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PRFACE

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Dans une Ecole d'application de Pans, il est deux jeunes instituteurs qui, depuis cinq ans, travaillent en fraternelle collaboration l'enseignement de la lecture aux lves de deux cours prparatoires parallles. Dans le mme esprit de collaboration, ils ont compos ce petit ouvrage qu'il me plat de prsenter aux matres et matresses des Ecoles primaires. Ils le destinent prcisment aux enfants qui ont franchi les tapes du premier apprentissage et qui, avant Pques dans certaines classes, plus tard dans d'autres, abordent le premier livre de lecture courante. En matire de lecture et d'tude de la langue le premier livre de lecture courante tablit la transition du cours prparatoire au cours lmentaire. S'il permet un passage ordonn et progressif l'emploi ais de cet outil de l'intelligence qu'est la lecture et grce auquel s'exerce, se forme et commence se meubler l'esprit enfantin, c'est un bon livre. Que l'on mette celui-ci l'preuve : on le jugera, j'en suis persuad, de la manire la plus favorable. On observera, en effet, que les enfants manifestent d'emble un vif intrt pour les personnages de ce rcit alerte, qui se dveloppe selon un mouvement la fois naturel et ingnieux. Et que, sans effort apparent, mais avec un profit de jour en jour accru, ils appliquent un texte de belle venue, ni puril, ni prtentieux, leur matrise toute neuve du dchiffrage de signes imprims, tout chargs de sentiments et de penses. L'appareil pdagogique retiendra aussi l'attention. On notera que le vocabulaire, l'locution, l'orthographe, le dessin, l'expression crite y ont chacun leur part et que d'utiles corrlations interviennent entre les diffrents exercices proposs aux enfants. On apprciera, je le prsume, la riche matire incluse dans les explications et les questionnaires. J'ajouterai que, si l'on invoquait ce sujet l'exigence de simplicit qui est dans la nature des choses pdagogiques relatives au cours lmentaire, les auteurs diraient sans doute et avec juste raison que tout matre a qualit et vocation pour extraire de l'abondance l'essence et qu'en outre l'instituteur rural, en proie aux divisions , demande au livre une diversit de ressources en rapport avec la diversit de ses besoins et de ses servitudes.

Ainsi donc, MM. Chaulet et Sevenans proposent leurs collgues un instrument de travail qui aidera les coliers des champs comme les coliers de la ville se rendre dfinitivement matres des mcanismes de la lecture. Page aprs page, nos lves exerceront les forces encore fragiles de leur esprit, tandis que leur sensibilit trouvera se satisfaire, voire s'enchanter. Et puis, bnfice inestimable, ils prendront le got de lire, de lire encore et de relire. Ecrire pour des enfants : tche dlicate, certes, tmraire peut-tre. Les auteurs l'ont dlibrment affronte parce qu'une quotidienne exprience des besoins et des pouvoirs de l'enfance les guidait dans leur entreprise. Au surplus, ils ont dj prouv qu'ils connaissent et comprennent l'me enfantine et qu'ils savent tenir une plume. Leur uvre recueillera les tmoignages d'estime qu'elle mrite et j'espre bien que d'innombrables petits garons et petites filles des cours prparatoires et cours lmentaires de nos Ecoles de France feront avec joie la connaissance de Dominique et de Bibope.

L. DEFOND, Directeur de l'Ecole Normale d'Instituteurs de Paris

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