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Le concept d'information

Le concept d'information a des implications fondamentales en physique, biologie, conomie, politique, philosophie, robotique, etc. L'information est un concept qui ne dsigne pas une qualit simple mais une structure compose, complexe et de nature biologique, qui se distingue fondamentalement du signal physique et de l'nergie par un ensemble de proprits : - son improbabilit et sa discontinuit (saillance, diffrence, nouveaut) - la rduction de l'incertitude (sens, prvision, reprsentation, visibilit de l'invisible), - son imperfection qui exige une correction permanente (parer l'imprvu, ajustement) - un rcepteur pour lequel elle fait sens (raction conditionnelle, mmoire, contexte, dialogue) Tout ceci implique donc : - un processus dynamique rcursif, toujours en formation, processus cognitif d'adaptation et d'apprentissage, constituant une causalit par les effets, par boucle dertroaction, par la fin (feed-back) - son caractre de signe d'autre chose (codage numrique, prose du monde, transcendance, exsistence) et donc reproductible l'oppos de la matire ou de l'nergie - un effet disproportionn l'nergie en jeu ou aux rapports de force (non calculable) - une reproduction et une dure qui chappent l'entropie (au temps physique) grce aux corrections d'erreurs et rgulations (volution, complexification, optimisation)

L'information se dfinit objectivement comme improbabilit (physique et quantitative) et subjectivement par une rduction de l'incertitude (cognitive et qualitative). Au niveau d'un signal (tlphonique par exemple ou sonnerie), une information constitue une improbabilit par rapport au bruit de fond considr comme purement alatoire (mouvement brownien). Pour constituer une information l'improbabilit du signal doit tre redondante, c'est--dire se rpter d'une certaine faon pour signifier son intentionnalit par son insistance (comme une sonnerie) ou bien simple consquence d'un changement d'tat durable, signalant un vnement physique (mouvement, changement d'intensit ou de seuil). Pour le cerveau notamment, les signaux trop rpts finissent pas tre ignors. Seul le changement importe dans la perception, l'imprvu, l'cart entre la reprsentation et la sensation. Au niveau du sens (de la smantique) qui nous est beaucoup plus familier on sait bien que les informations quotidiennes ne parlent pas des trains qui arrivent l'heure, ce qui serait une information si cela devenait l'exception, mais des vnements plus ou moins exceptionnels de la journe qui peuvent changer nos reprsentations pralables et nos stratgies venir. L'improbabilit de l'information constitue le monde comme transcendant, extrieur dans son imprvisibilit, sa dcouverte, sa surprise. On peut sans doute dire de toute existence qu'elle est improbable dans sa contingence (voir l'improbable miracle d'exister). L'improbabilit ne suffit donc pas dfinir l'information, mme si on a ainsi l'assurance de pouvoir traiter toute existence comme une information. L'information a un caractre subjectif inliminable comme "rduction de l'incertitude" qui prsuppose une reprsentation

pralable mais surtout un rcepteur pour lequel cette information fera sens. C'est le paradoxe de l'information, qu'on retrouvera pour la finalit, qu'elle est constitue comme telle par le rcepteur qui lui donne sens par son intentionalit. C'est fondamental car "ce qui limite la vrit ce n'est pas le faux mais l'insignifiant" comme disait Ren Thom et trop d'information tue l'information. Une information n'est telle que si elle permet de lever l'incertitude d'un sujet, participer sa dcision, provoquer une raction. Une information sans effets est une information perdue ou mme un simple bruit. L'information est une notion cognitive et non pas physique, sa rception transforme l'utilisateur, c'est bien autre chose qu'une simple transmission, comme le soulignait Varela. Une autre proprit fondamentale de l'information, qui se dduit des deux prcdentes, c'est son caractre de signe pour quelqu'un et donc sont caractre indirect qui renvoie autre chose qu'elle-mme. C'est ce qui achve d'opposer compltement l'information la matire ou l'nergie et devrait empcher d'en faire une notion physique comme certains physiciens le font. Par son caractre improbable l'information s'oppose dj comme discontinuit la continuit du signal physique ou de lois mathmatiques. Surtout, et contrairement l'nergie d'une force physique, il n'y a absolument aucune proportionnalit entre une information et ses effets (un signal lectrique trs faible peut commander une puissance trs importante). Cette disproportionnalit est l'origine de la productivit tonnante des technologies informatiques. Le caractre physique discontinu, non linaire, de l'information se double de son caractre subjectif de signe pour le rcepteur, de son codage ou de sa numrisation qui permet une reproduction parfaite malgr l'entropie et les pertes de signal, grce la rptition ou bien aux codes de redondance cyclique. On ne peut donc absolument pas confondre l'information avec l'nergie ou la matire qui ne peuvent pas du tout se reproduire, mais se dgradent inexorablement par le bruit ou l'entropie. La capacit de reproduction de l'information l'identique vient de son caractre numrique et contrlable, mais ce qui en fait la puissance c'est de renvoyer au signifi au-del du signe, d'tre un simple pointeur sur autre chose. C'est parce que l'information dsigne indirectement par un codage quelconque une existence concrte dans sa temporalit, son mouvement, une prsence ou un absence (un oui ou un non, une dcision prendre), qu'elle peut chapper l'entropie par sa reproduction l'identique malgr le temps qui passe, tout comme la vie. Nous vivons actuellement la rvolution numrique qui nous donne les moyens de rsister l'entropie et la violence d'une socit nergtique sans avenir. Ce n'est pas dire que tout se rduit l'information, que le signal pourrait ne pas tre physique et qu'il n'y a plus de problme nergtique mais plutt qu'il faut rduire notre consommation d'nergie grce l'optimisation informatise et l'organisation politique. Comprendre le rle de l'information comme signe pour quelqu'un devrait viter de confondre l'autoorganisation biologique en rseaux avec des ordres spontans purement physiques, quasi-cristaux, fractales ou structures dissipatives (ne serait-ce que parce que la vie s'oppose la dissipation d'nergie). De mme, il ne faut pas confondre l'information avec la communication matrielle elle-mme car ce qui constitue l'information

comme signe immatriel, ce n'est pas son support physique, c'est qu'elle fasse sens pour un rcepteur, dclenche une rtroaction, un mouvement, une rgulation. Il n'y a donc pas d'information en soi car un signe dsigne toujours quelque chose pour quelqu'un mais cela n'empche pas qu'une information est la mme pour tous ceux qui y sont sensibles (il fait jour pour tous ceux qui sont veills, tout ce qui est vivant), c'est ce qui constitue notre monde commun, notre biosphre o circulent flux de matires, d'nergie et d'informations. On peut dduire aussi de la dfinition de l'information par son improbabilit, son caractre d'information imparfaite. Une information jamais n'abolira le hasard ni les informations suivantes qui la contrediront par leur improbabilit. C'est un principe de base de la cyberntique, des rgulations et du pilotage par objectif de corriger constamment le tir, depuis les premires DCA automatises ou le simple thermostat, en se rglant sur les effets constats. C'est le caractre im-parfait de l'information, c'est--dire le caractre imprvisible du monde et de notre action, qui constitue l'information (ou la perception) comme apprentissage et mise au point permettant d'ajuster notre action au rsultat, causalit partir des effets, causalit par la fin l'oppos des causes matrielles ou nergtiques qui s'puisent dans leur pass, leur mission initiale, leur programmation. C'est ce qui fait de la vie comme processus toujours "in formation", la capacit de parer l'imprvu et de s'opposer l'entropie en se rgnrant et se reproduisant mais aussi en s'adaptant petit petit, en se corrigeant sans cesse, par contrle des sens, par des circuits rcursifs o l'effet devient cause, procdant par feed-back du milieu, intriorisation de l'extrieur (modlisation). La conscience elle-mme peut tre dfinie comme manque d'information, exploration des mystres du monde (tonnement, interrogation et vrification, "Penser c'est perdre le fil" dit Valry). Il faut comprendre enfin le concept d'information comme un concept biologique, insparable de la vie elle-mme qu'on peut dfinir comme ce qui s'oppose l'entropie, ce qui russit durer dans un monde souvent chaotique et plein de mauvaises rencontres, ce qui arrive faire face l'imprvu et se reproduire. Il n'y a de rcepteurs qu'au niveau biologique, ds la biochimie caractrise par une activation ou dsactivation de rcepteurs, introduisant des "ractions conditionnelles" au principe des rgulations et d'une causalit par les effets, introduisant donc la finalit tourne vers l'avenir dans la chane des causes matrielles aveugles. La vie peut se dfinir comme rapport soi, condition de sa dure et qui prfigure d'une certaine faon la conscience de soi que permettra seulement le langage mais qui est dj intgration du flux d'informations extrieures et auto-sensibilit de nos sensations. Il n'y a pas de gnration spontan, mythe libral, la vie vient de la vie, on ne refait pas le chemin chaque fois, tout est dans la reproduction de la cellule sparant l'intrieur et l'extrieur avec qui s'changent informations, matires et nergie. Avec la parole et le langage on n'est plus au niveau d'une simple boucle de rgulation. Une nouvelle rupture s'opre, un changement de niveau, bas certes sur

l'information, comme le biologique est bas sur la chimie, mais comportant son efficace propre, imposant ses structures nos reprsentations ainsi que son exigence d'universalit et de rciprocit tout en apportant une bien plus grande souplesse et inventivit, l'histoire acclrant dsormais considrablement l'volution. Il faut viter toute confusion des niveaux entre rflexe et rflexion, finalit biologique et projet humain prconu mais plus encore entre information vitale et phnomnes physiques. La finalit biologique ne prsuppose aucune volont mais seulement la capacit de se rguler par feed-back de l'environnement. La finalit est ce qui donne sens l'information. Comme organisme vivant nous sommes le produit de flux d'informations, d'nergie et de matires ainsi que d'une diffrenciation du milieu dans la stratgie d'adaptation. Comme tres humains, nous sommes le produit d'une histoire et porteur de finalits humaines, d'un dsir de dsir, dsir de reconnaissance qui nous implique dans l'accumulation des connaissances et la responsabilit collective face aux informations donnes par des sciences plus ou moins sres mais de plus en plus inquitantes. Bien qu'on ne puisse l'appliquer compltement tous les organismes vivants, l'information semble bien insparable de l'apprentissage, de la reprsentation et du sens qui en conservent les traces. En tout cas, l'volution tmoigne elle-mme d'une sorte d'apprentissage et d'intgration de l'improbabilit du monde, d'une complexification qui est une optimisation et une spcialisation des organismes, du moins en l'absence de stress trop important qu'on peut dfinir comme une information laquelle il est impossible de rpondre et qu'on ne peut intgrer. A notre niveau c'est le langage et l'histoire qui ont acclr l'volution par l'accumulation d'informations et de savoirs. Aujourd'hui, les techniques de l'information l're du numrique qui bouleversent aussi bien la production que la consommation, devraient permettre de passer de la violence hirarchique et de l'entropie des socits nergtiques une socit de l'information en rseaux plus cologique et durable, prenant en charge la responsabilit de notre avenir. Cette socit de l'information est une socit vivante o ce qui manque justement c'est le savoir et l'information, privilgiant ds lors la rflexion et l'autonomie ainsi que l'valuation de nos actions, instituant des rgulations par rtroactions et donc une production en rseaux rgle en grande partie par la consommation mais intgrant aussi le long terme. Pour cela, on ne peut se passer d'un projet collectif explicite et de la solidarit sociale assurant une protection tous. Insister sur la sparation de l'information avec la matire ou l'nergie n'est pas dire que les phnomnes physiques n'existent pas (brisures de symtrie, catastrophes, entropie), mais qu'avec l'information, l'organisation, l'change, la parole, la science, nous disposons d'autres ressources et mme d'une puissance dmesure par rapports aux moyens matriels ou l'exploitation de la force de travail. Plutt que de nous enfermer dans nos singularits et laisser nos socits et nos vies exposes

l'entropie physique, nous devons utiliser les informations disponibles pour prserver notre avenir, rsoudre ensemble les problmes collectifs, construire un projet politique qui nous rassemble dans nos diversits et permette un vritable dveloppement humain bas sur les ralits locales. L'enjeu on le voit est considrable, contre le libralisme (le monde des causes, des lois naturelles et d'un obscur originaire) le retour aux rgulations, aux finalits humaines, aux lumires de la raison et du dialogue politique, mais dlests de l'idologie du progrs comme du volontarisme tatique et violent au nom de la rduction des risques et du principe de prcaution qui est un principe vital : passage de l'histoire subie l'histoire conue, de l'irresponsabilit au souci des consquences de nos actes, investissement dans l'avenir pour donner sens notre existence et rendre notre monde durable malgr sa dgradation naturelle, donner forme l'humanit venir, sauver cet improbable miracle d'exister. Repartir vers le futur. Il faut cesser de croire au progrs ou la providence pour prendre en main notre destin et prserver notre avenir, rsister l'entropie au-del de notre vie mme. Encore faudrait-il en avoir vraiment envie. C'est cela l'enjeu de l'information et du sens, de l'inquitude de vivre.