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Apunte de Cátedra nro.

1: Introducción

Apunte de Cátedra Introducción

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Apunte de Cátedra En términos generales, se define a la Antropología como “la ciencia del hombre” (etimológicamente antropos refiere a lo humano y logos a su representación, a la ciencia que lo estudia, literalmente lo que se dice del hombre). Surge históricamente en el contexto de la Modernidad, dentro de la emergencia de las ciencias sobre lo humano, las ciencias sociales. Se distingue entre éstas porque particulariza una mirada o perspectiva conceptual mediante la cual construye su objeto de estudio: la otredad cultural. Un objeto de estudio es una relación conceptual, algo que representa un aspecto de la realidad, una especie de “recorte” de la misma de acuerdo con esa relación conceptual. Tiene, por lo tanto, un referente empírico que adquiere significación para la ciencia porque forma parte de un problema o se constituye como problema de acuerdo con ciertos interrogantes (más o menos explícitos), que en una determinada época histórica se tornan relevantes y a los que la ciencia toma como campo para dar respuestas teórico-interpretativas (y en algunos casos transformadoras). En el pensamiento dominante europeo de los siglos XVII, XVIII y XIX lo humano se constituye como problema científico en gran medida a partir de las preguntas suscitadas por el contacto directo con sociedades y culturas “otras”, de acuerdo con los intereses de la expansión colonialista, que es la que impone el dominio de esas sociedades por las potencias capitalistas. El contraste con otros modos, otras conductas, otras representaciones e imágenes reinstala en el pensamiento occidental dilemas que ya se venían planteando desde la remota Antigüedad: ¿qué es lo humano? ¿cuál es su origen? ¿qué explica la diversidad, la diferencia no sólo entre lo humano y lo animal o lo sobre-natural sino entre las distintas manifestaciones humanas? ¿cómo funcionan otras sociedades extrañas a la propia? ¿cómo dar respuesta a los problemas de la sociedad propia contemporánea tomando como base el conocimiento de esos otros? No es casual que es en el siglo XVII que se inventa el término “sociedad humana” y en el siglo XVIII los conceptos de “cultura” y “humanidad”. Se puede sintetizar este proceso estableciendo que a partir de la diversidad, de la alteridad, de la otredad (los situamos como sinónimos), se constituye el interrogante sobre la unidad de lo humano. La disciplina que se va a ocupar de elaborar estas respuestas en términos de esa unidad es precisamente la que se define como la ciencia del hombre, de lo humano: la Antropo-logía. Pero como el conocimiento siempre responde a intereses, y desde ahí se definen los problemas a indagar, el foco de la indagación antropológica se especializó en las sociedades-culturas otras, aquellas que se pre-definían así desde la mirada centrada en la Europa dominante. Por eso, en su primera época (en la que se institucionaliza como ciencia, durante la segunda mitad del siglo XIX), la Antropología se auto-asume como la ciencia que se ocupa de estudiar a “los otros”, definidos estos como los depositarios de lo diferente respecto al nosAntropología (cátedra Gravano) agosto 2010

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Claro que “al notar las diferencias entre los habitantes de las islas Trobriand y los europeos generalmente tendemos a quedar más impresionados por éstas que por las aparentes similitudes que presentan sus culturas. pero que se diferencia del resto de especies por una dimensión única. es explicar las semejanzas y las diferencias de las sociedades. que definimos como el conjunto de prácticas y representaciones (todo lo que los humanos hacen y expresan). aspira a un conocimiento aplicable al conjunto de la evolución del hombre.C. Y al interrogante central sobre qué es lo humano. jamás surgirían cuestionamientos sobre los mecanismos de cambio o de estabilidad. sino que probablemente. La Antropología se ha ocupado de observar. de Patricia Campan. desde la gran ciudad Antropología (cátedra Gravano) agosto 2010 2 . “Si las culturas no difirieran una de otra y si no cambiaran. El antropólogo explora las similitudes (culturales y biológicas) dentro del contexto de las diferencias que observa. 15-29]. que lo que le da “unidad” a nuestra ciencia (dentro de la variedad de problemáticas por las que se interesa) son dos grandes preguntas: “¿cómo funcionan los diferentes sistemas culturales? ” y “¿cómo en su inmensa variedad. pero el objeto de estudio construido como la otredad cultural es lo que mantiene a nuestra disciplina en un sitial particular dentro del campo de las ciencias sociales. Pero no sólo es esto: además tiene como objetivo explicar las semejanzas. entonces. Pero observamos que las culturas sí difieren una de otra y -en diferente grado.:21). en Chiriguini. con su funcionamiento como tal de acuerdo con la existencia de individuos que se reproducen entre sí. Podríamos decir. Es decir. la diversidad humana. El ser humano constituye una especie biológica. desde los homínidos hasta las razas modernas y tiende a conclusiones.Apunte de Cátedra nro. 1: Introducción otros central. quien señala justamente la amplitud del interés antropológico: “La Antropología apunta a un conocimiento global del hombre y abarca el objeto en toda su extensión geográfica e histórica. preguntemos por qué existen tales diferencias?” (Kaplan y Manners 1979:20). el problema central en la Antropología. positivas o negativas. y la continuidad y el cambio en el tiempo. describir y analizar al hombre que se constituye como diferente. es decir. estos sistemas culturales llegaron a ser lo que son? ” (íbid. y no sólo quedaremos impresionados. Esto fue variando a partir de la crítica dentro de la misma disciplina y básicamente con el proceso de descolonización del siglo XX y la globalización actual. 2008: Apertura a la Antropología. e insistimos en esto. pero válidas para todas las sociedades humanas. europeo.). M.cambian en el tiempo ” (Id. dominante. que no está determinado biológicamente y es lo que le ha permitido reproducirse socialmente. la de la cultura. la Antropología lo va a indagar desde la conciencia de su bidimensionalidad biológico-cultural. [Se transcribe a continuación lo sustancial del capítulo “Acerca del objeto y las problemáticas de la Antropología”. Una de las definiciones que se ha elaborado acerca de esta ciencia es la del antropólogo francés Claude Lévi-Strauss (1984).

En lo que estábamos diciendo. por ejemplo). si ubicáramos en un gráfico sus temas de interés. por ejemplo) tiene sentido siempre que se lo tome en su relación con otras cosas (otros pensamientos. De otro modo.Apunte de Cátedra nro.. la Antropología enfatiza esta bidimensionalidad. dado que nuestra especie se define por poseer características cuyo origen es biológico -y como tales transmitidos genéticamente-. sino también una pequeña tribu que habita en un lugar muy distante del nuestro. y esto ocurre porque cuando piensa al hombre. porque lo que es lo es en relación con lo que no es. como por ejemplo. En el hombre hay diferentes necesidades que son características de su condición biológica. sino que tiene como base una relación dialéctica 1. Pero también se hace referencia al hombre en “su extensión geográfica e histórica”.. “industrializada” o “desarrollada”. y otras que se adquieren o aprenden a partir de la vida social. podríamos cometer el error de considerar el aspecto cultural omitiendo nuestras capacidades y limitaciones de tipo físico. Es clara entonces la profundidad temporal que maneja esta disciplina. a partir de la agricultura. 1 Antropología (cátedra Gravano) agosto 2010 3 . [hasta aquí el texto de Campan] Nuestras preguntas y aproximaciones Al hablar de dialéctica se quiere decir que cualquier cosa que consideremos (un pensamiento. el hombre se constituye como tal sobre la base de la relación dialéctica existente entre su “naturaleza” y la cultura. Al leer atentamente esta definición encontramos que la Antropología abarca una amplia variedad de temas que cubren distintos aspectos del hombre. Hay otros aspectos importantes en la definición que presentamos. la necesidad de comer. Si atendemos a otra parte de la definición. Y esto es así porque esta ciencia comprende en su análisis “todas las épocas (. Cuando Lévi-Strauss se refiere en su definición a la “ evolución del hombre desde los homínidos hasta las razas modernas ” nos encontramos con que está abarcando un rango de tres o cuatro millones de años. pero a la vez también es amplio el espacio en el que trabaja. 1: Introducción moderna hasta la más pequeña tribu melanesia ” (Lévi-Strauss 1984). Por el hecho de que los humanos somos también animales. que serían válidas para todas las sociedades humanas. podríamos hacerlo sobre dos ejes: uno que correspondería a la variable tiempo y otro a la variable espacio. Ambas se encuentran estrechamente relacionadas. omitiríamos un importante atributo humano: la cultura. donde están contempladas no sólo la sociedad moderna. leemos que la Antropología quiere llegar a conclusiones. a partir de exhaustivos análisis.) y todos los espacios” (Lischetti 1994). otros grupos podrán hacerlo además. Lo que queremos decir es que esta bidimensionalidad no se refiere a una oposición de ambos aspectos del hombre. pero la forma en que las satisface corresponde ya al ámbito cultural: un grupo de cazadoresrecolectores podrá obtener su alimento a través de la caza y/o de la recolección. la perspectiva bidimensional tiene sentido. demostrando nuevamente que su campo es muy vasto. Al referirse a la evolución humana. Lévi-Strauss nos permite introducir uno de los temas más interesantes de la Antropología: el que trata de las dimensiones biológica y cultural del hombre. si sólo nos concentráramos en nuestro aspecto biológico. porque se refiere a todos los hombres. de modo que. Por el contrario.

Una de las principales conclusiones de este primer capítulo de nuestro programa es que la especie humana constituye una unidad en su materialización y potencialidad biológica y una unidad en su componente psíquico. que es uno de los temas centrales de los aportes de nuestra disciplina a lo largo de su desarrollo. En otros términos: todos los miembros de nuestra especie tienen las mismas potencialidades biológicas (y “mentales”) y no existen diferencias de ese tipo que puedan argumentarse como base para explicar las diferencias culturales. de comportamiento y creatividad. Pero como la pregunta y los prejuicios respecto a la diversidad siguen vigentes. Nos aproximaremos a la crítica a estos determinismos en boga y sobre todo abordaremos la crítica al racismo. por el cual se constituye como tal en sus características distintivas del resto de las especies. en términos de la bi-dimensionalidad biológico-cultural ya anunciada. Colocarnos en la dimensión histórico-social implica abordar dos de las categorías centrales con que la Antropología construyó su objeto. tomamos partido para refutar a los reduccionismos biologistas que tratan de explicar la diversidad de conductas. 1: Introducción ¿Qué es lo humano? Lo responderemos con la aproximación a los procesos de hominización. Para eso veremos concretamente los principios de la teoría de la evolución. Antropología (cátedra Gravano) agosto 2010 4 . valores o creencias humanas tomando como base supuestas diferencias “naturales”. la importancia del trabajo en la humanización. el cerebro y el aparato fonador. Veremos la emergencia histórica del racismo como construcción ideológica. y de humanización. las razones de su vigencia y su refutación. Y alrededor de estos conceptos y de este objeto y sus problemáticas veremos luego los principales debates teóricos y metodológicos. la relación del potencial biológico y los procesos de reproducción y el desarrollo cultural en los tiempos prehistóricos. por el cual se forma nuestra especie. sus bases genéticas. morales.Apunte de Cátedra nro. ya definido como otredad cultural: identidad y cultura. el papel de las alteraciones de crecimiento. la secuencia de paleoespecies homínidas. los conceptos de especialización y generalización.