils forment par leur ensemble un fluide tout fait spcial dont les proprits se rapprochent de celles d'un gaz,

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L'VOLUTION DE L MATIrtE

sans qu'il en possde toutefois la stabilit. Il peut circuler pendant quelque temps, avant de se dtruire travers un serpentin mtallique reli la terre, ce que ne pourrait jamais faire l'lectricit. 11 possde une notable inertie, comme le prouve sa faible mobilit. Un tel fluide a des proprits trop particulires pour qu'on ne lui donne pas un nom; c'est pourquoi j'ai propos celui de fluide ionique. Nous verrons qu'on peut, grce son inertie, le transformer en figures gomtriques trs rgulires. Nous verrons galement dans la partie de cet ouvrage consacre nos expriences que si les ions possdent des proprits communes permettant de les classer dans la mme famille, ils possdent aussi certaines proprits qui permettent de les diffrencier nettement. Les lectrons.Les lectrons ou atomes lectriques, dnomms par J.-J. Thomson corpuscules , sont, comme nous l'avons vu, le noyau de l'ion ngatif. On les obtient dgags de tout lment tranger, soit au moyen de l'ampoule de Crookes (ils prennent alors le nom de rayons cathodiques), soit au moyen des corps radio-actifs (on leur applique alors la dsignation de rayons ,3). Mais, malgr ces diffrences d'origine, ils semblent possder des proprits semblables. Une des plus frappantes proprits des lectrons en dehors de celle d'engendrer des rayons X est de passer travers des lames mtalliques sans perdre leur charge lectrique, ce qui est contraire, je le rpte, une fondamentale proprit de l'lectricit. Les dcharges les plus violentes sont, comme on le sait, incapables de traverser une lame mtallique relie a la terre, si mince qu'on la suppose. Ces lectrons prsums tre des atomes d'lectricit pure ont une grandeur dfinie (et probablement aussi une rigidit considrable). Ils portent,

DE LA DMATIUALISATION DE LA MATIRE PRODUITS 113 quelle que soit leur origine, une charge lectrique identique, ou peuvent au moins produire la neutralisation d'une quantit d'lectricit qui est toujours la mme. Leur masse apparente, c'est--dire leur inertie, est, nous le verrons dans un autre chapitre, une fonction de leur vitesse. Elle devient trs grande et mme infinie quand cette vitesse approche de celle de la lumire. Leur masse relle au repos s'ils, en ont une ne serait donc qu'une fraction de la masse apparente qu'ils possdent en mouvement. Les mesures de l'inertie des lectrons n'ont port que sur les lectrons ngatifs, les seuls qu'on puisse isoler entirement de i.a matire. Elles n'ont pas t efiectues sur les ions positifs. Etant insparables de la matire, ces derniers doivent en possder la proprit essentielle, c'est--dire une masse constante indpendante de la vitesse. Les lectrons en mouvement se conduisent comme un courant lectrique, puisqu'ils sont dvis par un champ magntique. Leur structure est beaucoup plus complique en ralit que semble l'indiquer le bref expos qui prcde. Sans entrer dans des dtails, nous nous bornerons dire qu'on les suppose constitus par des tourbillons d'lher analogues des gyroscopes. Au repos, ils sont entours de rayons rectilignes de lignes de force. En mouvement, ils s'environnent d'autres lignes de force circulaires et non plus rectilignes d'o rsultent leurs proprits magntiques. S'ils sont ralentis ou arrts dans leur course, ils rayonnent des ondes hertziennes, de la lumire, etc. Nous reviendrons sur ces proprits en rsumant dans un autre chapitre les ides actuelles sur l'lectricit. Les rayons cathodiques. Ainsi qu'il a t dit dans un prcdent chapitre, les physiciens ont beaucoup 10.

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vari sur la nature des rayons cathodiques. On les considre aujourd'hui comme composs d'lectrons, c'est--dire d'atomes d'lectricit pure dgags de tout lment matriel. On les obtient par des procds divers, notamment au moyen des substances radio-actives. La faon la plus simple de les produire en grande quantit est d'envoyer un courant d'induction dans un ballon de verre muni d'lectrodes, o l'on a faille vide au mil lionime d'atmosphre. Ds que la bobine fonctionne, il sort de la cathode une gerbe de rayons dits catho-, diques, dviables par un aimant. Le bombardement produit par ces rayons a pour consquence des effets trs nergiques, tels que la fusion des mtaux frapps. D'aprs leur action sur le diamant, on a valu 3,500 la temprature qu'ils peuvent engendrer. Leur pouvoir do pntration est assez faible, alors que celui des rayons X, qui en drivent, est, au contraire, trs grand. Lcnard qui, le premier, fit sortit les rayons cathodiques de l'ampoule de Grookes, avait employ, pour obturer l'orifice perc dans le tube, une lame d'aluminium n'ayant que quelques millimes de millimtre d'paisseur. Une portion des particules lectriques constituant les rayons cathodiques est charge d'lectricit ngative. L'autre celle produite dans la rgion la plus centrale de l'ampoule est compose d'ions positifs. On a nomm ces derniers rayons canaux . Hayons cathodiques et rayons canaux de l'ampoule de Grookes ont la mme composition que les radiations a. et j2, mises par les corps radio-actifs, tels que le radium et le thorium. Les rayons cathodiques jouissent de la proprit de rendre Pair conducteur de l'lectricit et de se transformer en rayons X ds qu'ils rencontrent un obstacle. Dans l'air ils se diffusent trs vite, contraire-

DE LA DMATRIALISATION DE LA MATIRE PRODUITS 115 mentaux rayons X qui ont une marche rigoureusement rectiligne. Lorsque Lenard fit sortir les rayons cathodiques d'un tube de Crookes h travers une lame de mtal mince, il constata qu'ils formaient une houppe trs diffuse ne s'tendant pas au del de Dans les gaz trs rarfis on quelques centimtres. peut au contraire, au moyen d'un diaphragme, les limiter un cne exempt de diffusion sur une longueur de 1 mtre. Quel que soit le gaz introduit dans l'ampoule de Crookes avant d'y faire le vide, vide trs relatif puisqu'il y reste encore des milliards de molcules, mme quand la pression est rduite au millionime d'atmosphre, on constate que les rayons cathodiques qui se forment ont les mmes proprits et portent les mmos charges lectriques. J.-J. Thomson en a conclu que les atomes des corps les plus diffrents contiendraient les mmes lments. Si, au lieu do l'ampoule de Crookes, on s'tait servi d'une matire trs radio-active, le thorium ou le radium, on aurait retrouv la plupart des phnomnes prcdents avec de simples variations quantitatives. On trouve, par exemple, plus de rayons ngative dans les tubes de chargs d'lectricit Crookes que dans les manations du radium charges surtout d'lectricit positive ; mais la nature des phnomnes observs dans les deux cas reste identique. Vitesse et charge lectrique des particules cathodiques et radio-actives. La mesure de la vitesse de la masse et de lacharge lectrique des particules dontsont forms les rayons cathodiques et l'mission des corps radio-actifs a, comme on vient de le dire, prouv leur identit. Il faudrait un long chapitre pour exposer les mthodes diverses qui ont permis ces dterminations. On en trouvera les dtails dans les mmoires

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L'\OLUTION DE LA MATIOE

do J.-J. Thomson, Rutherford, Wilson, etc. Jo me bornerai ici indiquer trs sommairement le principe de ces mthodes. En ce qui concerne la vitesse des particules qui est de l'ordre de celle de la lumire, il peut sembler fort difficile de mesurer la vitesse de corps se mouvant avec une telle rapidit. Cette mesure est cependant trs simple. Un troit faisceau de radiations cathodiques obtenu par un moyen quelconque avec l'ampoule de Crookes ou un corps radio-actif, par exemple est dirig sur un cran susceptible do phosphorescence. En le frappant, il y produit une petite tache lumineuse. Ce faisceau de particules tant lectris est dviable par un champ magntique. On peut CL : l'inflchir au moyen d'un aimant dispos de faon ce que ses lignes de forces soient angle droit de la direction, des particules. Le dplacement de la tache lumineuse sur l'cran phosphorescent indique la dviation que fait subir aux particules un champ magntique d'intensit connue. La force ncessaire pour dvier d'une certaine quantit un projectile de masse connue permettant de dterminer la vitesse de ce dernier, on conoit que de la dviation des particules cathodiques il soit possible de dduire leur vitesse. Elle n'est gure infrieure au 1/10 de celle de la lumire, soit 30.000 kilomtres par seconde et atteint parfois les 9/10 de cette vitesse. Quand le pinceau de radiations contient des particules de vitesse diffrente, elles tracent une ligne plus ou moins longue sur l'cran phosphorescent au lieu de se manifester par un simple point et on peut ainsi calculer la vitesse de chacune d'elles. Pour dterminer le nombre, la masse et la charge g ou du moins le rapport de la charge lectrique

PRODUITS DE LA DMATRIALISATION DE LA MATIRE 117 la masse des particules cathodiques on opre de la faon suivante : On commence d'abord par dterminer la charge lectrique d'un nombre de particules inconnu contenu dans un volume de gaz connu. Une quantit de gaz dtermine contenant les particules radio-actives est enferme entre deux plaques mtalliques parallles, l'une isole, l'autre charge positivement. Les particules positives sont repousses vers la plaque isole, les particules ngatives attires et leur charge peut tre mesure l'lectromtre. Connaissant la charge totale des particules, la charge de chacune d'elles sera dtermine par une simple division quand on connatra leur nombre. Plusieurs mthodes permettent de dterminer ce nombre. La plus simple, d'abord employe par J.-J. Thomson, est base sur le fait que lorsqu'on introduit des particules cathodiques dans un rservoir contenant de la vapeur d'eau, chaque particule agit comme noyau de condensation de la vapeur et forme une goutte autour d'elle. Leur ensemble constitue un nuage de gouttelettes. Ces dernires sont beaucoup trop petites pour qu'on puisse les compter, mais on peut dduire leur nombre de leur vitesse de chute dans le rcipient qui les contient, vitesse que la viscosit de l'air rend trs lente. Connaissant le nombre de goutelettes et par consquent de particules cathodiques contenues dans un volume donn de vapeur d'eau ; connaissant, d'autre part la charge lectrique de la totalit de ces particules, une simple division donne, comme je le disais plus haut, la charge lectrique de chacune d'elles. C'est en oprant comme il vient d'tre dit qu'il a pu tre dmontr que la charge lectrique des particules cathodiques tait une grandeur constante quelle que ft leur origine (particules des corps radio-actifs, des mtaux ordinaires frapps par. la lumire, etc.).;

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L'VOLUTION DE LA MATInE

Leur charge lectrique est reprsente par environ 108. 6 La valeur do de l'ion d'hydrogne dans l'lcctrolysc des liquides tant seulement gale 105, il s'ensuit que la masse do l'ion ngalif dans les corps dissocis est la millime partie de cello de l'atome d'hydrogne le plus petit des atomes connus. Les chiffres prcdents ne s'appliquent qu'aux ions ngatifs. Ce sont les seuls dont la grandeur soit constante pour tous les corps. Pour les ions positifs qui contiennent la plus grande partie de l'atome non dissoci leur charge varie naturellement suivant les corps. Leur dimension n'est jamais infrieure celle de l'atome d'hydrogne, Les rayons X. Lorsque les rayons cathodiques, c'est--dire les lectrons mis par un tube de Crookes ou par un corps radio-actif, rencontrent un obstacle, ils donnent naissance des radiations spciales nommes rayons X, quand elles proviennent de l'ampoule de Crookes, et rayons Y quand elles sont mises par un corps radio-actif. Ces radiations se propagent en ligne droite et peuvent traverser d'pais obstacles. Elles ne se rflchissent pas, ne se rfractent pas et ne se polarisent pas, ce qui les diffrencie absolument de la lumire. Elles ne sont pas dvies par un aimant, et par l se sparent nettement des rayons cathodiques, dont le pouvoir de pntration est d'ailleurs infiniment plus faible. Les rayons X ou Y possdent la proprit de rendre l'air conducteur de l'lectricit, par consquent de dissiper les charges lectriques. Us rendent phosphorescentes diverses substances et impressionnent les plaques photographiques. Lorsque les rayons X touchent un corps quelconque, ils provoquent la formation de rayons, dits secon-

DE LA DMATRIALISATION DE LA MATIRE PRODUITS 119 daires, identiques aux rayons cathodiques, ce qui signifie simplement que les rayons X drivs de la dissociation de la matire jouissent de la proprit do produire une nouvelle dissociation de la matire quand ils viennent la frapper, proprit que les radiations lumineuses, celles do la rgion ultra-violette notamment, possdent galement. C'est peu prs uniquement la constatation de ces attributs que se borne ce que nous savons des rayons X, malgr les recherches do centaines de phyComme ils ne se siciens depuis leur dcouverte. rattachent rien de connu, on ne peut les assimiler rien. On a essay cependant de les relier la lumire dont ils ne diffreraient ultra-violette, que par l'extrme petitesse de leur longueur d'onde. Cette hypothse semble bien peu soutenable. Sans parler de la vitesse que devraient avoir les rayons cathodiques pour imprimer, l'lher des vibrations cor celles de la lumire, et laissant de respondantes ct l'absence de polarisation et de rfraction que justifierait la petitesse des ondes supposes, n'est-il pas frappant de voir que plus on avance dans l'ultraviolet, et que par consquent on se rapproche de la longueur d'onde suppose aux rayons X, plus les radiations deviennent peu pntrantes. Dans la rgion extrme du spectre, elles finissent par ne plus pouvoir franchir les plus faibles obstacles. Pour l'extrme ultra-violet aux environs de 0^,160 0,100 tudi rcemment par Schumann et Lenard, 2 centimtres d'air sont opaques comme du plomb, une feuille de mica de 1 centime de millimtre d'paisseur est galement opaque. Or les rayons X supposs si voisins de cette rgion extrme de l'ultra-violet travertous les obstacles, sent, au contraire, y compris S'ils ne produisaient d'paisses lames mtalliques. pas de la fluorescence et des actions photographiques,

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L'VOLUTION DE LA MATIKIIE

on n'et certainement jamais song les rapprocher de la lumire-ultra-violette. L'impossibilit d'imprimer aux rayons Xla dviation par un champ magntique que subissent les rayons cathodiques les fait considrer comme n'ayant plus rien d'lectrique, mais cette conclusion pourrait tro aisment conteste. Supposons, en effet, que les rayons X soient constitus d'atomes lectriques plus raffins encore que les lectrons ngatifs ordinaires et que leur vitesse de propagation soit voisine de celle de ' la lumire. D'aprs les recherches que j'exposei bientt, des lectrons dous d'une pareille vitesse auraient une masse infinie. Leur rsistance au mouvement tant infinie, il est vident qu'ils ne pourraient pas tre dvis par un champ magntique, bien que forms d'lments lectriques. Ce qui semble le plus vident maintenant c'est qu'il n'y a pas plus de raison de rattacher les rayons X l'lectricit qu' la lumire. De telles assimilations sont filles de ces habitudes d'esprit qui nous conduisent rapprocher les choses nouvelles des choses anciennement connues. Les rayons X reprsentent simplement une des manifestations de l'nergie intraatomique libre par la dissociation de la matire. Ils constituent une des tapes de l'vanouissement de la matire, une forme d'nergie ayant ses caractres particuliers et qu'il ne faut dfinir que par ses caractres, sans chercher la faire rentrer dans le cadre des choses antrieurement classes. L'univers est plein de forces ignores qui, de mmo que les rayons X aujourd'hui ou l'lectricit, il y a un sicle, ont t seulement dcouvertes quand on a possd des ractifs capables de les rvler. Si les et les plaques photogracorps phosphorescents phiques avaient t inconnus, l'existence des rayons X n'aurait pu tre constate. Les physiciens ont mani, pendant --vingt-cinq ans, les tubes do Crookes d'o

DKLA DKMATKWALISATION DJ2LA MATIItK PRODUITS 121 sorlcnt avec abondance ces rayons sans les apercevoir. S'il est probable que les rayons X ont leur sige dans l'ther, il semble certain qu'ils ne sont pas constitus par des vibrations analogues a celles de la lumire, l'our nous ils reprsentent l'extrme limite des choses matrielles, une des dernires tapes le l'vanouissement de la matire avant son retour l'ther. Ayant suffisamment dcrit, d'aprs les ides actuelles, la constitution suppose des produits que donne la mati/e par sa dissociation, nous allons tudier maintenant les formes diverses de celte dissociation et montrer que nous retrouverons toujours les lments qui viennent d'tre numrs.

il

CHAPITRE III La dmatrlallsation des corps trs radio-actifs. Uranium, Thorium, Radium, etc.

DELADMATRIALISATION DESCORPS g I. LE8PRODUITS TRS RADIO-ACTIFS. Nous allons relater dans ce chapitre, les recherches effectues sur les corps trs radio-actifs, c'est-dire se dissociant spontanment d'une faon rapide. Les plus importants sont l'uranium, le thorium et le radium. Dans les produits do leur dmatrialisation, nous retrouverons ce que donne un corps quelconque dissoci par un moyen quelconque, mais les produits mis seront en quantit beaucoup plus considrable. Sous des noms diffrents, nous reyerrons toujours les ions, les lectrons et les rayons X. l'man"'ion, Il ne faudrait pas croire que ces substances reprsentent toutes les tapes de la dmatrialisation do la matire. Celles dont l'existence est connue ne sont que des fragments d'une srie probablement trs longue. Si nous retrouvons toujours les mmes lments dans les produits de tous les corps soumis la dissociation, c'est que les ractifs dont on fait actuellement usage n'tant sensibles qu' certaines substances

123 DMATRALISTION DESCORPS TRSRADIO-ACTIFS no peuvent naturellement en rvler d'autres. Quand nous dcouvrirons des ractifs diffrents, nous constaterons srement l'existence d'autres lments. Le. trs grand intrt des substances spontanment radio-aclives, c'est mettent en qu'elles quantit considrable des lments que les autres corps ne produisentqu'en quantit beaucoup plus faible. Grossissant ainsi un phnomne gnral, > cllespermeltcntdcmieux l'tudier en ses dtails. Dans ce chapitre, nous HC.3. ordres deradia ne ferons qu'exposer les Lesttf<i\ lions mises p ar un corps l'acr adio-actif tpares par recherches faites sur les tiond'unchamp m agntique. Onvoilh gauche les radiations corps minemment radio(ouionspositifs) forment 99 /o q ui actifs le thorium elle rade l'ensemble des radiation; adroite dium notamment. C'est les rayons et p (oulectrons n gatifs) au centre, subi aucune dviaun sujet trs neuf enn'ayant tion par le champmagntique les core et c'est pourquoi X.Cemode rayons \ u rayons de reestemprunt les rsultats obtenus pr Rutherford prsentation et Curie, mais ona modifi entirement senteront de beaucoup lerapport entre lesdiverses radiations, contradictions et d'incerdo faon bien montrerque les forment la grandemajorit rayons titudes. Leur importance du rayonnement. Lesligures publies est cependant capitale. le jusqu'iciindiquaient prclsmeut contraire. Rutherford qui a trs compltement tudi les corps radio-actifs et dcouvert avec Curie la presque totalit des faits les concernantj a dsign leurs radiations par les lettres a, (3 et y indications adoptes aujourd'hui. Mais, sous ces nouvelles appellations, on retrouve exactement les produits que nous avons dcrits. Les radiations a se composent d'ions positifs, les radiations p d'lec-

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DE LAiyrYwtE txL'VOLUTION

Irons identiques ceux qui constituent les rayons cathodiques, les radiations 7 .^pnt semblables aux rayons X. Ces trois espaces dptradltions sont trs nettement indiques dans le schma reprsent fig. 3. A ces radiations diverses se joint, comme phnomne primitif, d'aprs Ruthcrford, l'mission d'une substance demi-matrielle nomme par lui manation. Elle ne possde aucune charge lectrique mais subirait des stades postrieurs de dissociation qui la transformeraient en particules v. et ?. Examinons maintenant les proprits des produits Nous n'aurons le que nous venons d'numrer. plus souvent qu' rpter ou complter ce que nous avons prcdemment dit dans un autre chapitre. a OUIONS POSITIFS. 2. LESRAYONS Les rayons a sont constitus par des ions positifs. Ils sont dvis par un champ magntique intense, mais en sens inverse des rayons |3. Le rayon de courbure de leur dviation est 1.000 fois plus grand que celui des particules $. Les particules a forment 99 0/0 du total del radiation du radium. Elles rendent l'air conducteur de l'lectricit. Leur action sur la plaque photographique est presque nulle et leur force de pntration trs faible, puisqu'elles sont arrtes par une simple feuille de papier. Ce mince pouvoir de pntration permet de les sparer facilement des autres radiations pour lesquelles le papier n'est pas un obstacle. Ruthcrford admet, d'aprs divers calculs, que les particules . auraient une masse voisine de celle de l'atome d'hydrogne et une charge semblable. Leur vitesse dduite du degr de leur dviation par un champ magntique d'intensit connue, serait le 1/10 de celle de la lumire. La quantit de ces particules varie suivant les corps. Pour l'uranium et le thorium, elle serait pour un

DESCORPSTRS nADIO-ACTIFS125 DKMATIUALISATION gramme de 70.000 par seconde et pour le radium de 100 milliards. Celte mission pourrait durer sans interruption pendant plusieurs centaines d'annes. L'mission de particules a. ou ions positifs, serait, avec la production de l'manation, le phnomne fondamental do la radio-activit. L'mission des particules # et celle des rayons Y, qui, elles deux, forment peine 1 /0 de l'mission totale, reprsenterait un stade de dissociation plus avance des atomes radio-actifs. En frappant les corps phosphorescents, les particules y. les rendent lumineux. C'est sur celte proprit instrument qu'est fond le spinlhariscope, qui rend visible la dissociation permanente de la matire. Il consiste simplement en un cran do sulfure de zinc, audessus duquel se trouve une petite tige de mtal dont l'extrmit a t trempe dans une solution de chlorure de radium. En regardant l'cran la loupe, on voit jaillir sans interruption une pluie de petites tincelles produite par le choc des particules a, et cette mission pourra durer pendant des sicles, ce qui montre l'extrme petitesse des particules provenant de la des atomes. Si l'mission est visible, dsagrgation c'est, comme le dit Crookes, parce que chaque particule est rendue apparente uniquement par l'norme latrale produite par son choc degr de perturbation sur la surface sensible, de mme que des gouttes de pluie tombant dans l'eau produisent des rides qui dpassent leur diamtre . J'ai russi, en utilisant certaines varits de sulfures phosphorescents, fabriquer des crans permettant d'observer le phnomne do la dissociation, non seulement avec des sels de radium, mais encore avec diverses substances, l thorium et l'uranium notamment 1. 1. Le sulfurephosphorescent est talen coucheassezmincepour tre surune lamelle deverred'abord couverte de vernis.Onapplique transparent

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L'oxtrmo vitesse des particules a oemblo bien difficile expliquer. Cette vitesse se comprendrait assez pour les rayons fi composs d'atomes d'lectricit pure et qui, possdant sans doute une inertie trs faible, peuvent prendre sous l'influence do forces minimes une vitesse trs grande; mais pour les particules a. dont la dimension semble identique celle do l'atome d'hydrogne, une vitesse de 30.000 kilomtres par seconde semble bien difficilement explicable et je crois que, sur ce point, les expriences de Rutherford et do ses lves auraient besoin d'tre reprises. Il n'est gure supposable, d'ailleurs, que ces vitesses se produisent instantanment. Elles no so comprennent que dans l'hypothse o les particules des atomes seraient comparables de petits systmes plantaires anims de vitesses normes. Ils garderaient leur vitesse en sortant de leur orbilo comme le fait une pierre lance par une fronde. La vitesse de rotation invisible des lments de l'atome serait donc simplement transforme par sa dissociation en vitesse de projection visible ou du moins accessible nos instruments. NEGATIFS 3. - LESRAYONS g OULECTRONS Les rayons j3 sont considrs comme composs d'lectrons identiques ceux des rayonscathodiques. Ils seraient donc forms d'atomes lectriques ngatifs dgags de toute matire. Leur masse serait comme celle des particules cathodiques, la 1.000" partie de ensuite le ctenduit de malire surle corps examiner et phosphorescente onobserve l'autre faceduverre avec' Une Tous lesminraux d'urane et loupe. unsimple de thorium, et mme manchon delampe Incandescence, donnent une scintillation lumineuse ladissociation delmalire; mais'il estncesindiquant ait trendu sensible saire,pourl'observer quel'oeil parun sjour pralable d'unquartd'heuro dans l'obscurit.

DES CORPSTRSRADIO-ACTIFS DEMATRIALISATION 127 celle de l'atome d'hydrogne. Leur vitesse varierait entre 33 % et 96% de celle do la lumire. Ils sont mis en proportion beaucoup plus faible que celle des particules a puisqu'ils forment peino 1 /o ('u total do la radiation. Ce sont eux qui produisent les impressions photographiques. est considrable. Leur puissance de pntration Alors que les rayons a. sont arrts par une feuille do papier ordinaire, les rayons J3 traversent plusieurs millimtres d'aluminium. C'est probablement en raison de leur grande vitesse qu'ils sont beaucoup plus pntrants que les rayons cathodiques du tube do Crookes capables seulement de traverser des feuilles d'aluminium de quelques millimes de millimtres d'paisseur. lumineux les corps susIls rendent immdiatement en les frappant alors ceptibles de phosphorescence mmo qu'ils en sont spars par une mince lame La phosphorescence d'aluminium, est trs vive avec le platino-cyanure de baryum et les varits de diamant d'ailleurs assez rares capables de phosphorescence K Les particules j semblent assez complexes, comme 16 prouve la vitesse diffrente des lments qui les composent. On se rend compte aisment de cette ingalit de vitesse par l'tendue de l'impression qu'elles produisent lorsqu'elles sont photographique soumises l'action d'un champ magntique. On constate galement en recouvrant la plaque photosurcetle . C'estmme proprit queje mebasepour mesurerl'intensit de radium des diverschantillons d'tudier. quej'ai eu occasion Quandle unselde radium rendle diamant travers tubecontenant une phosphorescent on peut considrer ce sel comme trs actif.Seuls mincelamed'aluminium tre utiliss lesdiamants du Brsil, cl jamais ceuxdu Cap,peuvent pourcelte Lespremiers, en effet, sontsusceptibles de phosphorescence exprience. par la nele sontpas. Je l'aiconstat dansdes expriences lumire et lesseconds qui ontport surplusieurs centaines d'chantillons et dontU dtailest donndans surla phosphorescence. mon mmoire

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graphique d'crans d'paisseurs diffrentes que les diverses particules a possdent des pouvoirs de pntration diffrents. Il est donc fort probable qu'elles reprsentent des stades trs divers de dissociation do la matire que nous ne savons pas encore sparer. X. 'j. LESRAYONS Y OURAYONS A ct des radiations a et charges, les premires d'lectricit positive, les secondes d'lectricit ngative, les corps radio-actifs mettent en proportion extrmement faible (moins de 1 %) des radiations y tout fait analogues, par leurs proprits, aux rayons X, mais possdant un pouvoir de pntration suprieur, puisqu'elles peuvent traverser plusieurs centimtres d'acier. Cette proprit permet de les sparer facilement des radiations ce et j, arrtes par une lame do plomb de quelques millimtres d'paisseur. On est d'ailleurs assez peu renseign sur leur naturo et si on les dit analogues aux rayons X, c'est uniquement parce qu'elles ne sont pas dvies par un champ magntique et possdent un grand pouvoir do pntration. Ce qui complique singulirement l'tude des missions prcdentes (a, fi et 7), c'est qu'aucune ne peut toucher un corps gazeux ou solide sans provoquer immdiatement, en raison sans doute de l'branlement produit par leur norme vitesse, une dissociation d'o rsulte la production de rayons dits secondaires analogues par leurs proprits aux rayons primitifs, mais moins intenses. Ces radiations secondaires galement les impressionnent plaques photographiques, rendent l'air conducteur de l'lectricit et sont dvies par un champ magntique. Elles peuvent produire par leur choc des

r);';MATi':iiiAi.!SATioN m:s CORPS TTIKS HAWO-AOTIIS 129 rayons tertiaires jouissant des mmes proprits, et ainsi de suite. Ce sont les rayons secondaires fournis par les rayons y qui sont les plus actifs. Une impression photographique travers une plaque mtallique est parfois accrue par l'interposition de celte plaque, parce que les rayons secondaires viennent alors superposer leurs effets celui des rayons primitifs. DES CORPS PROVENANT DEMI-MATRIELLE 5. - MANA1ION RADIOACTIFS. Une des plus curieuses proprits des corps radioactifs, comme d'ailleurs de tous les corps, esti!'mcllro sans cesse un produit non lectris, dsign sous le nom d'manation, pac Hutherford. Celle manation reprsente les premiers stades de la dissociation do la matire, et, en se dsagrgeant elle-mme, engendre les missions de particules tudies dans le prcC'est elle encore quo serait due dent paragraphe. la proprit de rendre radio-actifs les corps placs dans le voisinage du radium. L'manation a t tudie surtout sur le radium et le thorium. L'uranium n'en donne pas assez pour que les ractifs puissent le rvler. Il est, cependant, trs ce que probable qu'il en dgage, contrairement croit Ruthcrford, puisque, d'aprs les recherches rcentes de J.-J. Thomson, la plupart des corps de la nature, l'eau, le sable, etc., en produisent. On relire l'manation des corps radio-actifs, soit en les dissolvant dans un liquide quelconque in<roduit avec un tube ferm, dans un ballon communiquant soit en les chauffant au rouge dans un appareil analogue. L'manation qui se dgage dans le tube le rend par sa prsence, ce qui permet de phosphorescent voir comment elle se comporte. On peut condenser l'manation au moyen du froid

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produit par l'air liquide. La condensation est rvle mais il par la localisation de la phosphorescence, n'apparat aucune substance susceptible d'tre apprcie par la balance. A. la temprature ordinaire, les corps radio-actifs l'tat solide mettent de l'manation, mais le centime seulement de la quantit mise l'tat do solution. En introduisant du sulfure de zinc dans un ballon communiquant par un tube avec un autre ballon contenant une solution de chlorure de radium, ,1e dgagement de l'manation rend le sulfure phosphorescent. Le radium chauff perd la plus grande partie de son activit par suite de la grande quantit d'manation qui s'en dgage, mais il la reprend en totalit en une vingtaine de jours. La mme perte se manifeste si on fait bouillir une solution de ce sel. Aprs qu'on a chauff au rouge le chlorure d radium solide ou qu'on a fait bouillir longtemps sa solution, il conserve encore le quart de. son activit primitive, mais cette activit est due alors uniquement des particules a, comme on le constate par la faible pntration des rayons mis qui ne peuvent plus traverser une feuille de papier. Ce n'est qu'au de noubout d'un temps assez long qu'apparaissent veau les particules $, capables de traverser des mtaux. L'activit de l'manation se perd assez vite. La rapidit de cette perte varie suivant les corps. Celle de l'actinium se dtruit en quelques secondes, celle du thorium en quelques minutes, celle du radium au bout de trois semaines seulement, mais elle est dj rduite de moiti en quatre jours. Suivant Rutherford, le radium ou le. thorium, pourrait produire diverses sortes d'manations. Il en compte dj quatre ou cinq pour ce dernier. La premire engendre la seconde, et ainsi de suite. Elles

DMATRIALISATION DES CORPSTRS RADIO-ACTIFS 131 sans sans doute des stades successifs reprsentent de la dmatrialisation de la matire. C'est l'manation que seraient dus ha trois quarts de la chaleur produite constamment par le radium et 3" ou 4 au-dessus de qui maintient sa temprature celle du milieu ambiant. Si on prive en effet le radium de son manation en le chauffant, il n'met plus que le quart de la chaleur qu'il mettait d'abord. Il rsulte, comme je l'ai dit dj, des expriences de Ranisay, que si on abandonne plusieurs jours dans un tube de l'manation du radium, on peut y observer les raies spectrales de l'hlium qui ne s'y rencontraient pas tout d'abord. Avant de tirer trop de conclusions de cette transd'abord que l'hlium est formation, il faut remarquer un gaz qui accompagne tous les minraux radio-actifs, c'est mme de ces corps qu'on l'a retir pour la premire fois. Ce gaz n'entre dans aucune combinaison, il est le seul qu'on n'ait pu encore liqufier et il se conserve indfiniment dans les tubes o il est enferm. Celui driv du radium serait un hlium trs spcial, la proprit de s'vanouir puip;i'.'il parait possder Son unique ressemblance avec l'hlium spontanment. ordinaire rsiderait dans la prsence momentane de quelques raies spectrales. Il me semble donc bien difficile d'admettre la transformation du radium en hlium. Rutherford considre l'manation comme un gaz matriel, parce qu'elle se diffuse et se condense la faon des gaz. Sans doute, l'manation a des proprits communes avec les corps matriels, mais ne diffre-telle pas singulirement de ces derniers par sa proprit de s'vanouir en quelques jours, mme enferme dans un tube scell, en se transformant en C'est,ici surtout que se montre particules lectriques? l'utilit do la notion, que nous avons cherch taentre le matriel et l'immablir, d'un intermdiaire triel, c'est--dire entre la matire et l'ther.

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L'manation des corps radio-actifs reprsente, suivant nous, une de ces substances intermdiaires. Elle est matrielle en partie, puisqu'on peut la condenser, la dissoudre dans certains acides et la retrouver par vaporation.Elle n'est qu'incompltement matrielle, puisqu'elle finit par disparatre entirement en se transformant en particules lectriques. Cette transformation qui se fait, mme dans un tube de verre scell, a t mise en vidence par les expriences de Rutherford. Il a montr qu'en disparaissant l'manation donne d'abord naissance des particules a et. plus tard seulement des particules 3 et des radiations y. Pour prouver que l'manation du radium ou du thorium n'engendre d'abord que des particules positives a, on l'introduit dans un cylindre de cuivre de 0mm,05 d'paisseur qui retient toutes les particules a, mais permet aux particules 3 et aux rayons 7 de passer. En dterminant, intervalles rguliers, la radiation extrieure du cylindre, au moyen d'un lectroscope, on constate que ce n'est qu'au bout de trois ou quatre heures qu'apparaissent les particules 8. Les particules a se montrent, au contraire de suite, comme le prouve leur action sur un lectroscope en relation avec l'intrieur du cylindre. Rutherford conclut de ses expriences que l'manation n'met d'abord que des rayons a. qui ne donneraient naissance des rayons 3 et 7 qu'en arrivant au contact des parois des rcipients contenant l'manation. On peut admettre la rigueur que les particules a puissent engendrer des particules 3 par leur choc, mais on conoit difficilement, d'aprs tout ce que nous savons en lectricit, une mission de particules uniquement positives sans qu'une charge ngative exactement gale se produise en moine temps. Quoi qu'il en soit si la thorie prcdente est exacte

DMATRIALISATION DES CORrSTRSRADIO-ACTIFS133 en disparaissant, fournirait d'abord des l'manation, ions positifs, relativement volumineux, puis des lectrons ngatifs, qui le sont mille fois moins, et enfin des radiations 7. Celte manation, qui produit une si grande quantit de particules est-elle lectrisc lectriques, elle-mme? En aucune faon. Rutherford le dit sommairement, mais ce point important a t trs clairement mis en vidence par les recherches du professeur Mac Clclland. Ce fait, dit-il, que l'manation ne porte aucune charge a une importance significative au point de vue de notre conception de la manire suivant laquelle l'atome du radium se dtruit. L'atome du radium produit assurment des particules y. charges positivement. Mais les particules de l'manation ne peuvent tre ce qui reste de l'atome, aprs l'mission des particules c., parce que, dans ce cas, elles Il rsulte de ces seraient charges ngativement. expriences et des observations que j'ai faites prcdemment, que tout ce qui concerne les particules y., formant les 99 % de l'mission des corps radioactifs, est revoir entirement. ; G. LARADIO-ACTIVIT INDUITE. C'est l'manation qui, en se dgageant et en pro la surface les jetant ses particules dsagrges corps, produirait la radio-activit dite induite. Ce phnomne consiste en ceci, que toutes les substances places dans le voisinage d'un compos radio-actif deviennent momentanment radio-actives. Elles ne le deviennent pas si le sel activant est enferm dans un tube de verre. Les rayons ( et 7 seraient seuls capables de produire la radio-activit induite. Les particules a ne la possderaient pas. 12

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La radio-activit, artificiellement provoque sur tous les corps, ne disparat qu'aprs un temps assez long. Tous les gaz ou les mtaux, placs dans le voisinage d'une substance radio-active ou sur lesquels on insuffle, au moyen d'un long tube, l'manation qui s'en dgage, deviennent momentanment radioactifs. Si on admet que la radie activit est engendre par un dgagement de particules lectriques, il faut reconnatre que ces particules, capables d'tre entranes par l'air et de se fixer aux corps comme une poussire, possdent des proprits singulirement diffrentes de celles de l'lectricit ordinaire. Rutherford a constat que les manations du thorium peuvent traverser de l'eau et de l'acide sulfurique sans perdre leur activit. Si on expose un fil mtallique charg d'lectricit ngative aux manations du thorium, il devient radio-actif; si on traite ce fil par de l'acide sulfurique, et qu'on vapore ensuite le rsidu, on constate que ce dernier est encore radioactif. On ne voit vraiment pas comment de l'lectricit pourrait subir un pareil traitement. La radio-activit induite communique une substance inaclive peut tre beaucoup plus intense que celle des corps radio-actifs d'o elle mane. Lorsque dans une enceinte contenant de l'manation d'un corps radio-actif, du thorium, par exemple, on introduit une lame de mtal charge d'lectricit ngative un haut potentiel, toutes les particules mises par le thorium se concentrent sur elle, et, d'aprs Rutherford, cette lame devient dix mille fois plus active, galit de surface, que le thorium lui-mme. Si la lame do mtal est charge positivement, elle ne devient pas radio-active. Ces faits ne sont, pas plus que les prcdents, explicables avec la thorie actuelle. Si un mtal, rendu artificiellement radio-aclif, est chauff au rouge blanc il perd sa radio-activit qui

DMATRIALISATION DESCORPSTRSRADIO-ACTIFS135 se rpand sur les corps voisins. Ici encore, nous voyons les atomes dits lectriques se conduire d'une bien trange faon. Le phnomne do la radio-activit induite est donc tout fait inexplicable avec les ides actuelles sur les particules lectriques. Il est inadmissible que de telles particules dposes sur un mtal puissent rester pendant des semaines l'tat d'atomes lectriques et tre entranes par des ractifs. Il semblerait, d'aprs les expriences de M. Curie, que du bismuth, plong dans une solution de bromure de radium et soigneusement lav ensuite, resterait radio-actif pendant au moins trois ans. Cette radio-activit persisterait mme aprs un traitement chimique nergique. Peut-on considrer comme vraisemblable que des particules lectriques se comportent d'une telle faon ? Et, puisqu'elles de l'lectricit, comnlent agissent si diffremment est-il possible, ainsi que je l'ai rpt tant de fois, de persister leur appliquer le terme d'atomes lectriques? Je ferai remarquer, propos de la radio-activit induite, que certaines formes d'nergie peuvent tre emmagasines dans les corps pendant un temps trs long et se dpenser fort lentement. Dans mes anciennes expriences sur la phosphorescence, j'ai constat que du sulfure de calcium, expos au soleil durant quelques secondes, rayonne pendant dix-huit mois de lai lumire invisible, comme le prouve la possibilit de photographier l'objet insol la chambre noire, dans l'obscurit la plus complte. Au bout de dix-huit mois, il ne rayonne plus rien, mais garde encore une et qu'on charge rsiduelle qui persiste indfiniment peut rendre visible en faisant tomber la surface du corps des rayons infra-rouges invisibles. On a compar un corps radio-actif un aimant qui et peut, sans s'alfaigarde toujours son aimantation blir, aimanter d'autres corps.

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La comparaison est peu fonde, car l'aimant n'est pas le sige d'une mission constante de particules dans l'espace. On pourrait cependant l'utiliser pour expliquer grossirement le phnomne de la radioactivit induite, qui peut se ramener ce fait qu'un corps radio-actif communique ses proprits un corps voisin, comme l'aimant donne de l'aimantation aux fragments de fer situs dans son voisinage. Si les molcules de l'air taient magntiques elles le sont d'ailleurs un peu un aimant les aimanterait, et, elles-mmes pourraient en aimanter d'autres. Si elles conservaient leur aimantation, on aurait un gaz qui, de mme que l'manation des corps radio-actifs, serait capable de circuler dans des tubes, et persister la surface d'un mtal sans perdre ses proprits. De tout ce qui prcde, une vue d'ensemble se et elle confirme ce qui a dgage nettement t dit, au commencement de ce chapitre, que les stades de dissociation de la matire doivent tre extrmement nombreux et que nous en connaissons encore trs peu. Sans pouvoir les isoler, nous soin mes au moins certain qu'ils existent puisque l'ingale dviation des particules fi par un aimant prouve nettement qu'elles sont composes d'lments diffrents. Nous savons galement que dans le produit demi-matriel, dsign en bloc sous le nom d'manation, on constate dj quatre ou cinq stades trs divers de dissociation de la matire. Les mmes expriences confirment galement cette autre vue, ]ue la matire, en se dissociant, met des produits de plus en plus subtils, de plus en plus dmatrialiss, qui conduisent progressivement l'lher. L'ion positif est encore trs charg de matire. Les lectrons ngatifs se rapprochent davantage de l'lher. Ils reprsentent eux-mmes des stades varis de dissociation puisque leur ingale dviation par un mme champ magntique prouve qu'ils sont

DMATIMALISATION DES COrtPS TrtKS RADIO-ACTIFS137 on arrive composs d'lments divers. Finalement, aux radiations y qu'aucun obstacle n'arrte plus, attraction qu'aucune magntique ne peut dvier cl qui semblent constituer l'une des dernires phases de la dissociation de la matire avant son retour final l'lher.

12.

CHAPITRE IV La dmatrialisation des corps ordinaires.

DIVERSES DE LA DMATRIALISATION 1. CAUSES DE LA EMPLOYES MATIRE. MTHODES POUR LACONSTATER. Plusieurs annes se sont coules depuis que j'ai prouv que la dissociation de la matire qu'on observe dans les corps dits radio-actifs, tels nue l'uranium et le radium, tait, contrairement aux ides alors reues, une proprit de tous les corps de la nature, susceptible de se manifester sous l'influence des causes les plus diverses, et mmo spontanment. La radio-activit spontane de quelques corps, comme l'uranium et le thorium, qui a tant surpris les physiciens, est en ralit un phnomne universel, une proprit fondamentale de la matire. Dans un travail rcent 1, le professeur J.-J. Thomson a repris la question et russi montrer l'existence de la radio-activit dans la plupart des corps, l'eau, le sable, l'argile, la brique, etc. 11 en a retir une u manation qui se produit d'une faon continue, analogue celle extraite par Rutherford du radium, et jouissant des mmes proprits de radio-activit. Ces expriences confirment toutes celles que j'avais 1. O/i Iheprsence mallcr in ordinanj substances. 0/ radioactive (l'roceJings ofIheCambridge avril190i,p. 391. philosophical Sociciy,

DMATBIALISATION DES CORPSORDINAIRES 139 de la dj publies sur la dissociation spontane matire, mais elles ne prouvent nullement, comme le croient Elster. et Geitel, qu'il y ait du radium partout. C'tait la seule explication laquelle pouvaient se rattacher les derniers partisans de la doctrine de l'indcstfuctibilit de la matire. Admettre que les atomes de deux ou trois corps exceptionnels peuvent se dissocier est moins gnant que reconnatre qu'il s'agit d'un phnomne absolument gnral. Nos expriences tent d'ailleurs toute vraisemblance de telles explications. Quand nous russissons faire varier normment la radio-activit d'un corps par certaines ractions chimiques, lorsque nous rendons trs radio-actifs par leur mlange des corps tels que l'tain et le mercure qui, sparment, ne le sont pas, est-il vraiment possible d'imaginer que le radium soit pour quelque chose dans l'apparition de la radio-activit alors observe ? Ce n'est que grce des expriences longues et minutieuses que j'ai pu tablir l'universalit de la dissociation de la matire. Elles seront exposes dans la seconde partie de cet ouvrage. On n'indiquera dans ce chapitre que le rsum des rsultats obtenus. Sur quels phnomnes peut-on s'appuyer pour dmontrer la dissociation de la matire ordinaire? Exactement sur ceux qui prouvent la dissociation des corps particulirement tels que le radio-actifs, radium et le thorium, c'est--dire sur la production de particules mises avec une immense vitesse, capables de rendre l'air conducteur de l'lecliicit et d'tre dvies par un champ magntique. Il existe d'autres caractres accessoires : impressions photographiques, production de phosphorescence et de fluorescence, etc., par les particules mises, mais ils sont d'une importance secondaire. Les 99 /0 de l'mission du radium se composent d'ailleurs de particules sans action sur la plaque

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et il existe des corps radio-actifs photographique tels que le polonium, qui n'mettent que des radiations semblables. Le plus important parmi les caractres numrs plus haut est l'mission de particules pouvant rendre l'air conducteur de l'lectricit et par consquent dcharger distance un lectroscope. Il a t exclusivement utilis pour isoler le radium. C'est donc lui que nous aurons principalement recours. La possibilit de dvier ces particules par un champ magntique constitue ensuite le phnomne le plus caractristique. Il a permis d'tablir d'une faon indiscutable l'identit entre les particules mises par les corps dous de radio-activit, spontane ou provoque, et les rayons cathodiques de l'ampoule de Crookcs. C'est le degr de dviation de ces particules par un champ magntique qui a permis de mesurer leur vitesse. DE LAMATIRE PARLALUMIRE. 2. DISSOCIATION Ce fut en tudiant attentivement l'action de la lumire sur les mtaux et en constatant l'analogie des effluves qu'ils mettaient avec les rayons cathodiques que je fus conduit dcouvrir l'universalit de la dissociation de la matire. On verra dans la partie exprimentale de cet ouvrage que la technique des expriences dmontrant la dissociation des corps sous l'influence de la lumire est assez simple, puisqu'elle se rsume envoyer sur un lectroscope charg positivement les effluves de matire dissocie qu'met une lame mtallique frappe par la lumire. Ces effluves no sont pas produits uniquement par les mtaux, mais par la plupart des l'mission peut, surcorps. Pour quelques-uns, face gale, tre 40 fois plus considrable que celle

DMATRIALISATION DESCORPSORDINAIRES 141 produite par certains corps spontanment radio-actifs tels que le thorium et l'uranium. On a contest pendant longtemps la composition do ces effluves que j'affirmais tre de la nature des rayons cathodiques et des radiations mises par les corps mais aujourd'hui aucun physicien ne radio-actifs, nie cette identit. Les effluves produits sous l'action de la lumire les rayons cathodiques, l'air conducrendent.'comme teur de l'lectricit, ils sont galement dviables par un aimant. La charge lectrique des particules qui les composent, mesure par J.-J. Thomson, a t trouve gale celle des particules cathodiques. Nous montrerons dans la partie exprimentale do cet ouvrage que les diverses parties du spectre possdent un pouvoir de dissociation trs diffrent et que la rsistance des divers corps la dissociation par la lumire est fort ingale. L'ultra-violet est la rgion la plus active. Dans les rgions extrmes de l'ultra-violet produites par des tincelles lectriques, rgions qui n'existent pas dans le spectre solaire parce que l'atmosphre les absorbe on constate que tous les corps se dissocient avec une rapidit beaucoup plus grande qu' la lumire ordinaire. Dans cette partie du spectre, des corps qui, ainsi que l'or et l'acier, ne sont pas influencs s '.siblement par la lumire solaire, mettent des effluves en quantit assez abondante pour Si dcharger presque instantanment rleelroseope. la terre n'tait pas protge de l'ultra-violet solaire extrme par son atmosphre, la vie, dans ses conditions actuelles, serait probablement impossible sa surface. La lumire solaire ne jouit pas de la proprit de dissocier les molcules des gaz. Celles-ci ne peuvent l'tre que par les radiations tout fait extrmes de l'ultra-violet. Si, comme cela est probable, ces radialions existent dans le spectre solaire avant leur

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absorption par l'enveloppe atmosphrique, une dissociation nergique des gaz de l'air doit se produire sur les confins de notre atmosphre. Cette cause a d contribuer dans la suite des ges priver certains astres comme la lune de leur atmosphre. DELAMATIRE PARLESRACTIONS 5 3.- DISSOCIATION CHIMIQUES. Nous arrivons ici une des parties les plus curieuses et les plus imprvues de nos recherches. Persuads d caractre gnral des phnomnes que nous avions constats, nous nous sommes demand si les ractions chimiques n'engendreraient pas des effluves analogues ceux produits par la lumire sur les corps, effluves possdant toujours ce caractre commun de dissiper les charges lectriques. L'exprience a pleinement vrifi cette hypothse. C'tait l un fait absolument On insouponn. savait depuis fort longtemps, puisque l'observation remonte Laplaco et Lavoisier, que l'hydrogne prpar par l'action du fer sur l'acide sulfuriquc tait lectris. Ce fait aurait d d'autant plus frapper les directe d'un gaz est physiciens que l'lectrisation Un gaz laiss indfiniment en contact impossible. avec un plateau mtallique charg d'lectricit ne s'lectrise jamais. Si l'air pouvait s'dleclriser il ne serait plus isolant, un lcctroscopc ne pourrait garder aucune charge et la plupart des phnomnes de l'lectricit nous seraient encore inconnus. Mais ce fait d'une importance si grande, puisqu'il contenait la preuve, alors cache, que la matire n'est pas indestructible, tait pass compltement inaperu. Les phnomnes les plus frappants n'attirent gure notre attention que lorsqu'ils sont illumins par d'autres phnomnes ou qu'une grande gnralisation capable de les expliquer oblige les regarder d'un peu

DMATMALISATION DES CORPSORDINAIRES 143 prs. Si dans l'exprience de Lavoisier, que je viens de rappeler, l'hydrogne fut trouv lectris, c'tait uniquement parce que les atomes de ce corps avaient subi un commencement de dissociation. Il est curieux de constater que la premire exprience dont on pouvait dduire que la matire est prissable a eu prcisment pour auteur le savant illustre dont le plus grand titre de gloire est d'avoir cherch prouver que la matire est indestructible. Les expriences runies la fin de cet ouvrage prouvent qu'un grand nombre de ractions chimiques, accompagnes ou non d'un dgagement de gaz, produisent des effluves analogues aux rayons cathodiques et rvlant par consquent une destruction sans retour de la matire pendant les ractions. Parmi ces ractions, je me bornerai mentionner: la dcomposition do l'eau par le zinc et l'acide sulfurique ou simplement par l'amalgame de sodium, la formation d'actylne au moyen du carbure do calcium, la formation d'oxygne par dcomposition de l'eau oxygne au moyen du bioxyde de manganse, l'hydratation du sulfate de quinine. En ce qui concerne le sulfate de quinine il prsente des phnomnes fort curieux. Ce corps, on le savait depuis longtemps, devient phosphorescent par l'action de la chaleur, mais ce qu'on ne savait pas du tout, c'est que, lorsqu'il a perdu Sa phosphorescence, en le chauffant suffisamment, il redevient vivement lumineux par le refroidissement et radio-actif. Aprs avoir recherch la cause de sa phosphorescence par et prouv qu'elle tait due une refroidissement, hydratation trs lgre, j'ai constat que, par suite de cette hydratation, le corps devient radio-actif pendant quelques minutes. Ce fut le premier exemple que je dcouvris de dissociation de la matire, c'est--dire de radio-activit par ractions chimiques, et il me conduisit en trouver beaucoup d'autres.

lA

DE LA MATIRE L'VOLUTION

Rutherford a fait vrifier mes rsultais relatifs au sulfate de quinine par un de ses lves qui leur a consacr un mmoire. Ce travail, fort bien fait, a t publi par la Ph/sical Jie;new. Rulherford en a adopt et reproduit les conclusions dans son grand ouvrage sur la radio-activit. L'auteur a constat, comme moi, que l'air devenait conducteur de l'lectricit et que le phnomne tait bien produit, ainsi que je l'avais dit, par hydratation du sulfate de quinine, mais il croit que la radio-activit est due alors une raction chimique ou une sorte de lumire ultra-violette engendre par la phosphorescence. Que la radio-activit soit due une raction chice que j'avais voulu dmontrer ; mique, c'estjustemcnt qu'elle soit due de la lumire ultra-violette est impossible, pour cette raison que la phosphorescence persiste beaucoup plus longtemps que la radio-activit, ce qui n'aurait pas lieu si cette dernire tait la consquence de la lumire produite par la phosphorescence. Rutherford croit que les radiations ainsi produites diffrent de celles des corps radio-actifs parce que, Il n'ignore pas, dit-il, elles sont peu pntrantes. ne prouve rien, cependant, que cette pntration puisque, suivant lui, les 99 % de l'mission du radium sont arrts par une mince feuille de papier et que certains corps trs radio-actifs, tels que le des radiations, ne polonium, mettent uniquement possdant aucune pntration. Je crois qu'en crivant ce qui prcde, l'minent physicien tait encore sous l'influence de l'ide, trs rpandue d'abord, que la radio-activit tait l'apanage exclusif d'un petit nombre de corps exceptionnels.

DES CORPSORDINAIRES DMATRIALISATION

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DE LAMATIRE PARLESACTIONS 4. DISSOCIATION LECTRIQUES Certaines actions lectriques extrmement intenses, de 50 centipar exemple des tincelles d'induction mtres de longueur entre lesquelles est plac le corps exprimenter, exercent bien une lgre action, c'est--dire rendent un peu radio-actifs les corps soumis leur influence; mais l'effet est beaucoup plus faible que celui produit par un simple rayon de lumire ou par la chaleur. Il n'est pas trs tonnant qu'il en soit ainsi. L'lectricit, ainsi que je le montrerai bientt, est un produit de la dissociation de la matire. Elle pourrait assurment engendrer, comme les rayons cathodiques ou les missions radio-actives, des radiations secondaires sur les corps frapps, mais les ions auxquels elle donne naissance dans l'air ont une trop faible vitesse pour pouvoir produire beaucoup d'effet. . Sans doute on sait, d'aprs les expriences d'Elster et Geitel, qu'un fil lectris haut potentiel acquiert une radio-activit mais on peut alors temporaire, supposer que le fil, par suite de son lectrisation, ne fait qu'attirer les ions existant toujours dans l'atmosphre. C'est en.poursuivant l'tude de la radio-activit provoque par l'lectricit, que j'ai t conduit raliser l'exprience dont il sera parl ailleurs, permettant d'obliger les particules de matire dissocie traverser sans dviation, des lames visiblement, minces de verre ou d'bonite. DE LAMATIRE 5. DISSOCIATION PARLACOMBUSTION Si de faibles ractions telle qu'une chimiques, simple hydratation, peuvent provoquer la dissociation 13

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DKLA MATIRE L'VOLUTION

de la matire, on conoit que les phnomnes de combustion qui constituent de puissantes ractions chimiques, doivent raliser le maximum do la dissociation. C'est ce qu'on observe en ciet. Un corps qui brle est une source intense de l'ayons cathodiques analogues ceux qu'met un corps radio-actif, mais ne possdant pas, en raison de leur faible vitesse, une grande pntration. Depuis un sicle au moins on savait que les gaz des flammes dchargent les corps lectriss. Iiranly avait montr que mmo refroidis les gaz conservent celte proprit. Tous ces faits restaient sans interprtation et on ne souponnait gure qu'en eux rsidait une des preuves de la dissociation des atomes. C'est cependant la conclusion laquelle on devait arriver. Elle a t nettement confirme par les recherches rcentes de J.-J. Thomson. Il a montr qu'un simple fil do mtal ou do charbon port au rouge blanc par exemple, le fil de carbone d'une lampe incandescence est une source puissante et indfinie d'lectrons et d'ions, c'est--dire de particules identiques celles des corps radio-actifs. Il l'a prouv en constatant que le rapport de leur charge leur masse tait le mme. Nous sommes donc conduit celte conclusion, dit-il, que d'un mtal incandescent ou d'un fil de charbon chauff sont projets des lectrons. Leur quantit est norme, fait-il remarquer, car la quantit d'lectricit que peuvent neutraliser ces particules correspond plusieurs ampres par centimtre carr de surface. Nul corps radio-actif ne pourrait produire des lectrons en telle proportion. Si on considre que le spectre du soleil indique la prsence de beaucoup do carbone dans sa photosphre, il en rsulte que cet astre doit mettre une masse norme d'lectrons, qui, en frappant les couches suprieures de notre atmosphre, produisent

DESCORPSORDINAIRES 1-47 DEMATKRILISATION pout-trc les aurores borales en raison de leur proles gaz rarfis. prit de rendre phosphorescents Celte observation cadre parfaitement avec notre thorie de l'entretien de la chaleur du soleil par la dissociation de la matire qui le compose. DELAMATIERE PARLACHALEUR 6. DISSOCIATION Une chaleur trs infrieure celle produite par la combustion, c'est--dire ne dpassant pas 300, est suffisante provoquer la dissociation de la matire. Mais ici le phnomne est assez compliqu et son explication nous a demand de trs longues recherches. C'est qu'en ralit la chaleur ne parait pas agir alors comme agent de dissociation. Nous montrerons dans le chapitre consacr nos expriences qu'elle agit comme si le mtal contenait une provision limite d'une substance analogue l'manation des matires radioactives qu'il mettrait sous l'influence de la chaleur et ne rcuprerait ensuite que par le repos. C'est pour cette raison que quand un mtal a t rendu radio-actif par une lgre chaleur, il perd bientt toute trace de radio-activit et no la reprend qu'aprs plusieurs jours. C'est du reste de la mme faon que se conduisent, en ralit, les corps radio-actifs, mais en raison de leur activit beaucoup plus grande que celle des corps ordinaires, ce qu'ils perdent constamment se reconstitue mesure de la perte, moins qu'on ne les chauffe au rouge. Dans ce cas, la perte ne se compense qu'au bout d'un certain temps. Lorsque j'ai publi ces expriences J.-J. Thomson n'avait pas encore fait connatre ses recherches prouvant que presque tous les corps de la nature contiennent une manation comparable celle des corps radio-actifs, tels que le radium et le thorium. Ses observations confirment les miennes pleinement.

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L'VOLUTION DE LA MATIRE SPONTANE DE LAMATIRE 7. DISSOCIATION

Mes expriences auxquelles je viens do faire allusion prouvent que la plupart des corps contiennent une provision de matire radio-active qui peut tre expulse par une lgre chaleur et se reconstitue spontanment ; ces corps sont donc, comme les substances radio-actives ordinaires, soumis une dissociation spontane. Elle est d'ailleurs extrmement lente. Dans les expriences prcdentes cette dissociation spontane n'a pu tro mise en vidence que par une lgre chaleur. On peut cependant, l'aide d'artifices divers, par exemple en repliant le mtal sur lui-mme, de faon en faire un cylindre ferm, laisser se former en son intrieur des produits radio-actifs dont on constate ensuite la prsence par l'lectroscope, mais le corps expriment cesse bientt d'tre actif. Il n'a pas pour cela puis toute sa provision do il a simplement perdu ce qu'il peut radio-activit; mettre la temprature sous laquelle on opre. Mais, de mme qu' l'gard des corps phosphorescents ou des matires radio-actives, il suffit de le chauffer un peu pour qu'il produise une' mission plus considrable, d'effluves actifs. Les recherches que je viens de rsumer prouvent que tous les corps de la nature sont radio-actifs et que cette radio-activit n'est en aucune faon une proprit particulire un petit nombre de corps. Toute matire tend donc spontanment vers la dissociation. Cette dernire est le plus souvent minime, parce qu'elle est empche par l'action de forces antaet sous gonistes. Ce n'est qu'exceptionnellement, diverses influences telles que la lumire, la combusetc., capables de tion, les ractions chimiques, lutter contre ces forces, que la dissociation atteint une certaine intensit.

DKSCORPSORDINAIRES 149 DMATRFAUSATION Ayant prouv par les expriences qui viennent d'tre rsumes et dont on trouvera le dtail la fin de ce volume que la dissociation de la matire est' un phnomne gnral, nous sommes fonds dire que'la doctrine de l'invariabilit du poids des atomes sur lequel toute la chimie moderne est base n'est qu'une trompeuse apparence rsultant uniquement du dfaut de sensibilit des balances. Il suffirait qu'elles fussent suffisamment sensibles pour que toutes nos lois chimiques fussent considres comme de Avec des instruments prcis simples approximations. dans une foule de circonsnous constaterions, tances, et, en particulier, pendant les ractions chimiques, que l'atome perd une partie de son poids. au Il nous est donc permis d'affirmer, contrairement principe pos comme base de la chimie par Lavoisier, que : on ne retrouve pas dans une combinaison chimique le poids total des corps employs pour produire cette combinaison. DE LA MATIRE ' 8. ROLEDE LA DISSOCIATION DANSLESPHNOMNES NATURELS. Nous venons de voir que des causes trs diverses telles que la et agissant d'une faon continuelle, lumire, peuvent dissocier la matire et la transforment finalement en lments no possdant plus et ne pouvant aucune des proprits de la.matire plus redevenir de la matire. Cette dissociation qui s'accomplit depuis l'origine des ges a d jouer un grand rle dans les phnomnes naturels. Elle est probablement l'origine de l'lectricit atmosphkvque. Elle est sans doute aussi celle des nuages, et par consquent des pluies qui exercent un si grand rle sur des les climats. Une des proprits caractristiques 13.

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L'VOLUTION DE LA MATILE

missions radio-activcs est do condcnsor la vapeur d'eau, proprit que possdent d'ailleurs toutes les poussires et qu'on dmontre par une exprience connue depuis longtemps. Un ballon plein d'eau en bullilion est mis en communication par des tubes de verre avec deux autres ballons, l'un rempli d'air ordinaire pris dans un appartement, l'autre plein du mme air dpouill do ses poussires par simple flllralion, travers de la ouate. On constate alors que la vapeur arrivant dans le ballon contenant de l'air non dpouill de poussires se condense immdiatement en un pais brouillard, alors que la vapeur arrivant dans lo ballon contenant de l'air pur ne se condense pas. Nous voyons combien s'accrot l'importance du phnomne do la dissociation de la matire mesure que nous poursuivons son lude. Son universalit s'tend chaque jour, et l'heure n'est pas loin, je crois, o clic sera considre comme l'origine d'un grand nombre de phnomnes observs la surface do notre plante. Mais ce ne sont pas l les plus importants des phnomnes dus la dissociation de la matire. Nous avons dj montr qu'elle tait la source de la chaleur solaire et nous verrons bientt qu'elle csl l'origine de l'lectricit.

CHAPITRE Les provenant

artificiels des lments quilibres de la dmatrialisation de la matire.

Nous verrons dans un prochain chapitre que les d'une pointe leclriso particules qui s'chappent en rapport avec un des ples d une machine lectrique en mouvement sont composs d'ions et d'lectrons ayant la mme composition que les particules de matire dissocie mises par les corps radio-actifs ou par un tube de Crookes. Elles rendent galement l'air conducteur de l'lecFie. 4. tricit et sont dvies par un champ liaijomicmejtt de particuleslematire dissocie magntique. nonsoumises lesattractions ou desrpulSi donc nous voulons tudier 'les sions. quilibres dont sont susceptibles les clments de matire dissocie nous pouvons remplacer un corps radio-actif par une pointe Fie. 5. lectriso en rapport leparticules dematire A tlraclions dissoavec un des ples d'une cie charge d'lectricit vosilive et ngative. machine lectrique. Ces particules sont soumises aux lois des attractions et rpulsions qui rgissent tous les phnomnes

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L EVOLUTION DE LA MATIRE

lectriques. En utilisant ces lois nous pourrons obtenir volont les quilibres les plus varis. Do tels quilibres ne pourront lro maintenus qu un instant. Si nous pouvions les fixer pour toujours, c'est--dire do faon ce qu'ils puissent survivre la cause gnnous russiratrice, rions crer avec des particules immatrielles quelque chose qui ressemblerait singulireFw.(5. ment de la matire. devarlicules Rpulsion dematire d issocie La mises var deux quantit norme d'pointes e t se mourant suivant la direction ! des lignes nergie condense dans deforce. l'atome montre l'impossibilit de raliser une telle exprience. Mais si nous ne pouvons pas raliser avec des choses immatrielles des quilibres pouvant survivre la cause qui les a fait natre, nous pouvons au moins les maintenir un temps suffisant pour les photographier et crer ainsi Fie.7. une sorte de matrialisadeparticules Rpulsion dematiire dis- tion socie momentane. m ises parplusieurs t. pointi En utilisant unimement les lois dont nous panions pius naui, nuus avuns russi grouper les particules de matire de dissocie, faon donner leur groupement toutes les formes possibles : lignes droites ou courbes, prismes, cellules, etc., nous avons fixes ensuite par la que photographie.

DISSOCIE DE LA MATIRE QUILIBRES

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Dans les figures 8 11 nous voyons des figures droites et courbes produites par les rpulsions exerdo matire dissocie ayant ces entre particules

Fie.8.

Fie.9.

diverses obtenues enobligeant lesparticules dematire dissocie semouvoir Figures suivant certaines directions. et serepousser des charges lectriques do mme signe. Ds que ces elles se rapproches, particules sont suffisamment repoussent et n'arrivent pas se toucher, comme le montrent les lignes noires qui les sparent, et le raccourcissement considrable du rayonnement du ct o les particules sont en prsence. En multipliant les

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DE LA MATIRE L'VOLUTION

dcharges, au moyen d'un systme de fines aiguilles, on arrive aux formes rgulires des figures 12 15. Les formes polygonales, reprsentes dans quelquesunes de nos photographies, ne sont pas, bien entendu, la reproduction d'images planes, mais bien de formes possdant trois dimensions, dont la photographie ne peut videmment donner que la projection. Ce sont donc bien des figures dans l'espace que nous avons obtenues en maintenant momentanment, dans l'quilibre que nous leur imposions, des particules de matire dissocie. Les particules qui formrent le modle des images ici reproduites, ne se composent pas uniquement d'lectrons. D'aprs les ides actuelles, on doit les considrer comme constitues par des atomes lectriques entours d'un cortge de particules matrielles. Elles sont donc formes de ces ions que nous avons tudis dans un prcdent chapitre. Mais le noyau de ces derniers est constitu par ces atomes lectriques que produit la dmatrialisation de la matire. Parmi les formes d'quilibre diverses que nous pouvons faire prendre aux particules de matire dissocie, il en est une, la forme globulaire, dont la thorie n'est pas tablie encore, car les attractions et rpulsions ne suffisent pas l'expliquer. 11est vraisemblable que les atomes lectriques doivent s'y trouver dans un tat d'quilibre tourbillonnaire spcial. Cet quilibre, quoique encore momentan, est cependant beaucoup plus stable que dans les expriences prcdentes. L'lectricit sous celte forme a t observe pendant plusieurs orages, mais assez rarement pour qu'on se soit cru fond pendant longtemps nier son existence. Elle se prsente alors sous l'aspect de globes brillants, pouvant atteindre la grosseur d'une tte d'enfant. Ils circulent lentement et finissent par clater bruyamment, comme un obus, en produisant

DE LA MATIRE QUILIBnES DISSOCIE

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do grands ravages. L'nergie qui y est enferme est donc considrable, et j'invoque volontiers cet exemple pour faire comprendre ce que peut tre de l'nergie

Fie.12.

FJO. 13.

FIG. 14. Fie. 15. Ualrialisations dansl'espace enutilisant apparentes les rpulsions produites Dans desparticules dematire dissocie. la figure on voitcomment se 12, fontles rpulsions entreparticules sorties de quatre lectrises voipointes sines. Dansles figures le nombre 13,14et 15, ona multipli des pointes et on est arrivfinalement crerdans l'espace des figures dontles photoles projections et dontquelques-unes graphies reprsentent rappellent, par leursformes, le3cellules destresvivants. condense dans un tat d'quilibre dou de stabilit, au moins momentane. Nous ne pouvons esprer engendrer dans nos

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DE LA MATIKHE L'VOLUTION

laboratoires des phnomnes d'une telle intensit, mais nous pouvons les reproduire sur uno petite chelle. On obtient de petites sphres lumineuses imitant la foudre globulaire par diverses mthodes. Celle de M. Leduc permet de les former avec une grande faci-' lit. Il suffit de placer sur une plaque photographique, l'une de l'autre, deux tiges quelques centimtres trs fines en relation chacune avec l'un des ples d'une machine statique. 11 sort bientt de la tige relie au ple ngatif de petites sphres lumineuses de 1 millimtre environ de diamtre apparent qui se dirigent trs lentement vers l'autre tige et s'vanouissent en la touchant. Mais, avec celte faon d'oprer, on peut toujours supposer l'existence d'une forme particulire d'effluves agissant entre les deux ples. J'ai donc cherch obtenir l'lectricit en boule avec un seul ple. J'y ai russi par un yuoed trs simple. Une tige d'un demi-centimtre environ de diamtre, termine par une aiguille, dont on appuie la pointe sur une plaque couverte de glatiro-bromure d'argent, est relie au ple ngatif d'une machine de "Wirnshurst. L'autre ple est mis la terre. La machine tant en mouvement, on voit bientt se dtacher de la pointe de l'aiguille une ou plusieurs boules lumineuses qui cheminent lentement et disparaissent brusquement aprs un parcours de quelques centimtres, en laissant sur la plaque la trace de leur trajet. Si, au lieu d'employer une grosse tige termine par une aiguille, on se servait d'une tige fine, on n'obtiendrait pas la formation de sphres lumineuses. Le phnomne semble se passer, bien que probablement il se produise tout autrement, comme si l'lectricit de la grosse tige s'aeoumulait la pointe de l'aiguille la faon d'une goutte.de liquide.

DE LA MATIRE DISSOCIE QUILIBRES

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Il est difficile de prciser le rle du glatino-bromure de la plaquo photographique dans ces expriences. Sa prsence facilite le rsultat, mais est-elle indispensable? Quelques auteurs disent avoir obtenu l'lectricit en boule avec de simples lames de verre ou de mica, mais je n'ai pas russi les produire de cette manire. Quoi qu'il en soit, les sphres lumineuses formes par un des procds que j'ai indiqus, jouissent de proprits trs singulires et notamment d'une stabilit considrable. On peut les toucher et les changer de place avec une lame mtallique sans les dcharger 1. Un champ magntique au moins celui d'intensit assez faible dont je disposais est sans action sur elles. Si ces sphres ne sont constitues que d'ions agglomrs, ces derniers doivent s'y trouver dans un tat trs spcial. Leur stabilit ne peut rsulter tourbillonnaires extrmement que de mouvements rapides, analogues ceux du giroscope qui, on le sait, ne doit son quilibre qu'au mouvement de rotation dont il est anim. Dans les expriences prcdentes nous avons ralis avec des particules de matire dissocie ces figures gomtriques d'une stabilit momentane et ne survivant gure la cause qui les engendrait; mais il est possible de maintenir pour un temps assez long certaines formes du fluide lectrique sur une surface et de lui faire prendre la forme ' de figures gomtriques planes a contours arrts. 1. Dansun casde foudre observ Autun, citdans les Comptes globulaire Rendus l'i l'Acadmie desSeUittes du29 aot1904,M. Roche r apporte que le globede feu, aprsavoirparcouru 500mtres en arrachant les portesel rasant troi3 dechemines, a occasionn unetrsforte commotion sur groscorps lasous-prfecture surmonte d'unparatonnerre. Lenarrateur entirecette conclusion : a 11 semble donc soitsansaction sur la foudre quelaparatonnerre globulaire. Ce dernier fait est rapprocher de l'impossibilit constate dansnos de dcharger un globale en le touchant expriences avecun corps lectrique mtallique. 14

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L'VOLUTION DE LAMATIRE

En parlant des proprits des gaz ioniss, nous avons qualifi de fluide ionique le fluide que les particules ionises constituent par leur ensemble. Grce son inertie, il est ais, en suivant la mthode indique par M. le professeur de Heen, de le transformer en figures gomtriques rgulires possdant une certaine fixit. L'exprience est trs simple. On prend un grand plateau carr de colophane de 30 40 centimtres de ct et on commence par l'lectriser en promenant sa surface sur un des ples d'une machine lectrique en mouvement. On expose ensuite plusieurs secondes la face lectrise de ce plateau quelque distance de deux sources d'ionisation, par de exemple deux brleurs Bunsen, placs 5 ou 6 centimtres l'un de l'autre. Les ions arrivent au de ces sources partis Fie. 16 19. - photodu contact plateau, repoussent de graphies figures gooltenues mtriques parle. l'lectricit, puis, quand ils localis sur ont en prsence, fluide ionique s'arrtent des de colophane, plateaux et forment une ligne droite (fig. 16). On rend visible cette ligne invisible en saupoudrant le plateau de soufre en poudre avec un tamis. En secouant ensuite lgrement le plateau, il ne reste sa surface que la ligne droite trace par le fluide ionique. Si, au lieu de deux brleurs, on en dispose un certain nombre formant les sommets de figures gomtriques, on obtient sur le plateau des images varies : triangles, hexagones, etc., aussi rguliers que si on les avait tracs avec une rgle (fig. 17 19). Il est

DE LA MATIRE DISSOCIE QUILIBRES

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vident qu'avec un gaz ordinaire, nous ne pourrions rien produire de pareil, puisqu'en se diffusant dans l'atmosphre, il s'chapperait hors du plateau. Dans les diverses expriences prcdemment numres, nous avons matrialis, cristallis en quelque en sorte, pour un instant, ce fluide si immatriel apparence, compos de la runion des lments provenant de la dissociation de la matire. Nous pouvons entrevoir maintenant comment, avec des quilibres plus compliqus et surtout avec les forces colossales dont elle dispose, la nature a pu crer ces lments stables qui constituent les atomes matriels. En voluant vers l'tat de matire, l'ther a d passer sans doute par des phases intermdiaires d'quilibre analogues celles indiques dans ce chapitre et aussi par des formes diverses dont nous ignorons l'histoire.

CHAPITRE VI Comment, malgr sa stabilit, peut se dissocier. la matire

8U8CEPTIBLE8 DE MODIFIER LES 0IFICE8 g 1. - LES CAUSE8 MOLCULAIRES ETATOMIQUES La premire objection qui vient l'esprit d'un chimiste auquel on expose la thorie do la dissociation de la matire est celle-ci : comment des corps aussi stables quo les atomes et qui paraissent rsister aux ractions les plus violentes, puisqu'on retrouve toujours leur poids invariable, peuvent-ils se dissocier, soit spontanment, soit sous des influences aussi lgres qu'un rayon de lumire a peine capable d'influencer un thermomtre? Dire, comme nous le soutenons, quo la maticro est un rservoir considrable do forces, montre simplement qu'il n'est pas besoin do rechercher au dehors l'origine do l'nergie dpense pendant la dissociation, mais cola n'explique nullement comment l'nergie intr-atomiquo condense sous une forme videmment trs stable peut s'affranchir dos lions qui la maintiennent. La doctrine do l'nergie intra-alomiquo ne fournit donc pas do rponso a la question qui vient d'tre pose. Kilo no saurait diro pourquoi l'atome, qui est, au moins en apparence, la plus stable des choses do l'univers, peut, dans certaines conditions,

COMMENT LA MATIRE PEUT SE DISSOCIER

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perdre sa stabilit au point de se dsagrger facilement. Si nous voulons dcouvrir la solution de ce problme, il sera d'abord ncessaire de montrer, par divers exemples que pour produire dans la matire des changements d'quilibre trs profonds, ce n'est pas toujours la grandeur de l'effort qui importe, mais bien la qualit de cet effort. Chaque quilibre de la matire n'est sensible qu' un excitant appropri, et c'est cet excitant qu'il faut trouver pour obtenir un effet cherch. Quand on l'a dcouvert, on constate aisment que de trs faibles causes peuvent modifier des atomes et dterminer, facilement l'quilibre comme l'tincelle sur une masse de poudre, des effets dont l'intensit dpasse beaucoup celle de la cause provocatrice. Une analogie acoustique bien connue permet de prciser celte diffrence entre l'intensit et la qualit de l'effort au point de vue des elfets produits. Le coup de tonnerre le plus violent, l'explosion la faire viplus bruyante, peuvent tre impuissants brer un diapason, tandis qu'un son trs faible, mais de priode convenable, suffirai le mettre en mouvement. Quand un diapason entre en vibration parce que l'on a produit dans son voisinage un son identique celui qu'il peut rendre, on dit qu'il vibre par rsonnance. On sait le rle jou aujourd'hui aussi bien en acoustique qu'en optique par la rsonnunco : c'est elle qui explique le mieux les phnomnes d'opacit et do Elle peut servir, avec tous les faits que transparence. je vais citer, expliquer que des causes infimes puissent produire sur la matire de grandes transformations. Bien que nos moyens d'observer les variations intrieures des corps soient trs insuffisants, des faits, dj nombreux, prouvent qu'il est facile de changer profondment les quilibres molculaires et n

DE LA MATIRE., L'VOLUTION .. ;.'' atomiques, quand on sait faire agir sur eux les excitants appropris. Do ces faits je me bornerai rap^ . peler quelques-uns. Un simple rayon do lumire, dont l'nergie est pourtant bien faible, modifie en tombant la surface de corps tels que le slnium, le sulfure d'argent, l'oxyde de cuivre, le noir do platine, etc., leur rsistance lectrique dans des proportions considrables. deviennent Plusieurs dilectriques bi-rfringonts quand on les leclrise. La boracite, bi-rfringento la temprature ordinaire, devient mono-rfringente, lorsqu'elle est chauffe. Certains alliages de fer et de nickel deviennent instantanment magntiques par lachaleur, et perdent Jeur magntisme par le refroidissement. Si un corps transparent plac dans un champ magntique est travers par un rayon lumineux, on observe la rotation du plan de polarisation. do proprits Tous ces changements physiques des changements d'quiimpliquent ncessairement libres molculaires. Il a suffi de faibles causes pour amener ces changements, parce que les quilibres , molculaires taient sensibles ces causes. Des forces mais non appropries, seraient trs suprieures, restes au contraire sans action. Prenons un sel quel* conque, du chlorure de potassium par exemple, nous pouvons indfiniment le br6yer, le pulvriser avec les sans jamais russir machines les plus puissantes, Et & sparer les molcules dont il se compose. pourtant pour dissocier ces molcules, pour sparer ce qu'on nomme les ions, c'est--dire le chlore et le potassium, il suffit, d'aprs les thories modernes sur l'lectrolyso, do faire dissoudre le corps dans un liquide de faon que la dissolution soit suffisamment tendue. Pour Nombreux sont les exemples analogues. carter les molcules d'une barre d'acier, il faudrait la des tractions mcaniques normes. Il soumettre 102 *

'

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suffit cependant de l'chauffer lgrement, ne ft-ce qu'en la touchant avec la main, pour qu'elle s'allonge. On peut mme, comme le faisait Tyndall, rendre l'allongement de la barre par le contact de la main visible tout un auditoire au moyen d'un levier et d'un miroir convenablement Un phnomne disposs. analogue s'observe pour l'eau. Elle est a peu prs incompressible sous la plus forte pression, et cependant il suffit d'abaisser lgrement sa temprature pour qu'elle se contracte. Nous pouvons produire dans un mtal des dplacements molculaires bien plus profonds encore que ceux dtermins par la chaleur, puisqu'ils impliquent un changement complet de l'orientation des molcules. Aucune force mcanique ne saurait produire do telle transformations. On les obtient pourtant instantanment,en approchant une barrede fer d'un aimant.Toutes ses molcules changent immdiatement d'orientation. L'emploi rcent de tempratures leves que nous no pouvions autrefois produire, ainsi que l'intervention des hauts potentiels lectriques, qui ont permis de produire des combinaisons chimiques nouvelles, devaient naturellement conduire penser que ce sera surtout avec l'emploi do ces forces normes que certaines transformations seront possibles. Sans doute on russit par ces moyens nouveaux crer certains quilibres chimiques jadis ignors, mais, pour modifier l'instable matire il n'est pas besoin do ces efforts Nous en avons la preuve en voyant gigantesques. certains rayons lumineux d'une longueur d'onde dtersur diverses subsmine, produire instantanment tances les ractions chimiques qui engendrent la phosphorescence, et des radiations d'une longueur d'onde plus courte donner naissance des ractions inverses dtruisant non moins instantanment cette phosphorescence. Une autre preuve nous en est fournie quand nous constatons que les ondes hertziennes

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produites par les tincelles lectriques, transforment 500 kilomtres de distance la structure molculaire de limailles mtalliques, ou encore quand nous constatons que le voisinage d'un simple aimant change immdiatement, malgr tous les obstacles interposs, l'orientation des molcules d'une barre de fer. Dans la dissociation de la matire on observe des faits analogues. Des mtaux trs ratlio-actifs, sous l'influence de radiations lumineuses d'une certaine longueur d'onde, ne le sont presque pas sous l'influence de radiations de longueur d'onde peu diffrentes. Les choses semblent se passer ici comme dans le phnomne de la rsonnance. On peut, comme je le rappelais prcdemment, faire vibrer un diapason ou mme une lourde cloche en produisant auprs d'eux une note d'une certaine priode vibratoire, alors que les bruits les plus violents peuvent les laisser insensibles. Lorsque nous connatrons mieux les causes capables de dissocier un peu l'agrgat d'nergie condense dans l'atome, nous arriverons certainement n une dissociation plus complte et nous pourrons l'utiliser pour les besoins de l'industrie. L'ensemble des faits qui prcdent iustifie notre assertion que, pour obtenir des transformations d'quilibre molculaire profondes, ce n'est pas l'intensit de l'effort qui importe, mais bien sa qualK. Ces considrations permettent de comprendre que des difices aussi stables que les atomes puissent se dissocier sous l'influence de causes aussi faibles qu'un rayon de lumire. Si des radiations ultraviolettes invisibles peuvent dissocier les atomes d'un bloc d'acier sur lesquels toutes les forces mcaniques seraient sans action, c'est parce qu'elles constituent un excitant auquel la matire est sensible. Les lments de la rtine ne sont pas sensibles cet excitant et c'est pourquoi la lumire ultra-violette, qui

COMMENT LA MATIRE PEUTSE DISSOCIER 165 est capable de dissocier l'acier, est sans aclion sur l'oeil qui ne s'aperoit mme pas de sa prsence. La matire, insensible des actions considrables peut donc tre, je le rpte, sensible des actions minimes. Sous des influences appropries, un corps trs stable peut devenir trs instable. Nous verrons bientt que des traces parfois impondrables de substances peuvent modifier profondment les quilibres d'autres corps, et agir, par consquent comme ces excitants lgers, mais appropris, auxquels obit la matire. DE LADISSOCIATION DELAMATIRE. 2. MCANISME Dans les ides actuelles sur la constitution des atomes, chacun d'eux peut tre considr comme un petit systme solaire comprenant une partie centrale autour de laquelle tournent, avec une immense vitesse, un millier au moins de particules et quelquefois beaucoup plus. Ces dernires doivent donc possder une grande nergie cintique. Qu'une cause quelconquo approprie vienne troubler leur trajectoire, ou que leur vitesse de rotation devienne suffisante pour que la force centrifuge, qui en rsulte, dpasse la force d'attraction qui les maintient dans leur orbite, et les particules priphriques s'chapperont dans l'espace en suivant la tangente de la courbe qu'elles parcourent. Par cette mission elles donneront naissance aux phnomnes de radio-activit. Telle est, du moins, une des hypothses que l'on peut provisoirement formuler. Lorsqu'on admettait que la radio-activit tait une proprit exceptionnelle n'appartenant qu' un trs petit nombre de corps tels que l'uranium et le radium, on croyait et beaucoup de physiciens croient encore que l'instabilit de ces corps tait une consquence de l'lvation de leur.poids atomique. Cette expli-

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cation s'vanouit devant le fait, dmontr par mes recherches, que ce sont justement les mtaux dont le poids atomique est le plus faible, tel que le magnsium et l'aluminium, qui deviennent le plus facilement radio-actifs sous l'influence de la lumire, alors que ce sont, ou contraire, les corps possdant un poids atomique lev, comme l'or, le platine et le plomb, dont la radio-activit est la plus faible. La radioactivit est donc indpendante du poids atomique et probablement due, trs souvent, comme je l'expliquerai bientt, certaines ractions chimiques de nature inconnue. Deuxcorps qui ne sont pas radio-actifs le deviennent quelquefois par leur combinaison. Le mercure et l'lain, peuvent tre rangs parmi les corps dont la dissociation, sous l'action de la lumire, est la plus faible ; J'ai montr cependant que le mercure devenait exlraordinairement i-adio-actif sous cette mme influence ds qu'on lui ajoute des traces d'tain. Toutes les interprtations qui prcdent ne constituent assurment que des bauches d'explication. Le mcanisme de la dissociation de la matire nous est inconnu. Mais quel est le phnomne physique dont les causes profondes ne soient pas galement inconnues? SUSCEPTIBLES DEPRODUIRE LADISSOCIATION 3. LESCAUSES DES CORPS TRSRADIO-ACTIFS. Des causes varies, nous l'avons vu, peuvent produire la dissociation do la matire ordinaire. Mais dans la dissociation des corps spontanmr t tr3 radioactifs, le radium et le thorium par exemple, aucune cause extrieure ne semble amener le phnomne. Comment ds lors peut-on l'expliquer? Contrairement aux opinions mises au dbut des recherches sur la radio-activit, nous avons toujours soutenu que les phnomnes observs avec le radium provenaient do certaines ractions chimiques spciales,

LA MATJnE COMMENT PEUT SE DISSOCIER

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analogues celles qui se produisent dans la phosCes ractions se passent entre corps phorescence. dont l'un est en proportion infinitsimale l'gard de l'autre. Nous n'avons publi ces considrations qu'aprs avoir dcouvert des corps devenant radioaclifs dans de telles conditions. Les sels de quinine, par exemple, ne sont pas radio-aclifs. En les laissant ils le dessication, s'hydrater lgrement aprs deviennent et sont phosphorescents pendant toute la dure de l'hydratation. Le mercure et l'tain ne prsentent pas de radio-activit sensible sous l'influence de la lumire, mais qu'on ajoute au premier de ces sa radiocorps une trace du second et aussitt activit devient trs intense. Ces expriences nous ont mme conduit ensuite modifier entirement les proprits de certains corps simples par addition de quantits minimes do corps trangers. La dsintgration de la matire implique ncessairement un changement d'quilibre dans la disposition des lments qui composent un atome. Ce n'est qu'en passant d'autres formes d'quilibre qu'il peut perdre de son nergie et, par consquent, rayonner quelque chose. Les changements dont il est alors le sige diffrent de ceux que la chimie connat par ce point fondamental, les ractions qu'ils sont intra-atomiques, alors.que habituelles no touchant qu' l'architecture des groupesont extra-atomiques. ments d'atomes, La chimie ordinaire ne peut que varier la disposition des pierres destines btir un difice. Dans la dissociation des atomes, les matriaux mmes avec lesquels l'difice est construit sont transforms. Le mcanisme de cette dsagrgation atomique est ignor, mais il est do toute vidence qu'elle comporte des conditions d'un ordre particulier, trs diffrentes de celles tudies jusqu'ici par la chimie. Les quantits de matires mises en jeu sont infini-

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merit petites et les nergies libres extraordiniremcnt grandes, ce qui est le contraire de ce que nous obtenons dans nos ractions ordinaires. Une autre caractristique de ces ractions intraatomiques produisant la radio-activit, c'est qu'elles semblent se passer, comme je le disais plus haut, entre" corps dont l'un se trouve en quantit extrmement petite l'gard de l'autre. Ces ractions particulires sur lesquelles nous reviendrons dans un autre chapitre s'observent pendant la phosphorescence. Des corps purs tels que le sulfure de calcium, le sulfure de strontium, etc., ne sont jamais phosphorescents. Ils ne le deviennent qu'aprs avoir t mlangs des quantits trs petites d'autres corps; ils forment alors des combinaisons mobiles, capables d'tre dtruites et rgnres avec la plus grande facilit et qui s'accompagnent de phosphorescence ou de disparition de phosphorescence. D'autres ractions nettement dfinies, telles qu'une lgre hydratation, peuvent galement produire la fois do la phosphorescence et de la radio-activit. Celte conception que la radio-activit aurait pour origine un processus chimique spcial a fini par rallier l'opinion de plusieurs physiciens. Elle a t notamment adopte et dfendue par llulherford. La radio-activit,dit ce dernier, est due une successiondo changementschimiques dans lesquels do nouveauxtypes de matire radio-activesont forms continuellement. Elle est un processus d'quilibre o le tauxdola production do nouvelleradio-activit c?t balancepar la perte dola radio-activitdj produite. La radioactivit est maintenue par la continuelle productiondo nouvelles quantits do matire possdantde la radio-activittemporaire. u Un corps radio-actifest, par co fait mme, un corps qui so transforme.La radio-activit est l'expression do sa perte incessante. Son changementest ncessairementune dsagrgationatomique. Lc3 atomesqui ont perdu quelque chose sont, par ce fait atomes'. mme, de nouveaux 1. l'hilosophical fvrier 1903. Magazine,

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On pourrait considrer comme singulire et en tout cas comme peu conforme ce que nous montrent les observations de nos laboratoires l'existence de ractions chimiques se continuant presque indliniment. Mais nous trouvons galement dans la phosphorescence des ractions capables de s'effectuer avec une extrme lenteur. J'ai montr par mes expriences sur la luminescence invisible que des corps, phosphorescents taient capables de conserver dans l'obscurit pendant deux ans aprs leur insolation la proprit de rayonner, d'une faon continue, une lumire invisible capable d'impressionner les plaques photographiques. La raction chimique pouvant dtruire la phosphorescence, continuant agir durant deux annes, on comprend que d'autres ractions, telles que celles susceptibles de produire la radio-activit, puissent se perptuer pendant beaucoup plus longtemps. Bien que la quantit d'nergie raybnno par les atomes pendant leur dsagrgation soit trs grande, la perte de substance matrielle qui se produit est extrmement faible, en raison de l'norme condensation d'nergie contenue dans l'atome. M. Becquorel avait valu la dure de 1 gramme de radium 1 milliard d'annes. M. Curie se. contente de 1 million d'annes. Plus modeste encore, M. Rutherford parle seulement de 1 millier d'annes et M. Crookcs d'une centaine d'annes pour la dissociation de un gramme de radium. Ces chiffres, dont les premiers sont tout fait fantaisistes, se rduisent de plus en plus mesure que les expriences se prcisent. M. lleydweiler 1, d'aprs des peses directes, value l perte de 5 grammes de radium 0m6r02 en vingt-quatre heures. Si la perte se continuait au mme taux, ces 5 grammes de radium auraient perdu 1 gramme de leur poids en cent trente-sept ans. s. l'hysikalische 15octobre 1902. Zcitschrift, 15

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Nous sommes dj ionrtemment loin du milliard d'annes suppos par M. Becquerel. Le chiffre de Heydweilcr serait mme, d'aprs certaines de nos expriences, trop lev encore. Il a mis, en masse, dans un tube, le corps sur lequel il oprait, alors que nous l'une mme avons constat quo la radio-activit substance augmente considrablement si le corps est tendu sur une grande surface, ce qu'on obtient en laissant desscher le papier qui a servi liltrer une solution de cette substance. Nous sommes alors arrivs celte conclusion que 5 grammes de radium perdent probablement le cinquime de leur poids en vingt ans et par consquent que 1 gramme durerait cent ans, ce qui est justement le chiffre donn par M. Crookes. En ralit ce seront seulement des expriences rptes qui permettront de trancher la question. Mais alors mme que nous accepterions le chiffre de un millier d'annes donn par M. Ruthcrford pour la dure de l'existence de 1 gramme de radium, il suffirait prouver que si les corps spontanment radio-actifs, tels que io radium, avaient exist aux poques gologiques, ils se seraient vanouis depuis fort longtemps et par consquent n'existeraient plus. Et ceci vient encore l'appui de notre thorie d'aprs spontane rapide, n'est laquelle la radio-activit apparue qu'aprs que les corps ont t engags dans certaines combinaisons chimiques particulires capables d'atteindre la stabilit de leurs atomes, combinaisons que nous pourrons peut-tre arriver reproduire un jour.

COMMENT LA MATIRE PEUT SE DISSOCIER 171 AFFIRMER AVEC CERTITUDE g 4. PEUT-ON DURADIUM? L'EXISTENCE Si, la radio-activit est la consquence de certaines ractions chimiques, il semblerait qu'un corps absolument pur ne saurait tre radio-actif. C'est sur cette raison appuye de diverses expriences que je m'tais fond pour assurer, il y a plusieurs annes, que l'existence du mtal le radium tait trs problmatique. En fait, bien que l'opration consistant sparer un mtal d ses combinaisons soit trs facile, la sparation du radium n'a jamais pu tre effectue. Ce qu'on obtient aujourd'hui sous le nom de radium n'est en aucune faon un mtal, mais du bromure ou du chlorure de ce mtal suppos. Je considre comme trs probable que si le radium existe et qu'on russisse l'isoler, il aura perdu toutes les proprits qui rendent ses combinaisons si intressantes. La prparation des sels de radium permet de pressentir de quelle faon ont pu se former, sans qu'on connaisse leur nature, les combinaisons donnant nais sance la radio-activit. On sait comment les sels de radium furent dcouverts. M. Curie ayant constat que certains minerais d'urane agissaient beaucoup plus sur l'lcctroscope que l'uranium lui-mme, il fut naturellement conduit tcher d'isoler la substance laquelle tait duo cette activit spciale. La proprit de rendre l'air plus ou moins conducteur de l'lectricit constate par l'leclroscope tant le seul moyen d'investigation utilisable, ce fut uniquement l'action sur l'leclroscope qui servit de guide dans cette recherche. C'est par elle seulement, en effet, qu'on pouvait savoir dans quelle partie des prcipits se trouvaient les substances les plus actives. Aprs avoir dissous le minerai dans des dissolvants

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divers et prcipit les produits contenus dans ces dissolvants par. des ractifs appropris, on recherchait au. moyen de l'lectroscope les parties les plus actives, on les redissolvait, on les divisait de nouveau par prcipitations et on rptait les mmes manipulations un grand nombre de fois. L'opration fut- termine par des cristallisations fractionnes et on obtint finalement une petite quantit d'un sel trs actif. C'est aumtal, non.isol encore, du sel ainsi obtenu que fut donn le nom de radium. Les proprits chimiques des sels de radium sont identiques celles des combinaisons du baryum. Ils n'en diffrent, en dehors de la radio-activit, que par quelques raies spectrales. Le poids atomique suppos du radium, calcul d'aprs de trs petites quantits de sels de radium, a tellement vari suivant les observateurs qu'on ne peut rien en dduire sur l'existence de ce mtal, Sans pouvoir tre absolument affirmatif, je croisj je le rpte, que l'existence du radium est trs contestable. Il est, en tout cas, certain qu'il n'a pu tre isol. J'admettrai beaucoup plus volontiers l'existence d'une combinaison inconnue du baryum capable de donner ce mtal les proprits radio-actives. Le chlorure de radium radio-actif serait au chlorure de baryum inactif ce qu'est le sulfure de baryum impur mais phosphorescent, au sulfure de baryum pur et pour cette raison non phosphorescent. Il suffit, comme je l'ai fait remarquer plus haut, de traces de corps trangers pour donner certains sulfures, ceux de calcium, de baryum ou de strontium, etc., la proprit merveilleuse de devenir phosphorescents sous l'action de la lumire. Cette pro-, prit nous frappe peu parce que nous la connaissons depuis longtemps, mais en y rflchissant, il faut bien' reconnatre qu'elle est tout aussi singulire que la radio-activit et moins explicable encore.

COMMENT LA MATIRE SE DISSOCIER 173 PEUT. J'ajouterai qu'en oprant avec des sels de radium peu actifs, c'est--dire mlangs encore des corps trangers, le rle des ractions chimiques se montre assez nettement. C'est ainsi, par exemple, que la phosphorescence de ces sels se perd par la chaleur et ne reparat qu'au bout de quelques jours. L'humidit la dtruit entirement. Qu'il s'agisse donc de la phosphorescence ordinaire ou des proprits radio-actives, elles semblent produites par des ractions chimiques, dop* ' x nature est encore compltement inconnue. La thorie qui prcde me fut d'un grand secours dans mes recherches. C'est grce elle que j'ai t conduit dcouvrir la radio-activit qui accompagne certaines ractions chimiques, trouver des combinaisons capables d'accrotre normment la dissociation d'un corps sous l'influence de la lumire et enfin . modifier, d'une faon fondamentale, les proprits de certains corps simples.

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LIVRE

LE MONDE INTERMDIAIRE ENTRE LA MATIRE ET L'THER

CHAPITRE PREMIER Proprits des substances intermdiaires entre ia matire et l'ther.

Toutes les substances que nous avons Uididcs, comme produits de la dissociation de la matire, se sont prsentes avec des caractres visiblement intermdiaires entre ceux de la matire et ceux de l'lbcr. Elles possdent parfois des qualits matrielles. Telle l'manation du thorium et du radium qu'on peut condenser de mme qu'un gaz et enfermer dans un tube. Elles prsentent galement plusieurs qualits des choses immatrielles comme celle mme manation qui, certaines phases de son volution, s'vanouit en se transformant en particules lectriques. 11 est ncessaire de prciser davantage. Quels sont les caractres permettant d'affirmer qu'une substance n'est plus tout fait de la matire sans tre

PROPRITS DES SUBSTANCES INTERMDIAIRES175 encore de l'thor et qu'elle constitue quelque chose d'intermdiaire entre ces deux substances? G'e'st uniquement si nous voyons la matire perdre un de ses caractres irrductibles, c'est--dire un de ceux dont on ne pourrait la priver par aucun moyen, que nous serons autoriss dire qu'elle a perdu sa qualit de matire. Nous avons dj vu que ces caractres irrductibles ne sont pas nombreux, puisqu'on n'a pu en trouver qu'un seul jusqu'ici. Toutes les proprits habituelles de la matire, la solidit, la forme, la couleur, etc., Un bloc de rocher peut, par la sont destructibles. chaleur, tre transform en vapeur. Une seule proprit, la masse mesure par le poids, reste invariable travers toutes les transformations des corps et permet de les suivre et de les retrouver, malgr la frquence do leurs changements. C'est sur celte invariabilit do la masse que la chimie et la mcanique ont t bties. La masse n'est, on le sait, que la mesure de l'inertie, c'est--dire de la proprit d'essence inconnue possde par la matire de rsister au mouvement ou aux changements de mouvement. Sa grandeur qui peut tre traduite par un poids est une quantit absolument invariable pour un corps donn quelles que soient les conditions o on pourra le placer. On est donc conduit considrer comme quelque chose de trs diffrent de la matire une substance dont l'inertie cl. par consquent, la masse peut tre rendue variable par un moyen quelconque. cette variabilit de la masse, Or, c'est justement c'est--dire de l'inertie, que l'on constate dans les particules lectriques mises par les corps radio-actifs pendant leur dsagrgation. La variabilit de celle proprit fondamentale nous permettra de dire que les lments rsultant de la dissociation des corps et qui sont d'ailleurs si diffrents par leurs proprits gn-

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raies des substances matrielles, forment une substance intermdiaire entre la matire et l'ther. Bien avant les thories actuelles sur la structure du fluide lectrique que, l'on suppose maintenant form par la runion d'atomes particuliers, on avait constat qu'il possde de l'inertie, c'est-dire de la rsistance au mouvement ou au chah-, gement de mouvement ; mais, dans ces derniers temps seulement, on est arriv mesurer cette inertie. Les dcharges oscillantes des bouteilles de Leyde furent un des premiers phnomnes qui rvlrent, l'inertie du fluide lectrique. Ces dcharges oscillantes sont comparables aux mouvements que, par suite de son inertie, prend un liquide vers dans un tube en U, avant d'atteindre sa position d'quilibre. C'est galement en vertu de l'inertie que se produisent les phnomnes de self-induction. Tant qu'on n'a pas su mesurer l'inertie des particules lectriques, il tait permis de la supposer identique celle de la matire; ds qu'on a pu calculei leur vitesse d'aprs l'intensit de la force magntique ncessaire les dvier de leur trajectoire, il fut possible de mesurer leur masse. C'est alors qu'on a reconnu qu'elle variait avec la vitesse. Les premires expriences sur ce sujet sont dues Kaufmann et Abraham. En observant sur une plaque photographique la dviation, sous l'influenco d'un champ magntique et d'un champ lectrique superposs, des particules mises par un corps radioactif, ils ont constat que le rapport de la charge lectrique e, transporte par une particule radioactive, la masse m de cette particule, varie avec sa vitesse. Comme il n'est pas supposable que, dans ce rapport, ce soit la charge qui change, il est vident que c'est la masse qui varie. La variation de la masse des particules avec leur

PROPRITS DES SUBSTANCES INTERMDIAIRES 177 vitesse est d'ailleurs d'accord avec la thorie lectromagntique de la lumire et avait dj t signale par divers auteurs, Larmor entre autre. Cette variation de la masse suffirait prouver que les substances prsentant une telle proprit ne sont plus de la matire. C'est pourquoi Kaufmann dduit de ses obser-

Fie.20. dela substance intermCourle traduisant unedes proprits fondvnenlaks Lamasse aulieu etl'llier diaire la matire entre impondrable. pondrable comme varieavecla d'tire une grandeur cellede la matire, constante, vitesse vations que l'lectron dont se composent certaines missions radio-actives n'est autre chose qu'une charge lectrique, distribue sous un volume ou une surface de dimensions trs petites . En mettant sous forme de. Courbe l'quation d'Abraham on voit trs bien de quelle laon la masse des lments do matire dissocie varie avec leur

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vitesse. D'abord constante mme pour des vitesses trs grandes, elle augmente brusquement et tend trs vite devenir infinie ds qu'elle s'approche de la vitesse de la lumire 1. Tant que la masse n'a pas atteint une vitesse gale 20 % de celle de la lumire, c'est--dire ne dpassant pas 60.000 kilomtres par seconde, sa grandeur reprsente par 1 l'origine, reste peu prs constante (1,012). Quand la vitesse est gale la moiti de celle de la lumire, soit 150.000 kilomtres par seconde, la masse n'est encore accrue que de 1/10 (1,119). Quand la vitesse est gale aux 3/4 do celle de la lumire, l'augmentation do la masse est encoro trs faible (1,369). Lorsque la vitesse est gale aux 9/10 de celle de la lumire, la masse n'a pas encore tout fait doubl (1,82); mais i. Max Abraham a donn : cesvariations suivanto l'quation pour primer ou ;o la valeur do la masso reprsente vitesses, leclriquo pourde petites s= -, lorapport dolavitesse masse cclio cl c delalurni6rc q decelle Dans le butd'obtenir unereprsentation dolavariation delamasse graphique enfonction desa vitesse, sousuneforme ole j'ai mis l'quation picdcnle apparaisse - : onprend comme unefonction s= c durapport rapport explicite t*o = x et pour abscisses du rapport lesvaleurs ordonnes lesvaleurs du pour % = y. rapport dela courbe devient alors : L'quation L'horizontale = 1 cl reprsente la grandeur consume y = 1 correspond dela masse Pour dtacher lacourbe, une chelle mcanique. plus.vile j'aiadopt desordonnes 10fois celle desabscisses. Larduction de gale tropgrande la courbe ncessite de celivre a rendu lesnombres parlo format peulisibles. J'ai calcul les chiffres les variations do la masse enfonction exprimant de la vitesse avec 8dcimales. Lesplus sont intressants donn dans letexte.

PROPRITS DES SUBSTANCES INTERMDIAIRES 179 ds que la vitesse atteint les 0,999 de celle de la lumire, la masse est sextuple (6,678). Nous sommes bien prs de la vitesse de la lumire et la masse n'a fait encore que sextupler, mais c'est maintenant que les chiffres dduits de l'quation \-ont grandir singulirement. Pour que la masse de l'atome lectrique devint 20 fois plus grande (20,49), il faudrait que sa vitesse ne diffrt de celle de la lumire que d'une fraction de millimtre. Pour que sa masse devint 100 fois plus grande, il faudrait que sa vitesse ne diffrt de celle de la lumire que d'une fraction de millimtre reprsente par une fraction comprenant 58 chiffres. Si enfin la vitesse de l'atome lectrique devenait exactement gale celle de la lumire, sa masse deviendrait thoriquement infinie. Ces derniers rsultats ne sontvrifiables par aucune exprience et ne sont videmment qu'une extrapolation. Il ne faudrait pas cependant considrer comme absurde a priori l'existence d'une substance dont la masse augmenterait dans d'immenses proportions quand sa vitesse dj trs grande no varierait que d'une faible fraction de millimtre. L'accroissement considrable d'un effet sous l'influence de la variation trs petite d'une cause s'observe dans beaucoup de lois physiques traduisibles par des courbes asymptoliques. Les variations immenses de grandeur de l'image d'un objet pour un dplacement trs petit de cet objet quand il est trs prs du foyer principal d'une lentille en fournissent un exemple. Supposons qu'un objet soit plac 1/10 de millimtre du foyer d'une lentille ayant 10 centimtres de foyer. L'quation gnrale des lentilles nous montre que son imago sera grandie millo fois. Si l'objet est rapproch de 1/100 do millimtre, son image sera thoriquement grandie cent mille fois. Si enfin l'objet est plac au foyer mme do la lentille, son image sera thoriquement infinie. Toutes les fois qu'une loi physique peut

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se traduire par des courbes analogues la.prcdente, la moindre variation de la variable entrane des variations'extrmement considrables de la fonction dans le voisinage del limite 1. Laissant' de ct ces considrations thoriques et revenant aux donnes do l'exprience, nous pouvons dire ceci : les particules produites pendant la dissociation de la matire possdent une proprit qui ressemble l'inertie et en ceci elles se rapprochent de la matire, mais cette inertie, au lieu d'tre une grandeur constante, varie avec la vitesse et, sur ce point, les particules de matire dissocie se diffrencient nettement des atomes matriels. L'tude des proprits de l'inertie do ces lments entraine, on le voit, les considrer comme quelque chose qui, sorti de la matire, possde des proprits un peu voisines, mais cependant notablement diffrentes de celles ds atomes matriels. Reprsentant une des phases de la dmatrialisation de la matire,, elles ne peuvent conserver qu'une partie des pro-. prits de cette dernire. Nous verrons dans un autre chapitre que le fluide lectrique possde galement des proprits intermdiaires ehtre celles de la matire et celles de l'thcr. Quelques physiciens ont suppos, sans pouvoir, d'ailleurs, en fournir aucune preuve, que l'inertie de la matire est duo aux particules lectriques dont elle serait compose et par consquent que toute l'inertie des substances matrielles serait entirement Rien n'indique qu'on d'origine lectro-magntique. i. Je ferai remarquer en passant,etcelleobservation biendes explique vnements lesphnomnes historiques, quece no sont pas seulement phymais Je phnomnes sociaux tregalement traduits siques, beaucoup quipeuvent desproprits de dire,tt ol'on par descourbes jouissant quenousvenons voitparconsquent leschangements Iri3petits d'unecaus deseffet* produire Celatient&ce que,quindunecause 1resgrands. dan?'e agit longtemps mmo seseffets croissent en progression alors sens, gomtrique, quelacaust e varie Lescauses sontles lo'jaillimcs des qu'en progression arithmtique. eieu.

PROPRITS DES SUBSTANCES INTERMDIAIRES181 puisse identifier l'inertie matrielle avec celle des particules de matire dissocie. La masse de ces dernires n'est, en ralit, qu'une masse apparente rsultant simplement de son tat de corps lectris en mouvement. Elles paraissent d'ailleurs avoir une masse longitudinale (celle qui mesure l'opposition l'acclration dans la direction du mouvement), diffrente de la masse transversale (celle perpendiculaire la direction du mouvement). De toutes faons, il est vident que les proprits d'un lment de matire dissocie diffrent considrablement de celles d'un atome matriel. Par quoi donc sont constitus ces atomes supposs lectriques mis par tous les corps pendant leur dissociation? La rponse cette question fournit le lien cherch entre le pondrable et l'impondrable. Il est impossible, dans l'tat actuel de la science, de pouvoir dfinir une particule dite lectrique, mais au moins nous pouvons dire ceci : Une substance ni solide, ni liquide, ni gazeuse, qui ne pse pas, qui traverse les obstacles et qui n'a do proprit commune avec la matire qu'une certaine inertie et encore une inertie variant avec la vitesse, se diffrencie trs nettement do la matire. Elle se diffrencie aussi de l'ther, dont elle ne possde pas les alttributs. Elle forme donc une transition entre les deux. Ainsi donc les effluves mans des corps spontanment radio-actifs ou capables do le devenir, sous l'influence des causes si nombreuses que nous avons dcrites, forment un lien entre la matire et l'ther. Et puisque nous savons que ces effluves no peuvent se produire sans perte dfinitive de matire, nous sommes fonds dire que la dissociation de la. matire ralise d'une incontestable faon la transformation du pondrable en impondrable. tG

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Cette transformation, si contraire toutes les ides que la science nous avait lgues, est cependant un des phnomnes les plus frquents de la nature. Elle se produit journellement sous nos yeux, mais comme on ne possdait jadis aucun ractif pour la constater, on ne l'avait pas vue.

CHAPITRE II ,'i L'lectricit par considre comme une substance demi-matrielle engendre la dmatrialisation de la matire.

RADIO-ACTIFS ET LES PHNOMNES I. LES PHNOMNES LECTRIQUES. En poursuivant nos recherches sur la dissociation nous avons t progressivement de la matire, amens, par l'enchanement des expriences, reconnatre que l'lectricit, dont l'origine tait si ignore, un des plus importants produits de la reprsentait dissociation do la matire et, par consquent, pouvait tre considre comme une manifestation de l'nergie inlra-atomique libre par la dissociation des atomes. Nous avons vu dans le chapitre prcdent que les particules provenant des corps radio-actifs constituaient une substance drive de la matire et possdant des proprits intermdiaires entre la matire et l'ther. Nous allons voir maintenant que les produits de la dissociation de la matire sont identiques ceux qui se dgagent des machines lectriques de nos laboratoires. Cette gnralisation bien tablie, l'lectricit tout entire, et non pas seulement quelquesunes de ses formes, nous apparatra comme le lien vritable entre le monde do la matiro et celui do l'ther.

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Nous savons que les produits de la dissociation de tous les corps sont identiques et diffrent seulement par la puissance de leur pouvoir de pntration rsultant de leurs diffrences de vitesse. Nous avons constat qu'ils se composent : 1 d'ions positifs volumineux toutes les pressions et comprenant toujours dans leur structure des parties matrielles; 2 d'ions ngatifs forms d'atomes lectriques dits lectrons, qui peuvent s'entourer dans l'atmosphre de particules neutres matrielles; 3l d'lectrons dgags de tout lment matriel et pouvant crer par leur choc, quand leur vitesse est suffisante, des rayons X. Ces lments divers sont engendrs par tous les corps qui se dissocient et notamment par les substances spontanment radio-aclives. On les retrouve avec des proprits identiques dans les produits provenant des tubes de Crookes, c'est--dire des tubes dans lesquels on envoie des dcharges lectriques, aprs y avoir fait le vide. La seule diffrence existant entre un tube de Crookes en action et un corps radio-actif se dissociant est, comme nous l'avons dj vu, que le second produit spontanment, c'est--dire sous l'influence d'actions inconnues, ce que le premier produit seulement sous l'influence de dcharges lectriques. Ainsi donc l'lectricit, sous des formes diverses, se retrouve toujours comme produit ultime de la dissociation do la matire quel que soit le procd employ C'est ce fait d'exprience qui pour sa dissociation. nous a dtermin rechercher si d'une faon gnrale l'lectricit engendre par un moyen quelconque, une machine statique par exemple, ne serait pas simplement une des formes de la dissociation de la matire. Mais si l'analogie entre un tube de Crookes et un corps radio-actif a fini par devenir si vidente qu'elle n'est plus conteste, il tait moins facile d'tablir

ENGENDRE PARLA DMATRIALISATION L'LECTRICIT 185 l'analogie entre les phnomnes qui se passent dans le mme tube et les dcharges lectriques dans l'air la pression ordinaire. Ce sont pourtant deux choses identiques, bien que leur aspect diflre. Nous allons le montrer maintenant. en relation avec Lorsque deux tiges mtalliques les ples d'un gnrateur d'lectricit se trouvent une petite distance l'un de l'autre, les deux fluides de nom contraire dont elles sont charlectriques en vertu de leurs ges tendent se recombiner attractions. Ds que la tension lectrique est devenue suffisante pour surmonter la rsistance de l'air, ils se recombinent violemment en produisant de bruyantes tincelles. L'air, en raison de ses proprits isolantes, prsente une grande rsistance au passage de l'lectricit, mais si nous supprimons cette rsistance en introduisant les deux lectrodes dont il vient d'tre question dans un ballon o on a fait le vide, les phnomnes seront trs diffrents. Mais en ralit rien n'a t cr dans l tube. Tout ce qu'on y trouve, ions et lectrons rsidait dj dans l'lectricit qui y fut introduite. Tout au plus peut-il s'y former de nouveaux lectrons provenant du choc de ceux venus de la source lectrique contre les particules de gaz rarfi que contient encore le tube. Si les effets obtenus par une dcharge dans un tube vide sont fort diffrents de ceux produits par la mme dcharge dans un tube plein d'air, c'est que dans le vide, les particules lectriques ne sont pas gnes par les molcules d'air entravant leur marche. Dans le vide seul les lectrons peuvent prendre la vitesse ncessaire pour produire les rayons X quand ils viennent frapper les parois du tube. De toutes faons, je le rpte, ions et lectrons ne se sont pas forms dans le tube vide, ils ont l apports du dehors. Ce sont des lments produits 16.

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par le gnrateur de l'lectricit. Ce n'est pas' dans le tube de Crookes que la matire se dissocie, elle y est amene dj dissocie. S'il en est rellement ainsi nous devons retrouver dans les dcharges lectriques produites dans l'air par une machine lectrique, les lments divers ions et lectrons dont nous avons constat l'existence dans l'ampoule de Crookes et que nous savons tre engendres galement par les corps radio-actifs. Eludions donc l'lectricit telle qu'elle est fournie par les machines statiques de nos laboratoires. Nous pourrions. prendre comme type des gnrateurs d'lectricil:le plus simple de tous, un bton de verre ou de rsine fiviL 1 donnant de l'lectricit sous une tension de 2 '3.000 volts, mais son emploi serait incommode pour plusieurs expriences. La plupart des machines lectriques des laboratoires ne diffrent d'ailleurs de cet appareil lmentaire que par la plus grande surface que prsente le corps frott et parce qu'il est possible l'aide de divers artifices de recueillir sparment l'lectricit positive et ngative deux extrmits diffrentes nommes ples. Dans ce qui va suivre, nous nous occuperons uniquement de l'lectricit produite par les machines lectriques frottement. Celle qu'engendrent les piles et l'induction est identique, mais son tude nous entranerait trop loin. L'lectricit sortant d'une machine statique possde d'ailleurs au point de vue qui nous occupe un avantage considrable. Son dbit est trs faiL!<:,mais l'lectricit en sort sous une tension extrmement leve pouvant facilement dpasser 50.000 volts. C'est prcisment cette circonstance qui nous permettra de montrer dans les particules lectriques projetes par les ples isols d'une machine statique une analogie troite avec les particules mises par les corps radio-actifs. L'lectricit des piles est vi-

ENGENDRE PARLA DMATRIALISATION L'LECTRICIT 187 demment identique celle des machines statiques, mais comme elle n'en sort que sous une tension de quelques volts, elle ne saurait produire les mmes effets de projection. Il est probable aussi que le frottement sur lequel les anciennes machines statiques sont fondes constitue un moyen de dissociation de l'atome et, par consquent, met en jeu l'nergie intra-atomique. Cette dernire n'agit pas sans doute dans la dissociation molculaire des corps composs sur lesquels les piles sont bases, et c'est vraisemblablement pourquoi l'lectricit en sort en quantit trs grande, mais sous une tension trs faible dpassant peine 2 volts pour les meilleures piles. Si le dbit d'une machine sta; tique pouvait atteindre celui d'une petite pile ordinaire, ce serait un excessivement agent puissant capable de pro Fie.21.Vue enprojection du rayonne- duire un travail indusment des d'un seul triel norme. Supposons lectriques particules ple.(F'hotographie instantane). qu'une machine lectrique mue la main, et donnant de 1lectricit sous une tension de 50.000 volts, ait seulement un dbit de 2 ampres, c'est--dire celui de la plus modeste un travail de pile, son rendement reprsenterait 100.000 watts, soit 136 chevaux-vapeur par seconde. Etant donn qu'une libration d'nergie considrable rsulte de la dissociation d'une trs faible quantit de matire, on peut considrer comme possible la future cration d'une telle machine, c'est--dire d'un appareil fournissant un travail extrmement suprieur celui dpens pour le mettre en mouvement. C'est

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un problme dont l'nonc et paru tout fait absurde,' il y a seulement une dizaine d'annes. Pour le rsoudre, il suffirait de trouver le moyen de mettre la matiro dans un.tat o elle se dissocie facilement ; or, nous verrons qu'un simple rayon de soleil est un agent actif de cette dissociation. Il est probable qu'on en dcouvrira bien d'autres. Examinons maintenant notre machine lectrique ordinaire en fonction et recherchons ce qui s'en dgage Si les tiges terminales formant les ples sont fort cartes, on peroit , leur extrmit des gerbes de trs petites tincelles nommes aigrettes (fig. 21 et 22) qui se dgagent avec un bruissement caractristique. Dans la production de ces lments rside le phnomne fondamental. C'est en examinant leur composition qu'on constate les analogies qui existent entre les FIG. 22.Photographie desaigrette* produits des corps produites undes particules partes qu'met lectriques des radio-actifs, d'une machine ples statique. FIG. 23. Particules tubes de Crookes et et lectriques positives aux dent etl'attirant. ngatives formes p les ceux d'une machine Fir.. 24. Concentration des particules lecenun petitnombre de lignes d'o triques lectrique. rsulte la dcharge sous d 'tincelles. forme Les effets obtenus avec les lments qui sortentdes ples varient suivant la faon de disposer ces ples, et c'est ce qu'il importe de rappeler tout d'abord. Si nous runissons les deux ples par un fil de longueur quelconque, dans le circuit duquel nous intercalerons un galvanomtre, la dviation de

PARLA DMATRIALISATION 189 ENGENDRE L'LECTRICIT de l'aiguille aimante de ce dernier nous rvlera la production silencieuse et invisible de ce qu'on appelle un-courant lectrique. 11est identique celui qui sillonne nos lignes tlgraphiques et est constitu par un fluide form, d'aprs les ides actuelles, de la runion des particules lectriques dites lectrons que la machine engendre constamment. Au lieu de relier les ples par un fil, rapprochonsles un peu, mais en maintenant entre eux cependant une certaine distance. Les lments lectriques de noms contraires s'attirant, les aigrettes dont nous avons dj constat l'existence s'allongent considrablement et, avec une machine un peu puissante, on les voit former dans l'obscurit un nuage de particules lumineuses reliant les deux ples (fig. 23). Si nous rapprochons un peu plus les ples, ou si, sans les rapprocher, nous augmentons la tension de l'lectricit au moyen d'un condensateur, les attractions entre les particules lectriques de noms contraires deviennent beaucoup plus nergiques. Ces particules se condensent alors sur un petit nombre de lignes ou sur une seule ligne, et la recombinaison des deux fluides lectriques se fait sous forme do longues tincelles troites, bruyantes et lumineuses (fig. 24). Ce sont toujours les mmes lments que prcdemment qui les constituent, car la distance entre les ples ou l'lvation de la tension sont les seuls facteurs que nous ayons fait varier. Los divers effets que nous venons de dcrire sont naturellement fort diffrents de ceux observs quand la dcharge lectrique se fait dans un ballon o l'air a t plus ou moins rarfi. L'absence de l'air produit ces diffrences, mais ce gaz n'exerce aucune action sur les lments lectriques dgags par les gnra teurs d'lectricit. En quoi consistent ces lments?

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ETPROPRITS DESLMENTS I 3. - COMPOSITION MIS PARLESPOUS D'UNE MACHINE LECTRIQUE. LEUR ANALOQIE AVEC LESMISSIONS UE8 CORPS RADIO-ACTIFSPour analyser ces lments, il faut les tudier avant la recombinaison des particules lectriques, c'est-diro quand les ples sont entirement carts et produisent les aigrettes signales plus haut. Nous retrouverons chez elles les proprits fonda- mentales des missions des corps radio-actifs, notamment celles de rendre l'air conducteur de l'lectricit et d'tre dvies par un champ magntique. Du ple positif de la machine partent des ions positifs. Du polo ngatif partent ces atomes d'lectricit puro de grandeur dfinie nomms lec ce qui se passe dans le trons, mais contrairement un vide, ces lectrons deviennent immdiatement centre d'attraction do particules gazeuses et" se transforment en ions ngatifs identiques ceux qui. so produisent dans l'ionisation des gaz et dans toutes les formes d'ionisation. Ces missions d'ions s'accompagnent do phnomnes secondaires, chaleur, lumire, etc., que nous examinerons plus loin. Ils s'accompagnent aussi d'une projection de poussires arraches au mtal des ples, dont la vitesse peut atteindre, d'aprs J.-J. Thomson, 1.80 mtres par seconde, c'est--dire peu prs le double de celle d'un boulet de canon. La vitesse de projection des ions dont, l'ensemble constitue les aigrettes des ples d'une machine statique dpend naturellement de la tension lectrique. En l'levant plusieurs centaines de milliers de volts avec un rsonateur de haute frquence, j'ai pu obliger les particules lectriques des aigrettes traverser visiblement (fig. 25 et 26) et sans aucune dvia-

L'J';I.KCTRICITK J;NGI;NDIU:;I: IAU LA DMATKIIIALISATION 191 lion des lames de corps isolants de 1/2 millimtre d'paisseur. C'est une exprience faite autrefois avec la collaboration du l)r Oudin et que j'ai dj publie avec photographies l'appui. On trouvera dans la partie exprimentale de ce livre les indications techniques ncessaires pour la rpter. Elle a peu frapp les physiciens malgr son importance, et bien que ce ft la premire fois qu'on et russi faire traverser visiblement de la matire par des atomes lectriques. En plaant une lame de verre entre les ples rapprochs d'une bobine d'induction, on arrive facilement la percer, comme on le sait depuis longtemps, mais c'est l une simple action mcanique. Les aigrettes, dans notre exprience, traversent les corps sans les altrer, absolument comme le ferait la lumire. Les photographies suffisent montrer qu'il ne s'agit nullement d'un effet de condensation. L'mission par les ples d'une machine lectrique d'lectrons, bientt transforms en ions, s'accompagne de phnomnes divers que l'on retrouve dans les corps radio-actifs sous des formes peu diffrentes. Pour les tudier, il est prfrable de terminer les ples de la machine par des pointes. On constate alors facilement que ce qui sort d'une pointe lecrise est identique ce qui sort d'un corps radio-actif. La seule difirence relle est que la pointe ne produit pas.de rayons X la pression ordinaire. Quand on veut observer ces derniers il faut relier la pointe avec un conducteur permettant d'oprer la dcharge dans un ballon o on a fait le vide. Dans ce cas, la production des rayons X est assez abondante pour rendre visible sur un cran de platino-cyanure de baryum, le squelette de la main, mme en ne se servant que d'un seul ple. La non production de rayons X la pression ordinaire est d'ailleurs conforme la thorie. Les

deterreoud'ibounobstacle matriel d'une lame travers visible form fie.25. ramage leseffluves delamatire. Ona pointill deseffluve} parladmatrialisatton nite, produits du phnola photographie suivante Sil'oeil. I.a figure ils ;emontrent comme reprsente deprolonger lapose delancessit a disparu Lepointill mne. photographiq parsuite

L'LECTRICIT ENGENDRE PARLA DMATRIALISATION i93 rayons X no naissent que par le choc d'lectrons possdant une grande vitesse. Or, les lectrons forms dans un milieu gazeux la nression almosidirinuo se transformant immdiatement, en ions, par l'adjonction d'un cortge Je particules neutres, ne peuvent, par suite do cette surcharge, garder la vitesse ncessaire pour les engendrer rayons X. En dehors do cette proprit des d'engendrer rayons X que ne possdent pas, tous d'ailleurs, les corps radioactifs , les partiFie.2G. cules qui se dgadeseflluves la dimaliPhotographie provenant de, d'une gent pointe rialisation dela matire leur pendant passage travers un obstacle matriel : lamede verre lectrisc sont . outToHtle. tout fait comnarables celles rsultant de la dissociation des atomes ue tous les corps. Elles rendent, en effet, l'air conducteur de l'lectricit ainsi que Branly l'avait montr depuis longtemps et sont, comme l'a prouv J. J. Thomson, dvies par un champ magntique. La projection des particules de matire dissocie, c'est--dire des ions, contre les molcules de l'air produit ce nu'on appelle le vent lectrique, avec lequel

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on peut teindre une lampe, faire fonctionner un tourniquet, etc. Il n'est nullement d, comme on le rpte dans tous les traits de physique, l'lcctrisation des particules de l'air, car un ^az ne peut tre leclris par aucun moyen, sauf quand on le dcompose. C'est l'nergie cintique des ions transmise aux molcules de l'air qui cause le dplacement do ces dernires. Les ions qu'mettent les pointes par lesquelles nous avons termin les ples d'une machine lectrique peuvent produire des effets de fluorescence trs analogues ceux observs avec le radium. Us permettent d'imiter les effets du spinthariscope qui rend visible la dissociation de la matire. 11 suffit, suivant les indications de M. Leduc, de rapprocher dans l'obscurit, quelques centimtres d'un cran de platino-cyanurc de baryum, une tige termine par une pointe trs fine en relation avec un des ples, le ple positif de prfrence, d'une machine statique, l'autre ple tant la terre. Si on observe alors l'cran la loupe, on constate exactement la mme pluie de fines tincelles que, dans le spinthariscope, et la cause en est probablement identique. Les ions qui sortent des ples d'une machine sta ne en trs sont pas gnral pntrants, pas tique plus d'ailleurs que les ions a qui forment les 09 % de l'mission du radium. Cependant j'ai pu obtenir des impressions photographiques trs nettes travers une feuille de papier noir en levant suffisamment la tension lectrique (fig. 27). Il suffit de placer l'objet reproduire, une mdaille par exemple, audessus d'une plaque photographique pose sur une feuille de mtal en relation avec un des ples, tandis que, au-dessus de la mdaille, se trouve une tige avec l'autre ple. Quelques petites communiquant tincelles suffisent. On ne peut attribuer la reproduction ainsi obtenue la lumire ultra-violette que

L'LECTRICIT ENGENDRE PAR LA DMATRIALISAT10N 195 la dcharge produit, puisque la mdaille est spare de la plaque par une feuille de papier noir et que, dans ces conditions, il est vident qu'aucune lumire visible ou invisible n'arriverait produire une impression des dtails de la mdaille. Le phnomne est d'ailleurs trs complexe et sa discussion complte entranerait trop loin. C'est pourquoi je n'y insiste pas. Les ions mis par les pointes lectrises s'accom-

Fie. 27. Impressions produites par les ionsissusd'une Irarersmiefeuille depapiernoir. pointelectrist'c de lumire, phpagnent le plus souvent d'mission nomne observ galement dans certains corps radioactifs. Le spectre de cette lumire est singulirement tendu. Il va, en effet, d'aprs mes recherches, depuis des ondes hertziennes n'ayant pas plus de 2 ou 3 millimtres de longueur jusqu' des ondes ultra-violettes dont la longueur est infrieure X = 0 \J.230. Si on donnait un centimtre de longueur un spectre solaire de diffraction, le spectre des pointes lectrises aurait la.mme chelle 30 mtres environ de longueur.

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DE LA MATIRE I/KVOLUTION

La production de lumire ultra-violette dans les spectres d'tincelles lectriques est connue et utilise depuis fort longtemps, mais c'est, je crois, M. Leduc qui l'a signale pour la premire fois dans les aigrettes des pointes. Il me restait cependant un doute sur son existence. Dans toute la rgion environnant une pointo lcctrise existe un champ lectrique intense, capable d'illuminer, une distance assez grande, un tube rie Gcissler, et capable peut-tre aussi d'illuminer les Il fallait donc liminer son corps fluorescents. action. Pour sparer l'action de Pultra-violct de celle pouvant tre fine un champ lectrique, j'ai utilis une grande machine i2 plateaux du Dr Oudin dont l'action est tellement puissante que les aigrettes produites peuvent, plusieurs mtres, illuminer un cran de plalino-cyanure de baryum ou un tube de Gcissler. La sparation de l'action du champ lectrique de celle de la lumire ultra-violette a t faite d'une faon catgorique par l'exprience suivante ralise avec le concours du Dr Oudin. On introduit dans une cage de bois enveloppe de gaze mtallique, relie la terre, de faon supprimer toute action lectrique, des tubes de Gcissler, et des lames de mtal sur lesquelles on a trac des lettres avec du platino-cyanure do baryum broy dans une solution de gomme arabique. On constate alors que les tubes de Gcissler qui, ct de la cage, brillent vivement, cessent entirement d'tre lumineux, lorsqu'ils sont placs dans son intrieur, alors, au contraire, que les lettres traces avec le platinocyanure mises dans la cage mtallique continuent briller. L'illumination de ces dernires est donc bien duc uniquement la lumire ultra-violette. Il rsulte de ce qui prcde que la formation

ENGENDRER PARLA DIMATRIALISATION 197 L'LECTRICIT d'aigrettes lectriques s'accompagne d'une production norme de lumire invisible. Avec un rsonateur de haute frquence, sa quantit est telle que l'illumination du platino-cyanure se produit jusqu' plus de cinq mtres. Je n'ai pas rechercher ici comment agit la lumire ultra-violette sur les corps fluorescents. On admet, depuis Stokes, que la fluorescence provient de la transformation des ondes ultra-violettes invisibles en ondes plus grandes et pour cette raison visibles. Mais en passant qu'il serait peut-tre je ferai remarquer plus simple de supposer la fluorescence due la production sous l'influence de la lumire ultraviolette, dont l'action ionisante nergique est bien connue de petites dcharges lectriques atomiques des corps que leur structure rend susceptibles do fluorescence. Pour dterminer les limites de l'ultra-violet produit dans les expriences prcdentes, j'ai fait usage de divers crans placs sur le platino-cyanure et dont dtermin la transparence au j'avais pralablement spectrographe dans des recherches antrieures.L'ultraviolet actif, c'est--dire capable de produire la fluoenviron. rescence, s'tend jusqu' A=0J/,230 Mais une pointe lectrise qui se dcharge n'est pas seulement une source de lumire ultra-violette, elle met aussi des ondes hertziennes, ce qu'on ignorait absolument avant mes recherches. J'ai indiqu dans la de cet oui rage, les moyens partie exprimentale employs pour les rvler. En ra ison de leur faible longueur qui no dpasse probabl rnient pas 2 millimtres, elles ne se propagent gure plus de 40 ou 50 centimtres 1. 1. L'ondehertzienne lestincelles n'est quiaccompagne toujours lectriques maisun phnomne vibratoire de 1etheret elle paratne plusdel'lectricit diffrer delalumire d'onde. Sortie de l'lectricit ellepeut queparla longueur la forme ordinaireuandellevient toucher UQ lectrique cependant reprendre 17.

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Cclto production d'ondes hertziennes, de lumire visible et de lumire ultra-violette invisible, compagnes constantes do toutes les missions de particules lectriques, doit tre retenue, car elle nous fournira plus tard la clef du processus final de la transformation de la matire en vibrations de Tel lier, lorsque nous aborderons cette question dans un autre chapitre. Comme rsum de ce qui prcde, nous pouvons dire qu'un corps lectris par un moyen quelconque, le frottement, notamment, est simplement un corps dont les atomes ont subi un commencement do dissociation. Si les produits de cette dissociation sont mis dans le vide, ils sont identiques ceux qu'engendrent les substances radio-actives. S'ils sont mis dans l'air, ils possdent des proprits qui ne diffrent de celles des missions radio-aclives qu'en ce que leur vitesse est moindre. Envisage ce point de vue, l'lectricit nous apparat comme une des plus importantes phases de la dmatrialisation de la matire, et, par consquent, comme une forme particulire de l'nergie intra-alomique. Elle constitue par ses proprits une substance demi-matrielle intermdiaire entre la matire et l'llier. alors unecharge conslalable l'lcclroscopc Elleluicommunique cl peut corps. surcedernier destincelles. C'estintima s'est phnomne que Hertz produire dcouvrir l'existence desondes sonnom. baspour quiportent unediffrence Il y a entrel'onde hertzienne et l'lectricit demme ordre et lachaleur la chaleur parconduction rayonnante qu'entre quel'onconfondait autrefois. Cesontdeux fortdiffrents l'unse passe dans phnomnes puisque la matire, l'autre dans l'ther. Ils peuvent setransformer cependant galement met desondes dansl'clher l'undansl'autre.Uncorps'chauff a analogues une pierre lance dansl'eau.Cesondes, celles en frapipant une queproduit substan:e sontabsorbes enchaleur. I)es matrielle, parelleet setransforment matrielle ellerayonne est chauffe aussitt dansl'ther des quela sublance ondes demme hertzienne entouchant un corps l'leccalorifiques, quel'onde Uisc etluidonne la facull sontour, d'autres onde3 hertziennes. d'mettre,

CHAPITRE III Comparaison des proprits du fluide lectrique et des fluides matriels.

Nous avons fait voir que les particules lectriques et le fluide qu'elles forment par leur runion possdent une inertie d'une nature spciale diffrent de celle de la matire et qui, jointe d'autres proprits, sous toutes ses permet de considrer l'lectricit formes comme composant un monde intermdiaire entre la matire et l'lhcr. Les proprits de ce monde intermdiaire, nous allons les retrouver encore en comparant les lois de l'coulement des fluides matriels celles qui rgissent la distribution du fluide lectrique. Les diffrences entre ces divers fluides sont trop visibles pour qu'il soit ncessaire de les indiquer longuement. Le fluide lectrique est d'une mobilit qui lui permet de circuler dans un fil mtallique avec la vitesse de la lumire, ce que ne pourrait aucune substance matrielle. Il chappe aux lois de la gravitation, alors que les quilibres des fluides matriels sont rgis par ces seules lois, etc. Les diffrences sont donc trs grandes, mais les analogies le sont galement. La plus remarquable est constitue par l'identit des lois qui rgissent l'coulementdes fluides matriels et du fluide lectrique.Quand

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on connat les premires on connat les secondes. Cette identit qui a mis assez longtemps s'taLes traits blir, est devenue classique aujourd'hui. les plus lmentaires insistent chaque page sur l'assimilation qu'on peut tablir entre la distribution de l'lectricit et celle des liquides. Ils ont soin nanmoins de faire ; marquer que cette assimilation est symbolique e. ao s'applique pas tous les cas. En y regardant d'un peu plus prs il a fallu cependant reconnatre qu'il ne s'agissait nullement d'une simple assimilation. Dans un travail rcent 1, le savant mathmaticien Bjerkness a montr qu'il suffit d'employer un certain systme d'units lectriques pour que les formules lectriques et magntiques deviennent identiques aux formules hydrodynamiques . Quelques exemples mettront de suite en vidence la similitude de ces lois. Pour leur donner plus d'autorit je les emprunte un travail de Cornu publi il y a quelques annes 8. Il fait d'abord remarquer que la loi fondamentale de l'lectricit, celle de Ohm (i= -\ aurait pu tre dduite du mouvement des liquides dans les tuyaux de conduite dont les proprits taient connues depuis longtemps des ingnieurs. Voici d'ailleurs, pour les cas les plus importants, la comparaison des lois rgissant ces divers phnomnes. Une des deux colonnes s'applique aux fluides matriels, l'autre au fluide lectrique. Le dbit d'un liquide dans L'intensitd'un courantdans l'unit do temps, par un tube un fil donn est proportionde potentiel de commuacation, est pro- nelle la diffrence portionnel la diffrencede existant entre les deux extrniveauet en raison inversede mitset en raisoninversede la rsistance. la rsistancedu tube. Lesactions distance. i. BJEMLUSS. hydrodynamiques 2. CORSU. Cerrlation desvhinomtius et dynamique. d'lectricit statique

DESPROPRIETES COMPARAISON DESFLUIDES 201 Dans la chute d'un liquide travers un tube de communication d'un niveau donn un autre niveau galementfixe, lo travail disponible est gal au produitde la quantitde liquide de niveau. par la. diffrence La hauteur du niveau dans un vase croit proportionnellement la quantit de liquide verset en raisoninversede la sectiondu vase. Dans le passage travers un filde l'lectricitd'un potentiel donn un autre potentielgalementfixe,le travail disponible des forces lectriques est gal au produit de la quantit d'electricit par la diffrencede. potentiel(chute)d'lectricit. Le potentiel lectrique d'un conducteurcrot proportionnel-lement la quantit d'lectricit cde (charge)et en raison inversede la capacitdu conducteur. Deux conducteurs lectriss mis en communication sont en quilibrelectrostatique lorsque leurs potentielssontles mmes.

Deuxvasesremplisdeliquide, mis en communicationconvenable,sont en quilibrehydrostatique, lorsque leurs niveaux sont les mmes. La quantit totale de liquide La charge lectrique totalo se partage alors proportionnel- se partage alors proportionnellementaux capacitsdes vases. lement aux capacits des conducteurs. Cornu, qui a multipli ces analogies beaucoup plus que je ne viens de le faire, a soin de rappeler que ce sont l des assimilations d'un usage courant dans la pratique, une canalisation lectrique doit tre traite comme une distribution d'eau : en chaque point du rseau il faut assurer la pression ncessaire au dbit . Tous les phnomnes prcdents observs avec le fluide lectrique aussi bien qu'avec les fluides matriels, sont le rsultat de perturbations d'quilibre d'un fluide qui obit certaines lois pour reprendre son quilibre. Les perturbations d'quilibre'produisant les phnomnes lectriques se manifestent lorsque, par un moyen quelconque, le frottement par exemple, on arrive sparer les deux lments, positif et ngatif, dont on suppose form le fluide lectrique. Le rta-

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blissement de l'isuilibre est caractris par la recombinaison de ces deux lments. Il n'y a, comme je l'ai dit dj, que les phnomnes rsultant de perturbations d'quilibre qui nous soient accessibles. Le fluide lectrique neutre, c'est--dire le fluide lectrique n'ayant subi aucun changement d'quilibre, est une chose dont on peut supposer l'existence, mais qu'aucun ractif ne rvle. Il est cependant naturel de croire qu'il a une existence aussi relle que celle de l'eau renferme dans des rservoirs entre lesquels ne se trouve aucune dnivellation susceptible de produire un effet mcanique, rvlateur de la prsence du liquide. Ce que nous appelons lectricit, provient uniquement des phnomnes rsultant du dplacement du fluide dit lectrique ou doses lments. Nous venons de montrer que l'lectricit en mouvement se conduit comme un fluide matriel ; mais pourquoi ces deux substances, videmment si diffrentes, obissent-elles aux mmes lois ? L'analogie des effets indiquerait-elle l'analogie des causes ? Nous savons qu'il n'eu est rien. La pesanteur est sans action apprciable sur l'lectricit, alors qu'elle est l'unique raison des lois de l'coulement des liquides. Si un liquide passe d'un niveau suprieur un niveau infrieur, c'est qu'il obit la gravitation, ce qui n'est pas du tout le cas de l'lectricit. Le potentiel d'une chute d'eau, c'est--dire la diffrence de hauteur entre son point de dpart et son point d'arrive, est d tout entier la pesanteur et si de l'eau emmagasine une certaine hauteur reprsente de l'nergie, c'est qu'elle est attire vers le centre de la terre, attraction laquelle les parois qui l'emprisonnent l'empchent seules d'obir. Quand on laisse le liquide s'couler en perant le rservoir, sa chute produit, par suite de l'attraction terrestre, un travail correspondant celui employ pour l'lever. Arrive

DES PROPRITS COMPARAISON DES FLUIDES 203 la surface du sol il ne pourra plus produire de travail. Si la gravitation qui dtermine l'coulement des liquides est entirement trangre aux phnomnes du fluide lectrique, constats dans la circulation quelle est leur cause? Nous savons que celle cause agit exactement comme la gravitation, mais que, forcment, elle en diffre. Bien que sa nature intime soit inconnue ; nous pouvons la pressentir, puisque l'observation enseigne que le fluide lectrique, en vertu de la rpulsion rciproque de ses molcules, prsente cette espce de tendance l'expansion nomme tension. C'est cette tension qui agit comme la gravitation. Et on ne trouvera pas surprenant qu'elle agisse .d'une faon identique si on se souvient que tous les modes d'nergie, se prsentant sous forme de quantit et de tension, obissent aux mmes lois gnrales. Nous voyons donc se poursuivre les analogies tantt rapproches, tantt lointaines entre les choses matrielles et celles qui ne le sont plus. C'est prcisment la nature intermdiaire de ces dernires entre l'ther et la matire, que sont dues les diffrences et les ressemblances constates.

CHAPITRE IV Les mouvements, des particules lectriques. de l'lectricit. Thorie moderne

Nous venons de montrer les analogies du fluide lectrique et des fluides matriels et constat que les lois de leur distribution sont identiques. Ces analogies deviennent trs faibles et mme finissent par s'vanouir quand au lieu d'examiner l'lectricit l'tat de fluide, on tudie les proprits des lments dont ce fluide parait form. On sait que, d'aprs les ides actuelles, il se composerait de particules dites lectrons. Cette conception de la structure discontinue, c'esta-diro granulaire do l'lectricit, qui remonte Faraday et Helmholtz, a trouv un grand appui dai:s les dcouvertes rcentes. Convenablement interprte, elle nous permettra de rapprocher dans une vue d'ensemble, non seulement les phnomnes dits radio-actifs, mais encore ceux lectricit et en optique, tels antrieurementeonnusen que le courant voltaque, le magntisme et la lumire notamment. La plupart de ces phnomnes peuvent tre produits par de simples changements d'quilibre et do mouvement des particules lectriques, c'est-dire par des dplacements d'une mme chose. C'est ce que nous allons maintenant montrer.

DES PARTICULES MOUVEMENTS LECTRIQUES 205 Au lieu d'envisager un atome lectrique ou lectron, corps hypothtique, nous le remplacerons, pour la majorit des cas, par une petite sphre mtalqui ne lique lectrise. Cette simple substitution, modifie pas la thorie, a l'avantage de rendre possible les vrifications exprimentales. Suivant que cette sphre sera en repos, en mouvement ou arrte dans son mouvement, elle pourra, comme nous allons le voir, produire toute la srie des phnomnes lectriques et lumineux. Prenons donc notre petite sphre mtallique, isole et commenons par un moyen quelconque, par l'lectriser. Rien n'est plus simple, puisqu'il suffit de la mettre en contact avec une substance htrogne. Deux mtaux diiFrents, spars aprs s'tre touchs, restent comme on le sait chargs d'lectricit. L'iectrisation par frottement sur lequel les anciennes machines taient bases ne reprsente qu'un cas particulier de l'lectrisation par contact. Le frottement ne fait, en effet, que multiplier et renouveler les surfaces htrognes en prsence. Ceci pos, loignons un peu notre sphre lectrise du corps avec lequel elle avait t d'abord mise en contact. On constate alors par divers moyens qu'elle lui est relie pas des lignes dites de force auxquelles J.-J. Thomson attribue une structure fibreuse. Ces lignes tendent rapprocher les corps entre lesquels elles existent et jouissent de la proprit de se repousser 1. Faraday les comparait des ressorts tendus entre les corps. Ce serait l'extrmit de ces ressorts qui constituerait les charges lectriques. Eloignons maintenant une grande distance notre sphre de la substance qui a servi l'lectriser par desphotographies de lignes de forceou plutt decesrpulsions de (1)Voir suivant ladirection delignes deforce, particules fig.G,p. 152. 18

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son contact. Les lignes de force qui reliaient les deux corps restent attaches chacun d'eux et rayonnent en ligne droite dans l'espace 1. C'est leur ensemble qu'on donne le nom de champ do force lectrostatique. Si notre sphre ainsi lectrise et entoure de lignes de force rayonnantes est bien isole, elle conservera sa charge lectrique et pourra produire tous les phnomnes tudis en lectricit statique : attraction des corps lgers, production d'tincelles, etc. Dans cet tat de repos, la sphre lectrise ne possde aucune action magntique comme le prouve son absence d'effet sur une aiguille aimante. Elle ne peut acqurir cette proprit qu\*<prs avoir t mise en mouvement. Mettons-la donc en mouvement et admettons que sa vitesse soit uniforme. Notre sphre lectrise va acqurir par le fait seul de son mouvement toutes les proprits du courant voltaque ordinaire, c'est--dire du courant qui circule le long des fils tlgraphiques. On admet mme dans la thorie actuelle qu'il ne peut y avoir d'autre courant que celui produit par le mouvement des lectrons. Mais, puisque notre sphre lectrise en mouvement se conduit comme un courant voltaque, elle doit en possder toutes les proprits, et, par consquent, l'action magntique. Elle s'entoure, en ell'et, par le l'ait de son mouvement de lignes do force circulaires constituant un champ magntique. Ces dernires enveloppent la trajectoire du corps lcctris et se superposent son champ lectro-statique compos comme nous l'avons dit de lignes droites rayonnantes. assez bienleslignes flp.4, unephotographie (1) Voir p. 151, quireprsente deforce d'uncorps au repos. uIecLri.se

MOUVEMENTS DES PARTICULES LECTRIQUES 207 Ce champ magntique dont s'entoure un corps lectris en mouvement n'est pas du tout une simple vue thorique, mais un fait d'exprience rvl par la dviation imprime une aiguille aimante place dans son voisinagel. On montre facilement l'existence de ces lignes circulaires de force qui entourent un courant en lui faisant parcourir une tige mtallique son plan rectiligne traversant perpendiculairement une feuille de carton saupoudre de limaille de fer. Ces limailles, attires par le champ magntique du courant, se disposent en cercles autour de la tige. Ainsi donc par le fait seul qu'un corps lectris est en mouvement, il acquiert les proprits d'un courant lectrique et d'un aimant. Cela revient dire que toute variation d'un champ lectrique produit un champ magntique. Mais ce n'est pas tout encore. Nous avons suppos que la vitesse de notre sphre lectrise en mouvement tait uniforme. Faisons maintenant varier ce mouvement, soit en le ralentissant, soit en l'acclrant. De nouveaux phnomnes trs diffrents des prcdents vont apparatre. Le changement de vitesse du corps lectris a pour consquence, par suite de l'inertie des particules lectriques, la production des phnomnes dits d'induction, c'est--dire la naissance d'une force lectrique nouvelle qui se manifeste dans une direction unoexprience, mmorable detentes les (I) Cefol Rowland quidans (_origine thories le premier en mouvement actuelles), prouva qu'un corp3clcctri.se possde lc3proprit* d*un courant danslesensdu mouvement et par lectrique dirigoatentour d'unchamp Undisque couvert desecconsquent isolant, magntique. teursmtalliques met enmouvement dvie uneaiguilla d'lectricit, chargs qu'on aimante au-dessous de lui,exactement comme lefaituncourant place vollalquc ordinaire. Il y a quelques annes unlve du laboratoire de M.Lippmauu avait cru pouvoir contester cetteexprience maisun savarlphysicien fondamentale, M.I'ender a reconnatre sonerreurenlui montrant l'obligea qu'ilnerussirait p as obtenir ladviation l'existence d'uncourant, prouvant simplement parce qu'il avait eu lamalheureuse idedorecouvrir lessecteurs d'unvernis mtalliques isolant l'lec'ricil. quiabsorbe

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celle des lignes magntiques et perpendiculaire par consquent dans la direction du courant. Ja variation d'un champ magntique a donc pour effet de produire un champ lectrique. C'est sur ce phnomne que beaucoup de machines industrielles produisant de l'lectricit sont bases. Un autre rsultat de la superposition de cette force nouvelle au champ magntique du corps lectris dont on a modifi le mouvement, est l'apparition dans l'lher de vibrations qui s'y propagent avec la vitesse de la lumire. Ce sont des ondes de cette sorte qu'utilise la tlgraphie sans fil. Dans la thorie lectro-magntique de la lumire, accepte par tous, les physiciens actuels, on admet mme que ces vibrations sont la cause unique de la lumire ds qu'elles sont assez rapides pour tre perues par la rtine. Dans tout ce qui prcde, nous avons suppos que le corps lectris en mouvement se dplaait dans l'air ou dans un gaz la pression ordinaire. Si on l'oblige se mouvoir dans un milieu trs rarfi, de nouveaux phnomnes fort diffrents encore des prcdents apparaissent. Ce sont les rayons cathodiques dans lesquels l'atome lectrique parat tre entirement dgag de tout support matriel, puis les rayons X engendrs par les chocs de ces atomes lectriques contre un obstacle. Ici, videmment, nous ne pouvons plus avoir recours notre image d'une sphre mtallique lectrise. Il faut considrer uniquement la charge lectrique dbarrasse de la sphre matrielle qui la portait. Ainsi donc, comme nous le disions en commenant, il suffit de modifier le mouvement et l'quilibre do certaines particules pour obtenir tous les phnomnes lectriques et lumineux. La thorie qui prcde est vrifie, dans la plupart des cas, par l'exprience. Elle n'est mme, en ralit, qu'une traduction thorique de l'exprience.

DES PARTICULES MOUVEMENTS LECTRIQUES 209 En ce qui concerne les phnomnes lumineux cependant elle n'avait reue, avant les recherchet' de C'tait Zceman, aucune confirmation exprimentale. par hypothse seulement qu'on admettait que ce sont les atomes lectriques et non la matire qui entre en vibration dans les corps incandescents. On supposait qu'une flamme contient des lectrons en mouvement autour d'une position d'quilibre avec une vitesse suffisante pour, donner naissance des ondes lectro-magntiques capables de se propager dans l'ther et de produire sur l'oeil la sensation de la lumire quand elles sont assez rapides. Pour justifier cette hypothse il fallait pouvoir dvier les lectrons des flammes par un champ magntique puisqu'un corps lectris en mouvement est dviable par un aimant. C'est cette dviation que Zeeman russit produire en faisant agir sur une flamme un lectro-aimant puissant. Il constata alors en regardant la flamme au spectroscopo que les raies spectrales taient dvies et ddoubles. De la distance qui spare les lignes spectrales ainsi cartes, Zeeman a pu dduire le rapport existant m entre la charge lectrique e de l'lectron dans la flamme et sa masse m. Ce rapport s'est trouv exactement gal celui des particules cathodiques do l'ampoule de Crookes. Cette mesure contribue prouver l'identit d'une flamme ordinaire avec les rayons cathodiques. On voit le rle fondamental que jouent dans les ides actuelles les lectrons. Pour beaucoup de physiciens ils formeraient l'unique lment du fluide Un corps lectris positivement, dit lectrique. J. J. Thomson, serait simplement un corps ayant perdu quelques-uns de ses lectrons. Le transport de l'lectricit d'un point un autre est ralis par le transport des lectrons de la place o il y a un excs

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d'lectrisation positive celle o il y a un excs d'lectrisation ngative . L'aptitude des lments entrer dans les composs chimiques dpendrait de l'aptitude de leurs atomes acqurir une charge d'lectrons. Leur instabilit proviendrait de la perte ou de l'excdent de leurs lectrons. La thorie des lectrons permet d'expliquer d'une faon trs simple beaucoup de phnomnes, mais laisse subsister bien des incertitudes. Par quel mcanisme s'opre la propagation si rapide des lectrons dans les corps conducteurs, un fil tlgraphique par exemple? Comment se fait-il que les lectrons traversent les mtaux alors que ces derniers constituent un obstacle absolu aux tincelles lectriques les plus violentes ? Pourquoi les lectrons qui traversent les mtaux ne peuvent-ils traverser un intervalle de 1 millimtre d'espace vide, comme on le constate en rapprochant dans un tube o a t fait le vide complet (vide de Hiltorf), deux lectrodes en relation avec une bobine d'induction. Alors mme que cette dernire donnerait 50 centimtres d'tincelle, c'est--dire pourrait traverser 50 centimtres d'air, l'lectricit sera impuissante franchir 1 millimtre de vide*. L'lectron est devenu aujourd'hui, pour beaucoup de physiciens, une sorte de ftiche universel avec lequel ils croient pouvoir expliquer tous les phnomnes. On lui a transfr les anciennes proprits de l'atome et plusieurs le considrent comme l'lment fondamental de la matire qui ne serait ainsi qu'un agrgat d'lectrons. De sa structure intime nous ne pouvons rien dire. Ce n'est pas donner une explication trs sre que d'assurer qu'il est constitu par un tourbillon d'ther leslectrodes pardefines aiguilles j'aipuobtenir quelque(1)L'nremplaant mais conclusion de l'exprieuc du courant, foisle passage je ne lireaucune dutubetait n"lant pas certain quelevide complet.

DESPARTICULES MOUVEMENTS LECTRIQUES 211 comparable un gyrostat. Ses dimensions seraient de toutes faons extraordinairement petites, mais peut-on le considrer comme indivisible, ce qui qu'il possde une rigidit infinie? Ne impliquerait serait-il pas lui-mme d'une structure aussi complique que celle attribue maintenant l'atome et ne formerait-il pas, comme ce dernier, un vritable systme plantaire? Dans l'infini des mondes, la grandeur et la petitesse n'ont qu'une valeur relative. Ce qui nous semble le plus vraisemblable dans l'tat actuel de nos connaissances, c'est que l'on confond sous le nom d'lectricit, des choses extrmement dilTrentes ayant cet unique caractre commun de produire finalement certains phnomnes lectriques. C'est une ide sur laquelle nous sommes revenus dj plusieurs fois. Nous ne sommes pas plus fond qualifier d'lectricit tout ce qui produit de l'lectricit que nous serions fond qualifier de chaleur toutes les causes capables d'engendrer de la chaleur.

LIVRE

VI

LE MONDE DU PONDRABLE. NAISSANCE, VOLUTION ET FIN DE LA MATIRE.

CHAPITRE PREMIER Constitution de la Matire. Les forces les difices matriels. maintiennent qui

DESATOMES SURLASTRUCTURE S I. LES IDESANCIENNES Avant d'exposer les ides actuelles relatives la constitution de la matire, nous rappellerons brivement celles dont la science a vcu jusqu'ici. Suivant des ides qui sont encore classiques, la matire serait compose de petits lments indivisibles nomms atomes. Comme ils semblent persister des corps, on travers toutes les transformations admet pour cette raison qu'ils sont indestructibles. Les molcules des corps, dernires particules subsistant avec les proprits de ces corps, se composeraient d'un petit nombre d'atomes. Cette notion fondamentale a plus de 2.000 ans d'existence. LP grand oote romain Lucrce l'a

CONSTITUTION DE LA MATIERE suivants, que expose dans les termes modernes ne font gure que reproduire.

213 les livres

Les corps no sont pas anantis en disparaissant nos yeux : la nature forme de nouveaux tres avec leurs dbris et co n'est que par la mort des uns qu'elle accorde la vie aux autres. Les lmentssont inaltrables et indestructibles...Les principes de la matire,, les clments du grand tout sont solides et ternels nulle action trangre ne peut les altrer. L'atomoest le pluspetit corps de la nature... 11reprsente le dernier terme do la division. 11existe donc dans la naturo des corpusculesd'essence immuable... leurs diffrentescombinaisonschangent l'essence des corps. Jusqu' ces dernires annes on n'avait ajout ce qui prcde que quelques hypothses sur la structure des atomes. Newton les considrait comme des corps durs incapables d'tre dforms. W. Thomson, revenant aux ides de Descartes, les supposait constitus par des tourbillons analogues ceux qu'on peut former en frappant son extrmit postrieure une boite rectangulaire pleine de fume et dont la face antrieure est perce d'un trou. Il en sort des tourbillons do la forme d'un tore compos de filets gazeux tournant autour des mridiens de ce tore. L'ensemble se dplace tout d'une pice et n'est pas dtruit par- le contact d'autres tores. Tous ces tourbillons prsenteraient des oscillations et des vibrations permanentes dont l'intensit et la frquence seraient modifiables par telles que celle de la chaleur. diverses,influences, C'est en grande partie sur l'ancienne hypothse des atomes que fut fonde pendant le dernier sicle la thorie dite atomique. On admet d'abord que tous les corps amens l'tat gazeux contiennent le mme nombre de molcules sous le mme volume. Leur poids volume gal tant suppos proportionnel celui de leurs atomes, on peut, par une simple pet^o du corps en vapeur, connatre co que l'on appelle son poids molculaire d'o l'on dduit, par des procds d'analyse que je n'ai pas exposer ici, ce qu'on

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sous le nom de poids dsigne conventionnellement atomique. Il est rapport celui de l'hydrogne pris pour unit. Celte thorie atomique, que tous les livres enseignent encore, est un ries meilleurs exemples citer de ces hypothses scientifiques, que chacun dfend sans y croire. Berthelot, la qualifie de roman ingnieux et subtil * , mais comme on n'en possdait pas d'autres et qu'elle facilitait considrablement les calculs, on la gardait avec soin, de mme que l'on conservait jadis la thorie de l'mission en optique. Il ne faut pas examiner longtemps les bases des sciences les plus prcises en apparence, celles de la mcanique par exemple, pour dcouvrir qu'elles sont formes le plus souvent d'hypothses d'une fragilit vidente, bien que d'une utilit certaine. En fait on ne savait absolument rien del nature des atomes. DELAMATIRE ACTUELLES SURLA CONSTITUTION 2. - LESIDES Il est trs difficile d'exposer les ides actuelles sur la constitution de la matire, car elles sont encore en voie de formation. Nous sommes dans une priode d'anarchie o l'on voit s'vanouir les thories anciennes et surgir celles qui serviront difier la science de demain. Les savants, qui suivent dans les Revues et les Mmoires scientifiques publis l'tranger les expriences et les discussions auxquelles sont attachs assistent les noms des plus minents physiciens, un curieux spectacle. Ils voient fondre jour aprs jour des conceptions scientifiques fondamentales qui semblaient assez solidement tablies pour rester ternelles. C'est une vritable rvolution qui s'accomplit. Les interprtations dcoulant des faits rcemment 1. BEr.TnELOT. LaSynthse 187G, p. 1G'. chimique,

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.dcouverts, bouleversent entirement les bases mmes do la physique et de la chimie et semblent appeles renouveler toutes nos conceptions de l'univers. Notre enseignement suprieur officiel est trop exclusivement occup en France faire rciter les manuels aux examens et trop hostile aux ides prparant gnrales pour se proccuper de ce prodigieux mouvement. La philosophie nouvelle des sciences en voie de natre ne l'intresse pas. La rvolution scientifique qui s'accomplit semble rapide, mais celte rapidit est beaucoup plus apparente que relle. La transformation des ides prsentes sur la constitution de la matire qui semble s'tre effectue en quelques annes fut prpare, en ralit, par un sicle de recherches. Les ides scientifiques ne changent qu'avec une extrme lenteur. Lorsqu'elles paraissent se modion constate fier brusquement, toujours que cette est la consquence transformation d'une volution souterraine ayant demand de longues annes pour s'accomplir. Cinq dcouvertes fondamentales forment la base sur laquelle s'difirent lentement les ides nouvelles relatives la constitution de la matire. Ce sont : 1 les faits rvls par Ftude de la dissociation lectrolytique ; 2 la dcouverte des rayons cathodiques; 3 celle des rayons X ; 4 celle des corps dits radio-actifs comme l'uranium et le radium ; 5 la dmonstration que la radio-activit n'appartient pas uniquement certains corps, et constitue une proprit gnrale de la matire. La plus ancienne de ces dcouvertes, puisque, en ralit, elle remonte Davy, c'est--dire au commencement du dernier sicle, est celle de la dissociation des composs chimiques par un courant lectrique. Divers physiciens, Faraday notamment, compltrent plus tard son tude. Elle a conduit progressivement

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la thorie de l'lectricit atomique et l'influence prpondrante que jouent les lments lectriques dans les ractions chimiques et les proprits des corps. La seconde des dcouvertes mentionnes plus haut, celle des rayons cathodiques, fit entrevoir qu'il pourrait bien exister un tat de la matire diffrent do ceux dj connus ; mais celle ide resta sans influence jusqu'au jour o Roentgen, regardant de plus prs les tubes de Crookes, que les physiciens maniaient depuis vingt ans sans y rien voir, remarqua absolument qu'il en sortait des rayons particuliers, diffrents de tout ce que l'on connaissait, auxquels il donna le nom de rayons X. Une chose imprvue, entirement nouvelle, ne prsentant d'analogie d'aucune sorte avec les phnomnes connus, faisait ainsi irruption dans la science. La dcouverte de la radio-activit de l'uranium, puis du radium, et enfin celle de la radio-activit universelle de la matire suivit de trs prs celle des rayons X. On ne vit pas, d'abord, le lien qui rattachait tous ces phnomnes de si dissemblable apparence. Il fut tabli par mes recherches qu'ils ne formaient qu'une seule chose. Bien avant ces dernires dcouvertes, on savait fort bien que l'lectricit jotie un rle essentiel dans les ractions chimiques, mais on la croyait simplement aux molcules matrielles. Par la superpose dcouverte de l'lectrolyse, Faraday avait montr que les molcules des corps composs portent une charge d'lectricit neutre de grandeur dfinie et constante qui se dissocie en ions positifs et en ions ngatifs, quand les solutions des sels mtalliques sont traverses par un courant lectrique. Les molcules des corps furent alors considres comme composes de deux lments, une particule matrielle, puis une charge lectrique qui lui serait combine ou superpose.

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Les ides le plus gnralement admises avant les rcentes sont bien exprimes dans lo dcouvertes passage suivant d'un travail publi, il y a quelques annes, par M. Nernst, professeur de chimie l'Universit de Goettingen. Les ions sont uno sorte do combinaisonchimique entre les lments ou radicaux et les charges lectriques... la combinaison entre la matire et l'lectricit est soumise aux mmes lois que les combinaisonsentre matires diffrentes: lois des proportions dfinies; lois des proportionsmultiples... Si nous admettonsque le fluide lectrique est continu, les lois de l'lectro-chimiesemblent inexplicables; si, au contraire, nous supposons que la quantit d'lectricit se composede particules de grandeurinvariable,les lois prcites en seront videmmentune consquence. Dans la Uiorie en plus des lmentsconnus, il y en aurait chimiquede Vlectricit, deuxautres : l'lectronpositif et l'lectron ngatif. Dans cette phase d'volution des ides, l'lectron positif et l'lectron ngatif taient simplement deux substances ajouter la liste des corps simples et capables de se combiner avec eux. L'ancienne ide de l'atome matriel persistait toujours. Dans la priode d'volution actuelle, on tend aller beaucoup plus loin. Aprs s'tre demand si ce support matriel de l'lectron tait vraiment ncessaire, plusieurs physiciens sont arrivs la conclusion qu'il ne l'tait pas du tout. Ils le rejettent entirement et considrent l'atome uniquement constitu par un agrgat de particules lectriques sans d'autres lments. Ces particules pourraient se dissocier en ions positifs et en ions ngatifs, suivant le mcanisme prcdemment expos. C'tait un pas norme, et il s'en faut de beaucoup que tous les physiciens l'aient franchi. Une grande incertitude rgne encore dans leurs ides et leur langage. Pour la plupart, le support matriel reste ncessaire, et les particules lectriques, c'est-dire les lectrons, sont mls ou superposs aux atomes matriels. Ces lectrons, toujours d'aprs eus, circu19

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taraient travers les corps conducteurs, tels que les mtaux, avec une vitesse de Tordre do celle do la lumire, par un mcanisme d'ailleurs totalement inconnu. Pour les partisans de la structure exclusivement lectrique de la matire, l'atome se composerait uniquement do tourbillons lectriques. Autour d'un petit nombre d'lments positifs tourneraient avec une extrme vitesse des lectrons ngatifs, dont le nombre ne serait pas infrieur un millier et souvent trs suprieur. Leur ensemble formerait un atome qui serait ainsi une sorte do systme solaire en miniature. L'atome de matire, crit Larmor, se compose d'lectrons et de rien d'autre . Sous sa l'orme habituelle l'atome serait lectriquement neutre. Il deviendrait positif ou ngatif seulement le dpouillerait d'lectrons lorsqu'on de noms contraires, comme on le fait dans l'lectrolyse. Toutes les ractions chimiques seraient dues des perles ou des gains d'lectrons. Si, au lieu d'tre en mouvement rapide dans l'atome les lectrons taient en repos ils se prparaient les uns sur les autres, mais la vitesse dont ils sont anims fait que leur force centrifuge fait quilibre leurs attractions rciproques. Quand la vitesse de rotation est rduite par une cause quelconque, telle qu'une perte d'nergie cintique due la radiation des lectrons dans i'ther, l'attraction peut l'emporter et les lectrons tendent se runir; si c'est, au la force centrifuge ils contraire, qui l'emporte, s'chappent dans l'espace, comme on le constate dans les phnomnes radio-actifs. L'atome, et par consquent la matire, n'est donc en quilibre stable que grce aux mouvements des lments qui la composent. On peut comparer ces lments une toupie, qui lutte contre la pesanteur tant que l'nergie cintique due sa rotation dpasse une

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certaine valeur. Si elle descend au-dessous do cette valeur, l'instrument perd son quilibre et tombe sur le sol. Les mouvements des lments atomiques sont bien autrement compliqus encore que ceux qui viennent d'tre supposs. Non seulement ils sont dans la dpendance les uns des autres, mais encore ils sont relis l'lher par leurs lignes de force et ne semblent tre en ralit que des noyaux de condensation dans l'ther. Tel est, dans ses grandes lignes, l'tat actuel des ides en voie de formation sur la constitution des atomes dont la matire est forme. Ces ides peuvent se concilier trs bien avec celles que je me suis efforc d'tablir dans cet ouvrage et d'aprs lesquelles l'atome serait un rservoir colossal d'nergie condense sous la forme dj explique. Quel que soit l'avenir de ces thories on peut dj dire avec certitude que l'ancien atome des chimistes, jadis estim si simple, est d'une extrme complication. Il apparat de plus en plus comme une. sorte de systme sidral comprenant un ou plusieurs soleils et des plantes gravitant autour de lui avec une immense vitesse. De l'architecture de ce systme drivent les proprits des divers atomes, mais leurs lments fondamentaux semblent identiques. DESLMENTS 3. - GRANDEUR DONT SE COMPOSE LAMATIRE. Les molcules des corps et, plus forte raison, les atomes, ont une petitesse extrme. Les plus infimes microbes sont d'normes colosses auprs des lments primitifs de la matire. Des considrations diverses ont permis d'valuer leurs grandeurs. Elles conduisent des chiffres qui

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no disent plus rien l'esprit parce que les nombres infiniment petits sont aussi difficiles se reprsenter que les nombres infiniment grands. C'est grce l'extrme petitesse des lments dont sont forms les atomes que la matire, en se dissociant, peut mettre d'une faon permanente et sans perdre sensiblement de son poids, une vritable poussire de particules. Nous avons parl, dans un prcdent chapitre, des millions de corpuscules par seconde que peut mettre durant des sicles 1 gramme d'un corps radio-actif. De tels chiffres provoquent toujours une certaine dfiance, parce que nous n'arrivons pas nous reprsenter l'extraordinaire petitesse des lments de la matire. Cette dfiance disparait quand on constate que des substances trs ordinaires sont susceptibles, sans subir aucune dissociation, d'tre pendant des annes le sige d'une mission de particules abondantes, faciles constater par l'odorat, sans que cette mission soit apprciable aux plus sensibles balances. M. Berthelot s'est livr sur ce sujet d'intressantes recherches *. Il a essay de dterminer la perte de poids que subissent des corps trs odorants bien que fort peu volatils. L'odorat est d'une sensibilit infiniment suprieure celle de la balance, puisque, pour certaines substances telles que l'iodoforme, la prsence de 1 centime de millionime de milligramme peut, suivant M. Berthelot, tre facilement rvle. Ses recherches ont t faites avec ce corps et il est arriv la conclusion que 1 gramme d'iodoforme perd seulement 1 centime de milligramme de son poids en une anne, c'est--dire 1 milligramme en cent ans, bien qu'mettant sans cesse un flot de particules odorantes dans toutes les directions. M. Berthelot ajoute 1. Comptes Rendus del'Acadmie desSciences, 21mai 1C05.

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quo si, au lieu d'iodofonno, on s'tait servi de musc, les poids perdus auraient t beaucoup plus petits mille fois plus peut-tre , ce qui ferait 100.000 ans ' 1 la de milligramme. pour perte Le mme savant fait remarquer dans un travail postrieur qu'il n'est presque aucun corps mtallique ou autre qui ne manifeste, surtout par friction, des odeurs propres , ce qui revient dire que tous les corps s'vaporent lentement. Ces expriences nous donnent une ide de l'immensit du nombre de particules quo peut contenir une minime quantit de matire 1. D'aprs des expriences diverses dont les auteurs les plus rcents Rutlierford, Thomson, etc., ont accept les rsultats, 1 millimtre cube d'hydrogne contiendrait 36 millions de milliards de molcules. C'est un chiffre dont on ne peut comprendre la grandeur qu'en le transformant en units faciles interprter. On aura une ide de son normit en recherchant quelle serait la dimension d'un rservoir ncessaire pour contenir un nombre gal de grains do sable cubiques ayant chacun 1 millimtre de ct. Ces 36 millions de milliards de grains de sable ne pourraient tre enferms que dans un rservoir paralllipipdique dont la base aurait 100 mtres sur chacune de ses faces et une hauteur de 3.600 mtres. Il faudrait rendre ce dernier chiffre diverses 1. Desconsidrations auxthories actuelles antrieures, d'ailleurs, avaient conduit auxmolcules t donner descorps uneextrme depuis longtemps Ona calcul de bactries 6 700millions petitesse. qu'ilfallait pourfairele de1 milligramme. decesbactries Ceriaines donnent naissance en24heures poids 16millions d'individus. Leprofesseur Mackendrick faitremarquer qu'ungerme un nombre contient ncessairement immense demolcules organique puisqu'il doitrenfermer lescaractristiques hrdiliires d'unelongue sried'anctres. 11 citedesspores demillimtre au-dessous il y ena probaayant1/20.000' desquels blement nevoyons le prouverait l'action desolutions filtres qusnous pascomme olemicroscope nedcouvre rien. Suivant Wismann uncorpuscule dusangdont ladimension estd'environ 7millimes demillimtre, contiendrait 3 milliards milG25 Latted'unspermatozode lions de particules. la fcondation suffisante d'un pour oeuf et ayantun diamitre de 1/20* de millimtre, contiendrait 25 milliards de molcules composes chacune de plusieurs atomes. organiques 10.

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1.000 fois plus grand encore si on voulait reprsenter la quantit de particules que pourrait donner 1 millimtre cube d'hydrogne par la dissociation de ses atomes. QUI MAINTIENNENT 4. LESFORCES LESDIFICES MOLCULAIRES. Nous avons vu que la matire est constitue par la runion d'lments de structure trs complique nomms molcules et atomes. On est oblig d'admettre que ces lments ne se touchent pas, car, autrement, les corps ne pourraient ni se dilater, ni se contracter, ni changer d'tal. Il a fallu galement supposer ces particules animes de mouvements giratoires permanents. Les variations de ces mouvements peuvent seuls expliquer, en effet, les absorptions et les dpenses d'nergie qui se constatent dans l'dification et la destruction des composs chimiques. Nous devons donc nous reprsenter un corps quelconque, un bloc d'acier ou un fragment rigide de rocher, comme compos d'lments isols en mouvement ne se touchant jamais. Les atomes dont chaque molcule est forme contiennent eux-mmes des milliers d'lments dcrivant autour d'un ou plusieurs centres des courbes aussi rgulires que celles des astres. Quelles sont les forces qui maintiennent en prsence les particules dont est forme la matire et l'empchent de tomber en poussire? L'existence de ces forces est vidente, mais leur nature reste totalement inconnue. Les noms de cohsion et d'affinit par lesquels on les dsigne ne nous rien. L'observation rvle seulement apprennent que les lments de la matire exercent des attractions et des rpulsions. Nous pouvons cependant ajouter cette brve constatation que l'atome tant

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un norme rservoir de forces, on peut admettre, comme je l'ai fait remarquer dj dans un autre chapitre, que la cohsion et l'affinit sont des manifesta. tions de l'nergie intra-atomique. La stabilit des difices molculaires relis par la cohsion est gnralement assez grande. Elle ne l'est cependant pas assez pour que la chimie ne puisse la modifier ou la dtruire par divers moyens, la chaleur notamment, c'est pourquoi il est possible de liqufier les corps, les rduire en vapeurs et les dcomposer. La stabilit des difices atomiques, dont les molcules sont formes, est au contraire si grande qu'on se croyait fond dclarer, aprs des expriences sculaires, l'atome inaltrable et indestructible. La cohsion qui maintient les lments des corps en prsence, se manifeste par des actions attractives et rpulsives exerces par les molcules les unes sur les autres. La grandeur des forces produisant la cohsion se mesure par l'effort que nous sommes obligs de produire pour dformer un corps. II. reprend son tat primitif quand on cesse d'agir sur lui, ce qui prouve l'existence au sein de la matire de forces attractives. Il rsiste, quand on tente de le comprimer, ce qui montre l'existence de forces de rpulsion lorsque les molcules se rapprochent au del d'une certaine limite. Les attractions et rpulsions par lesquelles se manifestent la cohsion sont intenses, mais leur rayon d'activit est extrmement restreint. Elles n'exercent aucune action distance, comme le fait, par exemple, la gravitation. Il suffit pour les annuler d'carter suffisamment les molcules des corps par la chaleur. La force de cohsion tant abolie, le corps le plus rigide est aussitt transform en liquide ou en vapeur. En dehors des attractions et rpulsions qui s'exer-

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cent entre les particules d'un mme corps, il en est d'autres se produisant entre les particules do corps diffrents et qui varient suivant ces corps. On les dsigne sous le terme gnral d'affinit. Ce sont elles qui dterminent la plupart des ractions chimiques. Les attractions et rpulsions rsultant de l'affinit engagent les atomes dans dss combinaisons nouvelles ou permettent de les sparer de ces combinaisons. Les ractions chimiques ne sont que des destructions et des rtablissements d'quilibre dus aux affinits des corps en prsence. On sait, par les effets des explosifs, la puissance des actions que l'affinit peut produire quand certains quilibres sont troubls. C'est de la faon dont l'nergie d'affinit groupe les atomes que rsultentlesdilicesmolculaires. Ils peuvent tre trs instables et alors le moindre excitant, un choc ou mme le frottement d'une barbe de plume, suffisent les dtruire. Tels le fulminato do mercure, l'iodure d'azote et divers explosifs. L'difice peut tre, au contraire, si solide qu'il est difficilement destructible. Tels ces sels organiques d'arsenic, comme le cacodylatc de soude, o la molcule est si stable qu'aucun ractif ne peut rvler la prsence de la quantit pourtant norme d'atomes d'arsenic qu'elle contient. L'eau rgale, l'acide nitrique fumant, l'acide chromique sont sans action sur l'difice molculaire: c'est une forteresse solidement construite. ET REPULSIONS 5 5. LESATTRACTIONS DESMOLCULES MATRIELLES ISOLES ETLESFORMES D'QUILIBRE QUI EN RSULTENT. Les nergies d'affinit et de cohsion se manifestent donc par des attractions et des rpulsions. Nous avons dj vu que c'est par ces deux formes de mouvement, qu'il s'agisse de particules matrielles ou lectriques, que se traduisent gnralement les phno-

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mnes ; c'est pourquoi leur tude a toujours tenu dans la science une place prpondrante. Beaucoup de physiciens ramonent encore les phnomnes de l'univers l'tude d'attractions et de rpulsions de molules soumises aux lois do la mcanique. Tous les phnomnes terrestres, disait Laplace, dpendent des attractions comme les phnomnes molculaires, clestes dpendent de la gravitation universelle . Il parat probable aujourd'hui que les choses do la nature sont plus compliques. Si les attractions et rpulsions semblent jouer un si grand rle, c'est que de tous les effets que les forces peuvent produire, ces mouvements nous sont lo plus facilement accessibles. Les quilibres dtermins par les attractions et rpulsions naissant au sein des corps solides, sont trs difficilement discernables, mais nous pouvons les rendre visibles en isolant leurs particules. Le moyen est facile puisqu'il n'y a qu' dissoudre les Les molcules corps dans un liquide convenable. sont alors peu prs aussi libres que si le corps tait transform en gaz et on observe facilement les effets des attractions et des rpulsions mutuelles. On sait, d'ailleurs, que les molcules d'un corps dissous se meuvent au sein du dissolvant en y dveloppant la mme pression que si elles taient gazifies dans le mme espace. Ces attractions exerces par les molcules en libert sont d'une observation journalire. A elles sont dues les formes que prend la goutte de liquide restant attache l'extrmit d'une baguette de verre. Elles sont l'origine de ce qu'on a nomm la tension superficielle des liquides, tension en vertu de laquelle une surface se comporte comme si elle tait forme d'une membrane tendue. Toutes les attractions et rpulsions ne peuvent s'exercer qu'aune certaine distance.On dnne./comme Y

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on le sait, lo nom do champ do force l'espace dans lequel elles s'exercent et celui do lignes de force aux directions suivant lesquelles se produisent les effets attractifs et rpulsifs. C'est dans les phnomnes dits osmotiques que se manifestent le mieux les attractions et rpulsions molculaires. d'une solution Lorsque au-dessus aqueuse de certains sels, du sulfate de cuivre, par exemple, on verse lentement de l'eau, on remarque, par la simple diffrence de couleur, que les liquides

Fie.28. Fie.29. au seind'unliquide*. et attraction demolcules Rpulsions sont d'abord spars, mais bientt on voit les molcules du sel dissous se diffuser dans le liquide qui les surmonte. Il existe donc en elles une force leur permettant de vaincre la pesanteur. Cette force de diffusion est la consquence de l'attraction rciproque des particules de l'eau et du sel dissous. On lui a donn le nom de pression ou de tension osmotique. Toutes les substances jouissant de la proprit de se dissoudre dans un liquide attirent leur dissolvant 1. Lesphotographies 28 32onttexcutes parM.le professeur Stphane Leduc.

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et inversement sont attires par lui. Do la chaux mise dans un vase attire rapidement la vapeur d'eau do et l'atmosphre augmente de volume au point de briser le vase. Les attractions sont osmoliques trs nergiques. Dans les cellules des plantes, elles peuvent faire quilibre des pressions de 160 atFie.30. et mosphres, mme beaucoup plus, d'aprs cerauteurs. tains Elles sont rarement infrieures une dizaine d'atmosphres. Bien que la grandeur de la pression osmotique soit considrable, puisque 342 gr. de sucre dissous dans un litre d'eau, exercent une presFie. 31. sion de 22 atmosde cellules artiFig.30el31: Photographies rsultant desattractions et rpulsions ficielles phres, cette presmolculaires auseind'unliquide. sion ne se manifeste pas sur les parois du vase, parce que le dissolvant oppose de la rsistance au mouvement des

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molcules. Pour la mesurer, il faut sparer les corps en prsence par une cloison impermable l'un d'eux. De telles cloisons sont dites, pour cette raison, semi-permables. II serait plus correct peut-tre de dire : ingalement permables. Chez les cellules des plantes, la cloison est forme par leurs parois.

Fie.32. ollenues decellules artificielles par diffusion. l'holographie Dans les phnomnes osmotiques, il y a toujours production de deux courants en sens inverse dits d'exosmose ou d'endosmose, dont l'un peut primer l'EAitrc. Ces simples attractions et rpulsions molculaires, agissant au sein des liquides, rgissent un grand nombre de phnomnes vilaux et sont, peut-tre, une des causes les plus importantes de la formation des tres vivants. La pression osmotique,

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dit Yan't Hof, est un facteur fondamental dans les diverses fonctions vitales des animaux et des vgtaux. D^prs Vris, c'est elle qui rgle la croissance des plantes ; selon Massart, elle gouverne, la vie des germes pathognes. . Les molcules qui existent au sein d'un liquide pouvant s'attirer ou se repousser distance, sont ncessairement entoures d'un champ de force, c'est-dire d'une rgion dans laquelle s'exerce leur action. En utilisant les attractions et rpulsions des molcules en libert dans un liquide, M. Leduc a r' issi crer des formes gomtriques tout fait analogues celles des cellules des tres vivants. Suivant les mlanges employs, il a pu mettre en prsence des particules qui s'attirent ou se repoussent, comme les atomes lectriques. En tendant sur une plaque de verre une solution de nitrate de potasse sur laquelle on verse, deux centimtres l'une de l'autre* deux gouttes d'encre de Chine, on obtient deux ples dont les lignes de force se repoussent. Pour obtenir deux ples de nom contraire et dont, par consquent, les lignes de force s'attirent, on place dans une solution tendue du sel indiqu plus haut, un cristal de nitrate de potasse et 2 centimtres une goutte de sang dfibrin. En runissant plusieurs gouttes, pouvant produire .des ples de mme nom, on obtient des polydres ayant l'aspect des cellules des tres vivants (fig. 32). Si, enfin, on fait cristalliser un sel dans une solution collodale, de la glatine, par exemple, le champ de force de cristallisation, pouvant agir en sens inverse des attractions osmotiques, la forme du cristal se trouve change. Ces recherches jettent une vive lumire sur l'origine des phnomnes vitaux fondamentaux. Les donnes qui prcdent sur la constitution de la matire peuvent se rsumer ainsi : ds qu'on a pu 20

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soulever le voile des apparences, la matire, si inerte d'aspect, s'est montre d'une organisation extrmement complique et possdant une vie intense. Son lment primitif, l'atome, est un systme solaire en miniature compos de particules tournant les unes autour des autres sans se toucher et poursuivant incessamment leur course ternelle sous l'influence des forces qui les dirigent. Si ces forces cessaient d'agir un seul instant, le monde et tous ses habitants seraient instantanment rduits eh une invisible poussire. ces quilibres prodigieusement compliqus de la vie intra-atomique se superposent, par suite de l'association des atomes, d'autres quilibres qui l- compliquent encore. Des lois mystrieuses uniquement connues par quelques-uns de leurs effets, interviennent pour difier avec les atomes les difices matriels dont les mondes sont forms. Relativement trs simples dans le rgne minral, ces difices se sont compliqus graduellement, comme nous allons le montrer et ont fini, aprs de lentes accumulamaintenant, tions d'ges, par engendrer ces associations chimobiles qui conslituent les miques extrmement tres vivants.

CHAPITRE II Mobiiit et sensibilit Variations des quilibres l'influence des de la Matire. matriels sous milieux.

ETSENSIBILIT DELAMATIRE. . I - MOBILIT Nous sommes actuellement cette phase de l'histoire des atomes o, sous l'influence de causes ignores, dont nous ne pouvons que constater les effets, ils ont fini par former les divers composs constituant notre globe et les tres vivants. La matire est ne et va persister pendant une longue succession d'ges. Elle persiste avec des caractres divers dont le plus net en apparence est la stabilit de ses lments. Ils servent construire des difices chimiques dont la forme varie facilement, mais dont la masse reste pratiquement invariable travers tous les changements. Ces difices chimiques, forms par les combinaisons atomiques, semblent trs fixes, mais ils sont, en ralit, d'une mobilit trs grande. Les moindres variations de milieu temprature, pression, etc. modifient instantanment les mouvements des lments constitutifs de la matire. C'est qu'en effet un corps aussi rigide en appa-

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DE LA MATIRE L'VOLUTION

rence qu'un bloc d'acier, reprsente simplement un tat d'quilibre entre son nergie intrieure et les nergies extrieures, chaleur, pression, etc., qui l'entourent. La matire cde l'influence de ces dernires comme un fil lastique obit aux tractions exerces sur lui mais reprend sa forme ds que la traction a cess, si elle n'a pas t trop considrable. La mobilit des lments de la matire est un de ses caractres les plus faciles constater, puisqu'il suffit d'approcher la main du rservoir d'un thermomtre pour voir la colonne liquide se dplacer aussitt. Ses molcules se sont donc cartes sous l'influence d'une lgre chaleur. Quand nous approchons la main d'un bloc de mtal, les mouvements de ses lments se modifient, galement, mais d'une faon si faible pour nos sens qu'ils ne les peroivent pas et c'est pourquoi la matire nous apparat comme trs peu mobile. La croyance gnrale sa stabilit semble confirme d'ailleurs par l'observation, que pour faire subir un corps des modifications considrables, par exemple pour le fondre ou le rduire en vapeur, il faut des moyens trs puissants. Des mthodes d'investigation suffisamment prcises montrent, au contraire, que non seulement la; matire est d'une mobilit extrme, mais encore doue d'une sensibilit inconsciente dont la sensibilit consciente d'aucun tre vivant ne saurait approcher. Les physiologistes mesurent comme on le sait, la sensibilit d'un tre par le degr d'excitation ncessaire pour obtenir de lui une raction. On le considre comme fort sensible lorsqu'il ragit sous des existants trs faibles. En appliquant la matire brute un procd d'investigation analogue, on constate que la substance la plus rigide et la moins sensible en

MOBILIT ET SENSIBILIT DE LA MATIRE apparence, est au contraire d'une sensibilit invraisemblable. La matire du bolomtre, constitu en dernire analyse par un mince fil de platine, est tellement sensible qu'elle ragit par une variation de conductibilit lectrique quand elle est frappe par un rayon de lumire d'une intensit assez faible pour ne produire qu'une lvation de temprature de un cent-millionime de degr. Avec les progrs des moyens d'tude, cette extrme sensibilit de la matire se manifeste de plus en plus. M. H. Steelc a constat qu'il suffit de toucher lgrement du doigt un fil de fer pour qu'il devienne aussitt le sige d'un courant lectrique. On sait qu' des centaines de kilomtres les ondes hertziennes modifient profondment l'tat des mtaux qu'elles dans d'normes puisqu'elles atteignent changent proportions leur conductibilit lectrique. C'est, sur ce phnomne sans fil est que la tlgraphie base. L'extraordinaire sensibilit de la matire qui a permis de crer le bolomtre et la tlgraphie sans fil, est utilise dans d'autres instruments d'un emploi industriel ; tel, par exemple, le tlgraphone do Poulsen, qui permet de conserver et de reproduire la parole par les changements de magntisme provoqus la surface d'un ruban d'acier se droulant entre les ples d'un lectro-aimant aux bornes duquel est reli un microphone. Quand on parle devant la membrane de ce dernier, les trs minimes fluctuations du courant dans le circuit microphonique occasionnent dans les molcules du ruban d'acier des variations de magntisme dont le mtal garde la trace. Ce sont elles qui permettront de reproduire volont la parole en faisant repasser le mme ruban entre les ples d'un lectro-aimant insr dans le circuit d'un tlphone. Cette sensibilit de la matire, si contraire ce que 20.

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L'VOLUTION DE LAMATIRE

l'observation vulgaire semblait indiquer, devient de plus en plus familire aux physiciens; c'est pourquoi une expression comme celle-ci : la vie de la matire, dnue de sens, il y a seulement vingt-cinq ans, est devenue d'un usage courant. L'tude de la matire brute rvle de plus en plus chez elle, en effet, des proprits semblant jadis l'apanage exclusif des tres vivants. En se basant sur ce fait que le signe le plus gnral et le plus dlicat de la vie est la rponse lectrique , M. Bose a prouv que cette rponse lectrique considre gnralement comme l'effet d'une force vitale inconnue existe dans la matire. Et il montre par des expriences ingnieuses la fatigue des mtaux et sa disparition aprs le repos, l'action des excitants, des dprimants et des poisons sur ces mmes mtaux. Il ne faut pas trop s'tonner de rencontrer dans la matire des proprits qui paraissaient appartenir uniquement aux tres vivants, et il serait inutile d'y chercher une explication simpliste du mystre si impntr encore de la vie. Les analogies constates tiennent vraisemblablement ce que la nature ne varie pas beaucoup ses procds et construit tous les tres, du minral jusqu' l'homme, avec des matriaux semblables et dous, par consquent, de proprits communes. Elle applique toujours ce principe fondamental do la moindre action, qui suffirait lui seul tablir les quations fondamentales de la mcanique. Il consiste, comme on le sait, dans cet nonc si simple et d'une porte si profonde : parmi tous les chemins conduisant d'une situation une autre, une molcule matrielle sollicite par une force ne peut prendre qu'une seule direction, cd'o qui demande le moindre effort. On s'apercevra probablement un jour que ce principe n'est pas applicable seulement la mcanique, mais aussi la biologie. 11 est peut-tre la cause secrte de ces lois de

MOBILIT ET SENSIBILIT DE LA MATIRE 235 continuit mnes. observes dans beaucoup de phno-

DES QUlLlDRES MATRIELS 2. - VARIATION SOUS L'INFLUENCE DES MILIEUX La matire est donc, comme tous les tres, dans l'troite dpendance du milieu et modifie par les. moindres changements de ce milieu. Si ces changements ne dpassent pas certaines limites, la vitesse et l'amplitude du mouvement des molcules matrielles sont modifies sans que la position relative de ces molcules soit change. Si ces limites sont dpasses les quilibres matriels sont dtruits ou transforms. La plupart des ractions chimiques nous font assister de telles transformations. Mais de toutes faons la matire est si mobile et si sensible que les changements les plus insignifiants de milieu, par exemple une lvation ou un abaissement de temprature de un millionime de degr, se traduisent par des modifications que les instruments permettent de constater. La matire, telle que nous la connaissons ne reprsente, comme il a t dj dit, qu'un tat d'quilibre, une relation entre les forces intrieures qu'elle recle et les forces externes pouvant agir sur elles. Les secondes ne sont pas modifiables sans que les premires changent galement, de mme qu'on ne peut toucher l'un des plateaux d'une balance quilibre sans faire osciller l'autre. On peut donc dire, employant le langage mathmatique, que les proprits de la matire sont une fonction de plusieurs variables, la temprature et la pression notamment. Ces diverses influences sont susceptibles d'agir sparment, mais elles peuvent aussi combiner leurs

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actions. C'est ainsi qu'il existe une temprature, variable pour chaque corps, dite critique, audessus de laquelle ce corps ne peut exister l'tat liquide. Il passe alors immdiatement l'tat gazeux et y demeure, quelle que soit la pression exerce sur lui. Si on chauffe de l'eau dans un tube ferm, il arrive un moment o, brusquement, elle se transforme totalement en un gaz tellement invisible que le tube semble absolument vide. Pendant longtemps, beaucoup de gaz n'ont pu tre liqufis, prcisment parce qu'on ignorait que l'action de la pression est entirement nulle si la temprature du gaz n'a pas t d'abord abaisse au-dessous de son point critique. L'acide carbonique se liqufie trs facilement par la pression une temprature infrieure 31 degrs. Au-dessus de cette temprature aucune pression ne pourrait l'amener l'tat liquide. Il faut donc considrer la matire comme une chose trs mobile, en quilibre trs instable et ne pouvant tre conue indpendante de son milieu. Elle ne possde aucune proprit indpendante en dehors de son inertie d'o rsulte la constance de sa masse. Cette proprit est absolument la seule qu'aucun changement de milieu, pression, temprature, etc., puisse changer. Si on dpouillait la matire de son inertie, on ne voit pas comment il serait possible de dfinir une chose aussi changeante. Malgr l'extrme mobilit de la matire, le monde parait cependant trs stable. Il l'est, en effet, mais simplement parce que dans sa phase actuelle d'volution le milieu qui l'enveloppe varie dans des limites assez, restreintes. La constance apparente des proprits de la matire rsulte uniquement de la constance actuelle du milieu o elle est plonge. Cette notion d'influence du milieu, un peu nglige des anciens chimistes, a fini par prendre une grande

MOBILIT ET SENSIBILIT DE LA MATIRE 237 importance, depuis qu'il a t prouv que beaucoup de ractions sont places sous sa dpendance et varient en sens trs diffrents, suivant des carts faibles de temprature et de parfois extrmement on pression. Quand les carts sont considrables, voit se transformer entirement ou devenir impossibles beaucoup de ractions. Si on ne pouvait examiner les corps qu' certaines tempratures, on les considrerait comme fort diffrents des mmes A la ordinaires. corps observs aux tempratures temprature de l'air liquide, le pbospbore perd sa violente affinit pour l'oxygne et est sans action sur lui ; l'acide sulfurique, si actif habituellement sur le papier de tournesol, ne le rougit pius. A une temprature leve, nous voyons natre, au contraire, des affinits inexistantes la temprature ordinaire. L'azote et le carbone qui ne se combinent avec aucun corps aux tempratures peu leves, se combinent facilement avec plusieurs la temprature de 3.000 et forment des corps autrefois inconnus, le carbure de calcium, par exemple. L'oxygne, sans action sur le diamant, a une si nergique affinit pour ce corps une haute temprature, qu'il se combine avec lui en devenant incandescent. Le magnsium a une affinit assez faible pour l'oxygne, mais une temprature suffisamment haute, son affinit pour lui devient telle que, plong dans une atmosphre d'acide carbonique, il le dcompose, s'empare de son oxygne et continue brler lorsqu'on l'a allum. Ainsi donc les lments de la matire sont en mouvement incessant : un bloc de plomb, un rocher, une chane de montagnes n'ont qu'une immobilit apparente. Ils subissent toutes les variations du milieu et modifient constamment leurs quilibres pour s'y adapter. La nature no connat pas le repos. S'il se trouve quelque part, ce n'est ni dans le monde que

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DE LAMATIRE L'VOLUTION

nous habitons, ni dans les tres vivant sa surface. Il n'est pas davantage dans la mort, qui ne fait que substituer certains quilibres momentans d'atomes d'autres quilibres dont la dure sera aussi phmre.

CHAPITRE III Les aspects divers de la matire. tat gazeux, liquide, solide et cristallin.

LIQUIDES ETSOLIDES. GAZEUX, I. - LESTATS Suivant les forces extrieures auxquelles elle est soumise, la matire revt trois tats qu'on a nomms : solide, liquide et gazeux. Les recherches les plus rcentes ont nettement prouv qu'il n'existe d'ailleurs entre eux aucune sparation profonde. La continuit des tats liquides et gazeux a t mise en vidence par les tudes do Van der VVaals. La continuit des tats liquides et solides par divers exprimentateurs. Sous une pression suffisante les solides se conduisent comme des liquides, leurs molcules glissent les unes sur les autres et un mtal solide finit par couler comme un liquide. Les lois de l'hydrodit Spring, sont statique et de l'hydrodynamique, applicables aux solides soumis de fortes pressions . Cette proprit des corps les plus durs de se comporter ainsi que des liquides sous certaines pressions a t utilise par l'industrie en Amrique pour fabriquer des outils avec des blocs d'aciers soumis une compression suffisante et sans qu'il soit besoin d'lever la temprature. Ce mtal peut cepen-

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L'VOLUTION DE LAMATIRE

dant tre considr comme le type des substances peu mallables. L'tat cristallin lui-mmo ne peut tablir une sparation trs nette entre les tats solides et liquides. 11 existe, comme Lehman l'a montr, des cristaux demi-liquides ; j'ai moi-mme trouv le moyen d'en prparer trs facilement 1. Nous avons vu ailleurs que des liquides, tout en restant liquides, peuvent prendre des formes gomtriques voisines de l'tat cristallin et dont certains procds optiques permettent de montrer l'existence. D'une faon gnrale, cependant, l'tat cristallin constitue, comme nous allons le voir, un stade trs particulier de la matire qui lui donne une individualit et la rapproche certains points de vue des tres vivants. DELAMATIRE. VIE DES CRISTALLIN CRISTAUX. 2. L'TAT Parmi les forces inconnues, dont nous ne saisisdo leurs sons l'existence que par quelques-uns effets, se trouvent celles qui obligent les molcules des corps prendre les formes gomtriques rigoureuses portant le nom de cristaux. Tous les corps solides tendent vers la forme cristalline. Les quilibres gomtriques dont ces formes rsultent donnent une sorte d'individualit aux molcules de la matire. Elle les individualise au mme litre que l'tre vivant individualise, en les incorporant lui-mme, les lments emprunts son milieu. Celte expression d'individualisation do la matire en maintenant avecunelongue 1. Simplement minutes, pince, quelques dansdumercure eulmllition. Parlerefroidissement le unelame demagnsium dont lescristaux ont11consistance tiit'lalitre seprend enlames cristallines du sous lapression dudoigt Leurre l't etsodforment pendant parconsquent

ASPECTS DIVERS DE LA MATIERE

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donne sa transformation en corps gomtriques n'a rien d'excessif. L'tre minral est caractris par sa forme cristalline comme l'tre vivant est caractris par sa forme anatomique. Le cristal subit en outre, comme l'animal ou la plante, une volution progressive avant d'atteindre sa forme dfinitive. Comme l'animal ou la plante encore, le cristal mutil sait

Fie.33. Fis.3i. Fio.35. Lestroisphases de formation successives d'uncristal,d'aprs lesphotographie} du professeur Schrtu. Le cristal est en ralite la rparer sa mutilation. dernire tape d'une forme particulire de la vie. Parmi les faits pouvant servir de soutien ces il faut surtout citer les belles expconsidrations, riences du professeur Scliron sur la succession des transformations qui amnent les molcules matrielles revtir la forme cristalline. Les trois principales sont: 1 une phase granuleuse; 2 une phase fibreuse; :i une phase homogne. Elles sont reprsentes par les trois photographies reproduites ici et que je dois l'obligeance de ce savant. Dans la solution 21

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DE LA MATIKRK L'VOLUTION

qui va cristalliser se forment d'abord dos globules au sein desquels apparaissent bientt des granulations (fig. 33). Ces granulations s'allongent, prennent un aspect fibreux (fig. 34) auquel succde plur- l,;rd l'tal homogne (fig. 3">) qui constitue la forme dfinitive du cristal. Alors l'tre cristal a termin son cycle. Ces lois del formation des cristaux sont gnrales et s'observent aussi bien pour les cristaux de substances minrales que pour ceux qui, selon Schrin, accompagnent les micro-organismes. Parmi les scrtions de chaque microbe apparatraient toujours, d'aprs lui, des cristaux caractristiques de chaque espce microbienne. Ces observations montrent que pendant sa priode prcristallinc, c'est--dire durant sa jeunesse, le futur cristal se conduit comme un tre vivant. Il reprsente un tissu en volution. C'est un tre organis subissant une srie de transformations dont le terme est la forme cristalline, comme le chne est le terme do l'volution du gland. Le cristal serait donc la phase ultime de certains quilibres do la matire ne pouvant s'lever des formes de vie suprieure. Les recherches excutes dans des voies diverses viennent confirmer les conclusions prcdentes. C'est ainsi que M. Carlaud a constat que les mtaux polis, puis attaqus par l'acide picriquo en solution dans l'actone, montrent u un rseau cellulaire microscopique compltement ferm . Cellules et cristaux prsentent entre eux, dit-il, une vidente filiation : les plages de mme orientation cristalline offrent le caractre de possder une maille cellulaire de forme et de disposition spcifiques, co qui permet d'envisager un cristal comme un agrgat d cellules semblables et semblablcinent disposes . La structure cellulaire serait donc une phase embryonnaire et la structure cristalline une forme adulte. Loin d'tre un tat exceptionnel, la forme cristal-

ASPKCTS DE LA MATIKRK DIVERS

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Une est en ralit celle vers laquelle tendent tous les corps et qu'ils atteignent des que se ralisent certaines conditions de milieu. Les sels dissous dans une solution qui s'vapore, un mtal fondu qui se refroidit, tendent toujours prendre la forme cristalline, et si on considre, comme on le fait aujourd'hui, que les solutions prsentent d'troites analogies avec les gaz, on pourrait dire que les deux formes les plus habituelles de la matire sont la forme gazeuse et la forme cristalline. Il n'y a gure dans la nature que le cristal qui possde vritablement une forme stable et dfinie. Un tre vivant .ordinaire est, au contraire, quelque chose d'extrmement mobile, de toujours changeant, qui ne continue vivre qu' la condition de mourir et de se rgnrer sans cesse. Sa forme ne parat bien dfinie que parce que nos sens peroivent seulement des fragments des choses. L'oeil n'est pas fait pour tout voir. Il trie dans l'ocan des formes ce qui lui est accessible et croit que cette limite artificielle est une limite vritable. Ce que nous connaissons d'un tre vivant n'est qu'une partie de sa forme relle. Il est entour des vapeurs qu'il exhale, des radiations de grande longueur d'onde qu'il met constamment par suite de sa temprature. Si nos yeux pouvaient tout voir, un tre vivant nous apparatrait comme un nuage aux changeants contours 1. D'o vient le cristal qui apparat dans une solution? Quel est le point de dpart des transformations que subissent les molcules de celte solution avant de devenir un cristal? 1. Noiren.'iln'est pas sensible auxradiations les filres infra-rouges que vivants sanscesse, maissupposons un Cire dontIVil tel quel'est rayonnent soitorganis celuilesanimaux nocturnes ne percevoir pcut-Ctre de.faon de grande d'onde etnoncelles du restedu spectre que les radiations longueur A cetCire un animal ainsiorganis quipournoussontla lumire. apparatrait sousla forme d'unnuage am contours indcis rendu -ilihpar larflexion des radiations surla vapeur d'eauquil'enveloppe. inl'fa-r<~.uge3

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L'VOLUTION DELA MATIKHE

L'observation dmontre que tous les tres vivants, de la bactrie jusqu' l'homme, drivent toujours d'un tre antrieur. En serait-il de mme pour lo cristal? Drive-t-il, lui aussi, par filiation, d'un tre antrieur ou nat-il spontanment? 11 parat bien prouv aujourd'hui, surtout depuis les recherches d'Oswald, que ces deux modes de gnration existent pour les cristaux. Dans certaine.? conditions dtermines de milieu, c'est--dire de pression, de concentration des solutions, etc., les liquides ne peuvent cristalliser que quand ils ont pralablement reu un germe cristallin. Les cristaux qui se forment peuvent alors, suivant l'expression do Dastre dans son beau livre la Vie et la Mort, tre considrs comme la postrit d'un cristal antrieur absolument comme les bactries dveloppes dans une solution reprsentent la postrit des bactries qu'on y a d'abord introduites. Il existe cependant d'autres conditions de milieu dans lesquelles la cristallisation spontane s'observe sans aucune introduction pralable de germes. Ces conditions diverses tant connues et susceptibles d'tre produites volont, on peut placer une solution dans les conditions qui lui permettent de cristalliser spontanment ou dans celles o elle ne cristallisera qu'aprs l'Introduction de germes convenables. 11 est donc permis de dire que les cristaux prsentent deux modes de reproduction trs distincts : la gnration spontane et la gnration par filiation. Cette facult de la gnration spontane, possible pour l'tre cristal est impossible, comme on le .sait, pour l'tre vivant. Ce dernier ne se reproduit que par filiation et jamais spontanment. Cependant, il faut bien admettre qu'avant de natre par filiation, les premires cellules des temps gologiques ont d natre sans parents. Nous ignorons les conditions qui permirent la matire de s'organiser sponta-

ASI'KCTS DIVERS DE LA MATJEUE

ZD

nment pour la premire fois, mais rien n'indique que nous les ignorerons toujours. Nous voyons donc s'accentuer cette notion que le cristal forme un tre intermdiaire entre la matire brute et la matire vivante plac plus prs de la seconde que de la premire. Il possde en commun avec les tres vivants les qualits que nous avons mentionnes et en particulier quelque chose ressemblant singulirement a une vie ancestralo. Les germes cristallins que nous introduisons dans une solution pour la faire cristalliser semblent indiquer toute une srie de vies antrieures. Ils rappellent les germes des tres vivants, c'est--dire les spermatozodes qui rsument l'ensemble des formes successives de la vie d'une race et contiennent, malgr leur petitesse, tous les dtails des transformations successives que prsentera l'tre vivant avant d'arriver l'tat adulte. Tous les faits de cet ordre appartiennent la catgorie de ces phnomnes inexpliqus dont Ja nature est pleine, et qui se multiplient ds qu'on pntre dans les rgions inexplores. La complication des choses semble grandir mesure qu'on les tudie davantage.

21.

CHAPITRE IV L'unit de composition des corps simples

SIMPLES DIVERS CORPS SONT-ILS COMPOSS I. LES D'UN MME LMENT? Lorsqu'on soumet certaines oprations chimiques les composs divers existant dans la nature, on arrive les sparer en lments qu'aucune raction ne peut dcomposer davantage. Ces lments irrductibles sont qualifis de corps simples ou lments chimiques. De leur combinaison est form notre globe et les tres qui l'habitent. L'ide que tous les corps supposs simples driveraient d'un lment unique divers tats de condensation ou de combinaison vient si naturellement , l'esprit qu'elle fut mise ds que la chimie se constitua. Aprs avoir t abandonne, faute de preuves, elle renat depuis que les expriences rcentes sur la dissociation de la matire ont paru montrer que les produits rsultant de la dissociation des divers corps sont forms des mmes lments. Des faits anciennement connus indiquaient dj que les atomes des corps les plus diffrents possdent certaines proprits communes. Les plus importantes sont l'identit de la chaleur spcifique et de la charge lectrique quand, au lieu d'oprer sur

L'.MTK m: COMPOSITION DES cours SIMPI.KS 247 des poids semblables de matire, on opre sur des quantits proportionnelles aux poids atomiques. Chacun sait que la chaleur spcifique des corps, c'est--dire la quantit de chaleur, exprime en calories, qu'il faut leur communiquer pour lever leur d'un mme nombre de degrs, varie temprature beaucoup suivant les corps. C'est ainsi qu'avec la quantit de chaleur ncessaire pour lever un kilogramme d'eau de 3, on peut lever de 97 la temprature de un kilogramme de mercure. Mais si au lieu de comparer des poids gaux des diverses substances on compare des quantits proportionnelles leurs poids atomiques, on constate que tous les corps prouvent le mme chaulement par la mme quantit de chaleur. On constate galement par l'lectrolyse qu'ils portent une charge lectrique identique pour un mme poids atomique. A ces laits, anciennement connus, se joignent ceux rsultant des recherches rcentes exposes dans cet ouvrage, qui montrent que, par la dissociation de la matire, on retire des corps les plus diffrents des produits semblables. On peut donc admettre comme infiniment probable, que tous les corps sont forms d'un mme lment. de cette Mais, alors mme que la dmonstration unit de composition serait complote, elle ne prsenterait qu'un intrt pratique assez faible. Par l'analyse chimique, on retrouve les mmes lments dans un tableau de Rembrandt ou dans l'enseigne d'un marchand de vins ; on constate galement que le corps d'un chien et celui d'un homme ont la mme composition. De telles constatations ne nous disent absolument rien de la structure des corps analyss. En ce qui concerne les atomes, ce que nous dsirerions connatre ce sont les lois architecturales, qui ont permis de crer avec des matriaux

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mz LA MATIKHE L'VOLUTION

semblables des difices compltement diffrents. Que les atomes du eblore, du diamant et du zinc soient composs d'un mme lment, rien n'est plus vraisemblable, mais comment cet lment peut-il donner aux atomes des divers corps des proprits si diffrentes? Voil ce qui est ignor, un point tel qu'on ne peut mmo pas formuler sur ce sujet la moindre hypothse. Quelle que soit la nature des quilibres existant entre les lments des atomes des divers corps simples, il est certain que ces quilibres possdent, malgr leur mobilit, une stabilit trs grande puisque, aprs les ractions chimiques les plus violentes, les corps simples se retrouvent toujours inaltrs. Toutes les transformations que l'on fait subir une quantit donne d'un lment quelconque ne modifient ni sa nature ni son poids. C'est mme pour cette raison, que les atomes avaient t considrs jusqu'ici comme indestructibles. Cette indestructibilit apparente a toujours donn une grande force la croyance dans l'invariabilit des espces chimiques. Nous allons voir cependant qu'en regardant les choses d'un peu plus prs, cet argument perd beaucoup de sa valeur, puisque, mme sans invoquer le phnomne de la dissociation de la matire, nous constaterons que les mmes corps peuvent subir en ralit des transformations trs profondes de leurs proprits ressemblant singulirement parfois de vritables transmutations.

DESCORPS SIMPLES 249 UNITDE COMPOSITION CONSIDRS SIMPLES PEUVENT-ILS TflE 2. LESCORPS DESLMENTS D'UNE FIXIT INVARIABLE? COMME Aux dbuts do la chimie les mthodes d'analyse manquaient un peu do sensibilit, et les procds d'investigation physique, tels que la spectroscopic, taient ignors. On ne pouvait donc sparer, et par consquent connatre, que des corps ayant des proprits bien tranches. Ces corps taient visiblement trop diffrents pour qu'on pt les rapprocher. C'est ainsi que naquit la doctrine, analogue celle alors admise en biologie, que les espces chimiques taient, comme les espces vivantes, invariables. Aprs un demi-sicle d'observations patientes, les biologistes ont fini par renoncer leur ide d'invariabilit des espces, mais les chimistes la dfendent encore. Les faits dcouverts ont cependant montr qu'il existe entre les espces chimiques, tout comme entre les espces vivantes, des transitions incontestables. Il a fallu reconnatre qu'un assez grand nombre de corps simples ne prsentent pas du tout des proprits nettement tranches permettant de les sparer facilement. Il en e: ste au contraire beaucoup, qui sont tellement voisins les uns des autres, c'est-dire qui possdent des proprits tellement analogues, qu'aucune raction chimique ne permet de les diffrencier. C'est mme pour cette raison qu'ils furent pendant lorigtemps ignors. Prs du quart des corps simples connus, c'est--dire une quinzaine environ, se ressemblent par leurs caractres' chimiques, au point que, sans l'emploi de certaines mthodes d'investigation physique (raies spectrales, conductibilit lectrique, chaleur spcifique, etc., etc.), on ne les aurait jamais spars. Ces corps sont les mtaux dont les oxydes forment ce qu'on

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L'VOLUTION DE LA livnnE

appelle les terres rares. Ils ne so distinguent, crivent MM. Wyroubol et Verneuil, deux ou trois exceptions prs, que par leurs proprits physiques et se trouvent chimiquement identiques. Ils le sont ce point qu'aucune raction n'arrive jusqu'ici les sparer et qu'on est rduit, pour les obtenir l'tat plus ou moins pur, au procd empirique et grossier du fractionnement . D'autres faits, rcemment dcouverts, montrent que les espces chimiques les plus caractrises, tels que les mtaux ordinaires, prsentent des varits nombreuses. Il existe probablement autour do chaque lment toute une srie de varits prsentant des caractres communs, mais possdant cependant des proprits assez caractristiques pour qu'on puisse les diffrencier, ainsi que cela s'observe pour les espces vivantes. L'argent, comme nous le verrons bientt, n'est pas un mtal unique. Il existe au moins cinq ou six espces d'argent constituant des corps simples diffrents. De mme pour le fer et probablement aussi pour tous les autres mtaux. L'ancienne chimie avait bien not l'existence de corps semblant identiques par leur nature, quoique diffrents par leurs proprits. Elle appelait allotropiques ces tats diffrents d'un mme corps. Si elle ne les considrait pas comme des corps simples indpendants, c'est qu'au moyen de divers ractifs, on pouvait toujours les ramener un tat commun. Le phosphore rouge diffre compltement du phosphore blanc, et le diamant ne diffre pas moins du charbon ; mais le phosphore blanc ou le phosphore rouge peuvent donner un mmo compose : l'acide phosphorique. Avec du charbon ou du diamant, on peut faire galement un mme compos : l'acide carbonique. Sans ces proprits communes, on n'et jamais song rapprocher des corps aussi profondment

UNITDE COMPOSITION DES CORPSSIMPLES

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dissemblables que le charbon et le diamant, le phosphore blanc et le phosphore rouge. Le phosphore Liane est un des corps les plus avides d'oxygne et le phosphore rouge un des moins avides. Le phosphore blanc fond 44, alors que lo rouge ne fond aucune temprature et se rduit en vapeur sans passer par l'tat liquide. Lo premier est un des corps les plus toxiques que l'on connaisse, alors que le second est des plus inoffensifs. Des diffrences aussi accentues existent entre le charbon et le diamant. Tant que les tats allotropiques n'ont t observs que sur un trs petit nombre de corps, on pouvait comme des exceptions, les considrer mais des mthodes d'investigation plus sensibles ont prouv que ce que l'on considrait comme exceptionnel au contraire, une loi trs gnrale. constituait, Le savant astronome Deslandrcs, admet que les grandes diffrences qu'on peut observer dans les spectres de beaucoup de corps, le carbone et l'azote par exemple, suivant la temprature laquelle ils se produisent, sont dus des tats allotropiques de ces corps 1. Sans qu'il soit besoin d'invoquer les indications fournies par l'analyse spectrale on constate facilement que les corps les plus usuels, les mieux dfinis en apparence, tels que le fer et l'argent, prsentent de nombreux tats allotropiques, de les permettant considrer certainement comme des espces diffrentes d'un mme genre. On connat dj une dernidouzaine d'espces diffrentes do fer et d'argent, ayant des caractres nettement tranchs, bien que possdant certaines ractions communes qui, autrefois, les faisaient confondre. Il est probable qu'avec des mthodes d'observation nouvelles, le nombre de 1. Comptes rendus de {'Acadmie desSciences, M septembre 1903.

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DE LA MATILRE LEVOLUTION

ces espaces se multipliera beaucoup. Les recherches rcentes sur les mtaux collodaux, dont nous parlerons dans un autre chapitre, montrent mme que certaines espces mtalliques sont capables d'tre modifies au point de perdre la totalit des proprits du mtal dont elles drivent, et de se rapprocher davantage des substances organises que des mtaux. Mais, sans mmo envisager ces cas extrmes des mtaux collodaux et en ne considrant que les corps les plus communs, prpars par les mthodes absolument classiques, il a fallu reconnatre comme nous allons le voir, que le mme mtal pouvait se prsenter sous des formes impossibles confondre. On sait que la chaleur absorbe ou dgage par les divers corps simples, dans leurs, combinaisons, est une quantit constante, reprsente par des chiffres prcis, et qui constitue un de leurs caractres essentiels; Ces chiffres, jadis considrs comme invariables pour chaque corps, avaient servi fonder une scienco spciale : la thermo-chimie. Ds que les formes allotropiques des mtaux ont t connues, on a repris ces chiffres, et il a fallu reconnatre que, suivant le mode de prparation' du mtal, ils pouvaient tre vingt fois plus forts ou plus faibles que les chiffres trouvs pour le mme corps prpar par des mthodes diffrentes. On ne peut donc mme pas dire, d'un grand nombre des chiffres publis jusqu'ici, qu'ils soient grossirement approximatifs. C'est M. Berthelot lui-mme, un des fondateurs de la thermo-chimie, qui a contribu cette constatation '. Il est bien probable que, s'il l'avait faite trente ans plus tt, la thermo-chimie ne serait pas i neAu point de vue dfendu par nous, de la variabid'ailleurs lesComptes Rendus du 4,fvrier 1. Voici pourl'argent, d'aprs 1901, lesnombres obtenus suivant demtal Les par M.Berilielot, l'espce employe.

UNITDi: COMPOSITION DESCORPS SIMPLES 253 lit des espces chimiques, ces rsultats sont du plus haut intrt. Au point de vue des ides jadis rgnantes cl sur lesquelles la thermo-chimie fut fonde, ils sont nettement dsastreux. M. Berthelot lo fait pressentir dans les considrations suivantes : Detellesingalitsd'nergietantainsitabliespar l'exprienco, il est clairquo l'on no saurait appliqueraveccertitudo aux mtaux liidinaircs,ni plus gnralementaux lments, dans la discussion doleurs ractions, les valeurs thermo-chimiques obtenuesen partant d'tats diffrents. Lestats de l'argent quej'ai tudies, sauf un, no rpondentpas au chiffre do + 7 cal. pour la chaleur do formationdo l'oxydo A g 20 qui figure dansles traites do thermo-chimie. Danslo cas de l'argent,ladiffrencethermo-chimiquo des tats de cet lment peut s'lever,pour un atomod'argent, 2 calories, ce qui fait, pour la formationd'oxyde, avec 2 atomes d'argent (Ag20)un cart do + 4 calories. Les chiffres donns dans les livres seraient donc, pour le cas prcdent, errons de prs de 50%. L'auteur se demande ensuite s'il n'en serait pas de mme pour le 1er qui prsente tant do formes allotropiques. L'observation est videmment applicable, non seulement au fer, mais tous les autres corps. Et alors, quereste-t-il de tous les chiffres de la thermo-chimie prsents jadis comme si absolus? Il en restera probablement bien peu de chose, car alors mme qu'on partirait de mtaux prpars de ia mme faon, on ne serait jamais sr de partir d'un mme corps, puisque sa simple temprature de dessila chaleur cliiircs de dissolution d'unmme du corpsdans reprsentent poids lemercure : 1' Argent battuenfeuilles minces : +2 cal.03; dumtal 2 Argent chauff 20 heures produit parla transformation prcdent K500-550 dansuncourant : + 0cal.47; d'oxygne cristallis enaiguilles, 3 Argent obtenu da l'azotate par lectrolyse d'argent dissous dans10parties d'eau: -f-Ocal.10; 4"Argent desonazotate et sch la d'une prcipit parlecuivre;lav part : +1 cal.10; ordinaire temprature 5Argent dessch 120" : -f 0 cal.76; prcdent chauff 6" Argent aurougesombre : -f*Ocal.08. prcdent 23

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DE LA MATI:RE L'VOLUTION

cation permet de faire varier sa chaleur de combinaison et qu'il suffit de changer trs peu son tat physique pour changer ses proprits thermiques. Faraday avait remarqu il y a longtemps, que de l'argent dpos sur une lame de verre, par voie chimique, a un grand pouvoir rflecteur et une trs faible transparence. Si on porte de 250 300e la Jame de verre l'argent perd la plus grande partie de son pouvoir rflecteur et acquiert une forte transparence. Faraday en concluait que l'argent, dans ces deux cas, devait reprsenter des formes trs diffrentes. Ce sont des prvisions que l'exprience a entirement confirmes. A l'poque o furent tablis les chiffres de la thermo-chimie, les chimistes ne pouvaient pas raisonner autrement qu'ils l'ont fait, puisqu'ils ne savaient alors diffrencier les corps que par des ractions incapables de mettre en vidence certaines dissemblances pourtant fondamentales. De l'argent, d'origine quelconque, trait par de l'acide nitrique, donnait invariablement du nitrate d'argent de mme composition centsimale, et on pouvait toujours en retirer la mme quantit d'argent mtallique. Comment aurait-on pu, ds lors, souponner qu'il existait, en ralit, des mtaux divers, quoique prsentant le mme aspect connus sous le nom d'argent? Nous le savons aujourd'hui, parce que nos mthodes d'investigation se sont perfectionnes. Quand elles le seront davantage, il est probable, comme je le disais plus haut, que le nombre des espces chimiques drives d'un mme corps se multipliera encore. Les faits prcdemment exposs mettent en vidence cette loi gnrale importante, que les corps simples ne se composent pas du tout d'lments fixes de structure invariable, mais bien d'lments qu'on peut faire varier dans des limites assez tendues. Chaque corps simple reprsente seulement un type

DES CORPSSIMPLES UNITDE COMPOSITION

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d'o drivent des varits trs diffrentes. En adoptant pour la classification des mtaux cello des espces vivantes, on pourrait dire qu'un mtal, comme l'argent ou le fer, constitue un genre comprenant plusieurs espces. Toutes la espces d'un mmo genre, le genre 1er et le genre argent, par exemple, se diffrencient nettement, bien que possdant des caractres communs. Et si nous considrons quo dans le monde minral les espces sont assez facilement modifiables, puisque, par exemple, l'espce phosphore blanc peut devenir Pespco phosphore rouge, ou que l'espce argent, capable de dgager beaucoup de calories par ses combinaisons, peut devenir une espce qui en d'affirmer dgage moins, il est permis que les espces chimiques sont bien plus aisment transformables que les espces animales. On ne saurait s'en tonner, puisque l'organisation des secondes est bien autrement complique qua celle des premires. Ainsi donc les espces chimiques sont susceptibles de variabilit. Nous savons, d'autre part, que, soumis certaines actions appropries, les atomes peuvent subir un commencement de dissociation. La variabilit des corps simples est-elle limite ? Pout-on esprer, au contraire, russir transformer un corps simple entirement ? C'est le problme que nous examinerons maintenant.

CHAPITRE Y La variabilit des espces chimiques.

'

VARIABILIT DES CORPS SIMPLES. . I - LA

11csl bien rare, crivait il y a plus tic soixante ans le clbre chimiste Dumas, qu'on parvienne saisir les lois d'une classe do phnomnes, en tudiant ceux o l'action se prsente avec la plus haute intensit. C'est ordinairement le contraire que l'on observe et c'est presque toujours par l'analyse patiente d'un phnomne faible ou lent qu'on parvient trouver les lois de ceux qui chappaient d'abord cette analyse. L'histoire entire des sciences confirme cette vue. C'est en examinant attentivement les oscillations d'une lampe suspendue que Galile dcouvrit la plus importante des lois de la mcanique. C'est en tudiait longuement l'ombre d'un cheveu quo Fresncl difia les thories qui transformrent l'optique. C'est en analysant avec des appareils rudimentaires de minuscules phnomnes lectriques que Volta, Ampre et Faraday firent surgir du nant une science qui devait bientt constituer un des plus importants facteurs de notre civilisation. Il est certain quo dans l'avenir comme dans le pass, crit M. Lucien Poincar, les dcouvertes les plus profondes, celles qui viendront subitement

VARIABILIT DESESPCES CHIMIQUES

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rvler des rgions entirement inconnues, ouvrir des horizons tout fait nouveaux, seront laites par de gnie nui poursuivront quelques chercheurs dans la mditation solitaire leur labeur obstin et qui, pour vrifier leurs conceptions les plus hardies, ne demanderont sans doute que les moyens exprimentaux les plus simples et les moins coteux. De telles considrations devraient toujours tre prsentes l'esprit des chercheurs indpendants, lorsqu'ils se voient arrts par l'insuffisance de leurs ressources et l'indiffrence o l'hostilit qui accueille le plus souvent leurs travaux. Il n'existe peut-tre pas un phnomne physique qui, tudi avec patience sous tous ses aspects, ne finisse par rvler, grce des moyens d'investigation trs simples, des laits compltement imprvus. C'est ainsi que l'tude attentive des effluves engendrs par la lumire sur le morceau de mtal qu'elle vient frapper, a t l'origine de toutes les recherches consignes dans cet ouvrage et nous a conduit finalement montrer le peu de fondement du dogme sculaire de l'indestructibilit de la matire. Le grand intrt de telles recherches, lorsqu'elles sont poursuivies opinitrement, c'est qu'on voit sans cesse apparatre des faits inconnus et qu'on no sait jamais dans quelle rgion ignore on sera conduit. Je l'ai constat plus d'une l'ois pendant les nombreuses annes consacres mes expriences. Faites dans un tout autre but elles m'ont amen tudier exprimentalement la question do la variabilit des espces chimiques, et, si j'ai donn les explications prcdentes, c'est un peu pour m'excuser d'avoir trait un sujet qui semble au premier abord en dehors du cadre de mes recherches. Au point do vue philosophique, le problme do la variabilit des espces chimiques est du mmo ordre que celui de la variabilit des espces vivantes qui a 22-

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L'VOLUTION DE LA MATIRE

pendant si longtemps agit la science. Nie nergicette variabilit des espces quement d'abord, vivantes organises a fiyj par tre admise. Le principal argument qui l'a fait accepter est l'tendue des variations qu'on peut faire subir aux tres bien qu'on n'ait jamais russi encore obtenir la transformation d'une seule exprimentalement espce. Si donc nous russissons obtenir des variations trs grandes de quelques espces chimiques, la possibilit de leur transformation pourra tre admise pour des raisons du mme ordre que celles qui ont sembl probantes aux biologistes. Cette variabilit des espces chimiques, mise en vidence dans le chapitre prcdent par la simple discussion de faits dj connus, demandait tre discute d'abord pour prparer le lecteur l'interprtation des expriences que nous allons exposer maintenant. Pour obtenir la transformation de certains corps nous n'aurons recours aucun moyen nergique, tels que les tempratures leves, les hauts potentiels lectriques, etc. Nous avons dj montr que la matire, trs rsistante des agents fort puissants, est sensible, au contraire, des excitants lgers, la condition qu'ils soient appropris. C'est prcisment pour cette raison qu'elle peut, malgr sa stabilit, so dissocier sous l'influence do causes aussi lgres qu'un faible rayon do lumire. J'ai dj signal, le rle tout fait considrable que jouont des traces de substance trangre ajoutes certains corps. Son importance m'apparut ds que je vis des proprits aussi curieuses que la phosphorescence, aussi capitales que la radio-activit, se produire sous l'influence do tels mlanges. Si des phnomnes aussi importants peuvent tre crs par des moyens d'une telle simplicit, no

VARIABILIT DES ESPCES CHIMIQUES

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pouvait-on parvenir, en procdant d'une faon analogue, modifier toutes les proprits fondamentales de certains lments ? Par proprits fondamentales d'un lment nous celles en apparence irrductibles sur comprenons lesquelles les chimistes s'appuient pour les classer. C'est ainsi, que la proprit de l'aluminium de ne pas dcomposer l'eau froid et do ne pas s'oxyder la temprature ordinaire constitue une des fondamentales de ce mtal. Si on caractristiques l'oblige s'oxyder froid et dcomposer l'eau, en lui ajoutant simplement des traces de certains corps, on sera videmment autoris dire qu'on a modifi ses proprits fondamentales. Ces expriences tant accessoires pour nous, puisqu'elles sortaient de l'ensemble de nos recherches, nous les avons fait porter seulement sur trois le magnsium et le mercure. mtaux, l'aluminium, Comme elles ncessitent, bien que trs simples, certaines explications techniques, nous renvoyons leur description dtaille la partie purement exprimentale de cet ouvrage. On y verra que, en mettant les deux premiers de ces mtaux en prsence do traces de diverses substances, par exemple, d'eau distille ayant servi laver un flacon vide dans lequel s'tait trouv prcdemment du mercure, il nous a t possible do modifier leurs caractres au point que, si on les classait d'aprs leurs proprits nouvelles, il faudrait changer leur place dans les classifications. Ces mtaux habituellement sans action sur l'eau la dcomposent violemment, l'aluminium s'oxyde instantanment l'air, en se recouvrant do houppes paisses qu'on voit grandir sous les yeux et qui donnent un miroir d'aluminium poli l'aspect d'une prairie. Plusieurs hypothses ont t mises pour expliquer ces faits lorsqu'ils furent prsents en mon nom l'Acadmie des Sciences. M. erthclot fit remarquer que

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L'VOLUTION DE LAMATIRE

les mtaux en prsence pouvaient former des couples lectriques qui seraient l'origine des phnomnes constats, et que ce ne seraient pas ds lors les proprits des mtaux qu'on observait, mais celles de leurs couples. C'est l, videmment, une explication fort insuffisante, bien que dans les thories actuelles on considre un peu tous les corps comme de vritables piles formes par la combinaison d'ions positifs et ngatifs sparables par divers moyens. D'autres savants comparrent les mtaux ainsi transforms des alliages qui, d'aprs certaines ides actuelles, seraient constitus par des combinaisons en proportions dfinies, dissoutes dans un excdent de l'un des mtaux en prsence. Mais dans les alliages, les changements obtenus: duret, fusibilit, etc., sont surtout d'ordre physique, et dans aucun d'eux on n'observe de transformations chimiques analogues celles que nous avons obtenues. En tendant ces recherches, on trouvera certainement un grand nombre de faits du mme ordre. La chimie en possde dj un certain nombre. Il n'est pas, je l'ai dit, do corps plus dissemblables peut-tre que le phosphore blanc et le phosphore rouge. Par certaines de leurs proprits chimiques fondamentales, leur oxydabilit entre autres, ils diffrent presqueaulant l'un de l'autre que le sodium se distingue du fer. Cependant il suffit d'ajouter au phosphore blanc des traces d'iode ou de slnium pour le transformer en phosphore rouge. Les exemples du fer et de l'acier, du fer pur et du fer ordinaire, ne sont pas moins typiques. Chacun sait que l'acier, si dissemblable du fer par sa duret et son aspect, n'en diffre chimiquement que par la prsence de quelques millimes de carbone. On sait aussi que les proprits du fer pur sont absolument diffrentes de celles du fer ordinaire. Ce dernier, en effet, ne s'oxyde pas dans l'air seo. Le fer pur obtenu,

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on rduisant par l'hydrogne chaud du sesquioxydo de fer, est tellement oxydable au contraire qu'il prend spontanment feu l'air, d'o le nom. d fer pyrophorique qu'on lui a donn. On pourrait mme, en prsence de tels faits, se demander si les proprits classiques de plusieurs mtaux usuels ne seraient pas uniquement dues l'influence d'une quantit infinitsimale d'autres corps, dont la prsence nous chappe souvent, et que nous qualifions d'impurets lorsque l'analyse nous les rvle. Nous verrons que les plus importants composs de la chimie organique, les diastases, perdent toutes leurs proprits ds qu'on les dpouille des traces de certains mtaux dont l'existence n'tait pas autrefois souponne. Les faits mis en vidence par nos recherches et tous ceux du mme ordre que nous en avons rapprochs semblent donc bien prouver que les atomes des corps simples n'ont pas l'invariabilit qu'on leur supposait. Admettre qu'ils ne sont pas invariables, c'est dire et revenir qu'on pourra arriver les transformer, ce vieux problme de la transmutation des corps, qui a tant occup les alchimistes du moyen ge, et que la science moderne avait fini par juger aussi indigne de ses recherches que la quadrature du cercle ou le mouvement perptuel. Considr comme chimrique sous des pendant longtemps, il renat aujourd'hui formes varies, et proccupe les plus minents chimistes. La grande dcouverte.moderne qu'il y aurait raliser aujourd'hui, crivait il y a quelques annes M. Moissan, ne serait donc pas d'accroitre d'une unit le nombre de nos lments, mais au contraire de le diminuer en passant d'une faon mthodique d'un corps simple un autre corps simple... Arriveronsnous enfin cetie transformation des corps simples

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les uns dans les autres qui jouerait en chimie un rle aussi important que l'ide de combustion saisie par l'esprit pntrant de Lavoisier?... De grandes questions restent rsoudre. Et cette chimie minrale, que l'on croyait puise, n'est encore qu' son aurore. En ralit, avec la thorie actuelle sur la dissociation lectrolytique, les chimistes sont obligs d'admettre comme choses trs courantes des transmutations tout aussi singulires que celles rves par les alchimistes, puisqu'il suffirait de dissoudre un sel dans l'eau pour transformer entirement ses atomes. . On sait que, suivant cette thorie dj ancienne mais trs dveloppe il y a quelques annes par Arrhnius, dans une solution aqueuse d'un sel, le chlorure de potassium, par exemple, les atomes du chlore et du potassium se spareraient et resteraient en prsence au sein du liquide. Le chlorure de potassium serait dissoci par le fait seul de sa dissolution en chlore et en potassium. Mais, comme le potassium est un mtal qui ne peut sjourner dans l'eau sans la dcomposer avec violence, ni se trouver en prsence du chlore sans se combiner nergiquement avec lui, il faut bien admettre que le chlore et le potassium do cette solution jouissent de proprits nouvelles sans analogie avec les proprits ordinaires de ces corps. Il en rsulte que leurs atomes ont t transforms entirement. On le reconnat, d'ailleurs, puisqu'on interprte le phnomne en disant que les diffrences constates tiennent ce que dans la solution les atomes chlore et les atomes potassium sont forms d'ions porteurs de charges lectriques de nom contraire neutraliss dans le chlore et dans le potassium ordinaires. Il existerait donc deux espces de potassium trs diffrentes, le potassium des laboratoires, jouissant do toutes les proprits

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que nous lui connaissons, et le potassium ionis sans parent aucune avec le premier. De mme pour le chlore. Cette thorie a t accepte parce qu'elle facilite les calculs, mais il est vident qu'elle conduirait considrer l'atome comme la chose la plus facile transformer, puisqu'il suffirait de dissoudre un corps dans l'eau pour obtenir une transformation radicale de ses lments caractristiques. Plusieurs chimistes taient alls d'ailleurs assez loin dans celte voie. H. Sainte-Claire Deville dclarait ses lves qu'il ne croyait pas la persistance des lments dans les composs. W. Ostwald, professeur de chimie l'Universit de Leipzig, affirme galement que les lments ne sauraient subsister dans les combinaisons chimiques. Il est, suivant lui, contraire toute vidence d'admettre que la matire subissant une raction chimique ne disparaisse pas pour faire place une autre doue de proprits diffrentes. De l'oxyde de fer, par exemple, ne contiendrait nullement du fer et de l'oxygne. Lorsqu'on fait agir l'oxygne sur le fer, on opre une transformation complte de l'oxygne et du fer, et si de l'oxyde ainsi form on retire ensuite de l'oxygne et du fer, ce n'est qu'en oprant une transformation inverse. N'est-ce pas un non-sens, crit M. Ostwald, que de prtendre qu'une substance dfinie existe encore sans plus possder aucune de ses proprits? En fait, cette hypothse do pure forme n'a qu'un but, mettre d'accord les faits gnraux dp la chimie avec la notion tout fait arbitraire d'une matire inaltrable. Il parat bien rsulter de ce qui prcde que les quilibres des lments constituant les atomes peuvent tre modifis facilement, mais il est incontestable aussi qu'ils ont une tendance invincible retourner certaines formes d'quilibre spciales chacun d'eux

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puisque, aprs toutes les modifications possibles, ils peuvent toujours revenir leur forme primitive d'quilibre. On peut donc dire que dans l'lat actuel de la science, la variabilit des espces chimiquer est prouve, mais qu'avec les moyens dont nous disposons elle n'est ralisable que dans certaines limites. DESCORPS COMPOSS. 2. - LAVARIABILIT Ce que nous venons de dire de la variabilit des corps simples et des moyens qui permettent de l'obtenir, s'applique galement aux espces chimiques composes. Il existe aujourd'hui une trs importante industrie, celle des lampes incandescence, fonde justement sur le principe de la transformation de certaines proprits des corps composs en prsence de faibles quantits d'autres corps. Lorsqu'on imbibe les mancluns de ces lampes d'oxyde de thorium pur, ils no deviennent pas lumineux quand on les chaufle, ou le deviennent trs peu, mais si l'on additionne l'oxyde de thorium de 1 pour cent d'oxyde de crium, ce mlange donne au manchon la luminosit clatante que tout le monde connat. Avec l'augmentation ou la diminution de la quantit d'oxyde de crium ajout celui de thorium l'incandescence diminue aussitt. C'tait l un phnomne fort imprvu, et c'est pourquoi la cration de ce mode d'clairage demand do trs longues recherches. Mais c'est peut-tre dans les phnomnes chimiques qui se passent au sein des tres vivants que le mme principe se vrifie le plus frquemment. Diverses diastascs perdent entirement leurs proprits si on les dpouille des traces de substances minrales qu'elles contiennent, le manganse notamment. Il

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est probable que des corps comme l'arsenic, qu'on retire maintenant doses infinitsimales de beaucoup de tissus, exercent une influence importante que l'ancienne chimie ne souponnait pas. C'est probablement ces actions exerces par la corps en quantit trs faible que sont prsence.de dues les diffrences observes entre des composs considrs autrefois comme identiques et qui varieraient au contraire suivant leur origine. Jadis les principes bien dfinis, tels que le sucre, la chlorophylle, l'hmoglobine, la nicotine, les essences, etc., taient considrs comme identiques, quel que fut l'tre vivant dont ils provenaient. Armand Gautier a tabli que c'tait une erreur : quoique restant toujours de mme famille chimique, ces principes, lorsqu'on les isole et les tudie de prs, se sont, d'une race vgtale l'autre, modifis par isomrisation, substitution, oxydation ; ils sont devenus en somme d'autres espces chimiques dfinies... Il en est de mme chez l'animal. II n'y a pas une hmoglobine, mais des hmoglobines, chacune propre chaque espce . Tout en constatant ces diffrences entre corps semblables de diverses origines, Armand Gautier n'en donne pas.les causes. C'est par analogie que j'ai suppos les diffrences reconnues produites par des traces de certaines matires et par la variation de leur quantit. J'ai dj fait remarquer que les ferments organiques perdent leurs proprits ds qu'on les dpouille de la petite proportion de matires mtalliques qu'ils contiennent toujours. L'hmoglobine, qui parat agir comme ferment catalytique, contient des quantits de fer, trs, variables suivant les espces animales. Ce principe de la tranlormation des proprits d'une substance par l'addition d'une trs petite quantit d'autres corps a donc, comme on le voit, une impor23

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tance gnrale 1. Ce n'est cependant que l'nonc d'observations empiriques dont les causes secrtes restent toujours caches. Les combinaisons particulires ainsi formes et sur lesquelles nous reviendrons dans un prochain chapitre, chappent absolument aux lois fondamentales de la chimie. Les applications diverses.que j'ai faites de ce principe m'ont prouv qu'il sera fcond et trouvera son application non seulement en chimie et en physiologie mais encore en thrapeutique. Je base celte dernire assertion sur des tudes que j'ai entreprises, il y a plusieurs annes, relativement aux proprits tout fait nouvelles que prend la cafine associe dans certaines condilions de trs faibles doses de thobromine (alcalode n'agissant sur l'organisme qu' trs haute dose quand il est isol). D'aprs des expriences faites sur un grand nombre de sujets avec des appareils enregistreurs et dont plusieurs ont t rptes dans un des laboratoires de la Sorbonne par M. le professeur Charles Henry, la cafine thobromc serait le plus nergique des excitants musculaires connus. Des observations faites sur un certain nombre d'artistes et d'crivains n'a pas chapp lousles chimistes. do cesconsidrations 1. L'intrt de chimie la la preuve dansunenotedeM.Duboin, J'entrouve professeur danslaRevue du 2 jandeGrenoble, Fatuit desSciences publie scientifique suivant : etdontj'extrais lepassage vier 190i, deGustavo Lol'onm'aconduit une desderniers mmoires M Lalecture tatsallotrodola constitution descorps thorie nouvelle prsentant plusieurs piques. duphosphore : phosphore Jecrois varits connues Manc, phosquede3trois serait uncorps lesdeux autres uneseule violet, simple, rouge, phosphore phore unlment a poids extrmeaveu descombinaisons do celle-l tant atomique descorps radio-aclifs. anxparticules manes ment faible, analogue il luienlverait cet Lorsque lentement le phosphore blanc, l'oxygne oxyde ainsiune aveclui pourdonner et secombinerait lment l'ozone, quiserait inconnu. combinaison etdocetlment d'oxygne maissidesexpriences la confirmaient, (iC'est l sans doute unehypothse, dela chimie sans balance, dont dans cedomaine ce seraituneincursion l'tendue. a lepremier faitentrevoir Gustave Lolion

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m'ont prouv galement sa puissance singulire sur l'activit intellectuelle. Les expriences sur la variabilit des espces chimiques composes n'ont pas videmment la mme importance que celles relatives la variabilit des corps simples puisque la chimie savait depuis longtemps modifier par des ractions diverses les corps composs. Si je les ai relates, c'est pour montrer que le principe do la mthode permettant de faire varier les proprits dos corps simples est applicable beaucoup de corps composs et pour faire pressentir ses consquences. Dans l'ancienne chimie minrale, les corps composs quelconques, le nitrate d'argent par exemple, taient considrs comme des substances trs dfinies formes par la combinaison de certains lments en proportion rigoureusement constante. Il n'en est rien probablement. La loi des proportions dfinies n'est sans doute qu'une loi approche comme la loi de Mariotto et ne doit son exactitude apparente qu' l'insuffisance de nos moyens d'obsorvation. En ce qui concerne la variabilit des corps simples il faut faire remarquer qu'une raison trs srieuse, dduite de nos recherches, s'opposera sans doute toujours a ce que l'atome puisse subir des transformations d'quilibre compltes. Nous avons fait voir qu'il est un colossal rservoir d'nergie. Il scmblo donc probable que pour le transformer entirement il faudrait mettre on jeu des quantits d'nergie trs suprieures celles dont nous disposons. Mais l'exprience prouve que, sans pouvoir dfinitivement dtruire les quilibres atomiques, il nous est permis de les modifier. Nous savons aussi que, par des moyens trs simples, nous pouvons provoquer la dissociation de la matire et par consquent librer une partie do son nergie. Si donc il nous est impossible d'ajouter assez d'nergie l'atome pour le trans-

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former, nous [pouvons au moins esprer arriver le dpouiller d'une partie de son nergie, c'est--dire lui faire descendre une srie qu'il ne saurait remonter dans l'chelle de ses tals successifs. L'atome, dpouill d'une certaine quantit d'nergie, ne pourrait plus tre ce qu'il tait avant de l'avoir perdue. C'est alors qu'apparatrait sans doute une vritable transmutation. En rapprochant les faits prcdemment exposs nous arrivons celle conclusion, que la matire laquelle nos expriences avaient dj t l'immortalit n'a pas davantage la fixit qu'on lui supposait, lien rsulte que toutes les ides encore rgnantes sur l'invariabilit des espces chimiques paraissent condamnes disparatre. Quand on voit combien sont profondes les transformations dilcs allotropiques, les transformations des corps dans les solutions leclrolytiqucs, les transformations compltes de plusieurs mtaux en prsence de faibles quantits de certaines substances, la facilit avec laquelle les corps se dissocient et se rduisent aux mmes lments, on est ncessairement conduit renoncer aux ides classiques cl formuler le principe suivant : Les espaces chimiques, pas 2^lls Que 'cs csfces vivantes^ ne sont invariables.

CHAPITRE VI Les quilibres chimiques matriels. des lments

CHIMIQUES DESSUBSTANCES $ I. - LESQUILIBRES MINRALES. Les divers lments peuvent en se combinant donner naissance des corps de complexit croissante, depuis les minraux qui constituent notre globe jusqu'aux composs formant les tissus des tres vivants. Depuis longtemps la cbiinio tudie ces combinaisons. On pourrait donc supposer que nous allons pntrer maintenant dans un domaine trs connu. On n'y sjourne pas longtemps sans reconnatre qu'il constitue au contraire un monde rempli de parties totalement ignores. Le rgne minral tant le seul qui ft accessible aux anciennes mthodes chimiques, c'est par lui naturellement que les tudes ont commenc. Kilos taient relativement faciles, et c'est pourquoi lu chimie a sembl d'abord une science simple cl prcise. Les substances minrales sont, en ellet, formes gnralement par les combinaisons d'un trs petit nombre d'lments : oxygne, hydrogne, soufre, etc. Ces combinaisons possdent une composition constante et reprsentent des dilices molculaires d'une slrucV:J.

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lure peu complexe. C'est seulement quand on arrive aux composs labors dans les tissus des tres vivants que les phnomnes deviennent difficiles interprter. Les difices molculaires possdent alors une complication excessive et une instabilit trs grande ncessite par la rapide production d'nergie que demande l'entretien de la vie. L'difice lmentaire du monde minral, ne comprenant que quelques pierres, est devenu une ville. La structure des substances organises arrive parfois se compliquer tellement que le plus souvent elle nous chappe entirement. Mais si simples en apparence que paraissent les difices minraux, il s'en faut do beaucoup que nous discernions la nature des quilibres capables do leur donner naissance. Ce sont uniquement les effets produits par ces quilibres qui nous sont accessibles. Il nous est impossible de savoir en quoi un atome de soufre diffre d'un atome d'oxygne ou de tout autre atome, et impossible galement de comprendre la cause des diffrences de proprit des composs forms par leurs combinaisons. Tout ce qu'il est possible de dire, c'est que la position relative des atomes semble dterminer les proprits des corps, bien plus que les attributs supposs inhrents ces atomes. Il n'y a gure de proprits des lments que l'on ne parvienne transformer en modifiant la structure des difices molculaires dans lesquels ils sont engags. Quelles sont les proprits du rigide diamant qu'on retrouve dans l'acide carbonique gazeux rsultant de la combinaison du diamant avec l'oxygne? Quelles sont les proprits du chlore suffocant, du sodium altrable, qu'on rencontre dans le sel marin form par leur association? Le cacodyle et l'arsenic sont des corps trs toxiques, la potasse est un corps fort caustique; tandis que le cacodylate de potasse, qui renferme 42 /o d'arsenic, est un corps nullement caustique et tout fait inoffensif.

DES LMENTS MATRIELS 271 QUILIBRES CHIMIQUES Les proprits des lments sont donc susceptibles d'tre entirement transformes par le changement de position des atomes qui entrent dans leur structure. En chimie, comme en architecture, la forme de l'difice a une importance beaucoup plus grande que celle des matriaux qui le constituent. C'est principalement dans les corps isomres, c'est-dire possdant une composition centsimale identique, bien que manifestant des proprits diffrentes que se montre l'importance de la structure des difices molculaires. Dans les corps isomres dits mtamres, il y a non seulement mme composition centsimale, mais souvent le mme nombre d'atomes par molcule. L'identit est complte en apparence, mais les diffrences de proprits montrent qu'elle ne saurait l'tre. Dans les corps dits polymres, la composition centsimale reste galement identique, mais le poids molculaire varie, soit par condensation, s par ddoublement des molcules. Telle est du moins l'explication. Si nous pouvions crer des lments polymres des mtaux que nous connaissons, nous arriverions probablement crer des corps nouveaux, tout comme en polymrisant l'actylne, simplement en le chauffant, nous le transformons en benzine. Par le fait seul que trois molcules d'actylne C2112se sont unies elles-mmes, elles ont form un corps entirement diffrent: le tri-actylne ou benzine 3(C2II2) = C6H8. Tant que la chimie n'eut qu' manier les combinaisons trs simples du monde minral, l'eau, les acides, les sels minraux, etc., dont la composition lui tait bien connue, elle a russi, en faisant varier leur composition, transformer mthodiquement leurs proprits et crer des corps nouveaux volont. Si on prend, par exemple, une combinaison peu

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complique, le gaz des marais pu formno, compos de carbone et d'hydrogne (GH*), on peut, en remplaplaant successivement un atome d'hydrogne par un atome do chlore, obtenir des produits trs divers, tels que le formne monochlor ou chlorure de mthylo (OU3 Cl), le formno bichlor (GI12Cl2), le formno trichlor ou chloroforme (GII Cl'*). Si on enlve combinaison son dernier atome d'hydrogne, ello devionl le pcrchloruro do carbono (CCI*). Toutes ces ractions, tant trs simples, peuvent s'exprimer par des formules galement trs simples. Si la chimie en tait reste cette phase, ello aurait pu tre considre comme une science parfaitement constitue. I/tude des quilibres chimiques des substances organises est venue montrer l'insuffisance des anciennes notions. QUILIBRES DESSUBSTANCES CHIMIQUES S. - LES ORGANISES. Ds quo la chimie a dpass les limites du monde minral pour pntrer dans l'tude du monde organis, les phnomnes .sont devenus de plus en plus compliques. On constata facilement l'existence d'quilibres indpendants de la composition centsimale des corps, et quo par consquent les formules habituelles ne pouvaient traduire, moins de donner la mmo formulo des corps trs dissemblables. Il fallut donc renoncer aux anciennes mthodes cl recourir a des figures gomtriques pour reprsenter approximativement les structures qui se rvlaient. On supposa d'abord contre toute vraisemblance d'ailleurs que les atomes se disposaient sur un plan suivant des lignes'gomtriqucs dont le type tait l'hexagone. Puis, on finit par comprendre qu'ils taient forcment disposs suivant les trois dimensions do l'espace et on arriva alors les reprsenter par des figures solides

QUlLIbRES DES LMENTS MATERIELS CHIMIQUES 273 dont le type est le ttradre. Ainsi est ne la strochimio^ui, sans lien nous dire assurment de l'inaecessiblo archilccturc des atomes, a permis do synthtiser certains faits connus et d'en trouver d'autres. Ces structures schmatiques, sans aucune parent avec la ralit, finirent cependant par se montrer elles-mmes trs insuffisantes. On fut alors conduit supposer que les lments des corps ne sont pas en quilibre statique, mais en quilibre dynamique. D'o, une nouvelle chimie en voie d'organisation que l'on pourrait nommer la chimie cinmatique. Dans ses formules, les atomes sont reprsents par de petits cercles, autour desquels on trace une flche indiquant le sens suppos de leur rotation. L'ide que les atomes et leurs lments composants sont en perptuel mouvement dans les corps est bien conforme aux notions que nous avons exposes, mais Uaduiro [tardes figures des mouvements aussi compliqus est videmment au-dessus de nos ressources. Ce qui ressort do plus net des conceptions actuelles, c'est rjuo les composs chimiques apparaissent de plus en plus commodes quilibres mobiles, variables avec les conditions extrieures, telles que la temprature et la pression auxquelles ils sont soumis. Les ractions indiques parles quations chimiques ne doivent leur apparente rigueur qu' ce que les conditions de milieu o elles se ralisent ne varient pas notablement. Quand elles se modifient beaucoup, les ractions changent aussitot'ct les quations habituelles ne sont plus applicables. Ce qu'on appelle, en chimie, la loi des phases, est ne de cette constatation. Une combinaison chimique quelconque doit tre toujours considre comme un tat d'quilibre entre les forces extrieures qui entourent un corps et les forces intrieures que ce corps contient. Tant que la chimie n'a eu qu' tudier des composs minraux ou organiques trs simples, des lois lu-

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mentaires ont pu suffire, mais une tude plus approfondie a montr qu'il existe des substances pour lesquelles aucune des lois connues de la chimie no pouvait tre applique. Or ces substances sont justement celles qui jouent le rle prpondrant dans les phnomnes de la vie. Un tre vivant est constitu par un ensemble de composs chimiques provenant de la combinaison d'un trs petit nombre d'lments associs de faon composer des difices molculaires d'une mobilit 1res grande. Cette mobilit, ncessaire pour la production rapide d'une grande quantit d'nergie, est une des conditions mmes de l'existence. La vie est lie la construction et la destruction incessante d'difices molculaires trs compliqus et trs instables. La mort est caractrise, au contraire, par le retour des difices molculaires peu compliqus d'une stabilit d'quilibre trs grande. Un grand nombre des composs chimiques, dont l'ensemble constitue un tre vivant, possdent une structure et des proprits auxquelles aucune des lois de l'ancienne chimie ne sont applicables. On y trouve toute une srie do corps : diastases, toxines, antitoxines, alexincs, etc.,dont l'existence n'a t rvle le plus souvent que par des caractres physiologiques. Aucune formule ne peut traduire leur composition. Nulle thorie n'explique leurs proprits. Us tiennent sous leur dpendance la plupart des phnomnes de la vie et possdent ce caractre mystrieux de produire des elTets trs grands sans changer de composition apparente et par leur simple prsence. C'est ainsi que le protoplasma, c'est--dire la substance fondamentale des cellules, ne semble jamais chanil dtermine ger, bien que, par sa prsence, les ractions les plus compliques, chimiques notamment celles qui ont pour rsultat de transformer les corps contenant de l'nergie bas potentiel

DES LMENTS MATRIELS QUILIBRES CHIMIQUES 275 d'autres est lev. corps dont le potentiel La plante sait fabriquer avec des composs peu compliqus, tels que l'eau et l'acide carbonique des difices molculaires oxydables trs compliAvec l'nergie faible qus, chargs d'nergie. tension qui l'entoure, elle fabrique donc de l'nergie haute tension. Elle bande le ressort que d'autres tres dbanderont pour utiliser sa force. Les difices chimiques, que savent fabriquer d'humbles cellules, comprennent, non seulement les oprations les plus savantes de nos laboratoires : thrification, oxydation, rduction, polymrisation, etc., etc., mais beaucoup d'autres bien plus savantes encore, que nous ne saurions imiter. Par des moyens que nous ne souponnons pas, les cellules vitales savent construire ces composs compliqus et varis : albuminodes, cellulose, graisses, amidon, etc., ncessaires l'entretien de la vie. Elles savent dcomposer les corps les plus stables, comme le chlorure de sodium, extraire l'azote des sels ammoniacaux, le phosphore des phosphates, etc. Toutes ces oprations si prcises, si admirablement adaptes un but, sont diriges par des forces dont nous n'avons aucune ide, et qui se conduisent exactement comme si elles possdaient une clairvoyance trs suprieure la raison. Ce qu'elles accomplissent chaque instant de notre existence est trs au-dessus de ce que peut raliser la science la plus avance. Un tre vivant est un agrgat de vies cellulaires. Tant que nous ne pourrons pas comprendre les phnomnes qui se passent au sein d'une cellule isole et que nous n'aurons pas dcouvert les forces qui les dirigent il sera bien inutile de btir des systmes philosophiques pour expliquer la vie. La chimie a ralis au moins ce progrs de nous montrer que nous nous trouvions devant un monde de ractions totalement inconnues. Aux anciennes certitudes d'une science trop en

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jeune elle a fini par substituer les incertitudes dont est toujours charge une science plus avance. Il ne faut pas trop les montrer pourtant, car la longueur du chemin parcourir paralyserait nos efforts. Heureusement, ceux qui dbutent dans ces ludes no voient pas combien elles: sont peu avances et bien souvent leurs matres ne le voient pas davantage. Il ne manque pas de formules savantes pour cacher nos ignorances. Quel rle peut jouer l'nergie intra-atomique dans les ractions si inconnues encore qui se passent au sein des cellules ? C'est ce que nous allons rechercher maintenant.

CHAPITRE VII La chimie et les quilibres intra-atomique Ignors de la matire.

CHIMIE INTRA-ATOMIQUE. i. ~ LA Nous venons de montrer sommairement l'existence de ractions chimiques rvlant des quilibres do la matire compltement ignors. Sans prtendre pouvoir dterminer la nature de ces quilibres ne seraitil pas dj possible do pressentir un peu leurs origines? Il semble extrmement probable qu'un grand nombre des ractions inexplicables dont nous avons parl, au lieu d'atteindre seulement les difices molculaires, atteignent, galement, les dilices atomiques et mettent en jeu les forces considrables dont nous avons prouv l'existence dans leur sein. La chimie ordinaire sait dplacer les matriaux dont les composs sont forms, mais elle n'avait pas song jusqu'ici toucher ces matriaux, qu'elle considrait comme indestructibles. Quelle que soit l'interprtation que l'on veuille donner aux faits dont l'expos va suivre, il est certain qu'ils prouvent l'existence d'quilibres de la matire qu'aucune des anciennes thories de la chimie no pourrait expliquer. On y voit des actions considrables produites par 24

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des ractions si faibles, que nos balances ne les aperoivent pas, des phnomnes qu'aucune des doctrines chimiques n'auraient pu prvoir et qui sont le plus souvent en contradiction avec elles. Nous sommes au seuil d'une science nouvelle o les ractifs usuels et la balance ne peuvent tre d'aucun secours, puisqu'il s'agit de ractions dont les effets sont normes, bien qu'il n'y ait que des quantits infiniment petites de matire mises en jeu. Les phnomnes fondamentaux rvlant la dissociation des atomes, ayant t tudis ailleurs, il serait inutile d'y revenir prsent. Les faits que nous allons numrer prouvent, suivant nous, que celte dissociation joue un rle important dans beaucoup de phnomnes inexpliqus jusqu'ici. Ces faits ne sauraient tre classs d'une faon mthodique, puisqu'il s'agit d'une science qui n'est pas encore ne. Nous nous bornerons donc les dcrire dans une suite de paragraphes, sans essayer do les prsenter avec un ordre que leur caractre fragmentaire ne comporte pas. MTAUX COLLODAUX. 2. - LES Un des meilleurs types des substances, chappant aux lois ordinaires de la chimie, est reprsent par les mtaux collodaux. Le moyen employ pour les prparer suffirait indiquer lui seul, dfaut de leurs proprits toutes spciales, que l'atome doit y tre partiellement dissoci. Nous avons vu que des ples mtalliques d'une machine statique en mouvement sortent des lectrons et des ions, rsultant de la dissociation de la matire. Au lieu d'une machine statique, prenons, uniquement pour la commodit de l'exprience, une bobine d'induction et terminons ses ples par des tiges formes

LA CHIMIE ET LES QUILIBRES279 INTRA-ATOMIQUE du mtal dissocier, de l'or ou du platine, par exemple, que nous plongerons dans de l'eau distille. En faisant clater des tincelles entre les deux tiges, suivant la mthode dcrite par Bredig, on voit se former un nuage autour des lectrodes. Au bout d'un certain temps, le liquide se colore et contient, en plus de particules mtalliques arraches des lectrodes et faciles sparer par filtration, quelque chose d'inconnu provenant de la dissociation du mtal. C'est cette chose inconnue qu'on donne le nom de mtal collodal 1. Si on prolonge l'opration, le mtal collodal ne se forme plus, comme si le liquide tait satur. Les proprits des mtaux l'tat collodal sont absolument diffrentes de celles du corps dont elles manent. A la dose prodigieusement faible de l/300e de milligramme par litre, le mtal collodal exerce dj les actions trs nergiques que nous indiquerons plus loin. Le liquide o se trouve le mtal collodal est color, mais il est impossible d'en rien sparer par filtration, ni d'y apercevoir au microscope aucune particule en suspension, ce qui montre que ces particules, si elles existent, sont infrieures aux longueurs d'onde de la lumire. La thorie des ions tant applicable la plupart des phnomnes, on l'a naturellement applique aux collodes. Une solution collodale est considre aujourd'hui comme contenant des granules porteurs de charges lectriques, les unes positives, les autres ngatives. Quoiqu'il en soit de cette thorie un peu simpliste, il est vident qu'un mtal collodal n'a gard aucune 1. Il existe desmthodes les mtaux, notamchimiques pour prparer l'argent l'tat ditcollodal, niais il n'estpasdutoutdmontr ment, idenqu'ilssoient auxcorps obtenus avecl'tincelle suivant la mthode tiques lectrique, quejo viens d'indiquer.

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des proprits du mme mtal l'tat ordinaire. Ses atomes ont probablement subi un commencement de dissociation et c'est justement pour cette raison qu'ils ne possdent plus aucune de leurs anciennes proprits. Du platine ou de l'or collodal ne sont plus certainement ni de l'or, ni du platine, bien que fabriqus avec ces mtaux. Les proprits des mtaux collodaux sont, en effet, sans aucune analogie avec celles d'un sel du mme mtal en solution. Par certaines de leurs actions, ils se rapprochent beaucoup plus des composs organiques, les oxydases notamment, que des sels minraux. Ils prsentent les plus grandes analogies avec les toxines et les ferments, d'o le nom de ferments inorganiques qu'on leur donne quelquefois. Le platine collodal dcompose l'eau oxygne comme le font certains ferments du sang ; il transforme l'alcool par oxydation en acide actique comme le fait le mycodcrma aceli. L'iridium collodal dcompose le formiate de chaux en carbonate de chaux, acide carbonique et hydrogne l'instar de certaines bactries. Chose plus curieuse encore, les corps qui, de mme que l'acide prussique, l'iode, etc., empoisonnent les ferments organiques, paralysent ou dtruisent de la mme faon l'action des mtaux collodaux. Les proprits si spciales et si nergiques de ces mtaux devaient conduire tudier leur action sur l'organisme. Elle est trs intense. C'est leur prsence dans diverses eaux minrales que M. le professeur Garrigou attribue plusieurs proprits de ces eaux, celle d'enrayer des phnomnes d'intoxication par exemple. M. Robin a employ les mtaux collodaux en injectant des malades 5 10 centimtres cubes d'une solution contenant 10 milligrammes de mtal par litre contre diverses affections : fivre typhode et pneumonie notamment. Le rsultat a t l'accroissement considrable des changes organiques

LA CHIMIE ET LES QUILIBRES 28 i INTRA-ATOMIQUE et do l'oxydation des produits d'limination rvle par une surproduction d'ure et d'acide urique. Ces trs rapidement solutions tant malheureusement altrables, leur utilisation pratique est fort difficile. Il n'y a, on le voit, aucune parent ni rapproche ni lointaine entre les mtaux collodaux et ceux d'o ils drivent. Aucune raction chimique ne saurait expliquer les proprits qu'ils possdent. Leur mode de prparation autorise supposer qu'ils contiennent, comme je l'ai dit plus haut, des lments de matire dissocie. Je n'ai constat cependant chez eux aucun phnomne de radio-activit mais on comprend que si ces phnomnes se produisent pendant la dissociation de la matire, il n'y a aucune raison pour qu'ils apparaissent quand la matire est dj dissocie. En dehors des mtaux, beaucoup de substances peuvent exister l'tat dit collodal et on tend aujourd'hui faire jouer cette forme inconnue des quilibres matriels un rle prpondrant en physiologie. Le protoplasma, par exemple, ne serait qu'un mlange de substances collodales, ce qui, d'ailleurs, ne nous claire nullement sur ses merveilleuses proprits. LESTOXINES LESENZYMES, 3. - LES DIASTASES, ETLESACTIONS DEPRSENCE. Des mtaux collodaux obtenus par la dissociation de divers corps simples, il faut rapprocher les composs classs sous le nom de diastases, toxines, enzymes, etc., dont les ractions sont trs voisines de celles des mtaux collodaux. Leur constitution chimique est profondment ignore. Ils agissent presque exclusivement par leur prsence et sont parfois d'une toxicit extrme des doses presque Suivant Armand Gautier 2 gouttes impondrables. 24.

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L'VOLUTION DR LA MATlfcnK

do toxine ttanique contenant 99 % d'eau et 1% seulement do corps actif, ce qui reprsente a peine 1 milligramme, suffisent tuer un cheval *, Un gramme de ce corps suffirait, dit-il, tuer 75.000 hommes. Do pareilles nergies font songer celles quo peuvent manifester de trs faibles dissociations atomiques. A l'poque o l'on croyait que les bactries constituaient l'agent actif des intoxications, il tait possible d'expliquer par leur multiplication rapide l'intensit des effets observs, mais on sait maintenant quo les toxinos restent aussi actives aprs avoir t spares par flllralion des bactries. La substanco vivante dite levure do bire transforme la glucose en alcool et acide carbonique, mais, aprs avoir tu cette levure on la chauffant une certaine temprature, on peut en cxlrairo un corps dpourvu do toute organisation appel zymaso aussi apte a produiro la fermentation que la levure vivante elle-mme. Les phnomnes attribus il y a quelques annes a des sont donc dus des substances micro-organismes chimiques non vivantes fabriques par oux. Lo rle des divers corps dont je vions de parler est, je l'ai fait remarquer dj, tout fait prpondrant dans les phnomnes do la vie. La chimio s'est monlro compltement impuissante expliquer leur structure aussi bien quo leur action. Lo plus souvent ce sont seulement des ractions physiologiques qui rvlent leur existenco et permettent do les isoler. Tout ce qu'on sait d'eux, c'est qu'ils perdent leurs proprits si on les dpouille dos quantits infinisuffisent h paralyser dodiverse substances l'action 1. Destraces Insiguillantcs lillcs Acertains Co Ront despoisons rsistent dediaslascs. |iolsons. ijulontleurs docorps bien inlluencc'cs racliU et sont purdestraces quisemblent lncrgl'jucs losublim etlenitrate violents l'acido I)"S aussi liioll'erisifs. que prussiqin-, produit d'un sel docobra, alors MOIII .naiis action Rtir lovenin d'urgent, quedestraces alcalin d'uglr. l'enipCcbelit

LA CIIIMIK ET LES QUILIBRES 283 INTIU-ATOMIQUE ment poltes de matires minrales qu'ils contiennent sous une forme qu'on suppose voisin de l'tat collodal. La plupart des corps prcdents : mtaux collodauxj diastascs, ferments, etc., possdent la proencore, do n'agir du prit, trs inexplique moins en apparence que par leur prsence. Us n'apparaissent pas dans les produits des ractions qu'ils provoquent. Ces actions do prsence dites aussi catalytiques ont t observes en chimie depuis fort longtemps; on savait, par exemple, que l'oxygne et l'acide sulfureux sans action l'un sur l'autre s'unissent pour former do l'acide sulfurique en prsence du noir de platine, sans que ce dernier intervienne dans la raction; que le nitrate d'ammonium habituellement inaltrable donne un dgagement continu d'azote en prsence du mmo noir de platine. Ce dernier corps ne se combine pas avec l'oxygne mais il peut en absorber 800 fois son volume. On suppose mais ce n'est videmment qu'une hypothso qu'il agit gnralement en empruntant l'oxygne a l'air pour le porter sur les corps avec lesquels il est on contact. Parmi les corps dont on pourrait dire la rigueur qu'ils n'agissent que par leur prsence, se trouve la vapeur d'eau, qui, dose extrmement petite, joue un grand rle dans diverses ractions. Do l'actylne parfaitement dessch est sans action sur l'hydruro de potassium, mais, en prsenco d'une trace d'humidit, les deux corps ragissent l'un sur l'autre avec une tcllo violence que lo mlange devient incandescent. li'acide carbonique bien dessch est galement sans action sur le mme hydruro do potassium ; en prsence d'une faible quantit de vapeur d'eau il produit un formiatc. Do mmo pour beaucoup d'autres corps, lo gaz, ammoniac et le gaz chlorhydrique, par exemple, qui se combinent habituellement en donnant

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L'VOLUTION DE LAMATIKHE

d'paisses fumes blanches, mais ne se combinent plus dus qu'ils ont t soigneusement desschs. On se rappelle que j'ai constat qu'en ajoutant des sels de quinine desschs des traces de vapeurs d'eau, ils deviennent phosphorescents et radio-actifs. Bien que les actions catalyiiques soient anciennement connues, c'est depuis quelques annes seulement qu'on a constat qu'elles jouaient un rle prpondrant dans la chimie des tres vivants. On admet maintenant que les diastascs et les ferments divers dont le rle est si capital, n'agissent que par leur prsence. En examinant de prs le rle des corps agissant par leur simple prsence, on constate qu'ils se comportent comme si de l'nergie tait transporte du corps catalyseur au corps catalys. Ce fait ne peut gure s'expliquer, croyons-nous, que si le corps catalyseur subit un commencement de dissociation atomique. Nous savons que, en raison de l'norme vitesse dont sont animes les particules de la matire pendant sa dissociation, des quantits considrables d'nergie peuvent tre produites par la dissociation d'une quantit de matire tellement impondrable qu'elle chappe toute pese. Les corps catalyseurs seraient do-:c simplement des librateurs d'nergie. S'il en est rellement ainsi nous devrons constater que le corps catalyseur finit la longue par subir une certaine altration. Or c'est justement ce qui se vrifie par l'observation. Le noir de platine et les mtaux collodaux finissent par s'user, c'est--dire qu' force de servir ils perdent une grande partie de leur action catalysante. QUILIBRES CHIMIQUES OSCILLANTS 4. LES Toutes les ractions prcdemment indiques sont, nous le rptons, inexplicables avec les ides actuelles. Elles sont mme contraires aux lois les plus impor-

LA CHIMIE ET LES EQUILIBRES285 INTRA-ATOMIQUE tantes do la chimie, telles que celle des proportions dfinies et celle des proportions multiples. Nous voyons, en effet, des corps se transformer sous l'influence de doses impondrables do certaines substances, d'autres provoquer des ractions intenses par leur simple prsence, etc. L'lude de l'ancienne chimie laissait dans l'esprit la notion de produits trs stables, de composition bien dfinie et constante, ne pouvant tre modifis que par des moyens violents, tels que des tempratures leves. Plus tard est ne la notion de composs moins fixes, capables d'prouver toute une srie de modifications en rapport avec les variations de milieu, temprature et pression, qu'ils subissent. Dans ces dernires annes on a vu se dessiner de plus en plus, cette notion qu'un corps quelconque reprsente simplement un tat d'quilibre entre les lments intrieurs dont il est form et les lments extrieurs qui agissent sur lui. Si cette relation n'apparat pas nettement pour certains corps, c'est qu'ils sont constitus de faon ce que leurs quilibres se maintiennent sans changements apparents dans des limites de variation de milieu assez grandes. L'eau, peut rester liquide pour des variations de tementre 0 et 100 et la pluprature comprises part des mtaux ne paraissent pas changer d'tat pour des carts plus considrables encore. Il est ncessaire maintenant d'aller plus loin et d'admettre qu'en dehors des seuls facteurs envisags par la chimie jusqu'ici : masse, pression et temprature, il en est d'autres o interviendraient les lments rsultant de la dissociation des atomes. Ces lments seraient capables par leur influence de donner aux corps des quilibres d'une mobilit telle que ces quilibres pourraient se dtruire ou se rgnrer dans un temps trs court sous des influences extrieures trs lgres.

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l/tVOMJTlON DE J.AMATIl'iRK

Celle succession do changements s'accompagnerait fie la libration d'une certaine quantit do l'nergie inlra-atomiquc quo la matire contient. Los actions de prsence d'une si grande importance dans les phnomnes de la vie trouveraient peut-tre dans cette thorie une explication. Ce sont nos tudes sur !a phosphorescence qui nous ont conduit a cette hypothse. On se rappelle que les corps purs, sulfures divers, phosphates de chaux, etc., ne sont jamais phosphorescents et ne le deviennent que chauffs au rouge pendant un temps assez long avec des traces de divers corps : bismuth, manganse, etc. Nous avons montr, d'autre part, que cette lvation de temprature provoque toujours une dissociation de la matire. Il est donc permis d'admettre que les lments provenant de cette dissociation ont une part d'action dans les composs inconnus alors forms, qui donnent aux corps l'uptitude la phosphorescence. Les combinaisons ainsi obtenues ont justement le caractre, signal plus haut, d'tre d'une mobilit extrme, c'est--dire de pouvoir se dtruire et se rgnrer trs rapidement. Un rayon de lumire bleue tombant sur un cran de sulfure de zinc, l'illumine en un dixime de seconde, et un rayon de lumire rouge tombant sur le mme cran dtruit la phosphorescence dans le mme temps, c'est--dire ramne l'cran son tat primitif. Ces deux oprations contraires impliquant ncessairement deux ractions inverses, peuvent tre indfiniment rptes. Quoiqu'il en soit, les faits numrs dans ce chapitre, nous montrent que la chimie est au seuil de phnomnes entirement nouveaux, caractriss trs probablement par des ractions intra-atomiques accompagnes d'une libration d'nergie. En raison de la quantit norme d'nergie inlra-atoinique que la matire contient, des perles de-substances trop petites

LA CIIIM1K F.TLES F/jUIMBUKS 287 JNTHA-ATOMIQUK pour tre apprcies par nos balances peuvent s'accompagner d'un dgagement l'nergie ln':s grand. in essayant do faire intervenir le phnomne de la dissociation des atomes dans des ractions chimiques inexpliques, je n'ai fait videmment qu'une hypothse dont la justification n'est pas suffisante encore. Mlle a, du moins, l'avantage d'expliquer des faits rests jusqu'ici sans interprtation. Il est certain qu'un phnomne aussi capital et aussi frquent que celui le la dissociation le la matire loit jouer un rle dominant dans diverses ractions. La chimie intra-atomiquo est une science dont nous entrevoyons seulement l'aurore. Dans cette science nouvelle le vieux matriel des chimistes, leurs halances et leurs ractifs, resteront prohahlemenl sans emploi.

CWAPlTitR VIII Naissance, volution et Fin do la Matire.

u' EVOLUTION DES S 1 - GENSE ATOMES. Il y a quarante avis peine, il et t impossible d'crire sur le sujet que nous abordons maintenant, une seule ligne dduite d'une observation scientifique et on pouvait penser que d'paisses tnbres envelopperaient toujours l'histoire de l'origine et du dveloppement des atomes. Comment d'ailleurs supposer . u'ils pouvaient voluer? N'tait-il pas univcrsellenwit admis qu'ils taient indestructibles ? Tout changeait dans le monde et tout tait phmre. Les tres se succdaient en revtant des formes toujours nouvelles, les astres finissaient par s'teindre, l'atome seul ne subissait pas l'action du temps et semblait ternel. La doctrine de son immuabilit rgnait depuis deux mille ans et rien ne permettait de supposer qu'elle pt un jour tre branle. Nous avons expos les expriences qui ont fini par ruiner celte antique croyance. Nous savons maintenant que la matire s'vanouit lentement et, par consquent, n'est pas destine durer toujours. Mais si les atomes sont condamns eux aussi une existence relativement phmre, il est naturel de supposer qu'ils ne furent pas autrefois ce qu'ils sont

VOLUTION ET FIN DE LA MATIRE 2S9 NAISSANCE, aujourd'hui et qu'ils ont d voluer pondant la suite ries ges. 'ar quelles phases successives ont-ils pass? Quelles formes graduelles ont-ils revtues? Qu'taient autrefois les diverses matires qui nous entourent : la pierre, le plomh, le fer, tons les corps i;n un mol? L'astronomie seule pouvait rpondre un peu do telles questions. Sachant pntrer par l'analyse spectrale dans la structure des astres d'ges divers qui illuminent nos nuits, elle a pu rvler les transformations que subit la matire quand elle vient vieillir. On sait que l'analyse spectrale prouve qu'un corps incandescent a un spectre d'autant plus tendu vers l'ullra-violet que sa temprature est plus leve. Ce spectre a d'ailleurs un maximum d'clat qui se dplace galement vers l'ultra-violct quand la temprature de la source lumineuse augmente et vers le rouge quand elle diminue. On sait, d'autre part, que les raies spectrales d'un mme mtal varient avec sa temprature. Watteville a mme montr que si on introduit du potassium dans une flamme, son spectre change suivant que le mtal se trouve dans des rgions plus ou moins chaudes de cette flamme. Le spectroscope nous donne donc les moyens de savoir de quels lments se composent les astres et comment ils varient avec la temprature. C'est ainsi qu'on a pu suivre leur volution. Les nbuleuses, qui ne prsentent que les spectres de gaz permanents, comme l'hydrogne, ou de produits drivs du carbone, constitueraient, suivant Norman Lockyer, la premire phase d'volution des corps clestes. En se condensant, elles formeraient de nouveaux stades de la matire qui aboutiraient la formation des toiles. Ces dernires reprsentent des priodes d'volution trs diverses. 25

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DKLA MATII-HE L'VOLUTION

Les toiles les plus blanches, qui sont aussi les plus chaudes, comme le prouve la prolongation do leur spectre dans l'ultra-violct, ne se composent que d'un 1res petit nombre d'lments chimiques. Sirius et a de la Lyre, par exemple, contiennent presque exclusivement do l'hydrogne incandescent. Dans les toiles rouges et jaunes, astres moins chauds qui commencent se refroidir, cl sont par consquent plus ges, on voit successivement apparatre les autres lments chimiques. D'abord, le magnsium, le calcium, le sodium, le fer, etc., puis les mtallodes. Ces derniers ne s'observent que dans les toiles les plus refroidies. C'est donc avec l'abaissement de la temprature que les lments des atomes subissent des nouvelles phases d'volulion dont le rsultat est la formation de certains corps simples. Il est probable que les lments solides que nous observons, l'or, l'argent, le platine, etc., sont des corps ayant perdu des quantits diffrentes de leur nergie intra-atomiquo. Les corps simples l'tat gazeux : azote, hydrogne, oxygne, sont les moins nombreux sur notre globe. Pour passer l'tat solide, ce qu'ils ne peuvent faire qu' une temprature extrmement basse, ils doivent perdre d'abord une trs grande quantit d'nergie. Il parat fort douteux que la chaleur soit la seule cause de l'volution sidrale des atomes. D'autres forces ont d probablement agir. Nous savons que les variations de pression peuvent, comme l'a montr Deslandres, faire varier considrablement les raies du spectre; aux pressions croissantes on voit surgir de nouvelles sries qui existaient seulement en germe aux pressions plus basses . En rsum, l'observation des astres nous montre l'volution des atomes, et la formation des divers corps simples sous l'influence de celte volution.

ET FIN DE LA MATIRE 291 VOLUTION NAISSANCE, Nous ignorons la nature et le modo d'action des forces capables de condenser une partie de l'ther qui remplit l'univers en atomes d'un gaz quelconque tel que l'hydrogne ou l'hlium, puis de transformer ce ira/, en substances comme le sodium, le plomb ou l'or, mais les changements observs dans les astres sont la preuve que les forces capables de produire de telles transformations existent, qu'elles ont agi dans le pass et continuent a agir encore. Dans le systme du monde dvelopp par La pi ace, le soleil et les plantes auraient d'abord t une grande nbuleuse au centre de laquelle s'est form un noyau anim d'un mouvement de rotation et duquel se dtachrent successivement des anneaux qui formrent plus tard la terre et les autres plantes. D'abord gazeuses, ces masses se sont progressivement refroidies et l'espace que remplissait primitivement la nbuleuse n'a plus t occup que par un petit nombre de globes tournant sur eux-mmes et autour du soleil. Il est permis de supposer que les atomes ne se sont pas forms autrement. Nous avons vu que chacun d'eux peut tre considr, comme un petit systme solaire comprenant une ou plusieurs parties centrales, autour de laquelle tournent, avec une immense vitesse, des milliers de particules. C'est de la runion de ces petits systmes solaires en miniature que la matire se compose. Notre nbuleuse, comme toutes celles qui brillent encore dans la nuit, provenait forcment de quelque chose. Dans l'tat actuel de la science, on ne voit que l'ther qui ait pu constituer ce point de dpart cosmique et c'est pourquoi toutes les investigations ramnent toujours le considrer comme l'lment fondamental de l'Univers. Les mondes y naissent et ils vont y mourir. Nous, ne pouvons pas dire comment s'est constitu l'atome et pourquoi il finit par lentement s'vanouir;

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L'VOLUTION DELAMATIRE

mais au moins nous savons qu'une volution analogue so poursuit sans trve, puisque nous pouvons observer des mondes toutes les phases d'volution depuis la nbuleuse jusqu' l'astre refroidi, en passant par les soleils encore incandescents comme le ntre. Les transformations du inonde inorganique apparaissent maintenant aussi certaines que celles des tres organiss. L'atome et par consquent la matire n'chappent pas cette loi souveraine qui fait natre, grandir et prir les tres qui nous entourent et les astres innombrables dont est peupl le firmament.

2. LAFINDELAMATIERE. Nous avons essay dans cet ouvrage de dterminer la nature des produits de la dmatrialisation de la matire et de montrer qu'ils constituent des substances intermdiaires par leurs proprits entre la matire et Tther. Le terme ultime de la dmatrialisaiion de la matire semble tre l'ther au sein duquel elle est plonge. Comment y revient-elle? Quelles formes d'quilibre prend-elle pour y retourner? Nous sommes videmment ici sur l'extrme limite des choses que l'intelligence peut connatre, et fatalement nous devrons faire des hypothses. Elles ne seront pas vaines s'il est possible de leur donner quelques faits prcis et des analogies pour soutiens. En tudiant l'origine de l'lectricit nous avons vu qu'elle pouvait tre envisage comme une des formes les plus gnrales de la dmatrialisation de la matire. Nous avons reconnu galement que les produits ultims de la dissociation des corps radio-

NA.!--./ ET FIN DE LA.MATIRE 293 >;CE,VOLUTION actifs taient forms d'atomes lectriques. Ces derniers reprsenteraient donc une des dernires phases d'existence des substances matrielles. Quel est le sort de l'atome lectrique aprs la dissociation de la matire. Est-il ternel alors que la matire ne l'est pas? S'il possde une individualit, combien de temps la conscrve-t-il? Et s'il ne la conserve pas que devient-il? Que l'atome lectrique soit destin . ne pas avoir de fin, cela est bien peu probable. Il est sur la limite extrme des choses. Si l'existence de ces lments avait persist depuis leur formation sous l'influence des causes diverses qui produisent la lente dissociation de la matire, ils auraient fini par s'accumuler au point de pouvoir former un nouvel univers ou tout au moins une sorte de nbuleuse. Il est donc vraisemblable qu'ils finissent par perdre leur existence individuelle. Mais alors comment peuvent-ils disparatre? Devons-nous supposer que leur destine est celle de ces blocs de glace flottant dans les rgions polaires et gardant une existence individuelle tant que la seule cause de destruction qui puisse les anantir une lvation de temprature ne les atteint pas? Ds que cette cause de destruction agit sur eux, ils s'vanouissent dans l'ocan et disparaissent. Tel est, sans doute, le sort final de l'atome lectrique. Quand il a rayonn toute son nergie il s'vanouit dans l'ther et n'est plus rien. L'exprience permet de donner quelque appui cette hypothse. Nous avons montr propos des lments de matire dissocie mis par les machines de nos laboratoires, que les atomes lectriques s'accompagnent toujours dans leurs mouvements, de vibrations de l'tlier. De telles vibrations ont reu les noms d'ondes hertziennes, de chaleur rayonnante, de lumire visible, de lumire ultra-violette invisible, etc., suivant les effets qu'elles produisent sur nos sens ou 25.

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m: LA MATIRE I.'IVOLUTION

sur nos instruments, mais nous savons que leur nature est la mme. Kilos sont comparables aux vagues de l'ocan qui ne diffrent que par leur grandeur. Ces vibrations de )'thcr, accompagnant toujours les atomes lectriques, reprsentent trs vraisemblablement la forme sous laquelle ils s'vanouissent en rayonnant leur nergie. La particule lectrique d'une individualit propre, l'une grandeur dfinie et constante, constituerait donc l'avant-dernire tape de la disparition de la matire. La dernire serait reprsente par les vibrations de l'lher, vibrations qui ne possdent pas plus d'individualit durable que les vagues formes dans l'eau quand on y jette une pierre cl qui bientt s'vanouissent. Comment les atomes lectriques provenant de la dmatrialisation de la matire peuvent-ils perdre leur individualit et se transformer on vibrations de l'tlier? Toutes les recherches modernes conduisent considrer ces particules comme constitues par des tourbillons, analogues des gyroscopes, forms au sein de l'lher cl en relation avec lui par leurs lignes de force. La question se rduit ds lors celle-ci : comment un tourbillon form dans un fluide peut-il disparatre dans ce fluide en y produisant des vibrations? Ramene a celte forme, la solution du problme ne prsente pas de srieuses difficults. On voit facilement, en effet, comment un tourbillon engendr aux dpens d'un liquide peut, lorsque son quilibre est troubl, s'vanouir en rayonnant l'nergie qu'il contient sous forme de vibrations du milieu o il esl plong. C'est de celte faon, par exemple, qu'une trombe marine forme d'un tourbillon liquide perd son individualit et disparat dans l'ocan. 11 en est sans doute de mme des vibrations de

VOLUTION KT FIN DK LA MATIKU: 295 NAISSANCK, l'ther. Kilos reprsentent le dernier terme rie la dmatrialisation rJc la matire, celui qui prcde sa finale. Aprs ces vibrations phmres, disparition l'ther revient au repos et la matire a dfinitivement disparu. Elle est revenue ce nant primitif d'o des centaines de millions de sicles et des forces inconnues pourraient seules la faire de nouveau surgir comme clic a surgi dj aux ges lointains o s'esquissrent dans le chaos des choses les premiers linaments de notre univers. Si les vues exposes dan :et ouvrage sont exactes, la matire a successivement pass par des stades d'existence fort diffrents. Le premier nous reporte l'origine mmo des mondes et chappe toutes les donnes de l'exprience. C'est la priode du chaos des vieilles lgendes. Ce qui devait former l'univers n'tait alors constitu que par des nuages informes d'ther. En ^'orientant et en se condensant sous l'influence de forces inconnues agissant pendant des entassements d'ges, l'ther a fini par s'organiser sous forme d'atomes. C'est de l'agrgation de ces derniers que se compose la matire telle qu'elle existe dans notre globe ou telle que nous pouvons l'observer dans les astres diverses phases d'volution. Pendant cette priode de formation progressive les atomes ont emmagasin la provision d'nergie qu'ils devaient dpenser sous des formes diverses : chaleur, lectricit, etc., dans la suite des temps. En perdant lentement ensuite l'nergie, d'abord accumule par eux, ils ont subi des volutions diverses et revtu par consquent des aspects varis. Quand ils ont rayonn toute leur nergie sous forme de vibrations lumineuses, calorifiques ou autres, ils retournent par le fait mme des rayonnements conscutifs leur dissociation, l'ther primitif, d'o ils

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L;VOI.IJTION DKLA MATU-IU:

drivcnl. Ce dernier reprsente donc le nirvana final auquel reviennent tontes choses aprs une existence plus ou moins phmre. Ces aperus sommaires sur les origines de notre univers et sur sa fin ne constituent videmment que de faibles lueurs projetes dans les tnbres profondes qui enveloppent notre pass et voilent notre avenir. Ce sont de bien insuffisantes explications. La science ne peut en proposer d'autres. Elle n'entrevoit pas encore le moment o elle pourra dcouvrir la vritable raison premire des choses, ni mme atteindre les causes relles d'un seul phnomne. Il lui faut donc laisser aux religions et aux philosophies le soin d'imaginer des systmes capables de satisfaire notre besoin de connatre. Sans doute tous ces systmes ne reprsentent que la synthse de nos ignorances et de nos esprances, et ne sont par consquent que des illusions pures ; mais ces crations de nos rves furent toujours plus sduisantes que les ralits et c'est pourquoi l'homme n'a pas cess et ne pourra jamais cesser de les choisir pour guides. 3. CONCLUSIONS. Les expriences analyses dans cet ouvrage nous ont permis de suivre l'atome depuis sa naissance jusqu' son dclin. Nous avons vu que la matire, jadis considre comme indestructible, s'vanouit lentement par la dissociation des lments qui la composent. Celte matire, envisage autrefois comme inerte et ne pouvant que restituer l'nergie qui lui avait t communique, s'est au contraire montre nous comme un immense rservoir de forces. De ces forces drivent la plupart des modes d'nergie connus, les attractions molculaires, la chaleur solaire et l'lectricit notamment.

VOLUTION ET FIN DKLA MATIIlK ^U7 NAISSANCE, Nous avons montr que la matire peut se dissocier sous l'influence de causes trs multiples et que les produits de ses dmatrialisalions successives constituaient des substances intermdiaires !par leurs proprits entre la matire et l'llier. 11 en est rsult que l'antique dualit entre le inonde du pondrable et celui de l'inpondrable, jadis si spars, devait disparatre. L'lude des phases successives d'existence de la matire nous a conduit celte conclusion que le terme final le son volution tait le retour l'thcr. En essayant ainsi d'entrevoir les origines de la matire, son volution et sa fin, nous sommes progressivement arrivs aux dernires limites !e ces demi-certitudes que la science peut atteindre et au del desquelles il n'y a plus que les tnbres de l'inconnu. Notre travail est donc termin. 11 reprsente la synthse de laborieuses investigations poursuivies pendant de longues annes. Parti de l'observation attentive des effets produits par la lumire sur un fragment de mtal, nous avons t successivement conduit par l'enchanement des phnomnes explorer des rgions trs diverses de la physique. Sans doute l'exprience a toujours t notre principal guide, mais pour interprter les rsultats obtenus et en dcouvrir d'autres, il a fallu difier plus d'une hypothse. Ds qu'on pntre dans les rgions obscures de la science, il est impossible de procder autrement. Si on se refuse choisir l'hypothse pour guide, il faut se rsigner prendre le hasard pour matre. Le rle de l'hypothse, dit Poincar, est tel que le mathmaticien ne saurait s'en passer et que l'exprimentateur ne s'en passe pas davantage. . Faire des hypothses, les vrifier par des expriences, puis tcher de relier, l'aide de gnralisations, les faits constats, reprsente ics stades

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DE LA MATIRE L'VOLUTION

ncessaires de l'dification de toutes nos connaissances. Ce n'est pas autrement que les grands difices scientifiques ont t construits. Si imposants qu'ils soient dj, ils contiennent encore un grand nombre de thories invrifies, et ce sont souvent les moins vrifiables qui jouent le plus grand rle dans la direction des recherches de chaque poque. On dit avec raison que la science est fille de l'exprience, mais il est bien rare que l'exprience n'ait pas l'hypothse pour guide. Celle-ci est la baguette magique qui fait sortir le connu de l'inconnu, le rel de l'irrel, et donne un corps aux plus ondoyantes chimres. Des ges hroques aux temps modernes, l'hypothse fut toujours un des grands ressorts de l'activit des hommes. C'est avec des hypothses religieuses que les plus imposantes civilisations ont t fondes, c'est avec des hypothses scientifiques que les plus grandes dcouvertes modernes ont t accomplies. La science moderne n'en accepte pas moins que n'en acceptaient nos pres. Leur rle est, en ralit, beaucoup plus grand aujourd'hui qu'il ne le fut jamais, et aucune science ne pourrait progresser sans elles. Les hypothses servent surtout fonder ces dogmes souverains qui jouent clans la science un rle aussi prpondrant que dans les religions et les philosophies. Le savant, autant que l'ignorant, a besoin de croyances pour orienter ses recherches et diriger ses penses. 11 ne peut rien crer si une foi ne l'anime pas, mais il ne doit pas s'immobiliser trop longtemps dans sa foi. Les dogmes deviennent dangereux ds. qu'ils commencent vieillir. Il import peu que les hypothses et les croyances il suffit qu'elles enfantent soient insuffisantes; qu'elles soient fcondes, et elles le sont ds qu'elles provoquent des recherches. D'hypothses rigoureu-

VOLUTION ET FIN DE LA MATIRE 299 NAISSANCE, sment vrifiables, i! n'en existe pas. De lois physiques absolument sres, il n'en existe pas davantage. Les plus importants des principes sur lesquels des sciences entires reposent ne sont que des vrits approches peu prs vraies dans certaines limites, mais qui, en dehors de ces limites, perdent toute exactitude. La science vit de faits, mais ce sont toujours les grandes gnralisations qui les font natre. Une thorie fondamentale ne peut tre modifie sans que l'orientation des recherches scientifiques change aussitt. Par le fait seul que les ides sur la constitution et l'invariabilit des atomes sont en voie de se transformer, les doctrines qui servaient de base des parties fondamentales de la physique, de la chimie et de la mcanique devront changer et la direction des recherches changera galement. Cette orientation nouvelle des investigations amnera ncessairement une closion de faits nouveaux et imprvus. Personne ne pouvait songer tudier le monde des atomes l'poque, si rcente encore, o on les croyait forms d'lments trs simples, irrductibles, inaccessibles et indestructibles. nous Aujourd'hui savons que la science a quelque prise sur ces lments et que chacun d'eux est un petit univers d'une structure extraordinairement complique, sige de forces jadis ignores et dont, la grandeur dpasse immensment toutes celles connues jusqu'ici. Ce que la chimie et la mcanique croyaient le mieux connatre tait en ralit ce qu'elles connaissaient le moins. C'est dans ces univers atomiques, dont la nature fut mconnue pendant si longtemps, qu'il faudra chercher l'explication de la plupart des mystres qui nous entourent. L'atome, qui n'est pas ternel comme l'assuiaient d'antiques croyances, est bien autrement puissant que s'il tait indestructible et par consquent

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l/VOLUTION DE LA MATIRE

incapable de changement. Ce n'est plus chose quelque d'inerte, jouet aveugle de toutes les forces de l'univers. Ces forces sont au contraire est l'me mme des choses. Il dtient cres par lui. Il les nergies qui sont le ressort du monde et des tres qui l'animent. sa Malgr petitesse infinie, l'atome contient peut-tre tous les secrets de l'infinie grandeur.

DEUXIEME RECHERCHES

PARTIE

EXPRIMENTALES

Toutes les thories exposes dans les pages qui prcdent reposent sur une longue srie d'expriences. Une doctrine scientifique ou philosophique, n'ayant pas l'exprience pour base, est dpourvued'intrt et ne constitue qu'une dissertation littraire sans porte. Je ne puis donner dans les pages qui vont suivre qu'un bref rsum des expriences que j'ai publies pendant prs de dix ans. Les mmoires o elles ont t exposes ayant occup 400 colonnesenviron de la Revue scientifique, je ne pouvais songer les reproduire ici. Il en est commecelles sur la phosphorescence, lesondes hertziennes, l'infra-rouge,etc., que j'ai d laisser entirement de ct. Dans tout ce qui va suivre, j'ai tenu surtout donner des expriencestrs simples et, par consquent, faciles rpter. Je ne reviendrai pas naturellement sur celles indiques dj dans le corps de l'ouvrage toutes les fois qu'elles pouvaient tre exposes sans qu'il fut ncessaire d'entier dans trop de dtails techniques.

CHAPITRE PREMIER Mthodes gnrales d'observations permettant de constater la dissociation de la matire.

J'ai dj explique,dans un chapitrede cet ouvrage, les principes des mthodesemployes pour tudier la dissociationde la matire, Avantde les dcrire en dtail, je c'est--diresa dmatrialisation. rappellerai ce que j'ai dj dit en quelqueslignes. Les moyensemploys pour dterminerla dissociationd'un corps, sont identiques. qu'il s'agissedu radiumou d'un mtal quelconque, Le phnomne caractristique tudier est toujours l'missionde par un champ particules animesd'une immensevitesse, dviablcs magntique,et capablesde rendre l'air conducteurde l'lectricit; c'est uniquementce dernier caractrequi a t utilis pourisoler le radium. 11existe d'autres caractres accessoires,tels que les impressions et de fluoresla productionde phosphorescence photographiques, cence, etc., par les particules mises, mais ils sont d'une importance secondaire.Les 99/o de l'missiondu radium se composent d'ailleurs de particules sans action sur la plaque photographique, et il existedes corps radio-actifs,tels que le poloniumqui n'mettent que le telles radiations. dedvierces particules,par un champ magntique, La possibilit constitueaprs l'aptitude rendre l'air conducteurde l'lectricit, le phnomnele plus important. 11a permis d'tablir, d'une faon indiscutable, l'identit entre les particules mises par les corps radio-actifs et les rayons cathodiques de l'ampoulede Crookcs. (yest le degr de dviationde ces particulespar un champmagntiquequi a rendu possiblela mesurede leur vitesse. La mesure de la dviation magntique des particules radioactives exigeant des appareils trs dlicatset fort coteux, il est impossiblede la faire figurerparmi les expriencesd'une rptition facile.Ne voulantdonner ici que de telles expriences,je n'aurai des particulesde matire recours qu' la proprit fondamentale dissociede rendre l'air conducteurde l'lectricit.

METHODES GENERALES D OBSERVATIONS

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Moyen de constater que l'air a t rendu conducteur de l'lectricit par les corps radio-actifs. Le procdclassique employ pour prouver qu un corps met des particules d'atomes dissocis, capables de rendrel'air conducteurdel'lcctricit, est fort simple.Il n'exige, en effet, d'autre instrument qu'un lectroscopegradu. La substance A",suppose capable de se dissocier, est place sur un plateauquelconque A(fig.3G). Au-dessus, on disposeune plaTir,, go. que mtallique B en relation Mthode mesurer classique employer pour avec un lectroscopecharg C. la radio-acliit descorps. Si des particules conductrices ions ou lectrons -sont mises par le corps A', l'air devient conducteur entre les deux plaques et l'lectroscope se dcharge. La vitesse de chute des feuilles est proportionnelle l'intensitde l'missiondes particules provenant de la dissociation.' On obtient absolumentles mmes rsultats en plaant les corps tudcr dans une cuvemtallique,place directementsur l'lectroscope. C'est le moyenauquelj'ai eu habituellement recours. 11 ne faudrait pas croire que l'lectroscope constitue un procd sommaire d'examen incapable de donner des mesures prcises. Ilutherford, qui l'a longuementtudi, montre, au contraire, que c'est un instrument fort prcis, trs suprieur, pour la plupart des expriences, l'lcctromtre quadrants et beaucoup plus sensible, quand il est bien construit, que le meilleur des galvanomtres.La capacit c d'un systme feuille d'or de 4 centimtres de longueur est, suivant lui, d'environ1 unit lectro-statique. Si on appelle v la chute du potentiel des feuilles en / secondes, l'intensit du courant t'a traversle gazest donn, par la formulet = -r . On peut ainsi mesurer un courantde2 Xl0",5ampcres, ce que ne permettrait aucun galvanomtre. Mais, pour les expriences ordinaires, une telle sensibilitest absolument inutile, et, le plus souvent, on peut se borner se servir d'un lectroscope plateau, au-dessus duquelou sur lequel on dispose, suivant les cas, !e corps exprimenter. Il est seulement ncessaire, point tout fait capital, que le dilectrique, travers lequel passe la tige supportant les feuilles d'or, soit un isolant parfait. Cettedernire et trs essentiellecondition n'est ralise malheureusement dans aucun des lcctroscopcsfabriqus Paris. Il n'y a que ceux dont l'isolant est fait avecdu soufre pur qui soient vrai-

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DE LA MATIERE L'VOLUTION

ment utilisables,et le commercen'en livre pas. Il fautdoncles Les supports formsde paraffine, ou d'un construire soi-inmc. mlangede soufre et de para -'iuc,ne restent pas isolantspendant et l'instrumentperd sa charge. Si on se rsigne en longtemps, faire usage, il faut nettoyer,au moins une fois par jour, l'isolant avec une feuillede papier l'mori, opration d'autant plus ncessaireque lasurfacedudilectrique finit la longuepar se charger d'lectricit. Un lectroscopon'est utilisable, pour ce genre de recherches, que quand il ne donne pas un< perte suprieure en une 1angulaire, heure,lorsqu'ilest recouvert de son chapeau. Au lieudesdeux feuillesd'or classiques, il est prfrable de ne faire usage que d'une feuille d'or avec lame centrale riIV,.37. gide, en cuivre rduire la rapidit de la dper- oxyd. L'cart andestina Appareil dition Icicorps radio-actif*. gulairede la feuille produite pur lectrique l.-imatire dansunecuve d'or est alors trs estmi?c radio-aclive jiurle plateau le lYdeclioscope et sensiblement prolemlai place a'i moyen on faitvarier la vitesse dola dcharge la portionnel des distances dune lameinlalli.iue dinposle ceplateau. grandeurdu potenoumoins le plus grandes tiel. Avecles lectroscopesdont je lais usage, un cart de 90'' de la feuille d'or une charge de 1,!)00 volts, soit environ\\ volts par correspond divers, qu'il serait sans intrt degrangulaire.Aveclesartifices d'exposerici, on peut construiredes lectroscopesdont la sensibilitesttelle que 1 degrreprsente 1/10 de volt.

MTHODES GNRALES D'OBSERVATIONS

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Pour lire la chuto dos feuilles d'or, le procd classique du microscope micromtre est peu commode,surtout quand il s'agit de chutes rapides, comme celle produite par la lumire. Il est trs prfrablede fixer, contre un des verres fermant la cage do l'instrument, un rapporteur en corne, divis en degrs, derrire lequel on met une feuille de papier calquer. Pour lire les divisions, on place une petite lampe quelques mtres de l'instrument dans un endroit obscur. La feuille d'or se projette par sa tranche sur le papier dpoli, et on peut lire ainsi le quart de degr. Pour rduire la sensibilit parfois gnante de l'lectroscopcdans les exprienceavec des corps radio-actifs,il n'y a qu' placer une lame mtallique des distances variables du plateau (lig. 37). Klle agit non seulement par sa capacit, mais encore en rduisant la quantit d'air sur laquelle agissent les ions. Une matire rad'o aciive qui produisait par exemple 18 de dcharge psr minute, n'en donnait plus que 12 si la lame tait a 5 centimtres du plateau et 8 si on la rapprochait 2 centimtres. Pour certaines expriencesdlicateson est obligde faire usage d'un instrument que j'ai imagin, et dsign sousle nomd'lectroscope condensateur diffrentiel. Kn voicila description. Elcctroscope condensateur diffrentiel. Ayant constat par diverses expriences que les effluvesprovenant de la matire dissocie contournent les obstacles, j'ai t conduit imaginer un instrument o ce contournement ft impossible, (i'est son emploi qui m'a rvl que tous les corps contiennent, comme les substances radiu-actives, une manation qui se reforme constamment. Pour les corps ordinaires elle no se dissipe rapidement que sous l'influence do la chaleur et met plusieurs jours se reformer comme on lo verra dans la suite de ces recherches. Je me bornerai maintenant donner la description de l'instrument. A (lig '.]'$) reprsente la boule d'un lectroscope mont sur une tige mtallique A la partie infrieure de laquelle sont lixes des feuilles d'or. Celte lige est supporte P*'' un cylindre isolant de soufre I). Sur ce cylindre est pos un cylindre d'aluminiumMferm sa partie suprieure. Un second cylindreC, galement en aluminium, recouvre le premier. Il forme cage de faraday, et on ne le met en place que quand l'lcclroscopea t charg. Cette cage est la seule partie du systme qui ne doive pas tre isole, et on vite qu'HIe le soit en la reliant la terre par une chaneV.Kiloest d'ailleurs pose sur la partie mtallique de l'lcclroscope,condition qui empcherait elle seule son isolementlectrique. Il est ncessairede fabriquer soi-mme ces cylindres d'aluminium, ce qui est trs facile. On se procure do l'aluminium mince dans le commerce.Aprs l'avoir dcoup la hauteur et a la largeur ncessaire, on l'enroulesur un mandrin et on maintient ses 20.

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L EVOLUTION DE LA MATIERE

parties latralesen les enduisantdo colleforte et fixantsur toute la longueur du cylindre une bande de papier. La partie suprieur."; du cylindreest fennec avecune mincelame d'lnin qu'on replie et qu'on colleautour. Le cylindre(', constitue,commeon le voit, une cage de Faraday, c'est--direun cran compltement l'abri de toutes les

I'IG. :&. condensateur del'auteur. lcctroscopc diffrentiel influence lectriquesextrieures..Les feuillestant chargeset le de dcharger grandcylindre( pos,il est impossible l'lectroscope, alors mmequ'on ferait tomberen (J une pluie d'tincelles coinmo nous l'avonsconstat. Pour chargerl'instrumenton opre de la facrmsuivante:

MTHODES GNHALES D'OBSERVATIONS

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Le cylindre extrieure tant retir et le petit cylindre IJ entourant le bouton laiss en place,on charge l'instrument par influence en approchant un bton de verre frott et touchant le cylindre B avecle doigt. On voit aisment que dans ces conditionsle cylindreB est charg ngativement, la boule A positivement et les feuilles d'or ngativement. On met alors en place le cylindre extrieur C, qu'on relie par une chane la terre, excs de prcautionqui n'est nullement indispensable, et on expose le systme aux influences qu'on veut faire agir sur lui. Si le cylindre C est travers, les feuillesd'orse rapprochentplus ou moinsrapidement. On peut obtenir, au contraire, que l'lectroscopese chargesous les mmes influences. On opre alors de la faon suivante: L'instrument tant charg commeprcdemment,on enlr'ouvrc la botede l'lectroscope,et avec une pointe de mtal on touche la retombentaussitige V, laquelle sont (ixesles feuilles d'or. Mlles tt. Lorsque ensuite on expose l'instrument aune influenceradioactive, la lumire solaire, par exemple, les feuilless'cartent lentement de plusieurs degrs. Le mcanismede cette charge est facile comprendre. Supposons, pour l'expliquer, que l'instrument ait t charg avec un bton d'bonile frott. Ce n'est pas naturellement la lumire qui produit l'lectricit capable de charger l'instrument. Son action est indirecte. En touchantles feuilles d'or, on les a dpouillesde leur charge positive et c'est pourquoielles sont retombes, mais on n'a pu annuler la charge ngative de la boule, retenue par l'lectricit positive du petit cylindre. Lorsque ce petit cylindre commence se dcharger , sous l'influencedes effluvesqui traversent le grand cylindre, il ne pourra plus maintenirla mme quantit d'lectricitngative sur la boule. Une partie de l'lectricitde cette dernire s'coulera alors dans les feuilles qui, se trouvant charges d'lectricit de mmo nom, divergeront. Plus le petit cylindre se dchargera, plus les feuilles d'ors'carteront. La boule et le cylindre forment, en quelque sorte, les deux plateaux d'une balance fort sensible. L'caitcmcnt des feuilles d'or traduit les plus faibles diffrencesfie poids de ces deux plateaux. C'est en raison de cette analogieque j'ai donn l'instrument le nom d'fecfroscope condensateur difjcnlicl. 'l'ois sont d'une faon gnrale les instruments fondamentaux utiliss dans nos recherches.Nousen emploierons plusieurs autres mais ils seront dcrits dans les chapitres consacrsaux diverses expriences.

CHAPITREII Mthodes d'observation employes pour tudier la dissociation des corps par la lumire.

Les corps tudier sont dispossen lamesinclines 45 aud'un lectroscopo dessusdu plateau (fig.3!)et 45)chargd'lectricit directeaveclui. Lorsqueles corps positiveet sans aucunerelation on exprience sont frappspar la lumiresolaire,ilsmettentdes la condition effluves quecedernier qui dchargent.'lectroscopo sont presquesans action ait reu une chargepositive,(leseffluves est ngative. si la chargede l'lcctroscopc on peut se borner Pour les expriencesde dmonstration, oude zinc,d'abordfrotte l'emploid'une simplelamed'aluminium l'mcri,tenuepar un moyenquelconque au-dessus avecdu papier plateauchargpositivement. d'un lectroscopo l'our les expriencesdo mesure j'ai eu recoursau dispositif de maisil fautviter autantquepossible l'emploi reprsentlig. .'j'J, directement lalumiresur le intal expril'hliostat et envoyer un hliostat,la dcharge est rduitenotablement menter.Avec par de l'ultra-violetpar la surfacedu miroir. Le suitede l'absorption verreen effetne rflchitgure que 5 % de l'ultra-violet. Quant trs grand dans l'infra-rouge aux meta.ix,leur pouvoirrflecteur avecla longueurd'onde. L'argentpoli, diminueconsidrablement par exemple,rflchit peine10 15 /0 des radiationsultraAucommendu spectresolaire de l'extrmit violettesincidentes il rflchitau contraireprs de cementde l'ultra-violet(Oz/iOO) 80 "h, des radiations. L'lcctroscope peuttre chargavecunepilescheouparinfluence d'orsoient frott.On a soinque lesfeuilles avecun btond'bonite duinino etparconsquent cartes aumme potentiel portes toujours ledegrsde la verticale nombre (20degrsdansnos expriences). La tranchedes feuillesest projetesur une lameen verre dpoli Onclairel'instrument diviseen degrsqu'onvoitsur 1103 figures.

tout Appareil de la matire la dissociation dmontrer lie.3). pour employ Agauetio nudemlai estunelame de la lumire notaire. place Iaction nvec lui.Aumilieu etsans relation d'un 'lu' ilviiiM charg positivement tro-ico|iO a,liminer lescrans destins surlequel se placent fst 11ri (lula libre sujipoit surh lame lesoleil Ailmile cslunhlioslat diveues iliispectre. envoyant parties lece ilernier, acmiie le 11 autant viter 'lemtal. Il faul l'emplii i|iiepossible dumiroir. del'ultia-viokt absorption parlasuifa.ee grande

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L'VOLUTION DE LA MATIRE

avecune lampeplace \ ou 5 mtres dans un endroitobscurau fondde la piceou se fontles expriences. ont t: 1 le soleilpour les Lessourceslumineuses employes radiationsdont le spectre s'tend jusqu' 0/,2)5 ; 2 pour les allant plusloindansl'ultra-violet et quele spectresolaire radiations ne contientpas, on a pris, commesourcede lumire, les tincelles d'un condensateurclatant entre des tiges d'aluminium placesdans une bote fermepar une lamede quartz recouverte d'une gazemtallique encadreelle-mme par une feuillede intal relie la terre de faon se mettre l'abri de touteinfluence lectrique(fig.40). Dansle but de rendre les expriences les corps sur comparables lesquels doit agir la lumire sont tous taills ou lamescarres Le de 0m,10de ct places 15 centimtresde l'lectroscope. boutonde ce dernierest remplacpar un large plateaude cuivre conditionindispensablepour obtenir une debarge rapide. Le cuivreest un mtaltrs peu sensible lalumiresolairemaistrs sensible la lumire lectrique.11n'est donc pas ncessaire bienque nous l'ayonsfait de soustrairece dernier l'actiondo la lumirequandonop:V.'; au soleil.Il est au contraire indispensable de le soustraire l'actionde la sourcelumineusequand on emploiela lumire lectrique.On y arrive par le dispositiftrs simpleindiqupar la figureV). l'our sparerles diversesrgionsdu spectre et dterminerl'action de chacuned'elles,ona interposentre la lumireet le corps frapppar elle diverscrans (cuvede quartz contenantimn solutiontransparentede sulfatede quinine,verre paisde 3 millimsel gemme,quartz,etc.). tres, verre de 0rilm.l, mica de 0m,n,01, On avait dtermind'abordla transparencede ces crans, pour les diversesradiations,en les plaantdevantun spectrographeet la lonrecherchantau moyendes raies spectralesphotographies gueur d'ondedes radiationsque chaque corps transparentlaisse passer.Lesspectresreprsents (lig.'il et 42) montrentles rsultats de quelques-unesdo ces photographies. Les verres de couleur, sauf le rougeet le vert, n'ont pu tre utiliss,car ils retiennenten ralit fort peu de choseet nesont que des rducteursd'intensit. A proposde l'absorption, je ferairemarquerque les corps absorbantssemblentpouvoirtre divissen deux classes,lesabsorbants et les absorbants d'intensit.Lespremiersarrtent net spcifiques le spectre dans une lgion dtermine,toujoursla mmequelle que soit la pose. Lesseconds,tout en tant des absorbantsspcifiques pour certaines lgions, n'agissent dans une limiteassez tenduequ'en rduisantl'intensit; l'absorption dpendradonc<le la durede la pose. Des solutionsde bichromate de potasseou de sulfatede quinine sontdes absorbantsspcifiques. Ils ne laissent du spectre, etcette lgion ne se passer qu'une rgiondtermine

Fie.40.~ Appareil la dissociation ticla employ pourdmontrer matire sous delalumire dci ultra-violette l'influence produite par On lincclka n'apus fo bobino dniliiriion, kelriijucs. reprsent les bouteilles et h toile ilol.eyde inl'illiiiiie la b"Ito <|ui prot^o oclatent letincelles. surla ligure Onvoit destin h l'npp.-ircil rvler numoyen d'untube a limaille dolininly etd'uno sonnerie, ri->li.'iii:o d'ondes hertziennes les expriences quitroublent parfois comme ilestexpliqu dans lotexte.

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L'VOLUTION Dl LAMATInE

exerce bien pas quelleque soitla pose.Le verroincolore prolonge une absorptionspcifiquepour certainesrgions,maisdans une Delaminalinn au lelaphotomoyen de laliansgraphie descorps parence les diverses rpour du gions spectre. Leprpmierspectre droite delalg. 42 lespecreprsente treultra-violet invisible destincelles dufersansinterd'aucun position corps.Les trois autres spectres, delammo gauche fig.42,reprsententl'absorption produiteparun verreincolore de O1""^ d'paisseur. Les deux spectres, adroite delafigur 41,reprsentent la continuation du spectre ultra-violet dufersans aucune d'interposition crans. Les deux gauche spectres, delamme 41, fig. l'abreprsentent sorption , produite parunelamede verreincolore de 0""M d'paisseur. Cette lame, de FIG. 41. Fie.42. d'une l'paisseur feuille depapier, estentirement une assez tendue duspectre. opaque pour rgion Leschiffres la graduation desspectres en longueur d'onde. Le reprsentent = 0n,400 dela fig.42va deX >= 0*1,286. Lespectre dela fig. 41 spectre lacontinuation = 0^,263 dela rgion ultra-violette. Ilestgradu de>. reprsente E.OJI.230. Le spectre solaire moins comme onle sait,beaucoup s'tend, nedpasse Nn,puisqu'il pas>=0j*,295. tendue il agitsurtouten rduisantl'intensit partierelativement des rayons actifs, c'est--dire en les absorbantpartiellement, et c'est pourquoi l'impressionn'est pas nettementarrte dans un

MTHODES D'OBSERVATION

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point dtermin. Les absorbantsspcifiquessont en nombre restreint, les absorbants d'intensit sont innombrables.Tous les verres do couleur (le rouge- et lo vert fonc excepte)no font quo rduirel'intensit. On en a la preuve vidente en photographiant un spectre solairederrire des verres do couleur. En prolongeant lgrementla pose on obtient la totalit du spectre solairevisible, travers des verres bleu, jaune, violet,etc. Ce point est intressant noter pour les physiologistes,parce qu'il montre que les diverses expriences faites sur des animaux et des plantes avec de la lumiresolairefiltre par des verres de couleur no prouvent absolument rien. Les diffrencesobserves sont dues do tout autres causes que celles invoques. Voicile tableau de transparence des divers crans ou liquides que nous avons employs pour isoler les diverses rgions du spectre. Dans la rgion de l'extrme ultra-violetdu spectre, j'ai eu recours l'obligeancede mon savant ami Deslandres pour la graduationdes longueursd'onde. Tableau de la transparence de divers crans. !uii'r.E PORTION DU SPECTUE PU CORPS ABSORBANT. OIE L'ABSOBBAJT LAISSE PASSER. passertout le spectrevisible Eau distille sous une ( ct Laisse * P,us 8""* Partl de lultra" de 1 centimtre. . tisseur * ( violet. Solution aqueusede sut- ! Laisse passer lo spectre visible fale de quinine 10 /0 aci- ) jusqu'aux enviions de h et retient difi l'acide suifunique. . (tout l'ultra-violet. ( Laisse passer tout le spectre viEsculine eu solution al- \ siblo sauf une petite portion du violet entre h ct H. Retient tout coolique j l'ultra-violet. ( Sulfate de cuivre ammo-( Laisse passer le spectre visible niacal . , . ( depuis b et l'ultra-violetjusqu' N. ( Absorbe tout l'ultra-violet ct le Solution aqueuse de bi- \ spectre visiblejusque entre E et D, de potasse 10 /a. ) c'est--dire un peu au del des licfirornate \ mites du vert. Verre d'urane de 1/2 ( Laisse passer tout le spectre yicenlirnlre d'paisseur . . . ( sible et l'ultra-violetjusqu' N. Laisse seulementpasser la partie du spectre visible comprise entre I E. et G. 27

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I.'VOLUTION DE LA MATIRS

/ Laisse passer tout l'infra-rougo 2 S*environet la partie \ ). , .' depuis ' ' . . Verre rouge ivbis . .... . .{ , '. , , J du spectrevisible.Arrctotout 'i rouge lo resto du spectre. / laisse passer tout le spectre viVerre vilre tommun ) siblo et l'ultra-violetjusqu' N et de.3mn,3d'c'jiaissew. . . . 'i mmoJusqu' 0 si la pose et lo temps sont convenables. i de Laissepasser avectout le tr 0mm,8 /i o ( spectre ' Verreincolore . \ visib,1ultra-violot ..,,,,,. , . j ,usquaux envidVnm'KiHtr \ aipameur ( ,ons do >.=0:*,2!6. . . laisse toutJe Visible ,, , - ( passer spectre ' mince . Verre de 0mm,1\ . , ., , ,,jusqu'auxenvirons , ultra-violet ctl de .,, M i 1 ,, de rm-< .;. A. 0.0 . depameur [Lamelle ... ' v > ,,>>,,... hntiercment ) 0-*,2o2. opaque ' ' . . . . croscoije) f , ' ' I pour la rgionsuivante.

CHAPITRE III Expriences sur la dissociation de la matire dans les diverses rgions du spectre.

Action des diverses parties du spectre sur la dissociation de la matire. Kn oprant suivant la mthodedcrite, c'est-dire en interposant divers crans, dont la transparence a t dtermine-par la photographiespectroscopique, entre la lum're et les corps sur lesquels elle doit agir, il a t possiblede dterminer, d'aprs la rapidit de dchargede l'lcctroscope, la proportion d'cfiliivcsmise par chaque corps pendant la dissociation suivant les rgionsdu spectreauxquellesil est soumis,c'est--diro l'i..:--nsitode la dissociation.On reconnat ainsi que les corp3 soin trs ingalement dissocis par la lumire et que l'action exercepar les diversesrgionsdu spectre est trs diffrente.Voici les rsultats obtenus: auxradiations comprises 1 Corpssensibles dansle spectresolaire, La plupart des corps sont c'est--direne dpassantpas 0.l21Jo. sensibles, mais dans des proportions extrmement diffrentes. L'actionpeut varier en effet depuis 20' de dchargedo l'lcctroscope en 5 secondesjusqu' 1 seulement en 1 minute. Certains corps sont donc environ500 fois moins sensiblesque d'autres. Les corps les plus sensibles la lumire du jour sont, dans Cuivre l'ordrede leur sensibilit,les suivants: Etain amalgam. Aluminium Argentamalgam. rcemment amalgam. nettoy. Magnsium nettoy. Zinc nettoy. Plomb amalgam. Mercurecontenant des tracesd'tain. Los corps les moins sensibles,c'est--dirone donnant que 1 2 de dcharge en 2 minutes, sont les suivants: or, argent, platine, cuivre, cobalt, mercure pur, tain, carton, bois, sulfures phosphorescents,substances organises. Pour les corps faible dissociation, tels que ceux qui viennent d'tre mentionns en dernier lieu, on n'observe gnralement d'effet que quand les rayons solairescontiennentla rgion du spectre cillantde M U,

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I)KLAMATIM I.'LVOLLTION

souvent,mmo rgionqui disparat quandle tempsest trs clair, connue bientt. je l'expliquerai Si on rechercheau moyendos cransdontil a t parlplus haut et d'aprs l'actionsur l'lectroscopo, l'nergiedosdiverses rgionsH spectresolairesur les corps trs sensibles,comme. Ttainamalgam, ou l'aluminium, on trouve,en reprsentant pal 100la totalitdo l'actionproduite,les chiffres suivants: Ailidri doli rgion dupcclre = 0;i,<00. sol-'iire all;inl V . fi /* jusqu' = 0;l/,00 = fj^,:jf/j. de!i rgion ailmt A'-lion le.. */. ,'t#. . '.)/,. Action do1T allam do. . >=0^.3C0 4 'i. . 60/ rgion O/^'X,. On peutpar diversartifices sensibiliser certainscorpspourdes et l'tainsontdes corps rgionso ils ne le sont pas. Le mercure fortpeu sensibles. Il suffitcependant d'ajouterau premier1/0000 de son poidsdu second pour le rendretrssensible pourla rgion de l'ultra-violet entre ).=0>,360et ).0^,200. Le mercomprise cure ainsi prparest un ractifexcellent pour tudierles variationsde l'ultra-violet suivantl'heure,lo jour et la saison.Si la quantitd'tain ajoutes'lve 1 /0 lo mercure est sensible pourpresquetoutle restedu spectre. trs sensibles 2 Corpsne devenant qu'auxradiationsdont la d'onde est infrieure 0-l,2-f5. Parmi ces corps je longueur citerai surtoutles suivants:le cadmium, l'tain, l'argent et lo plomb. ,'1Corpsqui ne sont trs sensibles qu'auxradiationsdont la Ces corpssont les = 0:l,2o2. d'onde, est infrieure A">. longueur On peut citer parmieuxles suivants : or, platine, plus nombreux. et composs cuivre,fer, nickel,substances organises chimiques divers(sulfateset phosphatesde soude, chlorure do sodium, chlorure etc ). .Aprs les mtaux,les corps les plus d'ammonium, actifssontle noirde fume(20 degrs de dcharge et parminute) le papiernoir. Lesmoinsactifs sont les corpsorganiss vivants : feuilles et plantesnotamment. Les divers composs so dissocient comme les corps chimiques de la lumire,maisdansdes proportions simplessous l'influence assezdiffrentes. Le phosphate de soudeet le sulfatede soude donnent d'ammonium 14par minute,le chlorure de 8, le chlorure sodium la dcharge, on dissoutles corps 4, etc. Pourobserver dansle dissolvant, saturation onversola solutionsur une lamede verreet on fait vaporer.La lamodo verre est ensuitedispose comme l'ordinaire au-dessusdo l'lcctroscope. Les variations de dcharge que nous avonsdonnesn'ont do valeurque pour les rgionsdu spectre dtermines qui ont t A mesurequ'on fait agir des rgionsdo plus en plus indiques. la sensibilit des diverscorpsdevientdo moinsen rfrangiblcs

I:XI*J':[III;NCI:S SUR I.A DISSOCIATION DK LA MATIKHB 317 moins diffrente et tend a s'galiser mais sans y arriver cependant. Dans l'ultra-violet solaire, l'or, par exemple, est presque fois inoins que l'aluminium.Dans l'ullra-violet inartif, environ T/X) extrmelionnopar la lumirelectrique( partir do 0>,2.">2,, il a, au contraire, a peu prs la mme sensibilit que ce dernier mtal. Dans cette rgion de l'ullra-violet, la diirrencod'action entre les corps les moins sensibles (acier, platine et argent;, et les plus sensibles (tairi amalgampar exemple),ne varie gure que du simple au double. f.es corps mdiocrementconducteurs: noir rie fume, composs chimiques, bois, etc., ont dans cette rgion avancedu spectre une sensibilit infrieure celle des mtaux. La dcharge produite par les effluves du noir de fume, par exemple, est beaucoup moindre que celle do l'tain. Influence du nettoyage L'actiondu nettoyageest tout fait capitale pour les mlaux soumis aux radiations contenuesdans lo toutesles spectro solaire. Ils doivent tre nettoysvigoureusement dix minutes, avecde la toile d'meri bien fine, sous peine de voir la dcharge devenir environ deux cents fois moins rapide.Dans l'ultra-violet partir de 0.A,2.">2, l'influence du nettoyage est encore manifeste, mais beaucoup moindre que pour la lumire solaire. Il suffit que la surface ne soit pas reste sans tre nettoye plus d'une dizaine de jours. Aprs ces dix jours, la dcharge n'est gure que moiti de ce qu'elle est aprs un nettoyage rcent. Influence de la matire dos lectrodes. Lorsqu'on fait usage,pour obtenir des radiationss'tendant beaucoupplus loindans l'ultra-violetque celles contenues dans le spectre solaire,des tincelles d'un condensateur (deux bouteilles do Leyde places en drivationsur le circuit induit d'une bobined'induction),l'intensit le la dissociation varie beaucoup avec la nature du mtal des lectrodes. Les pointes d'aluminium donnent une lumire produisant une dcharge qui, toutes choses gales d'ailleurs, est prs de (rois fois suprieure celle des pointes d'or. Les lectrodes do cuivre et d'argent donnent peu prs les chiffresdes lectrodes d'or. I,i premire explication venant l'esprit est que certains mtaux possdent un spectre plus tendu dans l'ultra-violetque d'autres. Maiscette explicationest dtruite par les mesuresrcentes d'Eder, qui a montr ' que les spectres de la plupart des mtauxs'tendent 1. EdcrMValc-nia, Normal Sieclrum FJtmenle Acadmie einiger (Kaiserlichen der Witteiuchaftcn, Wien, 1809;. 27.

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DE LA MATIRE L'VOLUTION

peu prs ta mmedistancedans l'ultra-violct. C'est ainsi, par exemple, que le spectre des tincelles do l'or, dont les lectrodes sont justement les moins actives, s'tend tout aussi loin (). = O.vlS)que le spectre de l'aluminium, mtal dont les lectrodes sont les plus actives. Il ne semble pas non plus quo les diffrencesd'effetobserves sous l'influencede la lumire que produisent les tincellesdes divers mtauxsoient dues des diffrencesd'intensit lumineuse. J'en trouve la preuve dans co fait quo du papier photographique au chlorure d'argent, plac pendant 00 secondesdevaiu la fentre de quartz qui ferme la boite o clatent les tincelles produites avec divers mtaux, prsente la mme intensit d'impression, sauf devant les lectrodesd'acier o elle est plus intense quo devant les tincellesproduitespar l'aluminium,ce qui est prcisment le contrairede ce quo l'onobservepour la puissancede l'action de leur lumire.Pendantces courtesposes,ce sont seuledissociante ment les radiationsinfrieures t>,310 qui agissent sur le papier, commele prouvecette observation,que l'interpositiond'un verre mince choisi de faon arrter les radiations de longueur d'onde arrte aussi l'impression. plus courtes que ). = 0:*,310, Les faits qui prcdent,relatifs la diffrencetrs grande d'action des lectrodessuivantles mtaux qui les composent,sembleraient prouverque le spectre des divers mtaux contient,en plus de la lumire,quelquechoseque nousne connaissons pas, Influence de la variation de composition de la lumire solaire sur son aptitude produire la dissociation des corps. Disparition de Pultra-violet solaire certains moments. Lorsqu'onopre la lumire solaire, on constate bien vite que des facteurs nombreux peuvent faire varier la production des effluves rsultant de la dissociationdo la matire et par consquent l'intensit de la dcharge dans d'normes proportions. Nous reviendrons sur ce sujet propos de la dperditiondite ngative. 11est cependant une cause de variationtellement capitale que car si on n'en tenait nous devonsla mentionnerimmdiatement, pas compte,on pourrait observerdes rsultats fort diffrents do ceux que nous avons signals.Je veux parler de la variation do de la lumiresolaire. composition Ds que j'eus organisune srie d'observationsrgulires consistant exprimenteravecdes corps dous d'actionconstante, je m'aperusqu'en oprantplusieursjours de suite la mme heure par des temps en apparenceidentiques,j'observais brusquement des diffrencesd'action considrables sur l'clectroscope. Aprs avoir liminesuccessivement tous les facteurs pouvantintervenir, je me trouvaien prsenced'un seul, les variationsde la composi-

DE LA MATIRE 319 SUR LA DISSOCIATION EXPRIENCES tion de la lumire du jour. Co n'tait l qu'uno hypothse ot il fallait la vrifier.Commeles variationsportaient probablementsur les parties invisibles du spectre, un unique moyen do vrification tait ma disposition, la photographie au spectroscopedo cette rgion invisible. La seule indication figurant dans les livres tait que l'ultra-violet disparat quand le soleil se rapproche do Tliorizon, co que l'action sur l'lectroscope aurait sulli d'ailleurs indiquer. Mais comme j'observais des variations d'effet des

Fie.43. certains de l'ultra-violet solaire montrant la disparition j ours Photographies Labande im spectre inconnues. sousdes'influences suprieure reprsente do la raieN. La bandeplace environs allant jusqu'aux sohircordinaire de l'utra-violet solaire partir de la la disparition montre au-dessous la dela pose.Labande infrieure la prolongation raieL malgr reprsente onphotographie le spectre travers del'ultra-violet totale quand suppression desulfate de quinine. unesolution transparente heures identiques de la journe, et alors que le soleil tait trs lev, l'indication prcdenteno pouvait rien expliquer. Des photographiesdu spectre rptes pendant plusieurs mois me montrrent, conformment mes prvisions,que d'un jour l'autre, et souvent le mme jour, sans que le phnomnept so rattacher a aucune cause apparente, la plus grande partie de l'ultra-violetsolaire, depuis les raies L ou M, disparaissaitparfois brusquement(fig. 43). Ce phnomneconcidait toujours avec la lenteur de la dchargo do l'lectroscope.L'tat apparent du ciel n'tait pour rien dans cette disparition de l'ultra-violet,car elle se manifestait parfois par des temps trs clairs, alors que j'observais au contrairele maintien do l'ultra-violetavec un ciel trs nuageux. Voicid'ailleurs quelques-unsdes rsultats obtenus.

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DKLA MATILT.E L'KVOLUTION

23 aot 1901, 3 li. 50. Trs beau temps, disparitiondo l'ultraviolet partir do la raio M; 30 aot 1901,11heures du matin,trs beau temps,disparition dol'ultia-violet partir do L; 3 heuresdu soir, tempstrs brumeux, 31 aot 1901, ciel entirementcouvertde nuages.Pas de disparition de l'ulUa-violet ; 20 octobreot 12 novembre 2 heures,beautemps. Dispari1C01, tion de l'ultra-violct partir do M. On voitpar ce qui prcdeque si l'oeil,nu lieu d'tre sensible auxradiationsqui vontlesraies A II, tait sensibleseulement aux radiations allantde II U, nousnous trouverions de temps autre, en pleinsoleil,brusquement plongsdans l'obscurit. L'ultraviolet possde,-d'aprs mes exprience;:, une action si spcialeet si nergiquequ'il n'est pas supppsable qu'il no jouo de la nature. Il serait pas un rle actif dans les phnomnes souhaiterque l'onorganistdans les observatoires des recherches dans la lumire. rguliressur sa prsenceet sur sa disparition Par la mmeoccasion, on pourraittudierlesvariations de l'infrarouge, pour lequelj'ai montr qu'on possdaitun ractif, lo sulfurede zinc phosphorescence verte, aussisensible que l'est le glatino-bromure pour a lumirevisible.Le spectreinvisible a, onle sait, unetenduebeaucoup comme plusgrandeque celledu spectre visible.Il est probableque son tude, en vrit bien de l'tat tout a fait rudimentairo facile, sortirait la mtorologie o (lie se trouveencoreaujourd'hui. Identit des produits de la dissociationdes corps par la lumiro avec ceux provenant des substancesradio-actives. Nousavonstoujours soutenu deseffluves demative dissol'analogie cie dans les expriences prcdentesaveccellesmisespar les radio-actifs. LnardctThomson mes ont,depuis corpsspontanment recherches,rendu cette identitindiscutableen constatantleur dviationpar un champ magntique et en mesurant le rape portdola chargedes particules leur niasse. Le rapport a t trouv identique celuiobservpour les rayonscathodiques etles descorpsradio-actifs. Lacondensation del vapeurd'eau particules dematiredissocie sousl'influence lesparticules de la lumire par que produisent,comme a on le sait, les rayonscathodiques, obtenuepar Lnard. t galement Actionsphotographiquesdes particules des corps dissocis me par la lumire. L'ludedo ces actionsphotographiques fit jadis perdrebeaucoup de temps; j'y ai renonc,parceque, en raisonde leur irrgularit,ellesne constituentpas un procd do un prcis. Je dirai en constitue mesure, alors que l'lectroscopc

EXPERIENCES SURLA DISSOCIATION DE LA MATIRE 32i seulement quo quand une glace sensible,enfermeflans une enveloppe do papier noir et recouverte d'un objet quelconque, est expose en la protgeantdo toute lumire aux effluvesd'un mtal frapp par le soleil, on obtient, au bout d'un quart d'heure d'exposition,la silhouettedo l'objet place'sur le papier noir. Avec les mtaux exposs directement au soleil, l'impression sur la plaque photographiqueest parfoisintense, souventnulle, et trop incertaine, en rsum, pour pouvoir fournirun lment d'investigation scientifique. J'ai toujours observd'ailleurs qu'aprs quelquetemps d'exposition au soleil, un mtal perd gnralement la proprit do donner des images photographiques, alors mmo que, dans l'obscurit, on exposeune plaque sensible lirectementsur la facedu mtal insole, au lieu de la placer par dessous. Le phnomnetient ce que lo mtal puise rapidement, sous l'influenced'une lgre chaleur, la provisiond'manationradio-active qu'il contientet qui no se reforme que trs lentement. Diffusion des effluves provenant de la dissociation des corps par la lumire. Unedes propritsles plus curieusesque j'ai constateschez ces effluvesest la rapidit do leur diff;;s.;on. Elleleur permet do contournerimmdiatemeuttous les obstacles. dette diffusion est si considrable,que, dans les expriences prcdemmentexposes,le plateau do l'lectroscopopeut tre mis derrire le miroir mtallique, entirement cach par lui et, par consquent, l'abri de tonte lumire, sans que la dcharge soit supprime. Elle est seulement rduite au septime de ce qu'elle est plac lattait, avec un miroir d'aluminium.Si l'lectroscope ralement ct du miroir, do faon que son bord extrme soit 1 centimtre en dedans do la verticalequi tombe de ses bords, la dcharge est peine rduite do 1/10. Si l'lectroscopo est loign 10 centimtres de la mme extrmit de ses bords, la dcharge n'est rduite que des trois quarts. Les effluves ont donc contourn entirement l'obstacle form par le miroir. Sans doute, la propagationse fait en partie par l'air, mais elle se fait aussi par les parois mmes du miroir sur lequel les particules dissocies semblent adhrer et glisser jusqu' ce qu'ils soient arrts par une surface non mtallique. C'est ce qu'on prouve par l'exprience suivante qui russit trs bien au soleil : Unelamed'aluminium,dont une face est intentionnellementtrs oxyde,pour la rendre inactive,et l'autre face nettoye l'meri, est place au-dessus de l'lectroscopo, do faon que la face sur le nettoyeseulesoit frappepar la lumireet envoiedes effluves plateau de l'lectroscopo. La dcharge de l'instrument correspond, dans ces conditions, 20 en 15 secondes.On retourno alors la lame de mtal, de faon quo ce soit la face oxyde qui

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K LA MATIRE L'VOLUTION

sur lequel elle porto ombro,et la faconetregardel'lectroscope, toyequi regardele soleil. Les effluvesproduits ne peuventds lors agir sur l'lcctroscopoqu'en contournantla lame. Or, la dcharge est encoro do 21 par minute. Sans rien toucher au dispositifqui prcde,on colleunebandede papier noir do 2.centimtresde largeur sur les bordsde la faconon oxyderegardant le soleil,dette bandeempchele contourneuicut des particules,et la dchargede l'lectroscope s'arrte. Les mtauxfrapps par la lumiroconserventpour la plupart une trs lgre charge rsiduelle qui leur permet de dcharger un peu l'lectroscope dans l'obscurit pendant quelques instants. Il .suffitdonc d'insolor un intal nettoy et le poser dans l'obscurit, au-dessusde l'lectroscope, pourqu'il so produisependant quelquesinstantsune lgredcharge. Mcanisme de la dcharge des corps lectriss par les dela dcharge particules do matire dissocie. Le mcanisme des corps lectrisspar les effluvesdo matire dissocie,par la lumire, par les gaz des flammes,par les manations des corps radio-actifsou encorepar les rayonscathodiques,est toujoursle mmo. Mllesagissent en rendant l'air conducteur. La figure tft et l'explication place au-dessousfait trs bien comprendre le mcanismede leur action. de la matire pour les effluves d'atomes Transparence dissocis. Les particulesde matire dissocietraversent-elles les obstaclesmatriels? Noussavons qu'il en est ainsi pour les rayonsfj du radiummais non pour les rayonsa, qui forment99% le l'mission et sontarrts par une mincefeuillede papier.Comment les choses se passent-ellespour les particules des corps dissocispar la lumire? . 11semblefacileau premierabord de constaterle phnomne de Possdantun ractifsensible certainesradiations, la transparence. entre ces radiationset lui le corps dont nous nous interposons voulons essayer la transparence. Si l'effet so produit a travers l'obstaclenousdirons que le corpsa t travers. Ilien n'est plus simpleen apparence.Rien n'est plus trompeuren ralit. . Il arrive parfoisen effet que le corps sembletraversalors qu'il ne l'est pas du tout. Il peiit tre simplementcontourn,ce qui arrive prcismentdans le cas des corps trs diffusibles, comme il a t montr dans le paragrapheprcdent,ou dans lo cas des radiations ayant une grande longueur d'onde, les ondes hertziennespar exemple,(l'est cette transparenceapparentequi les physiciens sur la transparence avaitautrefoisillusionn suppose des corps conducteurset isolantspour les ondes lectriques. Cette transparencefutadmisejusqu'auxrecherchesque nousavouseflec-

EXPRIENCES "SURLA DISSOCIATION DE LA MATIEHE 323 tues avec Hranly1, et dans lesquelles nous prouvmes que les montagnes et les maisons taient contournes et non traverses, et que. si les nu-taux paraissent traverss, c'est que les ondes

Fie.4i. Mcanisme de la dcharge d'unleclroscope dematire dissocie parlesefflnves desmtaux frapps par la lumiresolaire. Lalame qui te dgagent placesur un supportisolant,est relie \ un leclroscope mtallique, non chargpar un fil conducteur cl miseau-dessusd'unlectroscopo tant expos la lumire solaire,Ie3 effluves charg. L'appareil qui se l'air conducteur. Il enrsulte rendent dgagent que l'lectroscope chargse en mmetempsque l'autrese charge. Leschoses se passent dcharge comme si lesdeux taient relispar un fil. tdectroscopes hertziennes passent travers les fentes de boites qui semblent hermtiquement closes et le seraient en effet pour de la lumire. La transparenceapparente peut tre encore la consquencedoce dansles Complet rendusde l'Acadmie 1. Expeses desSciences et dansla Heiue Scientifique.

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L'VOLUTION DE LA MATIRE

qu'une facod'un corps tant frappepar uno radiationil se produit, par une sono d'induction,uno radiation identique sur la au point frapp. J.-J. 'J'hompartie do l'autre face correspondant ;on a soutenuqu'il en tait prcisment ainsi pourles iayonscathodiques et Villard rroit qu'il en est de mme pour les mtaux sur lesquelsagissentles radiationsde radium.L'impression photod'une graphique travers un intal serait la simple,consquence missionsecondaire sur la facepostrieuredo la lamefrappeet en face du point frapp. On a une imagegrossirede ce qui se passe dans ces diverscas en prenantpour exemple la propagation du son. Si on enferme un individudansune enceintemtalliqueparfaitement close,il entendra trs bien tous les instrumentsde musiquejous au dehorsdo l'enceinte.Les vibrationsdo l'air qui produisentle son semblent donc traverserle mtal. On sait cependantqu'il n'en est rien et que l'air qui frappe les parois mtalliques se borne les faire vibrer. Les vibrationsd'une des faces du mtal se propagent l'autre faco qui met son tour en vibrationl'air avec lequel elle est en contact. Les vibrationssemblentainsi avoir travers lo mtal qui est cependantabsolument opaquepour l'air. Un raisonnement analoguepeut tre d'ailleurs appliqu toutes les formesde la transparence des corps.On pourraitmmoy faire entrer locas do la transparcuco pour la lumire,si celte hypothse avecle phnomne do l'aberration. pouvaitse concilierfacilement Quoi qu'il en soit, la solution complte du problmedo la transparenceest difficileet le lait seul que d'minentsphysiciens n'ont pu se mettred'accordsur la transparu, v.des corpspour les i-cs corps radio-actifs, rayons cathodiqueset pour les manations ladifficultde la question. Tout ce que nous montresuffisamment pouvonsdire d'un corpssuppostransparent,c'est que.les choses se passent exactementcommes'il tait transparent. Dansle cas des effluvesdo matiredissociepar la lumire,lo problmoest encore compliqupar l'extrme diffusionde ces effluves, qui leur permetde contournertous les obstacles,commo nousl'avonsvu. Si on se bornait interposer\ino lame mtallique entre les effluveset l'lectroscope, on serait conduit des rsultats trs errons.Il faudraitlui donnerdes dimensions excessives, ce qui serait peu pratique. ou, si l'on prfre, l'quivaPour constaterla transparenco lent de la transparenceil est ncessairequo le corps sur lequel on veutagir soitentour d'une enceinteclose de tous cts. C'est ce quo nous avons obtenu avec notre lectroscopo condensateur diffrentiel grce auquel il a t possibled'tudierla transparence des corps pour los effluvesmis par la lumire, par les corps radio-actifs, par les gaz ds flammes,par les ractions chimiques, etc. Son emploi nous a permis de constaterune transpa-

EXPERIENCES SUR LA DISSOCIATION DE F.A5IATIKRE 325 rcnco apparente, mais en tudiant davantage lo phnomne j'ai t conduit reconnatre, commeon le verra plus loin, que tous les corps contiennent uno manation analogue celle quo le* substances spontanment radio-actives renferment, et qui parait ttro la cause des actions observes. limination des causes d'erreur. Influence des ondes hertziennes accompagnant les tincelles lectriques employes pour produire l'ultra-violet. Toutes les expriences qui viennentd'tre exposes sent d'une ralisationextrmementfacile, quand on opro au soleil. Il n'y a quo doux prcautionsa prendre. La premire, est do nettoyer vigoureusement,toutes les dix minutes, avec de la toilo d'meri, le mtal sur lequel, on opre, nettoyage inutile quand on emploie l'ultra-violet obtenu au moyen des tincelles lectriques. La seconde consiste remplacer le boutonhabituel de l'lectroscope, avec lequella dcharge est insignifiante, par un plateau mtallique do cuivro de 0"',10 environ de diamtre. Il est entirement inutile do nettoyer ce dernier. L'importance d'uno largo surfaco rceptrice est capitale, et c'est justement parce quo beaucoupd'observateursont nglig ce point essentiel qu'ils n'ont pu rpter mes anciennes expriences. Lorsqu'il s'agit do radiations trs rfrar.gibles n'oxistant pas dans le spectre solaire, nos altitudes, et qu'on ne peut produire qu'au moyend'tincelles lectriques,les expriencessont beaucoup plus dlicates,et en ne prenant pas certaines prcautions,on s'expose des causesd'erreur que je vais signaler. La plus importante consiste dansl'action d'influenceslectriques capables do dchargerl'lectroscope.Sans doute, il suffitde cacher la lumire des tincellesavec du papier noir pour voir si tome dcharge est supprime, ce qui n'est pas le cas quand , des influences lectriques interviennent. Mais quand on constate que ces dernires se produisent, il n'est pas toujours ais do les supprimer. Lo moyenhabituellementemploypour les liminer consiste, recouvrir lo quartz fermant la bote o clatent les tincelles d'une finetoilo mtallique transparente, encastre dans une grande lame de mtal relie la terre, mais ce moyen ne suffit pas toujours. Essayant invariablement aprs chaque exprience si l'action-sur l'lectroscopecessait quand on cachait la luhiicre avec le papier noir, j'ai vu plusieurs fois se produira des dcharges' rapides dues des influences lectriques.Commeelles n'agissaient pas galement sur l'lectricit positive ou ngative dont tait seule, j'ai eu l'ido do m'en charg l'lectroscope, mais sur uno dbarrasser en reliant la terre sans rien changer au restQ du dispositif uno des armatures des bouteilles de Leydc, suivant le sens de la dcharge observe. Ce moyen russissait toujours. Quelle est l'origine des influences lectriques qui se forment 28

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DVOLUTION DELAMATIRE

et dontles physiciensont autour des tincellesdes lectrodes, signalplusieursfois l'existenceet les effets, mais sansjamais avoiressay de dterminerleur nature? N'ayantpu trouverdo leur sujet,j'ai t amen rechercher en quoi renseignements ellespouvaient consister. Kilosconsistentsimplement en ondeshertziennes, trs petites. H tait difficiledo le prvoir,car on no supposaitpas qu'elles puissentse produirepar des dchargesentre des pointes. Leurexistence est prouve, soitpar l'illumination distance d'un soit de tube de Ceisler(ce qui oblige oprerdans l'obscurit), d'untube limaille danslecircuit intercal prfrence par l'emploi d'unesonnerie sensibleet d'unepile.Cetappareil qu'onpeutlaisser en place,commeon le voitsur plusieursdo nos figures,rvle l'oreille,par le bruitdola sonnerie,la formation immdiatement troublerles expriences d'ondeshertziennes 1. pouvant des recherches Si onveutse souvenir quej'ai faitesavecUranly des ondeshertziennes, sur l'normediffraction qui leur permet tous les obstacles, et sur le passagedu ces ondes de contourner traversles fentes les plus fines, on comprendraqu'il soit fort de se soustraire difficile, malgrtoutes les prcautions possibles, se forment.Il faut donc les emp leur influencelorsqu'elles cher de se former. Voici,d'aprs mes observations, quelquesdans lesquelles elles prennentnaissance unesdes conditions : se manifestent Lesondeshertziennes quandla boitequi contient tincellesn'est pas rigoureusement les lectrodes isolede son Ellesse manifestent encore supportavecune couchede paraffine. sont trop cartes,et surtout lorsqueleurs quandles lectrodes ce qui arrivequand ellesont fonctionne pointessont mousses, alors pendantquelquetemps.Lesondeshertziennes qui se forment sonttrs petiteset ne no propagent gure?iplus de 00 60centi troubler les >xpriences. Mlles mtres,niaisellessuffisent disparaissentds qu'on a rendu avecla limeles extrmits deslectrodestrs pointues. biend'autrescausesde production H exisl". d ondeshertziennes maisleuriiumratioii dansces expriences, nousentranerait trop loin. Avecle dispositif quej'ai indiquet figursur mesdessins, sera toujours avertide leur prsence. l'oprateur l'armiles cainesd'erreur queje dois signalerencore,il en est une qui n'a t, ma connaissance, mentionne nullepart, et dont hertziennes non 1. LesGiides seulement unleclroscopc, peuvent dcharger ou ngativement, maisencore le charger tantt positivement charg enscite, tantt a condition denopa. dplus do positivement, ngativement, s'loigner environ dola sourco i mtro desondes. Onle constate enplaant l'lcctrosd'unradiateur houle deHighi, oncache dont 1uinltrc topea i inelre dei avec une dlinctllcs feuille dt papier noir. grande

SURLA DISSOCIATION DK LA MATIIII-: EXI'IUENCES 327 l'importanceest considrable.Je veux parler do l'altration superficiellequ'prouveune lame do quartz exposependant moinsd'un quart d'heure devant les tincelles des lectrodes.Elle se recouvre d'une couche peu prs invisible de particules de poussires qui suffisent la rendre opaque pour les rayons ultra-violetsde longueur d'onde infrieur 0;-<,20. Quandon se sert do quart/ ainsi altr, c'est commesi on faisait usage d'une lamede verre mince, opaque commeon le sait pour l'extrmeultra-violet,et tous les rsultais observsse trouvent fausss. Cette cause d'erreur, qui m'a fait perdre beaucoupde temps, est trs facile viter, puisqu'il suflit d'essuyer, toutes les dix minutesou tous les quaits d'heure, le quartz avectin linge trs fin. Toutescescauses d'erreur peuventinfluergalementsurla dperdition dite ngativeque je vais tudier bientt. Interprtation des expriences prcdentes. Nousavons dj interprt les expriencesexposesdans ce chapitre et nous nous bornerons rappelerpietons les produits de la dissociation des corps par la lumire >ont identiques ceux obtenusavecles substancesradio-acti vos.Mmedviation des particulespar un champ n magntique,mmorapport de lamasse laij. .-r 'ilectrique,etc. Mais comment expliquer cette action dissociante d'une faible radiation lumineusesur un mtal rigide? L'explicationn'est pas facile.Je me bornerai reproduire celle donne par .M.le prefesscur de Meen,dans son mmoire: les Vhnomines dits cathodiques cl radio-actifs : Lorsqu'un rayon lumineuxtombeh la surfaced'un miroir mtallique, les ions vibrent l'unissond'une partie ou de la totalit des radiations qui la frappent. Donc, pendant l'action de celte radiation, une pellicule superficielle, d'paisseur infinitsimale, vibre la frquence d'oscillationde certaines oscillationsde la source elle-mme.Pour le cas des radiationslumineuseset ultraviolettes, celte surface correspondrellement une temprature excessive qu'on no peut reconnatreparle toucher, parce que, son paisseur tant trs petite, la quantit de chaleur renfermedang cette pelliculeest entirementngligeable. Or, s'il en est ainsi, la surface mtallique, soumise une radiation lumineuse et plus particulirement ultra-violette,ser--> parcourue en tous sens par des courants que nous dsignerons 80U3le nom do courants excessivefrquence. Les ions seront soumis des actions rpulsives telles qu'ils sauteront.Ds lors, l'espace ambiant sera soumis des projections ou radiaM'ons ioniques, comparables celles que l'on dtermine dans les tubes vide. Telle est l'interprtation du fait fondamental,dcouvertpour

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L'VOLUTION DE LA MATIRE

la premirefois pat* GustaveLe Bon.et qui se trouve la base de ce.chapitre nouveaudo. la physique.Ce physicienavait, ds admis que cette manifestationappartenait un ordro. de lors, phnomnes naturels tout fait gnerai. Ce fut cette bien pense, plus :e q l'admirableexpriencede Roentgen, me dcida embrasser qui l'tude des phnomnes lectriques.

CHAPITREIV Expriences sur la possibilit de rendre radioactifs des corps qui ne le sont pas. Comparaison entre la radio* activit spontane et la radio-activit provoque.

L'ide quo la radio-activittait duo des ractions chimiques m'a conduit rechercherle moyende rendre artificiellement radioactifs des corps qui ne le sont pas. On est bien sr dans ce cas que la prsence du radium, de l'uranium ou d'une substance analoguen'est pour rien dans la radio-activit. On verra plus loin que des ractions chimiques diverses telle que l'hydratation peuvent produirecette radio-activit ; nous allons maintenantmontrer que des corps ne prsentant aucune trace do radio-activitsous l'influencede la lumire, tels que le mercure, peuvent, au contraire, devenir extrmementradio-actifs.Il suffit de lui ajouter un six millimede son poids d'tain, mtal qui n'est pas plus radio-actif que le mercure sous l'influence do la lumire ordinaire. Avec cetto proportion d'tain, le mercure n'est sensible qu' l'ultra-violetsolaire depuis X= f>,3G0Jusqu' ). == O.S290,mais si la proportion d'tain s'lve 1 /, le mercure se dissociesous l'influencedo la plupart des radiations du spectre visible. 11tait intressant de comparerla radio-actiyitartificiellement donne un mtal avec celledes corps spontanmentradio-actifs tels que lo thorium et l'uranium. L'expriencetant trs importante, jo vais la simplifier,au point qu'elle puisse tre rpte facilement dans un cours. Il s'agit de dterminer d'abordlo degr de dissociationd'un corps par la lumire, puis de le comparer celuid'une substance spontanment radio-active, un sel d'urane, par exemple. iNous allonsvoir quo la dissociation provoquepar la lumireest beaucoupplus considrable.

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DE LA MATIliRK LKVOLUTION

On prend une lamed'tain carre, de 10centimtres de ct et do 2 millimtresd'paisseur. On la fixe par ses bords avec quatre bandes troites de papier enduit do colle forte sur un cran de carton de mme taille, et on plongele tout pendant vingtquatre heures dans un bain de mercure,en essuyant do temps en temps la couch d'oxyde forme la surfacedo l'tain. La lame, ainsi prpare, et dont le carton empochela rupture, garde indfiniment sa radio-activit sous l'influence de la lumire, la seule condition d'essuyer sa surface do temps en temps, trs lgrement, avec le doigt. Ceci pos, l'exprience est disposecommeil est indiqu (lig. 45). L'lectroscopc est charg par influence avec un bton d'bonite; sa charge est donc,par consquent,positive. En disposantla lame d'tain, de faon ce que le soleil frappe sa surface, on constate que les feuillesd'or se rapproFie.45. chent en quelques secondes. deladissociation descorps Ala lumirediffuse,la dcharge Comparalion etdes mtaux so fait encore, mais plus lenspontanment radio-actifs sous dela lumire. l'influence tement. Onemploie successivement unmiroir Ayant not lo nombre do d'tain comme il est expliqu prpar dans un dans le texteet un cranle mme degrs do dcharge dimension enduit de thorium temps donn, on recommence d'oxyde avec un cran couou d'uranium.La dissociation des l'cxpricnco atomes del'ctain sousl'influence dela vert d'un sel d'urane, prpar est 40 foisplus rapidelumire que de la faonsuivante : decorps celle radio-actifs quiviennent Du nit.-atod'urane est broy d'treindiqus. dans du vernis bronzer et tendusur un crnen carton, ayant exactementla dimensiondo la lame employeuans i exprience prcdente (10 cent. X 10 cent.). Si on dispose cet cran, commeil est indique figure45, et qu'on charge l'clcctroscope, de la faon prcdemmentindique, on constatedans l'obscurit uno dcharge de (5environen GOsecondes.En oprant au soleilavec le miroir d'tain amalgam, plac rigoureusement la mme

EXPRIENCES POURRENDRE RADIO-ACTIFS DES CORPS 331 distance do l'lectroscope, on avait constat que ce dernier se dchargeait de 40 en 10 secondes. On voit donc que la radioactivit artificielle donne un mtal par la lumire peut titre environ quarante fois plus grande que la radio-activit spontane, possde par lessels d'urane. Avecl'oxydede thorium,onobtientdes chiffres voisins. Si nous admettonsavec Rutherfordque 1 gramme d'uranium met 70,000 particules par seconde, il en rsulterait que les mtaux qui, sous l'influence dissociantedo la lumire, ont une activit quarante fois plus forte, mettraient surface gale prs de 3 millionsde particules par seconde.

CHAPITREV Expriences sur la dperdition dite ngative des corp3 lectriss sous l'influence de la lumire.

de IlcrU qu'un corps conducteur On sait depuisles expriences lectrisngativement perdsa chargesi on lo soumet l'iicliondes obtenus avec des tincelles lectriques, et il rayonsultra-violets est admis dans les ouvragesles plus rcents : 1 Que la dperditionne peut se fairo que sousl'influencede la umireultra-violette; 2 Qu'elleest peu prs la mme pour tous les mtaux; 3" Que la dcharge ne se fait que si la charge du mtal est 1 et non positive. ngative Klster, Geitcl et Urarilyavaientbien cit deux ou trois mtaux qui se dchargent la lumire du jour, et ce dernier avaitmentionn plusieurs corps qui subissent la dperditionpositive,mais ces phnomnestaient considrs comme exceptionnelset no possdantnullementun caractregnral. . Le sujet ne me semblantpas du tout puis, j'ai cru devoir le videnteentre lo phnoreprendre.Bien qu'il y ait une diffrence mne de la dcharge d'un corps dj lectris et celui do la d'effluvesmanantd'un corps non lectriset capables production d'agir sur un corps lectris, montr dans lo chapitre prcdent, les deux phnomnes-ontune mmocause, la dissociationde la n'avait matiresous l'actiondo la lumire.Aucun exprimentateur cette causoavantmes recherches. souponn Les expriencesque nous allons exposer prouvent: 1 que la dperditiondite ngativeest aussi, bien quo gnralement un moindre degr, positive; 2 que l dcharge se produit cous l'influencedes diverses rgionsdu spectre,toi" ; ayant son maximumdans l'ullra-violet;3" que la dchargeest extrmementdiffultra-violets dorencontrer une 1. Lesrayns n'agissent qu'k la condilion Uom, 2* Supplment do la l'htjsique de surface loctrise ngativement. Jmin, 1CT9, p. 188.

Pic.\C.Appareil tudier lu dperdition sous employ pour dela F in/luence lumire La bobine ultra-violette descorps lerlriti. pralablement la production dos llinccllcs employe pour n'est surlaligure. p as reprsente Onvoit drollo lasonnerie etlelubo Alimailles servant a rvliir larx-odiiccrid'ondes hertziennes troubler lesexpriences. quipeuvent

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L'VOLUTION DE LA MATIRE

rente pour les divers corps, les mtaux notamment. Ce sont, commeon le volt, trois propositionsexactementcontraires celles gnralement admises et que j'ai rappeles plus haut. Il s'agit maintenant de les justifier. Mthode d'observation. Dans l'tude de la dperdition ngative la lumire solaire, la mthode d'observationest fort simple, puisqu'il n'y a qu' poser le corps dont on veut tudier la dcharge sur le plateau de l'lectroscopo.Il se charge en mme soit avec temps que ce dernier. La charge peut tre communique, un bton do verre, soit avec un bton d'bonite, suivant qu'on dsire qu'elle soit ngative ou positive. On a soin de donner aux feuillesd'or le mmecartement. Lorsqu'on veut tudier la dcharge produite par les rayons ultra-violets quo ne contient pas le spectre solaire, il faut avoir recoureau dispositifspcialreprsent ligure 4G. Les corps tudier sont fixs dans une pince remplaant le bouton de l'lectroscope. Ils se chargent d'lectricit en mme temps que ce dernier. La lumire est fournie par des lectrodes d'aluminium relies aux armatures d'un condensateur entretenu par une bobine d'induction donnant environ 0M,?0 d'tincelle. Les lectrodes sont places dans uno boite ferme par une lame de quartz recouverte d'une toile mtallique encadre dans une feuillede mtal en relation avec la terre pour viter les influences lectriques. La distance laquelle le corps lec'ris se trouve do la source lumineuse jouant, au moins pour les rayons trs rfrangibles,un rle tout fait prpondrant,il est utile de monter, comme nous l'avons fait, l'lectroscopesur une rgle gradue qui permet de modifiersa distance la source lumineuse. Quand on veut sparer les divers rayons du spectre, on opre, commenous l'avons di-, prcdemment,au moyen d'crans divers interposs entre la source lumineuse et l'lectroscope,crans dont la transparence a t dtermine par des photographiesspectroscopiques. Lorsqueles expriencessont faites au soleil, les plaquesmtalliques doivent tre trs frquemment nettoyesa la toile d'meri (au moins toutes les dix minutes), mais mesure que l'on avance dans l'ultra-violetce nettoyagedevient de moins en moins important. Ce n'est plus toutes les dix minutes, maisune fois seulement tous les deux ou trois jours qu'il faut le rpter. Si on attendait aussi longtemps quand on opre au soleil, la dcharge ne serait pas entirement supprime, mais deviendraitplus de cent fois moindre. Pour la lumire des tincelleslectriques, la raret du nettoyage no rduit quo do moite ou des deux tiers la dcharge.

EXPRIENCES SUR LA DPERDITION

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J'ai cependant russi constituer des alliages n'ayant besoin, pour les expriences au soleil, d'aucun nettoyage et conservant leurs proprits pendant une quinzainode jours, la simple condition do passer leur surface lo doigt de temps en temps pour en retirer les.poussires ou la lgre couched'oxydeforme.Le meilleur est constitu pir des lamesd'tain amalgamprpares comme il a t dit dans un prcdent paragraphe. la lumire solaire des corps chargs ngaDperdition tivement. Le tableau suivant indique avec quelle rapidit se dcharge la lumire une lamedo mtalde 10 centimtresde ct pose sur le plateau de l'lcctroscope.Cettqrapidit est dduite du temps ncessairepour produire une dcharge do 10.Lo maximum de rapidit tant reprsentpar le nombre 1.000, on a obtenu les chiffressuivants : de la dperdition ta lumire solaire. ngative Kapitlil Etainamalgam 1000 Zincamalgam 980 Aluminium rcemment 800 nettoy . 770 Argent amalgam rcemment COO nettoy Magnsium Zincrcemment 2'i0 nettoy Plomb 250 amalgam Cadmium 14 Cobalt 12 Or,acier,cuivre, nickel, mercure, plomb, carargent,sulfures phosphorescents, etc 2 (aumaximum). ton,marbre, bois,sable, Tous ces corps se dslcctrilientencore quand ils sont chargs positivement,mais la lumire solaire la dperditionest toujours trs faible (1 au plus en 1 ou 2 minutes). Kiloaugmente beaucoup quand on remplace la lumire solaire par la lumire d'tincelles n'est pas dutout produitcommepour lectriques,maisson maximum la dperdition ngativepar les radiationsde l'extrmitdu spectre. Le l'aitest prouv par cette exprience trs simple. Une lame de la dperdition verre mince de 0uim,l, qui ralentit considrablement ngative pour beaucoup de corps, lorsqu'elle est place devant la source lumineuse, n'a qu'une action trs faible sur Je ralentissement de li dperditionpositive. Les radiations qui produisentla quecellesqui prodperditionngative ne sont doncpas les mmes duisentla dperditionpositive. lectrique des corps Dperdition la lumire ultra-violette Los corps taills en chargs ngativement et positivement. lames sont disposs comme prcdemment, ou ce qui revientau mme, fixs verticalementsur l'lcctroscope par une pince comme

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il est indiquflg. 46. La sourcede lumire (tincelleslectriques) est place 20 centimtresdu corps sur lequel elle doit agir. Les tableaux suivants donnent pour cette distance l'intensit do la soit positivement dchargedes corps chargs, soit ngativement, sous l'influencedo la lumire des tincelles lectriques. La plus forte dperditionngative correspond 6 par seconde (ce qui ferait360par minute); la plus lente un demi-degrpar seconde (30 par minute). Pour la dcharge positive elle est beaucoup plus faible, puisqu'elle varie entre 7 et 16r-par minute. En reprsentant par 1000 le maximumde rapidit de la dperditionon obtient les chiffressuivants, dduits du temps ncessaire pour : dchargerl'lectroscope 1 Rapidit dela dperdition la lumire ultra-violette ntgalive destincelles lectriques. Aluminium 1000 Elain CS0 amalgam Zinc 610 390 Cuivre rouge Cadmium 3'i0 Coball 270 . . Etain . 270 Nickel 240 Plomb 210 ' 200 Argent 80 Acier (poli) de la dperdition sousl'influence de la 2 Rapidit positive mme l umire.. a varide 16 par minute(nickel, zinc'et La dcharge de1 l'lectroscope 7 (acier). Ilne s'agitdonc argent) pasdutoutd'une dcharge insignifiante, mais bientrsimportante. Les chiflrosprcdentsreprsententla dperditionproduite par la totalit des radiations lumineuses donnes par les tincelles fournies par des lectrodesd'aluminium. De ce qui prcde nous pouvons conclure que tous les corps ledriss exposs la lumireultra-violettesubissent vnc.dperdition ngativeou,positive ne diflih'antCumde l'autre quepar l'intensit.Loind'tre identiquepour tous les corps, comme on l'avait soutenu avecles jusqu'ici, celte dperditionvarie considrablement corps employs. Sensibilit des divers corps pour les diffrentes rgions de l'ultra-violet. Elimination des causes d'erreur. La rapidit de la dchargedes diverscorps est trs variablopour les diverses rgionsdu spectre. On pouvait le pressentirdj d'aprs les indications donnes dans un paragraphe prcdent. Quelques-uns: aluminium,zinc, etc., sont sensiblesdans les rgionsdu spectre solairevisible.D'autres: nickel, acier, platine, etc., ne le sont que dans la rgionextrme do l'ultra-violetdu spectre lectrique,et

EXPRIENCES SUR LA DPERDITION

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c'est pourquoi une simple lamelle de verre de 0mm,lplace devant le quartz qui ferme la boite du dflagrateurarrte toute dcharge pour ces derniers, alors qu'elle n'arrte qu'une partie de la dcharge produite par les premiers. Les cliiiresdonns plus haut montrent qu'il y a prdominance de la dperdition ngative sur la dperdition positive pour les corps bons conducteurs,c'est--direles mtaux.Il en est autrement pour les corps mdiocrementconducteurs : bois, carton, papier, etc. Pour ces derniers la dcharge positive, comme l'avait dj signal Branly, peut devenir gale la dcharge ngative et mmo l'emporter. Maisil faut tenir compte ici de deux sources d'erreur qui semblentavoir chapp aux.prcdents observateurs. La premire,djindiqueplus haut, est l'tat du quartz. S'il n'est pas nettoytoutes les dix minutes, il absorbe ]a rgion extrme de l'ultra-violct, et commecette absorptionn'empchepas la dperdition positive,produite par des rgions moins rcfrangiblcs, la dcharge ngative sera seule ralentie et par consquent, pourra sembler gale ou infrieure la dperditionpositive. Tel serait le cas d'un mtal trs oxyd ou couvert d'un corps gras qui n'est justement trs sensible qu'aux rgions extrmes de l'ultra-violct. La seconde cause d'erreur est l'influence considrable dra la distance. Les rayons les plus extrmes du spectre sont les plus actifs sur la dcharge ngative, alors que leur action est assez faiblesur la dchargepositive.Etant absorbspar l'air et d'autant plus que son paisseur augmente, il s'ensuit que leur effet sur la dcharge ngative se ralentit ncessairementquand on augmente la distance la source lumineuse.C'est ainsi qu' 25 centimtres des tincelles, la dcharge positive du bois sera double do la dcharge ngative; 8 centimtres ce sera le contraire; la dperdition ngative sera alors quatre fois plus grande que la dperdition positive. On voit donc le rletout fait capital do la distance dans ces expriences. 11faut ajouter de plus qu' une petite distance commence se manifester la dissociationdes gaz de l'air par la lumire, que nous tudierons plus loin. Ces rserves poses, voici, en oprant 25 centimtres, les dcharges positiveet ngativeobservesavec quelques-unsdes corps essays. Je donne les chiffresde dcharge en degrs de l'clectroscopeet par minute, sans les ramener 1000comme dans les expriences drcdentes: Dcharge Dcharge ngative positive enl minute enJminute Bois divers G teck, 10' (sapin, platane) Carton 10 jaune 10' Noir de fume Gl8 7' 29

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DE LA MATIRE L'VOLUTION

On voit que pour plusieursdes corps expriments la dcharge positivea t trs sensiblement suprieure la dchargengative. Sur ces diverscorps,les rayonsqui produisentla dchargengative ont une longueurd'ondeinfrieure 0^,252et il sul'lit do les soit galement supprimerdu spectrepour que la dchargengative supprime. La sensibilitdc3 corps noirs, notamment le noir de fumetal sur une lame do carton, est considrable.Nous avons obtenu Gl degrsde dchargengativepar minute 25 centimtresdes elles'lvo un chiffrequi reprtincelles,mais 10 centimtres senterait300degrsdans le mmetemps (chiffre voisinde la sensibilitdes mtauxles plus sensibles). Avecles mmesvariationsde distancela dperdition ne passe que de 7 12. positive Influence de la nature des lectrodes. La nature des lectrodesemployes pourproduireles tincelles lectriquesa une influcnco comme nousl'avonsdjdit,et cetteinfluence considrable, n'est pas la mmepour la dchargepositivequopour la dcharge ngative.Le tableausuivantdonnela dperdition qu'onobtiendrait dosecondes ncessaires par minute,d'aprsle nombre pourproduire de diversmtauxagissantpar 100do dcharge,avec les lectrodes la lumirequ'ilsproduisentsur une lamede zinclcctriscrelie : l'lcctroscopo Dcharge Dcharge positive ngative parminuteparminute d'aluminium 24G 18* lectrodes Electrodes d'acier 140 10 .' Electrodes d'or 112 \* Electrodes decuivre 110 3" Electrodes 108 G" d'argent Suivant les lectrodesemployes,la dchargengativepeut, on le voit,varierdu simple au double,et la dchargepositive comme du simpleau triple. J'ai dj fait voir que ce phnomnen'tait pis li la longueurdu spectre des mtaux,puisque celui do l'or va aussiloin que celuide l'aluminium. Kn rapprochantles divers tableauxpublisdans ce travail, on voit que la dperdition produitepar la lumiresolaireest fort diffrentede cellersultantde l'actionde la lumirelectrique. Cela lient uniquement ce que le spectre de la lumiredes tincelles dansl'ultra-violet lectriquesest beaucoupplus prolong quo celui de la lumiresolaire. Il est facilede donner au spectre lectrique les proprits du spectresolaire, en supprimantdu premier les radiations qu? ne sont pas dans lo dernier. Il suffitpour celade remplacerI? quartz placdevantles tincelles par un verre mincede O"1"1,8 d'pais-

EXPRIENCES SURLA DPEP! iTIOX

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scur, qui supprime toutes les radiations qui ne sont pas dans le spectre solaire, c'est--dire celles dpassant 0\295. On constate alors que les mtaux qui, comme le cuivre, produisaient une dcharge trs rapide la lumire lectrique et presque nulle au soleil, sont devenusinsensibles la lumire lec :quc, Mors que les ntaux, commel'aluminium, qui produisaient une d' : n-goau soleil, continuent en produire une la lumire lectrique. Influences diverses pouvant faire varier la dperdition lectrique sous l'action de la lumire. Plusieurs causes, autres que celles dj mentionnes,font encore varier la dperdition de l'lectricit sous l'influencede la lumire, celle du soleil notamment.Commeil fallait pour tudier ces variationsun corps sensibilit constante, j'ai fait usage de plaques d'tain amalgam prpares commeil a t dit. Ce corps est extrmementactif, mais n'atteint son maximum do sensibilitqu'aprs un" exposition de quelques minutes la lumire, ce qui est prcisment 'c contraire de ce qu'on observe pour divers mtaux, l'aluminium<: le zinc notamment. Le meilleur des corps sensibilit constante, si son maniement n'tait pas incommode, serait le mercure contenant une faible do son poids d'tain, il n'est senproportion d'tain. Avec l/GOOO sible, commeje l'.ii dit, qu'aux rgions dj avancesde l'ultraviolet solaire, c'est--dire parlirdela raie M environ.En levant la proportiond'tain 1/100, il devientsensible pour une rgion du spectro beaucoupplus tendue. Des recherches continues pendant dix-huit mois, avec des plaques d'tain amalgam, nous ont prouv que la sensibilit des mtaux la lumire, c'est--dire le temps qu'ils mettent perdre la charge lectrique qu'ils ont reue, variait, non seulement suivant 'Ihcurcdu jour, mais encore suivantla saison.Les premiers chiffres que j'avais donns, il y a plusieurs annes, ayant t observs l'hiver, par des temps trs froids, taient trop faibles. La dcharge est toujours moins rapide l'hiver que l't, mais, dans la mme journe, elle peut varier dans le rapport de 1 4. Elle diminue rapidement quand l'heure avance. Par exemple, le y aot 1901, la dcharge qui, 4 h. 30 tait de 50 par minute, tombe 16 5 h. 50. Le 24 aot 1901,la dcharge,qui tait de 80 par minute 3 h. 25, tombe 40 4 h. 30.J'ai suivi plusieurs Jours, heure par heure, les variationsde la dperditionlectrique et j'en ai dress le tableau. Il serait sans intrt de le publier, cir les diffrencesne suivent pas l'heure, mais surtout les variations de l'ultra-violetsolaire, lequel disparat souvent en partie ( partir de M et mme de L), sous l'influencedo causes totalement inconnues, commeje l'ai dj signal. Les nuages ne rduisent passensiblementla dcharge,qui reste

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peu prs la mmoqu' l'ombre.Leur prsence no rduit pas l'ultra-violet non plus notablement solaire, que j'ai pu photographier traversdes nuagesassez pais. Dissociationdes atomes des gaz dans la rgion extrme de l'ultra-violet. Nous venonsde voir que tous les corps,simples on composs,conducteursou isolants, soumis l'action de la lumire,subissentune dissociation. examins no figurent Maisdans aucun des corpsprcdemment de gaz.Pouvons-nous supposer qu'ils chappent la loi commune? tait improbable. Cette exception Cependant, jusqu'auxdernires des gaz par l'actionde la recherchesde Lnard, la dissociation Sans doute, onavaitbien suppos lumiren'avaitpas t observe. quela dchargedes corpslectriss,frappspar la lumire,pourrait tre due h l'actiondes rayons lumineuxsur l'air, mais cette hypothsetombaitdevantces deux faits : 1 que la dchargevarie suivantles mtaux, ce qui n'existeraitpas si c'taitl'airet non le mtalqui agit; 2J que la dchargese produitencore, beaucoup plus rapidementmme, dans le vide qu' l'air. La raisonde cette indiffrence apparentedes gaz, l'air notamment, pour la lumirequi les frappe est trs simple.Il y a des seulement dans une rgion trs avancede mtauxdissociables l'ultra-violet. Si les gaz no sont dissociablesque dans une de leur dissociation est rgionplus avance encore,l'observation difficile puisque l'air, sous une faiblepaisseur,est aussi opaque de l'ultra-violet extrme. que le serait du plombpour lesradiations dans Or, c'est justementcommel'a montrLnard* uniquement cette rgion extrme do l'ultra-violet que ce qu'onappelaitalors des gaz et ce qui n'est autre chose que leur dissocial'ionisation tion est possible. Il a vu qu'il suffisaitdo rapprocherles corps en exprience quelques centimtresde la source lumineuse, des tincelleslectriques,pour quela dchargedevint c'est--dire la mmepour tous les corps3, ce qui montreque c'est alors l'air et nonuneautre conducteuret agit.C'estbienla lumire, qui devient Lichtes des ultra-iolellen 1. VeierWirkungeii au/ gasformige Krper. Bd1,1900.) derPhysik, {Annalen assurait tait un premier mmoire Lnard 2. Dans quele sensde la charge : Das aberpositive Ladunmme cefait comme nouveau etil donne indiffrent nicht mit siiminl schnell vonderPlatte fastebenso verschwinden, geninLicht inAnn. {Ucher Lichtes... desullra-violcllen berein. Hekannien Wirlaingeii derPliysik, 1900. p. 493.) contrait. 3, p. 29S), Lnard unsecond mmoire Dans recueil, indique, (mme la seraitsuprieure sa premire rement assertion, quela dcharge positive descauses devaient intervenir Dans sespremires expriences dcharge ngative. d'ondes telles hertziennes, physicien d'erreur, quecetminent quelaproduction a limines ensuite.

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cause, qui intervient, car l'interposition d'un verre mince arrte tout effet. Par un dispositif spcial qu'il serait sans intrt do dcrire ici, Lenard a mesur la longueur d'ondedes radiations qui produisent l'ionisation de l'air. Elles commencent vers O.1S0, c'est--dire justement aux limites du spectro lectriqueautrefois connu (O:\1S5) ot s'tendent jusqu' 0.\140'. La dcouvertedo ces courtes radiations est due, comme on lo sait, Schuman. En faisant le vide dans un spectrographe, il a fait voir que le spectre ultra-violet que l'on croyait, d'aprs les mesures errones de Cornuet Mascart, limit 0^,185, s'tendait en ralit beaucoup plus loin. Il a pu photographier des raies allant jusqu' O^lOO.C'est probablement l'absorption exerce par la glatine des plaques sensibles et sans doute aussi par la matire du prisme qui empche d'aller plus loin. A mesure qu'on avance dans le spectro ultra-violet, les corps, l'air notamment, deviennent do plus en plus opaques pour les radiations. Il serait donc bien surprenant que les rayons X, qui traversent tous les corps, fussent justement constitus par do l'ultra-violetextrme, comme lo soutiennent plusieurs physiciens. La plupart des corps y compris l'air sous une paisseurde 2 centimtres et l'eau sous une paisseur de 1 millimtre, sont en effet absolument opaques pour ces radiations de trs courte longueur d'onde. Il n'y a gure de transparents, et encoro conditiondo no pas dpolir leur surface, que lo quartz, le spath fluor, le gypse et le sel gemme. L'hydrognepur est galement transparent. Les radiations extrmementrfrangiblesde la lumire dissocient donc, non seulement tous les corps solides, mais encore les particules do l'air qu'elles traversent, alors que les radiationsmoins trs rfrangibles 1. La production de ces rayons tenir en partie la parat dontle mmoire du courant les tincelles. Lenard tension est fort quiproduit ne donne aucundtail sur ce pointet se borne direqu'ila alisommaire ment les bouteilles de Leyde avecunetrsgrosse bobine munie d'uninterrupde la bobine teurdeWehnelt. L'influence est bienindique par le faitqu'ila l'effet en modifiant maisil ne donnepas d'autres dtails l'inducteur, quintupl danslestroislignes suivantes : queceuxindiqus Ilierin konnle zunchst Vorteil erziell werden durchAnbrigung einerzweekim Inductorium, es verfnfacnte dies bisherin mssigeren Primarwickelung (p. 491). Lufterreiohte Enlfernung invoquer. Latension des tincelles ne doitpas tre le seulfacteur Je l'ai leveconsidrablement bienconnude Testa,mais sansen par le dispositif retirer d'autre la dcharge etrduire avantage qued'augmenter positive lgrement sur le sens de la un peu la dcharge Les rsultats contradictoires ngative. donnes dansses deux mmoires et ceux dcharge par Lenard quej'aiplusieurs semblent fois constats de causesencore inconnues se indiquer que l'action auxactions eoonues superpose parfois 29.

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rfrangiblessont sans action sur les gaz et ne dissocientque la surfacedos corps solidesqu'ellesfrappent. Cosont deuxeffets1res diffrentsqui peuventso superposer,maisqu'on no confondrapas, la nature si on so souvientque, quand c'est l'air qui est dcompos, du mtal frapp et l'tat do sa surface n'ont pas d'importance, aveclo mtal, quand alorsque la dperdition varieconsidrablement On vite, d'ailleurs, peu prs entic'est celui-ci qui est dissoci. icmentl'influencedol'ultra-violet extrme, en so plaant quelque distancedel source lumineuse,puisqu'une couched'air do 2centimtres suffit pour arrter cette rgion du spectre. Si donc les tincelles des lectrodes-sonta plusieurs centimtresde la lame do quartz, qui fermelabolto qui les contient, aucun effetd la de l'air no peut so produire. dcomposition des expriences nonces En rapprochant quelques-unes jusqu'ici, on remarqueraque ce sont les corps qui absorbentlo plus la lules plus dissociables. Par exemple,Pair mirequi sont prcisment qui absorbeles radiationsinfrieures OislSest dcompos par ces radiations. Le noir do fume qui absorbe compltementla lumireest dissoci energiquementpar elle et produit un abonCette explicationno semble pas tout dant dgagementd'effluves. d'abord se concilieravec lo fait quo des mtaux ayant reu un poli spcularorcent sont galement le sige d'un dgagement d'effluvesextrmementabondant.L'objection s'vanouitcependant si on considreque les mtauxpolis, qui rflchissenttrs bien fort mal la lumiro invisiblede la lumire visible,rflchissent du spectre et en absorbent la plus grande l'extrmit ultra-violette partie. Or co sont prcismentces radiations invisiblesabsorbables qui produisentle plus d'effet. Pour donnerune ideclaire des proprits des diversesparties du spectre ultra-violet, je vais les rsumer dans un tableau. Il montrequel'aptitudede la lumiro dissocierles corpsaugmente mesure qu'on avancedans l'ultra-violet. Proprits que possdent les diverses parties du spectre ultra-violet de dissocier la matire. rad'at'onstraversentle ^es verroordinaire. Elles De Oi'00 ( '* \ ne peuventdissocierqu'un petit nombrede mtaux a 0,,3u. s'ils ont t rcemmentnettoys. ^ et encoreseulement L'ultra-violet do cette rgion no traverse le verre A partir que si son paisseurne dpassepas-0mm,8. absorbpar l'atmosde 0^,295 il est compltement phre et ne figure pas, par consquent, dans le spectre solaire.Cettergionbien que beaucoup plus active que la prcdenteest encore d'une activit assezfaiblesur la p!apactdes corps. ! dissociante

EXPRIENCES SUR LA DPERDITION

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L'ultra-violetdo cette rgion no se rencontre pas dans lo spcctro solaire, mais seulement dans le spectre lectrique. Il no peut traverser quo des lamellesdo verre no dpassant pas uno paisseur do 0mn,,l. Son action dissociante est beaucoup plus intense et plus gnralequo celle do la rgionprcdente du spectre, mais moinsquo ccllodo la rgion suivante.Il dissociotous les corps solides, mais est i sans action sur les gaz, / Cette rgiondo l'ultra-violetest si peu pntrante j quo l'air, ds qu'on arrive aux radiationsdo 0;,185, est opaque commeun mtal, sous une paisseur de I deux centimtres. Uno lamelle de verre-dq 1/10 de 1 millimtred'paisseurarrte cet ultra-violetextrmo Do 0;J,25S I d'une faon absolue. 0;J,100. ) ko pouvoir do dissociation de cette rgion est beaucoup plus grand que celui des autres parties j i du spectre. A partir de 0;-sl85elle dissocienon scuI lement touslescorps solides, mtaux,bois,etc., mais encore les gaz de l'air sur lesquels la rgionprc\ dento du spectreest sans action. En rsum mesure qu'on avance dans l'nltra-violet, c'est-dire mesure que les longueursd'ondo des radiations deviennent plus petites, ces radiations deviennentmoins pntrantes ; mais leur action dissociantesur la matire se montre do pius en plus A l'extrmit du spectre tous les corps sont dissocis, nergique. y compris les gaz sur lesquels les autres parties du spectre sont sans action. L'actiondissociantedes diverses radiationsest donc en raison inverso de leur pntration.

CHAPITREVI Expriences sur la dissociation de la matire dans les phnomnes de combustion.

Action gnrale des gaz des flammes sur les corps lectritelle qu'unesimplehydrass. Si do faiblesractionschimiques, nousle verronsbientt provoquerla dissotation peuvent,comme ciationdola matire,on conoitquo les phnomnes de combustion, qui constituentdes ractions chimiques intenses, doivent raliser le maximum do la dissociation. C'est ce que l'on observeen effet avec les gaz des flammes,et c'est ce qui a conduit admettre que les corps incandescentsmettent dans l'air des missions do la familledes rayonscathodiques. 11y a un sicleau moinsquel'on savaitque les flammes dchargent les corps lectriss,mais on no s'tait nullementoccup de rechercher les causes do ce phnomne, qui prsentaitpourtant une importancecapitale. Les premiresrecherches prcise* sur ce sujet sont ducs Branly. C'est lui qui dmontra quo les parties agissantes des flammes sont les gaz qu'elles mettent. I a tudi aussil'influence de la temprature sur le sens do la dcharge. En employantcommesourceun fil do platine plus ou moinsrougipar un courant lectrique., il a vu qu'au rougesombre la dchargengativel'emporte de beaucoupsur la dchargepositive, alors qu'au rouge vif les deux dcharges s'galisent,ce qui sembleraitprouverqu'auxdiversestempraturesil se formait des ions chargsd'lectricitdiffrente. Les figures 47 et 48 montrentles moyensde constatertrs facilement l'mission de particulespouvantrendre pendantla combustion l'air conducteur do l'lectricit.L'actionest extrmementintense. Avecune flamme place 10centimtresde l'lectroscopo (fig.47) onobtientune dchargefort rapide(60en 30"). Avecune simple bougieenfermedans une anterne close munie d'une chemine

F.xPKiui-Nnr.s sun LA DISSOCIATION DE LA MATIKM:345 coude, place 13 centimtres do 1electroscopo (lg. 48), la dcharge est de 18 dans lo mmo temps. A 20 centimtresello n'est plus que de 4. L'extrmediffusiondes ionsdans l'air explique ces diffrences. Aprs avoir travers un long serpentin refroidi, suivant lodis-

FIG. M. ticsflammes montrant la dperdiltor de l'lectricit sousl'influence Appareil la distance et la nature ducorps l'action seproduit. suivant surlequel positifreprsent dansun autrechapitre(fig.52),les gazdesflammes produisent,encorebienque faiblementladchargedc l'lcctroscope. J'ai dj rappel que les expriencesrcentes de J.-.I. Thomson ont montr qu'un corps incandescent est une source puissante et indfinied'lectrons,c'est--dire de particulesidentiques celles

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DE LA MATIERK M.VOI.UTOIN

des corps railio-actifs. Il l'a prouv<n constatant quo le rapport de leur cliargolectrique leur niassetait le mme.Les phnomnesde la combustion constituentdonc une des causesles plus do dissociation dola matire.Ils produisent une quantit nergiques tellementnormed'effluvesdo matiredissociequ'il est possible lo moyendo les utiliser. En attendant, d'esprerqu'on dcouvrira

Fie.48. dedmonstration de rendrevisible penrsitant la dperdition Appareil lecdesparticules soml'action de matire dissocie trique contenue dansles gazdesflammes. ces effluvesse diffusentdans l'atmosphre,o ils doiventjouer un rle que nous ne connaissons pas encore. Proprits des particules de matire dissocie contenues dans les flammes. J'ai constat dans mes expriencestrois faits curieuxnon signalsencore.Le premierest la propritque possdent les lmentsdes gaz dissocisdo traverser, au moins des enceintesmtalliques en apparencOj ; le secondest la rapidit

EXPRIENCES SUR LA DISSOCIATION DE LA MATIRE 347 croissante de la dcharge-avec l'paisseur du mtal, en relation avec l'lectroscopo ; le troisiemoest la perte qu'prouvent rapidement plusieursmtaux dola propritd''ro influencsparles gaz des flammes. L'lectroscopoest charg commeil est expliqu dans un prcdent paragraphe et la lampe destino produire ds gaz dissocis est dispose commeil est indiqu lig. 49. On constate alors uno dcharge assez rapide au dbut de'.'exprience, mais qui bientt se ralentit et s'arrte. Le mtal ne reprend pas sa sensibilit par lo nettoyage, mais seulement par un repos assez prolong : au moins

Fie.49. dmontrant l'action dela matire contenue Appareil dissocie danslesgazdes surun corps ileclris entour d'une flammes Leschoses se cage mtallique. comme si la cagede mtal taitrapidement la matirepassent traverse p ar dissocie. onveutliminer entirement l'action dola chaleur, Quand on oblige lesgaza traverser unserpentin de2 mtres delongueur dansunrserplong voirplein d'eau(lig.52).Ilsn'arrivent alorssurl'leclrscope refroiqu'aprs dissement et produisent encore unefaible complet, dcharge. vingt-quatre heures. Les chiffres suivants donnent une ide des variations ainsi observes. La source lumineusea t place une distance suffisante pour obtenir une dcharge assez lente, de faon pouvoirse rendre compte des diffrencesconstates : Ie33 premires minutes '. 0* Dcharge pendant 3 minutes suivantes 4 3 . 2

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DE LA MATIHK L'VOLUTION

Nous verrons, en interprtant ce dernier phnomne, qu'il est du une missiond'manatijn radio-activeanalogue relie du radium, mais qui s'puise lies vite et se renouvellefort lentement. Mais une partie do la dchargesemblebien produitepar la transpuisqu'ellese manifeste, pareneedu mtalformantcagedo Faraday, bien qu' un faibledegr, avecdes gazcompltement refroidis,d.1 faon liminerl'actionde la chaleur. Lorsqu'onopre commeil est indiqu fig. 49, il suffitde placer l'extrmit do la cheminecoudo do la lampe 2 ou 3 centimtres du cylindreformant cage de Faradaypour obtenir une dcharge de 7 10 environ par minute. Kilocontinue pendant une dizaine do minutes, puis s'arrte entirement. Nettoyer le cylindre serait inutile, il faut le laisser reposerpendantplusieurs du cylindre, jours. L'altrationest tendue toutela circonfrence et non pas seulement la partie exposeaux gaz de la flamme. Llle est due, je le rpte, rmissiond'une matire radio-active l'manationdes corps radio-actifs. analogue Lorsqu'onopre avecdes gaz refroidispar leur passage travers un serpentin, comme il est indiqu figure 52, la dcharge ne dpasse pas 2 degrs par minute et elle paraitdue alors la transparence du mtal.

CHAPITRE VII Expriences sur la dissociation de la matire par les ractions chimiques.

Nous avoi.odcouvert un grand nombre do ractionschimiques produisant la dissociationde la matire. Klleest rvle par les caractres qui prouvent cette dissociation,c'est--direl'aptitude rendre l'air conducteurdo l'lectricit et produire parfois do la phosphorescence. Pour constater ectto dissociation, au lieu d'oprer suivant la mthodedont la figure 36 donnole principe, il est beaucoup plus simple, quand il ne s'agit que d'expriences qualitatives, do placer le corps exprimenter sur le plateau do l'lcctroscopo qu'on charge ensuite (fig.50). Voicimaintenantquelquesexemplesde ractionss'accompagnant de dissociationdo la matire. Dissociation de la matire par hydratation de certains sels. Parmi les diversesractions que j'ai indiquesautrefois comme do radio-activitde la matire se trouve l'hydratas'accompagnant tion du sulfate de quinine. Ce corps, commeon le savait depuis devient phosphorescentpar l'actionde la chaleur ; mais longtemps, ce qu'on ne savait pas du tout, c'est que, quand il a perdu sa il redevient aprs avoirt chauffesuffisamment, phosphorescence vivement lumineux par lo refroidissement et en mme temps radio-actif.Aprs avoir recherch la cause de ces deux derniers phnomnes, j'ai reconnu qu'ils taient dus une hydratationtrs lgre. La radio-activitne se manifeste qu'aux dbuts do l'hydratation et no dure que quelques minntes. La phosphorescence persiste, au contraire, pendant un quart d'heure. La proprit du sulfatede quininede devenirphosphorescentpar le refroidissementest tout fait contraire ce que l'on observo 30

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L VOLUTION DR LA MATIKKK

pour les divers corps phosphorescents qui no donnent jamais de en so refroidissant. phosphorescence Pourraliserles expriencesdo phosphorescencepar refroidissement et le radio-activitavec le sulfato de quinine on le chauffe 12sur une plaquemtallique entire jusqu' disparition de toute phosphorescence, llctirdo la plaque o il a t chauff. 10 sulfate do quinine redevient en se refroidissant phosphorescent et, plac do suite sur le plateaude donnependant trois l'lcctroscopo, ou quatre minutes un abondant dgagementd'effluvesqui produisent lo rapprochementdes feuilles de l'instrument(12 pendantla premireminute,4 dansla deuxime). La dose employedans nos expriences tait d'environ 2 grammes de sulfatede quinine.L'arrt dola so produit bien phosphorescenco avantla disparitionde la dcharge. Les deux phnomnes sont'donc indpendants. Il suffit,d'aprsles mesuresqu'a bien voulu effectuer pour moi .M.Duboin,professeur do chimie la Facultdes sciencesde Grene. ou. noble,de l'absorptiondo moinsde de vapeurd'eau pour tude deladissociation tic.'amatire 1 milligramme Les rendrephosphorescent et radio-actif far lesrendions chimiques. do produire do 1 gramme de sulfate do quinine corpssusceptibles la dissociation de la matire par dessch. leurs ractions sont introduits dans L'oprationprcdente se peut le rcipient surle plac plateau rpter indfiniment. Quand le le l'lcctioscope enqu'on chargo suite etdont onobserve ladcharge.sulfate de quinine est hydrat,il Cedispositif estbeaucoup plussim- n'y a qu' le chaufferdo nouveau. qtie l mthode classique indique11 devient phosphorescentpar la et denne d'aussi bons rsul- chaleur, s'Jeint, puis brille do fig.3G tais. nouveau par refroidissementen s'iiydratantet redevientradio-actif. sont les causes de la Puisque l'hydratationet la dshydratation du sulfatedo quinine,on peut, en l'hydratantou phosphorescence le dshydratantpar un moyen autre que la chaleur, obtenir la mmephosphorescence. Introduisonsdansun flacon large ouverture du sulfate do quinine avec un- peu d'acido phosphorique anhydre et fermons-le.L'acide phosphorique dpouilleraaussitt le sulfate de quinine de son eau. Il suffira alors d'ouvrir le

EXPRIENCES SUNLA DISSOCIATION DE LA MATIRE351 flaconet do souffler dans son intrieur, pour voir le sulfate do quinine devenir vivement phosphorescent. Si on rofermoensuite lo flacon,le sel do quinine so dshydratedo nouveauet les mmes oprations peuvent tre rptes un grand n'ombredo l'ois. Lo sulfate do cinchonino donno les mmes rsultats que. le sulfatedo quinine, mais les phnomnes,surtout ceux de phosphorescence, sont moinsintenses. Dissociation de la matire pendant la formation de divers gaz. Parmi les ractions trs nombreuses produisant la dissociation de la matire, je citerai encore les suivantes : Formation d'oxygnepar dcompositiondo l'eau oxygne au de manganse. Les produits sont mis dans la moyendu bioxyde capsule mtalliquesur lo plateau qu'on charge ensuite (fig.50). La raction dure un peu plus d'une minute. L? porto de lcletroscopo est d'environ 9\ Formation d'hydrognepar dcomposition de l'eau au moyende l'amalgamede sodium On opre commeprcdemment.Perte, 9 par minute. La dcharge est exactement la mme, que l'lcctroscopo soit charg positivementou ngativement. En dcomposant l'eau au moyende l'acide sulfuriquoet du zincon obtientles mmes rsultats. Formation d'actylne par action de l'eau sur le carbure de calcium, On opre toujours comme prcdemment. Porte, 11 par minute. Formationd'ozone. L'air charg d'ozone au moyen d'une grande bobine et d'un ozonateur est dirig avec une soufflerie sur le plateau de l'lectroscope.La perte est trs faible, peine 1 par minute, si l'instrument est charg ngativement, et de 4 s'il est chargpositivement. 11 serait fastidieuxdo multiplier ces exemples. On observe la dissociationde la matire dans beaucoupde ractions, et notamment les hydratations. Les oxydations,mmoles plus nergiques, du sodium l'air humide par exemple)ont gnralement (oxydation peu ou pas d'action. Pour terminer ce sujet je me bornerai citer encore la dissociation de la matire pendant l'oxydationdu phosphore. Dissociation de la matire pendant l'oxydation du phosphore. Le phosphore est un des corps dont la radioactivit,est la plus intense. Pour la constater, on frotte le phosphore avec une peau humide, placeensuite sur l'lectroscope: on observe 80 de dcharge par minute (dduite do la perte pendant 20 secondes)et quel que soit le sensde la charge. La dose employe a t 1 centigrammede phosphore. Quand la peau est sche, la

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DK LA MATIIMB L'VOLUIION

dcharges'arrte presque entirement.Le phosphore rongo et <1<! lo sesqnisulfure phosphoresont sans action, du phosphore lient des causesmaldtermines Ii'ai-'ii;: encore, ni mai1 qui ne paraissentpas dues seulement une oxydation lo phosphoro une hydratation.Kn desschanttrs soigneusement est au moyen do l'appareilreprsentaUs.51, la phosphorescence extrmementlgre,alorsqu'elledevienttrs vivosousl'influence d'une liai i!de vapeurd'eau. Les nomhri-uxmmoirespuhlisdepuis un siclesur la quesdu tion n'ont pas encore lucidles causesde la phosphorescence

Fie.51. deGuitare Lelion et Martin, le rlede h Appareil employ pourdterminer d'eaudaim laphosphorescence, duphosphore. vapeur Le* doux Aet 11 tantgarnis d'acide compartiments phosphoriquo anhydre, onintroduit tu Adu phosphore, AdeR en serrant lavisV.Le puison spare leA,brille s'teint. Ondesserre alors lavisV, phosphore absorbe,IV.xyfno puis cll'airsecdeUpntre enA.Ily a aussitt trslgre, localise phnsphoreiicc dumorceau a la surface dophosphore. aumoyen del'entonnoir Si,alors, reprsentsur 1aligure, onlaisse tomber unegoiitie d'eaudansl'appareil, lo phosdevient fil il se forme autour doluiun imago beaucoup phore plusbrillant lumineux. Li vapeur d'eausemble donc un rlemanifeste dansla phosjouer phorescence. , so phosphore.Plusieursauteurs assurentque la phosphorescence maintient dans un courant d'hydrogne pur soigneusement mais nousn'avons dpouillde toute trace d'oyygcne, jamaisrien observdo pareildans nos expriences. La prsencedol'aira toujours paru indispensable. Les expriences que nous avonsexcutesavec le concoursdo M. Martin,ingnieurde la grande usine de phosphorede Lyon, ont donnles rsultats suivants: 1 Dansle videbaromtrique le phosphore n'est jamaisphosphorescent.

EXI':illi:.NOES SUIt LA IHSSfifHATIOX DK LA MATIIvlO;353 2 Dans uno atmosphre d'acide carbonique soc ou satur (Jo vapeur d'eau, le phosphore un brille pas. Si ou introduit dans Jo ballond'acido carbonique contenantle phosphoreuno simple bulle d'air, cotto bullo devient immdiatementphosphorescente. 'J La phosphorescencedans l'air humide no s'accompagnepas <lola production d'hydrognephosphore. hn H y a pondant la phosphorescenceune production d'ozone rvle par la coloration bleue d'un papier le tournesol iodur. Pour mettre hors do doute sa prsence,l'air est dpouillde l'ozone qu'il pourrait contenir naturellementpar son passagea travers deux flacons, l'un qui renferme du mercure, l'autre du protochloruro d'tain. Ainsidpouill de son ozone naturel, commeon le constate par l'absencede colorationdu papier indur, l'air arrive sur du phosphore dessch a 200 degrs dans un courant d'acide carbonique. Lo papier iodur bleuit fortement ds qu'il a Iravcrs le ballon contenantdu phosphore. Ce dernier jouit donc do la proprit de transformer en ozone l'oxygonodo l'air. Dansun rcent travail faitau laboratoiredu professeurJ. J. Thomson, Cambridge,et qui a t publi dans le l'hilosophicalMagazine d'avril 1005sous ce titre Hadio-nctivily and Chemical . c hange M. Norman Campbell a combattu mes conclusionssur la radioactivit par ractions chimiques. Il ne conteste pas la dcharge observe l'lcctroscope,mais il Paltribuo l'action do la chaleur produite par diverses ractions. Il se dclare d'aillouis incapable d'expliquer comment la chaleur peut produire la dperdition, lectrique observe. Jo n'ai jamais song contester l'influence de la chaleur dont j'ai expliqu les effets dans un prcdent chapitre en montrant qu'elle agit en expulsant la provisiondo radio-activitque les corps contiennent, mais il est bien vident qu'on no peut invoquer son rle dans les ractions chimiques qui no s'accompagnentd'aucune lvation do temprature, telles quo l'hydratation du sulfate do quinine pendant son refroidissement, l'oxydationdu phosphore, etc. Il y a au contraire des ractions accompagnesd'lvation do temprature, telles quo l'oxydation du sodium, qui ne produisent aucune radio-activit. L'influencedo la chaleur et celles des ractions chimiques constituent deux facteurs dont l'action est trs distincte bien qu'ils puissent parfois se superposer.

U0.

CHAPITRE VIII Expriences sur les origines de la dissociation des corps spontanment radio-actifs.

Les expriences qui vontsuivrefurentfaitesau dbut de la d7 couvertedes corpsradio-actifs pour prouver que leur dissociation, contrairement l'opinion alorsreue, taitsousla dpendance de certainesractionschimiquesde nature inconnue,maisse rapdecellesqui produisent la phosphorescence. prochant Lesphnomnes de radio-activit, c'est--dire l'mission d'effluves, obtenusavecl'uranium,le thoriumet lo radium, sont trs notablementmodifispar la chaleur et par l'humidit. La chaleur excited'abordla radio-activit prolonge beaucoup, qui augmente mais ne peut plus tre ramene son degrprimitifqu'aprsun ellesupprime la phosphorescence, longrepos.Quant l'hydratation, et rduit la radio-activit. L rductiondo l'action sur l'clectroscopepar l'hydratation variebeaucoup suivantles corps. Voiciles chiffresobtenusavec diverses substances d'aborddessche? 200 puis radio-actives, broyesavecleur poids d'eau. DCHARGE denitrate d'urane dessch 2 grammes i . . 26en10minutes. denitrate d'urane Mme 7 en10 quantit hydrat d'urane 2 grammes dessch 37en10 d'oiyde rouge d'urane Mme 5 en10 d'oxyde quantit rouge hydrat dethorium dessche 2 grammes 45en10 : d'oxyde dethorium Mme . 17en10 quantit d'oxyde hydrat debromure deradium defaible activit 2 grammes dessch 30en 5secondes. Mme debromure deradium 10* ea 5 quantit hydrat Je dois ajouterque si l'eau agitchimiquement, elle agit partiellementaussi, par absorptiond'une partie des particulesmises, un cran. c'est--dire comme Mouillsou simplementexposes l'humidit, les corpsradioactifsperdenttoutephosphorescence, co qui n'est pas du tout le

EXPRIENCES SUR LES ORIGINES CHIMIQUES 355 cas des corps phosphorescentsordinaires, et on ne la leur rend qu'en les chauffantau rouge blanc. La temprature joue galement un rle considrable dans la phosphorescencedes corps radio-actifs. Il suffit do chauffer les sels de radium pour leur faire perdre momentanmentleur phosphorescence.La temprature employer varie suivant les chantillons, qui sont de composition videmment trs variable. Pour certains d'entre eux, il faut une temprature de 500, et la phosphorescencereparat ds que le corps se refroidit. Pour d'autres chantillons, une temprature de 225 suffit, et le corpsne reprend en se refroidissant,mais seulementau bout pas sa phosphorescence de quelques heures et parfois mme de quelques jours. En dehors des considrationsprcdentesdduites de l'action de la chaleur et de l'humidit, l'exprience suivante semble bien indiquer l'existence de ces combinaisons chimiques nouvelles que J'ai tudies ailleurs, combinaisonsdans lesquelles un des lments est en proportion infinitsimalepar rapport l'autre. Aprs avoir dtermin la radio-activit de 30 grammes de chlorure do thorium, lesquels, tals sur une' cuvo mtalliquecarre, de 10 centimtres do ct, pose sur l'lectroscopo, donnent9 do dcharge par minute, on les dissout dans l'eau, on y ajoute i gramme do chlorure de baryum, corps ne possdant aucune "radio-activitet on.prcipite le chlorure l'tat de sullate, par une petite quantit d'acide sulfuriquo. On recueille sur un filtre un produit dont le poids est de 7 dcigrammes.Ces 7 dcigrammes poss sur le plateau de l'lectroscopo donnent 16 de dcharge, alors que tout au plus on devrait obtenir 9, puisque ce qu'on a extrait d'actif du chlorure de thorium, s'il ne s'agit pas d'une raction chimique, ne peut tre suprieur ce qui s'y trouvait. Le chlorure de thorium restant n'a perdu que la moiti de son activit. Jo dois faire remarquer, cependant, que toutes les mesures do radio-activit des corps par l'lectroscopo n'ont pas une valeur quantitative bien prcise. Jo n'en tire des conclusions qu^vec rserve, depuis que j'ai constat l'extrme influence du plus ou moins grand degr de divisionde la matiro sur laquelleon opre. J'ai dit plus haut que les 7 dcigrammesdo matire prcipite avaient donn 16 do dchargo, mais le filtre employ, qui ne contenait.presque plus rien, sinpn la matiro trs fine reste sur ses bords, a donn 40 de dchargopar minute sur l'lectroscopo. Il ne contenait cependant quo quelques milligrammes au plus de matire, mais tendue sur une grande surface. On peut montrer plus simplement encore l'influence dola division do la matiro sur sa radio-activitpar l'exprienco suivante : 1 gramme de chlorure de thorium pur est tal en poudio sur le plateau de l'lectroscopoet donne une dcharge de 1 par minute.

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DE LA MATIRE L'VOLUTION

dans 2 centimtrescubesd'eau disOndissoutle mmogramme tille, et on imbibe avec cette solutionune feuille do papier filtrercarre<lo10 centimtresdo ct, on la laissescheret on l'tend surle plateaude l'lcctroscope.La dcharges'lve alors 7 par minute, soit 7 fois plus qu'avec le mmo produit en poudrefine. La mmefeuilledo papier tant replie do faon rduire sa tombe 3. surface,la dchargo s'observent avecl'uranium.Nousposons Les mmesphnomnes un petit blocd'uraniummtallique sur l'clcctroscopo pesant envidonne12 do dchargoen 10 minutes. Nous ron 30 grammes.11 que nous rduiprenonsle tiers du mmebloc, soit 10 grammes, sonsen poudre et quenoustalonssur une cuvo'mtallique ayant La de ct, posesur le plateaudo l'lcctroscope. 10 centimtres Donc par le seul dcharges'lve 28 environen 10 minutes. fait que nousavonsaugmentla surl.icedu corps radio-actif,uno de la mmosubstancedonne uno dquantittrois fois moindre chargedeuxfois plus grande. La dchargoque les corps radio-actifsproduisentso rduit do la surfacedansde grandesproportions. donc avecla diminution la surface. Cette rductionn'est pascependantproportionnelle atteintunocertainepaisDs que la couched'un corpsradio-actif seur, les quantitsnouvc'iesqu'on ajoute,et qui ne font qu'augmenter celte paisseur,sont sans action. Les chosesse passent lesradiations d'absorber si ces corpstaientcapables comme qu'ils mettent. dethorium tals dans uno cuvo do mmo 50 ou 25 grammes de surfacedo faon la couvrirentirement, dimension (12xl7cm) la mmodcharge(11par minute). Si on donnent exactement metlesmmes (50grammesou 2 grammes)dans uno quantits ne sera que do 7 par minute. cuveplus petite,la dcharge

CHAPITRE IX Expriences sur l'ionisation des gaz.

C'est dans les gaz qu'a t observe d'abord la dissociationdes corps simples et cela une poque o on no songeait gure parler do dissociationdes atomes.Le phnomnetait alors dcrit sous le nom d'ionisation.Ce terme doit en ralit tre considr comme absolument synonyme do celui de dissociation de la matire, ainsi que je l'ai dit dj. Les produits de la dissociationdes atomesdes gazsont de mmo nature que ceux obtenus par la dissociationdos autres corps, tels que les mtaux. Le rapport do leur charge lectrique leur masse est toujours le mme. Leurs proprits varient seulement commeil a t explique aillcuis suivant que l'ionisation se fait la pression ordinaire ou dans un gaz trs rarfi, tel que celui de l'ampoule de Crookes. Ioniser 'un gaz ou, en d'autres termes le dissocier, consiste retirer de ses atomes, ces lments connus sous le nom d'ions, portant les uns, uno charge lectrquo positive, les autres une charge ngative. Ces ions de signes contraires sont toujours en quantit quivalente, co qui fait, comme l'a observ J. J. Thomson,que la masse d'un gaz ionis prise dans son ensemble, ne rvle aucune charge lectrique. Cette constatationest d'ailleurs conforme tout ce que nous savons depuis longtempssur l'lectricit. Il est impossiblede produire une charge lectrique, do signe quelconque, sans crer eu mme temps uno charge exactement gale do signe contraire. Quand on dcompose,par exemple,le fluide lectriquepar le frottement, le corps frottant contient uno quantit d'clccHcit rigoureusement gale ce'lc du corps frott, mais do nomcontraire Donc, un gaz ionis, pris dans son ensemble, ne rvle aucune charge lectrique, mais si on le dirige entre deux plaques mtalliques parallles,charges l'une d'lectricit positive, l'autre d'lectricit ngative, les ions de noms contraires sont attirs par cha-

Fie. 02. sur les dts dissocis les Eipriences proprits g.iz jlammes. par Les ions dans cetie forme de la dissociation ce la matire se neutralisent avec une extrme lenteur produits puisqu'ils peuven traverser un et sa sortie. long serpentin mtallique dcharger l'lec'roscope

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EXPRIENCES SUR L'iONISATION DESGAZ

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cunodes deux plaques, et on constate, an moyend'un lectromfctre, la neutralisation d'une partio de 'la charge des plaques. Que deviennent les ions positifs et ngatifs formes dans une masse gazeuse? Un gaz ionis garde sa conductibilit pendant quelque temps, mais il no la gardo pas toujours, et on finit par no plus pouvoir y constater de charge lectriauo. On en conclut ouo les ions positifs et ngatifs so sont recombins. La vitesse do recombinaison des ions varie tout fait suivant les corps d'o ils manent. Kilo parat proportionnelle au nombre des ions prsents, et c'est pourquoi, pour les gaz ionises par les corps trs actifs, tels que le radium, ello est fort rapide. La recombinaisondes ions est rendue bien plus , lapide par la prsence do particules solides comme on le constate 0:1 insufFie.:i. flant do la fume do Recombinaison desionsobtenus dansla distabac entre deux plaques de ta matire sociation les ractions par A, flacon del'eau contenant mtalliquescharges d'lecchimiques. et de l'amalgame de sodium.CH, tube tricit, traverse par un gaz l'lcctrosconduisant le gazionis devant ionis. dans On admet gnralement copochargD. LeIonsengendrs forme d ela dissociation dela matire cette tous les aujourd'hui que trsvite,il suffit dedonner se neutralisant soit leur ions, quelle que au tube CU pour unecertaine longueur origine, sont semblableset la dcharge del'lectroscopc devienn que cette opinion est surtout nullecontrairement ce quis'obprosque fondesur l'identit de leur dansl'exprience 52. serve reprsenteflg. C'estpourcelleraison qu'ilest prfrable charge lectrique. Mes exledispositif, d'employer reprsent flg.50, priences m'ont conduit de la matire pourtudierla dissociation admettre au contraire que chimiques. par ractions les divers ions doivent prsenter entre eux de notables diffrences. J'ai observ, en effe que la rapidit do leur recombinaison ou plutt do lur disparition pour ne rien prjuger varie beaucoup suivant leur ori ginc. Voici par exemple trois cas o, d'aprs mes recherches, les ions so conduisent trs diffremment: 1 Ions produits par ta combustion. Ils peuvent traverser un tubo mtallique refroidi de 2 mtres de longueur commeh prouva l'action qu'ils exercent sur un lectroscopcplac l'extrmitdo ce

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tube (fig. 52), mais uno couche d'eau de faible paisseur les arrte; Je men2 Ions produits par certainesractions chimiques. tionneraiseulement parmi ces ractionsla formationdo l'hydrode sodium sur l'eau. Les ions gne par l'action do l'amalgamo obtenus disparaissent presque entirement aprs avoir travers quelquescentimtresde tube (fig.53); 3 Ions produits par l'oxydationdu phosphore. En faisant barboter travers un flaconcontenantde l'eau, de l'air ayant traversun ballonrenfermantdes fragmentsde phosphoretrs divis, on constate par l'actionde l'air sur l'lcctroscope que tous lsions n'ont pas t retenus par l'eau, commecela s'observeavec ceux obtenusdans les oprationsprcdentes. On voit par les trois exemplesque jo viens d'indiquerque les ions peuvent prsenter entre eux de relles diffrencesmalgr leurs incontestables analogies. La quantit de molculesgazeusespouvant ttre ionisesdans une massede gazdonneostrclativcment tics faible,quelque nergique que puisse tre le procdd'ionisationemploy.S'il en tait extraire des atoniesune quanautrement,on arriverait facilement tit colossaled'nergie. Iluthcrfordvalue aune par 100millions, dissocies ou plutt ayant subiun commenle nombrede molcules cement,de dissociationdans un gaz. On arrive ce chiffre par diversesmthodes, notamment en dterminantle nombre de gouttes d'eau rsultantdo la condensation de la vapeurd'eau produitepar la prsencedes ions. 13icn que cette quantit paraisseminime,lo chiftrodes ions est encoretrs considrable en raisondu nombre o particulesque contient un gaz, c; qu'on value 30 millions de milliards par millimtrecube. Un millimtre cube d'un gaz pourrait donc contenir 3G0millionsdo partie des ayant subi un rciiimcHcemcnt de dissociation.

CHAPITRE X Expriences sur la dissociation spontane de la matire et sur l'existence dans tous les corps d'une manation analogue celle des substances radioactives.

L'enchanementde nos expriencesnous a conduit a dcouvrir l'oxistcncedans tous les corps d'une, manation analogue celle des substances radio-actives,ce qui dmontre que tous les corps se dissocientspontanment. Voicicommentnousavons t conduit cette dmonstration. Dans le but d'tudier la transparence des mtaux pour les particules de matire dissocie, soit par la lumire soit par la combustion, j'avais employ l'lectroscopo condensateur dcrit prcdemment, c'est--dire un lcctroscopc entour d'une cage de Faraday et constat une dcharge i .poftanto sous l'influence d'une chaleur assez faible pour n'lever la temprature de se* parois que d'une trentaine de degrs. La premier? explicationtait videmmentque le cylindremtallique tait transparent pour les radiations. Voiciles expriences qui m'ont montr que la cause principale du phnomnen'tait pas duo do la transr.ircnce, mais une manation-du mdtal identique celle qu'on observedans les corps radio-actifs,tels que le thorium, l'uranium, etc., et que trs postrieurement mes recherches (publies dans la RevueScientifiquedu 22 novembro 1902, pageG50)J. J. Thomsona signale dans tous les corps. Mprenonsl'appareil reprsent fig. 49. 11nous permettra de constater les faits suivants: Si la dchargeso fait en exposant l'instrument au soleil elle n'est notable que si la temprature du soleil est assez leveo pour chauffer le mtal. Avecla lumireultra-violette des tincelleslectriques, bien plus active que la lumire solaire, mais qui n'chauffe pat le mtal, la dcharge est presque nulle. 31

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En disposant l'appareil comme il est indique flg. 49 pour tudier l'action do la chaleur, on constate qu'aprs avoir rpt 5 ou 0 fois l'exprience,le mtal qui donnait une dcharge d'une dizainede degrs par minute, en donnebientttrs peu, puis pas du tout, et no reprend ses propritsqu'au bout de quelquesjouis. Si, quand un cylindre est trs actifsous l'influence do la chaleur des ga do la flamme,on retire la lanterne, la dchargecontinue pendant deux ou trois minutes, commesi l'intrieur du cylindre contenait quelque chose pouvant neutraliserune certaine quantit de l'lectricitdont est charge l'lcctioscopc. L'action produite par la chaleur peut tre facilementspare do celle duo la transparence du mtal pour des particules do matire dissocie. L'action des gaz ioniss et celle de la chaleur sont deux effets indpendantsqui so superposent, mais qu'il est possible de sparer. Une lgre lvationde tempratureproduit une assez forte dcharge. Les gaz refroidispar leur passage travers un long serpentin ne produisent au contraire qu'une trs lgre dcharge.Le mtal, dans ce dernier cas, se conduit comme s'il tait transparent. Les parois do la cage do Faraday, employo dans ectto derniro cxpcricnco,n'avaient que 0wm,2d'paisseur. On peut, mmesans actiondo la chaleur,constaterdans les corps ordinaires uno manationconstante de Tialiicdissocie,mais en quantit extrmementfdible.Pour la voir apparatre,il est ncessaire de l'obliger s'accumulerdans un petit espace,il suffit do en un petit replier un mtal sur lui-mmedo faon le transformer cylindre identique a celui qui entoure la boule do l'lectroscopo condensateurreprsent prcdemment.On le bouche sa partie huit jours dans l'obscuritet toujours infrieure,on l'abandonne sanssortir do l'obscurit,afin d'viter touteinfluencepossiblede la lumire on le met sur lo disquo isolant do l'lcctioscopcpour tudier sa radio-activit.Un constate alors, aprs avoir charg tout le systme exactement comme nous l'avons expliqu,que l'on obtient uno dchargedo \ a 2 par minute. Le mtal perdant rapidement co qu'il a accumul, il n'y a bienttplus de dcharge, beaucoup d'autres corps que les mtaux, un cylindre de buis notamment,produisentlo mmo effet. Le mtal qui a cess d'agir sur l'lectroscopon'a pas pour cela puis toute sa provisionde radio-activit.H a simplement perdu co qu'il peut mettre la temprature laquelleon opre. Maisde mmoque pour les corps phosphorescents ou les matires radio-actives,il n'y a qu'il le chaufferun peu pour arriver lui faireproduireencoreune missionplus considrable d'effluves actifs, il suffitpour cela d'oprerexactementcomme il est indiqufigure49, mais afin d'vitercertainesobjectionson remplacela lanterne contenant uno bougiepar une petite masse do mtalchauffe 400", c'est--dire au-dessousdu rouge, et dispose 3 centimtresdo la

EXPRIENCES SURLA DISSOCIATION SPONTANE 363 cago de Faraday. Bien quo les parois de cette dernire ne s'chauffent par rayonnement qu' 35 environ,cela suffit pour donner uno dchargodo 5 6 par minute, qui dure deuxou trois minutes et s'arrte quand lo mtal a puis toute sa provision do radio-activit. Il no pourra Ja reprendro ensuito quo par lo repos. On voit quo dans toutes les expriencesprcdentesles chosos se passent do la mmo faon que si lo mtal contenait une provision limite do quelquo choso agissant exactement comme l'manation des matires radio-aclives qu'il mettrait rapidement par la chaleur mais no rcuprerait ensuito quo par Jo repos. Cetto thoriedu dgagementsous l'influencodo la c: ileur, d'effluves do particules do matiro dissocie, dont les lments so reforment lentement par lo repos, a l'avantage do rapprocher tous les corps des substances dites radio-actives commolo thorium et le radium, qui semblaientconstituer do bizarres exceptions.La seule diffrenceest quo l'manationdo ces derniers so reconstituerait mesure que se fait la perte. Dans les mtaux ordinaires, au contraire, la perte no so rpare quo trs lentement, d'o la ncessit do laisser le mtal so reposerpendant quelquetemps. Ces expriencesprouventen tout cas nettementlo phnomnede la dissociation spontane do la matire.Je rpte que J. J. Thomson est arriv plus tard la mmo conclusionpar une mthode diffrente.

CHAPITREX\ Expriences sur l'absence de radio-activit des corps simplement trs diviss.

La division do la matire, si loin qu'on puisse la pousser, no produit aucun des effets de sa dissociation.La cliososemblevidente priori, mais il n'tait pas inutiledo la vrifierpar l'exprience. L'tat ledivisionle plus grand sous lequel nous connaissions la matire semble tre celui dans lequel les corps mettent des odeurs. Le sens de l'odorat est alors bien plus sensibleque la balance du chimiste, puisque do petites quantits de substances odorantespeuvent parfumer pendant longtemps plusieursmtres cubesd'air sans perdre sensiblementde leur poids. Si divises que soient ces particules, elles n'ont aucune des proprits do la matire a l'tat do dissociation,et, par consquent, ne rendent pas l'air conducteurde l'lectricit.J'ai expriment sur les corps les plus odorants que j'aie trouvs, l'iodoforme, la vanillinoet le musc artificiel,notamment.11n'y a qu'A les introduiredans une cuve mtalliqueplace sur le plateau de l'lectroscopc.On charge ensuite ce dernierd'abord positivement, On constato que dans les deux cas la dcharge puis ngativement. est nullu. Les particulesque ces corpsdgagentreprsententdonc un tat de simple divisionet nullementde dissociation do la matire. De la matire ordinaire, si divise qu'on la suppose, ne saurait lro confondueavec do la matire dont les atomessont dissocis.La vaporisationou la pulvrisation,qui ne touchentpas l'atome, ne sauraientproduireles mmeseffetsque sa dissociation.

CHAPITRE XII Expriences sur la variabilit de3 espces chimiques

Les corps simples sur lesquels ont port nos expriences, sont le mercure, lo magnsium et l'aluminium, clments qui, l'tat normal, ne peuvent former entre eux aucune combinaison.En les soumettant certaines conditions do choc ou do preision, nous les forcerons a former des mlangesdans lesquels un des lmentssera en proportioninfinimentfaible par rapport, l'autre. Cela suffira pour que ces mtaux acquirent des proprits chimiques entirementnouvelles. Voici,du reste, lo tableaudes propritsprincipalesde ces corps a l'tat ordinaire, et des mmescorps transforms : rnotniTf.s CLASSIQUE mopRirTs !OUVELL [>f.3 Hf.iwx AL'TAT runnr.L DES UMES-MTAIX TiussronMf.s Nci-curc.Ne contenant destracesde dcompose pas / Mercure l'eau a froidet ne s'oxydepas V magnsium. Dcompose l'eau l'air. \ froidet se transformeinstantaI nment l'air en poudre noiro \ volumineuse. No dcompose \ Magnsium DMagnsium. transform. pas l'eau froid et ne s'oxydo 'j compose l'eau froid, mais no pas l'air. s'oxydepas sec. Aluminium transform. S'oxydojnstantanmentisec et se couvredo houppes Manches d'alumine. Deomposo paisses .H I 'XIvivement1 eau jusqti a dispantion complte lu mtal en so transformant en alumine. Kst attaque violemment par les acides nitrique, sulfurique et actique.Possdeune forcelectro-motrice double de celle de l'aluminiumordinaire. I Examinonsmaintenant en dtail les transformationsque noua venons d'indiquer sommairement. 31.

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Voicid'abordla faond'oprer pour obtenirces transformations: Transformation des proprits du mercure. Si on poso un fragmentde magnsium'surun bain de mercure,le contactdes deux mtaux pourra ctro maintenu aussi longtemps qu'on voudra sans qu'ils so combinent. Si on les secoue fortement dans un flacon, le n'est pas davantageattaqu. A l'tat magnsium ordinaire, ces deux mtaux refusent doncdo se combiner,mais il va suffirede modifiertrs lgrementles conditionsphysiquesou ils se trouvent habituellementpour qu'ils puissent s'associer en trs faibleproportion. Pour obligerle mercure dissoudreune petite il suffit de faire intervequantit de magnsium, nir nno.igropression. Cette pression constitue unede coseaiisesen rapportavecl'effeta produire, un de ces ractifs appropris dont j'ai signal plusieurs reprises l'importanceFie.5i. dans cet ouvrage. Cette pression peut ctro lgre, mais il faut Dispositif emqu'ellesoit continue. Pour l'obtenir, nous n'avons ploy obtepour qu' remplirun tube do mercureet le fermeravec nirta transforun bouchon traverspar une mation des du lamede magnsium soigneu- proprits mercure enle sementnettoye avecdu pa- combinant sous a l'cmeri pier (fig. 5i). En l'influence d'une obturantensuitele tube avec lgrepression lo bouchon, le magnsium arecdestraces reste plong dans le mer- demagnsium. curesanspouvoirvenirflotter sa surface. Soumis cette faiblepression, il est lgrement attaqu dans un temps qui peut varier do quelques minutes quelques heures, suivant la qualit du mtalet la perfectiondu nettoyage.Les proprits du inercurosont alors profondment modifies. Fie.55. 11jouit do la proprit, aussi curieuse del'eoit Dcomposition con- qu'imprvue, de paraltro,s'oxyder rapidepar dumercure tenant unetracede ment dans l'air sec et il dcomposevivemagnsium, (l'holo- ment l'eau ds qu'on le plonge dans ce graphie instantane.) liquido(fig.55). Pourconstaterl'oxvdation annaientc sec du mercure, il n'y a qu' le verserdans un verre quelconquebien essuy. Sa surface so recouvre instantanment d'une poudre noire qui so reforme mesure qu'on l'enlvo.Si on ne l'cnlvo

EXPRIENCES DESESPCES DE VARIABILIT 367 CHIMIQUES pas, la coucho d'osydo.atteint bientt un centimtre d'paisseur. Cette oxydationpermanente dure plus d'une heure. L'oxydation du mercure n'est d'aillcur3 qu'apparente. Ce n'est pas en ralit le mercure qui s'oxyde mais les traces do magnsium qu'il contient. En s'oxydant le magnsium transforme le mercuro en une poudre noire impalpablo qui occupe un volume considrable Pour constater la dcompositionde l'eau par le mercuro, on le verse dans un verre plein de ce liquide, ds qu'il a cess d'tre en contact avec le magnsium. La dcomposition do l'eau est immdiate. Elle se ralentit au bout d'un quart d'heure, mais dure pendant plus d'une heure. Le mercure modifiperd rapidement l'air ses proprits, mais on peut le conserver indfinimentavec ses proprits nouvelles en le recouvrant simplement d'une lgre couche d'huile do vaseline. Transformation des proprits du magnsium. - Si dans l'exprience prcdente, au lieu de mettre un mince fragment do magnsium dans le mercure sous pression, on y introduit une lame d'une certaine paisseur, 1 millimtre par exemple, on constate en retirant cette lame au bout de deux ou trois heures et la plongeant dans de l'eau, que le liquide est vivement dcompos (lig. 5G. L'hydrogne do l'eau se dgage, l'oxygnese combine avec lo mtal pour former do la magnsie.L'opration so continue pendant environ une heure, et, comme pour le mercure, finit par s'arrter. Si, aprs avoir plongle magnsiumdans l'eau, on lo retire, sa temprature s'lvo considrablement et il s'oxyde l'air. FJG. 5G. Cette oxydationdu magnsium l'air, est ' del'eau contrairement ce que nous avonsvu pour Dcomposition par du magnsium lo mercure, et contrairement ce que nous contenant destraces verrons pour l'aluminium fort lgre et de mercure.(l'Iio- no se manifeste si le mtalest mouill. que Instanlogniphie Retir du mercure et essuy do suite avec tane.) un linge soc, il ne s'oxyde pas, mais garde indfiniment la proprit de dcomposerl'eau si on le conserve dans un endroit bien sec. Dans les expriences qui prcdent, nous avons opr sans l'intervention d'aucun ractif, simplement eu mettant en prsence deux mtaux qui ne se mlangent pas l'tat ordinaire, mais que nous avons forcs pntrer l'un dans l'autre en faisant agir une lgre pression. LV;.-ration demande plusieurs heures. Ello

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si nous faisonsintervenir n'exigeque quelquessecondes un ractif qui, par le fait seul qu'il attaque le magnsium, diminuesa rsis' tance l'actiondu mercure.. Dansun largeflacon,introduisons cubesde quelquescentimtres mercure,unelame de magnsium, de l'eau contenant 1 /o d'acide et secouons fortementle flacon chlorhydrique, pendant10secondes. Retirons alors le magnsium, lavons-le rapidementpour le dbarrasser dotoute trace d'acidechlorhydrique, et jetons-le essuyons-le dans une prouvettepleine d'eau. Il dcomposera de suite ce liquide.Retir du flacon et versdans un verre plein d'eau, le mercurela dcomposera galement. Transformation des nronrits de l'aluminium. LesexDnonces avecl'aluminium sont bien plus frappantesquecelles faitesavecle magnsium. Faire natreimmdiatementsur la surface d'un miroirpoli d'aluminium unevgtation de gerbes paisses, blanches comme laneige, constitue une des plus curieuses expriences dela chimie,une de celles qui ont le plus frapp les savantsauxquels je l'ai montre.Sa ralisation est fort simple. On peut, comme pour le magnsium, faire agir le mercuro sous pression, mais l'actiondu choc est bien plus rapide. Il suffit d'introluire dans un flacon Fie.57 GO. Formation degerbes d'alumine surdeslames d'alu- contenant quelques . minium recouvertes detraces invisibles demercure, centimtres cubesdo mercuro des lames (l'hotograjhic instantane.) d'aluminium nolioa au rouged'Angleterre ou simplement lmeri et secouer nettoyes

DESESPCES EXPRIENCES DE VARIABILIT 369 CHIMIQUES trs"fortementleflaconpendant douxminutes*.SiTonretire ensuite une des lames, qu'on l'essuie soigneusementet qu'on la pose verticalement sur un support, on la voit se couvrir presque instantanment de gerbes blanches d'alumine, qui en quelques minutes finissent par atteindre 1 centimtre de hauteur (fig. 57 60). Au dbut de l'exprience, la temprature do la lame s'lve jusqu' 102. L'oxydationqui prcde ne se manifeste pas si l'aluminiumest. introduit dans de 1air ou de 1oxygne compltement desschs.La prsence d'une petite quan-, titc de vapeur d'eau est donc indispensablepour. la production du phnomne. L'alumine qui se formeest d'ailleurstoujours hydrate. Si, au Heu de poser l'aluminium sur un support, on le jette dans un vase plein d'eau immdiatement aprs l'avoir retir du mercure, il dcomposenergiquementce liquide et se transforme en alumine. L'opration ne s'arrte que quand l'aluminium est entirenient dtruit, destruction compltequi ne s'observejamais avec le magnsium. Une lame d'aluminium de 1 millimtre ne. 01. d'paisseur, de 1 centimtre de largeur et do del'ex- .10 centimtres de longueur est entirement Dispositi/ prienceper- dtruite par oxydationen moins de 48 heures. mettant de don- Commepour le mercure transform,il est facile ner unelame de conserver indfiniment l'aluminium modifi d'aluminium, toutes ses proprits en le plongeant ayantlouch, dans un flacon d'huile do vaseline. simplement du parsapointe, la pro- On peut se rendre compto de la faible quantit, mercure, dedcom- de mercure ncessairepour transformeraussi proprit l'eauetde fondmentles propritsde l'aluminium,en intro1 poser j e transformerduisant dans une prouvette pleine d'eau distille entirement en et contenant une petite quantit de mercure une alors lame d'aluminium alumine, l'meri et mainnettoye mme enqu'on tte le mercure tenue par le bouchonde faon qu'elle ne puisse ladcom- toucher le mercure que par son extrmit infquand del'eau rieure (fig. 61). Au boutde quelquesheures, l'eau position est commence. commence se dcomposer,et la dcomposition,, alors mme qu'on retire le mercure, se poursuit \. Tous leschiffres dansce travail devront lresuivis trsexacqueje donne tement rae3 Leschocs parlespersonnes quivoudront rpter eipriencss. rpts tendent engendrer des combinaisons par desecousses produits qui ne se manifestent C'esten imprimant environ secousses un pas autrement. 3,000 contenant de l'thylne et de l'acide a obtenu, flacon, sulluriquc queM.Berlhetot comme on le sait, la synthse del'alcool.

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Jusqu' co que la lame soit dtruite dans une longueur do 5 6 centimtresau-dessusdu point o elle touchaitle mercure. Dans cette exprience l'actiondu mercures'est donctenduebien au del do la partiequ'il a touche. On peut ds lors supposer que le mercure a envahi la lame d'aluminium, par un phnomne loctrocapillaire.L'expriencesuivanto est l'abri de ectto objection et montre mieux encore la faible quantit do mercure ncessairepour transformerles propritsde l'aluminium. Dansunflaconsec,et trs propre,on introduituno petitequantit do mercure distill pur, on secoueco flacon pendant yno minute et on retire le mercure de faon qu'il n'en rosto aucune trace visiblesur ses parois qui ont d'ailleurs conservtouto leur nettait bien pur. Le flaon a cependantretenu tet, si lomtal employ des traces do mtal suffisantespour transformer les proprits do l'aluminium.11suffit do le laver avec de l'eau aiguise de 1/5 d'acide chlorhydriquc,d'y mettro une lame d'aluminium,et de secouerle flacon pendant 30 secondes, pourquo la lame qu'onen rctiro jouisse des propritsd'oxydationsignales,bien qu'il soit impossibledo percevoir sa surface aucune traco d'amalgamation1. On peut traduire par dos chiffresla dosede mercurencesssaire de l'aluminium.Si, dans un flacon pour produire la transformation contenantde l'eau acidul par 1/5 d'acide chlorhydriquc, on introduit uno trace de bichlorurodo mercure assez faiblepour quo le liquide n'en contienne que 1/12000 do son poids, pms qu'on y mette uno lame d'aluminiuinm et qu'on secoue lo flacon pendant 2 minutes, l'aluminiuma acquis toutes les propritsque nous avons signales,bien quo, commedans l'exprienceprcdente,il pe prsente l'oeilaucun traco d'amalgamation. La forco lectro-motricedo l'aluminium modifiest plus du doublede celle do l'aluminiumordinaire. Avec un couple form de plaline, d'eau pure et d'aluminiumordinaire la forco lectromoirico quo nous avons trouve a t do 0',75. En remplaant dans le mme couplo l'aluminiumordinaire par de l'aluminium la forcelectro-motrice s'est lovo lv,65. modifi, L'hydrognequi so dgagopendant la dcompositiondo l'eau modifi rendl'air conducteurde l'lectricit,comme par l'aluminium 1. Lesconditions danslesquelles l'aluminium au mercure, peutse combiner s.insintervention so rencontrer dansles laboratoires, d'aucun ractif, pouvant des faitsquoj'avais constates devaient j'aid'abord supposd quequelques-uns rttreconnus avoirinutilement consult les ouvrages depuis Aprs longtemps. dechimie lesplus autorises sansy trouver autrechose quece quiconcerne des del'aluminium en prsence desbases,je mesuisadress l'amalgamation chimistes minenls clnotamment M.Ililte. dechimie la Sorbonne professeur dutravail le pluscomplet et le plusrcent sur les proprits de l'aluetauteur minium. Tous merpondiient desfaitsquejesignalais aussi bienpour qu'aucun I aluminium et le magnsium n'avaient t publis. que pourle mercure

EXPRIENCES DE VA1UAB1L1T DESESPCES 37i CHIMIQUES on le constateen mettant en relation avecun lectrdscopeune cuve mtalliquecontenantde l'eau et des fragments d'aluminiumtransforme.La dcharge de l'lectroscope est peu prs la mme, que sa charge soit positiveou ngative. En dehors des proprits nouvelles do s'oxyder froid et do dcomposerl'eau, que prsente l'aluminium,il a encore acquis la proprit d'tre attaqu par les acides actique, sulfui-iquc et nitrique qui sont habituellementsans aucune actionsur lui. Pour observer ces proprits nouvelles,il faut prendre les pr-, cautions suivantes. Pour l'acide actique, il n'y qu' employer l'acide actique pur et cristallisable.Pour l'acide nitrique, il faut plonger le mtal retir du flacon de mercure dans de l'acide nitriquo du commerce. Au bout de quelques secondes, le mtal est attaqu trs violemmentavec lvation considrablede temprature et dgagement d'paisses vapeurs rutilantes. On rend la raction moins dangereuse en tendant l'acide nitrique de moiti do son poids d'eau. Si, au lieu d'acide nitrique du commerce,on employaitde l'acido nitrique pur 40, l'aluminiumne serait pas attaqu. La diffrenced'actionentre l'acide nitriquopur et l'acide nitrique isol. On connat depuis longtemps la impur n'est pas un exemple diffrenced'action qu'exerce sur le plomb l'eau pure et l'eau ordinaire. L'eau pure l'attaque, alors que l'eau ordinaire no l'attaque pas. Il suffitdo verser do l'eau distillesur de la limailledo plomb rcemment prparo pour que le liquide se trouble,en quelques minutes par formationd'oxydede plomb.Si, au lieu d'eau distille, on se sert d'eau ordinaire, le liquide reste tout fait limpide. L'eau ordinairo modifiela surface du mtal et y dpose des carbonates et des sulfates insolubles. L'acido sulfuriquo n'attaquo pas l'aluminium ordinaire, d'aprs ce qui s'enseigne dans les livres de chimie; mais il attaque nelogiquement l'aluminium modifi.L'acido sulfuriquo pur est peu prs sans action. 11faut se servir d'acide sulfuriquo tendu do 2 volumesd'eau. Lorsque l'attaque a commenc,on peut ajouter assez d'eau pour que l'acide sulfuriquono soit plus qu'au 1/100.La raction se continue presque aussi vive. L'acide sulfuriquo au 1/100, qui a une action presque nulle sur do l'aluminium non attaqu dj par de l'acide concentr, a donc au contraire une action trs grande ds que la raction est commence.11peut par consquent la continuer, mais non la provoquer. Le fait que l'acide sulfuriquo pur ou tendu n'attaquo pas l'aluminiumordinaire est enseigndans les ouvragesde chimie, mais il n'est pas tout fait exact. L'acide sulfuriquopur est en effetsans action, mais tendu de moitid'eau, il attaque l'aluminiuminstantanment, quoique moins nergiquementque quand il s'agit d'aluminium modifi.La constatationd'un fait aussi simple no pouvant

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il faut bien admettreque la divergence prter aucune quivoquo, entre ce qui est crit dans les livreset ce que l'observation permet do constatertient sans doute ce que les premiers chimistesqui ont tudi l'action de l'acide sulfuriquesur l'aluminiumont fait usaged'un mtal contenantdes corpstrangers, dontla fabrication actuelle a su lo dbarrasser.Los-corpstrangersajouts l'aluminiummodifientbeaucoup ses proprits.J'ai trouvedes chantillons d'aluminiumimpur avec lesquels aucune des expriencesprcdemmentindiquesno pouvaientrussir. Dans son remarquablemmoiresur les proprits de l'aluminium; M.Ditto avaitdj montr quo ce mtal pouvaittre attaqu diversartifices.Pour par les acides, mais seulementen employant que l'acide sulfurique faible agisse, il faut lui ajouter un peu do chlorurede platine: si on emploiel'acideazotique,il faut faire le vide au-dessusdu mtal plong dans l'acide. L'attaque est d'ailleurs trs lente et nullement violente, comme dans le cas do l'aluminiummodifi.M. Ditte a concludo ses nombreuses expriences que l'aluminiumest un mtal trs facilementattaquablo dans une foulode conditionsdont plusieurs sont encore indtermines.Le fait scmbloindiscutable.On a d renoncer compltement l'aluminiumdans la Marineet, i moins qu'on no trouve l'associeravec un mtal qui modifieses proprits, on ne saurait songer, commeon l'a propos, l'employer pour les constructions mtalliques.

CHAPITRE XIII Expriences sur le passage travers des obstacles mat* riels des lments provenant de la dmatrialisation de la matire. ,

J'ai dj donn dans le texte de cet ouvragedes photographies qui montrent combien sont varis les quilibres que l'on peut imposer aux particules de matire dissocie en utilisant leurs attractions et rpulsions. 11serait inutile d'y revenir maintenant. J'ai galement reproduit des photographies montrant augmentant la vitesse de projection do ces particules, parqu'en l'lvation de la tension lectrique do l'appareil qui les engendre, on les obliger traverser visiblementdes obstacles matriels. peut L'exprience tant trs importante, J'y reviens encore pour bien en indiquer la technique dont je n'ai pas parl prcdemment. L'appareil employet reprsent fig. 62 est trs simple, mais le rglage du grand solnoide destina lever considrablement la tension lectrique est assezdlicat. Il faut chercher exprimentalement la position donner un des fils partant du petit solnoide pour obtenir lo maximumd'effet, c'est--direuno longue gerbe d'cftuves autour do la boule terminant lo solnoide.Labobine employedoit donner au moins 30 centimtres d'tincelle pour que les effets observssoient trs nets. Quand l'appareil est bien rgl on voit sortir de la boule uno gerbe d'eflluvesayant exactementl'aspectdes rayons pointills reproduits sur le dessin. Ces effluvesJouissent de la proprit surprenante do traverser sans tre dvis de leur route des lames minces do corps divers : bonitc, verre, etc., interposs sur leur trajet. L'effet no se produit plus si l'paisseur de ces lames dpasse /2 millimtr. L'exprience est trs frappante. On peut l'oeil nu suivre lo trajet do ces rayons, ce qui ne serait pas le cas s'il s'agissait d'une mission secondairoou d'un phnomne de condensation. Je no connais aucuno autre expriencoo l'on puisse constater lo passage visible do particules travers un obstacle Je matriel., n'ai pas besoin do rappeler que l'tincelle lectriqueordinairepeut bien percer un corps solide, ainsi qu'on le constate en plaant une lamo de verre ou de carton entre les deux ples d'une machine statique ou d'uno. bobined'induction. Mais alors le corps est perc, 32

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les effluvesle traversent et ne tandis que dans notre oxpricnco le.percent pas. Si on fait passer les effluvesobtenus comme il vient, d'tre indiqu travers un tube de Crookessans cathode ni anode mtal-

Fie. C2. Schma dudispositifpermettant de donnerau.teffluves produitespar desparticules de matire dissocie unetension des suffisante pour traverser tantes minces decorps non contels quele verre et ducteurs, l'bonite. d'induction. Elledoit A,,bobine donner 30centimtres pouvoir d'tincelles numinimum. de Leydeen BC, bouteilles communication avec lesptes dela bobine. Leurs armatures internes sontenrelation avec deuxligesa, b, termines par des boules qu'oncarte d'uncenlimfctrccnvironelenlre se Tait ludcharge. lesquelles encommuniK, petitsolnoldo cation aveu lesdeux armatures externesdes bouteilles de I Leyde. form d'un II, grandsolnoldc I fllde cuivreenroul. Il est en relation avec lepetitsol(lisGF. La noldc E pardeux dufilGestinvariable, position celledu fil V doitCirefixe jusqu'ce par ttonnement le maximum qu'onobtienne en K. en aigrettes d'effluves fixe lapreI, tigemtallique snirc dusolnoldc. C'est mire les les aigrettescapablesdo traverser a son extrmit que se forment corpsopaques. en aigrettes. Son traverso par les effluves K, lamede verreou d'bonite aumaximum. nedoitpasdpasser 1/2 millimtre paisseur lique, c'est--dire travers un simple ballon do verre dans lequel on a fait lo vide, on obtient une production do rayons X assez abondantepour montrer nettement lo squelette de la main sur un de baryum. Cette expriencetrs imprcran do platino-cyanuro vue a toujours surpris les physiciensauxquelsJe l'ai montre.

CHAPITRE XIV Documents relatifs l'histoire de la dcouverte de la dissociation universelle de la matire.

Dans un ouvragercent, M. Becquereltrace do la dcouvertedo la radio-activit uti historique, dont il a fait reproduire les passages nio concernant dans de petits volumes do vulgarisation. 11 y assure que mes expriences affectent pour la plupart uno complication qui masque la vritable cause des phnomnesobservs. Il conclut en disant : 11suffit de lire dans les comptes rendus les publicationsde M. Gustave lie Bon pour se convaincrequ'au moment o il les a faites, l'auteur n'avait aucune ide des phnomnes de radio-activit. Evidemment,personne n'ira vrifierdans les comptesrendus do cette poque (189G et 1897;, les assertions do M. Becquerel,mais, en supposantqu'on s'y reporto, qu'y verrait-on? On y verrait que, pendant trois ans, M. Becquerels'est donnun mal norme, multipliant et variant les expriences, pour prouver quo les radiations mises par l'uranium se polarisent, so rflchissent et so rfractent, et n'taient, par consquent, suivant la dfinitiondo J.-J. Thomson,qu' une des formesdo la lumire , opinion quo M. Becquerel lui-mme a reconnu plus tard tre entirement errone. L'ide que M. Becquerelso faisait alorsde la radio-activitotait doncaussi inexacte que possible. Dansmespublications dola mmopoque,je soutenaisune opinion exactement oppose4 la sienne. Jo m'efforaisen effet do prouver contrairement ses assertions, quo les radiations de l'uranium no so rflchissentpas, no se rfractent pas et no so polarisentpas. Hllesn'avaient donc aucune parentavec la lumireet constituaient suivant,moi uno formed'nergienouvcllotrs parento desrayons X. J'ajoutais quo les rayons uraniquestaient identiques aux cflluves

376

DE LA MATIRE l/KVOLUTION

mis par tous les corpssous l'influencedo la lumire.L'avenir a doces diversesassertionsquej'tais seul alors prouv l'oxaclitudo h dfendre. tout L'historiquedo M. Becquerelconstituedoncuneinversion fait complctodes faits les plus vidents,et, si je voulaismeserdes mmesqu'il emploio mon gard,a propos vir des expressions qualifis plus tard do premires expriences sur les phnomnes radio-activit , je serais trs fond dire que c'est lui, qui, l'cpoquo dont il est question, n'avaitaucune ide des phno mnesde radio-activit. des Mais puisque les textes des comptesrendusdo l'Acadmie sciences sont invoqus,jo vais les rappeler. Toutes les expriences do M. Becquerel,pour prouver que et so les rayons mis par l'uranium se rfractent, se rflchissent polarisent,y sont indiques avec les plus minutieux dtails. 11 prouvaitla rfractiondes rayons uraniquespar un miroir, leur polarisation par lo procd classiquo des tourmalines axes l'unepar l'autre, et so contrlaient croiss. Cesdiverses expriences sur ses affirmations, l'auteur est revenu trois reprisesdiffrentes rendus [Comptas ajoutant chaquofoisde nouvellesdmonstrations. Sa dernire exprienco do contrleavait 189G, p. 5G1,(593,7G3). et il en tirait la conclusion t suivantlui absolument catgorique, suivante montredonc la foispour lesrayonsinvisibles Ccttoexprience mis par les sels d'uraniumla doublerfraction,la polarisation des deux rayons, et leur ingaloabsorption au travers do la tourmaline. ses On sait M. Becquerell'a reconnuplus tard combien quel point il so, expriencestaientinexacteset, parconsquent, faisaitune ido faussodo la radio-activit. u Ce qu'il y a do piquant, crit M. lo professeurde Hccn proposdo la polarisationet de la rflexiondes rayonsuraniques, c'est que M. Becquerela mis trois ans se convaincreque lo l)r GustaveLo Bon avait raison; encoreest-il qu'un physicien amricaina d venir la rescousse. M. Becquerel s'est d'ailleurs expliqu ce sujot devant lo d'une faonqui laisseraitcroirequo Congrsdo physiquede 1J00 c'est lui qui a dcouvertspontanment son cireur. L'cxpricnco sur la polarisationdes rayons uraniques,dit-il, n'a pas donn ultrieurementles mmes rsultats, soit avec les tourmalinessoit avec d'autres systmes.Les mmesconclusions GustavoLo ngativesont t observespar M. Huthcrfordet iM. Bon1 . Jo viensd'indiquerles passagosdes comptesrendus concernant de physique, 1. Congrus t. JII,[>. 34.

DCOUVERTE DE LA DISSOCIATION DE LA MATIRE377 los premiresexpriencesdoM. Becquerel; je vais rappeler maintenant ceux qui concernentles miennes. A cette poque(189Get : 1 des 1897)Jo mlangeais oncorodeux choses trs diffrentes radiations infra-rouges qui, contrairement tout co que l'on enseignaitalors, traversent, ainsi que jo l'ai prouv, la plupartdes corps non conducteurs,lo bois, la pierro, lo papier noir, l'bonitc, etc. ; 2 des radiationsmises par les mtauxsous l'influencedu la lumiroet quo j'affirmaistre identiquesaux rayonscathodiques et uraniques,commocelafut admisensuitepar tous los physiciens. Voici,d'ailleurs, quelquesextraits do mes publications: a Les radiationsobscurosengendrespar la lumire la surface des corps dchargent l'clcctroscopo.Elles traversent les crans lectriques (constitus, commoon lo sait, par des lames mtalliques). Elles impressionnent les plaques photographiquesa traversles corpsopaques... Touslescorps,mttavxou substances orgadonnent naissance cesradiations.Elles nises, frappspar la lumire avecdel'lectricit.Ellesso rapprochenosauraienttro confondues doleurs proprits,des rayonsX. raient plutt par quniques-uncs rendus de l'Acadmie dessciences, 5 avril 1897,p. 755.) {Comptes Quelquessemaines plustard, jo montrais l'analogiede ces radiations tniscs par les corps sous l'action do la lumiroavecles rayonsuraniques et concluaisma notoon disant: Les proprits de l'uranium ne seraient donc qu'un cas particulierd'une loi lis rendus1897,p. 895). gnrale {Comptes Tout co qui prcde fut dvelopppendant huit ans dans do nombreuxmmoireso je donnaischaque foisdes expriences nouvelles. Et mes premires recherches paraissant un peu oublies par des auteurs qui retrouvaientchaquo jour co quo j'avais dj antrieuresdans une noto des signalJ'ai rappel mes publications rendus de l'Acadmie des Sciences(7 juillet 1902, p. 32) Comptes dont voiciun extrait : Ds le dbut de mes recherchessur le moded'nergieauquel je donnai le nom de lumire noire, fai nonc que les effluves les corpsfrapps par ta lumiresont de mmenature qu'mettent que les rayons uraniques, gnralementconsidrs aujourd'hui commeidentiques aux rayons cathodiquescl constituspar des lmentsd'atomesdissocis, porteurs de chargeslectriques. Etendantle cercle de ces recherches, j'ai montrplus tard que les mmes se manifestent dans un grand nombrede ractions effluves et j'ai pu conclure sous des chimiques, que celleproduction d'effluves les plus rpaninfluences fort diversesconstitueun des phnomnes dusdela nature. Depuiscelle poque,divers auteurs, Lcnard notamment,sont arrivs galement celle conclusion que les mtauxfrapps par la lumireengendrentdes rayonscalhodigues dviablesmr l'aimant.

DE LAMATIRE ; L'VOLUTION Tousles effluves se dgageantsous Faction de la lumire dans les conditions qui viennentd'tre exposes prsententles plus troitesanalogies avecles missions dcrites maintenant sousle nom de railio-aclivil de la matire. La production de ces dernires semble doncbien, comme je fut seul le soutenir pendant long' temps,un cas particulierd'une loi trs gnrale.La loi gnrale serait que, sous des influences diverses,les atoniesde la matire subir unedissociation peuvent profondeet donnernaissance des despropritsfort diffrentes de cellesdes corps effluves possdant (Comptes dontils manent. rendus1902,p. 32). L'absence do mmoire do quelquesphysiciens avait dj frapp un des plus minentsd'entre eux. M. do lleen, professeur do l'Universit do Lige, quelquepeu scandalis,crivit physique un mmoire: Quelest l'auteur de la dcouverte des phnomnes dits radio-actifs? de Lige,1901), (publipar l'Institutde physique sur des textes, il rtablissaitla'vrit. o, s'appuyant uniquement Jo n'avaisJamais alors vu ce savant professeuret ne connusson mmoire qu'en le recevant.S'il m'avait consultavant de le publier, jo lui auraisdit que le seul point auqueljo tenais tait la do l'universalit dmonstration do la radio-aclivit do la matire,, attendu que le vritableauteur de la dcouverte dela radioactivit tait Nicpcodo Saint-Victor lequelrvla, il y a ciuquauto ans, les propritspossdespar les sels d'urane d'mettre, durant plusieursmois, des radiationsdans l'obscurit,ainsique je lo rappelleraiplus loin. Ceuxqui ensuite mirentla question au point, furent Curie, avec sa belle dcouverte entirement du des corps radium,et Iluthcrford,avec son tudedu rayonnement radio-actifs. Les.livres do vulgarisation dus aux disciples de M. Uccquercl, prsententles faits prcdemment rapports d'une faontout fait diffrente. Dans l'ouvragedo Ri. IJcrget, Le liadium,on lit, page 37 : alors les travaux de M. Becquerelfurent autantde conqutes : il reconnutcoup sur coup,en 1890et 1897,que les rayonsmispar l'uraniumno subissaientni la rflexion sur les miroirs,ni la rfraction par le prisme !! C'est exactementlo contrairequo M.Hccquerel dmontrer. Les persistaitalors vouloir textesdonnsplus haut lo prouventclairement. Il y a plus d'un enseignement tirer de ce qui philosophique Je ne parle pas, bien entendu,do la faond'crirel'hisprcde. toire dont je viens do donner un spcimen: on no l'a jamais crite autrement.Jo veux parler simplement do l'intensitdes illusionsquopeuventcrer chezun physicien habile,aid de nombreux prparateurs,la suggestionproduilopar des ides prde Saint-Victor n'avaitpas crit que les conues.Si jadis Nicpco radiations misesdansl'obscuritpar les selsd'uranetaientdola

378

DECOUVERTE DE L DISSOCIATION DE LA MATIRE 379 lumire emmagasine,c'est--diro une sorte de phosphorescence, M. Becquereln'et assurmentjamais songe les considrercomme devant ncessairementso rfracter, so rflchir et so polariser. Do telles erreurs, expliquent facilement quelques-unesdes nortnites que publirent sur les rayons N des observateurs do trs bonne foi. Dans le mme livre, o jo suis si malmen,M. Becquerels'est enlin dcid, pour la premirefois, mentionner le nom de Nicpcc do Saint-Victor,dont il s'tait born d'abord h reproduire les expriencessur les sels d'urane, en suivantce prdcesseurjusque dans ses erreurs, puisqu'il croyait, comme lui, une sorte do lumire emmagasine. Peu quitable pour les vivants, M. Becquerel l'est moins encore l'gard des morts,et ses exclusivitssont parfois bien inelaires. Niepcc est excut en quelques lignes. Nicpco, dit-il, n'a pu observer le rayonnement do l'urane parce que l'auteur employait des plaques trop peu sensibles. Il suffitdo lire les comptes rendus de l'poquo pour voir a quel point cette dernire assertion est peu fonde. Ds 1867, Nicpco constatait que les sels d'urane, enferms dans un tui do fer blanc, impressionnentles plaquesdans l'obscurit: l'on constate, dit-il, upris plusieursmois la mme activit que le premier jour >'. S'il tait vrai, ce .quine l'est pas du tout, que NiepcedoSaintVictor, sans faire d'expriences,ait devin prcisment l'existence du seul corps de la nature, possdant les proprits d'mettre des radiations dans l'obscurit, une divination semblable et t un pou plus que du gnie. MaisNicpcon'avait pas de telles prtentions. C'tait un chercheur consciencieux,et patient, ddaign pendant sa vie, oubli aprs sa mort.,Le fait que deux physiciens seulement aient os rappeler M. Becquerel les expriences de Nicpco montre do quel faible degr d'indpendancescientiliquonous jouissonsen Franco. On no peut songer sans amertume aux consquencesdo l'opposition que liront Nicpcoles.savants officielsdo son temps, Si, au lieu de s'efforcerdo ridiculiserses mmorablesexpriences, on et tent de les rpter, il so ft rencontr srement quelqu'un qui et song dterminer pendant combien do temps se prolongeaitdans l'obscurit l'impression des sels d'urane, comme lo lit justement M. Becquerel, Kt si Nicpco et persist, commo plus tard M. Becquerel, dans l'erreur do croire de la lumire einnu . gasinc, analogue la phosphorescence,il so ft trouv encore quelqu'un qui lui et montr commeon l'a montr M, Becquerel que ces radiations, no se polarisantpas, ne pouvaient pas l. Cita par M. Guillaume rendusde l'Acadmie dei d'aprisles Comples sciences do18G7. les Radiations nouteltes. 2*dition, p, 133.

380

L'VOLUTION DE LA MATIRE

tre dola lumire.Les phnomnes radio-actifs eussentt alors aussi promptement dcouverts quils le lurent lorsquela dmonstrationde la non-polarisation dos rayons uraniquesprouvaqu'il s'agissaitd'une choso entirementnouvelle.Devant tes dcouvertesissuesdu simple fait que l'uraniumconserve indfiniment ses propritsd'impressionner une plaque photographique dans l'obscurit,on peut dire que l'oppositionet l'indiffrence qui accueillirent les expriences de Nicpcc do Saint-Victor ont retard les progrs do la science pendant plus de cinimmensment quanteans. Pourterminer dfinitivement uno polmique qui no peut tre ternelle, je cr.oisn'tre pas contrediten dclarant que, pour juger de l'oeuvred'un chercheur,il faut examinerl'tat d'une question,avantqu'il l'ait traite, et ce qu'elleest devenueaprs ses recherches. Or, quandJ'ai publi en 1897mesexpriences, que croyait-on? 1 On croyait que l'uraniummettaitui s sorte de lumiro invisible.Or, j'ai montr qu'il mettaitquelquechosod'entirement nouveau, auxradiations do la famille des rayonsX, analogue et par consquentsans parent aucune avec la lumire,co que l'avenira pleinement vrifi; absolument, 2 On ignorait queles mtaux frapps par la lumiro peuvent acqurirdes propritsidentiques celles des rayons Je l'aidmontr, contrairement toutes uraniqueset cathodiques. les ides alors admises.Le fait, connu depuis fort longtemps, que certains mtaux lectrissperdent leur charge lectrique, sous l'influence de la lumire, provenait,suivant Lenard,do co leur surfaco se pulvrisait en poussires que, souscette influence, dansl'airentranait lescharges dontladissmination des lectriques du mtal. particuleslectrises Lenardfut d'ailleursle premier reconnatre son erreur. Aprs la publication de mes expriences, il reprit les siennes,et vit que les mtaux,sous l'actiondo la lumire,mettentdes rayons dcviablcspar l'aimant', expriencesque confirma cathodiques depuisJ. J. Thomson; 3 l'poquedont il est question,on croyait avec M. Hccest un phnomne tout fait excepquerelque la radio-activit restreint. Dans tionnel, propre un nombrede corpsinfiniment une srie de recherches,j'ai montrquo c'tait un des phnode la nature,seproduisant, mnesles plusrpandus nonseulement sousl'influcnco de la lumire,maisencoresous cellede la chaleur deLcnsrJ, 1. Lemmoire Kathoden strahten durch vitraviolette Erzeugmig l'Acadmie des Sciences Lichl futprsent deVienne, le 18octobre 1899. lesComptes avaient tpublies dans Mei rendus del'Acadmie des expriences deritis. le5 av:il1897. Sciences

DCOUVERTE DE LA DISSOCIATION DE LA MATIRE381 et d'un grand nombre de ractions chimiques. Celle opinion s'est rpandue progressivement,et est peu prs universellement admise aujourd'hui. Dans Tnumration qui prcde,jo ne fais pas valoirla dmonstration que tous ces phnomnes sont les manifestationsd'une force nouvelle,l'nergie intra-atomiquodpassant toutesles autres par sa colossalegrandeur. L'existencede cette force est eucoro un peu discute et je n'ai voulu rappeler ici que les faits absolument hors de contestation.

LISTE DES MMOIRES publis dans la RevusScientifique pa* l'auteur sur les questions tudies dans ce volume *

Premires Notes sur la Lumire noire. 5 notes do janvier mai 1896(13 pages). Nature des diverses espces de radiations produites par les corps sous l'influence de la lumire. 20 mars 1897(5 p.). Proprits des radiations mises par les corps sous l'influence de la lumire. 1" mai 1897 (5 pages). La Lumire noire et les proprits de certaines radiations du spectre. 29 mai 1897 (4 pages). La L'aminescence invisible. 28 janvier 1899(7 p.'iges). Transparence des corps opaques pour les radiations lumineuses de grande longueur d onde. 11 fvrier1899(13p.). Le Rayonnement lectrique et la transparence des corps pour les ondes hertziennes. 29 avril 1899(27pages). La Transparence de la matire et la lumire noire. 14 avril 1900 (19pages). L'uranium, le radium et les missions mtalliques. 5 mai 1900(9 pages). Les Formes diverses de la phosphorescence. 8 et 15 septembre 1900(61pages). La Variabilit des espces chimiques. 22 dc. 1900 (23 p.). La Dissociation de la matire. 8,15 et 22 nov. 1902 (69 p.). L'nergie intra-atomique. 17,24 et 31octobre1903 (66 pages). La Matrialisation de l'nergie. 15 octobre 1904 (28pages). La Dmatrialisation de la matire. 12 et 19 nov. 1904(36p.). Le Monde intermdiaire entre la matire et l'ther. 10 et 17 dc. 190i(22 pages). rendus les"Comptes 1; Je nedonne pasicilalistedemesnoies publies'dans dessciences avec del'Acadmie onttdvldpps parce qu'elles plusdedtails danslesmmoires . / .publis parla Revue Scientifique.

TABLE

DES

FIGURES

Pages en 1897par Gustave LeBonpourdFio.1 et2. Appareils employs de polarisation, misespar les montrer, queles radiations parl'absence comme le soutenait invisible selsd'uranen'taient pas dela lumire - . . . . 23 alorsM. Becquerel mises Fie.3. Lestroisordresde radiations par un corpsradio-actif d'unchamp 123 magntique spars parl'action de particules dematire dissocie nonsoumises k Fie.4. Rayonnement ou desrpulsions. desattractions . 151 de particules dematire dissocie d'lectriFie.5. Attractions charges citpositive et ngative 151 de particules de matire dissocie mises Fie.6. Rpulsion par deux la direction deslignes et se mouvant suivant deforce 152 pointes de particules mises Fie.7. Rpulsions 152 parplusieurs pointes diverses obtenues enobligeant les particules FIG. 8, 9, 10 11. Figures se mouvoir et se repousser de matire dissoci) suivant certaines directions 153 dansl'espace FIG. 12,13, 14, 15.Matrialisations apparentes produites dematire les rpulsions desparticules enutilisant dissocie. . . . . 155 de figures obtenues FIG. 16, 19. Photographies par le gomtriques surdesplateaux dersine localis 158 fluide ionique traduisant unedes proprits fondamentales de la subsFIG. 20. Courbe entre la matire etl'lher tanceintermdiaire . 177 pondrable impondrable du rayonnement enprojection desparticules d'un FIG. 21.Vue lectriques seul;?!e. ; . 1S7 desaigrettes FIG. 22.!Photographie produites parlesparticules leciriques undesples d'unemachine 188 qu'met statique et ngatives formes aux deux FIG. 23. Particules positives lectriques ............... 188 pleset s'altiranten un petitnombre FIG. 24. Concentration.des de particules lectriques d'orsulte la dcharge sousforme d'tincelles . . .' 188 lignes FIG. visible travers un obstacle matriel form d'unelame 25. Passage deseffluves deverreou d'bonite, dela produits parla dmatrialisaiion matire 1?2

384

TABLK DF.S l'IGURKS

I*ag FIG. de 20. l'holographie deseffluves Je h dmatiialisatian provenant iniri'ili<'-rrunobstacle : lame le leurpassage 'i travers maU-iiel pendant verre OJ f],<Jlionl<> 193 FIG. issus le.-iri-e 27. Impressions d'une produites parlsions pointe ItaV'is unefeuille Je papier noir 105 Vu:. 'lemolcules 58et 50.Rpulsion tl attractions au>.;iu 1"-JII _ 52'i ]:>{'j-J>Kir,. 30ft .'tl.- - l'holographie* decellules arlifieieilcs rsiiHarUd---3 attractions i-trpulsions J'unliquide nio'Ulaires au sein 227 Kir,. 3.'. l'holographie Je cellules artificielles obtenues . . 22H parJillusion FIG. Je formation sue-lessives J'un 33, .'Ji, 35. Lestroisphases Mal 211 FIG. 3'J.Mthode la radio-aclivil Jes mesurer classique employe pour 303 corps.. destin,'! ir 37.Appareil rduire la rapidit dela dperdition lectrique radio actifs 30i produite parlecorps KIG. del'auteur 38. F.kclroscopc condensateur diffrentiel 300 Fie.30.Appareil dmontrer ladissociation de la matire employ pour sousl'action Je la lumire solaire 303 Fie.40. Appareil dmontrer ladissociation dela matire employ pour sousl'influence dola lumire ultra-violette produite parJestincelles 311 lectriques Fie.'il et 42.Dtermination au moyen Je la photographie delatransdescorps lesdiverses duspectre 312 parence pour rgions Fie.43. Photographies montrant la disparition del'ulira-violel solaire certains desinfluences inconnues 310 jourssous FIG. 44.Mcanisme de1. d'un de dcharge lectroscepe parleseffluves matire dissocie des mtaux quise dgagent frapps par la lumire solaire 33 Fie.45.Comparaison dela dissociation delamatire descorps spontanment radio-actifs tl des mtaux ordinaires sous l'influence delalumire. 330 FIG. 46.Appareil lesconditions de la dperdition employ pourtudier sousl'influence delalumire ullra-violetio descorps lecp ralarjemeut triss 333 Fie.47. Appareil montrant la dperdition del'lectricit sous l'influence desflammes suivant ladistince et 1snature du corps surlequel l'action se produit , 3i5 FIG. 48. Appareil dedmonstration visible la dderendre permettant sou3 l'aciion desparticules Jematire dissocie conperdition lectrique tenue danslesgaz desflammes 345 FIG. 40. Appareil dmontrant dela matire l'action dissocie contenue dans lc3gazde3flammes suruncorps leclris entour d'unecage mtallique 311 FIG. 50. tude de la dissociation de la matire chiparles ractions miques 350 FIG. de Gustave 51. Appaieil LeBon etMartin, dtermiemploy pour dela vapeur nerler61c d'eau dans laphosphorescence duphosphore. . 352 Fie.52. Expriences surlesproprits des dissocis 358 gaz parlesflammes.

385 l'ages Fie.53. Recorniiinaison desionsobtenus dansh dissociition delraitireparlesitViiona 339 diiniipjes Fil. 5'i. l)i-po-itif h tran-fonmtTo,T despropiii-. employ pourobtenir iliimeierne in le combinant sonsl'influence d'iirie avec lgre pression destraces duni.'jyrji'aium 350 I).ompositiori Fie.!>'. del'eaupardumercure unetr-T-o de contenant sonpoids demagnsium 307 Fie.50. Dcomposition del'eaupardu magnsium fonlenaiit destraies de mercure 307 Fie.T.7 A00. Formation degerbes d'alumine surdesUrnes d'aluminium detracesinvisibles recouvertes demercure 303 Fie.0). Dispositif do l'exprience de donner une lame permettant l'aluminium du mercure, la proprit de ayanttouch, par sa pointe l'eau et de se transformer entirement enalumine. dcomposer . . . 309 .Schma Fie.C,->. du dispositif dedonner aux .'Cuves permettant produites dematire dissocie unetenvon suffisante pardesparticules pour traverser deslames minces deverreoud'ebonite 374

nu: DKSFIGURES TA

TABLE

DES

MATIERES

INTRODUCTION LIVRE PREMIER LES IDES NOUVELLES SUR LA MATIRE . La thorie de l'nergie intra-atomique CHAPITRE et de l'vanouissement de la matire II. Historique de la dcouverte de la disCHAPITRE sociation de la matire et de l'existence de l'nergie intra-atomique LIVRE II ET LES FORCES L'NERGIEINTRA-ATOMIQUE QUI EN DRIVENT CHAPITRE I. L'nergie intra-atomique. Sa gran deur H. Transformation de la matire en CHAPITRE nergie III. Les forces drives de l'nergie intraCHAPITRE atomique : forces molculaires, lectricit, chaleur solaire, etc IV. Les objections la doctrine de l'nergie CHAPITRE intra-atomique

5 19

32 49 57 65

DES MATlti'lES TABLE LIVRE III

837

LE MONDEDE L'IMPONDRABLE l'ag" CHAPITRE I. La sparation classique entre le pondrable et l'impondrable. Existe-t-il un monde intermdiaire entre la matire et l'ther? 75 CHAPITREH. L'lment immatriel de l'univers: l'ther . 82 CHAPITRE III. Les formes diverses d'quilibre dans l'Ether . 83 LIVRE IV LA DMATRIALISATION DE LA MATIRE CHAPITRE I. Les diverses interprtations des expriences rvlant la dissociation de la matire II. Les produits de la dmatrialisation de CHAPITRE la matire: Ions, lectrons, Rayons cathodiques, etc. III. La dmatrialisation des corps trs CHAPITRE radio-actifs : uranium, radium, etc IV. La dmatrialisation des corps ordiCHAPITRE. naires CHAPITRE V. Les quilibres artificiels des lments provenant de la dmatrialisation de la matire. . . CHAPITRE VI. Comment,malgr sa stabilit, la matire peut se dissocier LIVRE V LE MONDEINTERMDIAIRE ENTRE LA MATIERE ET L'THER CHAPITRE I. Proprits des substances intermdiaires entre la matire et l'ther 174 D 10G 122 138 151 ICO

38S

TABLE DKS MATIKUKS Pares

CHAPITRE II. L'lectricit considre comme une substancodemi-matriolle engendrepar la dmatrialisation de la matire. IS.'i CHAPITRE III. Comparaison des proprits du fliiido W lectriqueet des fluidesmatriels CHAPITRE IV.Lesmouvements des atomeslectriques. Thorieactuellede l'lectricit 20i LIVREVI

NAISSANCE, LE MONDE DU PONDRABLE VOLUTION ET FIN DE LA MATIRE CIIAP1TRK I. Constitution de la matire.Les forces 212 qui maintiennentles dificesmatriels CHAPITRE II. Mobilitet sensibilitde la matire. Variationsdes quilibresmatriels sous l'influence des milieux 231 CHAPITRE III. Les aspects divers de la matire; les tats gazeux,liquide et cristallin 239 CHAPITRE IV. L'unit de compositiondes corps 2i6 simples CHAPITRE V. La variabilitdes espceschimiques. 256 CHAPITRE VI. Les quilibreschimiquesdes lments matriels . . 269 VII. La chimieintra-atomique CHAPITRE et les quilibres ignors de la matire 277 VIII. Naissance, volutionet fin de la CHAPITRE matire .288

DESMATII-HES TABLE

3S9

DKUXIfcMK PAKTII RECHERCHES EXPRIMENTALES DE L'AUTEUR Piges CHU'IIKF. I. Mthodes d'observation deconstater gnrales permettant la dmatrialisation de la matire 302 II.Mthodes Ciiuin-E d'observation la dmatemployes pourtudier rialisation descorps 308 par la lumire III. Expriences CIUCITRE sur la dissociation del matiredamle diverses du spectre rgions :iI5 IV. Expriences Cimncr. sur la possibilit de rendreradio-actifs des corpsqui, sparment, ne le sont pas. par leurcombinaison la radio-activit entre et la radio activit Comparaison spontane pro- * voque 329 CIUHTP.E V. Expriences surla dperdition ditengative des corps lectriss sousl'influence de la lumire .133 Cnunr.E VI.Expriences surla dissociation de la matiredans les decombustion phnomnes 3'4 CiiwiTftE VII. surla dissociation dela matire les Expriences pendant ractions chimiques 359 VIII. Expriences Ciiimnr. sur les origines de la dissociation des radioactifs corpsspontanment 354 CruFiTRE IX.Expriences sur l'ionisation des gaz 357 X.Expriences Cmnir.r. surla dmatrialisation dela maspontane tireet surl'existence danstouslescorpsd'une manation analogue celle dessubstances radioactives 361 XI.Expriences CIMHTHE sur l'absence de radio-activit descorps trs diviss 364 simplement CHAPITRE XII.Expriences sur la variabilit des espces 3G5 chimiques. CnU'im: XIII. Expriences sur le passage traversles obstacles deslments matriels de la dmatrialisation de la maprovenant tire 373 CHUITI'.E XIV. Documents relatifs l'histoire de la dcouverte de la dissociation universelle de la matire 375 Listedes mmoires surlesquestions tudies dans publis parl'auteur cevolume 3S2 Tabledesfigures 373

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