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L'Europe et la Rvolution franaise. I, Les moeurs politiques et les traditions (2e dition) par Albert Sorel,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Sorel, Albert (1842-1906). L'Europe et la Rvolution franaise. I, Les moeurs politiques et les traditions (2e dition) par Albert Sorel,.... 1885.

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L'EUROPE
ET LA

RVOLUTION

FRANAISE

L'auteur reproduction Ce en mai volume 1885.

et a a

les

diteurs

dclarent

rserver

leurs

droits

de

traduction

et

de

l'tranger. t dpos au ministre de l'intrieur (section de la librairie)

DU

AlE

AUTEUR

Histoire E, La et Essais Prcis TANO. Le Trait lire, Recueil de L'Europe Royaut. France PLON, Question C'8,

diplomatique NOURRIT d'Orient diteurs. d'histoire du 2" droit dition de diteur. des instructions en et la 1 vol. (Ouvrage Autriche, Rvolution in-8. couronn E. Paris et des (sous de gens, et C'% au

de diteurs.

la

guerre

Iran

^allemande,

vol.

in-8".

dix-huitime

sicle,

1 vol.

in-8".

E.

PLON,

NOURRIT

eritique, 1 vol. E.

1 vol. in-8, Plon,

in-8. en

E.

PLON,

NOURRIT avec M.

et

O,

diteurs.

collaboration et 1815, O,

FUNCK-BREN-

presse). du 8O

Nourrit

diteurs. 1 vol. in-8. Germer IIail-

novembre

donnes 1 vol. franaise. Plo.x, par ia-8.

aux

ambassadeurs ALCAN, Deuxime et O, diteur. Partie diteurs. grand prix La

et

ministres

Chute

de

la

NOURRIT

l'Acadmie

franaise,

Gohert.)

En

prparation

L'Europe l?9-tV95,

et

la

Rvolution

franaise.

Troisime

Partie

La

Convention,

PARIS.

TYPOGRAPHIE

E.

PLON,

NOURRIT

ET

CiB~

RUE

CtKC)ME,

8.

L'EUROPE
ET LA

REVOLUTION FRANAISE
) PAR R

ALBERT

SOREL

PIIEMIRE

PARTIE

LES MURS POLITIQUES ET LES TRADITIONS


DEUXIME DITION

OUVRAGE

COURONN

PAR

L'ACADMIE

FRANAISE,

GRAND

PRIX

GODERT

PARIS
LIBRAIRIE PLON

E.

PLON,

NOURRIT
RUE

ET

O,

IMPRIMEURS-DITEURS
10

GAnXSClKE,

188T Tous droits rservs

MONSIEUR

EMILE

BOUT

M Y

MEMBRE

DE

L'INSTITUT

DIRECTEUR

DE

L'COLE

LIBRE

DES

SCIENCES

POLITIQUES

L'EUROPE
ET LA

RVOLUTION

FRANAISE

INTRODUCTION

La guerre d'un qu' sortie son de quart Waterloo.

entre

l'Europe Elle

et la Rvolution commence coalise ne

franaise

sicle. L'Europe

Valmy, a fini par dire

prs et ne se termine desaimes France soit dfendre les

a dur

franaises;

on cependant vaincue de la lutte.

indpendance rformes qu'elle tution ritoires limites essentiels serva sait politique. qu'elle le corps le Code pour rendre

peut pas Elle l'avait entreprise de son nationale, l'intgrit lois

triompher que la

pour

territoire,

dans ses accomplies La paix ne lui cota que avait elle rentra conquis; de la nation

avait

et dans

sa constides ter-

la restitution dans ses Les

anciennes rsultats con-

de la Rvolution civil

ne fut point entam. subsistrent franaise

la France

et le gouvernement l'uvre ses traits

indestructible toutes les

Cela suffireprsentatif. de 1 789, et lui permettre consquences. de cette de le l'histoire, histoire les

de porter, dans l'avenir, Je voudrais rassembler et y rechercher, causes loignes si loin porte
1 BOSSUET,

ce de Les

est qui ces grands pripties

principaux l'essence mme coups toujours dont

contre-coup de cette surprenantes ch. vin. 1

Discours sur ['histoire i.

universelle,

3e partie,

L'EUROPE

ET

LA

RVOLUTION

FRANAISE.

longue

l'Europe, scnes hroques enfin pisodes, spectateur, l'action. crises, ports La les

l'tendue tragdie, la multitude des

de

son

thtre

qui

acteurs,

et de tableaux le fracas lui si de la

les brusques l'intrt atroces, catastrophe point qu'ils de

occupe alternatives entranant l'me la

toute de des du de leurs rap-

troublent saisir

et ne Pourtant, vnements leur

permettent singuliers le sont bien

suite

paraissent dans

dans leurs

davantage

et dans Rvolution de

enchanement. franaise, ds son dbut sape et par par la les seules con-

squences tout l'difice

son de

premier

principe,

base

et ruine

Elle proclame Europe monarchique. la souverainet du peuple, elle prsente ses doctrines comme des vrits videntes et universelles, elle menace tous les pou se rvolter voirs elle invite toutes les nations et tablis, s'affranchir. de la doctrine des pent tude que Ce qui est le plus trange ici, ni l'ardeur de la propagande, ce n'est c'est ni le caractre l'indiffrence

la vieille

gouvernements

Les signes de l'orage leur chapeuropens. ils le considrent avec une goste clate, lorsqu'il quiils ne s'en effrayent les torrents et dbordent que quand les gagne. su discerner opposent le pril, des que des desseins ils ne efforts sans une savent mieux

l'inondation Ils n'ont

conjurer. mesures Menacs ils n'ont ni une

pas Ils n'y

pas

le des

incohrents, cesse doctrine dconcerts. subversive,

contradictoires, par un peuple ni un principe force

et par de conservation insurg opposer subsiste

vers

publique en France, tout ni trsor; monarchies forts

opposer la doctrine, la sdition. Tout est bouleLa France n'a d'une ressources ni gouarme. des

vernement Les vieilles

en Europe. il lui reste peine disposent leurs troupes par soumis les l'tude de

les cadres toutes sur les

gouvernements leurs gnraux, des

sont

instruits soldats

le pied de guerre, et la pratique des batailles, Ils ont armes. la science, Il semble c'est l'anarchie La France elle la la que les

conduisent discipline, la France qui bat .;.

et exercs.

le nombre, va succomber.

munitions, Contre toute

attente,

c'est la force organise s'organise, la coalition; elle fait une chose

qui se dissout. plus tonnante

INTRODUCTION.

divise. veulent victimes. compte coaliss queurs, entreprise dfense dfenseurs lution. Pour abdique Rvolution ment La

Ces brigands,

crivait

un

des

souverains faut des

coaliss complices

ne et des

ni d'allis, d'amis point Sauf l'Angleterre, les colonies franaises tour tour les

il leur qui et

d'ailleurs les

a conquis garder, complicesdes

transigent afin

prtend etdeviennent

pour tous

son les vain-

de partager par les rois droit tabli, du droit vieille

du

des victimes. La croisade dpouilles la Rvolution contre franaise, pour la au partage du continent aboutit entre les

monarchique finit Europe

traiter son

avec principe;

et les pouvoirs issus de la Rvopar une banqueroute cynique. la Rvolution la vieille franaise, Europe traiter pour fausse le sien. Elle avec La la vieille avait la paix tyrannie, seraient quelques-uns utopie. conforme rendit France Europe, solennelleau monde; disait-on, la

franaise aux

renonc

elle conviait les avait

conqutes. les nations la la libert guerre l'autre, clata de

apportait concorde la devait les runir.

s'envier heureuses? accomplirait

spares, l'une La

Qu'auraient-elles galement qu'elle Il arriva ce la nature la Rvodu

toutes lorsque il parut merveilleuse

le rgne

cette

tait beaucoup qui, malheureusement, et aux passions humaines des choses lution territoire voisins. belliqueuse. franais, Aprs avoir conserver. en mme L*a guerre, se continua pour

plus la victoire

commence par l'invasion

pour

la dfense des territoires partagea

conquis

affranchir,

la France

pour Mais

de la guerre, elle en temps profitait qu'elle la loi. Les Franais dans subissait avaient les armes plac de la Rpublique elle y resta. Rome enl'me ressuscite fanta rope crut: Csar. comme c'est Bonaparte l'instrument se la prsentait de la Rvolution. France La et l'Eule

France

ce qui explique l'enthousiasme dont elle se prit pour tenta de lui rsister lui. L'Europe il la dompta par la poliautant la force. Son le rendait maitre tique que par gnie de la guerre, l'avidil de ses adversaires lui livra lu paix, Instruction de Catherine II son ambassadeur Berlin, 6 juin 179-5. Martess, Traits de la Russie avec l' Allemaane, t. 11, p. 1G7. l'tersbourg, 1883. 1

L'EUROPE qui devint, entre

ET ses

LA

RVOLUTION

FRANAISE.

mains, l'Europe avaient

mme. spectacle. l'avaient Tandis fougueux rencontrait des

La

France Ceux combattue qui

et

plus se fait la

redoutable donnrent Rvolution dans sortir

que alors et

la

guerre le mme qui

ceux servitude. des

se rencontrrent voyait, en toute France, une ct

la mme des rangs rgicide; qui avait le comit plus

que

l'on

dmocrates aux Tuileries,

noblesse d'un comte

que fait la loi de salut

plus l'on

un prince suspects, qui avait prsid en Europe, des souverains, issus des public, maisons des couronnes rgnantes, acceptaient mme main Paris ces tranges qui donnait proscrivait, En 1808, d'un trait de plume, des sur la Rvolution et des encore associs. forcer ne comptait Elle s'tait la dernire ou gagns

anciennes la et

de royales, investitures entires. _que

dynasties le continent

des

vaincus restait

aux tats, il lui impose retraite o se retranchaient famille. Elle n'avait plus

ces princes leur ravir dsormais comme en 1810. une

subjugus

leur

que la seule supriorit dont ils taient ce sang part entre les races L'homme que Metternich incarne pousa Il y avait sur vint s'asseoir race

dont

ils pussent se targuer si fiers, et qui faisait d'eux europennes. considrait Cela se vit la comme l'impans que Marieautre archisur le trne de de

Rvolution ratrice Antoinette duchesse France, l'vnement Rvolution. Pour Elle

Marie-Thrse. avait d'Autriche aux cts pri

l'arrire-petite-fille peine dix-sept lorsqu'une sa place, dans toute

l'chafaud,

de Napolon. le plus extraordinaire

C'tait,

pour la vieille

Europe, de la l'histoire

succomba. La Rvolution s'tait arrte qu'elle milien France le despotisme dans et fige, en quelque sorte, de ce despotisme, elle contimme taire mais, par l'oeuvre la rpandait de se propager en Europe. La conqute nuait nations 1 Mmoires, t. I, p. 51. Paris, 1882.

paix fort des

encore. ce qui suivit est plus extraordinaire et annonc la en 1792, dclar la guerre aux rois avait, sous l'efaux nations. Elle avait des rois, c'est triomph la France,

INTRODUCTION.

parmi assez les

peuples. de ressort pour

les

Bien

que

le langage remuait camps, les mes. La guerre ment simplifiait trangement de frontires avaient Beaucoup disparu l'Europe. nagure temps ainsi seurs dcoupes que par les hommes, qu'il n'y que, que usage en l'uvre elle a rien pour lambeaux, de leur pour ses se armes la

les agiter, de la libert

trs-dgnre, et tout dfigur

elle qu'il encore

conservait tait dans

profondla carte de les En nations, mme

rassemblrent. France

enseignait les

pendance, l'union, mier

l'obtenir, enfin faire

par les crits nations de plus beau que l'indil n'est rien de plus sr que sont de souveraines, leur et que le prec'est ce langage; avait donn ce et de

rapprochait de ses pen-

les nations qu'elles doivent Les aussi

souverainet, aisment

se rendre ils comprirent en 1792.

libres.

peuples

Ce

qu'ils

l'exemple ne comprirent cet ne

comprirent la que

France c'est

leur

plus,

et donnant langage les exploiter. Ils entre elle

et l'homme

elle prtendt exemple, faisaient d'ailleurs de distinction point ils ne recherchaient qui la gouvernait; avait s'tait pass la Rvolution en franaise, transforme

que, tenant les asservir

point par comment

ils ne empire la Rvolution connaissaient de la conqute. que sous la forme C'est sous cette forme eux ses prinqu'elle propageait parmi et c'est sous cette forme, de ses prinvertu mme cipes, qu'en cipes, ils la prirent nation. Rduits de cus son leurs en horreur. Ils se soulevrent contre sa domi-

quelles phases la rpublique

et

gouvernement, nation par une

propres les qui d'abord,

forces rois de

et leurs

moyens avaient enthousiasme

l'Europe combattait avec puis en se pour guerre, trouva sa

classiques t vainpour les renres-

indpendance nations de l'Europe ce fut d'tat. JEt par une

entrrent qui

gloire. Lorsque les rles furent aux elle attendre, des passions seules ses

verss sources armes.

la France L'Europe

rduite contre

retourna

europennes avaient elles

consquence qu'il fallait subirent les entranements Aprs armes s'tre pour armes la

propres les nations qui les

souleves. demeurrent

pour

vengeance

l'indpendance, et la conqute.

L'EUROPE

ET

LA

RVOLUTION

FRANAISE.

Chacune ambitions mes, et

apporta que les

dans sicles

la

lutte

les

haines,

les

rancunes, dans

les les

accumulent

obscurment les

clatent tout coup dans qui comme ces volcans cachs que dcouvrent terre. fut telle L'impulsion que l'Europe fin des guerres directement qui procdent le dbut d'une rvolution suites.

crises, grandes de les tremblements la subit de encore. La

la Rvolution

franaise

marque la France n'a les que trop ressenti des nations. La Rvolution franaise mais principe contre de loin

dont europenne C'est l'avnement signal au vieux le dbut;

en avait

re nouvelle monde un que cette apportt elle le laissait divis d'ordre et d'apaisement, plus en proie plus de rivalits, menac de plus lui-mme, qu'il ne l'avait t. jamais ce surprenant en apparence des choses

dchirements Ces vicissitudes

qui

enchanent ne Si des de se l'on autres,

singulires, des vnements

procs aussi par des les faits

contradiccauses loigns aucun faits au forles rapdans

toires, tuites. uns port leur cdent,

peuvent

cependant expliquer arbitrairement rapproche il semble qu'il mais si que sur de n'y l'on chacun la srie cette grande ait

entre

eux ces se

dpendance; on

considre d'eux

succession, et,

voit

relie

de terme

en terme,

se reconstitue. rvolution Tout et

prDe sorte moderne

l'on peut que comme Bossuet ne s'avance C'est France moins veux des paux la fin tions regarder

conclure sur celles

l'antiquit

que les causes particulires, avec une suite rgle cette suite que je voudrais dgager de la l'Europe pendant la priode essentielle la fin sont de la alors de

est surprenant tout nanmoins

dans

l'histoire franaise, rvolution,

de la au je

et

Rvolution cette

pendant dire jusqu' vnements sont

Convention.

Toutes

les causes

manifests, Pour l'ancien peuples les

dtermins. de des

tous les rsultats poses, princiles fondamentaux sont tous rapports il faut considrer ce saisir, qu'taient,

les relations des tats et les disposirgime, la de l'Europe; sur quels reposait principes

Discourt,

3" partie) ch. vm.

INTRODUCTION.

socit vues

destats; d'intrt leur

quelles gnral

rgles ou quels

leur dirigeaient calculs d'intrt

conduite; particulier

quelles gou-

ides taient politique; quelles rpandues parmi sentiments les mes; dans quelles les nations, y agitaient quels les gouvernements conditions enfin se trouvaient et les peuples, cette grande convulsion du vieux monde, commena qui lorsque vernaient secoua pens Les le sol, sortir branla de leurs toutes les armes pour et fora se jeter tous dans les Eurola mle. et demeures

principes c'est universels,

de la Rvolution

franaise

taient

abstraits

ce qui fait qu'ils se propagrent si aisment; mais c'est ce qui fait aussi des consquences si qu'ils portrent les milieux o ils se rpandirent. diffrentes selon Ces belles leur puret ides ne conservent la conmtaphysique que dans science Le veut du philosophe moindre courant les ou dans de vie l'intelligence les altre et et en les du les mathmaticien. Qui les

se les identifie, appliquer La dialectique dnature. chappe les ides lis ne reoivent point ils doivent ils penser; jettent leurs de ils les confusment expriences et de analyse

dcompose. faisant siennes,

la grande masse des hommes. comme une loi selon laquelle comme un moule dans prennent tout ce que entass de leur les en ducation influences eux d'in-

lequel

incomplte, accumules stincts, reurs. mule,

incohrentes, du pays ont

la famille

de sentiments, Le chimiste

connaissances, l'air qui suivant

le peuple le respire; et, suivant les organes qu'il pntre, hommes la fivre ou la sant. La nent nent raison d'aprs n'est pure la raison le fait d'tat, ni

passe les Germes qu'il cet air va porter

prjugs et le rduit

et d'eren for-

contient, chez les

des politiques, ni des peuples,

qui qui

se gouverse gouvercomme que leur

leurs Mais il y a pour les tats, d'aprs passions. des traditions vieilles pour les peuples, qui sont aussi car elles sortent de la mme source histoire, que cette et dveloppent sur les esprits que le les esprits leur est courant lout au paralllement et d'autant instinctive, sien. Leur

histoire, action

s'attendent l'improviste,

prennent

plus imprieuse moins la subir. Dans les crises qui l'homme ne trouve en lui point

L'EUROPE

ET

LA

RVOLUTION

FRANAISE.

d'autre compte soustraire, sions ments Les ainsi ditions Je grands travail trer

ressource; ou

et qu'il

le veuille

ou

non, ou

qu'il qu'il

s'en prtende et des avec les

rende s'y

qu'il l'ignore, qu'il s'y prte il subit l'influence des donnes en lui les et dans son nouvelles peuples de milieu.

rgnantes qu'il Franais

acquises C'est de

pasces l-

conoit et les

ides

et tente

raliser.

autres

les principes de leur n'ai

de la Rvolution-,

l'Europe interprtrent et les adaptrent aux tra-

pass. la prtention point

d'avoir

russi

expliquer

ces

phnomnes n'a point t dans et

mais historiques, j'estimerais que mon ce rsultat monsi je parvenais inutile, la Rvolution aux uns comme franaise, qui apparait aux autres comme la rgnration et ncessaire rvolution n'a du vieux de la suite voir que naturelle cette de l'histoire

la subversion, monde

europen, et faire l'Europe, consquence, histoire et ne

mme s'explique

la plus

singulire, qui par les prcdents

point ne dcoule de l'ancien

port de de cette rgime.

LIVRE
LES MOEURS

PREMIER
ET LES RFORMES

POLITIQUES

CHAPITRE

PREMIER

LES MOEURS POLITIQUES.

II y a un aborde cette l'ancien stitue, reconnus transactions l'excution, assurait, gements tienne temps , avec

prjug histoire.

dont

il

importe de se

de

se

dfaire

quand l'Europe

on de

C'est

reprsenter

comme une socit d'tats rgime o chacun conformait sa conduite de tous, o le respect les traits, de de l'ordre du o la droit la

conrgulirement des principes les tabli gouvernait foi des la dure en dirigeait

et dictait o le

bonne

sentiment

solidarit public, Cette nommer,

monarchies des engachrles paru

le maintien

contracts ainsi qu'on

par les princes. s'est plu la

Rpublique n'tait Elle mais que ruina depuis n'avait cette

modernes qu'un avait de la

qu'une instant, disparu

se raliser incertaine grand lique tion, rve

abstraction. auguste au moyen ge; en mme temps

bauche le cathoconcepse

s'vanouissait du monde cette

la par comme

papaut thocratie. elle ruinait

le gouvernement La Renaissance le systme que de

fodal vagues

scolastique. beraient

Il n'en les'utopistes.

subsista

et la philosophie souvenirs dont

LES

MOEURS

POLITIQUES.

Une Europe
tous, l'ancien plus notion fit au tait quelque rgime, formidable et leur

o les droits
chose qu'il qu'on en de dmontrer Vienne une vers qu'une de esprits et la ce le et fallut et de

de chacun
si une encore la dans tranger guerre vue, ncessit. les

rsultent
aux d'un pour La hommes quart leur

des devoirs
d'tat de en sicle, imposer que

de
de la la l'on pour

tentative qui suivirent, fut un

congrs un n'est l'Europe retour encore Aux

congrs lmentaire,

donner et grs sophes. s'insinuer non

organisation le pass'. des plus 1789, de grande dessein considrer Au

progrs, ce des prophiloFrance, passent de paix des peroara-

dix-huitime belles elle tend, hypothses surtout

sicle,

approches dans rveurs, les

en ils

quelques majorit avec la comme

politiques'; des chimre le

pour l'Europe, ptuelle,

des

gouvernants de dernier la

confondant continue

doxes 3.
Cependant, chrtienne, 1 Les traits ils furent signs il y s'il avait n'y des avait nations point et en des Europe tats. de Ds rpublique qu'il existe

de Vienne par toutes elles sous

dterminrent les tirent leur

l'tat

de possession qui les institution hgmonie, de 1815

dans

toute

garantie prvenir les tats du tout tions, priode dage; droit

collective; et rgler, des

grandes puissances, des congrs une et leur fonctionna

placrent normale 1822.

l'Europe; sous leur destine entre Prcis

et les nations. gens,

Cette et

arbitrage institution -Tout mme a pas et

les diffrends -Cf.

empiriques, l'uvre de mais

p. 464 arbitraires

suiv.

incomplte abusives qu'en moins procur

la conception, qu'en parait ont t certaines applical'Europe si l'on veut, la plus fconde chafauqu'un des fondements bienfaisante pour le

de Vienne

n'en

plus solides, la civilisation. Voir Problme 3 Sully, impriale, On une

elle ait jamais joui. Ce n'tait, paix dont en aucun les diplomates n'ont, temps, un ditice ni accompli mieux ordonn, livre Il, ch. Vues H de la France, la

construit, d'uvre

sur plus

ci-aprs

politique

extrieure,

10

de frontires disait trouve,

l'exprience mme souvent en dciile, arrive qu'il force et sans mme de ce

de paix pxrptuclle de projet dans Le conseil la chambre faible de cela l'Empire. antique, image mme On a les dites, des diffrends. l'Empereur jugent quelquefois et les petits les faibles Les puissants, qui v dfrent. qu'il n'y a que Saint-Simon, et dsobissent; rt on voit que la force mdiocres, y rsistent et que si le condamn se trouve ou d'alliances considrables appuy il sache dont la condamnation des demeure proliter, conjonctures les les choses Snat de sans juges la rpublique excution. A plus forte chrtienne, Chacun raison de et par en ses serait-il membres des M. divisions FiCCnB, de se

Vergennes. propos

du

ses intrts, et il en rsulterait des dirigerait d'aprs continuelles. Parallle des trois premiers Bourbons, 18S0. l'util,

schismes publi

L'EUROPE. des y a nations un droit et des public. et Les ont des mmes entre ont un il

tats,

qu'ils Iroquois

rapports en

eux, disait

Montesquieu'.
l'ancien que Il solation les rgime. rformateurs disait pour les

Considrons
Je ne parle proposaient Voltaire peuples de des

celui
pas, bien en ces maux

qu'observait
entendu, idal qu'ils faits la du

l'Europe
droit public future. une politique socit soient la

de

semble,

crits, qu'ont

conet

la force. des

Ils donnent

personnes c'taient voyait,


natre, ils rglaient c'est la leurs juridique dfinition Le

de la justice comme on a les portraits Ce que l'on clbres ne peut voir*. qu'on les actes des gouvernements; ce qu'il faut conqu'ils Elle quelques qui est fond s'taient n'tait principes drivaient sur des faite point, et d'aprs leurs laquelle yeux, mais la nature crivait une la des un relations. de de

l'ide

coutume

dduction simple choses.

abstraits, de faits,

rapports public

droit

qui faisait, juste titre, autorit dans les chancelleries. publiciste Pour le connatre, il faut savoir l'histoire, c'est l'me de cette comme de la politique en gnral 3. . science,

II

Dans
de 1 l'tat

ce droit
elle des de

public,
domine liv. XIV. ch,

il y a une
et ni. clbres. rgit toute

notion
la

fondamentale,
politique. C'est

celle
l'tat

Esprit Sicle

lois, Louis

II,

PersonnaGes

Article

Institutions La Haye, 1760, BIELFELD, politiques. dfini du Pan l'tat rel sonne n'a mieux que Mallet ou ne drive de la Rvolution Que la {{uerre drive pas d'un les souverains ne s'avisent elle ne s'en fait pas moins; gure manifestes traits, veut, tume des de la d'aprs mtaphysicjUB les seuls titres consultas. voil au force sur de les cette wutuiuet. dduire. faire btir de droit de naturel, loi. Rien Grotius ils la n'est et obscure Il en est des

Barbeyrac. t. I, ch. n, 13. Perdu droit la veille puhlic droit de quelconque, leurs composer l'usaGe artificiel auquel qu'un une au et les si l'on la cou-

philosophes rsult un code,

contraire a donn discours faits et

raison, donc des ses

matire;

le droit voulurent

mais religion, plus inutile que tes autre chose gens n'est ont le et et sa employ droit naturel divinit,

la

argumentations systme immense milieu de en de

successeurs introduire

rudition ce droit

monument, des usages,

la justice son architecte sur le sable des doctrines

transformer comme autant

prescrire

LES

MOEURS

POLITIQUES.

selon absolu avait qui

de l'esprit '.II s'tait, attribu la

Rome Rome,

tre

collectif, dans

matre un prince

souverain auquel

et on

incarn

appartenait l'ide jointes de la divinit rain rain, oit. puissance, que universel. telle

c'est--dire l'autorit majest, omnipotente la Rpublique. A cette se sont conception du prince lu fodale forme de et l'ide que la s'est reprsentant du monarque, suzela notion le continent prince. En du souvela conlui est parce la Dieu,

chrtienne sur la terre, C'est ainsi

que la donne Tout l'tat est

Bossuet en

et que tout du personne de tout mme,

en lui est la volont est l'tat

le peuple

2. C'est

de cette est revtu qu'il de l'tat, et l'tat la possde, encore qu'il Le principe du de monarque n'y ait point pour le reprsenter. droit divin, les personnes souveraines comme qui fait considrer le monarque il la tient majest; tenant avant leurs de droits de la aux divinit personnes, mme et s'applique n'est qu'une l'tat cons-

s'appliquer

de la doctrine Tout pouvoir vient de Dieu. Cette docquence trine ne distingue ni la forme, ni le mode de transmission du II faut demeurer dans l'tat un long temps pouvoir. auquel a accoutum le peuple; c'est pourquoi Dieu prend en sa protection soient tous les gouvernements Par tablit, parce lui lgitimes, tous qu'il les est en rois quelque forme et la ceux nature, qu'ils que et tablis

la naissance ceux

rgnent, le matre de

tous les conqui viennent par choix, parce qu'il prside seils. Il n'y a sur terre aucune n'ait ordonne puissance qu'il Non est potestas nisi a Deo, dit l'oracle de l'criture 5. ternelles des modes accidentels, forms, rforms, admis ou mpriss, les vicissitudes de la socit civile, Mercure de France, 1786, n 33. de Mallet du Pan, t. I, p. 115, Satocs, Mmoires et correspondance 1851. Voir FUSTEL DE COULANGES, Histoire des institutions politiques de l'ancienne France, t. I, p. 66. Paris, 1875. Politique, liv. VI, art. 1, prop. 1. Cf. ibid., liv. V, art. 4, prop. 1. 3 Ils sont sacrs par leur charge, comme tant des reprsentants de la Majest divine, dputs par sa Providence l'excution de ses desseins, Bossuet, Politique, I. III, art. 2, prop. 2. 4 Id., ibid., 1. Il, art. 1, prop. 12. 6 Id. Troisime Sermon pour le dimanche des Rameaux: Sur les devoirs dos rgles selon Voir Paris,
rois.

L'TAT

ET

LE

GOUVERNEMENT.

Pape, l'empereur d'Allemagne et le roi de Pologne et l'on ne faisait aucune diffrence entre leurs lectifs, Le ceux la du roi de France. Lorsque pronona gare qui

taient droits et

couronne Dieu me l'a

d'Italie, donne, et ne son XIV,

sur sa tte Napolon, plaant la formule sacramentelle la touchera! il n'en dtour-

nait Europe moires

pas

le

sens,

risquait langage.

il parlait de Louis

tait

mont

de scandaliser la vieille point disent les MCharlemagne, ce haut point de gloire non par les

par l'lection victoires, il a rsolu C'est

de quelque mais par le courage et prince, et les suffrages du ciel mme, qui sont l'lection une seule de soumettre les autres puissances

quand

il importe de voiler des pouvoirs. l'origine Tout est prescription dans ce droit; il n'y en a point dont les Le mystre fondements soient le fait plus obscurs. par lequel se lgitime est de ceux qu'il convient de drober aux regards. pourquoi Ce sont des tnbres redoutables, surtout II ne que faut elle il serait ne tmraire force point de hasarder. tre la du vrit Il importe sanctuaire. de elle le peuple pas, disait a t s'y l'en-

Pascal,

l'usurpation; est devenue

introduite il faut

qu'il autrefois

sente sans

raison, comme

raisonnable; et en

la faire le

regarder

ternelle, authentique, si l'on ne veut prenne qu'elle ce point comme le philosophe. des rois ne s'accordent jamais crivait la mme de dans la censure les force Retz Le conclusion. dans cours font des scepticisme Voltaire les Le tous

cacher

commencement

fin 9. L'empirique Le droit des si du bien que dclarer et sans

sur pense et celui peuples dans le silence sicle sans conduit provoquer de blme

dix-huitime

pouvait

chancelleries,

s'attirer la

l'occasion, temps, l'usage, les droits bien C'tait qui, la fin du dix-huitime

prescription, le fond de sicle, condui-

la

pense saient

hommes de

les affaires

l'Europe.

< Mmoires

de Louis XIV, anne 1661, d. Dreyss, Paris, 1866, Il, p. 4V9. Penses. dition Havet. Paris, 18GB. Aide III, n 8. 3 Mmoires, 2' l'Ancien Rgime et la Rvolupartie, ch. m. Cf. TocQueville,
tion, liv.

4 Annales de l'Empire,

II,

ch.

xi.

livre 11.

LES

MOEURS

POLITIQUES.

La par

souverainet

ne devient

lgitime

pour

les autres

tats

la reconnaissance d'ailleurs qu'il de la forme mme

plique admet dants

en font. Cette reconnaissance qu'ils du pouvoir. aucune condition sur l'origine existe, de leur de entre les tats, des

que n'imOn

gouvernement Bordeaux, dcembre le 21

indpenrapports et des rvolutions qui par Louis XIV

la modifier. M. peuvent en Angleterre, fut admis, ment de

envoy 1652,

devant

L'union la rpublique et dit qui doit ne se rgle pas sur la forme de leur gouverneles tats voisins encore ait plu Dieu, c'est pourquoi, ment qu'il par sa provien ce pays, de changer celle qui tait ci-devant tablie dence, il ne laisse de commerce et intellipas d'y avoir une ncessit ce royaume la France et l'Angleterre; a pu changer entre gence mais la situation devenir de face, et de monarchie rpublique; des lieux et qui ne change intresss sont entre les peuples point; l'un avec l'autre par les nations ont n'obligent pour principal existaient demeurent le commerce, pas tant objet toujours et les

le parletre entre

voisins traits

que les peuples, commune Toutes toutes Pour seizime bliques lateur time

puisqu'ils

les princes leur utilit

les formes y taient conserver sicle,

de gouvernement considres notre socit avons comme gnrale, introduit

en Europe, lgitimes historien de

et s. du rpu-

galement crit un trois manires

nous

la royale, a estim que sicle, on On les

la seigneuriale, la sienne tait nommait la dans

la populaire. la meilleure s. monarchie, le rapport

Chaque lgisAu dix-huiet la avec

l'aristocratie qu'elles avaient

dmocratie. 1 Gcizot.

les tudiait

Cromwell, livre III. Paris, 1860. La thocratie dans le domaine de l'Eglise, l'autocratie en Russie, le despotisme pur Constantinople, la monarchie absolue en France, en Espagne, dans les tats de la maison d'Autriche, en Prusse, etc.; la monarchie constitutionnelle en Angleterre; un empire form d'tats confdrs en Allemagne des rpubliques fdratives dans les Provinces-Unies et en Suisse; une rpublique avec un roi lectif en Pologne; Venise, Gnes, Raguse, dans les villes libres d'Allemagne toutes les varits du gouvernement rpublicain qui avaient travers le moyen
ge.

3 tienne 172a.

Pasquier,

Lettres,

livre XIX,

lettre

VII.

OEuvres,

Amsterdam,

L'TAT

ET

LE

GOUVERNEMENT.

leur

objet,

tablir

qui entre

est

le bien une

de l'tat; hirarchie

mais

on

ne

soltgeajt

$inW

elles

monde

pensaient

plus expdient de toutes et de s'y soumettre et l'homme tudi qui avait dfini les constitutions des

depuis longtemps tait d'estimer celle

quelconque. que le plus o l'on

E,t;gs^u'p

raisonrfa^jp^t^ est n la mei$ef

C'tait

la doctrine profondment

le plus tats,

de l'glise 2, et le mieux pratiquait cette

Je suis maxime mais disait-il; prudente dans quelque t de mme. Je n, je l'aurais pays que je fusse le gouvernement suis un bon o je citoyen, parce que j'aime suis n 3. L'ide riorit d'attribuer absolue sur idale d'en faire des un une les qui autres, constitution l'ide qu'il quelconque pouvait tous les n'entrait de rpublique l'ide supune exister pays, pas l'ide dans et de de rvone des conune

Montesquieu, un bon citoyen,

constitution surtout les esprits

s'appliquerait de propagande objet d'tat. Les en aucune la rpublique tats elles

hommes

mots

dmocratie lution. venaient On

ne s'associaient estimait qu'aux et une que petits

manire

et la dmocratie entranaient

murs

4. La rpublique modeste d'Anglepolitique d sa force qu' une exception elle n'avait pour l'on avait Celles sous les yeux taient ou Cromwell. plus que moins aucune ne menaces, dchues; plusieurs paraissaient pacifiques terre passait semblait la neutralit; menaante. les Les cantons suisses s'absorbaient inclinaient dans vers leur Provinces-Unies

1 Li Brothe, les Caractres, ch. x. 2 Il parat dans l'antiquit d'autres formes de gouvernement [que la monarchie] en sorte que chaque sur lesquelles Dieu n'a rien prescrit au genre humain, peuple doit suivre, comme un ordre divin, le gouvernement tabli en son pays. BossuET, Politique, liv. Il. Concision. s Penses. Montesquieu est, sur ce point, d'accord avec Rousseau. Le grand observaII est de la nature d'une rputeur conclut comme le grand rvolutionnaire sans cela elle ne peut gure subsister. n'ait qu'un petit territoire bliquequ'elle l'esprit le la rpuL'esprit de la monarchie est la (juerre et l'agrandissement, blique est la pai* et li modration, Esprit des lois, I. VII, ch. xvi. et 1. IX, ch. il. La monarchie ne convient qu'aux nations opulentes, l'aristocratie anx Contrat social, tats mdiocres, la dmocratie aux tats petits et pauvres.. 1. III, ch. 17, vi, vm.

LES

MOEURS

POLITIQUES.

ngoce; solvait le sort elle

Venise dans

s'affaissait

avec

solennit; crivait

la

Pologne

se disprouva

l'anarchie. tat

La Sude, monarchique

Frdric,

de tout

s'affaiblit

rpublique chies du faut un du

vers Lorsque dans l'Amrique se constitua la considrrent de continent se disait-on Il est dans mme

en rpublique qui se change la fin du sicle, une grande du ce Nord, point les monar II

de vue.

temps,

les chancelleries, plus difficile

peuple de esprit nement hommes aise ais, rent

conqurant.

former pour de donner cet

chef d'un gouver une rpublique, qu'au conqute ces donnes un seul 2. C'est confi d'aprs que les la Rvolution frand'tat de la vieille jugrent Europe

un affaiblissement de l'tat franIls y virent en consquence, selon qu'ils et se dirigrent y dcouvriou un avantage. un prjudice pour leur politique ses dbuts.

III

L'tat reconnat dieux, dit

porte en lui-mme aucune autorit la doctrine.

sa propre au-dessus a que

fin.

Il est souverain Ils sont

il ne des

de la sienne.

qui puisse juger de leurs et de leurs personnes 3. Les souverains jugements catholiques eux-mmes ne reconnaissent cette au Soupoint supriorit Pontife. En dehors des questions de verain c'est un dogme, Qui serait comme les autres. le juge de ces choses? prince crivait intrt? Richelieu Ce ne serait Qui pas les considrerait qui sans passion temporel, et sans et n'a le Pape, est prince

Il n'y

Dieu

1 Histoire de mon temps, ch. t. Examen des motifs et des conditions du trait de paix faire avec les in.ewrgenls,avec les Anr/lais et avec nos allis, 1782. Publi par Bauciioft, Ilittoire de des tats-Unis. Traduction de M. DE CineounT, t. III, p. 35, l'indpendance Paris, 1876. 3 BOSSUET, Politique, liv. V, art. 1, prop. 2. Mmoires. Anne 1626. Ed. Petitot, t. III, p. 24, Paris, 1823. A propos d'une proposition du P. Santarel, qui prtendait que le Pape avait le droit de un crime, pour leur insuftisance ou ngligence , voir dposer les rois pour Richelieu et la monarchie alisnln", t. I, p. 180, Paris, 1883. d'Avesel,

LA

RAISON

D'TAT.

renonc pas tellement indiffrent. Il n'y a que les rois ne pchent-ils connaissance termes, seins gents rgle c'est de leurs en appeler de la Providence. et dans le courant

aux Dieu

grandeurs seul qui lui, En en

de

la

terre tre seul

qu'il juge.

y soit Aussi la ces

puisse

qu'envers actions.

qui

l'histoire, En ralit, de la vie,

appeler qui seule l'ordre une

appartient Dieu dans

montrera des faits

les descontinet une

dans

il faut

direction

de jugement. L'tat ne saurait les trouver ailleurs qu'en en lui-mme. Il les tire de son omnipotence. Sa raison dernire la raison la vieille doctoutes c'est c'est--dire choses, d'tat, trine du salut public, la telle Elle remit des de que n'avait en Rome jamais l'avait et enseipratique de ia politique.' disparu est son dveloppement modernes. en mme Ils empruntemps cette que le

au monde gne La Renaissance

honneur;

la formation parallle trent Rome l'esprit moule Le mais toute de nom leurs de

tats grands leur politique est un

institutions. Machiavel est de son moins justement thoricien li qu'un caractre doctrine; et

Machiavel la force

observateur,

de ralit vient du ouvrage qu'il a su lui donner. Il dcrit ce qu'il voit, et ramne simplement de ses contemporains. son principe la politique C'est ce que et tenait Richelieu, pensait qui ne laissait pas de s'en inspirer, pour vritable par que un indispensables Ou lit disciple du et les raconte les dans cardinal tats. Il une maximes de a cet crivain solide et

Machiavel Apologie pour compose Ses maximes sont aussi vieilles n'enseigne ce que rien nos de particulier ni ont

le temps mais d'inou, fait,

seulement

prdcesseurs utilement,

et ce que les hommes d'aujourd'hui innocemment et invitablement*. Le plus profond penseur etle plus grand

pratiquent

politique

de l'ancienne

1 Le salut du peuple est la suprme loi. Salut populi suprema lex esto. Cckrok, De legibus, Il 3. Voir Fdstel DE Histoire des Institutions, t. 1, Cohlanges, Histoire de la raison d'tat. Paris, 1860. p. 66, et Ferrari, 2 Voir Cleste, Louis Machont apologiste de Machiavel, Annules de la Facult des lettres de Bordeaux, 1881, p. 446. Des extraits de cette apologie ont t publis par Buchon, dans son dition de Machiavel, Paris, 1S52> Cf. Jaket, Histoire de la science politique, liv. III, cli. i et H. Paris, 1872.
2 2 <

LES

MOEURS

POLITIQUES.

France fortuit.

se rencontrent Les tats

sur

ce

lois la ncessit. la force disait

priraient Ne pouvant

point, si on

et

la rencontre ployer

n'a

rien

de les

ne faisait

souvent on

fortifier

la justice,

a justifi

avec tant qui avait appliqu de rigueur la doctrine du salut la pousse, en son Tespublic, tament ses consquences dernires Qui a politique, jusqu' la force faible la plus modifia raison verner a souvent peut la raison en matire d'tat, et celui qui est de ne la difficilement partie d'avoir tort au jugement s'exempter du monde de Louis 2. Le rgne XIV La du monde. loi qui est suprme dire de Saint-Simon au dix-huitime on continue sicle, qu'elles

Pascal'.

Richelieu

grande pas

l'opinion d'tat , au

de gouqu'une

les princes. Je n'y vois, mais elle est de celles exception, la rgle c'est Frdric et son

dit Anti.Machiavel.

dont

confirment lorsFrdric,

cette dissertation, en tait aux ambitions rduit qu'il composa de collge. Ds qu'il se vit hors des lisires, aux il jeta quatre vents de l'Europe ses cahiers d'colier et brigua tout autre chose Machiavel sa revanche. On verra que les prix de vertu. prit que la fin du sicle mais le fait n'tait lui pas en rservait de plus clatantes encore; et il n'y avait pas l de quoi le monde le monde blme le suit cet auteur, et le praAu dix-huiAu lieu d'un et le

nouveau,

les esprits aviss. surprendre disait un familier de Mazarin, tique, time de et principalement les ides sicle, ironie ce serait d'un la ceux

Tout et tout

qui le blment et les caractres se sont Pascal raillerie et de la rude de de

abaisss. sincrit Voltaire

la haute

Richelieu,

dnigrante

de Frdric, cynisme donneraient le ton

conviendrait qu'il 8. Toutes distances

et qui rapprocher, le paralllisme gardes,

1 Penses, d. Havet. Art. Xt, n 6, art. VI, n7. 1 Testament, ch. i, section iv. Paris, 1764. 3 Mmoires Anne 1703, propos de Philippe V et des affaires d'Espagne. Propos de Gabriel Naud Gui Patin. Naud tait grand machiavliste. Il avait tudi la politique en Italie et compos un petit trait des Coups d'tat. Lettres de Gui Patin, d. Rveill- Parisse, t. II, lettre 331, M. Spon. Paris, 1846. 6 Les mmes rapports s'observent dans la littrature. Comparez don Juan de Molire avec Lovelace et Valmont. Voir Sainte-Beuve, Nouveaux Lundis, t. VII, article lton-SKe.

LA

RAISON

D'TAT.

se continue licencieux;

la pense mais pour d'une plus

est se

plus raffiner

complaisante se ainsi, plus

des

actes

plus

et se compliquer n'en rgne que Elle rgne

dpravation

davantage pervertir la raison d'tat subtile,

impunment Vienne propos et aux Bielfeld tat, futurs s

despotiquement. o l'on se sent partout les desseins qu'elle suggre. et Berlin Je

ministres. Dans

suivre pour Elle inspire les mmes aux jeunes princes On l'enseigne lis dans de les Institutions politiques assez situation que de la raison par tous puisse d'tat les se trouver un reste

fort

le principe invariable. Ce modernes, loi. Les est

quelque fondamental

adopt principe, du que le salut puissances, se conduire l'emporter

peuples

toujours anciens et

autrichien, d'tat. timent,

grandes ne doivent L'intrt

la suprme soit toujours peuple en 1791 un diplomate crivait que conformment sur toute espce tre 3. l'agrandissement rien, la de raison ressen-

doit

juste qu'il quelque puisse La raison d'tat tant la rgle, la politique. Celui qui ne gagne rine II 4. L'ide de la grandeur de l'tat. Ds qu'il et de l'tendue ts lutt humaines. pour

de l'tat sont des se que

perd n est intimement vieilles

est l'objet crivait Cathe-

de

lie celle que les sociils ont

Ces ides y a eu

aussi hommes

assembls, La

conqute est ne

conqurir sont aussi avec

pour anciennes Les

dfendre. la convoitise, de tout

et la spoliation et la convoitise temps, s'en sont

l'humanit.

princes,

crit au cardinal Fleury, le 12 septembre 1742 Tout ce que peut dire contre moi un monde volage et peu instruit ne m'embarrasse gure. 11 n'y a 1742. Berlin. 1879. que la postrit qui juge les rois. Politische Correspondent, Joseph 11 crivait son frre Lopold, grand-duc de Toscane, le 6 mai 1775 Je suis de l'avis qu'il faut laisser dire tranquiilement le monde ce qu'ils veulent, pourvu qu'ils nous laissent faire ce que nous vouions. AnSETH, Joseph II und Leopold 11 von Toscana. Vienne, l8i2. 5 Tome II, ch. v Des engagements rciproques des souverains; 8 et 9 De la raison d'Etat. 3 Mmoire du comte Louis de Cobenzl, ambassadeur d'Autriche Ptersbourg, 1791 (en franais). Befr, Die arientalische Politik 7fi1 OEsterreichs, p. Prague, 1883. Frdric avait crit dans l'avant-propos de l'Ilistoire de mon temps . L'intrt de l'tat doit servir de rgle aux souverains. 4 A Grimm, fvrier 1794, Publications de la Socit d'histoire de Russie. Cor1878 respondance de Catherine II avec Grimm, Ptersbourg, J. a.

1 Frdric

LES

MOEURS

POLITIQUES.

fait

honneur.

a C'est,

disait

Machiavel,

chose

fort

naturelle

et

d'tendre et amplifier ses limites, et que de dsirer le peuvent et l'entreprennent, ils en sont les hommes quand L'apoou pour le moins non repris louables, grandement sicle Elle du dix-septime cette maxime. logiste dveloppe sur ce et sur cette vrit est fonde, dit-il, principe que ordinaire les princes n'ayant rien que ce qu'ils ont usurp, les plus forts font la loi aux plus faibles ce qui est leur bienet prennent sance, parce qu'ils croient juste ce qui est utile, et que les tats n'ont d'autres bornes de de celle que leur propre leurs voisins* . au sicle conservation, C'est mais au ce qui amenait de la L'esprit

prjudice Montesquieu monarchie

conclure, est la guerre

suivant

et l'agrandissement3.

IV

Leprincipeetl'objet rgles de conduite. sur qui

delapolitique

en haleine, Celui

La principale la piste des occasions,

ainsiposs, est qu'il faut en

on en dduitles se tenir les saisir.

toujours mesure de

ngocie

pour venir ses Il faut compter n'est

trouve enfin un instant toujours propre fins 4. Le succs est au prvoyant et l'habile. avec le hasard, sans doute; mais le hasard, qui l'uvre Encore des brouillons, qu' ne regarder ne profite que les

le plus souvent que hommes qu'aux suprieurs.

1 Le Prince, ch. m. Comparez, dans tienne PaSBUieh, le Pourparler du me semble que la prinprince, le langage de Curial, un des interlocuteurs cipale philosophie que doit avoir un prince est sa promotion et grandeur, sans autre contemplation. Je dsire que ce roi soit toujours aim pour l'accroissement de ses bornes et sret de ses frontires. Par l, il s'ouvre un sentier une gloire ternelle; par l, ils sont estims non-seulement entre les leurs, mais aussi par tout l'univers. a f II n'y a Saint vremond crit, dans le mme temps MiCHO, op. cit. point de peuple qui n'ait se garantir des violences trangres quand il est faible, ou. rendre sa condition plus glorieuse parles conqutes quand il est puissant.. Discours sur les historiens franais. 3 Esprit des lois, 1. IX, ch. H. Testament politique. Des ngociations, IUcueuei',

LES

RGLES la des

DE fortune

CONDUITE. semble tout dcider prendre, de il l'tablisen arrive

rencontres sement et de

particulires, la ruine

empires,

peu
longue.

prs comme
En effet,

dans
dans ce

le jeu o le plus
jeu sanglant o

habile
les peuples

l'emporte
ont

la
disput

de l'empire
le plus

et de la puissance,
qui a dur le

qui a prvu
plus longtemps

de plus loin,
dans les

qui s'est
grands

appliqu,

travaux,
suivant la

et enfin
rencontre,

qui a su le mieux
la fin en a eu

ou pousser
l'avantage

ou se mnager,
et a fait servir

la fortune
langage amples moins vastes dpouillant tel qu'il est. n'a Le Prote

ses desseins
nous euphmismes abuse sur n'ont Quittons entrons le costume La plus Bruyre rien ou mais le il de

II ne faut pas que la majest


le caractre dguis les dans cour en le et donne les galeries cabinet la tenue un sur des carts o o de portrait la politique est de un faits. d'une Bossuet l'homme cortge, achev; du camlon, qu' se Jamais

de ce
plus

politique peint d'tat, montre qui temps le 2. est bon ses

scrupuleuse. fresques;

pntre un

apprendre plnipotentiaire ne change

ministre

physionomie

escient,
du gnie lieu, des

et parce
des nations

qu'il
avec

le veut
de qui sa

bien.
puissance

II prend
ou temprament de du

conseil
sa

du temps,
faiblesse, et du caracdu

occasions,

il traite,

tre

des personnes ses maximes, tous seule


1

fin,

qui

Toutes ses vues, toutes qui il ngocie. les raffinements de sa politique tendent une les est de n'tre et de tromper tromp, point avec
Partie crit III, dans celle ch. ses d'un il. Rapprochons toujours l'anne 1632 Mmoires, souverain qui a une grande le penseur La vie monarchie et <le

Bossuet,

Discours. Bichelieu et principalement est proprement

le politique; l'homme, gouverner, il faut que

et de bien toutes choses envoy disposer par en sorte elles nous soient avanbonnes, beaucoup prvoyance, que si elles sont ou nous si elles sont mauvaises; cela est au tageuses, apportent peu de dommage et du devoir du prince. pouvoir *Les ch. x. Du souverain et de la Rpublique. on a rassembl Caractres, Quand de beaucoup on s'aperoit des lois. rgimej Bruyre. documents que l'on les gouvernements a simplement recueilli les lettres a dlav sur de l'Europe des notes pour de cet au dix-huilimp une dition de de sicle, Hsprit l'ancien de la

le jeu en die la premire deux choses, de bien recevoir ce qui

un jeu de ds, auquel, tre heureux, compare pour et que le joueur sache bien user de la chance. Or, de ces n'est pas de notre mais la seconde, puissance, qui est nous est

Lorsqu'on on dcouvre

a dpouill que l'on

de beaucoup en petits faits

diplomates admirable

prcis

LES

MOEURS

POLITIQUES. 'II" 1.

autres. encore est parce crue; qui rien tout ne

L'un

de dire

moyens c'est la vrit; pour

des

les un

plus art

srs dans

d'y

lequel et

parvenir il raffine.

est Il

profond

et dissimul,

cacher l'ait afin croie

une vrit dite, que,

en l'annonant, ne soit pas ce

lui importe qu'il qu'il ou il est franc et ouvert, doit pas tre su, l'on

qu'elle

et de ce que l'on veut savoir, dit. Il soutient ses allis, de ses contre ensuite faibles du de prtentions les forts pour avec les forts

dissimule lorsqu'il nanmoins qu'on n'ignore que l'on se persuade qu'il s'il y trouve son utilit il soutient

a et

l'avancement et les unit s'accorder cher homme matire aux

mme

les faibles

rendre pour et son

la balance la faire alliance.

sauf gale et vendre pencher, D'ailleurs, exquis nuances du tout, il est en lan-

sa protection honnte monde, biensances. Il

homme connat

par-dessus toutes les son

fond celui qui gage, il possde de nobles trouver prtextes. que de tranquillit et en effet il ne songe qu'aux matre ou de sa rpublique. d'alliances, phrases et ne s'en

il excelle temps, a Il ne parle que de paix, que publique, que d'intrt public; ceux de son c'est--dire siens, convient Mais il n'est

au solide intrigues les minuties et les points sicle Au dix-huitime Les affaire trine autorit. gnie. s'agrandir; valoir; qui doit renoue un rien une tre pithtes d'opinion, rgnante. Le qui sont se

pas la dupe de ses a Il tend fait point accroire. surtout par ses et l'essentiel, toujours prt leur sacrifier d'honneur le ton affaire imaginaires. mais le ton change, mode, les

seulement.

de

modifient

selon

le got

est en vogue, persiflage son propre affecte mme Le politique l'incrdulit, Chacun, selon a reu de la nature l'envie de Voltaire, une femme plus occasion gagne fort, parat par s'offrir de l'argent un intrigant la fait

prtextes qui sont du jour et la docfait le scepticisme

ou par

s'oppose Voil par

la ngociation; un caprice, le monde comme et

chose quelque une autre la une mprise, va, conclut Au

les circonstances, dcide1. il se

l'humeur,

Frdric

gouverne

compre

commre4.

1 A Frdrie, 5 aot 173S. 8A Voltaire, (i dcem!>r 1771.

LES

RGLS

DE

CONDUITE

fond, bonne demeure des

Frdric desse,

n'en

croit

rien, Majest le plus

Sa Sacre rflchi, Il a ses

et pour sacrifier le hasard, comme sagace

en

public il l'appelle,

la il

le plus

et le moins et ses

hasardeux maximes y trompons ne signifient lorsqu'elle tout au de

politiques. cabinet. Celles-ci point rien la de

de table propos Richelieu. le ramnent le hasard Saisir sont des et

Ne nous mots qui

fortune, rel. mais La

l'occasion point la forcer

est favorable, hasard. d'uvre temps. qui puisse ment que point. Lorsque fait philosophe. citoyen a le

ne

entreprendre en abandonnant

de la patience, demande et le chefpolitique d'un homme habile est de faire chose en son chaque calcul Celui-l sa conduite est le seul qui a le mieux l'emporter lui*. C'est sur ceux la qui agissent intime, moins qui consquemne se modifie

pense

vent

tourne

la

Il aime

la vrit,

le philosophie, il est gnreux

se politique il se dit

il prche il ne parle que de la flicit la tolrance; du genre il devient ' honnte tait au vertueux, humain; qu'il sicle prcdent, et savoir-vivre. C'est une vertu par biensance facile d'ailleurs, Elle et n'a de mme rien Il caractre que l'honntet de farouche suffit d'tre et n'implique homme, convenues, Sans qu'elle d'abstinence de paratre de parler de

remplace. sur aucun exempt comme Trenck,

article. de prjugs, il faut et Frdric

de garder d'observer eut les

galant les formes nuances.

le scandale

humain s'il s'tait pour pass scularis avec moins de tapage, aurait eu de la Talleyrand vertu. au besoin, se montrera sensible il s'exalLepolitique, il aimera la nature, il versera des larmes. La diplomatie, tera, Elle aura sa Nouvelle Hlose. qui a ses encyclopdistes, disait et prenait Frdric en parlant de pleurait toujours! le partage de la Pologne. Marie-Thrse, aprs C'est tous qui ces est donc, en ralit, ne point le mme tendent tromp train toujours et de tromper que mne qu' les raffinements de n'tre le monde, la mme autres. et fin, Ils

1 Considrations avant-propos,

sur Ctat prsent de l'Europe, 1775.

1738. Histoire

de mon temps,

LES le savent, et
Elle ils apportent n'est

MOEURS
dans trop

POLITIQUES.
leurs relations Un ttat, une crit incurable un ancien

mfiance.

que

fonde.

ministre
comme gens d'hui continuelle nuellement

des affaires
un homme que entre avides vivre. jamais, gens du

trangres,
monde Telles les sans qui sont

doit toujours
vit les parmi nations n'tant hardis de

tre sur la hanche,


des bretteurs l'Europe, qu'une prendre et aujourquerelle et contides

difficiles plus

ngociations murs,

V
La l'tat n'y a raison fait point sicle, deux ou d'tat toute de la sret. Bodin trois toute des Il le cents n'y constatait ans que la l'intrt C'est eu tristesse opinion a dire de qu'il Au On voit pied,

dirigeant sret

politique,

engagements. en a jamais avec cette

beaucoup. pris

seizime depuis

qu'il
l'opinion contraint s'en

n'v

a si beau
a de presque faire

trait
pass quelque

qui ne
en paix l'occasion force ou

soit
de trait s'en

enfreint;
maxime son

de sorte
que le

que
prince

dsavantage, Le dix-

peut

dpartir

quand

prsentera*.

septime
1 1843.

sicle,

sous

ce rapport,
d. Ratbery, temps. prsent, ratifis, d'autres t.

valait
II, p.

le seizime
326, anne 1739.

3;

le dix1853-

D'AncEtiSOti,

.Mmoires,

Paris,

Bodin et ]!audp,ilhi\t, 8 Nulle scurit dans solennellement incomplets discuts, et dj

son le

Paris, nulle

1850. confiance dans sans l'avenir. Des traits

signs,

demeuraient

le plus anciens, non pas comme les bases mmes de l'quilibre taient universel, respect europen, mais encore et entams dans audacieusement seulement l'ombre, saps attaqus Histoire de Louvois, ch. i. Paris, 1SB2. au grand jour. Camille III, Rousset, les plus honntes t aux affaires. conUn des hommes Torcy, qui aient jamais chancelants; seillant exorbitantes Louis de XIV ses vaincu ennemis et de bout de ressources de faire aux prtentions lui reprsentait concessions, trs-larges que le dmembrement dont on le menaait ne ruinerait que la division pas la France, ce serait trouverait des se mettrait les coaliss; alors parmi que que la France d'un trait dont, en vrit, tut heureuses l'obligation conjonctures pour se venger trs-semblable la promesse homme fait des voleurs qu'un qui veulent paraissait l'assassiner obliger au tenir coin d'un bois, promesses et qu'il quand ne croirait de telles le temps jamais que serait arriv la conscience de a'en relever dt

monuments excution, achevs et consacrs par

LA

FOI

DES

TRAITS.

huitime traite quatre force des

les

surpassa. de cas

Frdric,

au

dbut

de ses Il en

Mmoires; distingue la un

la dfection majeure,

les alliances rompre de l'alli, la ncessit des moyens.

l'insuffisance le plus

de la prvenir, Il en oublie

cinquime, rience voudra que

qui tait la raison l'appeler.

et qu'il connaissait frquent d'expd'tat ou l'intrt on comme politique, De mme Frdric ne fait ici que Machiavel, de son temps. qu'il ennemis dresse Ce n'est point une satire Quand

dcrire

les murs c'est des un

qu'il crit, des fous, rents, veut disait qu'on

protocole des fripons,

on a affaire

le cardinal ne prenne

Dubois, aucun

et des concurpersonnels la prudence qui tait du mtier, de avec eux sans engagement

2. grandes prcautions II n'y a point de prcautions dchane voitise et les sophismes vit les de au milieu mme et les du sicle, sur dans le vif, Tout et de murs succession de puis tats

qui de un

tiennent la raison

contre d'tat. qui de

la

conOn le

vnement parler le droit

en

peint

prend

je veux ce que

la guerre

d'Autriche. ressources

sentait l'avait de ses

pour assurer hrditaires.

l'empereur garanties, sa fille Marie-Thrse ses droits par

public prVI Charles la succession une loi orgatoutes

Il tablit Sanction

une Pragmatique nique, les dites de la monarchie. ciations toutes s'engagrent solennelles. les

fit consacrer qu'il par Il obtint des prtendants des renonLa Pragmatique Sanction fut ensuite notifie qui traits la reconnurent la

puissances, des par

formels

et expressment, ternellerespecter

Frdric MiSSOH, Journal indit du marquis de Torcy, 21 juin 1710, p. 207. Paris, 1884. 1 Je lis dans un Mmoire crit en 1741 par un matre des requtes, M. Mandat, En fait de politique et et intitul Nouveaux Intrts des princes de l'Europe
d'intrts, l'intrt qui il n'y fait a les ni reconnaissance c'est la ni force traits ou qui l'intrt tiennent; qui les c'est rompt. la force Archives ou traits;

disait {Mmoires, d. Rathery, t. IV, des Affaires trangres. D'Argenson Et Les sentiments des princes sont l'enchre de leurs intrts. p. 245) ailleurs, en 1746, propos d'une lettre d'un lecteur de Cologne qui ne voulait autant cette lettre qu'un trait, qui ne s'observe point signer de trait J'aimerais pas mieux qu'une parole d'honneur. AuBEHiiti, sicle, p. 100. Paris, 1873. l'Esprit public au dix-huitime

LES

MOEURS

POLITIQUES.

ment Charles tage

Cependant, VI, on vit

au les

lendemain qui

mme avaient

de renonc

la

mort

de hri-

princes

son leurs

sa fille, dchirer qui l'avaient garanti et se liguer violer leurs paroles tures, pour partager de Marie-Thrse. Jamais la raison d'tat n'avait avec neur il faut plus d'impudence et de la justice. constater que fidle. aux lois les plus seule et ses les Un lmentaires tint passions de ses

et ceux

signa-

les dpouilles t oppose de l'hon-

L'Angleterre son intrt

engagements la poussaient et le

les

y demeurer moeurs de

C'taient

murs

l'poque,

toute

l'Europe. monde, en

homme du galant la fin du sicle, clbre, dit Favier adversaire peu de Vienne que droit il se faut forme du

plein commentant

franais, diplomate de sens et de mesure, les crits d'un

plus crivait

publiciste

acharn de solidit est cette

de la maison des traits mais est

Ce que et de la mauvaise foi du malheureusement tous l'hisles cabinels

d'Autriche

cabinet toire de

trs-vrai vrit

prouve

applicable

l'Europe De l le autres.

les

public qu'ils En matire de se dtromper sur la justice, vertus finalement elle, des

pratiquaient politique, des ides l'quit, nations dit

les le

uns baron

envers de le la

Bielfeld, vulgaire candeur teurs. entrane en quelque

spculatives que la modration, et de 8. leurs C'est conducqu'elle

et les

autres

Tout se rduit tout avec

la puissance

sorte, dclarent sont

cyniques les sages elle dans

qui se prescrit jusqu' l'approbation, Les comme les autres biens que l'on usurpe. tout crment les moyens; que la fin justifie constater -Il annes ne faut que si elle pas, crivait de la monarchie ne les justifie pas, d'tat un homme franaise, se tran-

rduits

les fait les

oublier.

dernires

Frdric II et Marie-Thrse, par le duc DE BROGLIE.Paris, 1883, t. I, p. 75. Si les paroles avaient pour les rois la mme valeur que pour les simples mortels, et si la foi des traits engageait la bonne foi des gouvernements, aucun doute, mme le plus lger, n'aurait pu s'lever sur les intentions de la France. On peut en dire autant de tous les autres Etats. Le comte DE Soua, Notes sur les Doutes et questions sur le trait de 1756, par Favier. OEuvres, Paris, 1824-1830. 3 Institutions politiques, t. II, ch. iv. De la puissance des tats, 30.

1 Voir

LA

FOI

DES

TRAITS.

sur les entreprises quilliser s'est rendu odieux Avec ont C'est qu'il tons On comme accru ainsi faut une que pntrer monarchie l'on entend pour traitant

du

roi de Prusse,

le temps, se dissipe,

par la pense qu'il la haine des moyens qui et la puissance reste mme, de ces dans et c'est ce cou-

jusqu' bien saisir

l'honneur l'esprit

temps.

Montesquieu n'y

de l'ducation

les monarchies2

mais des hommes comme bonnes, juge pas les actions comme comme mais comme belles; justes, grandes; mais comme extraordinaires. que l'honneur de noble, il est, ou le juge qui les la ruse 3. Il permet qui les justifie de la grandeur de l'esprit ou de la dans ne dfend la politique, l'adulation l'argument ds dont que les lorsDs

raisonnables, y peut trouver rend lgitimes, lorsqu'elle grandeur finesses qu'elle La suprme l'instant

chose quelque ou le sophiste est jointe l'ide affaires,

des

comme pas. Il

ne l'offensent spare est guerre est de le

l'ide grand d'tat.

fortune. grande de rgne, instrument On la considre On d'une la fait attaque

d'une

de la raison qu'on la juge pour poussant conclut voisin

comme juste, pour

ncessaire. se dfendre Charles qu'il

pour conserver, venir. Coligny le menaait, maison faut, de son disait ou

et conqurir ou pour la prqui la . 11

IX surprendre l'Espagnol valait mieux le feu mettre qu'il la mt la ntre

Henri

qu'attendre IV, que les

marteaux mes ennemis

enclumes, que d'en

rois se rsolvent grands deux et j'aime mieux donner un de leurs mains

tre coups

recevoir

5. Descartes,

des Instructions donnes aux ambassadeurs et ministres de France de 1648 1789, t. Icr, Autriche. Paris. 1884. Instruction du baron de Breteuil, en 1774, par M. de Vergets. Le propos est d'autant plus sipnificatif que, Toute dans le mme document, Vcrgennes juge Frdricavec unejuste svrit liaison avec cette puissance est impossible quand on n'est pas rsolu de fouler aux pieds ta justice et l'humanit. s Esprit des lois, 1. l V, ch. il. s Partant pour la guerre dans laquelle, au mpris de tout droit, on se prparait t h spoiier Marie-Thrse, le marchal de Belle-Isle estimait que l'entreprise que le Roi lui confiait tait la plus glorieuse et la plus flatteuse qu'un particulier
]it jamais commander, puisqu'il ^'agissait de laite un empereur et de conqurir

1 Recueil

des royaumes . Le duc e roclie, Frdric II et Marie- Thrse, t. II, p. 7. Pierre Matthieu, Histoire de France. Charles IX, liv. VI. 1631. 6 Sbllt conomies royales, d. Petitot, t. VII, ch. vm, anne 1607.

LES

MOEURS

POLITIQUES.

qui vait

d'ailleurs que

ne se piquait ces raisons n'avaient entre

nullement rien

de

machiavlisme,

trou-

de contraire disait-il

a La justice lui demandait qu'entre sujets, derniers, tire

les souverains,

la philosophie. une grande dame qui

sur la politique a d'autres limites duPrince, les particuliers. On doit aussi entre les distinguer ou allis et les ennemis; les amis de ces car, au regard on a quasi permission de tout pour qu'on faire, ses pourvu sujets soi ou avantage pour en cette occasion, pas, l'artifice tous a droit qu'on et je le renard en ne

son avis

quelque

dsapprouve au lion et qu'on joigne sous le nom d'ennemis allis, trouve pour son ce qu'on avantage

accouple Mme je

la force. ceux

redoutables, l'Esprit de ces

et que, on a lieu de s'en sur les guerres

qui ne sont de leur faire la guerre devenir commenant dfier Le fameux n'est

comprends amis ou point quand suspects on y et

des lois anciennes tient

prventives de faire d'en

de passage que le rsum

maximes. pour lgitime ncessaire et la guerre brusquer djouer de prvenir le dbut afin de On a souafin

Si l'on un danger,

surprendre vent cit les

on juge l'ennemi

de mieux

ses plans.

brutales de Frdric, ses attaques agressions par Il ne faisait ses conqutes embuscade, par effraction. qu'entreet excuter avec audace avec bonheur ce que ses conprendre mditaient sans l'oser ou tentaient sans y russir. temporains a Une Louis par ses rable3. En grande XV son l'excuter voisins, 1755, sur les Franais Anglais .attaqurent dclaration de guerre. A Versailles, sans a Les militaires, de Vienne. avec la cour les taient d'avis qu'on regardt l'agression mer, on les rapdes puissance conseiller qui secret, a un grand dessein, disait commence avec favo le comte Elle de Broglie,

les malgr et le solde

clameurs. du compte

ensuite compte lui est toujours

l'improviste,' d'accord crut porte Bernis,

1 OEuvres de Descartes, d. Cousin, t. IX, p, 387 et suiv. Lettre Madame Elisabeth, princesse palatine, septembre 1640.
Liv. X, ch. n.

3 Le duc DE Brogi.ie,

le Secret dit Roi, t. II, p. 83. Paris, 1879

LA

FOI

DES

TRAITS.

Anglais temps et

comme convenue

le

dbut avec

d'une les

partie allis de leurs

mdite

depuis

longpar des

consquent, Pays-Bas

il fallait autrichiens.

rompre Le

l'Angleterre; que, en s'emparant mesures Prusse

avait 140,000 rant qu'il la Bohme, tandis que gique temps France contre et d'aot ment Frdric; de On mme son ne l' couta

assuy poussait, et qu'il envahirait sur pied hommes de la Belles Franais s'empareraient roi de point, ces avec et l'on fit bien, car dans dirig de juillet le la

qu'il allie,

insinuait il ngociait Ces faits

propositions

la France. 1755.

l'Angleterre dans se passaient en fut avertie, Louis

captieuses un trait les et, XV mois

Marie-Thrse elle proposa Prusse XV

au commencela dfection de

septembre, puis elle

fit rvler

au roi de France pour refusa mettre il ne voulait

de se jeter sur la ambition 2 Louis d'alliance 25 mars tait dfensive. 1756, son

de retourner le jeu et de justes bornes son entendre aux parler Russes, et, que le

Marie-Thrse ambassadeur Frdric l'affaire point

s'adressa dclarait avec nous 80,000 dit

Ptersbourg hommes3. Bernis, Frdric pris le des veut les il 5. faut Il la

attaquer prte htait d'embarquer car il ne fallait raison, pour former dit-il elle mes

qu'elle Elle se avait

et elle

s'imaginer qu'ils un nez

ses ennemis, attaquer leur coalition*. Ai-je au l'aura. ennemis. ministre Je n'ai Mes

que eussent

attendrait, temps nasardes? la guerre, sur la la de de

recevoir dame prendre

d'Angleterre. rien faire troupes sont

Cette qu'

devants rompre envahit guerre

soit avant qu'elle conjuration et marcha sur la Bohme. Saxe Sept ans. J'ai cit

prtes; forte trop Ainsi

commena

ce prcdent est parce qu'il et l'on verra, jurisprudence, par la suite, 1

caractristique qu'en 1792,

il fit les parli-

Bernis, Mmoires, publis par Frdric Masson, t. I, p. 210 et suiv. Paris, 1878. 2 Voir Mmoires, ch. xiy, p. 223. Recueil des Instructions, Autriche. Berms,
Instruction du cornLe ci)eiite de S t^iti Staiiiville,,17.j7, ville, 17.i7, p. li. 5O2 362 et suiv.

3 Martbks, Traite'.1!de l'AuWiclie et de la Russie, t. I, p. 190. PLersbouro, 1875. 4 Voir Brhis, Mmoires, t. I, p. 243 et 289. 6 Le duc DB Usioci.it, Secret du Roi, t. I, p. 1C2.

LES

MOEURS '1

POLITIQUES.

sans

de

la guerre

l'Autriche qu'ils

ne

manqurent l'exemple

pas

d'allguer, de Frdric

pour justifier en 1756'.

l'attaque

proposaient,

VI

Les d'autres doctrine raison nements En

tats lois en

ne que fait

connaissent leur aussi intrt; le

d'autres mais

juges ce qui

et qu'eux-mmes fait l'excs de cette

Aux paradoxes de la temprament. il y a un antidote le sens commun; aux entrad'tat, de la convoitise, il y a un frein l'intrt bien entendu. ils ne connaissent de leur pas d'autre rgle, et c'est le plan, tenait c'est l tout la pruqu'il faut

ralit,

le fondement dence savoir et doit

L'ambition dicte justice. en gouverner l'excution. Frdric propos Forcer c'est tout le bonheur, le moyen

s'arrter

vouloir

ou plutt ce n'est empirique, de la morale, c'est encore du calcul et de la politique. point propos Il y a longtemps d'Alexandre, que l'on a dit, que de mort les petits on lve des autels si l'on voleurs, punit aux Qui une village, gnrations avec les grands'. s'illustre bourgade. passe Tout en est affaire de nuances se et fait de proportions. une prenant Cette mchante massacre; est monde une

heureux

toujours C'est

davantage, une morale

le perdre, de n'tre jamais

province escarmouche, la bataille action s'il est

conspuer pour o l'on brle un l'on immole des

pour un d'hommes du

d'clat. ncessaire

Il faut

prjugs

compter de les parfois

1 Dans une situation semblable, un roi dont les talents seuls peuvent servir d'excuse au despotisme, Frdric le Grand, ne soutint les efforts de la ligue que la cour de Vienne avait forme contre lui, qu'en allant au-devant de ses projets. Les exemples 13 janvier 1792, au nom du comit diplomatique. Cesso.ise, ne nous manqueraient pas pour prouver la justice de cette attaque. Rappelezvous enfin la fameuse campagne de Saxe par le clbre Frdric. Quatre puissances le menaaient, et, les prvenant, il tourna l'cra^e contre elles. Et certes, notre cause est bien plus juste que la sienne. Les circonstances nous font, comme Frdric, une loi de cette attaque. Bmssot, 17 janvier 1792. ). 2 Lettre Podewils, 11 juin 1742. Politische Correspoiulenz, Voir ce sujet les rflexions de Sai.m-Siuoh Parallle, p. 26.

LE

SYSTME

DE

L'QUILIBRE.

heurter inutile vniels C'est

de de sont

front les

dans aiguillonner que la

les

grandes par des

entreprises,

il est

toujours

ceux

l'opinion

pourquoi aux

conscience grandes de violer fait la

Les pchs taquineries. le moins ses hros. pardonne se montre aussi des politiques que sans scrupuleuse raison, les pour disait encore et fait,

complaisante petites. Frdric. lger1. observer grande bon qu' de Prusse, la

injustices sa parole rputation dj

II est mal On Richelieu ses force traits des se

d'homme que, tout

changeant compte

considrait tait

la pratique la plus De mme, souverains*. Quant suis au duch

escient.

C'est la plus sage. il ne faut usurper de Warmie, crivait le roi

je m'en chandelle. Cette pas

serait

bagatelles dit et d'insatiabilit3. conclusion science larmes, de aux

vaut pas que le jeu n'en parce est si mince ne rcompenqu'elle portion on prend les clameurs exciterait. des Quand qu'elle un caractre d'avicela donne avec empressement, Frdric en vient Les tout droit cette de conde et, Dieu 4. un et il en tire vanit. cynique, Marie-Thrse l'amnent, mmes capitulations. ne pas mince, examens

abstenu

travers savoir

Il faut perdre

beaucoup s'excuter devant Kaunitz Il vint

un pour profit et devant les Le fait jour Souci sous o

hommes

crivait-elle et mme de Vienne

sa rputation son ministre trs-largement.

est qu'elle l'auguste

s'excuta, matrone

se rencontrrent, les mmes espces, en prenait

se donnrent qui furent

et le philosophe de Sansla main et communirent de corps le Roi ricanait que la premire le la en Pologne. prenant; rclamait

L'Impratrice mais la seule

diffrence

pleurant, entre eux

est

Expos des raisons que je puis avoir pour rester dans l'alliance avec la France. 1742. Politische Correspondenz. s Testament politique, 2' partie, eh. VI. 3 Au Berlin, 1856prince Henri, 24 janvier 1771. OEuvres. Correspondance. 1857. 4 13 t. VIII, p. 596. Geschichte Maria Theresia's, janvier 1772. Abketh, Vienne, 1877. Joseph II crivait son frre, Lopold, le 19 juin 1773, Il faut penser. que ds propos de la mme affaire, le partage de la Pologne qu'on a tant fait et pris, l'on prenne aussi les autres bagatelles, mais qui sont essentielles, pour que ce que l'on a pris ait un vrai prix et que l'action au moins vaille la peine de l'avoir faite, autrement elle serait fautive, pauvre et louche dans tous les sens. Jd., p. 613.

LES

MOEURS

POLITIQUES.

du

second

un

supplment pour que qui ne Les pour

surcroit toute La des

de Polonais, la satisfaction conqute,

de Pologne, ses scrupules. la morale de reut

ses remords, pour Elle les obtint, en cette affaire.

et un et c'est

entreprises, objet. tre fort

est le point trouve non de

dpart de plus en

et le couronnement limite que et sage dans son Il con-

propre faut server.

abus

la force

dtruisent juste

l'ouvrage. pour

Rabelais,

il faut tre conqurir, dans qui avait observ

la monarchie et habilement

franaise opres, La conquests tyranforde

l'exemple en avait manire n'est, nicques ant, fer. esjouir. venant Ce sont

de conqutes conues sagement en un langage le principe expos d'entretenir et retenir a est leur pays errone

magnifique nouvellement de certains les peuples

comme

l'opinion dam et deshonneur, ruinant, mal

esprits

angariant2, Comme

vexant n,

et rgissant les fault

pillant, avec verge alaicter, maladie restaurer.

enfant

nouvellement sauve les fault

bercer, et

Comme

personne

de longue

et forte

convalescence, les philtres, pacificquement

lesquelz conquest. roi, soit ceder. mais

iynges* on retient

choyer, et attraictz

espargner, d'amour

Et plus en heur ou philosophe, prince Qui autrement fait,

ce que peniblement le conquerant ne peut rgner, vertus justice que faisant non seulement perdra

moyennant on avait soit suc-

ce scandale et opprobre patira qu'on et tort avoir acquis, par ceste consquence que l'acquest luy estentre mains expir. Et ores qu'il eust toute sa vie pacicfique si toutesfois en ses hoirs, sera jouissance, l'acquest deperit pareil le scandale sus le defunct et sa memoire en malediction comme de conquerant inique. Rabelais avait vu mrent avoir l'Alsace, toutes

aussi

l'acquis, l'estimera mal

de loin.

Trois

sicles gnie. avait

d'exprience

confir-

les jugements de son trange la France considr comment le Roussillon, ses observations la Flandre, en ces maximes

Montesquieu, aprs et conserv acquis rsuma de la guerre,

la Franche-Comt, L'objet

1 Pantagruel,
a Toui iiu-n.ant

liv. III, ch. I.

3 Charnier

LE

SYSTME

DE

L'QUILIBRE.

c'est

la

victoire;

celui

de la victoire, La

conqute, l'esprit d'usage, naturelle qurir

la conservation. d'acquisition et non celui la

la conqute; est une conqute l'esprit Il de

celui

de

la

avec lui porte de destruction'. c'est

acquisition; conservation

et

conqute,

l'assimilation.

une limite y a donc On ne doit con-

on ne conserve conserver; que ce qu'on peut que ce C'est s'identifie, un conqurant rparer une partie qu'on des maux ainsi le droit de conqute un qu'il a faits; je dfinis droit payer ncessaire, une dette lgitime immense, et malheureux, pour qui laisse envers s'acquitter C'est seul que la conqute, humaine2. par cet acquittement Ce droit de conse lgitime et entre dans le droit. vrai dire, la force, disait Bossuet se rduit, qute qui commence par au droit commun et naturel, du consentement dire, pour ainsi et par la possession paisible. ne peuvent indfiniment s'accrotre. que les tats Ajoutons en Ils s'affaiblissent Des frontires trop tendues se dispersant. la dfense l'ennemi et offrent de moyens compliquent trop toute est relative. II faut bien D'ailleurs, grandeur d'attaque. des peuples garde prendre on ne diminue conserver les sur cherchant augmenter qu'en la grandeur relative 4. Il ses frontires les des tats avec a faibles un et de la grandeur vaut souvent et diviss, puissant, alli, limite relle, mieux que de dont qui a toujours la nature

conqurir combinaison une demeure dissement point qu'aux de

partager

voisin un une

toujours c'est terrains dpens

phmre un rival. la concurrence vagues d'autrui.

faire pu Voil encore

mais

des ambitions. nul les ne

l'agranComme il n'y s'y enrichir sont d'accord au-dessus rivaux les ils grands entendent

en Europe, Mais tous d'entre

peut

ne permettre pour des autres. Qui liguer tats aussitt une sorte

aucun

puissants eux de s'lever lion, ainsi voit entre

la part du prtend contre lui. II se forme de socit en

ses

se

participation

1 Esprit des lois, 1, I, ch. lu;


2 Esprit Politique, des lois, 1. II, J. X, ch. Il, iv. prop. art.

I. X, ch. ttt.
2.

Esprit des lois, 1. IX, ch. ix.


I. 3

LES

MOEURS

POLITIQUES.

conserver mises, autres. libre et

qu'ils interdire

ce

possdent, chacun appelle

en gagner des associs la balance

proportion de faire des forces

de la ou loi

leurs aux

C'est

ce qu'on

l'qui-

europen. un fait C'est sont ruins et forces les

il s'tablit et extnus. des

tous on

aprs Alors

les on qui

grandes s'arrte

guerres, pour les sorte un

lorsque temps, unes aux

transige, des autres, libre. dtruire. Mais

prtentions qui se limitent, mmes qui

s'opposent une rsulte produit

causes subsister,

l'ont

d'qui le tendent c'est--dire

Pour

l'impossible. n'y et plus lents

Il faudrait, ni forts

il implique l'immobilit, en elfet, que le monde ni avares

changet,

ni faibles,

ni capables ni imbciles. se rforme ruine et qu'un autre soit pour que l'quilibre C'est, dit une instruction du milieu du dix-huitime une ses ceux chose vues qui et de pure opinion, que ses intrts particuliers chacun On la France de interprte

ni avides,

ni prodigues, Il suffit qu'un

qu'il ni indotat ananti. sicle, suivant se

visent

d'Autriche, ligues intrt

la suprmatie contre l'AnGleterre chacun contenir de L'quilibre

contre l'invoque contre la maison France. Dans les

la maison ne suit

qui se forment, souvent engage trs-rarement

que son intrt, les forts dont on est les qu'il faibles dont

et si cet menac, on con-

il conseille voite les

soutenir veut

les dpouilles. la pese forces; ce sont les

poids,

un partage implique et les vaincus faibles

entre y ait balance il faut des contrequi les fournissent, forts, a t des ambiet

tourne invitablement l'opration tieux et des habiles. L'avnement logique jour tour o de ce systme senti elle s'est et faire elle assez trbucher

au profit des de la Prusse a servi de de

le rsultat jusqu'au son

contre-poids, pour entraner

ressort la balance.

le plateau

n'est donc ni un principe ni une garantie d'ordre, L'quilibre de droit. Les le sentent si bien mesure qu' contemporains ils s'arment davanse dfinit que cette pratique plus clairement, Une maladie nouvelle s'est rpandue en Europe, crit tage. Recueillies Instructions, Autriche. Instruction du marquis d'IIauteibrt, 17?0.

LES

DMEMBREMENTS.

elle Montesquieu, nombre dsordonn ce qu'il leurs, commune. qu'il appelle En entendu, La est coutume bon de appelle de faon

a saisi de

nos

princes

et Sitt

leur qu'un soudain par pied

fait

entretenir tat augmente

un

troupes. les troupes, qu'on ne

autres rien sur

augmentent l toutes que les la

les ruine armes et on

gagne tient peuples de tous

Chaque avoir pourrait paix rsum, d'autre se cet tat il

monarque si ses d'effort n'y a

taient contre garantie

en tous que

danger; l'intrt

d'autre

bien intrts.

d'ordre principe que ces maximes ramne est bon garder,

des l'opposition de l'empirisme dit

la passion, monde II n'y a de bon prendre l'coute. que ce qui est bon garder, la prudence, et fort peu suivent son conseil. rpond Il faut s'tendre, dit l'ambition, avec les forts et parcomptons s'ils l'exigent, les conditions est de rgler tageons l'important au milieu dit march. Mieux la sagesse, vaut, rgner rpond de subalternes de disputer des rivaux diviss, que l'empire puissants. prendre l'unique ments que et les ce On fait bien, l'on des d'autrui. est conclut l'exprience, d'achever. leurs de Ce n'entrecalcul entrane-

prendre

Ce qui et tout le

que

sauvegarde excs

capable tats contre Ce n'est l'Europe

est

propres

en gnral, ainsi

se figurer

se plat, pas ainsi que l'on mais c'est de l'ancien rgime,

et c'est ainsi qu'il faut la voir pour comprendre tait, qu'elle comment la Rvolution Cela elle se comporta envers franaise. nous conduit aux murs tablies. passer, de la morale courante,

VII

Nous

avons

dfini

les

maximes

Elles se retournent consquences. se ruine de son par l'abus puhlir celle-l car mais suffit, sanction, 1

politiques; toutes contre principe. elle est

tudions.en l'tat. pas

les

Ce droit d'autre

Il n'a fatale et

implacable.

Esprit des lois, 1. XII,

ch. xvli.
3,

LES
L'Etat dit de la tant, se confondant dans la

MOEURS
avec la des conflits diplomate et les testaments il n'y c'est On soutenu a dit les

POLITIQUES.
personne tats, de est la du forme souverain, de l'hr-

plupart les

transmission des Les affaires rgler et qu'il noms la

souverainet, d'tat. de politique; qui les long en tranche. procs mariage et Tout

succession doubl sont les de

deviennent d'un plus tribunal qui de les Louis main. juriste. graves pour dbat XIV Les

conflits contrats de les force tait la

comme rsultent,

point la guerre rgne armes

litiges qui un

du

la

des

guerres

marquent
succession

qui occupent l'Europe le caractre de guerres


d'Autriche, de succession

au

dix-huitime

sicle

en de

succession
de Bavire.

d'Espagne,

A vrai naisse
prt

il n'y a pas de droit que tout le monde reconet respecte, mais il y a des droits que chacun est toujours dire,
revendiquer. C'est le fouillis des coutumes fodales

compliqu
On disait peut de

de toutes
appliquer l'empereur faites tant procs reste

les subtilits
la plupart VI les tats comme ouvert.

de la jurisprudence
des "Il dont souverains regarde il n'est ce comme pas et souverains, le

romaine.
que Torcy autant matre1. rr

Charles sur lui

d'usurpations Le tible, domaine le

considr toujours

inalinable Les

imprescripcrivait

un

publiciste
1 Recueil des

franais

du

dix-septime
Instruction de sur

sicle,
du la comte

ne prescrivent
du 1715. Luc, ne consacre trait

Le un

P.

moins Intrts

Lelong, de 360 articles et et du Henri

Autriche. Instructions, dans sa Bibliothque aux traits

historique des droits du Roi de tats cette

France, les Etats

curieux

caractristique maximes des trait de DE RonAN.

spcimen et princes des

littrature,

trangers. le c'est

pas Voici des et de

augmente par le duc

l'Intrt

Cologne,

princes 1666.

dition remanie souverains, et tats souverains de la chrtient y trouve la Prusse, exposs lei intrts

On

sur la France, la la Silsie; du l'Empereur l'Angleterre, Pologne, roi de France sur la Navarre, la Flandre, LuxemGnes, l'Angleterre, Naples, la Lorraine, la Bourgogne-comt, la Toscane, Toul, Metz, Verdun, bourg, Lige, le Venaissin, la Corse, la Castille, le Hainaut; Avignon, Nice, Cambrai, Orange, du Portugal, Gnes, le Poitou, Utrecht, feld, roi d'Espagne sur la Bourgogne-duch, Jrusalem, Sienne, du roi d'Anyleterre France; Suisse, le de Frioul, la la la Catalogne, le Roussillon, le la Navarre, Milan, la Savoie; Parme, la couronne la Moravie, la de la Toscane, Malte, l'Anpleterre, la Guyenne, sur la Normandie, sur la Bohme, maison d'Autriche Carniole, l'Alsace, l'pire, les n la Brisach, Transylvanie, politiques Rbeinla

la Dalmatie, Clves, Nuremberg, Juliers, Berg, Voir la More. livre Moldavie, II, chapitre ci-aprs, de la France, extrieure. politique

Traditions

LES

DMEMBREMENTS.

jamais les uns contre de juge par-devant

les autres, qui ils

et la raison puissent se

est

qu'ils

n'ont

point

de l'injuste plaindre dtention de leur ils attendent soit de leur bien; que la force il ct pour rentrer quoi dans ce qui leur appartient; faire de temps non pas mme mille ans, comme n'y a point prfix, dit un ancien t. Les grands se consijurisconsulte princes drent disait comme redeRichelieu, donc, reus toujours mander force s leurs droits contre les usurpateurs, Mazarin et y rentrer homme chicanes, de projet Louis loign de par la C'est

pourquoi

voyance vait, avec ds

et procdurier le 20 janvier

tait qui en ces augustes fort expert le mariage 1646, lorsque encore Majest, d'Espagne, sicle aprs, la Silsie, Son droits est qu'un nous Sa

prcriXIV

Marie-Thrse tant des ft

n'tait marie royaumes faire s. Un de

L'Infante la succession qu'on lui en

pourrions aspirer renonciation quelque Frdric, se jugeant des qu'il avait lui Podewils, par ministres, des

en mesure droits

de s'emparer sur cette anciens timidement

se rappela ministre, taient l'affaire

fit observer traits rpondit travailler Chacun convient, a les

province. que ces

anantis des

solennels ce prince

a L'article

de droit

c'est la vtre; il est temps philosophe; d'y en secret, car les ordres aux troupes sont donns 4. conservant en ses archives des droits sur ce qui lui les revendiquer et se croyant autoris en lorsqu'il il n'est murs du hritiers, d'hritage point retournent ainsi droit dynastique. on morcelle assur contre On ne ni de les possession le dynasties se borne pas Les s'en droits ne

moyens, Les paisible. principe mme les

dpossder se prescrivent s'associent des traits

les hritages.

mais ils se divisent. Ceux qui point, les revendiquer. De l des contrats pour de l'quilibre Le principe de partage.

targuent en forme et rgle les

en

1 Mmoire sur le plus sr moyen de runir la France les duchs de Lorraine et de Bar. D'Hadssonville, Histoire de la runion de la Lorraine, t. I, pices. Paris, 1854. Mmoires, anne 1633. 3 Mignet, Histoire des ngociations relatives la succession d'Espagne, t. I, p. 33. Paris, 1835. 4 Pulitisulie t. I, p. 90. Correspondent,

LES

MOEURS

POLITIQUES.

clauses encore, reur

et en tablit Louis XIV

la jurisprudence. Le roi d'Espagne en 1668, avec sa succession, partage

vivant

il la fait diviser en 1698, par Lopold; et la Hollande. bitres o sigent l'Angleterre du sicle suivant. donnen t le ton la diplomatie la seule raison d'tatqui dirigeait ces combinaisons

l'emped'arun tribunal Ces transactions En ralit, avec c'tait le pro-

on ne le dissimule au dix-huitime sicle, plus. grs du temps, en seconde Les prtextes de droit sont relgus ligne. On partage La guerre de sucet on l'avoue dtruire, publiquement. pour cession habitue de que crit d'Autriche ne ne fut que que dernier l'clat par se gouverner Charles VI, d'une bruyant la convenance. politique La mort fit croire tait La cette tch arriv, jalousie prodide runir princes succesd'tats prince dessein

l'empereur le moment le duc alarmes

de l'anantissement dans un

d'Autriche, prince de cette maison document toute Empereur officiel l'Europe avait

de Choiseul qu'avait

et les

masse d'tats gieuse sur la tte de sa fille considrables sion qui la couronne sortie qui cette que

inspires que le feu ane;

prtendaient

les dispositions des avoir

de plusieurs droits cette

disperss, d'Autriche d'anantir tableau la

qui avait fait le lien de tant impriale maison du dernier de cette par la mort la possdait, semblait favoriser le tout

succession

en la partageant; et c'est ce puissance d'aprs la France le systme de diviser les tats de adopta aux droits conformment des prtend'Autriche, si bien les continuellement uns des autres, aussi que et partages attentifs que les nouveaux pos s'opposer l'agranne s'levt empcher qu'il la t la France dernire et aussi maison publique

dants, sesseurs dissement une

et d'entremler fussent les

nouvelle de

ennemie d'Autriche, pt tre Partant

puissance, son repos,

redoutable l'avait

de faon que, rendue l'avenir de l, on en

la tranquillit par ce moyen, solide et durable. arrive, par un dveloppement

logique

Recueil des Instructions, Autriche. Instruction'du comte de Choiseul-Praslin, 1759. Le projet, d'ailleurs, n'tait pas nouveau. On en avait fait une premire bauche avec Charles XII, en 1718, et avec la Sardine, en 1733. Voir d'Ahgeissos Mmoires, t. I, p. 29; t. IV, p. 518, 273, 275.

LES

DMEMBREMENTS.

des tat, rivales mais de

ides non et comme

et plus une

des

faits, comme

considrer une transaction force normale en des

le

dmembrement entre guerres des de

d'un prtentions succession, un moyen ambitions paradoxale si directe-

consquence une ressource les de guerres, se du

prvenir qui menacent

de la diplomatie, satisfaisant d'avance les consquence, de l'quilibre, drive Cette

dchaner. principe

au premier ment de

abord,

o ce principe, se pose dans le temps mme qu'elle l'on essaye de le dfinir. Le grand dessein de Sully implique un bouleversement de l'tat de possession en Europe. gnral Toute l'conomie des traits de Westphalie sur l'exprorepose cause d'utilit des priation, pour europenne, principauts ecclsiastiques. prcdent. et s'en servit Il y avait constitution de transactions contenter fort En deux font Les La scularisations, Rvolution les comme trouva dans on les nomme,

la jurisprudence

tats

que

leur

position pour la

gographique ainsi dire, Elles

et leur ce genre

intrieure la

destinaient,

de quoi est-elle sicle l'empire Frdric s'entendre de Prusse

et Turquie tout le monde. On

Pologne. l'ide Aussi courante

possdaient de les dmembrer au dix-huitime de se diviser concert ne avec

ancienne. 1782,

la trouve et l'Autriche

la Russie en

convinrent avaient, de

ottoman; II,

1772,

elles

la Pologne, partag sur le dmembrement

parce de

qu'elles

pouvaient

mais. tait

tout en

qui engagea l'opration le monde en eut l'ide quelque d'en sorte spculer entre le roi le l'encan selon mois

turc. le roi C'est l'empire et la conduisit son terme; mme temps. et nul On vit, et La Pologne

en

scrupule d'une d'aot d'acheter

de l'Europe, ses intrts. de dcembre

ne se faisait en le moins mois

anne, 1769, le

1768

chancelier de Prusse

Kaunitz au prix

Marie-Thrse proposer de la Prusse polonaise;

le

En 1778, l'Autriche les qu'elle sculariserait satisfaire le roi de Prusse prcisment le lot que la 3 Voir l'tude intitule:

mditant de s'emparer de la Bavire, le bruit se rpandit vchs de Munster, Hildi^lieim et Paderborn pour et le gagner ses projets. (Affaires trangres.) Ce fut France attribua la Prusse, en 1802.' la Question d'Orient au dix-h uitime sicle. Paris, 1878.

LES

MOEURS

POLITIQUES.

roi pour

de Prusse salaire

rclamer

de la Russie la Russie un de

deux

de son alliance; la fois l'Autriche de l'Autriche;

provinces les lui offrir; de la Pologne et Berlin qui

de Pologne, le ministre Vienne pour faisaient livrer l'appui dtala leur des

franais pour cher guerre allie

suggrer dtacher la Prusse pour

partage la Prusse, les de Turcs,

enfin,

l'indpendance pour

la Pologne, contre

prts la Russie

l'Autriche,

obtenir

Autrichiens. partageants Ce n'taient, dans Au de titres deux fond, ils n'y avouait Les de cet 1772 acte invoqurent inique, aucune J'ai des droits anciens.

attribuaient personne. Marie-Thrse. rpliquait pas aussi?

de style. que des clauses valeur et ne se flattaient trs-mince Les opinion Autrichiens tout de nos

convaincre

starosties,

Catherine, Soit,

pourquoi conclut les Frdric, droits

prennent le monde et il ouvrit

ne prendrait-il le march; trop bons,

quand ajouta-t-il, il ne faut pas les dtailler' . mais, ces prtendus droits convnt d'invoquer des en rsulter Frdric, rgl devait

ne

sont de

La dclaration

pas 1772

subordonna le seul l'tendue tions

qu'il et les bornes

au principe a Quelles

de la convenance, que tre puissent les acquisigales. l'histoire entre Aprs trois avoir

prtentions devront le premier et termin pas tre

respectives, treparfaitement exemple paisiblement le der nier.

qui pourront crit d'un

a C'est, fournisse puissances partag devait faire

que

partage 2. II ne

pour tre du

on les diffrends, les prvenir, puis pour rgler amen diviser un tat et biensance, par simple des monarchies la fin et le moyen dmembrement tats qui faibles les suivaient avec effroi les protous

de la politique. Les grs de cette pratique 1 La

menaait

tous 3. Elle

occupe

Question d'Orient au dix-huitime sicle, p. 142, 147, 265. Mmoires, d. Boutarie, t. II, p. 359. Paris, 1860. 8 J'attends en tremblant, crit Gustave III, le moment que je vois approcher, o des puissances voisines voudront profiter de nos troubles pour nous 1772. GEFFROV, Gustave III, t. F, p. 265. Paris, 1867 Venise assujettir. Juin tremble, ainsi que la Suisse. On croit voir, dans certaines prtentions de l'Autriche, le germe du systme de convenances excut Pu Pologne .Recueil des instructions, Autriche. Instruction du baron de Breteuil, 1774,

LES

DMEMBREMENTS.

les esprits et remplit l'ancien C'est rgime. duit dans la coutume

la fin de les correspondances un systme de toutes pices qui s'introla doctrine de l'Europe et y remplace toutes

Il a en la raffinant. de l'quilibre, qu'il complte complaisante des son nom, le systme copartageant, qui passe dans l'usage dans les rperen attendant chancelleries, qu'il ait son article toires Il a son principe, qui a de faux airs de diplomatie. tre parfaitement les acquisitions devront gales lgalit de l'acte avec l'gaIl a sa casuistique, qui confond l'quit de la justice de l'opration avec tablit indiffremment son laquelle des juges et entre celles des voleurs. la justesse de la entre quilibre Il a sa jurispru-

lit des parts balance, les mains

maintenir cette juste balance , dence, pour qui conclut, la les lots d'aprs la ferlilit du sol, la population, calculer le scoliaste, ce qu'il faut entendre, valeur d'aprs politique, mais de non-seulement de la simple quotit de la population, son espce et qualit celles de la chicane tins Il a sa procdure les nantissements et ses formules, d'hypothque Il a son argot qui sont relle des-

l'excution du march. garantir enfin, qui lestrocs pour compenser les diffrences estceluidesbrocanteurs: du troc 4. les surrogats de valeur, pour bonifier le dsavantage de poser ici ces coutumes et d'en prciser le sens, parce que la Rvolution les trouvera en pleine franaise dans la vieille C'est le droit public que l'on vigueur Europe. la France et que, faute de complaisance prtendra appliquer de sa part, on appliquera la Pologne. de nouveau Ce n'est J'ai cru ncessaire pas la France qui l'introduit menace de le subir; et si
1 Dclarations du tait 5 mars juste, J'tais Thrse du 19 fvrier Russie. sans 1772 Question empchement ce 1773.

en elle

en Europe, le pratique
du 28

1792 plus

elle tard,
pour

est elle

pour

l'Autriche,

la pour fut reue

d'Orient, , dit

p. 221. Frdric si

fvrier Cette ses

la Prusse, qui id., Marie-

proposition, Mmoires, crivait

dans

p. 216.
contraire toujours Mercy, le ier fvrier partage inique, Cf. Question ingal , d'Orient, p. 274 et 219. de Vienne, p. 561. Le lecteur les retrouVienne, 1873, le

Question Tous ces vera dans

rapport de Ph. Cobenzl du 8 aot 1792, t. II, p. 1G4.

Le Congra d'Crrient, ANCII8KRC, p. 2H. sont emprunts aux termes correspondances. Voir la suite de ces tudes. dans VIVENOT, Quellen,

LES

MOEURS

POLITIQUES.

n'innove tats

pas, ce systme

elle imite. subversif

Bien de

loin leurs entrer

qu'elle droits,

ait impos elle a t avec eux

aux

anciens

conduite les anciens et obtient

s'approprier tats. C'est son ruine droit de

ce systme pour ces conditions cit son en Europe.

en commerce traite fausse, avec elle

qu'elle Elle

corrompt, nouveau ni ne

elle qu'elle

en cela

propre

faire prtendait prvaloir; ni ne ruine le droit ancien qui point sont rgime encore. en avait le lit

et le droit principe mais elle ne fausse, c'tait La fit la vieille Rvolution qu'en

Europe

corrompt, elle-mme donc Ce

sap les fondements. du torrent, elle ne faits

ne creusa les eaux.

grossir La coutume

l des

de grande des conduisait

consquence. rsultats plus

de l'ancien singuliers

graves

et plus

VIII

Si l'on dpossder d'changer instable plus dix-septime beroni

se

fait les

peu

de

souverains,

scrupule on et de de au

de ne

diviser s'en les en fait

les pas

tats

et de

davantage Rien de

les

royaumes que l'tat et surtout

dplacer

dynasties.

possession dix-huitime

la fin du Europe sicle. Le nom d'Al-

ce systme de gchis comme celui politique, le systme de la raison d'tat. Albede Machiavel caractrise la mme avait mis de la politique roni jugeait place qu'on individus ni raison, le caprice de quelques peutqui, sans rime des tats tre par des motifs* particuliers, et rognent coupent caractrise et des royaumes traits de Louis entranent une XIV une le rglement de la succession pour rvolution dans la carte complte de dynasties, une migratrange et de gouvernements. t. XXVII, En p. 324. 1698 comme s'ils taient des fromages de Hollande' Les

d'Espagne de l'Europe, tion tonnante

translation

de souverains

1 Lettre cite par Sismondi, Histoire de France, 1 Trait du 11 octobre avec l'Angleterre.

LES

DTRONEMENTS

ET

LES

RGICIDES.

un

Bavarois

doit

et la Sardaigne; Prsides naison parat

sur rgner un Bourbon un

l'Espagne, rgnera Autrichien une autre

les sur

Indes, Naples, Milan.

la

Belgique les La combidis-

la Sicile,

et le Guipuscoa; Louis en choue; l'Autrichien Milanais prend qu'il la Sicile

aura

forme

o le Bavarois

le prend en outre la Savoie,

et les Indes; l'Espagne contre la Lorraine; change les Les Prsides qu'il

le Bourbon il prend contre se con moins

et Naples, Nice et le Pimont. en rpublique partaget, peu prs

change

stitueraient qu'on trait, pulsion ] 748, ne les conu tait Parme,

entre Belges, temps, et s'allieraient la Hollande, d'appoint ce sens, fut dans sign les en

titre en

Un comptes. 16992. L'imDe 1731

s'est teinte, dynastie une branche puis l'Autriche, puis revient l'Espagne, La Sardaigne, attribue d'abord en 1720. triche en 1714 et la Savoie obtient en l'usufruit Naples les de la Lorraine; les spares vicissitudes Les la traits Savoie,

donne, o la

le dix-huitime

sicle

la subit.

passe l'Espagne, cadette espagnole. est donne l'AuUn roi sont de Pologne transfrs tour tour, les gou-

Lorrains

Toscane.

et la Sicile,

et runies et reoivent d'Utrecht qui

subissent vernements Naples 1720, deux

plus singulires les plus imprvus. et la Sicile

donnent en les

l'Autriche contre royaumes; alors la

Sardaigne; quinze ans

l'Autriche aprs ils

runit passent

l'change, un moment aux Bourbons

d'Espagne. C'tait mes Mais

l'Italie ce sera

qui

formait

le grand

march

des

royau-

bientt c'est

le mme franaise

la Pologne, mouvement ne fera en

la Rvolution pitera.

tard, puis, plus l'Allemagne. et se propage; qui se continue le prcique le hter. Bonaparte quelque sorte, ptrie elle-mme

L'Europe

s'tait,

la conqute. pour On s'tait habitu voir aurait errer cru, dans disait le

ces migrations; monde des rois l'amiti

on s'tait ruins du roi et

habitu dtrns.

mme

a Qui du roi

Pascal,

d'Angleterre,

Tallard, 13 fvrier 1899. Rbthald, Guillaume t. I", p. 242. Paris, 1883. 2 Guillaume III et Louis XIV, p. 319. lEVSiLD,

1 Lettre

111 et Louis XIV,

LES

MOEURS

POLITIQUES.

de Pologne et de la reine et d'asile quer de retraite vit deux rois ne prsente se dpossdent, point pitre hros qui d'Angleterre srie qu'une

de Sude, au inonde

aurait-il ? du Le

cru

pouvoir

man-

renverss

sicle dix-septime trne. Le dix-huitime

de plus de Candide

de princes leurs titres, qui se contestent cherchent s'anantir2. Il n'y a s'expulsent, satire des murs du mordante temps que ce chao Voltaire raconte en compagnie son frre et fut Charles-douard Leczinski, de Corse, qu'on Altesses le sort pour sortait tous l'trange souper que de rois trangers Achmet dtrn par son neveu, Auguste son III Ivan de enfin la fin.

fit Venise, avait dtrn au berceau, et Stanislas roi l'instant quatre par

dtrn Saxe

d'Angleterre, deux rois de

Thodore, Dans htellerie leurs tats

le contraste de table,

Pologne, et le trait de dans

il arriva qui avaient

la mme perdu le

Srnissimes de la

aussi

et qui venaient guerre, reste du carnaval Venise; mais Candide ne prit pas Tout ces nouveaux venus. le beau monde, garde de ce carnaval et s'tait diverti avait lu ce roman cours, On dira-t-on force s'tonne de de l'indiffrence celle de leurs frivole descendants? des

passer seulement dans macabre.

les

contemporains; Voltaire plaisante

que et

les choses annes Erfurt,

quelques 1808,

de sa raillerie. Franchissons pour les besoins la farce prend et devient sinistre. En corps le parterre de rois qui devant entourait

de la Rvolution, ce n'est empereur par les uvres Napolon, de Voltaire aurait qu'on pas le souper drlatique pu transsur la scne, mais un souper runi trs-auguste qui aurait porter la mme de table toute une le sans Bourbon lgion Bourbon de souverains dtrns le Bourbon les grands-ducs, le de

France,

d'Espagne, lesvques, srnissimes.

le Bragance, Naples, les abbs, les comtes Mais pires. l'exil Je l'ai est dit

compter et les altesses

encore Vous

peu de chose. tes des dieux,

Il y a des extrmits s'criait Bossuet; mais,

1 Penses, d. Havet, art. VI, n 35. Il fait allusion Charles Ier, Christine de Sude et Jean-Casimir, dlrn par Charles X-Gustave. 2 Voir ce tableau en raccourci dans Micuelet, Prcis de l'histoire moderne, ch. m.

LES

DTRONEMENTS

ET

LES

RGICIDES.

dieux hommes. effet, On Louis gnation, des est

de

boue

et

de

poussire, comme les

vous

mourrez

comme

des en

Vous

tomberez n'meut

grands1.

Ils tombent ceux qui survivent. la mort

et la chute

du peu surpris que firent XVI et celle de Marie-Antoinette, de la mdiocrit de l'entente des qui deuils, s'tablit et de

que d'clat

mdiocrement en

Europe de la tideur la rapidit ds que la

de

de l'indide l'oubli, Rvolution des rgiautres de

facilits

s'ordonna, partages cide

consentit celle de la

transiger,

substitua vit,

ambassadeur

On propagande. un second Berlin, prs du

la politique ds 1798, un et trois au trouva trne.

Naples

accrdits Rastadt uns plesse rains des

successivement 2. La nice de

Saint-Empire, en Marie-Antoinette de son

congrs

autour plus fameux groups de murs et cette condescendance point un les moins fait nouveau;

quelquessouCette

n'taient

de la part des souvesur et si l'on considre, rgime, on se

ce point sentira

trs-dlicat, infiniment

de l'ancien prcdents aux tonnements. port politique je n'examine l'tat, pour

Je ne parle gn et pratiqu

pas ici de l'assassinat au seizime sicle; souverains d'tat. de Marie Elle Dans par

ouvertement

ensei-

que les sentences crime d'tat, en

contre des portes de la raison vertu est celui prcdent Stuart Marie tait souverainet de ce chef,

moderne, l'Europe Stuart il contient tous est

le premier les autres 3.

reine.

par une autre la comptence celui ct ce vain vous qui de

des actes de pour poursuivie elle contestait, Comme souveraine. de la commission ce tribunal de la dignit qui tait lui charge rpondit

de la condamner, Laissez peut votre

prsidait privilge

maintenant innocence.

servir,

Elisabeth elle

paraissez ne se contenta

royale, qui ne en justice et soutenez point de l'arrt

de sa commission terre 1 et soixante-deux

le fit ratifier ans aprs,

d'AnGlepar le parlement la ce parlement appliquait Troisime Sermon le

Politique,
des

liv. V, art.
Rameaux, Sur

iv, prop.
le devoirs

1.
ds

Cf. id.,
rois.

pour

ulmaiicke

Berlin, Lacombe Saint-Michel Naples, Sieys Bonnier Rastadt. s Histoire de Marie Stuart. Paris, 1854 Mignet,

Treilhard,

Jean Debry,

LES

MOEURS

POLITIQUES.

mme avaient pose rainet,

loi

au petit-fils de Marie Stuart, sur le trne d'lisabeth. plac deux souverains entre la nation en conflit anglaise

que La sur

les hasards question leurs droits

de la vie qui s'tait de souve-

entre

se posa

et le roi rain. Je On

d'Angleterre vit

qui revendiqua se rpter les scnes du savoir, dit Charles

qui se dclara ses immunits procs de quel

souveraine, de souveMarie Stuart.

pouvoir je suis ici. est depuis appel L'Angleterre prs de mille ans un royaume hrditaire. le prsident de la haute Monsieur, rpondit ne sigeons nous vos cour, pas ici pour rpondre questions; l'accusation ou non Ces deux plaidez coupable coupable1. rsument tout le procs de Louis XVI. phrases 1er, par Que firent cependant royale? elle avait les princes Henri III t en la majest Marie Stuart Londres chose n'en qu'il contre tint pas qui d'cosse prsence d'intervenir France. de ces attentats en faveur Il fit dclarer comme rois point. prtendit et lisabeth Le roi de de

voudrais

essaya reine de de sa de

se ressentirait l'intrt commun

condamnation tous les

d'Espagne, la reine

III Henri n'insista compte; tait ennemi de l'Angleterre, lisabeth le vainquit; Henri IV,

venger annes redoute au peut

allie du roi de France aprs, de tous les monarques, elle laissa paisiblement fils de sa victime, son trs-obissant devenu dire n'tait procs rvolte du dans furent subissait flagrante dmler France, Gdizot, qu'il n'y avait ici qu'une Mais un querelle

quelques ou respecte

sa couronne serviteur. On

de rois, s'agit lgitime fut

en cause. point s'tablit entre la solution fut

lorsqu'il souverain

et que la royaut de Charles Ier, le et un en peuple de la mort motion que

la mme. chacun

L'Europe ne manifesta ses intrts. rpublique,

mue son

roi d'Angleterre, la mesure

mais

o le comportaient la Hollande, une qui tait un

Les plus indigns et la Russie, qui rivalit rien et contre la le

barbare la Hollande tait en despotisme avec le tsar de Moscovie n'avait l'Angleterre, elle et ne aprs la craignait avoir protest Paris, 1862. pas. L'Espagne mollenient

avec

au contraire, Charles I",

t. II, liv. VIII.

LES

DTRONEMENTS

ET

LES

RGICIDES.

et procs reconnaitre

l'excution la rpublique.

du

Roi,

rivalisrent

Vainement

d'empressement alle'guait-on que Charles tait une

I" fille

au mme titre que Louis XIV, rgnait que la Reine de France, le trne que la rvolution qui renversait tous les trnes rien ne prvalut contre menaait et que la France tait forte, intrt avait rpublique avec sur elle. tous Le les ralisme motifs de implacable tirs de l'honneur, Mazarin la raison

d'Angleterre ce fait que s'entendre l'emporta et du droit

la

d'tat

de la religion

tabli.

Il semble, se rgle reconnatre

crivait par

le Roi ne saurait rpublique, puisque rien faire de plus prjudiciable sa rputation que cette reconnaissance il abandonne du roi lgitime, l'intrt par laquelle voisin et alli, ni rien de plus injuste son proche parent, que de des usurpateurs reconnatre leurs mains du sang qui ont souill de leur justice celles refus souverain. ne de de doivent la Mais jamais il la comme rien faut les faire lois faire de l'honneur qui soit et de la contraire plus rien long pour il y

que si l'on doit point

les lois de l' cette

la rgente Anne d'Autriche, on ne honneur et delajustice,

prudence,

considrer. ne du Roi.

reconnatre

ou confirmer augmenter a sujet de craindre que tement moder guerre contre doive lis avec ouverte, nous. sans Il dlai avec nous les

rpublique les droits

qu'un servira de Que une

d'ailleurs fois

si les Espagnols ils ne les

sont

Anglais, et ne les

au moins ne reste entrer

engagent leur donner donc en pas

empchent sinon nous

plus troide s'accomfaire une

de puissantes lieu de douter avec dsire la

assistances que l'on ne

d'Angleterre, reconnut 0 sicle!

et lui donner

ngociation le titre qu'elle

rpublique Louis XIV

la rpublique, et toute murs! s'crie temps! sicle rempli de mauvais

fit comme lui. l'Europe malheureux la Bruyre2; exemples. mon pre hritier, Un homme dit 3

Je passerai la mer, je dpouillerai son lui, sa femme, je le chasserai,

patrimoine, et de ses de ses terres

de son

1 Gi'izot, Cromwell, liv. III, p. 234. Des jugements. 3 Le prince d'Orange, qui devint roi d'Angleterre aprs avoir renvers Jacques II.

sous le nom de Guillaume

III,

LES

MOEURS

POLITIQUES.

tats; c'tait sonne

et,

comme

il l'a dit,

il le fait.

le ressentiment d'un seul roi

de plusieurs mais ils la mer,

Ce qu'il devait apprhender, rois qu'il en la peroutrage ils lui ont tiennent lui; pour

dit presque tout l'univers qu'un rie petit La

Passez qu'on seigneur

montrez votre dpouillez pre, un roi de son royaume, ainsi peut chasser de son chteau ou un fermier de sa mtai-

n'a plus de privilges; les rois euxdignit royale C'taient les propos d'un mmes loquent y ont renonc ce n'taient ceux d'un politique. Le rgicide atrabilaire, point la dignit n'est sacrilge, sacre que pour les spcuroyale n'est le politique n'a cure que de sa scurit latifs et les thologiens et de passions. grent reurs. terrifier mme tisme laume son intrt. A Spire, la cathdrale, Leurs cendres Il n'y a point en 1689, les o se trouvaient furent jetes de loi de de majest Louis contre XIV de huit ses soldats sacca-

les tombeaux au vent*

Louvois

empeentendait

les Allemands

et les accabler

les fureurs pas de dchaner En 1691, le bruit des foules. III vient l'on de mourir. fit des feux Chacun, de joie,

sous lempris. On ne craint et l'aveugle fanapopulaires se rpand Paris que Guilcrit quoique Louvois, sans rveille ordre, son et l'on

compagnon but beaucoup dans peuple

de vin.

La police,

dsoriente, agents,

essaye

de calmer et les

l'effervescence entrane tout C'est une un une

le peuple entoure les sa ronde. Le mouvement fou et furieux anticipe; la royaut nous

les embrasse

la province. Pargagna clbre la mort de l'ennemi. mais donne au ce qui est plus grave, le branle. coutons sicle suivant, en c'est ce pleine

carmagnole o carmagnole nous

contemporain, sans-culotlide le plaisir de

croirons

On a eu durant voir

cartele,corche

nuits quelques jours et quelques du prince et de la princesse l'effigie pendue, dans les rues, mene trane par les bouchers,

1 Je lis dans les mmoires d'un migr, le comte de Dampmartin Marie Stuart, Charles Ier et Louis XVI prsenteront tons les sicles comme autant de leons terribles dont les fruits paraissent incertains. Les rois, faute de s'accorder sur le respect qui est d la dignit de leur caractre, ont conduit les peuples au sacrilge du rgicide. Bibliothque des mmoires, par M. DE Lesuuhl',
t. XXXII, *D*beste, Mmoires sur [migration. Paris, 1877.

Histoire de France,

t. V, p. 590. Paris, 1875.

LES

DTRONEMENTS avpc. avec des des

ET

LES

RGICIDES.

sur

nes nps des

coliers ries

des

Jsuites

insorinUnns mitrarrpantps Hpr.liirpp dchire inscriptions outrageantes, par les en dmons. travestis On voitencore les gale-

du cimetire en toute bon fendre Paris,

Saint-Innocent sorte de figures la confusion contre

pleines

personnes ment, cris qu' vengeur avec Elle l'on plus

d'estampes scandaleuses. du dfunt;

de ces deux On a bu largedes on a pouss C'est ainsi

compte, les airs sous

l'usurpateur'

de la police, apprend que les rois peuvent roi tratre peut les juger, qu'un un roi. Pressez le raisonnement,

prsent la tolrance

le rgne d'un de la majest

ou invincible dfenseur prince, viole 2 la populace interprte, les maximes de la raison d'Etat. commettre ou qu'un des roi crimes, ennemi que n'est

l'ide de la souvedplacez le peuple aussitt retourne contre le Roi les prcdents rainet, de la royaut le Roi devient le tratre, l'ennemi l'usurpateur, par excellence. vers 1793. sicle n'a plus elle s'y achemine cette concision discute, elle avec sa frivolit cynique. et farouche le On descend tout droit, et par une pente naturelle,

Le dix-huitime La raison du sicle d'tat prcdent;

premptoire elle disserte,

recherche

de beau En 1718, le tsar et se pique style. sophisme lgant son fils pour crime d'tat. moraPierre fit dcapiter Quelques listes s'avisrent de protester. Voltaire les rappela l'ordre, aux maximes du droit romain et aux lois de la tral'histoire, de ce temps si confondaient que les penseurs fut plus roi que pre, Pierre volontiers. il sacrifia son propre d'un fils aux intrts fondateur et d'un Si Alexis lgislateur. et rgn, aurait t dtruit. on considre tout cette Quand gdie classique, catastrophe, approuvent aimable soulve et fait et 3. les curs La avec russes, prison que sensibles raison d'Etat frmissent sait au et besoin les svres se faire

parler les soldats mettre de deux en

En 1742, lisabeth grce. marche leur tte, envahit la rgente. l'on appelait Quant Ivan. au Elle Tsar,

Ptrovna le palais un c'tait piti, le

enfant

ans,

en eut

Voir Camille Roosset, Louvois, IV, ch. un, p. 425. 3 Oraison funbre de la reine d'Angleterre. BOSSUET, 3 Histoire de la Russie, ch. x.
I. 4

LES

MOEURS

POLITIQUES.

prit aux les

dans curs esprits

ses

bras sensibles se'vres

et l'embrassa; elle Elle

puis, se demanda

cette

concession

faite

consulta il tait cour

ce que l'ambassadeur tendre, les

conseillaient de France,

le marquis de la Chtardie il reprsentait dans cette de l'Occident. fortement vit-il, d'Ivan aide lisabeth

jeune,

passionn; raffines il l'avait lui critraces garantira que les des faux 1. de lisala

grossire pris

murs

l'avait

du trne. s'emparer de moyens effacer opposer trop pour mme VI; c'est par ce seul expdient dans un temps ou dans un autre, et que

et amant, pour On ne saurait, jusqu'aux qu'on malheurs

la Russie, circonstances Dmtrius La forme beth reux mourut. mais, au chose

des

pourraient doit est encore mise en que cette une faire

occasionner, plus

l'exemple dans

termes mieux

apprhender fort galants; la cruaut elle

ce pays-ci

ne manifeste recula enfant devant dans

l'hypocrisie de la pense.

extrmit;

fit enfermer vingt-trois moins

le malheuans, robuste; et

forteresse mourut il subit

o il languit plus vite la mme

Louis

XVII

il tait loi,

demeurant,

de son agonie, poignantes de cette atroce squestration son emprisonnement rique, plus d'effet de lu mme On s'y le recueil n'est tat point encore que ceux du raison d'tat. habituait des de de plus

malgr d'un et sa malheureux

et malgr les crises les circonstances qui faisaient enfant mort Ivan, un ne vnement histo-

produisirent gure comme lui, victime,

prcdents; rencontrer c'est

en plus. La Russie enrichit beaucoup ce mais ce dont il faut s'tonner, les de coutumes voir de la barbarie avec dans laquelle un

barbare,

l'indiffrence

les gouvernements de l'ancienne assistent au spectacle. Europe En 1762, marie au tsar Pierre une princesse III, d'Allemagne, est arrt, de le renverser du trne le Tsar frapp complote de dchance le et fait assassin comme dans la prison. la plus chose sa Les diplomates du naturelle

rapportent

t Albert Louis XV et Elisabeth de Russie, ch. n. Paris, 1882. Vandal, Voir la lettre, non moins cruelle, de Frdric, du 20 avril 1743, Politische Correspondenx. Il conseille d'envoyer Ivan en Sibrie, oubliette o il disparatra.

LES

DTRONEMENTS

ET

LES

RGICIDES.

monde mme

Ils

ne

se

scandalisent

ni

ne

s'meuvent;

ce sont ceux qui croient qui se flicitent De ce nombre va profiter leurs cours. gement de Mercy, ambassadeur de Marie-Thrse, le mme tard si longtemps plus Il relate l'aventure et des soient Pierre pourrait M. plus grands et Paris, o il

il y en a que le chanest le comte qui rsida rle. d'un

conclut

un si grand joua Telle a t la marche

jamais et III, mettre

vnements plus rjouissants qui se nation Cette tait contre produits. exaspre il ne s'agissait comment on que de savoir plus fin son n'tait gouvernement charg de insens. d'affaires, morale de tsar d'Anhalt par Le Franais est le seul qui et

des

Branger, qui se livre quelques Quel mis dans ronne Les leur sauv pour coup tableau de mort; les fers,

que considrations ct,

d'un l'autre,

le petit-fils du le petit-fils princesse

et de philosophie Pierre Ier dtrn Ivan V languissant usurpe un

tandis anctres exposent Pour d'une

qu'une

la courgicide 1 selon avait un

de leurs agents

au trne en prludant le fait les gouvernements Frdric, catastrophe, que Pierre que l'amiti un c'est III avait

le jugent de coup Pierre de III foudre

convenance. nagure

Marie-Thrse, de fortune.

abandonne, la divine

c'est Providence

Je

m'incline l'empire nouvelle

devant

sur l'Autriche, qui a veill crit-elle Mercy; jamais mme point que cet heureux flicite qui croyait cordialement avoir pour la

de Russie n'a

et la chrtient,

avnement nouvelle tsarine.

mon au cur rjoui L'Anglais au trne. Quant raisons de son de et Louis que XV, Marie-

se rjouir les mmes il ne mnage les expressions Thrse, point et il mande le baron son ambassadeur, dissimulation moment capable persuad de l'impratrice de et son rgnante, projet, de

admiration, 2 La au

Breteuil son

courage une princesse Je

de l'excution de de concevoir

indiquent

d'excuter que

l'empressement

grandes non-seulement

choses.

suis

les courtisans,

1 Voir ces rapports dans les Publications de la Socit d'hi*lolre Je /lussie^ t. XVIII. Le duc DE BROCLIE, le Secret dit Roi, t. II, p. 19. Flassah, Histoire de la diplomatie, t. V, p. 339. Paris, 1811.

LES

MOEURS

POLITIQUES.

mais

mme

les

trangers

et

tous

les lui

ministres

de cette princesse, auprs et mme se faire remarquer attacher C'est ce plus intimement d aux

auront d'une

marquer manire particulire, intrts qui de leurs doit faire

qui leurs

rsident respects pour matres. la base

la Russie ttes

aux

respect conduite

couronnes avec

de votre aux ttes

et de vos

discours

dcouronnes,

ce respect, de dans

Quant l'Impratrice. ne les concernait parat-il, fut. promptement en 1773 qui parut Tsarine, Catherine auprs crut Quant ni ses

L'histoire plus. connue. Rulhire il n'avait intrigues, le lire, rien ni ses

de l'avnement la raconta voil, ni

Catherine un crit

amours.

les conspirations Ce livre fit du qui au besoin

de la bruit;

voulut d'elle. Ce

et le demanda qui

Diderot

se trouvait d'effronterie, oratoires. si vous faites

philosophe, devoir vous des

se piquait quelques Madame,

prendre regarde,

prcautions lui dit-il,

pourtant ce qui cas cet vues,

trs-grand sexe,

biensances

et des vertus, satire et contre patriotiques comme

guenilles vous; vous une grande

uses mais

de votre

est une ouvrage mles les ides l'auteur prendre, donnez Au grave fallait duc rendit spectacles pagn laissait allusions fut ravi vous

si les

grandes

intressent princesse, de mal.

montre fait

davantage, et, tout Vous me

il vous plus fond, question, une

d'envie entre

d'honneur plus que de lire cet ouvrage rpondit les souverains, tout se ramne, pour le fond, dlicat C'est sinon ainsi fils et, de pour

la Tsarine. sur la forme, et cette au il y

l'intrt, Il tait

savoir-vivre.

quelquefois vigilance. hritier,

l'observer, 1781, de Pierre

Paul

singulire de Russie, o

qu'en

le grand111, se

lgitime

Vienne de gala. de ballet; point,

on

le reut on

magnifiquement. reprsenta un on

A l'Opra, la comdie,

Il y eut des Oreste accom-

malgr

impertinentes; le comdien Schrder d'viter, grce

Hamlct. Oreste ne prparait la musique et la danse, de prter des mais Hamlei la mesure. Ce dpassait qui une le si fit haute observer, et l'on fut qu'on si

lui,

inconvenance,

Rapport de M. Durand, 9 novembre toire de Russie, t. XVII, p. 288.

1773. Publications

de la Socit Whis-

LES

RVOLUTIONS

AU

DIX-SEPTIME

SICLE.

rcompensa prcaution l'me

son tait

tact

par

un

prsent plus utile, du

de

d'autant

ducats'. cinquante que le grand-duc de Danemark crivait

La avait trou-

et que inquite, blaient constamment annes son un aprs malheureux ne soit mme 3. sort agent

les fantmes son esprit*.

prince

franais,

Ce prince, suit en tous

duchesse jour dont la le

et, pre; le temple

moins de toutes

que le les vertus,

points cur de la grande-

quelques de la trace

elle-mme il fut cour

III. Il s'y que Pierre L'vnement en de sa mort, en ni Europe dans les montrrent, vieilles sur

il prouvera il le lui attend, 1801,

un dit

et la manire que ni la catachang.

accueilli Russie 1793,

en effet, cours, malgr n'avaient

de de

strophe

les traditions,

ce point,

IX

en prsence des attentats contre la conduite des gouverneles personnes souveraines explique contre la souverainet. ments en prsence des attentats Je veux eu des rvolutions. Il y en avait en Europe; beaucoup parler l'ide de rvolution n'imaginait qu'on pt abstraire personne des circonstances s'taient le une particulires dans lesquelles et continu d'tat ces en soi, des diffrentes considre socits, de l'ancien rvolutions comme tait rgime comme La Rvolution normal

La

conduite

des

souverains

produites. bouleversement aussi

notion

celle que le principe

aux trangre d'une lgitimit

hommes

immuable

et absolu

considre dynastique, de la souverainet. Ces

tout abstraites, se sont formes en mme conceptions, temps dans les esprits, au cours de la Rvolution sous franaise, des mmes mthodes La Rvolution l'empire philosophiques. est un vnement dans crivait franaise l'histoire unique WOLF, OEslerreich und Preussen, 1780-1790, p. 70. Vienne, 1880. s DE Vogu, le Fils de Pierre le Grand. Un changement Eugne MELCHIOR rgne. Paris, 1884. Rapport de Genet, 16 septembre 1791. Affaires trangres.

de

LES

MOEURS

POLITIQUES.

Joseph l'ancien de cette

de

Maistre

en

1796

C'est

pourquoi

les

hommes

de

si compltement sur le caractre se mprirent rgime rvolution. les prcdents, et se Ils la jugrent d'aprs ils avaient misre, convoitise des eux-mmes subies, excita-

conduisirent

en consquence. Ils connaissaient par l'histoire, meutes, produit de l'ternelle de la

vu par

des

vexations des de le

de l'inquitude tions enfin des

humaine, du

brutale,

factieux,

qui se dveloppe mauvais ou esttrop que l'autorit a ces soulvements auxquels ports8 d'Italie; l'exil, Ils la . ils Ils en avaient la la savaient

des complot d'elle-mme

brouillons,

l'anarchie

lorsque se relche.

gouvernement Ils avaient observ sont naturellement les leurs rpubliques

les

suivi violence mort, faits,

peuples le cours des les partis

dans et

confiscation, vu les mmes

sditions, les mmes Ils savaient

s moyens la guerre civile. suites, aussi se manique livr et cela des mort. des

avaient

avec

fester

en France

lui-mme, confus semblait tats, La la cause que

et en Angleterre. l'homme redevient l'a fait. c'taient naturelle mal venait de des Tout

le

la nature

sauvage cela tait les maladies

froce, connu,

stupide et tout

trs-simple forme du

leur

dcadence mmes,

chroniques et de leur de l'usure

tats

ou par excs, mais non d'une par vieillesse ou de quelque du dehors. reue contagion apporte un de nos vieux crit et un historiens, politiques, ont certaines ils senss, par lesquelles propositions leurs et priode. Il n'y commencements, progrs organes, naturel de en ce que dont de voir elles les choses pris la se dissoudre leur avaient

blessure Les des corps plus si

prennent a rien

par l'affaiblissement Bossuet accroissement'. sur pour les gouvernants dans les

rejette les

hardiment haut qu'on

Quelque histoires

responsabilit remonter puisse

chercher

des grandes on trouve mutations, exemples que elles sont causes ou la mollesse ou par la violence par jusqu'ici En les princes, de condes princes. effet, quand ngligeant 1 Considrations sur la France, eh. iv. 1 Pascl, Provinciales, lettre XJV. 3 Etienne Pasocibb, Lettres, liv. XII, lettres

VII et VII f, M.de Sainte- Marthe.

LES

RVOLUTIONS

AU

DIX-SEPTIME

SICLE.

natre mesure, faisant

leurs

affaires

et leurs tent maux

armes.

et qu'ils que les

les gards qu'ils

ne gardent plus ni lois ni en et la crainte aux hommes, leur paraissent plus alors ou la licence menacent dans terri-

souffrent

insupportables que ceux qu'ils prvoient, l'extrmit excessive ou la patience pousse blement les maisons rgnantes l. Cela d'un d'aprs ne voyaient pos, les gouvernements tat tranger crise particulire; qu'une leurs intrts leur un ils l'excitaient intrt des soutenir de

la rvolution

ils la jugeaient ou la calmaient suivant cet tat ou bien

trouvaient qu'ils l'affaiblir. C'tait

et l'une des politiques, rvolution La grande seizime sicle,

champs ressources

manuvre

qui avait et l'avait tenue en

classiques soulev l'Europe guerre d'tat

des prfrs de la diplomatie. centrale au

laissait aux hommes dix-septime, leur et belles occasions que l'histoire de fer, si l'on veut, mais c'est celui qui convient On vantait la richesse politique aux ngociations. celle de ces mines du Prou comme on clbrait fiait des gnrations entires, pour charger n'avaient

milieu du jusqu'au le souvenir des plus offertes. un ge C'tait la guerre et de ces temps, o l'on d'or sacri-

quelques

Les gouvernants t frapps que galions d'Espagne. le caractre de la rvolution des rsultats, leur avait propre Il en fut de mme, deux cents ans aprs, pour la chapp. sociale et politique Bvolution Comme la rvolution franaise. du dix-huitime abstraite dans sicle, son la rvolution principe, universelles du seizime religieuse dans son action; cosmopolite tait elle

d'ides et faisait appel tous procdait ce qui tait divis, divisa Elle rapprocha ce qui des luttes et noua des alliances entre Elle provoqua
1 Oraison On lit sement tommes en sont de la reine funebre d'Angleterre. dans les Illmoires de Retz, 2 partie, des tats est la dure qui souffrent qu'il ne finira lorsqu'il qu'ils les toute jamais

les peuples. tait runi. les gouver-

fait croire et qui leur ce qui ne manque sortir, et si si aises si surpris, et que, bien loin faciles, et cette

le praticien. maintenant, Voici, ch. m Ce l'assoupisqui cause du mal, saisit des l'imagination qui trouvent Aussitt jamais. qu'ils jour est venu tout un d'un certain coup passent rvolutions seule est ils point, l'autre ils de les

extrmit, les croient faire.

emports, de considrer

comme quelauefois

impossibles, capable

disposition

LES

MOEURS

POLITIQUES.

nements; civiles

elle

souleva des martyrs, remit,

des tats. des pour Mais

sditions Elle

et

entrana des

des

guerres des l'Eu-

l'intrieur des et

proslytes, entire rope qui quand ordonns La la

engendra Elle fanatiques. ainsi ce dire, chaos en n'tait

aptres, bouleversa les

fusion

lments et taient

constituaient. la crise selon Rforme ses s'apaisa, des

qu'apparent, s'y

on vit affinits

que tous naturelles.

les lments

s'adressait tendances

toutes propres, Elle anima, fournit cra violence elle

les nations ses elle une traditions

chacune

l'inter-

selon prta et ses ides passions nouvel magne, du midi;

particulires mme, forme qu'en les et un Alleet du les aux du traet guerres !e des la

acquises. elle elle

surexcita nouvelle C'est ainsi

nationales, aliment; elle

leur

ne les avec

point.

fit clater

qu'en

Angleterre, libre;

du nord 1 antagonisme l'tablissement s'associa on la vit la fois, servir la royaut, l'adaptent de selon

gouvernement lieux,

aristocratique des revendications peuple ditions, France contre les les

France, qu'en ou rpublicaine, grands grands. contre Les

prtexte et celles leurs

nations

leurs gouvernements systmes. sont en rivalit flagrante. L'Espagnol exciter pour la et nourrit en des sditions en

L'Espagne des profite

de religion fanatisme diversions la Rforme,

France Franais d'Autriche de parce

il soudoie cherche v rgne qu'ils

Le dmagogie. La maison Allemagne. qu'elle du nord veut la

combat les veui

parce

l'unit

princes lent la elle

allemands division.

soutiennent, la

L'Autriche

vise

monarchie de foi, avec

universelle; de l'appui et demeu cette d'AlleCes les indqui les en ses pr-

ne peut l'obtenir que par romaine Charles-Quint l'glise rent catholiques des et sont se outrance. Autrichiens fait le

l'unit

domination magne, liberts princes

et Philippe II sont Le roi de France s'oppose il soutient les rforms des au liberts succs visent

champion intimement lies qui

germaniques. de la Rforme se rendre

pendants aide de son y tats, parce

d'Allemagne de l'Empereur mieux, qu'il

l'adoptent et de l'empire.

Le roi de France, la et que Rforme les grands

rprime y veut tre

au contraire le maitre,

LES

RVOLUTIONS

AU

DIX-SEPTIME

SICLE.

tendent usent crise

en avec

user la

avec

lui

comme

maison

d'Autriche.

se transforme en religieuse de principes, de pouvoir sur les conflits conflits l'emportent se termine de territoires. par une rpartition que la lutte Le caractre essentiellement et politique des traits laque Westphalie ments de contriburent science, des choses manifeste l'Europe sans mais bien avec ils le bien avaient doute firent l'esprit considr l'tablissement trs-indirectement, avec

de l'empire en princes C'est ainsi grande que cette une crise que les politique, et

les

de

des gouvernelequel la Rforme. Ces traits de la libert et par de la conforce Ce qui religio,

prvalut ce fut la

plus que la fameuse

des hommes. par le dessein maxime Cujus regio, ejus

c'est--dire la raison d'tat d'tat, applique religion aux choses de la conscience, condition voisine beaucoup plus La transaction de l'intolrance se fit, entre que de la libert. les tats, sur se confirma que chacun principe et que les grands s'accrurent propre, Pour obtenir la paix, les tats petits. l'ancien l'ordre des de biens en cour ordre choses de de choses et droit fait ce dans au son dtri-

indpendance ment des qui

catholiques entrrent consentirent du public l'unit de foi en mme en

reprsentaient avec composition la scularisation ge se trouva

nouveau, Le en

moyen et la temps

ls la

l'glise. et principe de Rome

suprmatie que ces

de

par de plus de ceux de premiers atteinte

petites principauts tats. Si l'on grands et de 1803,

disparurent, fodales taient les de traits conclure

absorbes de 1648 que tes

180

rapproche on est forc

au droit de l'ancienne une portrent public Europe aussi profonde ne furent Ceux-ci que les seconds. qu'une et une imitation. en prsence de C'est consquence que placs la Rvolution ses consquences franaise, politiques qui par prsente de la fin les tant du d'analogie dix-huitime du en avec sicle seizime. de la Rforme, tinrent Toute rvolution les la mme la gouvernements conduite que de

gouvernements rgime

l'ancien prcdent.

matire

jurisprudence drive de ce fameux

La premire

et la plus

fructueuse

application

que

l'on

en fait,

LES

MOEURS

POLITIQUES

c'est dent vent

l'intervention aux guerres le caractre.

dans

les

guerres rgime fodal

civiles. fodal,

Ces

guerres en

succconser-

du prives Le rgime l'tat matire lutte entre

et elles

la patrie, impliquait seigneurs, nul saient mme comme

qui morcelait en en

la seigneurie qui substituait et enchevtrait les souverainets, des facilits leur aide le extrmes. Les

d'alliances eux

ou contre leur L o

suzerain,

ne se faiseigneurs ou

scrupule d'appeler d'autres suzerains. en Allemagne, cette

d'autres

habitude

fodal subsista, rgime se perptua, et les traits o le pouvoir royal survcut aux cirappliqua les Les chacune l'tat aux usages se mme luttes que

de Westphalie sur prvalut constances que l'on lrent son valoir l'on avait les droit, sur

la sanctionnrent; le pouvoir qui l'avaient contre dans les les fodal, fait

en France, la natre. coutume On

soutint suivis trangers car les

l'tat luttes soutenir,

souverain fodales. et tre l'tat,

factions

appecrut dans praussi se et

chacune autres. ces

prtendait Se croyant ides la fois

chacune dans les

la patrie croyait Richelieu combattait Rochelle; Frondeurs deux contre allis notions hros les des de Mazarin coaliss. du

se confondaient les huguenots contre les

esprits. la et les Anglais et les des France tour les

eut Qui

lutter

ne connait Ceux qui et l'tat de

Espagnols les illustres dfaillances le plus pour la tour

sicle?

firent Cond,

trangers, trangers souverain,

Turenne contre d'tat,

parurent Sans

franais.

doute

tendaient se diviser, patrie se dterminer, se prciser. 11 n'y a jamais, crivait Bodin au seizime de prendre de juste cause les armes contre sicle, son crime prince plus La haute patrie. et rprim clairement dfini et les habitudes des du guerres loin d'avoir occasions sa trahison avec plus devenait de mthode sicle et des l'poque de se reprsenun

Cependant

seizime disparu analogues

de la Fronde taient guerres la Rvolution Des franaise.

1 Voir dans Bilzac, le Prince, ch. m, l'expression trj-vivc des sentiments des contemporains contre u ceux qui ont reni leur prince et voulu vendre leur pays aux trangers . Il faut, dit l'auteur, quelque exemple pour apaiser les mes des morts

LES

RVOLUTIONS

AU

DIX-SEPTIME

SICLE.

tant, arme dernier

ces et

habitudes allie pisode de de la

reparatront coalition la politique

d'elles-mmes n'aura fodale, pas d'autres

l'migration origines, de

contemporain

l'anantissement moment, sparation l'ide du phnomnes pare mais l'tait devait tumes arme, des et se par 6t,

des derniers l'effet et pour

C'est ce de la fodalit. vestiges de l'migration mme arme, que la toujours, entre qui franaise, par l'oeuvre dans de tous ceux l'ide est un de des sans la patrie et

prince. de

Cette la

sparation, l'tait

Rvolution elle

tait mme les

principaux doute pr-

auparavant elle n'tait point

pas surtout et

consomme dans l'esprit

de la royaut; elle ne esprits; lesquels des elle cou-

contre prcisment

prvaloir, fodales. qu'on alliances

qui se C'est ainsi la vit

rclamaient que un put tat se

produire l'tat,

l'migration contracter d'armes

organiser et envahir le territoire

contre

franais

au milieu

considrant trangres, elle prtendait emporter combattre Cette vernements tentent tenir lutions, la pas que des

cela elle usait de son droit, car qu'en avec elle l'tat et la patrie, et ne

usurpateurs. gnrale contre les gouEurope; les autres. Ils ne se conils les suscitent; de souen

disposition

est d'esprit en profitent les uns les ils

d'encourager civile,

factions,

guerre ils les

permette les derniers? la politique honte leur nous entre leur est un

prparent. d'attendre que avait de Louis prince de XIV

la provoquent; Y a-t-il les autres

les rvod'exploiter et justice prudence qui soient dvors l'tre pour une apologie a Si c'est de une

dit Richelieu par fomenter un

Je lis dans contemporain la rbellion que

lgitime, prince en a montr les souverains est

il y a longtemps le chemin. de se nuire

contre sujets la maison d'Autriche un autres une usage tabli qu'il nous se

des

Si c'est les uns attribuer *? Le

donc aux

nous possible, pourquoi la terre commune avec toute selon le mot de Saint-Simon,

le plus faute qui que chez chacun

fait

est

pique,

de brasser

les autres

Lettres et papiers d'tat, t. VIII, p. 214, anne 1635. 2 Voir Camille ROUSSET, Louvois, t. III, cb. tv.

LES

MOEURS

POLITIQUES.

d'tranges l'occasion rent ger nais, Hongrie qu'il avec des

rvolutions. contre usure.

n'en Anglais jamais manqurent XIII et Louis Louis XIV, qui le leur rendiLe grand roi tenait de mnapour expdient il avait quelque des ennemis. J'entretedans aussitt la

Les

sditions en

crit-il pour

o partout ses Mmoires,

voudrait

des naitre y faire se mler des miennes le plus France

correspondance affaires l'Empereur Mais

frappant, relations rvolutions vicissitudes ment tion

le prcdent de la cour de

caractristique, avec l'Angleterre, Elles

le plus l'exemple c'est celui des au cours d'avance et notamla Rvoludes les

du dix-septime de la politique l'gard

sicle. des

prsentent

de l'Autriche, franaise.

grandes puissances, de la France pendant

Charles franaise le parti factieux de en

Ier luttait soutenait,

la prrogative pour dans le mme temps, s'en triomphait trouvait mut de point. Louis le en

la monarchie royale; le mme combat. Angleterre, le parti encourag.

Si des Le

la rvolution France

naturellement

ne s'en gouvernement en 1637 l'ambassadeur favorable pour

La conjoncture, XIII Londres, d'Angleterre. animait Reine telles Ce les voulait

crivait parait trs-

embarrasser Tandis la dtourna. lui et, cour.

roi

Richelieu mcontents, se qui rfugier quitte c'tait de Les l'Anglequ'il pour souvedisdu se la le il

n'y manqua point. excitait secrtement en France. Il l'en

qu'il La a En

occasions, qu'il voulait,

la perd* partie dsordre dans l'tat terre. Mazarin n'eut

mandait-il. par pas suite, d'autre

l'affaiblissement

d'Harcourt envoya, de tout instructions rain Mazarin des 3. fut

en

1644,

politique. Bellivre en Le ce Parlement n'tait

agents avaient

1647,

brouiller. d'avis que ,

se dclara

sur puter Parlement

formalits La reine

et il reconnut sur

de pas le temps la souverainet du roi de France,

Henriette,

1 Anne 1666. Voir dans le Recueil des Instructions, Autriche, les instructions du marquis de Vitry, 1679, p. 74, et du marquis de Sebeville, 1680, p. 88. Rapprochez l'histoire des rvolutions de Naples et de Messine, 1647 et 1074. Gmzor, Charles 1". Pices, n 6. s Flassah, Histoire de la diplomatie, li.re VI. C'est ainsi qu'en 1791, aprs Varennes; l'Autriche reconnatra la constitution.

LES

RVOLUTIONS

AU

DIX-SEPTIME

SICLE.

jugeait politique tion

abandonne, perfide

trahie; Cependant parut

elle

pleurait il vint un mme dont galer parle

et s'indignait moment pour les o

de cette la rvoluOn devait songe

d'Angleterre

menaante,

le continent. qui

cet esprit sectaire, y vit paratre anantir toutes les royauts et sditieux La France maient de des indpendants tait en pleine

Bossuet,

tous

hommes,

et leur Guerre

chimre civile.

et sacrilge impie Les Frondeurs se rclade la rpublique au dehors porter le dessein et envoy Je que de la

d'Angleterre. l'ardeur runir mme du la

l'exemple Cette

et se targuaient

qui

rpublique la dvorait au dedans. qui Faciamus Hollande Cromwell, Il le avait

de l'appui de menaait On le lui

prtait

Hollande,

mme

religion. en

eos unam Ils

gouvernement un crivait gentem, arrogants. aussi de tous qu'il

Parlement disait des dont

se montraient d'Anglais une On On ligue

rendrai, celui tants, en

nom

grand les

Romains. il aurait

mditait la direction.

protespasserait

annonait

France avait ne roi fit

la tte dix ans

de son de moins, et

arme. il n'y qu'ayant n'a

s'il qu'il dfunt

trembler; de Sude, des

lui prtait ce propos que a point de roi dans l'Europe un meilleur motif que le de capable fait l'autre faire par plus son

il se croyait que la

encore jamais

le bien pour ambition Averti d traire et

peuples, de former

menac de

sorte, une

Mazarin,

semble-t-il, Il fit tout prendre avoir pour avec eux;

aurait le conconque ils le

s'empresser

Cromwell voyant il jugea de sistance, plus expdient ennemis. Il entra en composition pour

contre-ligue. et sa rpublique les

cette amis comme On

aussi leur ils intrts, y trouvaient prtrent. s'y Roi Trs-Chrtien alli d'une rpublique protestante on vit cette rpublique faire la guerre au seul tat qui joignit la Hollande. 1 la mme Je ne religion vous la mme raconterai forme pas,

vit

et rgicide; du continent

de gouvernement, s'criait Bossuet, la

Comparez les lettres do Montreuil, notamment ceil du 21 mars 1641, dans Marie- AntoiGuizOt, Charles Ier, Pices, n" 6, avec les lettres deMercy-Argenleau. nette tait la sur de Joseph 11 et de Lopold II Kaunitz jouait Ir jeude Mazarin. Ce dtail et ce qui suit, d'aprs Gujzot, Cromwell. Paris, 1800.

LES

MOEURS

POLITIQUES.

suite dont tonn les

trop fortune la vertu tait l'univers. de

de ses entreprises, ni cette indigne, L'tonnement

m ses tameuses longue

victoires qui a et si

n'tait inexplicables XIV.

tranquillit de mise, point

succs

Cromwell la cour

taient de Louis

n'tait n'hsitait considrait

point

Ce

ce quelque part, roi par excellence le de croit

de prince, et lui dclarer qu'il pas le qualifier comme l'un des plus grands et des plus heureux tait immense. en Europe prestige son histoire, un sommaire anticip on l'admire, on On

Son l'Europe lire, en parcourant de

de celle Il et

On le craint, Bonaparte. des ambassades de reoit la Pologne. les peuples de voir d'un de Le

le recherche. d'Italie en 1653

Sude, de

jusque de Je tiens leur la Votre bonheur,

prince des trois

d'Allemagne, lui crit Cond dans et leurs moi, fort le

maintenant aussi grand que

royaumes leurs biens homme. tiendrais

comble vies

de

confis

conduite Altesse

Pour

croire

je me

je supplie heureux si je

L'admiration la servir en quelque chose. qu'il pouvais inspirait survcut son pouvoir. Il tait tait la rpublique mort, de et l'on trouve dans les Mmoires cette renverse, phrase Louis sions pour et le malheur XIV 1662 de son Cromwell, pays avaient qui le gnie, les occades penses fort inspir Londres d'Angleterre, en ville sur du II,

au-dessus Tandis Protecteur, proscrit mendiant pour partout caches des et

de sa naissance. que les l'hritier misrable, une audience un ambassades lgitime errait

affluaient du trne de ville pour

auprs Charles le continent, une siens.

secrte asile

ses serviteurs,

et partout conduit, et des affronts publics.

lui pour il ne recevait C'est

ses envoys, et pour les que une

pension Gnant

des condolances l'histoire

prface

la Rvolution pendant Il remonte sur le trne. L'injure Louis XIV Bossuet en fait gloire blouir au point d'oublier les point l'anne ses Mmoires, on lit dans 1 GUIZOT, Cromwell, t. II, p. 369.

Bourbons

franaise des mais

1814. et jusqu'en rois a t venge XIV ne se laisse de sa politique; des

Louis

traditions 1666

J'entretenais

LES

RVOLUTIONS

AU

DIX-HUITIME

SICLE.

pensionnaires les contre fuges bles

en Anglais,

Irlande

pour

et j'entrais auxquels

soulever y faire en trait avec je

les

catholiques trans-

certains

d'Angleterre

faire revivre les restes pour S'il en usait de la sorte envers Charles la veille, envers de le ton. ses Le et son Guillaume ennemis. dix-huitime mercenaire, III, Cette

notades sommes promettais de la faction de Cromwell. II, souverain il en usa lgitime, libreplus et le donne

son

protg, ment encore plus acharn

souverain note sicle de s'y

usurpateur, nous 1666 conforma.

justement

Il se fit en ce sicle il de rvolutions beaucoup n'y a entre elles aucun il n'y a non plus aucune relation entre la forme lien; des gouvernements et la conduite ces dans tiennent, qu'ils priodes n'y de crise, que les uns son envers intrt les autres. C'est les que chacun de la

poursuivant

immdiat,

procds

politique apparat tinent, ment disait de

avec les circonstances. changent partout aux Franais, et en gnral aux hommes comme cette pays dchir par les factions. le est plus orageux que la mer Ce un

L'Angleterre du cond'tat Le qui gouverne-

l'environne,

une rvolution en Angleterre qui devient n'est dans Les diplomates sdition d'autres qu'une pays. comme sans cesse la veille d'un bouleversement2. peignent Les pas tre sera politiques presss, solide de crivait en Versailles s'en flicitaient. de voir que durt Nous tablir l'anarchie un sicle. ne sommes un minisne En avaient

Voltaire1.

la

M. de Choiseul

pas de le bwit 1762, 1 Lettres

bien Angleterre. J'espre Je voudrais sitt. qu'elle se rpandit que les

ces-

boyards

de Russie

Lettre VIII. Bossuet avait dit, Reine d'Angleterre philosophiques. L'Angleterre plus agite en sa terre et dans ses ports que la mer qui l'environne Notes sur l'Anyleterre. Voir Cornlis DE Witt, la Socit Montesquieu, sicle. Paris, 18fi4. anglaise et la socit franaise au dix-huitime a A M. Durand, 4 aot 1767. Cornlis DE WITT, Jefferson. Pices. Paris, 1861.

LES

MOEURS

POLITIQUES.

vellits quelques former une sorte en mauvaise dans

d'imiter

les

magnats royale. Russie. rentrer

de Louis Tout dans son

Pologne XV tait

et

de

de rpublique la humeur contre le chaos et

alors

plonger avantageux C'est

la faire

ce qui peut la est l'obscurit ambassadeur des rpu-

mes

intrts

, crivait-il

de les voisins pourquoi si jaloux des liberts protecteurs blique tions en anarchie, et aux partages. reproduisait et sombre et l'ouvraient, Avec dans

la Pologne se montraient cette qui maintenaient pour ainsi dire, de aux

interven-

l'anachronisme

sa constitution,

la Pologne la confuse n'tait n'tait principe prix La point

point Vienne,

du dix-huitime sicle l'Europe des guerres du moyen Il chronique ge. de faction il de l'tranger, qui ne s'y rclamt une faction. C'tait un d'tranger qui n'y soutnt Ptersbourg toute rforme mme et Berlin, qui tendrait qu'il fallait y fortifier tout l'tat.

s'opposer constitution

trouble, intervenir ruine 1768, 2. et

et les dsordres dans C'est qu'en les ainsi

aux voisins permettait leur servaient ensuite de la rpublique y fomentrent dclarrent fin juste l'anarchie intrts,

affaires

le d'y entretenir de prtexte pour et en la complter guerre et civile en de talimincessaire

qu'ils ils 1772 mettre

la

la dmembrer, blie et qui

pour menaait,

dans

leurs

qui s'y tait les tats

trophes. Les sous Sudois avaient une de celle occasions constitution qui se 8. Sans elle et ils rapprochait offrir leur aux de la Pologne aussi faciles, pour lit eux, des dans

quelques rapports de la Sude voisins des sait fort. sur nanmoins Les un ton ennemis

trs-intressante de la Sude snat de tout l'amiti

donnes Toute et les lois,

du digne au ministre

parlaient On romain. qui

liberts les

paraisy tenaient sudoises

instructions en 1767 la libert

Danemark homme

Stockholm

puissance, a droit

soutient

en Sude et

du Roi,

son concours

son appui;

ViSDH, Louis XV et lisabeth de Russie, p. 424. Voir la Question d'Orient au dix-huitime sicle. Voir Gustave III et la cour de France. Gekfrot, Correspondance ministrielle du comte de Bernstorff.

Copenhague

1882.

LES

RVOLUTIONS

AU

DIX-HUITIME

SICLE.

toute qui

puissance les combat

est son ennemie, qui les attaque ou les trahit a encouru sa disgrce. de Sude leur semblaient

tout Quand

homme ces Frdric et Cathe-

prcieuses talait rine, en rent une une 1769,

liberts a

menaces, Lafayette, Roland.

gnrosit qui aurait surpris vertu dconcerter madame par des traits en Sude, en forme, a au ces deux

En

1764

et

111 prtendit la rtablir, et la France, qui avait besoin d'un alli dans le Nord, Il fit un coup d'tat J'y aida. sans aucun les Sudois du sort doute, qui sauva, qu'avaient les Polonais. Il reut des de Verprouv encouragements sailles, qui ser son des rtablissait envers apologie, les menaces le de Ptersbourg royal, voisins. et fut Pesez valait ainsi crivait de Berlin. Ce prince, de s'excules termes des de rois,

s'opposer, net Gustave

rtablissement

despotes s'engagde la souverai-

pouvoir ses princes et demandez-vous

contraint bien

ce que dfendre de Dieu,

la cause devant

roi tait la rduit lorsqu'un rois. Dites-moi au nom donc, son moi oncle, donc le prince Henri ce que j'ai fait si que je suis de la manire question de c'est du

d'autres III ditesvous me pas

Gustave

de Prusse, m'attirer pour infailliblement la plus

frre

de Frdric l'orage menac. mes dont

montrez manifest S'il est

N'ai-je vues pacifiques?

vidente

gouvernement pas sentir que puissances sudoise, puissances

changement mon royaume, une affaire Elle y a trouve

la forme qui s'est fait dans vous tes trop juste pour tre traite avec qui ne peut t faite son et ratifie bonheur. donc mes avoir par Quel de me droit chercher

du ne les

trangres. cette nation trangres

la nation les

avoir querelle pour cause de guerre, il n'y

peuvent-elles rendu heureux a plus

avec des puissances gagnerai-je par des traits ne connaitraient d'autres droits et qui ne volonts, qui que leurs consulteraient les excuter? Je ne puis me que leurs forces pour au mpris mettre dans de tous les l'esprit que l'on m'attaquera principes 1 Janvier
i.

de justice et des garanties

Si c'est sujets? dans le monde.

l une Que

de

droit

et

de

justice,

et

qu'on

attaqut

en

mme

1773.

GEFFROY,

op. cil. Le coup d'Ktat est du 19 aot 1772.

LES

MOEURS

POLITIQUES.

temps

le droit

de

tous

les

souverains

et de

toutes

les

nations

indpendantes. Une nation senter fait d'autres l'on

qui

se serait

affranchie pour peu justifier de savoir

n'aurait son quel

est que rvolution en usait tique mme appuyait, et o

arguments se souciait du faon d'tat

eu prLe indpendance. point tait du l'objet souverain. de la On

la libert

peuple

ou le pouvoir d'une C'est le des ainsi parti colonies

de la mme d'un elle coup

l'gard royal. en Sude,

rvolution

dmocra-

favorisait,

le temps que dans du Roi, la France en rvolte contre

en Amrique,

Cette l'Angleterre. roi et le mme ministre, intervenaient ainsi, soutenu et aurait combattre rique. conque qu'il celle-l Genve tandis temps. systmes la France. C'tait Elle dans

le peuple n'tait guerre Louis contre

termine, point XVI et le comte le parti annes, la royaut l'aristocratie qu'elle d'tablir

que le mme de Vergennes, On qui vit avait

Genve

de quelques l'espace en Sude et en Pologne voulu soutenir en Russie la dmocratie fort

dmocratique. la France, contre contre dfendait une opposes. de

l'aristocratie, la royaut, en Am-

Genve et t

de principe n'y en avait paraissait sont que J'ai les

empche entre ces politiques

relation

quelLa vrit est que chasse de et

d'autre point que l'intrt suffisante. Les insurgents agents uns de l'Angleterre, amricains sont et les autres, de non leurs nos en

l'tat,

que je crivait amis raison

Vergennes, pour longde leurs pour

les insurgents trait les

mais en raison politiques, ma raison d'tat Voil bien en effet le fond des

dispositions

et l'on en eut bienpenses, C'est le dernier l'histoire tt un nouvel exemple. que prsente de plus significatif. En et il n'y en a point de l'ancien rgime, comme des rvolutions des rvoltes 1787, qui s'annonaient clatrent des c'tait rclamait dans les autrichiens et dans Pays-Bas en Belgique et en Hollande. soutenue des par anciennes le clerg la rpublique En Belgique, qui ou

Provinces-Unies, l'aristocratie, le maintien

catholique, ananties franchises,

Souuvie,

Mmoires,

t. V, p. 275. Paris, 1801.

LES

RVOLUTIONS

AU

DIX-HUITIME

SICLE.

menaces Hollande, stathouder

par les qui

le gouvernement centralisateur de Joseph II; en dmocrates et les patriotes contre le s'armaient une sorte confisde dictature et visait briguait Dans liberts Rien ne l'un nationales montre de mieux et l'autre les pays, princes les peuples visaient au tout de le vues par et le

la rpublique. quer dfendaient leurs pouvoir monde d'ensemble, les grands ouvertement parti qu'elle de combattre rvolts stathouder pure qui contre absolu. en Europe que tats. en avait la

manquait conduite France

principes en cette tenue, soutint, le parti en ses mais des

quel point suivis et circonstance, en

La

mollement franchises, L'Angleterre, rebelles,

Hollande, combattu

Belgique c'est--dire

Sude. sujets

en Amrique l'Autriche, les contre rgnait nationales aidait en

favorisa

patriotes Versailles la

prit nergiquement hollandais. Ainsi pour tempre un prince de qu'ils ces

qui venait les Belges le parti du leurs

la monarchie peuples

rclamait

franchises l'Angleterre les anciennes d'un enlever Polonais. rvolution l'craser voulaient Dans il

monarchie

Hollande Joseph l'anarchie liberts enfin,

qui ambitieux

gouvernait ruiner

franchises. si favorable Belges en les

II et Kaunitz, Pologne, jugeaient excitaient avec

qui considraient travaillaient si prcieuses et soudoyaient une arme aux

aux

Les

Prussiens Belgique,

qui intervinrent

la pour ils ne

en Hollande,

et y tablir un gouvernement dont ni Varsovie, ni Stockholm, ni Bruxelles. le dix-huitime sicle, je ne entre c'est contre vois, les la la en

tout

matire et puisQuant

d'intervention,

se former qu'une ligue contre le pouvoir elle se forme royal la Pologne du nord contre sances et aux de puissances circonstance qu'une commun, dent relief tiques c'est la l'ouest et du midi

couronnes, ligue Sude. des

o elles

suppression est caractristique il prsente comme une sorte de o s'accusent, en quelques traits les murs saillants, de l'poque. Naples, politiques, Tous Parme, proscrit les Bourbons le Portugal les Jsuites et les Bragance, avaient, de leurs pour tats. des Ils

de l'Europe, je n'aperois aient de concert un objet poursuivi de l'ordre des Jsuites. L'incibaspolimotifs agis-

la France,

l'Espagne, purement

LES

MOEURS

POLITIQUES.

saient dans droit

dans aucun

la plnitude de ces

de

leur

souverainet, de constitution rapport,

car

il n'y tablie leur les leur

avait ni de

gouvernements

dclar public Mais il ne absolu. les Jsuites terre se

sous ce qui limitt, suffisait d'avoir point rassemblaient et supprimer faible pas des se exigent ailleurs. jusqu'

pouvoir Jsuites, fermer mme. les ne

si

expuls Il fallait leur

toute Elle plus leurs relve eux que tre

d'asile

existence du continent;

du plus dpendait forts n'hsitrent volonts. que Ce qu'ils

souverains coaliser du

pour est Pape

le soumettre un acte qui

s'il y avait chez pouvoir spirituel; par suite, des droits de l'glise, ils ne devraient agir respect quelque Leurs de persuasion. devraient reprsentations par voie rserves, dfrentes, quand et ainsi on s'honore de de Les Roi de les adresser qu'il convient de Roi Trs-Fidle, des titres Ce attendre pressantes, serait ces mal gards hautaines, au de conet

de son

Saint-Pre, Roi natre cette Catholique

Trs-Chrtien. que d'en sont

les murs dlicatesse. qui

ce temps rclamations

de menaces plus est, elles sont accompagnes C'est est, Clpar la force. que tout pape qu'il on et le plus dsarm de tous ment XIII n'est souverain qu'un d'un le traite en consquence. Mais comme le Pape est revtu arrogantes et soutenues double souverain caractre de souverainet, l'usurpation est double. Du on exige qu'il ferme sa frontire un ordre sur l'un C'est empiter proscrit; qu'il le supprime. on ne s'arrte et sur l'autre. Cependant pas l les deux pouvoirs tant on les attaque l'un par l'autre, et le temporel confondus, le plus accessible, et que l'on tant c'est investit par lui qu'on un entend rduire le spirituel capitulation. tant L'glise temporel, du spirituel, tat, d'tre elle tombe sous Les la loi des tats, c'est--dire contre aprs inviolable. coalises Louis avec XIV, cesse qu'elle les Jsuites en la rvocation de Hollande asile, et si

puissances usent avec le Saint-Sige comme de l'dit de Nantes, en aurait us si les

n'avaient protestants proscrits les Hollandais n'avaient eu pour se dfendre

la rpublique pas eu d'autre ni arme

ni allis

1 Voir Frdric MiSSOX,le Cardinal de Bernis, Paris, 1884, ch. lu xi la TUEINER,Pontificat de Clment XIV. Paris, 1852. Suppression des Jsuites.

LES

RVOLUTIONS

AU

DIX-HUITIME

SICLE.

Clment mais ses ses non

de rsister. essaye le moins entreprenant, a rform

XIII

L'un l'Infant

des allis, duc

le plus

dbile, est sous dans y revenbref du

de Parme,

Ce duc prises. tats et contest En vertu

la juridiction ecclsiastique la suzerainet que le Saint-Sige suzerainet, nuls et non sous droits de Pape, par un avenus les dcrets le

dique.

de cette dclare

30 janvier ] 768, fant, et le somme A cette

de l'In-

de se rtracter les

sur usurpation les Bourbons rpliquent, et du Comtat, vignon vent et de Ponte-Corvo, rainet. au mois Puis, de le XIII de par janvier en Pape mourut lui donner principes feront des

d'excommunication. peine d'un de leur maison, prince par l'occupation d'Ade Bnla souveSaint-Sige et

celui

France

celui

de Naples par l'occupation d'ailleurs dont ils rclament identiques la France, remises au

notes 1769, demeure quelques un

mettent ment prent

Naples de supprimer les Les jours aprs. leur

l'Espagne Jsuites. Clallis s'occua Si le Cboiseul',

successeur de Clment

discrtion. crivait

suit les Pape les couronnes bonne mer Alors volont les Jsuites,

XIII,

de la demandent par la force ce qu'elles du Saint-Pre. de suppriGanganelli promit et il devint XIV. pape sous le nom de Clment il se dbattit tinrent bon, pendant plus et ne cdrent de quatre sur point janvier que feu

il essaya mais annes; l'article du

d'atermoyer; les allis

Le Roi, crivait gage. d'Aiguillon, ne s'est empar de cet tat 1773, Avignon la maison de Bourbon tait mcontente des pape pagne envers l'a pri du l'Infant, d'en Pape et ne l'a diffrer sur que la restitution des gard parce

le 11 que

parce du procds et

que le roi ce qu'il jusqu' Ds

d'Esla

satisfaction obtenue, Rome, au sr voie, veut, reste entre

J'affaire

Jsuites.

le Roi rendra le cardinal trs-politique les mains venait facilit de

Avignon. Bernis,

Et l'ambassadeur

l'aura qu'il de Louis XV

de

II est le 17 fvrier rpondait la France un moyen d'avoir toujours la cour de Rome dans la bonne remettre carter. prend Avignon a ce pays-ci. toujours On quand on

si elle et cette

s'en

imposera

Naples

1 A Bernis, ambassadeur

de France Rome, 9 mai 1769. MaSSON, p. 119.

LES

MOEURS

POLITIQUES.

suivait, comme capitula, vra ses Mais chie il faut Jsus.

et celle

la

restitution

de

Bnvent

d'Avignon, les Jsuites 1.

de la suppression furent supprims, de

en ralit, dpendait, Le Pape des Jsuites. et le Saint-Sige recou-

tats

pour que le scepticisme de la rpublique chrtienne suivre Tandis et jusqu'au que les bout cette

la vieille

Europe

et l'anar-

se manifestent trange affaire catholiques l'autorit l'ordre

compltement, de l'Ordre proscrivent du Pape, Frdric romaine

de

les Jsuites hrtiques

usurpent et les schismatiques

gouvernements de la sorte

sur

les et se

recueillent papalins que

proscrit,

de demeurer piquent plus avait besoin de professeurs l'occasion tait bonne de profita. Trs-Fidles Ligne, II n'en tantes obir. se sont pourquoi et que voisin, montrs liques, de ces moi, avait et Je Comme

pour s'en procurer peu mes frres les rois Catholiques, les j.'en ont chasss, ramasse tant ses

le Saint-Sige. ses sujets de religion de frais,

et il en

Trs-Chrtiens, au prince je peux de 2.

et Apostoliques trs-hrtique, pas peur encadrs de sais bien, d'affaires;

disait-il que

dans disperss fonctionnaires

populations ils prussiens, qu'ils ont

protesdevaient cabale et

crivait-il mais

Voltaire, c'est la faute

mls l'a-t-il

II fit ses conditions permis? les Jsuites Catherine imita son subirent. La grande et comme Les Pres, bien3. lui, s'en trouva qui s'taient si peu accommodants les gouvernements cathoenvers devinrent deux trs-souples plus et trs-dfrents libertins encore que entre les mains 4. Ils

du gouvernement, dures, qui taient

despotes,

dissidents

de Clment XIV, mai 1769. Suppression des Jsuites, juillet 1773. Restitution Sur la corrlation d'Avignon et du Comtat, dcembre 1773. des deux affaires, la restitution d'Avignon et la suppression des Jsuites, voir Massos, op. cit., passim, et notamment p. 167, 184, 214, 219. 1 DE Pbisce Ligne, Mmoires, sur Frdric II, p. 39. s Bernis crivait de Rome, le 1er dcembre 1771 Le roi de Prusse et la Russie, en protgeant les Jsuites, ont acquis en France et dans les tats de l'Irnsix sept mille espions qui les serviront mieux que s'ils taient pratrice-reine pays. Massos, op. cit., p. 246, 329. 4 Voir dans les Publications de la Socit d'histoire de Russie, t. IX, les lettres de Catherine au grand-duc Paul, en 1780. Elle lui crit entre autres, de Polotzk J'ai vu, en arrivant, ce que je n'avais jamais vu, des Jsuites, des Dominicains et des Juifs, etc., rangs en parade. Les derniers sont horriblement crasseux. Lei

1Election

LA

DIPLOMATIE.

prchrent, la tsarine Je parat toire le

notamment, orthodoxe ces

aux et au roi traits,

Polonais luthrien.

annexs

la soumission

rassemble

invraisemblable mme la coutume

et je conclus la fin de l'ancien suivie, c'est de une

que

si quelque chose et contradicrgime coalition Un fonde pape, n'aurait sur disait pas est

droit

public qui

Frdric,

pour aurait

la dfense voulu

ce droit.

attroup vingt polissons. un vritable paradoxe historique. la Rvolution et il fallut incapable, la notion.

des croisades prcher Une Sainte-Alliance avant L'ancienne franaise

1789

en tait Europe lui en donner pour

XI

diplomatie de diplomates brillante fin. gage actes cette

La

est l'ancien

l'expression rgime un

des forment,

murs dans

politiques. la socit

Les la plus et raf-

de l'Europe, Mais il ne s'agit c'est qu'il le fond importe et

particulirement groupe exquis ici de l'esprit, des formes et du lanpoint faut connatre; ce sont les vues et les qu'il de considrer, comment pour comprendre si volontiers des moyens rvode la Rvolution s'en hommes tant de facilit. comme art subtil. une Les de intrigue tats ne

diplomatie

s'accommoda comment procds nous C'est les avec

lutionnaires,

les approprirent Les ngociations suprieure se et grave.

apparaissent le fond de cet mais La c'est

gouvernent ou de fausser

que par les calculs gouvernent, politique

l'intrt; d'intrt. et

il y a moyen raison d'tat

djouer mais rgne; mne dire les

passions hommes. La s'abaisse point de

les

trs-souvent, scrupules,

elles par qu'on ne vit pas d'autre chose c'est et jusqu' s'avilir. La vieille se pique point de fausse

qu'elle n'a Europe dlicatesse.

et ne

autres font une mascarade augnste. Le lendemain, qui tait jour de Fte-Dieu, elle visita le collge des Jsuites, qui chantrent le Te Deum et dfilrent trois fois devant elle avec le Sacrement .

LES

MOEURS

POLITIQUES.

Le

dix-huitime que XIV

daleux Louis de tout la

ne prsente rien d'ailleurs de plus scanle spectacle au dix-septime, donn, par la cour de a Ce tremblement et des plus puissants ministres plus grand devant la du roi d'Angleterre, veuve chtive des btards n'hsite fut, rapporte de cur de de ce

sicle

ce qu'il y a eu de des ambassadeurs, Reine,

fameux trins

Scarron cul-de-jatte, du Roi'. Sous Louis madame officiel, la de

gouvernante XV, Marie-Thrse ft Elle

adulpas un de son de

rechercher document cette cur

Pompadour.

princesse pour la matresse elle

des ouvertures dpositaire L'Impratrice le Roi avait ouvert de Louis obtenir l'alliance XV pour

la France; tard, conclu breux, avait d'obtenir

fit plus quand la reconnaissance l'alliance s'humilier, de dix-sept

malgr il fallut une fille

il s'agit, annes plus quelques du partage de la Pologne, L'acte trs-scaet son mpris. tait et trs-profondment. ans qui venait d'pouser du attentions en considration deux soins cours; son Barry. Marie-Thrse le Je dauphin n'exige encore e

de France.

Elle la chargead'amadouerla crivait-elle3 mais et maitre, et aux des

pas des bassesses, moins des intimits, de son en grand-pre nous Je m'attends emploierez des a aucun la plus tous

ambassadeur, dues

en considration du bien qui l'alliance ma fille peut en que en contre. qu'elle

rejaillir

dpend. vous

de vos vos

peut-tre et de ceux de tous ses

soins

et elle

agrments,

se dtachant Il n'y peut en faire.

prjugs de

lui suggrer pourrait qu'on en comparaison du bien valable

Lorsque

honnte

des

souveraines, en les est

trs-pieuse rduite

et de

vertueuse de sa personne, parfaitement telles on comprend capitulations, que

parfaits si

sceptiques une singubien dis-

ailleurs les affaires se meuvent avec qui mnent lire dsinvolture sur un champ de manuvre

Parallle, p. 79. CF. id., 24, 377. 2 Recueil des Instructions, Autriche. Instructions du comte de Clioiseul, 1750. Voir les Mmoires de Bernis. 3 Au comte de Mercy, 2 juillet 1772. An>Xfi etGEFFROY, Correspondance de Mercy-Argenteau, Paris, 1874.
SAINT-SIMON,

LA

DIPLOMATIE.

leurs pos pour il y a des favoris bassesses quelquefois del des 1723, nement nouvelle

Versailles, S il y a des matresses oprations. Ptersbourg avec les mmes on les gagne C'est d'ailleurs le mme jeu, que l'on mne partout et fort au au moins dans trs-loin, l'intention, de du roi la galanterie. de Pologne, n'tre pas spirituelle A quelqu'un qui un agent crivait loign. et touchante, Donner l'Impratrice, une Il ne au dsirait, en Cet vr qu'une Pologne au la Roi,

limites

la mort peut

mme

faudrait roi de

matresse,

le rendre pour prochain2. un amant la Reine, royale, prfrs femme de l'hritier

matresse un

voire

de la diplomatie.

est prsomptif, Il est tel personnage

princesse des artifices

et fit longtemps trs-grave figure sur la grande dont de dpart et l'instruction secrte l'audience rsumer clbre 3 par ce distique Et que m'ordonnez-vous, seigneur, prsentement? De plaire cette femme et d'tre son amant. L'instrument vnalit avec une svit juste de presque fiert, tous ces artifices, Le c'est la

qui joua un rle scne du monde, peuvent se

corruption.

La

partout. une

gnrale. bureaux phnomne

La corruption des affaires trangres;

relve, d'Argenson cette belle exception dgradation les dans ne s'est aucunement glisse marquis il en faut convenir comme d'un

la nation du miracle et qui fait honneur qui tient et le donne ses commis vu le peu de salaire franaise, qu'on mthode de fortune4. D'Argenson quecette peu d'espoir prtend de ne la main est venue que l'argent plus rien persuader Le fait est qu'elle d'Angleterre. y est fort suivie; mais elle l'tait aussi ngocier sur le en continent. font foi; la Les plus anciens place au traits rang de des J'art qualits de

Bruyre

1 Voir les Mmoires de Se'gur. Louis X V et lisabeth, p. 62. Vasdal, 3 Voir dans le Secret du Roi, par le duc BE Bbqoi.ie, l'histoire de la mission du baron de Breteuil, t. I, p. 368. il s'agissait de la future Catherine II, et l'on pouvait s'inspirer du prcdent du marquis de l:i alors grande-duchesse, Chtardie l'gard de l'impratrice rgnante, Elisabeth. Voir ViSDiL, op. cit. 4 Mmoires, d. Rathery, t. IV, p. 150 et suiv.

LES

MOEURS

POLITIQUES.

du de

diplomate,

l'art

de

savoir

offrir

paratre il traite. endroit, il s'attire autres dernire La les

recevoir. dispos il ne veut pas non plus il laisse voir en lui quelque par plus l des propositions secrtes, leurs et il en profite.

propos et, Il sait intresser tre cru

tout ceux

au moins, avec par qui cet

imprenable pour

sensibilit qui

sa fortune; les vues des

lui dcouvrent les plus

desseins

profonds

et leur

ressource,

au dix-huitime en profitent sicle, plupart, jusqu'au et ne s'arrtent au mange de coquetterie. On y va bout, point tout crment. En 1716, Dubois avec Stanhope. Je ngociait hasardai plus somme, couta de le compliment, joie que de voir que je fixais tout sans crit-il qu'il d'un au rgent, me laissait et je n'ai tout dire, jamais eu la jusqu' ce qu'il livres, o commence

gracieusement franaise,

coup se fcher1.

600,000 Au moment

la Rvolution

ConThugut, qui avait t internonce et qui allait tre appel diriger la politique autristantinople, chienne dans cette grande touchait 1768 une pencrise, depuis du roi de France 2. Indpendamment qui s'ouvrent de Pologne. la France, l'une le ministre dece commerce couil y a les grands marchs,, de Sude et les dites dites de Sude cotrent En

sion rant, les

priodiquement En 1763 et en 1766, 1,400,000, russe Panine un fonds l'autre propose pour la

celles

1,830,000 ses associs sduction, munes. du

livres3.

1773,

de Vienne former

et de Berlin une par tout caisse excellence, le monde s'agit les

d'assurer pour

et de Mais

le march L 1741, Belle-Isle il ne

les oprations comc'est la dite lectorale prt un donner empereur ou avec comme

Saint-Empire. 4. En

est de

recevoir un il

lorsqu'il pousse

faire

Bavarois, est prudent,

enchres; le vote.

toutefois, La

n'tait 100,000
1 Auberti,

inutile, point florins de l'Autriche,

qu'aprs paye car l'lecteur de avait

prcaution Cologne, qui avait reu la obtenu de son confesseur

sicle. f Esprit publie au dix-huitime 2 Voir dans la Revue l'Autriche historique, t. XVII, p. 37, l'tude intitule et le Comit de salut public. 3 Gustave III, t. I, p. 25. GEFFROY, Voir pour le dix-septime sicle VALFREY,Hugues de Lionne, t. II, p. 91 et suivantes. Paris, 1881.

LA

DIPLOMATIE.

permission s'applique de Louis les mains, l'argent,

de mme XIV, et doit

se

ddire aux

sans

rendre

conclaves. rien

l'argent'. a Le Roi, crivait des moyens

Le un qu'il

procd ministre a entre

ne

doit

omettre

et qui se procurer Le place

qui est en

employer est un moyen depuis

l'adresse plus court

et les insinuations, et plus sr la cour partial des des

et mme

usage un pape des

chapitre

plus fonds dans

longtemps moins sage et secrets les budgets de la et

autre, qu'aucun de Rome, pour que le dernier*. occupe une

pensions chancelleriess.

prminente si les Comme suffisantes, brigues, de

cabales et comme corruption on la

point de qui

officielle n'taient diplomatie s'il y avait encore dans ce mange et de supercherie besogne quelque diplomatie et fait embrouille, labyrinthe d'une secrte, qui de l'histoire On les mais Il semble aient d'aventure. pris

lui rpugnt, dans

double

s'enchevtre des

sa trame, en ce

ngociations avait eu de tout affaires jamais que je scabreuses on n'en vit

s'y sicle un

inextricable. pour hasardes sicle. suivre

des temps ou amorcer autant du qu'au

occultes, agents les ngociations dix-huitime absolu, de

dans ne sais

la satit quel got

pouvoir si radical, les et

les souverains et

de roman, est

Leur ont

scepticisme k tel abus de Il faut,

conspiration leur mfiance

douter dents. dans

de tous point tout le monde,

stratagmes, surtout de

ils si profonde; en viennent qu'ils propres qui signes confi-

leurs

le mystre, Il s'tablit naissance. avec un ses

des inconnus pour les rassurer, avec des mots convenus et des une sorte et ses de

les abordent de recondiplomatait aupara-

franc-maonnerie Ce Louis qui

tique vant

initiateurs devient la manie L'Europe que 4;

adeptes. il ne fit,

expdient jusqu' autres.

une institution. mais

passion sur les semblait

XV poussa cette en ralit, que raffiner secrets. Le rle Les financiers, t. I,

tait tout

inonde le monde

d'agents l'enviait.

si flatteur

Voir pour le dtail le duc DE BROCHE, p. 284 et suiv.; t. II, p. 165 et suiv.
!l s'agit d'Innocent XI. Voir Camille

Frdric
Kousset,

II et Marie-Thrse,
Louvois, t. IV, ch. x.

Voir, pour la France,' MaSSON, le Dpartement dant la Rvolution, ch. t. Paris, 1877. 4 Voir le Secret du Moi, par le duc DE Broglie.

des Affaires

trangres

pen-

LES

MOEURS

POLITIQUES.

qui

avaient

auxquels emplois jouer

correspondants s'ouvraient toutes

des

partout,

les tiraient pour

et trouvaient ainsi, ne ft-ce

les portes, un ragot nouveau que dans

de gens vanit leur

lettres de ces

amour-propre et

l'antichambre,

le ngociateur

l'iiommed'tat. fiant mtier, parmi

Voltaire

Grimm, qui tait des services y rendit les rguliers. drob. Tous C'est

fut piteux dans ce rle, Diderot insigniAllemand et qui avait quelque teinture du ses matres les ambitieux il se fit mme essayent admettre par dans le de monter se lana sont

cet escalier monde. noms hommes 1786, plan, Les

registres Il n'y illustres. auxquels l'occasion en attendant de

par l que Dumouriez de la diplomatie secrte fameux de

en a pas de plus la mort imminente dbuter, le jour dans

que Frdric

de parsems ceux de deux fournit, et l'arriretiendraient les en

les confidents o ils

trs-prochain

rles la grande du sicle. dans Sur la propopremiers tragdie sition fut envoy Mirabeau comme observateur de Talleyrand, Berlin. comme une rptition o ils s'exerC'tait improvise l'un et l'autre tenait Mirabeau aient d'ambassadeur, l'emploi et le futur ngociateur des traits de Vienne, celui de ministre in partibus. Dans les dessous les aventuriers toutes des

du

thtre,

dans Ils

les couloirs

et les coulisses, les tous htelleries, les corridors, prox ville,

foisonnaient. les cloisons, ngociant vendre

encombraient

coutant trafiquant ntes acheter emprisonn chais,

s'insinuantpar des nouvelles, tout ce qui

secrets, prts ce

vritables tait

politiques tout

acheter, une

vendre. dans Accueilli qui tait une autre de dans comme le hros

Beaumar-

l'aventurier est plus souvent reu qu'il image, n'est Il de cette conduit. est par le courtier excellence le de change de cette bourse contrebande, interlope, l'agent commis de ce commerce clandestin. Un voyageur cynique comme jusque Figaro Casanova, dans les un cours; charlatan un comme aventurier Cagliostro, percent de sorte quivoque, dans la se fait un rang d'ou, de Poterat, et conagioteur et les records, mlange

sa fidle

le chevalier androgyne, On verra un marquis diplomatie. spirateur, traqu nagure par

la police

LA

DIPLOMATIE.

d'escroc, les mondes,

d'espion, avec

de

Vienne se qui qui faire

irrgulier des pleins et se

spadassin de toutes

de les

lettres, carrires,

dclass

de

tous

se prsenter directorial, d'Antraigues, dit un de ceux Un autre

recevoir pas la

du pouvoirs faire couter. la fleur l'me des

gouvernement Un drles comte

ne vaut

mieux,

l'employaient', de un

devient mme

de l'migration de

chevalier est, pour

industrie, la tte. La vit

instant,

Roques Rvolution alors

Montgaillard, n'enfanta point sur dans tous les

en les che-

bandes mins elle paves propice, trer que besogne. connaissait

d'intrigants de traverse

que

l'on

rder

les

poussa et l'cume. l'difice par On

de l'Europe; vers la surface lis se tait mirent

ils vgtaient et les en jeta sur

les bas-fonds, rive, parmi les

la

boulevers, Ces de

les souterrains. avait mme, l'habitude bien

le temps tait campagne on n'y pouvait plus pnhommes cette convenaient servir de leurs pareils, on

se

mauvaise le plus grand part, que d'assez nombre d'entre eux. On les employa, et de l vint l'importance dmesure non-seulement dans le parti de la qu'ils acquirent, dans celui des migrs et jusque mais dans les Rvolution, iinciennes Surprendre, moyens en avait secrets dloyaut teur des a trouve servant n'est longue, tion source pas, ne d'tat; constante assez un, des cours. corrompre dangereux pius simple ou dbaucher et dispendieux et c'tait moins coteux, les de agents, se taient des II y les

renseigner.

d'intercepter avoir autorise, dit l'auque l'usage commun semble Institutions est si connue, si triviale, -politiques qu'on le moyen d'en luder les effets en se presque partout chiffre moins indchiffrable. Mais la clef combinaison noir les est nomme, agents s'achte, et il

diplomates,

dcouvrir pour Cette leurs lettres.

d'un au

rvle les

en ce temps-l, de son secret. Le cabinet

la qui, une institusont une deve-

comme on interceptes, d'informations. Certains

taient

1 M. d'Avaray. Voir Fohnehon, Histoire des migr*, t. II, p. 78. Paris, 1884. 1 Tome II, ch. m, 13 espions, relations avec le bureau Correspondance, des postes, ch. X, 18, sur l'art de chiffrer, de dchiffrer, de dcacheter et en traite ex professo. reeacheter les lettres. Bikifeld

LES

MOEURS

POLITIQUES.

nus matres lettres.


Vienne ment la le

dans de
leur de

l'art Paris

de dcacheter, passaient
en rien. de de Louis des Roi, de cour, Vienne. avait documents les secrtaires ministre des lettres de qui

dchiffrer pour
Ils France, XV. affaires depuis Le achet

et recacheter ceux
non-seulecelui par mme ce

les de

Ceux
ne le

trs-adroits1;
possdaient mais C'est

cdaient l'ambassade occulte

chiffre

de canal d'Ain'en

correspondance que connut plus un pour le

trs-dtourn guillon, tait alors cabinet lui rvla,

le secret la

ministre du

trangres, longtemps cardinal un prcieux des de

cour cette autres

Rohan, du

ambassadeur noir, se l'un et et

agents que de celui-ci Broglie l'insu

entre trouvaient des du

que

le

comte

adressait l'ambassadeur

l'ambassade, trangres2. cabinet l'utilit et lignes en France, tablie

de

affaires

1 Au Comit tion.

mois de

de salut fait

mars

II en

public une peinture

un employ 1794, un mmoire destin qui, malgr intressante

du l'enflure

ci-devant des

noir de cette

remit institu-

au

dmontrer II existait

le ton avant en

criard

des

couleurs, lution, et dans

ne laisse une les

pas d'tre institution de surveillance

la Rvo-

prit les avantages gographique

tats principaux de servir de boussole plus des ou moins

publique, de l'Europe. Cette ceux qui tiennent tendus

galement institution les rnes

Angleterre bien a la prodirige et des gouvernements;

diffrents

sujets qui y sont employs. favorablement situ, parce dances les plus intressantes si loin que les ment en son sur .on tant les conceptions autres puissances

sont en raison de la position qu'elle procure o elle est en pratique, et de l'aptitude des empires Sous le premier la France est le pays le plus rapport, les corresponque c'est par son territoire que passent de l'Europe sur la et quant dcouverte au des second, on avait pouss hiroglyphes politiques 1, 'tablisse-

abstraites

encore cette point possibilit. connu sous le nom de secret des postes, cachait ainsi au public question, rie police vritable On s'imaginait une objet. que c'tait simple inquisition les individus, tandis d'tat taient sa principale affaire; que les matires un procd avait ouvrir et 1rs refermer avec mcanique pour les (lettres) changer l'empreinte si elles avaient par leur du t cachet, examines. mme. au qu'on Les Frdric secret des ne pouvait chiffres, tait pas mal trs-fier apercomdu

ne croient

de clrit, sans leur destination cevoir bins, sien se on trahissaient l'avait

tait peu postes en Vous voil admis des fonctions de grande conprs conue vous avez et vous aurez des moluments mais songez fiance suffisants; toujours comme un ne quitte on veut, et que si, par circonstance cet tat-ci qu'on point vous veniez avant vous en l'abandonner autrement, que l'ge ou les infirmits pntr ces termes c'est la Bastille. retraite, le Secret du Roi, t. il, p. 371, dance secrte de Louii Paris, XV, 1860, de l'abb Mmoires Paris, 1817, Georyel, de Mercy, 100. t, I, p. 81, pondance retirent, Voir votre en 1788, dit la Heine qu'il avait la -Affaires 515 t. t. I; et suiv. I, trangres. BOUTARIC, Corresponet t. II, p. 188, p. 378; Armh et GeffrOY, Corres ministre d'Autriche ftaplas, des chiffres des principale*

complication Paris. L'initiation

Thugut, connaissance

LA

DIPLOMATIE.

interceptions aux qu'un moyen d'chapper et de confier les dpches des courriers braves c'tait srs, et ce n'tait encore assez prcaire. diligents qu'un expdient criNe manquez vos dpches, pas de chiffrer soigneusement en de Montmorin un agent vait en 1 788 le comte franais Il n'y avait Italie, Sans peuvent mme celles que vous confiez autres accidents, comme aux les courriers courriers espagnols espagnols Les

il y en a eu des exemples taient Au mois de juin Louvois, 1685, classiques. exemples de l'Empereur, devait averti courrier venant qu'un d'Espagne, M. de Montclar crivit par l'Alsace, qui commandait passer Strasbourg Sa dans les conjoncjuge important, Majest ses de faire dvaliser ce courrier et d'avoir vous ordonne entre d'tablir, Saverne en quelque village trois prendre tant soin, 2. On embusBielfeld, et d'une la

des parler tre enlevs,

tures

prsentes, Aussi de la route

dpches. voisin

elle

de la poste

ou quatre dvaliser gens assurs qui puissent ses dpches, avec le plus qu'il faut chercher sur lui que dans sa selle, sous prtexte de chercher Si le courrier se au de dfendait, besoin pour il y pouvait mieux faire II ne faut, que des hommes

et Strasbourg, le courrier,

grand de l'argent sa vie.

laisser croire dit

mme prenait cade de bandits choisir fidlit Les laisser infestes tmoignage Il tait les plus

une le sage

profession.

ce rude mtier pour reconnue s. courriers de trace de brigands, que leur taient tout

robustes

de petites le monde et tous

gens; savait

ils disparaissaient que les routes

sans taient ce

audacieux

police et plus

les gouvernements tait insuffisante malais cela se d'arrter fit

se rendaient pour les rprimer. et de dvaliser malgr

ambassadeurs

eux-mmes;

cependant,

puissances intresses la guerre des Turcs, et lui proposa d'tablir un noir. Prcis de nies conversations a avec la Reine, relativement Tlmtjut, par le baron de T*LLETniSD, avril 1788, Affaires trangres. 1 Montmorin Cacault, 23 septembre charg d'affaires Naples, Soyez tranquille, Monseigneur, sur la Cacault rpondit, le 13 octobre des prcautions que je prends; mon chiffre est dans un coffre-fort, et la des chiffres sous un scell. Je sais jusqu'o l'on peut arriver. > 2 Camille Rodsset, Louvois, t. III, p. 270. 3 Institutions, t. II, ch. n, 215.

cabinet M. de 1788. svrit serrure

LES

MOEURS

POLITIQUES.

la fameuse notoires, en 1793,

sauvegarde sinon

du droit

des gens.

Les

prcdents

taient

le mme sicle. rendre Les

L'enlvement deMaret etdeSmanville, justifis. dans d'un attentat ne fut que la rptition accompli lieu et dans des circonstances au seizime analogues, qui traversaient furent alors pour se assassins par l'ordre de leurs papiers. s'emparer aussi ses prcdents, avait aussi Louvois haute Penorigine. au comte crivit M. de Lisola de un Lige grand pas qui fort le Milanais

franais envoys la cour de Soliman, imprial, de Rastadt, il est vrai,

du gouverneur L'attentat moins dant

qui voulait en 1799, mais

anciens,

de tout

le congrs d'Estrades

de Cologne, II y a bien

en 1674, de

de (plnipotentiaire s'en retourner pour avantage grand seront

l'Empereur) Cologne. prendre, le tuer,

l'apparence doit bientt Comme et que pour parce et qui les ne peu que ce mme que

que

partir serait

de le pouvoir inconvnient avec de

il n'y aurait lui ou ceux un toute homme

lui se dfendissent,

c'est

dans ses discours impertinent dont il ne manque contre pas, un acharnement vous terrible, feriez votre cour Sa Majest

emploie de croire

industrie, avec vous

intrts sauriez

la France, combien

si vous

ce projet, au danger; dans

s'en retournera. lorsqu'il mais cette manire de qu'un du prince mois de aprs, de

faire excuter pouviez Lisola parvint chapper tait si bien entre ngocier les soldats de l'Empereur de

la coutume,

s'emparrent l'lecteur Vienne, Le

Fiirstenberg, Louis

de Cologne o il resta

et client prisonnier sicle ne

plnipotentiaire ils l'emmenrent XIV; la paix. continuer

jusqu' fit que

dix-huitime

la tradition jusqu' interpar un complot

et sa

les abus dvelopper dernire consquence ceptes contre cette archives contrera

de la coutume.

Frdric

poussa

Souponnant, lui et que la preuve ville sans dclaration

le procd des investigations en 1756, se tramait qu'il s'en trouverait Dresde,

de guerre, et fit main de l'tat. La leon ne fut point et l'on perdue, d'une dans la suite de ces plus application

il occupa basse sur les en rentudes.

1 Camille ROUSSET,Louvois, t. JI, p. 2.

LA

GUERRE.

L'enlvement ment ralit, tion dernier du sommaire, suivi Pape, terme

du

duc son

d Enghien excution

sur

territoire

neutre,

son jugeen

clandestine, de au

guet-apens, Rome, l'arrestaforment

d'assassinat; la saisie

l'envahissement des archives

Vatican,

le

de la srie.

XII

La est elle au Elle

paix,

atroce. vaut moins

pratique, tout Cependant, que conforme une la paix son noblesse

ainsi

est

prcaire

et

perfide;

la

guerre

excessive elle est plus objet, qui fait

et barbare franche, le rgne des le droit

mieux

qu'elle parat, et elle demeure de la force. chevalefort, plus la relvent l'homme il s'tablit de fraternit mme l'aspect en

conserve

qui est lui vient prvaloir,

murs du

Si le droit resques. qu'elle est grossier et subalterne, singulirement. se sente entre d'armes, qu'ils sous capable. tous ceux qui Elle exige

les moyens les plus

qu'elle emploie hautes vertus dont le grand une les ressort sorte autres,

L'honneur qui portent les fait s'estimer avec

en est une

pe les uns

alors C'est

se combattent lequel les l'ancienne se

le plus d'acharnement. socit europenne, nous carrire, tous avec le

et

la

franaise de grandeur.

particulier, Enfin, a les mmes ne elles sont n'ont

prsentent armes sont une rgles des dans conflits

la plus les pays de l'Europe. elles sont

plus noble

de toutes, Les violentes, On voit d'un

qui mais

guerres

point point passer

de race

d'officiers toute

des luttes des nations. l'pret du service d'un tat au service encourir le plus lger blme, entre les tats-majors, de haute la frocit guerre elle vices, courtoisie

nombre autre, en

loyaut

et sans Il en des

encore avant qui

moins et aprs

le soupon. le combat, une dans mesure d'emprunt infirmits,


I.

rsulte relations mesure, La

temprent, toutefois du vernis ses Il la

certaine est troite. dont lche

de la guerre;

il se pare; ses tous

l'homme dpouille le met nu, dcouvre dbride toutes ses

toutes passions.
6

LES

MOEURS

POLITIQUES.

faut

une le gouvernement de soi-mme, pour qu'on y conserve culture trsl'effort latent d'une civilisation trs-profonde, ancienne. Sous les dehors d'une les hommes raffine, lgance du dix-huitime sicle restent surl' pure brutaux humanit affaire et emports. La plupart fort peu sont humains. la ils se poudrent, rudesse des murs on ne s'expliquerait Cette la au ils du

dissertent La

lgamment est

sensibilit

de mode; toute

au fond, se parent ils gardent sicle S'il en tait prcdent. ni l'hrosme violence n'est ni la violence des

autrement, de guerres des troupes de migrs, rgulires

la Rvolution.

Rpublique mme degr tilshommes, doit pas

pas le propre jeta sur les champs dans et dans l'arme des les armes la lutte

que improvises on la trouve bataille qui est forme de la coalition. du

de genOn ne duc de de

oublier

que

s'ouvre n'est pas

Brunswick la guerre L'histoire sinistre Hooge. fuses doit et sous

ce manifeste l'ancien des

par le manifeste autre chose que

le code

rgime. sicle n'est dix-septime qu'un de Callot et de Romain de eaux-fortes brutaux, est les armes La conguerre du

commentaire Les soldats

guerres des nous

On rquisitionne on extinction; jusqu' vide tous les trsors, mme ceux des glises Tant que l'envahi le ranonne. un l'envahisseur C'est non-seulement peut payer, d'entretenir mais un moyen d'alimenter le trsor l'arme, moyen et de pourvoir aux guerres est une des ressources les Ajoutez le pillage, le futures. L'extraordinaire des a. financiers Le faix de des guerres du temps. plus sres viol, l'incendie

indisciplines. la guerre. nourrir

apparaissent La coutume

implacable.

la guerre

1 Gomme ce sont gens inutiles et pour la plupart fort affectionnes nos ennemis, il faut tirer d'eux tout le plus de choses que vous pourrez pour, par ce Charuel, moyen, les faire servir le Roi, malgr ce qu'ils en aient, Louvois 23 septembre 1667. C. Kocsset, Louvois, t. I, p. 120. -En 1742, pendant le sige de Prague, Broglie voulait saisir les objets de prix des glises et des Belle-Isle l'en dtourna. Le duc ce Brogi.ie, Frdric Tl et monuments; Louis XV, I, p. 60. Paris, 1885. 9 Voir dans C. ch. v, l'IIistoire de la guerre de Hollande en 1672, I, Roesset, particulirement p. 392 et suiv. Depuis la guerre de Trente ans, dit l'minent historien, la condition des pays o se portait l'effort des armes belligrantes tait devenue d'autant plus dplorable qu'une sorte de droit des gens avait prvalu d'un commun accord, non pour empcher les violences, mais pour les sanc-

LA

GUERRE.

tombe tants

sur rputs

le

pays

occup ou

et

l'crase.

On

proscrit

les Les

habiautres

dangereux et, pour

simplement leurs

suspects au pril

prennent seulement femmes

peur, leurs

se soustraire mais

biens, filles,

personnes, Alors

nonqui menace l'honneur de leurs on met une taxe sur

et de leurs puis

ils migrent. les maisons moyen

les absents, pas ments. n'ont l'un, palatin semble, feu

on dmolit est crit un

de ceux

L'incendie Jamais, t ceux si re'gls qui

que sont assez non

Luxembourg, notre coutume sots pour le fait, qu'

classique en 1672, de nous mais

qui ne la payent d'activer les payeaccs de fivre jours

brler,

de deux

proteste, crit-il lieux

contre

L'lecteur y obliger. contre l'abus 11 me rigueur, on ne met le

Turenne,

toute

3. On brle des contributions qui refusent aussi les maisons et l'on les habitants des o pend villages Les habitants l'on a tir sur les troupes. des villes, et bourgs dit le manifeste du 25 juillet se qui oseraient, 1792, villages dfendre les troupes contre de Leurs et Majests Impriale qu'aux Royale fentres, et tirer sur et elles ouvertures les soit en de rigueurs de fait ces que uvres rgulariser, mthode sanguien les rase leurs du campagne, maisons, droit de soit seront la guerre, par les

portes

punis et

sur-le-champ leurs maisons Louvois naires quelque procds 11 tient mais sorte, que

suivant dmolies a t

ou brles.

l'excuteur rien

il n'a

implacable il n'a invent

les usages tablis, ses contemporains de terreur 11 faut ces peuples-l

et appliquer

avec

peuples du Palatinat,

que ce systme se soumettre. mettre

avec confusion. employaient forcera les plus rapidement absolument, la raison, crit-il, soiten propos les faisant

tionnpr, au contraire, en affectant de les soumettre de certains rglements. Suivent les faits et les exemples. 1 Le Roi dsire que M. le Prince mette toute la Lorraine en sret, chassant de Nancy et autres villes qu'il estimera propos, tous les habitants qu'il Picuelieu, Mmoires, anne 1635. jugera devoir tre suspects Sa Majest. Lettres, t. V], p. 730, 24 avril 1635. 1 Il est propos que vous commenciez taxer les maisons des absents tant par jour, et, faute de payer, que vous commenciez les faire dmolir. Lou- vois t'intendant Robert, octobre 1673. C. Rocsset, Louvois, t. I, p. 484. 3 C. Rousst Louvois, t. I, p. 393; t. If, p. 79.

6.

LES

MOEURS

POLITIQUES.

Les Allemands soit en brlant leurs villages. pendre, opposent une rsistance on rivalise de brutalit; la cruaut opinitre; des reprsailles Il faut en les passions. enchrir exaspre inhumanit faire Franais la figure maisons fusiller brle garnison une sur les Allemands , les incendie franais rsiste aux plus galres. s'ils s'crie Franais Louis chez pour que ne prennent Louvois. ne leur XIV lui; une fait les pas Ils le parti traitent de les que

honnte guerre de cannibales et la face d'hommes qu'on

trouvent brler

pour deux Si une de

une

cinquante font Allemands leur qu'on on menace la des migrs

prisonniers place

maison

de mesure, y trouve

la mettre rebelles,

Si l'on

ou des sujets nombre, ramer on

on les emprisonne;

pour en Louvois, esprits de

les pend, sinon on les dcime, le Roi 2. Je ne saurais, crit 1673, peuples m'empcher tout autres de vous

puis, s'ils sont en petit et les survivants vont le prince dire que de Cond je trouve les

ils que l'anne prcdente; sont tous au dsespoir* A partir de 1793, ce sera le lugubre et monotone de tous des refrain les gnraux qui ne sont pas de tous les commissaires soudards, qui ne sont pas des fanaces tiques. dance Les mmes des militaires dolances et des se retrouveront dans la corresponLes trangers

la France, appliqueront appliqueront aux pays trangers le code de guerre de Louvois. du dix-huitime C'est ainsi que les hommes sicle comprirent de la Guerre et qu'ils la firent. en reut D'Argenson beaucoup C. Rocsset, t. IV, p. 394, 183, 239; t. III, p. 238, 380. Louvois, u Sa Majest ayant considr que les places de M. de Lorraine sont mal pourvues, qu'elles ne peuvent esprer aucun secours, et qu'ainsi c'est une tmrit ceux qui les dfendent, qui mrite une punition exemplaire, Sa Majest a rsolu que tout ce qui se trouvera de cavaliers, soldats, miliciens et habitants lorrains qui auront contribu la dfense de la place, seront envoys aux galres si, quinze jours aprs la rduction, ils ne se rachtent pas de cent cus chacun qu' l'gard des Franais, ils soient pendus s'il n'y en a pas un grand nombre, sinon dcims, et le surplus envoy aux galres; et pour ce qui est des ofticicrs lorrains et de la noblesse, qu'ils soient mis prisonniers, et l'gard de la noblesse, taxs proportion de ce qu'ils auront de bien pour se racheter, faute de quoi leurs maisons soient abattues. Louvois Crqui, septembre 1670. C. Rousset, Louvois, t. I, p. 3l)0. 3 C. RoossEr, Louvois, t. I, p. 448.

trangers. diplomates et les rvolutionnaires

LA

GUERRE.

plaintes dit Les que

durant guerre de

son

ministre, ne vont sont

et il s'en pas

affecta.

On On

lui disait

rponvrai."

et piti ce

ensemble'

guerres les armes,

exactions

temps des

clbres les

de plusieurs chefs. Les foule accroche parasite rapines; vont

vainqueurs, armes tranent leurs

des par l'indiscipline fortunes scandaleuses suite vivant et les toute de une leurs soldats d-

leur et

flancs

ambulants o les officiers faubourgs et dpenser brocanter le butin s. Ce sont des qui s'avancent elles lourdement s'entravent, dans travers

caravanes le pays

vastatrices ruinent dent

qu'elles se dban-

et empestent; dans la victoire,

s'encombrent, le dsastre. de Frdric vu faire

s'effondrent

Un contemen Moravie la guerre jusqu' dans la

en 1741, le passage crit, porain aprs Depuis les Goths, on n'avait jamais ce got-l'. frontire quant forcs En de Lorraine ceux de se qui 1744, les Autrichiens

poussent a

et somment rsisteront, on

les habitants les pendra,

de se soumettre; aprs les avoir

le nez et les oreilles1 eux-mmes . La couper de Sept ans dpassa en atrocit toutes les prcdentes. guerre Le de Saint-Germain Le comte crit en 1757 trente pays, lieues pass. autre les la ronde, Nous est saccag et ruin comme de pas pendus, moins si le feu sommes et l'on n'en y avait un rapporte femmes et

environns massacre

tmoin,

les

enfants

sons8. c'est on

lorsqu'ils s'opposent Frdric les incorpore un bienfait tout ce qui pour cesse eux

voir prisonniers autrement,

leurs maidpouiller dans son arme, et comme Entre Russes Russes Crefeld, et Prus-

encore massacre

de rsister. Les

siens, en

l'acharnement enrgimentent rien vu n'avait

1757,

est effroyable. la garnison, de pareil

dportent

Memel occupent des bourgeois.

On pendait on leur

l'invasion des Huns; on depuis les habitants leur avoir coup le nez et les oreilles, aprs arrachait les jambes, on leur ouvrait les entrailles et le

2 3 4 5

Mmoires, t. IV, p. 403, Voir Camille Rocsset, le Comte de Gisors. Paris, 1868. Frdric II et Marie-Thrse, Le duc DE Broclie, t. II, p. 210. Voltaire, Sicle de Louis XV, ch. xi. Causeries du lundi, t. VII, article Grimm. Grimm. Voir Saikt-Beuve,

LES

MOEURS

POLITIQUES.

cur Custrin.

"Les Les

Prussiens Russes,

prirent raconte le moins

leur

revanche

l'anne perdirent hommes

suivante, deux qu'ils mille lais-

Frdric, quinze mille

prisonniers srent sur

et pour

ne leur firent de parce place, que les soldats point En 1788, le prince Potemkine six quartier. assigeait depuis mois la ville turque un homme d'Otchakof. C'tait de cour et du meilleur cruauts ton. des Il se piquait de littrature et de dlicatesse. Les dans le nouveau monde et des Anglais Espagnols aux Indes, un Russe crit rien en comparaison de 9, ne sont notre traduire VHlose militaire, philosophe qui s'est occup de Rousseau, capables l'assaut3. tua dix de Sur mille. en faisant tenter vingt La sa prir tous ceux Le qui sac, qui possdaient 16 dcembre, des on effets donna on en

cupidit. mille Turcs fut mise

dfendaient le pillage massacrs.

ville

plus de six mille des soldats russes l'assaut, lorsqu'ils

habitants tait tel,

furent raconte

jours, a L'acharnement aprs dans

la place, dura trois

trouvaient

Sgur, que, deux jours des enfants turcs cachs souterrains, sur ils les

dans rduits, quelques quelques les jetaient en l'air, les recevaient nettes mal et s'criaient aux On de sa chrtiens! des Au moins,

la pointe ceux-ci ne feront

prenaient, de leurs baonjamais de

prend marche,

non-seulement otages pour mais celle des dtachements abandonne choisis dans Prague, quatre dans en

assurer que l'on

la scurit laisse Belle-Isle quatre dans la dans la en

arrire. emmne dans

Lorsqu'il seize le clerg, ils

1742, la noblesse, et quatre qui reste

notables, quatre

bourgeoisie

On va plus place. titre des au mme Vienne, dire


1

rpondent loin, on saisit pays entiers. J'ai au ministre

la magistrature de la garnison

les places et l'on occupe mmes, Le duc de Choiseul crivait de M. le comte que de Kaunitz 15,000 An

en

1757

engag

avec

assurance

hanovrien

si les

Geschichte des russischen Staates. Gotha, 1832-1866, t. V, p. 142, 2 ROSTOPCHINE, Correspondance. Moscou, 1876. Herhunn, op. cit., t. VI, p. 178. Zinkeisek, Geseltichte des osmanischen Reiches, t. VI, p. 658. Gotha, 1859-1863. Sgur, Mmoires, t. III, p. 442. FILON, t Ambassade de Choiseul Vienne. Paris, 1872. On sait que le Hanovre tait le patrimoine du roi d'Angleterre.
Hebmann,

LA

GUERRE.

devoir glais que l'on supposait exaction contraire la moindre .polices, l'lectorat de Hanovre

dbarquer aux rgles rpondrait les Anglais

en France, suivies des

y faisaient entre nations et sans tait

dommages,

brl franais village par qu'un rmission l'incendie d'une ville hanovrienne. alors ministre des affaires

occasionnerait Bernis, qui entirement

la trangres, approuva C'est avoir mauvaise de nous, mesure trop opinion que de nous croire un ennemi aux abois. Les capables d'pargner tats du roi d'Angleterre en quelque tre regardoivent, faon, un otage ds comme entre nos mains. Si l'on veut avoir le dernier les les en mot tats de la coutume, qui formrent l'uvre, occup, qu'ils qu'ils vont de celle, la non veulent se partager Les coalition en pays conet solau en

particulier, que la France, contre ennemi server dont dats dire qu'ils tue, et envahi,

suivaient il faut mais

considrer pays polonaises titre de grand de

dans ils prennent russes, de

les provinces possession, voleurs

de nantissement'. chemin violence que avec

plus

soldats les

Rostopchine,

rivalisent et les dpassent viole et ranonne

Polonais

combattent, brle,

bientt.

pille, se convertit Saldern

mutuellement qui commande on a donn

coups ces Russes un qu'il sabre usurpe;

De part et d'autre, on au nom de la religion. On de fusil et coups de fouet. est, dit Frdric un tmoin, un

enrag auquel tairement les

territoires

lve des contributions, s'y ravitaille, des troupeaux de sitionne jusqu' on manque Pomranie, o, parat-il, crit Les le rsident Autrichiens, saxon, plus a pouss cultivs, les

il y forme refait son arme Polonaises de femmes. habitants au pour

miliexploite des magasins, et rqui-

la peupler Cette rigueur,

se piquent de les titres, mitent les frontires, les revendiquent, compulsent cela aux populations le fait, et, appliquent rincorpores des tats hrditaires. Au fond, sous ces rude gouvernement apparences vaut celui
dourerpnses et

dsespoir. Ils dlilgalit.

ces

formes

de

des

Russes

et des

Prussiens.

ce rgime procdure, Au nom de la bienfai-

1 Voir la Question

d'Orient

au dix-huitime

siecle, p. 226 et suiv.

LES

MOEURS

POLITIQUES.

sante Pergen, troupes,

Marie-Thrse, charg de

rapporte l'admmistration,

un

historien Hadik,

deux

hommes, des

commandant contres y

appelle code qui a devanc crime fut impute le territoire; qui essayaient odieuse taient Pologne avait ceux

contre ces malheureuses prenaient et des mesures rvolutionnaires, celui de notre fut rvolution faite aux

ce qu'on un appliquaient

dfense

L'migration de quitter habitants merci, ceux une

qui restaient de se soustraire punis

taient par la

ranonns fuite

de la confiscation

Branicki,

occupation que le roi de

en mission Versailles, fut tenu envoy pour furent ses biens Les juges polonais durent migr, confisqus. l'Autriche et condamner sa guise leurs comserment prter eurent et obirent. La plupart on peur Cependant patriotes. de Vienne, la cour estimait, que ces deux proconsuls y mettaient reproche pas assez Hadik ne besogne, trop a On trop de mnagements. ici au comte crivait II, de n'tre Pergen, Joseph est qu'il et la vrit rien de fait. actif, n'y a encore vaut trop mieux gure lent et trop entrav ici 2. point les murs les trouvrent II est par trop vieux pour hongrois, cette qui ses prjugs de mesure et gardaient

ne conviennent Telles sont

de la guerre faciles

la fin de l'ancien et s'en outre accommodrent

Les terroristes ment tisme, table impulsion contagion lire force guerres jeunes surent toutefois, une

rgime. aisfana-

ils y ajoutrent, nouvelle dpravation humanitaire. la tyrannie

la frocit

de leur

l'hypocrisie gnrale, de

et particulirement insupporIl fallut cette pour rsister de la consigne par la plus les autres, des des uns, la

reprsailles rpandue Elle est la Gloire d'me. Vtrans enthousiastes vertus

une hros

pure

singude nos

nationales. guerriers

philosophes comme des

comme Marceau anciennes ou

Dugommier, Desaix, ils l'lan

aux joindre chaleureux de leur

militaires

armes

gnrosit. liv. V. Paris, 1820.

Feriukd,

SArneth,

Ilistoire des trois dmembrements de la Pologne, Maria Theresia, t. V11I, p. 418.

RUINE

DE

L'EUROPE.

XIII

Rassemblons la coutume de la guerre La premire d'tat; verainets vieille lguant confusion pernicieuse rsultaient interprte cation jus, tion. le de

ces

faits

et concluons. la veille d'Autriche

Deux de la

l'Europe

pisodes Rvolution

rsument franaise

succession montre le le

cas

que que

et le partage de la Pologne. l'on faisait des engagements l'on professait pour le testament sont plus qu' les soude mourir, pour l'imiter, Ces jamais leur la abus t la

le second, tablies. Europe; ceux et

respect Ces actes sign,

l'ayant

iniques elle n'avait

qui prtendaient le malheur public, des abus mais

la rformer ne dont la surent elle coutume

et qui, que prissait. n'avait

tradition

de la coutume, avec ce cynisme ces scandaleuses l'injustice tait rgime dgnre

jusqu' c'en est aussi L'ancien dnatur

et pousse de logique dans l'appliextrmits. C'en est le summum suprme, ces arriv en abus. tout le et la ngasophisme confins o quivoques des ces ces sicles tats excs de

droit

leurs passs, propres ces actes et les avait leur principe. Leur saient.

prcdents, achemins

L'exemple avait dispos vers excdant, il

insensiblement pas qu'en

Ils ne s'aperurent droit n'tait que de fait, qui est

ils dtrui-

prescription, est, qu'elle sua stat. Ils des Ils

possession que par lemment la son

poids propre le voile qui cachait le mystre choses c'taient Ils leurs contre de

parce mole

sur la reposait et ne se soutient dchirrent tats vio-

le sanctuaire la souverainet. primaient la force les

et drobait aux et

foule

montrrent des souverains

nations le droit des pour qu'

que deux des tats

le droit des voies tats une

et la convenance rvolution empires, et suivre qui, n'eut leurs

souverains. renverser retourner

ouvrirent trnes eux qu'en qui

et bouleverser leur propre

leurs

conduite rigoureusement le plus

exemples. tablie, les

C'estainsi souverains

appliquant reprsentaient

la coutume compltement

LES

MOEURS

POLITIQUES.

l'ancien savoir, toute

en prparrent rgime, cette profonde pense seule l'quit par cette mystique l'anantit1. d'tat, la force de comme pour son

la de raison autorit.

chute,

Pascal qu'elle Qui

sans le justifiant, La coutume fait est la reue; ramne c'est le son

fondement

principe La raison pour droit moyen,

Les politiques public, force est la suprme un diplomate et l'on autrichien, loi, disait est fait pour en avoir encore l'on en a dj s. lorsque beaucoup On ne peut y songer et l'on retrouve sans en tre effray, cette impression d'effroi chez tous et l'a tre, les contemporains qui rflchissent. en termes rendue dans la crise qui voient Personne plus d'un n'en

et fin dernire, principe l'intrigue ce qui reste de ce loi, voil tout La le dclarent cyniquement.

observent peu haut, qui a t plus pntr et ne que l'homme qui devait le conseiller vieille n'exista fcondes Divise offre

saisissants

et toujours toujours clairvoyant Pan. Il crivait en 1792 s Mallet du Europe, dans aucune du monde de causes peut-tre partie de succs pour les en une multitude auteurs de d'un bouleversement divers,

pressentait, qu'il mconnu de Il

la

plus social.

gouvernements

l'Europe

d'une rsistance et la premire commune, peu de bases nation la face de la socit, continentale n'a grande qui change redouter dsunis. le caractre que des membres D'aprs qu'a de l'Europe la politique le dernier et la sicle, pris depuis nature devenu souverains accoutums rence pouvoir pour leur des conventions d'branler, se craignent cent ans de 4. sur difficile qui lesquelles un pour tous, tablir tous les et on intrt que leur tats, l'a fonde, commun, leurs sret qu'ils ministres sur il est

trente ont

depuis les dangers nuire

l'indiff-

souponnent

un jour

d. Havet, art. III, n 8. 2Propos tenu au Congrs de Teschen (1779), et relev par un agent franais. Affaires trangres. C'est le royaume des cieux qui se gagne par la patience, disait Frdric; ceux de ce monde appartiennent la force. Le duc de Bnot. II, p. 198. glie, Frdric II et Marie-Thrse, 3 Mercure, numro de janvier. Mmoires et correspondance, I, p. 251. 1 L'Europe est dans une parfaite anarchie et ressemble la Grce quand Sparte

> Penses,

RUINE

DE

L'EUROPE.

Or, dans sent

dans cette les

le

temps o

la

anarchie, gouvernements des tats,

les

rpublique frles liens, rompus

europenne et artificiels, partout, de ruine

se dissout qui on et et de unisvoit, disso

semblent les mmes

l'intrieur lution grge entre et des par de

menacer la fois eux

principes l'ordre tabli. Tout se dcompose la mme crise les relations rompt chez provient Dans des La eux, les des relations mmes du excs

se dsades tats

et trouble, Elle causes.

gouvernement

citoyens. les mmes

les affaires son

internes principe.

la politique l'ancien tats, rvolution

et se dveloppe dans extrieure comme rgime les s'ils prit par menace en avaient l'abus tous devin L'tude cette rvo-

mme

contre elle, dj se liguer impuissants le pril, ils sont plus impuissants encore de la politique nous explique europenne lution a pu

le discerner. comment

en Europe se dvelopper et triompher impunment des ligues destines la rprimer. Une revue des gourapide vernements et des nous de nous rendre nations permettra du caractre et des facilits revtit, compte qu'elle particulier qu'elle trouva pour se propager.

et Athnes eurent voulut y dominer. dans une situation pas encore trouve. en 1779.

perdu l'empire qu'elles y avaient, et que chaque rpublique n Mably, Noire gloire ou nos rves, 1778. L'Europe est de l'Empire romain, elle ne s'est o, depuis la destruction LiNGUBT, Annales, t. IV. Rflexions sur l'tat de l'Europe

CHAPITRE

II

LES

GOUVERNEMENTS

Ef

LES

RFORMES.

Maintenant disait rains C'est on nentes sort se la sont un annonce la dtend, grande remplis cri gnral des machine le

toutes Catherine de

les

puissances en 1780'. sinistres on En France, et

sont Les

dans crits sur

leurs des

crises contempodes tats.

prdictions de dcadence;

l'avenir des

attend elles trop l'tat

rvolutions, immile resLa

catastrophes2. est mcanicien trop

semblent

vieille dfaille,

complique, se dtraque3.

France
d'une Elle tion et sans n'a

succombe
croissance sur l'Europe

la dcrpitude,
prmature. qu'une leve elle ne C'est faade

la Prusse
une grle sur que par a et le le

l'puisement
factice construcsans de pilotis l'archi

puissance prcaire, sable, gnie

chancelante assises;

tmrairement se soutient

tecte.
sur ce

Si jamais,
trne, on

crit
verra

Mirabeau,
crouler

un prince
soudainement

peu
ce

sens
gant

monte
formi-

dable,

on verra
de en

la Prusse
la Socit 1757 et peu s'en

tomber

comme
de Russie, t,

la Sude*.
II. que nous menace souffrent, dans cette

Marie-

1 Publications Grimm sicle nernents de rvolution crit

d'histoire Je suis faut crit tout bien

la raison, sinistre. ne sont pas

de part et d'autre, agitation, les fraudes cette effervescence crises en tout genre. qui prcde 3 Voir f Ancien 1876. Taise, Paris, Rocqumn, I gime. l'Esprit rvolutionnaire avant la Rvolution. 1879. Paris, i Monarchie liv. VII. L'difice est bti sur le Paris, 1788, prussienne, il s'effritera et s'effondrera Catherine Grimm et , crit sable, (en allemand); dans une autre lettre La monarchie vous (en franais) prussienne, laquelle est,

Linguet contents;

de croire loign que je ne croie l'Europe en 1779 Les peuples

touchons

au

de quelque les {>ouver-

CRISE

DES

GOUVERNEMENTS.

Thrse

gmit ne plus

sur tient

la chute plus,

de sa monarchie on et ne en voit les hommes

Tout et ira

lien les

civil pro-

et politique vinces que en

malheureux

dcadence;

cela

toujours

si nous Mallet du en agissons de mme augmentant, Pan montre surcharge de taxes, dchire l'Angleterre par de parti, menace ainsi l'esprit corrompue par la soif de l'argent, d'une ruine que le fut Venise, par tous les prophtes politiques, invitable 2 de de sa Les causes Que dirai-je l'Espagne? dcadence sont un lieu commun les philosophes, dj pour un exercice la d'cole les lves en politique Quant pour choisir abandonne des mdecins, elle est rduite Pologne, entre riques4. de les formules Je vois, des alchimistes Rousseau et les en panaces 1772, tous des les empitats

crivait

courir leur ruine l'Europe toutes ces nations si magnifiquement si sagement gouvernements pondrs, menacent crass Les tout d'une mort prochaine.

monarchies, institues, tombs Tous les

rpubliques, tous ces beaux en dcrpitude, peuples,

grands

masses, par leurs propres causes de cet effondrement 5 l'excs des

gmissent. de l'ancien

les mmes les les

dpenses

sont rgime parde cour et des dpenses matresses tout les prodigues exigences

de guerre; ou avares, incessamment L'Europe culiers qui

btiments favoris

somptueux,

les

cupides croissantes des si ruine, dans crivait la situation

par-dessus armements

est seraient

Montesquieu, o sont les trois

disproportionns. que les partipuissances

ne donnez pas plus de cinq ans pour tre ruine de fond en comljle. n Lettres des 24 juin 1790 et 9 mai 1791. Le grand difice qu'il a lev. n'est, pour ainsi dire, bti (nie sur le sable. Mably, De la pair d~Allemagrxe. Cf. PutVoir les Geschichte des Preussischen Staatswesens. Berlin, 1880. lippsOs, jugements des diplomates dans Raomer, Beitrge, Leipzig, 1838, t. V, p. 293. Revue historique, t. XV. Tratchevsky, 1A Maria Tlieresia und Joseph Il. Joseph II, 2 janvier 1778. Ahneth, Vienne, 1867. 9 Anna/es politiques, t. III, 1782. 1 Voir traduction Civilisation en Angleterre, ch. xv. De [Espagne, Buckle, franaise, Paris, 1883. 4 Voir Rousseau, Gouvernement nu gouvernement Mibl, de.la Pologne. et des lois de Pologne, etc. 5 Voir, pour la France, Taih, C Ancien Rgime,

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

de de

cette

partie

du

monde tats les

vivre Les quoi sous leurs et dettes, grands, dent aux et parce mmes

les plus opulentes, sont sans obrs, plus de n'y malgr

n'auraient crdit,

pas crass que

les

qu'ils

sont petits ont moins Il

puiss avait

encore et

ressources qu'un

prtentat qui La

prodigalits c'tait l'Angleterre, en trsor, revenait une

des finances,

le poids

formidable de Pitt.

de sa dette; Prusse ses

le mrite un

au gouvernement rserve

elle le devait quilibre monie de Frdric. En ralit, elle ne possdait Il suffit au successeur tablis. lier, ni comptes annes de dissipation la faire pour quelques prosprit cour de vernement il fallait relative France dans la dconfiture de

possdait en comptes

et mtallique, l'implacable

soldait parci-

ni budget rgude Frdric de tomber En former de cette 1791, la

gnrale. Paris,

se prparait sortir rassembler en province, Marie-Antoinette lui en rpondit Hollande fait une

un gou-

de l'argent. Mercy emprunt

des troupes sur la frontire: en demandait son frre. L'Empereur il ne l'a point leve de 12 se proposait tent, parce sa pour

L'ambassadeur de que faire un

la ville

d'Amsterdam

millions

en faillite. La Russie a lev 8 10 millions; la presque de ses mines en a emprunt 6 par hypothque de fer; la a voulu lever 4 6 millions, elle ne l'a pas obtenu. Pologne est en Angleterre. On sait, de toute certitude, Tout l'argent que 4 a un trsor le landgrave de Hesse-Cassel de 15 20 millions en placer une partie; de florins, et qu'il voudrait mais il est si banque Sude Esprit des lois, liv. VIII, ch. xvn. traduction 2 Voir, pour l'Angleterre, Erskine Mit, Histoire constitutionnelle, de M. Cornlis de Witt, Paris, 1865; pour l'Espagne, Baumcakten, Geschichte la Prusse, I'hiliepson, Geschichte des Preussischen Spaniens, Berlin, 1861; -pour Staatswesens; pour l'Autriche, Arneth, Geschichte Maria Theresias; pour Gustave Storia la Sude, GEFFROY, della monarchia III Bianchi, l'Italie, pour
piemontese, Allen, Turin, 1877; Fiusciietti, Storia d'Italia, 1789-1800, Milan, 1880;

Histoire de I)aiteniark; Hausser, Deutselle Geschichte, 1786-1815, 4a dition, Berlin, 1869; Stbel, Histoire de l'Europe pendant la Rvolution, traduction franaise, Paris, 1869.; lie dition, Stuttgard, 1879-1882, etc. 3 21 avril 1791. Marie- Antoinette ARNETH, Joseph Ilund Lopold 11. Vienne, 1866. Guillaume IX, fcls du fameux marchand d'hommes qui faisait la traite des soldats, et s'enrichissait par les armements qui ruinaient ses confrre.

CRISE

DES

GOUVERNEMENTS.

peu

confiant

grandes Les la dette

qu'on o cours.

ne

peut

le dterminer

il

refus

deux

gouvernements absorbe les

sont revenus,

rduits

aux

emprunts, est

le service

de

le C'est chronique. vice fondamental du et sous ce rapport, l'tat de rgime, l'Europe n'est s'il n'est de la France. Les pas meilleur, pire que celui Les impts, mmes crit Mirabeau consquences y paraissent. en 1788, sont en gnral mal en assis dtestablement Europe. sur le continent, on voit, comme en France, le contriPartout, buable les payer d'autant moins qu'il est plus riche. A mesure que

le dficit

on tend les privilges s'lvent, impts qui en exemptent. le systme C'est de l'impt revers. Les nobles se progressif les bourgeois se dispensent l'crasement sur drobent, porte le peuple des campagnes. Aux charges dont le souverain accable ses sujets, Les droits s'ajoutent fodaux qu'ils sont celles sont le les moins dont le seigneur mmes partout, onreux, accable et c'est le ses vassaux. encore en vexa-

France toires'. Je ne zime reste

sinon

moins

parle

sicle,

le servage pas de la Russie au moment o il tombait ou 2. En que des en Russie Pologne,

s'y est tabli se relchait sans murs, l'tat

au dans

seile des

de l'Europe

il se maintient relatif des de

aucun

tempraments bien entendu apportaient tout. Le

l'adoucissement seigneurs, 3. En

l'intrt surtout y

l'intervention

ne peut paysan ni changer de profession teau et dans sa jeunesse; qui

il subsiste Allemagne, presque parla seigneurie, ni se marier, ni quitter sans l'aveu du matre. Il sert au chil est trois assujetti jours aux par son mme lieu, redevances semaine. bien, dans Il

la corve, que

plus tard s'lever peut devenir en tutelle, enfants

n'arrive tous pas


1

difficilement demeure ses

les cas, tout


Voir

propritaire; et sa succession donne

entire
Tocqdeville,

4. Ce rgime

ne passe en Alle-

l'Ancien

Anatole Leroy-Beauliec, Paris, 1882, IUmbaod, SGOR, Mmoires, t. Il, p. 233; Paris, 1878. 4 Ancien Rgime, liv. II, ch. t. Tocqceville,

Rgime et la Rvolution, liv. II, ch. I. des tsars et les Russes, t. I, p. 387. [Empire Histoire de Russie, p. 478.

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

magne, nuances Ponts, noble tout

des assez

plaintes marques est

On gnrales dans l'application. atroce. Pertz

observe Dans

d'ailleurs

des

la pratique mecklembourgeois alentour, Le et

la tanire en silence.

compare d'une bte Le

le pays de Deuxla demeure d'un froce qui ravage de la Lusace

dvore

paysan

est esclave. cent cus

landgrave

de Hesse

vend

Frdric, les tats

abrutit par tte. Le Bavarois le paradis terrestre habit par des de la maison d'Autriche, rapporte est les pauvre, grands, est fonds lutte le ngociant les seigneurs

ses sujets les siens btes un

aux Anglais, disait C'est, 2. Dans

le peuple est ais,

et le moyen sont puissamment expdients de l'tat du

contemporain, tat, en gnral, riches, et

le souverain curer les

presque ncessaires pour

aux toujours l'entretien le sort

pour se pros. Le gouet par suite et intelli-

vernement le rendement gente, paix d'tat, pouvante misre l'accable un autre dans 4. nous On sur

amliorer

de l'impt. L'Impratrice, fouls et ses sujets peint lit dans un rapport C'est la Bohme et une profonde languit C'est

paysan, bienfaisante

ir en de chargs temps en 1769, au conseil adress, stupeur, que l'on sous avec une vritable l'extrme dont

avec

motion, le

considre les

laquelle

paysan pire

charges

le seigneur. agent,

plus pouvantable. stern. Le Frdric paysan tait

crivait qu'en Hongrie et il croyait ne pouvoir faire une comparaison II visita le pays, et en revint conJoseph moins en

relativement

malheureux

Prusse.

mais il y mettait de l'art. Il exises sujets, pressurait et s'occupt de ses paysans. geait que le noble vct sur sa terre d'eux s'adresser au Roi, qui lisait tous les plaChacun pouvait de l'tat veillaient au bon amnagement des cets. Les agents

t. I, p. 272, liv. I, eh. il. voit Stein, Berlin, 1S49-1855. Peutz, Leben des Ministers Freiherrrt Zustdnde und Personen. Gotha, 1862. PERTIIES, IAMiiM l), les Franais sur If Rhin. Paris, 1873.
1 H/Eusseb, 3 BIELFELD, Institutions, t. 1, et. x, 12. et et XIV Xtv et le.s /e! l'Adnxittistration et /f/mt<!M<M(ton llistoire de l'Autriche.

~l?aria Tleeresia, ~at'M ch. ch. xn t. 3AeMH'a, Vienne, tX, finances; t. X les Provinces. Vienne, 1879. Paris, 1879.
1 AttNETH, Abseth,

Lceh,

CRISE

DES

GOUVERNEMENTS.

terres contre demeurait seigneur

l'tat les excs

amliorait du

et l'agriculture Nanmoins seigneur. il payait directes, et encore les

dfendait le sept sort fois du

le

vassal paysan que consFrddans innomle

trs-pnible dans les taxes

plus

taxes

indirectes,

du rgime quence ric, le saisissaient les instruments plus

protecteur dans mmes son de

outrance vtement, son travail.

que pratiquait dans sa nourriture, Des servitudes

et enchevtres France, compliques qu'en pesaient sur la proprit rurale le Brandebourg, On calcule que dans acres de terre neuf cus et trois pour trente rapportant quarts, l'tat le paysan huit cus et trois sans payait gros, compter brables, ce qu'il devait encore au o le sol est moins aride, sur un revenu de dix-sept des terres et les seigneur il payait cuset du roi terres et au seize clerg. cus En Pomranie; et un gros, vingt Le paysde Clves taitla les paysans en friche 2. de l'alleun des y dsesp-

demi. de Prusse

plus misrable de vivre, raient La mand. vie du

danois paysan du nord L'Italie et du o l'habitant la tutelle surtout,

y restaient ne diffrait centre des

de celle point au contraire, tait, souffrait matre,

de l'Europe I pays sous Il vgtait, rait, paysan noble reuse, en Pimont s'tait rsidait avec

campagnes bienveillante du la

le moins.

du rgime. rigueur adoucie dans les pays de petite culture 3. En ralit, c'tait encore une condition abus. Gthe traversant s'il Vrone, n'y Et le leur mais murs avait que

qui tempL'existence du o rigoule

interroge des paysans leur En pas, ves, ne argent?

d'tranges un habitant riches. Ils la ont petite

en 1786, pas aussi font-ils de

a Je Oui, leurs

demandai sans doute. qui

seigneurs

France, sauf dans

noblesse o les

rsidait,

prennent 4. n'administrait consernoblesse ces

l'Ouest,

anciennes vendennes. Nulle part,

s'taient

les armes ce qui explique ni n'administrait. rsidait

La grande sans doute,

faits

1 Hif.i.EJiuND, la Prusre Parie, 1 8I>7 contemporain'. Philippsoh, t. II, ch. i et v. 3 Bunchi, t. I, ch. vu. CANTU, Histoire des Italiens, Paris, 1859. Voyage en Italie, trad. Porchat. Paris, 1862.
I.

t. X, trad.

franaise.

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

n'taient ailleurs fodal;

aussi des mais,

accuss plus

et aussi ou

traces

l'exception locale, les et

gnraux qu'en moins profondes de l'Angleterre, de la Prusse, o

France; du

il restait

gouvernement o ils tenaient ils l'avaient tendaient en leurs

l'administration partie vivre devoirs, laire, o conserve, la

nobles,

franaise, sur ainsi en

presque leur dissiper droits qui n'en leur raison la pliait et dure,

partout, bien,

ngliger

excder

les

taient d'tre aux devoirs

et perdaient le Roi la tenait encore

toute bride et

que le corolEn Prusse, d'tat, la

noblesse, et formait en tats sant Pimont.

qu'arrogante le principal ressort En au Hongrie, de la maison le noble,

tait

de la nation. contraire, d'Autriche, en en

du paysan respecte Il en tait de mme Bohme, l'tat appelait dans tait sans dans impuiscesse au les

hrditaires contenir contre un

et le paysan

souverain C'tait pire,

le seigneur. il n'y recours; et la Franconie, la dsignait

en avait qui

aucun

la Souabe On

appartenaient

les pays d'Em la noblesse

immdiate.

ne relevait parce qu'elle que de elle ne relevait de personne. en ralit, L, ni gouverl'Empire; ni justice ni tutelle, ni protection, ni police, nement, suprieure, dans les grands rien de ce qui temprait, tats, plus ou moms, les abus du familles de haute A part culture rgime. quelques de haute l'honneur et l'me de l'Allemoralit, patriarcalement, faire carrire par o dans les fils visiles grandes

ainsi

intellectuelle,

o le pre administrait magne, taient le monde et cherchaient cours, barons misre les Gagern, les Stein,

de l'Empire s'enorgueillissaient et de leur grossiret morale de leur souverainet de village, tyrans dont ils n'imitaient lourds

ces comtes et tous exemple, de leur isolement, de leur politique; abtardie, c'taient et ils en taient du comme fiers.

les stigmates Vritables

parodistes

despotisme au de pu alle-

ils formaient, prussien que les violences, cur de l'Allemagne, comme un d'lots, archipel plus spars cltures de leurs domaines n'auraient l'Europe parles qu'ils l'tre parles flots de l'Ocan. Il suffit, disait un publiciste

1 Voir Taise, l'Ancien

Rgime, liv. I

la Structure

de la Socit.

CRISE

DES GOUVERNEMENTStiB|

mand

trs-attach

cependant

aux

vieilles

coutumeStSa.Surnt

'etL^i

maint endroit de l'aspect seul du village, tient la noblesse Cette d'Empire. d'tre des et avait dsordres rendu du de grands ge: protgeait maintenant

pourdelarerrtj^ifj{|)iik^'<'i avait eu sa raison noblesse aux peuples elle n'tait contre au milieu plus que de la

services dsormais le paysan

moyen elle plus

nuisible. force; lui. tables tout Les elle

Autrefois ne fait

les abus

qu'abuser onreux de plus

de la force et plus

contre

privilges qu'ailleurs. de

semblaient II n'y Sude

l plus rien avait

insuppordans impopulaire ceux des intende

l'Empire Les nobles

Danemark dants. de la terres, tenu avoir toires En cour mal dans

abandonnaient Espagne, l'argent gres, le respect dur, ils

ne songeaient leurs vassaux dissipaient

qu' aux les

se

divertir;

exactions

dans extrait plus,

pniblement ne rendaient que par et cela

ennuis dispendieux de leurs domaines. Les

t moins

par le clerg possds un peu mieux mais la douceur, fort relative d'ailconserves; de l'exploitation, se mlait de beaucoup de ngligence. leurs, D'autre part, l'exemption

et le peuple n'tait mainson indolence. Le rgime semble les terridans par toute l'Europe, les anciennes coutumes s'y taient

ecclsiastiques Il en rsultait Espagne Ainsi, provoquent nements Les mme lopper, mme, sur

dont les biens jouissaient d'impts entranait un surcrot de charges. pour le paysan un mcontentement et une inquitude en qui, clataient publiquement. le continent, les mmes souffrances les effets; le mal dans causes les tats. les les de Les dsordre gouverEnn

tout les

mmes

en ressentent tudient

ils cherchent et proposent

combattre.

penseurs temps dans

remdes.

Considrons ' Voir Hausser,

que ce mouvement toute l'Europe, d'abord comment

de dcadence, un mouvement

on voit de

se dve-

rparation.

on conoit

les rformes.

t. I, livre T, ch. v.

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

II

Le l'Europe;

foyer

de mais

ces les

ides

est

en France divisent, dont sont l'tat, on

il rayonne et suit il

dans

toute de les les que de le

distinguer. premiers les abus, dtruire. ferme

Parmi venus

se rayons les penseurs

importe

et les plus couts se proposent de rformer

ceux

l'impulsion, qui, ne visant nullement

mais

Montesquieu et le plus sage la raison

il soumet

comme le plus profond, le plus apparat il a tudi les faits, il respecte l'vidence, des choses. Il montre la nature que tout d'tre, chacun ses peut

avec sa raison en lui-mme, gouvernement porte et de ruine. II enseigne comment causes de dure approprier sation, qui sa sont constitution l'honneur qui particulire et l'intrt les menace: celle Il est lu que plus les de tous. l'abus des lments

de civililes tats Mais

Il avertit

du danger sa pense pour qu'ils

commun est trop la

de leur politiques

suprieure

principe. de son

saisissent. souvent

souvent

admir

et plus Europe, taine et indirecte et des

lois grandes des formules gure que Ce qu'il faut ces demeurent ce n'est

Son influence compris. il n'agit de son ouvrage, que par les dtails ses contemporains ne recueillent qu'il trace, dtaches 2. qu'ils les la de

temps que lu en est loin-

rayons, en gerbes Europe. il la fait par

cultivs qui, tout politiques, frivoles dans leurs penses, htifs, agits, la lentille point puissante qui concentre c'est le cristal dont les facettes parpillent d'tincelles. Voltaire est tout le gnie il la pntre, et l'enseigne que

sont,

mondains, grands lumire la vieille

Il la comprend, rire d'elle-mme autant l'homme

il est toujours sa porte en la divertissant. Il rgne qu'il faire

ses dfauts

communique
1 Voir

l'enthousiasme par ses qualits du monde ne risque de lui point

F Ancien Rgime, livre III l'Esprit et la doctrine. 2 C'est ainsi que Bielfeld, qui s'honore d'tre son disciple, adapte, dans ses les principes de V Esprit des lois aux moeurs politiques de l'Europe. Inititulions
Taise,

LES

IDES

DE

RFORME.

perdre

la mesure.

Ses

bouffes

de gnrosit cours. Le fond

rafrachissent, de scepticisme

sans qu'ils conlanils de

la troubler, sentent stante gage croient

ce qui le tient en sympathie avec ses lecteurs. La merveilleuse de son limpidit l'essor de sa pense les rassure; les enchante, moyen se reconnatre, trs-rares du monde. et ils s'admirent de tous en lui. Les hommes

des l'atmosphre en lui est prcisment

ce gnie, charmeurs rageant. prants causes mmes. se montrer une sage

les temps, ont toujours t les grands est commode, Voltaire et encouaimable

Il ne prend comme ces airs dsespoint, Montesquieu, de docteur hippocratique, qui ne voit aux maux que des de remde lointaines et n'y trouve ces causes que dans L'tat plus prit sobre, par la plthore Montesquieu lui conseille de par ses cur de se disperser de rendre, davantage, des forces, la souplesse et l'harmonie aux extrmits le sang qui afflue au ne demande leurs ses clients ni de

organes, et l'touff. leurs une

rpartition de reporter Voltaire

changer

habitudes, sorte

ni de mater

un pour Il attend l'tat. nature! proprit

de ragot et les rveille, moment et les raniment, tout de l'tat et,

un rgime, passions qui est des topiques qui les soulagent voil toute sa mdecine. il ne travaille c'est que pour le cri de la et une

au fond, c'est

Libert, mais garantie

proprit, il entend par une

le cri anglais, rgle par un fort. Son

libert

matre,

un gouvernement idal politique tolrance et les lumires est le despotisme tempr par la rclame des corps tout un mcaintermdiaires, Montesquieu nisme et compliqu; Voltaire se contente moins de gnant Relisez l'article du Dictionnaire on aux l'imprima tats philosophique tard plus c'est en deux Voltaire intitul sous le le titre Lois de

frais. civiles

et ecclsiastiques; Cahiers de Voltaire du

gnraux lumires, pas, crivait

complet potisme

des gouvernement Il clair ne s'agit

programme le desmots, d'Argen-

L'impt frappant toutes les classes et proportionnellement rparti j unitn rln poids et de mesures, unit de lgislation; interdiction de puhlier aucune loi eccldu gouvernement; mariage civil; l'glise sous la siastique sans l'autorisation direction et la conduite de l'tat, suppression des annates, des dimes, des juridictions ecclsiastiques.

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

tal, et sont

en 1769, de Calvin, faits pour

de faire mais

une d'en

rvolution faire une

comme dans

du temps l'esprit tout menace fertiliser de

de Luther ceux qui

gouverner. courant; il y en a un tous total. les autre, autrement le la vieux terre

C'est

le premier

s'tend imptueux, qui monde d'un cataclysme l'avoir qu'aprs submerge, d'abord par pays dvasts mlent rforme Elles tout de dont la aux les plus justes

et jours-, Il ne peut de ses

et il ne fconde le torrent et

de son eaux.

limon Ces

que les doctrines de

de hypothses se parent des prtextes l'arsenal dialectique. elles font elles plus des des sciences Elles des

plus opportunes rvolution les les plus au service

propositions plus chimriques. elles mettent les ses elles subtilits passions, l'enthou-

persuasifs; de toutes par

prennent elles lui-mme

l'homme le flattent,

siasment, d'autant certains Sous continent cause. tude

principes; l'enivrent de insinuantes

qu'elles sduisants.

et de l'orgueil des proposent

de sa vie, maux plus

remdes

plus

ce rapport, partout Je retrouve,

ce qui se passe en France o les livres pntrent, en Allemagne notamment, d'enthousiasme, suivies des mmes

se rpte partout la mme o

sur

le

l'on

mlange mmes anxits Paul vaste, dans crivait, mais le cur

inquiles mmes les impatiences, effusions Jean d'esprance2. plus celle un effet intellectuelle, de Paris, plus battait

en 1803, tout du aussi monde.

rvolution qu'une meurtrire que C'tait moins

de la Rvolution

de mouvements cette antrieurs que le rsultat rvolution et analogues ceux dont elle tait sortie. En 17G5, Nicola et ses amis tentrent universelle par leur Bibliothque une celle allemande uvre semblable que les philosophes franaise

l'Ancien Rgime, livre III [Esprit et la doctrine; livre IV la Propagation de la doctrine. 2 Voir Heine, De F Allemagne, I, Paris, 1855-7; Hillebband, la Socit de Berlin de 1i89 1807, Revue des Deux Mondes, 1870; PERTHES, op. cit., I; SCHLOSSER,Geschichie des 18 Jahvhunderls, HjEusskr, I, liv. I, ch. V; Heidelberg, 1864; TocQuVV11,LE, Mlanges, chapitres indits, ch. 1; Fobster, OEuvres, Leipzig, 1863; Bossebt, Gthe, ses prcurseurs et ses contemporains; Gthe et Schiller, Paris, 1882; etc.
Taise,

1 Voir

LES

IDES

DE

RFORME.

accomplissaient le respect esprits atteint leur but s'entretenait de l'absurdit disait tous la Forster

en

France, du on

et

qui

consistait ils les

ruiner avaient traditions;

dans peu

les

En pass. ne respectait

1789, plus

prs on ne

des murs que de l'infirmit partout et de la des institutions. dcrpitude rester en 1779, ne peuvent comme l'annoncent. Il

anciennes, Les choses, elles sont,

devait qui rajeunir importait peu, ft-ce le prix du sang. me parat la veille d'une terrible 1782, est si corrompue saigne qu'une pourrait Un autre allemand, penseur Je dsirerais une pour balayer Les masses, un Jacobi, inondation

les symptmes crise salutaire

de tous ses vux appelait lui le monde. Le prix en crivait-il L'Europe, rvolution. bien tre La masse ncessaire. la mme ft-elle la terre pas Un

dclarait

poque de Barbares, vierge.

ce marais crit

infect

quelconque, et dcouvrir

prcisment lan indfini sein de la

changement; vers les nouveauts Les Les bientt

ne rclamaient Stramberg, mais le prsent les blessait. inconnues mmes de dans

famille. meubles. se firent

mnagres douleurs sentir. se dveloppe le monde,

pntrait jusqu'au ne voulaient plus des temps

d'anciens nouveaux Avec la raison et

l'enfantement

ces doit

aspirations, gouverner

tout concevoir, que pouvant droit dfini public par Montesquieu oppose simple, tout, y est le droit plus naturel fond plus sur accessible

qu'elle elle peut et

les esprits l'ide que se suffit elle-mme tout accomplir. sur les faits, le second, prvaut Au on plus

fond et esprits,

la raison aux sur

logique,

en Allemagne trs-lu; par

principalement,

le premier.

parPuffendorf Il

enseigne,

Wolf y gouverne voie de dduction

presque et en forme

despotiquement.

inhrents la nature y a des droits doit jouir galement, et que tous sont atteinte. La conque prtend y porter le droit
1 Voir

gomtrique, qu'il en humaine, que chacun autoriss rsister quidu peuple et

souverainet

l'insurrection

rsultent

ncessairement

de sa doctrine

Histoire de la science politique, livre IV, ch. m et vin. FickBreslau, 1880, ch. ut. Philippson, op. cit. Gierkr, Atlhusiut, les Sophistes, Paris, 1879. Brentano,
Jaset',

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

Frdric estime. Mmoires, chait point YEsprit Institutions pesantes l'origine, dire

en pitre et il tenait l'auteur s'y trompait pas, de ses Je ne fais point au dbut dit-il mention, le systme et rabde Wolf qui ruminait de Leibnitz ne ce que l'autre avait Allemands. Bielfeld, et puis en y avait admirait bien On crit avec feu. Ce n'tait d'avoir fond Wolf lu

longuement l'avis des des lois,

qui se piquait effet tout le davantage

de ses et ses

politiques, dissertations. les fondements

la raison crit-il, y trouve, de toutes les lois du monde, Enfin ce livre du c'est un systme en un

de tout, c'est-complet. mdiocre et qui la

de celles

L'immortel in-octavo est d'un

qui sont sages. auteur a rduit

colossal droit

qu'il usage

Institutions appelle merveilleux sous sa forme abtruse,

de la nature,

Cependant, porte que

cette

doctrine

n'tait

l'algbre de la mtarompus Rousseau et la lana, l'anima de son trange physique. gnie, toute vive et palpitante, au milieu de la foule la lumire terne et glace du dialecticien n'atteignait point les mes passionnes raisonneurs Rousseau cur lence gale, mand ge. leurs sait sionn sources il s'y daient avides faisant. action plus la fit il lui livra luire dans le trouble des sens le et les orages du le monde. son Il est en France influence et dcisive

des

prophte

de la Rvolution sinon plus

exclusive celle des

en Allemagne encore. Un historien

parexcelfut au moins alle-

la compare L'ducation sentiments cette

de la philosophie au moyen scolastique Allemands les prparait le comprendre; J'admirer. L'Allemagne d'entranement tait traverpasform des

les poussaient

bizarre et poque d'agitation la Priode d'orage. que l'on appelle intarissables de larmes des flots les accumul

tait

qui d'enthousiasme mes

Il s'y ne demandaient

se rpandre; qu' de se transformer Rousseau fut telle ne

en vertus trouva nulle

qu' couler; qui ne demantaient de passions pleines et de se purifier en se satisun sol part la subirent si fcond. autant une que gnration Son les

mdiocres;

que les plus grands en mme temps

qu'il

enfantait

1 Institutions,

t. I, ch. n, 9.

LES

IDES

DE

RFORME.

de tins

sophistes larmoyants,

confus,

de dclnmateurs

boursoufls

et

de

liber-

il inspirait les potes et enseignait Schiller et Kant procdent de lui. Il pntre sophes la il a comme Il conquiert conquis l'AllemaGne. moins vent de absolument de son influence, de lui peut-tre, alors c'est mais mme les premiers vitent, Beccaria, des

les philol'Italie et

y domine Italiens rel-

se rclamer de Filangieri Italie avec

qu'ils le cas de

par prudence, c'est surtout

le cas En ver, siasme raison, humain, chie, n'a plus voulait ni de

et en Allemagne, les mmes illusions

on voit,

sous

cette

France, qu'en le sentiment

et gnreuses la religion de l'humanit, l'on travaille pour

s'leimpulsion, enthoule mme la foi dans du tant genre affranla

que

le bonheur

et que les temps sont proches l'homme se rveillera rgnr de Ceux ils sont tre notre qui pratiquent

o la pense pour toujours. ce culte Chacun, ne s'occupait d'apprendre nous gnral, Schiller disait J'ai de ne

L'humanit connaissent crit Goethe,

pas

patrie. de frontires absolument nouvelles;

cosmopolites. On tait

humain. affaire

ni de gazettes les en bonne monde. une connatre laissions 1784 heure nation, trsde la

l'homme; volontiers J'cris

aux hommes en quant en faire leur tte. comme un citoyen l'changer du

monde. contre pas

ma patrie pour perdu u Allemands! s'criait-il, contentez-vous haut n'avoir d'tre aucune

le vaste former

ne cherchez des notion hommes. de ce que

Lessing peut considrer conduits tre

dclarait l'amour

patrie. Toutes daires les les

les

nations

se

doivent ainsi

comme clbrer

solitoutes de

cosmopolites et, autrui par ces

sont une vertus

rvolutions chez

consquence patriotiques fut un instant

assez dont ils

singulire, affectent

vanter

se dgager eux-mmes. Paoli La rvolution enflamma d'Amrique les Franais, soldats, qu'envoyaient

le hros

le continent. les Allemands

de l'Europe. A dfaut de adressrent

1 Voir

CANTU,

dix-huitime

op. cit., liv. XV. sicle.

Villemmm,

Histoire

de la littrature

au

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

aux

Amricains crit

des un

volumes

vivement, sur la rade, de la

le jour libert. La rade Tous de joie.

Norwgien, o fut conclue tait

de posie. ce qui la paix de Les nous

Je me rappelle encore Elseneur et se passa le triomphe qui assurait vaisseaux quipages pntrer table de la de toutes poussaient du sentiment fit boire rpules

remplie

nations. des cris

taient Mon

pavoiss. pre voulait Il nous htes,

de la libert avec lui et

politique. avec ses

fit venir la sant

et nous nouvelle

blique'. L'admiration et le ministre pour les

fut de

la mme Turgot.

pour a On les

les avait

rformes fait, de dit

de

Louis

XVI mille

Goethe,

vux hington

Amricains; sur

noms

Franklin Lorsqu'un

et de Wasnouveau intentions abus, et roi

resplendissaient de France, qui voulait de limiter atteindre lui-mme les plus son beaux

l'horizon. montra pour ne

le bien, autorit, rsultats,

les meilleures abolir rgner

les nombreux que par

l'ordre

la justice,

se rpandit le monde dans ellese promettre entier, pouvoir tous les contemporains, un beau, un magnimme, promettre Cet enthousiasme, de pense, cette ivresse comme fique avenir. madame de Stal, ont trouv dans Schiller le plus lol'appelle des interprtes. Don Carlos, n'est que quent qu'il publia en 1787, la potique du sicle. mateur du mise en scne de ce rve reprsente les curs est d'humanit, l'homme appellent plus de que Soyez vos et vrai. qui fut le rve rforles Le marquis monde, 2 de Posa

la plus riante esprance et la confiante crut jeunesse

d'tat,

attendent esprits il brisera le joug le fort! Laissez nous de

que tous L'homme long est sa

et que tous vous ne

de son

sommeil. tomber ternel

le bonheur

gnreux mains. Soyez Regardez l'onde

croyez comme pour autour sur la au

de ce qui l'exemple la nature dans vous et comme du que peuple pour qu'elle la elle ce est

libert; bonheur fructifi

elle est splendeur, riche dans sa libert!

Consacrez

pouvoir

grandeur

si longtemps n'a qui pendant du trne. Rendez l'humanit Mlanges, p. 70.

la noblesse

a perdue! cits

1 Mmoiresde Steffens, 1 Acie III. scne x.

par TocouEville,

LES

IDES

DE.

RFORME.

Ces Schiller lui,

adjurations rclame,

ne

sont

point

de

il le croit et les

les princes rains. Ce n'est prsomption ces lopper

possible; hommes d'tat par

pure tout comme

rhtorique. le sicle le tous par autour

Ce croit

que avec

les contempoindiffrence d'eux ou

pas seulement de leurs forces ce

frivolit,

doctrines; voile satur qu'au

laissent qu'ils n'est pas seulement yeux les

se dvedu que

la ce tous

sduction n'est les pas

en langage qui l'air soit comme avec la vie. C'est

leurs de ces fond,

le danger; et que penses

respirent

aux proccupations rpondent les uns et les autres s'entendent but atteindre de l'tat. la rforme Cette qui notion

des philosophes propositions c'est que secrtes des politiques; et sur le sur le point de dpart doit est se faire capitale par pour l'tat et dans

l'intrt des choses Aux d'tat ramne bilit nouvelle dent. crates, Il faut, vant qu'il beau, les

l'intelligence

de ce temps. des politiques, yeux souveraine. Toute mettre

l'tat la

est

omnipotent,

la

raison

est

l'omnipotence de la raison, faire, raison Voltaire dissidents dit d'tat. donne sur Sur

se des philosophes politique de l'tat au service de l'infailliveut, de la raison une pure s'accorsectes les physio-

si l'on

ce principe toutes les la main aux encyclopdistes; le de reste, La reviennent Rivire, et que ici l'tat

l'orthodoxie. gouverne sui-

Mercier

les rgles de l'ordre soit tout-puissant. rgne opinions. mpris accomplir moment, de fait Cette pour sur

social, Le les biens

il fau,t il en est ainsi, quand de MiraRoi, crit le marquis et sur de la vie, l'tat les Ici, tout de mais induit dit l'tat telles encore au sur plus

profond on peut en un

conception la constitution rformes que

anglaise

Letrosne, du pays rformes

des tandis

qui changent chez les Anglais par les L'ide

peuvent d'union moderne, inique est

tre entraves toujours entre eux et Rousseau. elle et absurde nous vient du

C'est le trait partis. des reprsentants est de cet fodal, gouvernement dans humaine lequel l'espce de la nation anglaise de Pologne, ch. vu.

dgrade

gouvernement II raille la

stupidit

1 Contrat social, livre III, ch. xv. Cf. Gouvernement

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

et la propose en pouvantail ses contemporains. rvolution dplacer consiste la souverainet, ses origines c'est--dire la restituer classiques, conu comme les rpubliques de la souverainet demeure n'est il l'tait dans anciennes. la mme

Toute la ramener au peuple,

sa

l'expression L'objet

Cependant c'est l'tat.

mais de s'en pas de l'anantir, il ne s'agit son omnipotence au profit emparer; pas de diminuer de la libert des citoyens, de cette mais de contraindre, en vertu omnipotence, nouvelle. heures, de la religion le baptme le Que les philosophes occupent pouvoir pour quelques et par une opration de la grce de d'tat, prs les miracles dont ils se raillent si volontiers paraiscitoyens non-seulement sera change. facile qui les la face Ils du monde, tout mme mais possible de rgnrer l'me au l'homme les recevoir

de la rvolution

laquelle sent trs-naturels, mme de

croient

gouvernement, la Pologne, d'organiser penne pour Henri la IV

et tout mme de

l'exerce, finances

rtablir

la paix durant un faire et un durer

perptuelle seul jour, ternellement;

de l'Espagne, mme Ralisez la eurorpublique disait c'en est assez Rousseau, qu'on nous rende un

raisonnable Schiller. nouveau heureux monde3. Cette les Un cre! de

la paix deviendra un projet Sully, perptuelle > Marchez la tte des rois de l'Europe, s'crie trait de plume de cette et la terre est de main, Vous tous; alors aurez rendu, Sire, votre sera le plus royaume le de subjuguer

votre

devoir

manire

de et

concevoir les

l'tat

et

ses

rformes toutes les

conduit cons-

rformateurs

rvolutionnaires d'tat

quences

o la doctrine

de la raison

a men

les politiques.

1 Voir les crits de Rousseau et de Mahly sur la Pologne. Snac de Meilhan L'Espagne a crivait en 1787 longtemps ressembl ces villes des contes orientaux o tout est ptrifi. Un magicien les touche de sa baguette, et tout revit. Qu'un homme de gnie soit le ministre des finances d'un roi d'Espajjiie, et co superbe pays vivra. Voir Saihte-Beuve, Causeries, t. X, arlicle Snac de Meilhan. Jugement sur la paix perptuelle. 2 Don Carlos, acte III, scne x; Schiller rapporte, Lettre sur Don Carlos, qu'il il s'est propos de prsenter dans cette pice l'idal le plus hardi d'une rpublique du genre humain

LES

IDES

DE

RFORME.

La du faire

principale, coup d'tat

au

de point il devient

vue

de

ces

tudes,

c'est a pour se pique

l'apologie objet de de phi-

prvaloir

la doctrine. les

il lgitime quand Il suffit que l'auteur

losophie, pour que Leur mme, langue au plit s'abaisse confondent la libert celui sophisme, d'tranges volontiers avec des

philosophes

si lgante, entache sa

son acte. applaudissent si prcise en gnral, s'assousi justement loue, et

probit,

complaisances la vertu avec des lumires,

le rgne

la raison d'tat. Ils pour l'amour de la philosophie, et le rgne des lumires

avec

On s'tonnera moins de voir de si philosophes. fameux acclamer le 18 brumaire comme l'avcement disciples de la libert, on se souviendra avaient quand que les matres clbr, journes Frdric ration qu'ils comme de n'avait les plus beaux succs de la la grande point et celles les philosophie, de Gustave les III'. l'admi-

Catherine endoctriner

philosophes

raisonne. professaient pour lui tait parfaitement Ils attendaient tout des princes ne se clairs jamais prince clair montra aussi Frdric. Jamais non plus souveque le sentiment de ses droits un plus haut et le rain n'eut degr respect absolu de ses devoirs et le plus zl envers serviteur. l'tat Les il en tait la fois le matre

contemporains approuvent De l le sa conduite. sa doctrine et admirent norme prestige en Europe. Il est le roi selon du sicle. exerait l'esprit qu'il de l'esprit se mlaient Les plus gnreuses alors aspirations la plus l'enthousiasme au confine pense; ne le dgraCelui de Frdric, tant, qui nous rpugne cynisme. la Pucelle ne dgradait les devant dait Voltaire pas plus que honntes le Rve de d'Alembert ne dgradait gens que Diderot Confessions sibles beaux et devant les gens vertueux Rousseau c'tait de son temps, que devant en les les turpitudes hommes des senplus de effrne licence de

ne dgradrent S'il s'encanaillait, grands esprits

des compagnie et ses dbauches

Gustave III, t. II, ch. VII. Cf. Ratxal, Histoire philosophique, Il est venu, cet livre XIX .II ne fallait qu'un homme et qu'un instant. instant; il s'est montr, cet homme, et tous ces lches de la cration des puis sances ennemies se sont prosterns devant lui.
1 Voir GEFFROY,

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES

pense n'agit

contribuaient

encore

la

clbrit

de

son

nom.

Il

que douloureux pourtant que c'est

avec un retour et par critique, crivait, par passion sur elle-mme, il a Marie-Thrse l'impratrice la multitude Ce lui, cela est incomprhensible. pour Il a des missaires des prjugs du public! et petits avec des riens, il les contente L'missaire, tait c'tait et les maintient. le souffle mme le monde. en

grands partout; tout il impose du temps; de flatteurs, lui que

Frdric

et les eut La

c'est pour cela port; si bon compte. A la fin, on de Sept ingale, ans la le mit supriorit

le hros. dans

constance qu'il

guerre lutte cette

eut tant qu'il ne vit plus en hors de pair sa de caractre

dans la dfaite, forcrent l'admiration des contemdploya Pour ses amis comme ses ennemis, il devint le pour porains. Frdric1. contre le partage grand Quelques-uns protestrent la masse semde la Pologne; pardonna, parce que l'opration blait un chef-d'uvre d'adresse, les lumires et que le rsultat paraissait et pour la tolrance. Une seule dtonne nous, jusqu' d'un d'Alfieri; Italien, un voix, dans mais

triomphepour j'entends ce concert il n'tait haine contre Les Smiramis l'arche, par

celles qui ont port parmi c'est celle d'un pote, pas

et on le verra philosophe, poursuivre la Rvolution et le roi de Prusse. franaise Frdric plus et fameux du Voltaire Nord. reste s'panche ou parler tu fus titre son Misorjallo se prosternent En ouvrant sortent de la mme devant le cortge sicle. exaltes toute la le et

de la mme Ses diatribes

inspiration. Salomon et devant

la

dansant

Diderot,

le coryphe du en adulations d'admiration regard comme

Raynal, amplifi Il fit taire terre. du roi 0 FrguerFais la

d'tonnement dric rier. Frdric! Il existe

le modle de roi

un

plus

le bonheur terre

de la Prusse.

celui glorieux, Ose davantage, de Prusse

citoyen. donne le repos peu de

11 ne manque

au roi

qu'un

docilit.

1 Voir Mirabeau, Monarchie prussienne, t. I, livre I, p. 98. Comparez dans Bossuet, Discours, 3e partie, ch. tv, le portrait d'Alexandre, l'idal classique du hros. Darius tait juste, vaillant, gnreux, aim de ses peuples. Mais si vous le comparez avec Alexandre, vous jugerez aisment qui appartenait la victoire, etc. 4 Histoirt philosophique, liv. V, ch. x.

LES

IDES

DE

RFORME.

Diderot amies,

trouve quelle

que rien souverainel de Brutus est ses tout

ne

manque Il faudra

Catherine bien

Oh!

mes

l'me que c'est seau lui-mme lger qui vous me sacrifice blesse.

sous prt

la figure

toutes que vous disiez Rousde Gloptre1 il ne devant demande moi cette qu'un pe Pourrez-

s'incliner, 2. Otez de cur, avoir le juste dont rois, qui de

dieux

Sondez

bien

votre sans

Frdric! t le plus

vous

rsoudre Puiss-je tats d'un Rousseau,

mourir voir Frdric,

hommes? enfin Jacques pied cacit entonne dantes hommes si ses

des grand couvrir et le redout, le pre de une et Jeanjoie perspiau

peuple l'ennemi

heureux des

il soit ira

mourir avec

de son

trne.

Mirabeau, les dfauts

pntra les

singulire aussi

l'tablissement lumires

le cantique,

et clbre

prussien, transcen-

de ce Frdric, Il vante

de l'nergie esprit, son profond jugement, de tait son tat, aux

illustre entre les enfants des jamais l'audace de sa pense, la sagacit de son la fermet de son caractre, sa prudence, sa grande la science du me Il le loue d'avoir fait ce que l'Egypte Si et il conclut vers l'enfance3. leurs princes rformes. assembles, ennemis des docseuls Pardes nou

la Prusse Les trines qu'ils tout tats, veauts fait tme pour du

pour despotisme, anciens s'instruire qui voulaient retournera l'art de gouverner prit, en et appellent d'ailleurs, aux

rformateurs les y engagent; attendre voit, au

princes des c'est leurs des

peuvent o l'on des et

l'application dix-huitime ils de

de sicle,

corps

dlibrants, jaloux le sort

se montrent leurs

gardiens amliorer gouvernement, Les dites Allemagne, parlements

assembles. Sude, comme en les

Tout ce qui est privilges. du peuple et perfectionner le sysles et malgr les l'est par princes de noblesse et les corps en s'y opposent, en en Pologne, France en Hongrie et en les Bohme, projets de

combattent

1 Lettres mademoiselle Voland. 2 Lettre Frdric, 30 octobre 1762. a Monarcitie prussienne, livre VIII. Le premier mot d'ordre que donna Bonaparte en qualit de premier consul, fut Frdric II et Dugommier. Fekvkl, Campagnes de la Rvolution franaise dalls les Pyrnes orientales, Paris, 1861, t. II, p. 196-198.

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

Tuiyot.

les

assembles

provinciales

ont

gard

leur

dit Tocqueville, elles arrtent le progrs constitution, antique de la civilisation on dirait plutt qu'elles n'y aident; qu'elles sont trangres et comme nouveau du impntrables l'esprit le cur du peuple leur et tend vers les' Aussi temps. chappe princes'. est plus Ils en leur dmontrent philosophes trs-bons ais que de devenir les moyens de faire proposent leur rois en pouvoir. ont besoin L'alliance d'entraner Les princes pour soi Les aux en rois que rien ne leur devenant trs-forts. de l'humanit eux est toute

le bonheur entre l'opinion

grandissant naturelle. Les les philosophes du bras l'appui les autres du pouvoir leur

disposent. sculier les chacun les

philosophes le leur prtent. princes l'avnement et font les

publique ont besoin Les uns

de et

travaillent absolu, mais ils

philosophes ensemble, le pass.

au triomphe du rgne des commune

lumires; dans

campagne

partent contre

cause

les princes pourquoi de la philosophie, les tmrits C'est turbulences demeurer en eux arme; La philosophes. matres toujours des

considrent

avec

tant

de quitude aux et

et se montrent Ils croient les leur les

si indulgents en bride, tenir

de les mener les claireurs, en un mot, ces princes, Frdric Franois 2. d'une

un corps auxiliaire, ils se servent d'eux,

Ils voient guise. condottieri de leur pas. de les et peu

et ne les redoutent la fois un instrument et Catherine artistes mlait-il aimaient d'Italie un

est, pour philosophie et un divertissement. rgne philosophes Louis XIV franais potes d'un Louis les de XI

comme Paris et

1" les s'y

Peut-tre Mdicis praticiens

du caprice et les astrologues.

Les

aim jouer prophtes. toujours avait d'ailleurs sa grande lettres Quelles part de calcul. les correspondances de Voltaire, valurent de jamais de d'Alembert? paroles ailes Portes des princes par ces faisaient merveilleux le tour

grands avec les

pour les alchimistes de la politique ont Ce got les pour gazettes Diderot, les Cette

messagers, de l'Europe.

1 L'Ancien Rgime, livre I, ch. tv. Voir l'tude intitule Catherine Il et la Rvolution toire et de critique. Paris, 1883.

franaise.

Essais d'hii-

LES

IDES

DE

11F0RME.

officieuse travaillait presse rains clairs s'assuraient aussi gens longtemps d'esprit. La qu'on grande parlerait

l'immortalit. pour de la sorte que l'on franais, du sicle et qu'il

Les parlerait

souved'eux des dan?

y aurait

duperie

se continuerait

la postrit. Mais dirent sophique l'influence voulaient tres tendre avec n'tait duisaient siasme ferait de si le sicle jamais ne des aller. ni leur leur astres fut dupe, srieux, ils ne le furent sang-froid Ils point. l'encens Ils ne ne perphilo ils

ni leur point

troubla

le cerveau.

courtisans. jouer une verve

les qu'autant que les astres En cela ils demeuraient suprieurs Si l'un de ces derniers s'mancipait d'tat, et caustique, s'tonnait que vos grands et de Catherine

croyaient o menaient leurs

illus-

le conseiller hautaine diplomate,

jusqu' pr l'ordre le raplielait Diderot, qui

l'allemande.

gure

ses discours, Avec beaux de qui nos souffre tous livres deux

un jour du peu d'effet que prola Tsarine coutait avec tantd'enthoului rpondit-elle, principes, oubliez mauvaise Vous besogne. Vous que qui ne moi, est travaillez pauvre bien que sur on la le

diffrence papier,

positions. tandis tout; humaine, Elle

impratrice, autrement inne irride

sur la peau je travaille table et chatouilleuse'. l'homme, moralistes, il bien sr

ni au perfectionnement travaillent disait-elle, que Ils les ont mais hommes tout pur l'homme la

ne croyait indfini corriger

ni la bont de l'humanit. les abus; d'une

Les mais est-

soient les est

susceptibles connaissances, toujours rire;

certaine les arts, au mme lui la

perfection? nature mme; point donnait pattes3. pour lorsque, lev, eux

demeur le Contrat les a mis

2. La sensibilit la nause. a Kousseau,

faisait

social

concluait-elle,

quatre Il avait sentir

Frdric un fond

se complaisait de mpris.

y voir sespliilosopb.es. Il le leur faisait rudement du souper la lettre

l'ivresse par aventure, ils s'avisaient de prendre t. 111. Czernichef,

et le huis clos passe, ses sarcasmes, et de

1 SGDH, Mmoires, 2 Lettres au comte Russie. 3 Lettre Giinnu,


.

1780. Publications

de la Socit

d'histoire

de

29 avril 1791.
8

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

de Sansdu philosophe Il les ramenait la raison la tolrance Souci. qu'ils pratique, si grossirement selon lui 1, aux ncessits du goucomprenaient vernement ils n'entendaient rien. Ils n'atteignirent auxquelles rappeler au roi de Prusse les divagations jamais la hauteur du septicisme transcendant avec lequel il

les jugeait. Les philosophes faibles comme courtise, imite sur rant. en la et dans les ils le font qu'on Frdric France Le vent les et qui est

prennent petites dans les cours

leur

revanche

avec

les

princes les On

ils y rgnent salons de Paris. et les qu'on qui donnent enfin on suit

despotiquement, l qu'on C'est aveuglment. on

admire Catherine fait aux la

le ton

se modle au cou-

mode,

s'abandonne

rformes, dans ses XVI

appelant Turgot direction de l'tat, lui du donnaient cortinent. les rois

la vogue aux conseils et en ne fit que suivre eux

rformateurs lui confiant la

Louis

de sa maison

et avec

que l'exemple tous les princes

III

C'est

le sicle

des lumires, des ministres et Berlin. sous grand

le rgne philosophes. Considrons les traits homme,

des

souverains Les plantes

clairs, brillent Il y avait

le gouvernement Ptersbourg dans le Nord rains

les duquel c'tait

satellites. tous

un prince se peignaient un

les contempole duc Ferdinand

de Brunswick; il n'est plus clbre que par les tragiques dcep Alcibiade, tions de sa destine. le Mirabeau, qui le compare de continuer en Prusse l'uvre de Frdric. juge seul capable En seul 1792, capable les principaux de reprendre qu'une tre, meneurs en France de la Rvolution l'uvre crira le plus de le jugeront Henri IV. II rvomais

ne lui manquerait lutionnaire, pour

couronne, je ne dis pas

un journaliste grand des rois,

1 Voir ses lettres Voltaire propos du chevalier celle du 7 aot 1766.

de la Barre, et notamment

LES

GOUVERNEMENTS

CLAIRS.

le restaurateur trouvera des

de

la libert en

en

Europe. des comme

plus

Jusqu'en aviss, pour

17y9,

il se

par exemple, lui confier l'uvre marche des eut arts, Goethe tout amis pour le

politiques des plus

France,

Talleyrand songer

rflchis

Sieys,

de Bonaparte'. Derrire le duc des souverains allemands, cortge l'humanit ministre; en Charles-Auguste Charles-Frdric France, l'cole du de de

de Brunswick protecteurs qui vint

de

de Weimar, Bade,

tudier beau

la politique Joseph-Emmerich, de philosophie;

marquis Mayence, lecteur de

qui de Miraqui Trves,

piquait III Gustave qui se piquait de belles-lettres; Naples et en Espagne, d'Autriche Lopold le cortge. Il, sur le trne pltent Joseph tous autour des de lui. Choiseul, des Malesherbes, en A ct

vque-lecteur Clment de Saxe,

se

en Sude,

Charles

III I com-

en Toscane, imprial, les

groupe

la que philosophie se fait honneur, pour Henri, seur Carmer, de amis frre ou de

revendique dans toute pour

des Turgot, divers France, les

des Necker, titres, elle

d'avoir l'Europe, Ce sont, en disciples. grand donneur qui

gouvernants le prince Prusse, de conseils les et fai-

Frdric,

desseins;

Mllendorf,

commande

armes;

le code; les finanStruense, qui rdige qui administre Zedlitz et Hertzberg, du grand lves ces roi; Dohm, patents lui en Allemagne; Goltz, pour qui ngocie qui le reprsente Paris. se propose de rgnrer la Bavire; FrstenMontgelas Mayence, Stadion berg Munster, la mme oeuvre. Struense l'avait torff surtout, souffle, l'y Plus timides, reprend. mais pntrs des mmes van Swieten, Un Sonnenfels, Abel tente plus ides Stuttgard en Danemark, plus par se vouent Bernscontenir' le mme secondent gouverne doux et des 'C

rservs, et pousss

Martini,

Riegger Tanucci, des plus Sicile. les

Marie-Thrse. Naples; plus bucca, on convaincus Caracciolo y

philosophe passionn, au pouvoir l'un appelle rformateurs, essayent o de

Filangieri. civiliser la

Villamarina, Du Tillot

Samest du

tout-puissant

Parme,

Condillac

enseigne

hritiers

1 Voir dans la Revue La mission de historique, I, p. 154, l'tude intitule Custine Brunswick en 1792. Hoederer, OEuvres, Paris, 1856, III, p. 449.
8.

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

trne. Tavanti, cane. Aranda, et,

Verri

et

Beccana

sont

consults au

en

Lombardie; de en la

Neri, Tos-

Manfredini La philosophie Grimaldi, Creutz

collaborent rclame Florida-Blanca, et le baron

gouvernement Pombal

encore

Portugal,

Campomans de Stal. mais surtout

en Espagne,

en Sude, Sous leur

en

Allemagne,

on voit partout, impulsion la culture intellectuelle les universits Gustave s'tendent. III l'introduit en de part,

en Italie des

et

encourage La tolrance dans ses

coles

s'ouvrent, rgne princes En tage. en faveur gnant deviendra blissement du toute en

religieuse Etats. Les l'avanun en dit loi-

Prusse, ecclsiastiques 1783, des

eux-mmes l'vquelecteur D'une de de

reconnaissent Trves rend

dissidents apparence

dclare-t-il, notre part, les sainte grce le

plus de

digne riches

perscution, d'autre respect; et

religion l'tacommerce

ngociants

fabricants, pauvres de tend

son dveloppement, prendra pays auront de l'occupation, et les trsors Le servage dans la patrie. apports en Prusse en s'attnue sous Frdric; en Galicie, en 1783, nuer Les et en les lois en Hongrie en Danemark corves, sous en Joseph 1788. le sort II.

gens

oisifs

seront l'tranger disparatre; il en Moravie, Bade dimi-

Bohme,

Il est supprim on travaille Partout atroce du paysan. en abolie en

adoucir s'amendent rduite La

pnales est Sude,

la torture, la

Toscane Dane-

dans rforme

mark,

en Autriche. car

Bade, pratique des lois civiles est lois

plique, de l'tat.

elle implique une rforme des On le vit bien en France en 1789.

complus fondamentales on s'en

Nanmoins

et partout dans le mme occupe partout, Il y a beaucoup de fantasmagorie dans de 1766 1768, runit, que Catherine russe; aux mais ides du n'est nation. l'hommage sicle pas que les lgislateurs n'en est pas moins faite pour le souverain, pour de faire ejuu

esprit. la grande pour moscovites notable. mais les tout dix citoyens

commission un code

laborer

rendent

a La nation, le souverain n'obir n'est que pas de

disent-ils, pour qu' la

la loi; pur

consiste L'galit la libert est le droit la loi. Il \u,ut mieux

ce qui coupables

dfendu

yuer

LES

GOUVERNEMENTS

CLAIRS.

perdre perdre robuste'. vou

un

innocent. d'une comits

La

torture sant

est faible

un et

l'innocent Les ces maximes;

moyen de sauver n'auraient

admirable un

de

de la Convention proconsuls

coupable dsapas

les

de Catherine

n'auraient vention collge Les

les commissaires davantage pas dsavou avaient la thorie les uns et les autres appris et la pratique la mme cole.

II en Pologne de la Conau mme

infiniment prussiens lgislateurs paraissent plus srieux Le code que Frdric fit laborer que les russes. par les hommes d'tat et les jurisconsultes les plus expriments de son royaume, ne fut mais priode promulgu Il appartient, du qu'en ] 794, sous par ses Gouvernement le rgne et par de son ses c'en successeur; la en

origines clair

principes, est mme,

le manifeste et l'oeuvre la plus significative 2. Le sorte, quelque mot tat est seul employ le pouvoir souverain. pour dsigner du prince dans l'tat La personne est ainsi absorbe et se confond la avec lui. Le Le socit. prince bien de reprsente l'tat et de Chaque c'est--dire cder l'tat, ses et l'tat est de reprsente le but de la

socit travailler droits

et la limite au des bien

de ]a loi. commun, doivent

sujets membre au

la socit de l'tat.

doit Les

bien

sauf gnrale, l'tat indemniser il les les individus de la proprit dont Les lois et ordonnances de l'tat ne peuvent limiter la prive. libert naturelle et les droits des citoyens l'intrt de que dans l'utilit dent son Le sur commune. la libert Les droits gnraux des hommes se fonnaturelle en tant a pour autoris les !ois, chacun
Je Russie,

individus

devant

l'utilit

bien, propre chef de l'tat il est Il fait fournir


Histoire

chacun de chercher que possde ne nuit point au droit d'autrui. qu'il mission d'tre le promoteur du bien vers ce but tous les actes les des

gnral; individus. Il
1

diriger rend les


ch.

la justice moyens
xxji;

et protge de dvelopper
t. II;

doit
Hamsadd,

citoyens. ses aptit. V,

Scun,

Hebsiann,

Ancien Rgime, <ju'en donne ocqueville. l'analyse trs-complte Appendice, et pour l'histoire de ce code, Pmuppsox, t. I, ch. iv. Cf. id., de 1796 pour le gouvernement de la t. I. p. 198, et 202, l'Instruction Pologne.

ch. vu. Voir

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

tudes grand

et ses

ressources

pour

que

chacun

les tourne

son

plus

et celui de l'tat. avantage C'est une vritable Dclaration des droits Ce type de celui de

de l'tat fort, VIII.

et du dans

soula

verain. ralit, l'un fora des

plus d'accommoder social infiniment

se rapproche gouvernement en France en l'an qui prvalut fameux de la Rvolution, prophtes aux et les moins En besoins de du despotisme formes qu'on 1781 la souverainet

Lorsque

s'efSieys, les doctrines du peuple, il ne se plaisait Gianni, elle

du Contrat innovait lui-mme forma devait pour tre

ne l'a cru, un d'une Toscan,

le croire. sa patrie

et qu'il le snateur

le plan au

constitution

idale

soumise sa pleine fut projet il en

un moment auquel pliquer ce

la voter, recouvrerait peuple qui, pour libert Le grand-duc naturelle'. Lopold ne parat l'apsoumis, pas avoir song les et dispositions d'un trs-curieux en de foi mme pour lequel ou contrat 1790, du eu approuvait crit, l'on qu'il

mais

admirait

ce qui ressort le principe. C'est adressait sa sur Marie-Christine, considrer Je dlgu comme crois que la Profession

et que souverain

peut clair* qu'un

le souverain, du peuple fondamentale l'autorit la tient qu'

hrditaire, il est fait. entre

n'est

pays le souverain, quand place oblig mais

et employ il faut une loi qui

A chaque

limite ne

le souverain qui ne lui est de lui obir. le lgislatif

et le pouvoir il renonce pas, cette excutif condition; est dans

le peuple et de ce dernier; sa plus

donne Le

par le fait on n'est

pouvoir

le souverain,

et ses reprsentants; celui-ci, dans le peuple de nouvelles de souverain, changement chaque peut y ajouter conditions son autorit. Le souverain doit un compte exact et annuel point compte au peuple de l'rogation (sic) le droit d'imposer arbitrairement et avoir l'approbation pour des revenus taxes. les des tous publics; Il doit il n'a rendre de ne

changements le souverain sont le peuple,

nouvelles lois,' etc. Enfin, systme, je crois que et que ses constituants doit rgner que par la loi, CMTD,liv. XV, ch. CDiVII. und Lopo'd II. Vienne, Marie-Christine 2 WOLF, ch. i"r, note 2, p. 38, en franais.

1867.

Frincheiti,

t. I,

LES

GOUVERNEMENTS

CLAIRS.

qui tion qui

n'a ou est

jamais

pu de

renoncer tacite

ni tre

consentement celui nature,

par aucune prescrippriv, un droit et forc, imprescriptible ils ont consenti avoir pour lui, un qu'il mais but indi-

souverain, fasse comme des vidus. J'ai trouve les vux, leur

c'est--dire bonheur et le

pour lequel de lui accorder flicit, veulent

la prminence, il veut, car

eux-mmes et

pas comme et le sentent; est le

socits souvent

gouvernements

bonheur

l'unique de ses

cit

les

Institutions la

non-seulement et,

des gouvernants1. pour ainsi d'un l'ducation de Prusse, cet ouvrage Compos pour prince ct de celui tait plac par Catherine II, dans sa bibliothque, de Montesquieu*. Les rformes ne sont rien ct accomplies de celles que l'on se propose. Comme on croit partout l'omnidu dcret, on arrive se persuader de la vertu partout potence des formules et de l'efficacit des axiomes. les L'art La science consiste tique ainsi idale, ces aise, une en dduire simplement les des affaires appliquer. aux lments d'une gomtrie crivait un doit politique et la prase ramne Constitution qui combattit

description les cahiers dire,

de Bielfeld politiclues des gouvernements,

on mais

consquences, de gouverner Leur Mser, d'une plan et suffise

d'tat.

doctrines, et

allemand, publiciste avoir l'uniforme beaut tenir, de au moins en

petite naire d'avoir cuter Sous sicle, matre, juge ce

pourrait feuille une

frantragdie en profil, sur au fonctionet ex-

de faon qu'il papier, chelle mesurer les pour le prince rsume

dimensions

rapport,

ce n'est Joseph les coles.

II. n pas Frdric, Joseph II naquit et c'est sur les disciples disciple, qu'on Le roi de Prusse les eaux, les amnagea, endigua

qui c'est

le

mieux

l'esprit Frdric tait

du

1 Voir notamment, tome II, le chapitre qui traite du Conseil et des ministres. 2 Il nous offre, avec une minutieuse prcision, l'tat de ce qu'on pourrait de l'Europe au dix-huitime appeler la rivilisation politique et administrative Le dix-huitime sicle l'tranger, liv. HI, ch. vu. Paris, 1861. sicle. SiYOCS, liv. I, ch. v. Cf. GEFFFOT, Gustave III, t. I, p. 151, les 'HjEosseb, impressions du comte d'Escars sur les rformes proposes l'lecteur de Bavire par M. Thomson, plus tard baron de Rumford.

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

en exploita Chez propose terne d'tre Frdric,

le courant l'homme en aux et leur

l'Empereur s'y d'tat domine dernier ressort;

jeta

et se laissa

toujours,

et dcide il fournit abstraite

faits

accomplis

le philosophe par le politique

porter. lui c'est qui est suballeur raison

justification

la conception rationnelle prcde Il avait de l'tendue dans verne. tait en surface les ides

Chez thorique. le calcul politique mais tout l'esprit; Il avait mais tait il n'y toute toute et

II, Joseph et le gouson esprit

y glissaient.

gnrosit, fond chez

la passion lui

et de reflet. fut

que Il voulait

de la grandeur; et elle l'ambition, dpasser gauche, fait son le sens

le got de la avait de prode contre-coup sa conduite ne

Frdric; imprudente dont hros, dtestant. et C'tait Son de

imitation qu'une dont il avait prince rival Frdric Joseph n'eut et toute il jeta et qu'il tait

malavise faisait

de

ce son de en il

l'histoire Le gnie

en copiait' fait de bon l'immodr.

mesure un homme

politique il n'y avait systmes; tait mdiocre

II que de que de

grandes

vellits.

ducation

jsuitique, confusment de France, trs-vague pouvoir

losophes un idal outr du

aux mthodes. Dans ce moule rtrci, quant la hte, des notions aux phiempruntes, aux conomistes surtout. Il se forma ainsi d'aspirations il disposait dont sur le trne en politiques, les pour je porte j'ai fait applications la fois. paint et un sentiment Depuis

raliser.

que je suis mont du monde, ronne la lgislatrice de

et que 1781 Ses

crivait-il mon empire.

la premire coude la philosophie logiques vont

transformer Il entame avenue, les

l'Autriche. les rformes ne partout L'histoire pour lui, est non non plus

traditions

ni temps, il les faits ni milieu race, acquis. que Il crit en 1782, l'tat l'vque qui est et qui peut tout. y a Dans un royaume conformment de Strasbourg gouvern le fanatisme, les prjugs, de l'esprit mes principes, l'esclavage de mes sujets et chacun doit tre remis doivent disparatre, en pour possession condition sur un de ses droits la naturels. table II rase. lui Le faut hasard le plus l'unit, fait et, qu'il

comptent a ni Il n'y

opre

premire, sol d'tat

le plus

htrogne,

incoh-

LES

GOUVERNEMENTS

CLAIRS.

rent, en les le

le plus Europe. traditions,

dcoup, Rien de ni les

morcel commun intrts. La

et travers entre C'est ses

de sujets,

cltures ni

qu'il

y ait ni vient

la langue, lui, est que

de l,

selon

vice

de

la monarchie. de mon

langue

allemande

la langue les

universelle tats seul que corps

Je suis l'empereur empire. sont des provinces je possde qui avec l'tat dont la tte. je suis tait la plus importante sa langue aux tous de aux mes

d'Allemagne, ne forment

qu'un Si le royaume de Il je n'hsidonc impose Tchques, anciennes sucla en

Hongrie terais pas

possessions, pays. Croates,

la langue aux Polonais, divisions cessives, monarchie cercles. Les

imposer allemande

autres aux Il

Hongrois, les Slaves. elles rappelaient

aux

territoriales; les alluvions il dites tablit

les supprime les agglomrations qui avaient et

irrgulires treize

constitu les divise

gouvernements

le gouvernement disparaissent passe des selon la formule Dans les villes, le bourgintendants, franaise. choisi un fonctionnaire. devient Les nobles mestre, par l'tat, la part, avalent c trs- restreinte, encore, dj qu'ils perdent Il les taxe; il taxe et l, dans le gouvernement. les ecclsiastiques il rve toutes d'tablir les impt classes. Il les corves, un proportionnel protge construit les aux revenus et

frappant le servage, coles

diminue dans

adoucit paysans, des hpitaux, des

surtout,

obissance. uniforme des cours

l'tat formera les lves son lesquelles Son idal serait de ses sujets sous l'empire l'galit Il unifie de son gouvernement. les lois; il institue d'appel avec une cour astreint tout pour suprme l'empire. le commerce au systme proil met la haute main sur de croire, sera qui Cette disait-il celle immense en de

Il rglemente le tecteur l'glise J777,

l'industrie,

Enfin rigoureux. plus la tolrance. Libert et dcrte il aura plus qu'une n'y les habitants au bien accomplie

et

tous guider rvolution fut

religion de l'tat.

coup de dcrets, en moins de cinq l'tat de cohsion o le gouvernement annes. Si l'on compare amen la France en 1789, avait avecl'incohrence des Bourbons de la monarchie on autrichienne, que a la mort la rvolution de Marie-Thrse fit l'Assemble en

1780,

reconnatra

que

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

constituante oprer Joseph C'est ainsi on tat voit

tait II'. que

peu dans

de

chose

auprs

de

celle

que

prtendit

les dernires les

annes

de l'ancien du

rgime, un

se produire

dans

gouvernements

continent

un mouvement de rforme analogues et s'annoncer a ceux que l'on observe en France. Ces rformes, que les phirclament et qu'ils du pouvoir se font attendent tabli, losophes dans l'intrt du pouvoir. Elles tendent rendre les hommes de crise, sous un-matre elles plus fort et plus bienfaisant; plus heureux ne se proposent nulle de les rendre part plus indpendants sous un gouvernement sur le plus contrl. partout J'aperois continent d'une les prparatifs au profit de l'tat, destine les lments de rforme nulle sociale et civile opre d'une l'tat. je vois part les prliminaires limiter le pouvoir de d'un despotisme clair, religieuse lments et de la de

par l'tat, rforme politique J'aperois partout civile; tique. ge partout

les progrs

la toranee part les encore avec

la libert poli-

nulle je n'aperois Ceux qui subsistaient tendent disparatre

libert

et qui venaient du moyen du fodal. les vestiges systme

IV

Les toute ruine

institutions l'Europe o l'tat,

fodales elles elles sont ne

avaient battues sont pas

t en

au

moyen ge celles brche ou tombent dtruites*.

de en

partout romaine de

encore

L'ide droit sur for-

du l'enseignement propage par tend prvaloir romain, partout rpandue par les lgistes, comme elle a prvalu en France 3. La grande le continent,

1 Voir sur Joseph II les correspondances publies Perthes; Hausser, Sybel, l'Histoire d'Autriche-Houyrie de M. LCEn; la notice de par M. D'ABNETH; M. FounslEa dans la Deutsche Biographie Ljveieyk, la Prusse et l'Autriche, Paris, 1800. J'ai, en outre, consult les correspondances et des Mmoires dans les Archives des affaires trangres. l'Ancien Rgime, liv. I, eh. v, et note 1; Mlanges Du ConTocqueville,
sulat a l'Empire VIOLLET,

a Voir

Prcis de l'histoire

du droit franais,

t. I, p. 2. Paris, 18S4.

RUINE

DES

ANCIENNES

INSTITUTIONS.

tune

de la maison

de France,

tablissement l'envient les l'tat, hommes1 lgistes, les

monarchique et ils l'imitent. romaines, non , pour de

la puissance et la majest de son ils blouissent tous les souverains droit romain, combines mais droit de servitude, de des Les

Le

institutions faites

toutes la libert,

secondent ce

merveilleusement droit, deviennent

l'intrt pour l'obissance pour leurs vues. leurs de ses conseillers dominer, propres

interprtes

influents plus leurs ministres sions l'tat oivent, l'difice modernes, lvent de limites la au tel service que

ils justifient les de Rome plus celles l'a zls du

passion chacun met souverain.

leur

et pas-

je reconnais derrire que, les ministres ou rvent

tel que organis, dans sa charpente et ses leurs faades composites clairs

Si je me reprsente le conles lgistes essentielles pices et leurs dcors des philosophes, pas plus n'en avait prince

d'lever.

disciples Rome, on ne du

connait

la puissance souverainet les armes, fait

effective thorique la paix

connu

prince, qu'on Le du peuple2.

commande en fixe tion

le chiffre, il fait des

rgle nobles; toute sur

lve les impts, et la guerre, les dpenses. Il a le droit de confiscail fait des lois; il juge; il est souverain un dans sa main et exerce religion tous les sacerdoces Il est l'adminisla religion, n'est qu'un l'tat II. subissent, davantage ce qui lui fait ou le refrne. que des agents les ne gouvernements le ressort et en protout ce qui obstacle, L'tat disciplins, la police, que pour courroies envahissante ne veut, silenle moteur de matre conseil de tout, d'tat, XIV, c'est tuteur une l'tat de comde

il tient pontife droit de surveillance tration, tous. mission Frdric, Dans trouvent longer mme pour cieux

la justice, la loi, Le snat qui l'assiste consultative. c'est toutes qu'un l'action le contient accomplir et serviles. l'tat C'est

de Louis

de Joseph les crises qu'ils remde anantir tendre tout

simplement ses uvres, Le fisc est tout

de sa machine; transmission.
FUSTEL DE

le pourvoyeur, le reste ne compte est

Cette

machine

singulirement

2 Fusiel

CouLiSCES, Histoire des Institutions, t. I, p. 66. DE Couiances, Institutions, t. I, p. 73.

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES

elle ainsi

balaye que

tout Pierre

le

territoire monte

et

le dresse

qu'elle

son

1"' l'a

en Russie,

usage. fonctionne

C'est en

la II l'introduit en Autriche; Joseph que partout, mme les landes, ouvre les forts inaccessibles, pioche dfriche charrue bastilles; sape les murs des vieilles passe que la mme le sol. Monsur les mmes et que le mme rteau ruines, aplanit Prusse, que tesquieu sparaient monarchie propre pitres cipes faix. s'en il voit effraye du la monarchie ses tomber pouvoir toutes les barrires il qui voit la son cha-

arbitraire; et chanceler

miner

fondements propres Il adresse aux hommes d'tat des lois', hommes qui viennent on il traite de

sous

ces admirables

de Y Esprit mais les

d'tat ensuite

de la corruption son temps ne ne font que

des prinl'coutent su.1*

et ceux point, les prcdents. En tats les Allemagne, de l'empire,

renchrir

grands tendre ses prrogatives, et leur leur juridiction en dtail, successifs en sont pour cistes vrai dtruit un d'user par la constitution la garantie. agent

les autrichien vise absorber l'empereur en France le roi captien a absorb comme feudataires et les grands vassaux. Il travaille comme suprmatie. dsutude, de l'empire lit dans une qui se rendait cette loi les rois de France et tche ont tendu Il conteste de miner

d'abroger

On

par des empitements de 1648, et les traits qui en 1774 instruction dresse h Vienne9 fondamentale et Les publisacre, caduc, et des le

franais traitent de

impriaux palladium sa

la libert

par circonstances. nement les

vtust

comme un acte germanique, et par le changement des temps prendre les t pour modle

Ils voudraient lois faites par

d'Allemagne n'ont pas aux Impriaux

jamais

romains, empereurs Il ne tiendrait que les imitateurs.

du gouverceux dont

honneurs et les vaines forque les vains conservs et l'ignorance, ne devinsmules, par la pdanterie sent des titres d'une formels autorit absolue. En Bohme, Marie-Thrse n'assemble faire ratifier plus la dite que pour ou voter ses dcrets de nouveaux subsides les attributoutes Liv. VIII, ch. vi, vu, vin. 8 ficcueil des Instructions, Autriche,

Le baron de Breteuil, 1774.

RUINE

DES

ANCIENNES

INSTITUTIONS.

tions conseil devrait le rgne Il en sda a du en

administratives d'tat siger qui sige tous les

de ans,

l'assemble Vienne. ne se La runit

sont dite que

transportes de Hongrie, trois fois

au qui sous

de l'Impratrice, fut de mme des Joseph II cessa crivait qui soient Le gard Ils

c'est--dire autres dites.

quarante Marie-Thrse de en les convoquer. 1788, que l'gard affranchi

durant

annes. les dpos II n'y les des de princes impts toute

entirement Mirabeau encore de Les l'exemple

Allemagne, second rang tats. cet

contenus Prusse est

leurs par entrave laient de

roi

de s'affranchir,

du second princes du roi de Prusse l'homme

l'Empereur. qu'une le des

ne voient

dans

le sujet taxe attrist bles

matire bon

gouvernement. crit un

qu'un On enrle

brrang et l'image dans sujet, et l'on dfenseur les assem-

selon

plaisir,

anciennes

institutions,

contemporain on laisse Moser;

et les sujets s'ils se montrent crier, qu'ils pourvu payent; les plus justes et les plus humbles remontrances rcalcitrants, Les sont crimes, dsobissance et rebellion. imputes assembles comme de on auxquelles les tats de Bavire Il de permet et de Saxe, vellits elles ne se survivre, cherchent, tolrer force en Wurle pouvoir la vie munirpublicaines demande le La t restait pouloi, vote des t se faire de font

condescendance.

y a des

rsistance qu'irriter

et en Mecklembourg temberg et le pousser Dans aux excs. cipale est teinte il ne

les villes des

impriales, institutions

reste

simulacre vain et des formules insignifiantes2. qu'un mais on ne leur Les Corts subsistent en Espagne; de reconnatre le souverain, et de lui confrer plus que leurs voir dont il use pour confisquer prrogatives. les dits royaux, vaudra comme si elle avait portaient et promulgue liberts de consultes les ncessits par les Corts. Depuis affaire disait C'tait 1713, grave. les tout ce qui Corts

l'Espagne. sur aucune de l'tat,

n'avaient

Si pressantes un

Florida-Blanca,

que soient des ministres

1 Sur l'tablissement Deutschc Geschichte,


2 Perthes, t. 1, ch.

et les progrs de la centralisation t. I. Leipzig, 1882.


il Hausser, t. 1, liv. I, cli.

en Prusse, voir TBwrscmtK,


n, 4.

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

clairs elles

du seraient

que pensait a Son sicle. d'autres noblesse Le sait

l'aide les Corts; gardez-vous temps, d'appeler ce bientt vos souveraines et vos juges1. C'est ministre clair du et l'un des favoris Pombal, aussi, dit dans tabli un lui contemporain, l'autorit, n'annonait d'humilier la

gouvernement, vues d'attirer que la nation absolu, Les en

et de tenir

gouvernement que s'affermir. en des lui Sude,

la plus servile obissance2. en Danemark en 1660, ne fai-

prvaloir vainqueur siennes

patriotes,

d'tat de Gustave III le firent coups 1772 et en 1789. Le prince d'Orange, l'appui grce que les armes prus-

en 1787, transformait en une monarchie prtrent la vieille des Provinces-Unies. Il n'y avait rpublique dguise de corps et Pierre son en Russie Ier, par politiques, point une hirarchie fameux nobiliaire tchine,-v avait tabli qui forme la transition cratique conserves tous les de entre le mandarinisme Les anciennes elles le les au profit y pire chinois et la noblesse ne dmos'taient par ennemis amis institutions taient des

Napolon8. qu'en

bons

Pologne comme citoyens taient seuls

considres maux; les

de la rpublique travaillaient liberts.

soutenir, de

et tous l'tat, les

ses

restreindre,

antiques

ainsi pour l'exaltaqu'ils entreprennent les tats ne rencontrent tion de leur pouvoir, catholiques qu'un c'est l'glise, adversaire le moyen redoutable, qui occupe depuis dominantes et prtend Elle a ge les positions s'y maintenir. campagne suivi, ses dans institutions, le dveloppement la et s'efface, mme comme de ses principes que volution les autres politiques Le l'tat. et de concile du elle Pape, le l'tat

Dans

la

s'amoindrit

La ge. moyen vise l'absolutisme levs mme la mme dessein.

qui le prime, papaut, et l'infaillibilit. Les cole L'glise que les lgistes telle qu'ils la

assembles grandes l'absorber; tend thologiens Roi, du

du

se proposent c'est

conoivent,

liv. I, ch. Il. Mmoires, t. I, p. 10. Paris, 1874. Cf. Marc MONNIER, Gorani, MALOUET, Paris, 1885, ch. v. Voir Anatole Leroy-Eeaulieu, l'Empire des tsars, t. I, p. 35t.
1 Baumcakteh,

RUINE

DES

ANCIENNES

INSTITUTIONS.

romain est

dans

le domaine entre se ces

invitable

de la religion. deux puissances partout

Ds qui

lors,

l'antagonisme se touchent conl'une et l'autre

stamment, la

pntrent De

et prtendent

est l'tat obr et besoigneux, plus, ses biens chappent au fisc et sont pour l'tat un perptuel et de convoitise. d'irritation Il est peu de objet le schisme a ses que, sous ce rapport, politiques qui ne trouvent et que l'hrsie mme n'est pas dpourvue de quelques avantages, suprmatie. est riche; l'glise raisons un doit votre elle est suffisantes. Russe, dpendre illustre ouvre leur ne sont Les pas Voltaire crivait catholiques, princes assez hardis dclarer pour que l'glise des lois du souverain. Il n'y a que elle paye les prtres, qui ait raison ils sont avaient ses asservi ordres, la et tout noblesse,

uniquement souveraine bouche Les

et la ferme; princes qui

tranquille ou assujetti subsistt disciplin, prtendait

les assembles, n'admettaient dispers point qu'il dans un corps leur empire nombreux, riche, puissant, l'autorit d'un soumis souverain suprme qui se l'arbitre des autres, les gouvernait et se renfermait, consciences, disce pour exercer leur police. inaccessible au moins d'en l'entre, matre des de communica-

de l'me de leurs sujets posait redoutable dans un sanctuaire pouvoir, sinon d'en forcer Louis XIV essaya, investir tions. envahit huguenots voulait matres clerg cette relations Du de cole dans les Il ne plus du approches cessa d'une et de se sur

rendre

de batailler fois son

les frontires Il n'avait aux

domaine. livrer ni

et il l'glise, chass les point

royaume l'tat ni

le pour de partis, de deux l'dit

il ne ultramontains; de dissidents, ni surtout de et la dclaration mme apprirent livre. C'est du les

la rvocation France que sont les

de Nantes d'un

chapitres d'Espagne

Bourbons et de l'tat. du

rgler

de l'glise commencement III, de

de Charles ne cessent

c'est--dire lutter

l'glise.

ils limitent

pour sa juridiction,

V la fin Philippe pendant plus de quatre-vingts la suprmatie du Roi contre rgne suppriment son droit

de

de celui ans, celle d'asile, ils de

1 Au comte Schouvalof,

3 dcembre

1768.

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

diminuent rduisent Aranda, cette lutte

ses

revenus,

restreignent s'endormir Campomans de ravir

l'Inquisition Florida-Blanca,

d'acqurir, capacit oublier se faire pour nom leur attachent l'glise les imite ce les l'enseignement en Portugal. contid'un

sa

ils s'efforcent

lui avoir enlev aprs III commence, Charles nuera dit tient sur de celui de de

la censure. sur Madrid.

Pombal de

le trne Usant, suprme

Naples, ce sont

qu'il termes

1767,

l'autorit de de son

indpendante

immdiatement cause

Dieu,

insparablement Tanucci,

que le Roi unie la souministre phi-

verainet losophe et des publier Ferdinand couvents, A Parme, Tanucci arrte ments moines cane, les

omnipotence

clair de ce prince exclut le clerg des tribunaux un contrat de fait du mariage et interdit coles, civil, du Pape sans le visa de l'autorit les bulles royale. IV, et du qui oblige Tillot, le succde en 1759 au roi Charles, les uns ferme des les vques ministre tribut les s instituer du que duc les autres. rivalise au avec

Ferdinand, doit interdit

il refuse bulles,

Parme

confre

bnfices,

Saint-Sige, aux tablisse-

de mainmorte de la recevoir censure

des biens-fonds, et dfend aux d'acqurir des hritages. se rserve, en TosLopold des bulles abolit le tribunal de la papales,

nonciature,

des couvents, contrle et rduit les dvosupprime tions publiques. Le mouvement la rpublique de gagne jusqu' les monarchies 2. Venise, qui se met imiter Les laques Rome, princes-vques d'Italie. Ils d'Allemagne oublient souvent, en usent dans comme leurs sont les princes relations avec des princes.

sont des vques, jamais qu'ils qu'ils L'lecteur de Cologne, frre cadet de Joseph s'accommode fort bien dans son lectorat ses ans. et En 1785, les vques notifient conserver Si on ne leur de Trves,

II et de Lopold, des maximes de Mayence, de Rome les des de de prest

Cologne rogatives la censure

de Strasbourg entendent bulles.

la cour l'une cde

qu'ils des

principales ils menacent point, quatre

1 De 1746 1759, elle ne brla que dix personnes 1788. 1 Voir C.t.vu', t. X, paaim.

de 1759

RUINE

DES

ANCIENNES

INSTITUTIONS.

de

runir

un mme,

concile mais

national'. impratrice

Marie-Thrse avant aux tout. Elle

tait

dvote nonces

pieuse, aux interdit

de voyager directement avec tion par des testaments.

dans Rome, Un

ses tats, aux prtres

de correspondre vques de participer la confec-

le chancelier des rgler

respectueux entendait

en 1769 qui lui fut adress Kaunitz comment le pouvoir le plus de l'glise droits en Europe, qu'il y et alors ses relations avec elle 2. Aprs avoir rappel rapport montre et de superstition d'ignorance la dpendance soustraits des empeles tenir sous leur joug, le chancelier soutenir et faire observer si les lois de acquts ncessaire biens contraires de la qui sicles

que pendant plusieurs les papes qui s'taient reurs avaient prtendu Veut-on ajoutait existent l'quilibre Veut-on l'gard celle mettre sure, diminuer l'inquisition siastiques moins tous mme doutes la au des sujet de possession les

mainmorte, au maintien des leur

socit? gale

imposer

en droit desquels, de tous les autres sujets l'influence des bornes sur les le effets nombre civils des

temporels et en raison,

ecclsiastiques, condition est

du ftes?

et citoyens de l'tat? Veut-on a prise sur la cenque le clerg sur les successions? mariage, abolir richesses le progrs, civile son cesser l'affreux excessives pour ?. tribunal des empcher On trouve chemin. ces Si, prtendus puissance, verra peutet de ecclau

les ? restreindre ou seulement en arrter ruine le totale Pape sur de la

socit

les jours

et le

trs-promptement, et incertitudes qu'il peu des sige

dans clerg on ne fait pas

les limites desschismes, et nations au plus

de la souveraine et que entires l'on

il s'ensuivra tre lement licit.

s'lvera royaumes de Rome,

dans du

grand

se sparer totadtriment de la catho-

Marie-Thrse furent les matres,

contenait ils

ses

fils et son dans surle

chancelier.

Quand

ils

taillrent d'Autriche

de constituer
1

l'glise
t. I, liv. I, cli.

le grand. rvait Lopold plan de l'glise gallicane,

PERTHES,

111

et

iv.

Arseth, Maria-Theresia} p. 557, en franais. I.

t. IX, ch. i, vr et vin.

Le Mmoire de Kaunitz, 9

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

et de lui donner Joseph d'ailleurs eux, ni tenait les

pour qu'on

charte lui

la fameuse ainsi

dclaration trop

de Bossuet.

laisserait

prtendant

ne vques d'ailleurs

la discipline interne la prface de rapports, contradiction sur la mme comme demeurer autorit Saint-Sige, feront aprs lui

sans s'y prteraient ni le ne toucher ni le rite, dogme, Son uvre, les tous qui est, sous la Constitution civile du clerg, repose II, qui en vicie les constituants dans le principe ses imitateurs,

d'indpendance Il opra point.

Joseph

entend son du

catholique sans prive,

romain,

le concours de fond

le temps mme o, de des vques, sans l'aveu en comble cela la constitution

il bouleverse

de ses tats. ecclsiastique sure des bulles il interdit dfinissent nombre institue les prrogatives des curs de campagne, le mariage civil les

Il se rserve, absolument du

va de soi,

la cenqui le

celles d'enseigner il augmente Saint-Sige'

restreint

et le divorce,

le pouvoir des vques,' dcrte la tolrance pour r une monastiques un chef rsidant de la monarchie. tous de soixanteaprs, ce sont pas les mais il et les

dissidents

guerre Rome En ordres trois

et entreprend contre les ordres acharne. Il leur dfend de reconnatre et d'entretenir'des il ferme d'un relations coup six en dehors cents

1781,

monastres, tombe temps

contemplatifs; mille environ mendiants purils,

le nombre vingt qui mille;

des religieux quelque

les ordres dtails ne faut

disparaissent. les taquineries, les la question Marie-Thrse

Je ne mentionne querelles de forme;

donne d'envoyer

pas oublier la conclusion. des fonds

d'argent, avait

qui est interdit

essentielle aux religieux

l'tranger, Rome; notamment Joseph l'interdit aux vques, et des biens confisqus des couvents, il fait un trsor de politique et de guerre le fonds que l'on appela de religion. fut mdiocre, car les couvents taient L'opration en gnral leurs dettes il resta peu de chose, endetts payes, sauf La Rome; l'acte et le principe, Catherine grande aussi en prit-elle ce qui n'avait plus importe ici. de comptes rendre point son aise. Elle ne se contenta pas

1 Les bulles In coena Domini et Unigenitus.

RUINE

DES

ANCIENNES

INSTITUTIONS.

de disperser des biens de l'glise manire l'oeuvre possdait et chargea tiques ronne,

moines, elle de la

de fermer les

des

couvents devanant

et de taxer aussi

les sa

scularisa,

Rvolution de serfs

franaise. la Tsarine les

Le

d'un million prs une commission les monastres, des

russe clerg les confisqua ecclsiasde la cou-

d'administrer devenus

biens

reurent

allocations ces

pensionnaires de l'tat violentes des

L'glise ments une Jsuites d'Alembert, fameuse sement aprs prtendit que point subsistt. adversaires l'un n'en

oppose rsistance est

entreprises La opinitre. pisode. avance

qu'un la sentinelle avait

suppression Ils sont, disait de la cour

gouvernede l'ordre des Frdric Cette

de Rome.

compagnie du pouvoir avoir aid demeurer tous Ce

singulirement absolu dans les supprimer de

contribu monarchies tous l'tat. disparu, contre les

l'tabliscatholiques;

l'tat

dissidents, L'tat

elle n'admit seul

indpendante les autres obstacles avait fait leur

qui fit leur

ayant alliance

celui-l de

communs

de l'autre. contre

en prsence se trouvrent inimiti, lorsqu'ils les Jsuites, commence Mais la lutte, contre se Rome, et l'avant-garde disperse, on s'en prit avait de les les prse enrr

continua au

mme de l'arme corps rarement compromise paru plus Les philosophes l'ancien rgime. princes premiers rogatives mlaient laient sophes Pape les la discipline; leur autorit les papes

ecclsiastique. ne qu'elle attaquaient avaient contre le les

L'glise la fin l'tait la doctrine, contre leurs temporel

dfendre seconds et les et le

temporelles. et s'enchevtraient philosophes se rclamaient

spirituelle, Comme

spirituel comme partout; d'auxiliaires, des

du

titre

princes les que

patronage

o il le pouvait, le bras invoquait, et ne se privait adversaires, point d'oprer comme diversions les ministres politiques; de le saisir dans ses biens pour scrupule tuler de prendre dans ses convictions, 1 Rimbaud, ch. xxxi.

princes; sculier dans leurs

philocomme le ses des point

contre tats

ne se faisaient

le contraindre contre la

de capirsistance

0,

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

morale d'tat; Comtat, sorte ce toire, royaut C'est termes. s'tait Louis de de

du

des garanties pontife comme ils trouvaient les moyens

matrielles Bnvent,

aux

dpens

du

chef le une

Avignon, rcalcitrant

dans

question

au Saint-Sige d'appliquer ordinaire et extraordinaire, sa constitution, la fois son d'invasion empire

schisme sentait

dans s'branler

menal'glise, sur son terrisur les mes et sa

politique. encore Aprs rtablie. XVI

avec des Louis

la France relations fort

qu'elle

tait

dans

les

meilleurs

clerg des plus Prusse,

respectait En dehors

la bonne entente orageuses, XV avait fait la paix et restitu Avignon. la religion sincrement et mnageait le la crise tait Trois gnrale. la Russie, la chaplatent le

de la France, monarchies, celle-ci

puissantes et derrire

l'Angleterre, la moiti de l'Allemagne, lutte ouverte la

l'glise. Elle tait paient avec les cours catholiques Portugal. tables d'Italie2, sous main, avec Mdiocres Naples avec

en

ou en conflit

l'Autriche, l'Espagne,

Parme, ses relations

Toscane, dtesprince

taient un

ne nomme

Le Pape, crivait ce propos aucun des quarante-deux vchs

vacants;

il y fait susciter le peuple et surtout les grands par dans les provinces men3, et le peuple Galeppi par les ordres des procds, diants. Ce n'est c'est du ton pas seulement L'obstination faut se rendre et l'enttement du qu'il compte. est inconcevable, crivait de Toscane 4; il ferait Pape Lopold mieux les des de se souvenir taient et que nomms dans par les premiers et sicles les de l'glise,

vques diocses,

le peuple des

commissionns

souverains;

reprsentants que les mtroseuleet puis eux et on

les consacraient, et qu'ensuite ils politains une lettre de reconnaissance l'vque ment papes, qui n'ont jamais leurs matres prtend 1 Voir Rome, aux t jamais et souverains avec que le

envoyaient de Rome d'entre

les premiers

spirituels serment

absolus, indcent

comme et absurde

surtout

Masson, le Cardinal de Bernis, ch. xi xm. Lopold Joseph II, 17 dcembre 1787. 8 Le comte Galeppi, auditeur de la nonciature. A Joseph II, 6 mars 1787.

TROUBLES

ET

SDITIONS.

leur sacre. Ds 1768, aux vques y fait prter a presque Joseph II trouvait que la cour de Rome s'tait rendue de la traiter seul, it se piqua rgna mprisable l Lorsqu'il qu'on avec mpris, n'pargnant point les railleries et les impertinences. J'ai Joseph t jusqu'au del de les menaces Pie VI vint moins 2, encore Vienne en 1782. crivait

Neustadt

tout et, pour viter queldes c'est sur le grand chemin, en prsence seulement conque, et fait tout de suite descendre postillons, que je l'ai rencontr, de la voiture, deux places, et men tout pris dans la mienne, Vienne. Les dbut au issus de la Rvolution n'auront, franaise pouvoirs et la fin de leur lutte avec l'glise, sous l'Assemble et sous

sa rencontre, crmonial et compliment

droit

le gouvernement de Bonaparte, ni d'autres vues sur leurs relations avec Rome, ni un autre langage du Saint-Sige. C'est qu'ils auront les mmes maximes l'gard du dix-huitime sicle sur l'omnipoque les gouvernements tence celles l'glise. de l'tat, les que et qu'ils philosophes seront anims des mmes partout avaient passions, excites contre

constituante

des gouvernements contre le pass provoque campagne tout faire par eux-mmes, leur tendance des rsistances; des troubles. tout attendre celle de l'opinion d'eux, engendrent l'tat croit les nobles et combattant En abaissant l'glise, Cette se concilier flatte, mme que il et se fortifier de son appui l'opinion publique mais il les excite en en effet, les passions populaires; on croit et elles se retournent contre lui. Comme temps, lui est possible,
IX, prtres

tout

on

s'irrite

de

ce qu'il

ne

fait

pas,

1 Abneth, 2 Quant

Maria-Theresia, au Pape et aux

p. 551. et moines.

leur

tour

viendra.

A Lopold,

19 juillet 1787.

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

beaucoup incompltes, qu'elles le vieux tuent le got, vie des dans trouble

plus

qu'on

ne

jouit

de

ce

incertaines,

ne satisfont monde

partielles, de dsirs. Elles et qu'il

est dcrpit aux

d'esprances ide que accrditent cette elles habifaut le rajeunir; plus elles en donnent brusques; d'un ordre ncessaire la on une ne voit le progrs sourde, que un

qu'il suscitent

fait.

Les

rformes,

les peuples l'apptit, nations l'instabilit. profond

changements le besoin. L'ide partout, se

s'vanouit Il dans

rpand les nations. singulirement dans jusque par l'uvre tre

inquitude

en L'Allemagne tions s'y manifestent Elles clair. dont que lieu moins siasme. en t 1786, tellement s'y

est

dveloppent Frdric gagnait les

et ces disposiagite', l mieux l'tat organis. mme du gouvernement de loin. Les thoriciens plus tait le le

jug

il employait le peuple du monde les

formules, il les grandeur

l'admiraient en roi de actes. Prusse

infiniment Berlin

auquel o la

traduisait du du si

blouissait l'enthouMirabeau Le peuple

yeux. Les qu'elles

L'impatience cordes sont ne peuvent

joug tendues

y refrnait crivait relches.

qu'tre

ne peut vex, perscut, opprim, qu'il plus 2. Frdric tait craint son peuple ne qu'tre soulag trop le pleura vide de sa mort parut une dlivrance. pas. Le grand Il se produisit Berlin ce que l'on chose quelque d'analogue avait est vu en morne, rien Les France, rien n'est deux lors n'est afflig. tiers II de la disparition triste, Pas de fut un Berlin un rapporte regret, de Richelieu. Mirabeau. pas un soupir, Tout Tout pas est un

occup, loge.

s'vertuent homme donc

prouver que Frdric au-dessous des autres. tout le monde rgne du prsent crivait

aujourd'hui et presque ordinaire ce grand las et excd de

Voil en dsirait le ministre

le rsultat On tait

la fin

d'Autriche'.

Cependant,

en

Voir

PERTIIES,

critique de ce fait. 2 Histoire secrte de la cour de Berlin. Paris, 1789. Cf. les originaux et la version revue par Talleyrand, aux Affaires trangres. 3 OEsterreich und Preussen, p. 50. Cf. Philippsos, op. cit. Wolf,

t. I. Cet ouvrage

n'est que la preuve

accumule

et l'tude

TROUBLES

ET

SDITIONS.

Prusse, de l'tat,

Frdric

avait

rpandu

une

ide

telle

de son tout esprait que le peuple se croyait de taille satisfaire les esprances. ce prince un dcouragement au contraire, c'est En Autriche, chez faisant de. les gouvernants et relativement que et parmi modr les Le gouverns. de Marie-Thrse excessif la tristesse. de

puissance et que successeur,

de

la

gnral bienrgime laisse autant Cette sont une

lassitude

grande dolance crit-elle plus fit, son de au

impratrice perptuelle. en 1775; mal dire que d'un

le gouvernement vieillit dans J'ai je suis de bien1. tmoin, 2. Ds

Frdric.

Ses lettres

ans au public, trente-cinq si abattue, si trouble, que je fais Le peuple, elle mourut, quand une Joseph joie est indcente presque aussi rebut de ses

sacrifi

clater 1782, de son ramer Il faut

enterrement et

rformes

dsillusionn Il faut Kaunitz. de battre Il n'en les nations.

fin de sa vie'. son tre ministre qu' force chose. dans

sa mre la que l'tait rgne cette crit-il en 1786, galre, ramer tant que cela dure; peutil en natra pourtant chaos classes, dans dans l'tat, tous que le les rien

la mme rsulta Dans

quelque trouble

place, que le les

toutes

de la monarchie, en 1789, rgnait pays la scurit n'tait avait plus sa place Des sditions clatent. Marie-Thrse cir une Reine le sort patente voulait des de paysans sur la corve les affranchir les la Bohme. les paysans

ce sentiment disparu*. avait Elle

essay en

d'adou1773, que la nobles les

rendit,

s'imaginrent que les mconnaissaient l'antique

de toute

redevance,

et que s'y opposaient, de la souveraine. ordres hussite, rveilla seule dans forme les bandes des mes.

de l'tat agents Ils se soulevrent du

fanatisme se tchque, aux fana Ils pillant t

subsistante Les

misrables

patriotisme se joignirent

Des tiques. commettent

parcoururent excs normes,

le pays en le terrifiant. crit un agent, en 1775,

1 Voir sa avec Mercy, et Arheth, t. IX, ch. xii. Correspondance Die deultchen Mchle und der Fuisteuliund, Wolf, id., p. SI. Banke, t. 1, p. 51. Leipzig, 1871. Voir ses lettres Lopold. Voir aussi Ber, Joseph Il, Lopold Il und Kaunitz. Vienne, 1873. t. II, liv. III, ch. v. PERTHES,

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

les les

chteaux, mains, les

enlevant laissant autres bris par les

et ruinant champs en faire les terre des Les

tout sans autant.

ce qui leur tombe entre les ensemencer, forant Ils ont dj saccag enlev sur charte

mme quelques les vases Prague,

glises, et jet o,

autels les

et images des saints, hosties. Ils marchrent avaient cach la

disait-on,

tratres

d'affranchissement. perser tation

eurent les distroupes grand'peine et sauver la ville du pillage L'agiqui la menaait la Moravie, Je crains bien gagna puis les autres pays. crivait ni payer des excs du l'Impratrice ni travailler. horribles* pouvoir, jamais et en 1778; La Hongrie dj en Styrie, est de mme. attribuait promesses Il rgna, le ils Ces mal

du dsordre, ne veulent gens aux tenues, pire. Si les suscit arbitraires, soulevrent clerg peuple par Les de font

incertitudes de menaces

Joseph tant de excutes3

jamais et ce fut

timides

sages avec

rformes celles violence,

de

Marie-Thrse II, avec

avaient radicales mollesse, Le le vexs, et

si graves dcrtes des

dsordres,

de Joseph appliques

rvoltes ses

gnrales,

rclama son

immunits, La

des rvolutions. presque la noblesse ses privilges, noblesse Le peuple harcels et le se crut par les clerg, tout

affranchissement.

le pouvoir, l'abandonnrent. de l'tat, agents dsorients, du aux prince, tourdis comme obissaient rpressions

permis. instructions

contradictoires imposaient sans de vies lieu que leurs des en

peuples,

par les changements qu'ils ils les avaient subis eux-mmes, de mauvaise violentes grce et cessaient sui-

les comprendre, commander. Des d'un de les l'on relchement apaiser.

et inattendues, les

irritaient inexplicable, Sous le joug de la centralisation

au esprits allemande

leur les peuples se rappelrent prtendait imposer, et recherchrent dans leurs traditions nationales origines, On rclama recommena la convocation de parler tchque des En tats.

d'indpendance. et l'on Bohme,


t. cli. m.

titres

Arketh, Arkrtb,

X,

Lgeb,

ch.

xi.

Thtresia und Joseph II. 1 Lettre Ltopold, 9 aot 1775.


Maria

TROUBLES

ET

SDITIONS.

Hongrie, trent. provinces Bohme,

on En

demanda 1789,

la

dite.

Les tait La

nobles extrme

de

Galicie dans

la fermentation monarchie.

s'agitoutes les en

de en

la

rvolution

qui

menaait

en Galicie, clata dans les Pays-Bas Hongrie, Il advint l'un des princes les plus du dixclairs" huitime sicle arriv au plus des desce qui tait fanatique du seizime. rformes de Joseph Il Les potes philosophiques produisirent Philippe. bien que la mme mpris trs-pris les C'est mmes que l'un des effets et que la tyrannie catholique et l'Allemand, de

l'autre,

l'Espagnol trs-divers, de Belges

poursuivant

desseins intrts Les

des inintelligence de leurs traditions. de leur indpendance trs-exalts pour facilement avait

procdaient ces peuples et le n'avaient pas trs-attachs

avec mme

chang leurs encore

nationale, leur religion,

coutumes, une dvotion bulence Chaque chacune ne pouvait possession qui

province votait

de tursuperstitieuse si longtemps des Flandres. agit les communes avait son administration, ses tats, sa charte; et si elle ne faisait que d'accord il jurait de des celle avec pas les la loi, tats. les ces le souverain En prenant pribelges, la

ils joignaient l'ancien esprit

l'impt, la modifier du pouvoir,

maintenir De

droits,

et constitutions vilges la plus clbre tait

provinces. du Brabant

chartes l'on

crivait des Entre. "Il est vrai, Joyeuse gouverneurs de la Belgique s ces pays-ci sont trs-attachs leurs que et mme dire cela jusqu' la j'ose qu'ils poussent privilges, folie; mais ils sont tous levs dans ce prjug, d'autant confirms, comme et il serait fort de toucher cette corde, dangereux rains les leur ont non-seulement fait qu'ils envisagent tales de l'tat. J'ose verner, 1 Voir, car avec leurs dire privilges que que tous les souvemais jurs; ce qui les lois fondamentrs-faciles bont que gouVotre

que un

appelait

ces pays-ci sont de la douceur et la moindre

Histoire des pour l'histoire de la rvolution de Belgique, Borcset, siecle, Bruxelles, 1844. JUSTE, Histoire du Belges lafin du dix-huitime rgne de Joseph Il et de la rvolution belge, Bruxelles, 1846; de Pkiiit, Dela WOLF, Marie-Christine, Belgique depuis 1789 jusqu'en 1814, Paris, 1820; Vienne, 1863, et les Correspondances publies par MM. e'Aiineth et 1EEH. a Le prince Charles de Lorraine, en 17G3, Marie-Thrse.

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

Majest daigne tout ce qu'elle tait d'autant nobles rsidaient;

marquer, voudra de ces plus ais que

leur

elle

peut

tre

assure

qu'elle

fera y Les les

provinces. l'tat social qui avait

le clerg, il tait

gouvernement y tait meilleur. des biens immenses, bref, les onreux classes que

Le

administrait moins reste dsunies

bien,

populaire; et le rgime fodal qui

taient dans le

moins estimait

de l'Europe. Marie-Thrse, Elle tait, dit de comprendre. mme sous qu'une son rgne,

Pradt,

l'idole n'tait

les Belges, sut les de la Belgique; pour une la maison lucra-

mais,

la Belgique continentale

d'Autriche tive,

colonie

ferme

les revenus surtout donnait. pour qu'elle apprcie II n'y tenait Il tait toujours Joseph que par ce ct fiscal. prt la la Bavire contre mieux. Ne troquer qui lui convenait l'ayant pu en amliorer court ques Elles voyage semaines a troquer pour 11 ne la connaissait il y fit un l'exploitation. pas; en 1781 et quelpuis, aprs ce coup d'oeil htif de travail il entama ses rformes. improvis, succdrent l'tat. un dit Cela du , il se mit en tte de la rformer,

sur la religion les dits se d'abord portrent de 1781 1786, dans la main de et mirent l'glise il s'attaqua aux institutions fait, civiles, et, par il enleva l'administration et la 1787, 1er janvier tats des provinces, des tribunaux dants, C'tait une violation avaient divisa le pays des de premire flagrante exaspr II tait tout et aux

aux justice en cercles, des inteny tablit instance et des cours d'appel. chartes jures. avec tenait Les rformes la rforme ouverte administrative il l'glise; aux fran-

religieuses le souleva. coalisa chises

Joseph lui contre

le pays, en lutte en

nationales tte des

ce qui, anciennes

Belgique, institutions. homme Henri

A la reviendra C'tait vues

plus un avocat

opposants, d'une fois au ni conseil un

un parat dans ce livre de Brabant.

dont van der

le

nom Noot.

trs-leves, mais

caractre

Il ne dploya ni des ni un jugement trs-ferme, l'oeuvre Il l'nergie. tait incapable s'arma. Les

trs-sr; qu'il avait de

entreprenait l'toffe d'un gouverner.

il possdait les qualits essentielles un patriotisme fervent et de on agitateur, Sous son impulsion, verra le qu'il Brabant

TROUBLES

ET

SDITIONS.

suivirent provinces l'exemple le peuple se dfendre appelaient La Belgique de milices. se couvrit former manire la France. au lieu une des confdration, tats-Unis La nouvelle se

autres

les moines et prchaient

prtres la rsistance. la de

et les

pensrent Quelques-uns rendre indpendants et demander fit rflchir un effet l'appui

d'Amrique en eut qu'il dans les troubles au contraire, aux

de reconnatre il attribua, rformes les l'oeuvre troubles. de la

mais Joseph; de ses rformes que rencon intresses la main de Rome de la qui le

imprudentes, traient ses provoquer France, se servait bas

la rsistance puissances voir que

des intrigues Il n'y voulut

prtraille et surtout la sdition ft la cause 1787,

et de. la cour

peuple nal l Quelle et, par

des prtres, et fomenter que l't

des capucins, ameuter pour par la et voie du confessionrelle du danger, il en mais

tint

compte bientt il rtablit, et

dans les

de

embarras 1787,

il rappela intrieurs du les dispositions qui

les dits; gouvernement relatives

rassur franais,

la fin de au

l'glise, Bruxelles,

enjoignit

d'employer, canons et des baonnettes bant, France, furent qui jouait

gnral s'il y avait

d'Alton

commandait tristes

les opposition, Sous la menace,

des moyens le conseil de Bra-

enregistra occups

peu prs le rle du parlement de Paris en les dils. Les sminaires de Malineset d'Anvers militairement, les

mis aux arrts; on voques seraient annona que les attroupements disperss par la mitraille. Les troupes s'tablirent comme La terreur fit en pays conquis. le silence, au mois de septembre et d'Alton 1788 put crire La La tranquillit soumission continue n'tait de rgner. rvolution elle n'tait mrissait

pas de celles qui lentement. Les leurs de

Cette qu'apparente. se dispersent en chauffoures

compatriotes; voter les subsides*. les chartes de Brabant

refusaient de marcher contre belges troupes les tats de Brabant et de Hainautrefusrent Joseph et le dliaient qui cdrent, dclara que par de son serment. et dcrta 1787. ce refus, ils

violaient les tats

Il fit investir de

la dissolution

1 Voir sa correspondance Novembre 1788.

avec Lopold, juillet

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

ceux se

de

Hainaut, la

concilier

Puis, qui rsistaient. et dconcerter, multitude l'opposition il modifia des la nobles, charte

esprant par du clerg du Brabant,

par une

cet

appt diversion

dmocratique, chie bourgeoise, disait-il, municipales

et de l'oligar jugeant, et franchises

de sa justice

publiques, nel Il comptait rduire mais le conseil de Brabant dlibrant nouveaux mme, furent et au dits. milieu

les petites villes une partie des charges si considrable qui payent de leur droit et constitutiondans l'exercice public

de restaurer

des

par les petites; les grandes communes et les tats de la province, bien que les refusrent troupes, d'enregistrer dcrta Entre. l'abrogation Des ordres de la charte

Le de sang que peut plus ou moins coter une pareille opration, lui crivait Joseph, le 7 juin 1789, de ne doit pas tre de compte, il s'agit mis en ligne quand tout sauver et de finir une bonne fois ces ternelles violences. Les loppait meutes commencrent. celle y taient de Cette France, entirement rvolution avait qui se dvedes causes bien C'tait

rvoqua donns d'Alton.

L'Empereur la Joyeuse

implacables

paralllement les rles diffrentes; le souverain dait le qui tait

intervertis.

rvolutionnaire, au et

c'taient Les ,et

ancien; mais, rgime les liberts publiques employaient, langage en s'criait, pays vendre, des est pour que 1787, traduit brocanter, les mme

et le peuple qui dfence qui tait en jeu, fond,

Belges le

nationale. l'indpendance les mmes les dfendre, moyens Franais. les tats la que Un de dans dput Brabant de la Ce un le

noblesse magnifique immeuble cabinet une

dans

comme politique l'on dans change tantt tats de

province bant se rclament coutume

et dans les papiers princes publics, Les et tantt contre une autre. du droit liberts. naturel

contre Bra-

et les vieilles on les nationales, des

Lorsque

pour soutenir l'antique les dputs rsistrent,

on les acclama; des pilla cocardes les

maisons

on distribua pres de la patrie; proclama et la ameute populace, par les moines, habitants au attachs qu'elle supposait

1 29 avril 178,

TROUBLES

ET

SDITIONS.

gouvernement. l'ancien rgime, pour le renverser.

Cette

rvolution, comme

procdait ct du

qui se faisait pour celle qui se faisait

maintenir en France

Cependant, tuait la majorit, du sicle, qui droit

il s'en

parti des anciennes formait un autre,

coutumes,

qui consti-

de mdecins, d'avocats, compos rclamaient une part dans le gouvernement, lectoral, ne leur pour les au du la suppression dplaisaient imposer, contraire, nom de Ils que des parce les privilges.

des ides plus pntr de prtres sculariss, l'extension Les rformes du de

Joseph que, un

il anantissait voulu

venaient de lui, et qu'elles les liberts nationales. Ils Ce parti, rvolution le dirig par dmocrade

auraient, avocat

tendre. une

de Vonck, der Noot

dsirait rclamait

celui tique l'aristocratie. ment de

van

rtablissement

taient mais uns et

destins auparavant, les autres haine

la Belgique; le reconqurir. Les et anims donc o convier On rassembl commenait tous verra], de la

se disputer le gouverneils se runissaient pour taient aussi l'Autriche. dans ardemment Joseph le temps qui bientt leurs oppresqui de II

patriotes avait mme allait seurs. rsultrent de

de la mme tous en les

contre

contre lui, Belges France une rvolution

se coaliser les peuples contre la suite, les graves par consquences on pourrait dire de l'antagonisme, diversit, ces deux rvolutions. la fois. Les patriotes Il suffit clatrent imminentes. armes brlaient

qui animait l'esprit comment elles montrer D'autres subjugus saient en le stathouder, semblaient par secret, de nationales. les nobles, les

ici

hollandais, s'organicontre leurs irrit tout

prussiennes, de prendre et Sude, au

s'agitaient, une revanche besoin III d'tendre avait

recouvrer, En

franchises le monde

Gustave

lges enfin lire. il est

le peuple, se rvolte, J'tudie craindre

avait entam leurs qu'il privine l'avait Genve soulag parce qu'il point mrite une attention et sa rvolution particudisait car les querelles de Genve, Vergennes; parce que leurs crits, aprs avoir aliment chez eux

Geffkov,

Gustave 111, t.- II, ch. vu et x.

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

la

discorde,

ne et que

portent leurs un

au

dehors

le fanatisme de les

dont

ils sont l'imid'tat politique franaise de

remplis, tation'. l'ancien juste qui et

voisins langage

ne passent inusit chez

la curiosit hommes

C'est rgime; pntrante.

ce pressentiment C'tait, Genve sur en en

d'une vue procdait la Rvolution effet, et se rptait,

se prparait en raccourci dire,

1782,

pour

ainsi

ce petit thtre C'est Rousseau le branle. Le Contrat social est le qui donne les Lettres de la Montagne sont le cri de guerre des programme, rvolutionnaires. La lutte s'tablit moins entre deux partis qui se disputent et le pouvoir, deux classes qu'entre qui se hassent, prtendent d'un ct, les charges; exclue, son tour. en se dominer l'oligarchie de l'autre, fait, Les du chefs l'une l'autre, s'exclure et se proscrire toutes remplit en principe, gouverner Duroveray, vhdes le patriciat, rgnante, qui la bourgeoisie, souveraine gouvernement des mcontents Marat. songent de une la et se Contre avide de

nomment leur

Dumont, mente, puissances dnoncent

Clavire, les

Reybaz,

aristocrates garantes comme

invoquer constitution. Les cet Ils appel

propagande l'intervention rvolutionnaires l'tranger, les

trahison

et plus rasy

la prviennent redoutables capituler sembls, adhrer, cuter. et dans se

d'tat. par un coup de leurs adversaires, leurs entendre mains. Les

emprisonnent invitent les plus dbris du snat

timors sont

entre pour

rapporte Une commission une qui

la proscription des snateurs du Pan. Mallet Ils reoivent l'ordre de sret la une se forme romaine entre La

et pour de s'ex-

les vainqueurs terreur rgne On ne on les les con-

organise Genve, contente

dictature devient

prison

endoctrine. vertir. mais C'est il porte

de les dpouiller plus Il ne suffit pas de les soumettre, l le trait il est bien nouveau; plus loin C'est la forfanterie

les vaincus. pour et de les enfermer, il faut

de parti de vertu

Genve, avec des

Mmoires, t. V, p. 22T. Voir MALLET dd Pau, t. I, ch. i et III. Soulavie, ttranger, t. I, article Rousseau. Voltaire et J. J. Rousseau. Paris, 1875.
Soulavie,

Sayoes, Le dix-huitime 1. 1, ch. v. Cf. Desnotresterres,

sicle

L'ANCIEN

RGIME

EN

FRANCE

passions exigeant monstrueux; c'est des des de leur et

coupables; un d'elle c'est

le despotisme exerc sur l'opinion, en de raison assentiment et d'quit des actes de s'en comme de devoirs sacrs; applaudir c'est l'humanit les mains teintes en la dchirant, la libert est bientt des d'crire sang, et de citer les droits Le rgne les fureurs de les Sardes pour outrance, Sagontins. on prpare se dispute, la de

d'invoquer priodes sur

la patrie outrageant sinistres

en peuples ces bavards jalousie. les Suisses, La que

individus par

dchir

rtablir. et dcrte On

se querellent, qu'ils de la constitution, garants de sret dcide commission les des Gnevois barils Puis, de imiteront poudre en attendant

Tandis

les Franais, interviennent la dfense

amoncelle

des l'exemple dans les glises; l'ennemi, on

la ruine on

de la cit.

se proscrit, on ville, et la rvolution rvolutionnaires, Anglais,

se massacre.

Les aux

l'ennemi la Cependant occupe se termine d'tat militaire. par un coup leur tour, chasss vont demander asile

ce que la France leur soit ouverte. Ils se jusqu' et courtiers de rvolution enseifont cosmopolite, professeurs la des philosophes aux disciples des sditions gnant pratique ami de Talleyrand et collaboraDumont, Depuis populaires. de Mirabeau, Paris. teur jusqu' Marat, on les retrouvera tous bientt

VI

Ainsi

les

crises

sont prpar mme

gnrales pour

en les

merveilleusement tiques, Si la France, le rgime gouvernement au moment rvolution ce n'est fodal y

Europe; rvolutions

le

terrain

parat et poli-

sociales

o se prpare la Rvolution franaise. semble imminente clate en qui partout, pas que les abus y soient pires qu'ailleurs, que sur l'habitant, plus lourdement y pse que le soit plus inintelligent, plus hasardeux ou plus

1 MALLET

DU

PAN,

c.

I,

p,

68.

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES.

la misre despotique, que y soit mes rvoltes y soient plus par motifs de l'vnement qui dcidrent l lution voie Faite pour anantir dans les institutions o

plus un

intolrable,

joug plus sont le contraire

et que les odieux. Les de ceuxla Rvotaient en C'est

commence

de disparatre leur que joug paraissait devenait moins pesant plus2. rduits cess morcele voirs voir Il ne subsistait des d'tre provinces serf,

le pays et s'croulaient d'autant il

du moyen ces institutions comme plus

ge,

d'elles-mmes.

exasprait de vestiges du servage Le paysan s'en taient par devenu

insupportable, qu'il ceux n'crasait qu'il que dans quelques avait non-seulement La terre tait

de l'Est. il tait que

propritaire.

au point

les agronomes tracassiers, y chappait

plaignaient. subordonns cent issues. attaqus

locaux,

toujours le Franais les lois. Les

Les pouau pouL'unit se par les relativequi attei-

royal; faisait dans lgistes, ment gnaient honneur, porain, qu'en o

droits l'autorit et les

fodaux royale, plus

mme,

restreints les plus l'homme

par abusifs dans

s'allgeaient ceux vexatoires, dans sa

sa personne, tait moins forte

tombaient l'oppression

en dsutude.

En

dans son dignit, dit un contemrsum, qu'en qu'en Espagne,

en France Prusse,

Portugal, qu'en ces contres cependant a fait Le travail dales pour sa rvolution 3

Autriche, sont C'est

qu'en restes fort

paysan propritaire et dans son bien il en autrui4. souffrait

prcisment tait atteint les corves plus aussi

tranquilles, pour cela directement et les

Turquie; et la France

la fit. qu'elle dans son fo-

par

redevances

beaucoup plus

Il n'acceptait

il travaillait que quand son aisment de sacrifier

1 Ce fait a t dgag et mis en pleine lumire par Tocqueville; l'tude de ces rapports singuliers est la partie la plus originale de son ouvrage; il suffit d'y renvoyer le lecteur et de rsumer ici le rsultat de ces belles dmonstrations.

a L'Ancien Rgime, liv. II, ch. t. Pourquoi les droits fodaux taient devenus Ch. xn Comment, plus odieux au peuple en France que partout ailleurs. malgr les progrs de la civilisation, la condition du paysan franais tait quelquefois pire au dix-huitime sicle qu'elle ne l'tait au treizime. 3 Adrien Lezay, Des causes de la Rvolution, 1797; voir Roederer, OEuvres, t. IV, Opuscules. Cf. Aim Chbest, la Chute de l'ancien rijime, Pans, 1884, notamment t. II, p. 500 et suiv.

L'ANCIEN

RGIME

EN

FRANCE.

temps bien, enfants. rien avaient servi devoirs recevait

et et

ses en Le

forces, perptuer noble qui ne

depuis les

son les pouvait consacrer qu'il rsultats ses laiss par l'hritage et ne rendait ainsi, prenait l'exploitait plus ses de lui Le ne se aucun Franais reconnaissait pas lui, que le ne payt des services n'tant qui

le paysan autrefois et protg qu'envers de l'tat

recevait

justifi que par de

droits'.

l'tat,

l'tat, plus

et n'admettait services une on C'tait on d'autant que

plus de plus noble qui en du plus

proportion. moyen odieux cette reste, l'uvre les parties

En dit ge, ce qu'on

dtruisant

Tocqueville, en laissait. de

des partie avait rendu l'tat attendait plus avance. qui

point institutions cent avait fois

premire et on semblait

partie l'exigeait

l'uvre, avec

accompli de lui qu'il fit le que que

et plus plus simple o la Rvolution de la France et s'opra taient les dans une o la avec le plus

d'impatience Cela est si vrai avec sont

se dclara de violence,

d'imptuosit les progrs furent la

le plus o celles

montrrent, rgime, ment abus, lges

sensibles. Les seuls plus certaine attachs mesure, ce rgime Vende, taient subsistait le Poitou.

se pays qui l'ancien

ceux

Bretagne,

les tempraments du noble, ses

s'y devoirs

conservs,

le plus complteC'est les qu'avec et avec les privi la vie unis, un du ils

il rsidait, ils taient

il se mlait demeurs parut

ils se connaissaient, paysan; firent cause commune. Pailout pateur La annes elle taient le les pays expulser. prosprit du rgne les dont

ailleurs

le noble

usur-

on jouit en France de Louis XVI prcipita

les premires pendant le mouvement, car

rendit et

hommes

ardents plus o les ides

aux vexations plus sensibles qui subsis s'y soustraire2. Enfin la France tait de rforme cultivs, o le taient o le plus rpandues, les hommes taient tait corps le o le

taient le esprits semblables entre plus la noblesse centralise, diaires


1 Voir

plus eux, le

gouvernement les

le
Taine,

plus

assujettis,

amoindrie, plus la nation le plus

plus interml'tat le

homogne,

la Structure [Ancien Rgime liv. III, cil. IV. l'OCQUEVlLLK,

de la socit'.
10

LES

GOUVERNEMENTS

ET

LES

RFORMES

cohrent plus semblait plus l'accomplir C'taient quent nations franaise un


1 TOCQCEVILLE,

de sorte vidente

paraissaient

que la ncessit en mme temps plus faciles1.

d'une que les

rvolution moyens

y de

l des caractres

la France pourquoi de l'Europe. Il reste donna l'impulsion europen.

la France particuliers fit sa rvolution avant montrer toutes comment les autres,

ils expliles autres la Rvolution

et

devint

ainsi

vnement

liv. Il, ch. u et vm; liv. III, ch. vin.

CHAPITRE
L'INFLUENCE

III
FRANAISE.

II

y a une

atmosphre

rpandues naturellement qui anime forme du de la Grce classique abstraite grands gnement ment des

elles partout en France leur l'tat et celui

europenne. sont toutes

Les

mmes

ides et

sont

franaises,

trouvent

gouvernement par Rome, comme on est

qui comme

expression. plus parfaite L'esprit anime la socit la europenne, celle viennent pense, C'est l'esprit par la France. de la pense l'appeler Trois l'enseide la

et de

Rome convenu

pour canaux de la

la logique principe, l'ont dans rpandu religion,

mthode'. pure pour le monde moderne du droit,

l'enseignement

l'enseigneelle plus nourrit et d'un consiste Elle

lettres. prend le lgue que l'ide avec la sans le moule la doit de la pense moderne. antique; Elle fait elle le conelfe dans droit dans

L'glise serve, dclare les esprits, universel, une aux foi et

pense gouverner

le monde; vrit suprieure sans cit et son

la conception notion d'une un

d'une vertu

absolue qui rserve.

limites des

aspirations unies par un principe

principe hommes une

idale, se

forme

propose de nations

commun, principe 2. Elle entretient par

ce d'aprs gouvernant la tradition d'une exemple Cbizot, en Europe, 10.

1 Voir Tmhe, f Ancien l'Esprit classique. Rgime, liv. III, ch. u Civilisation en France, t. II, leon xxx. s Cf. GUIZOT, Civilisation en France, t. II, le. xxvu; Civilisation le. i.

L'INFLUENCE

FRANAISE.

socit sont au elle

cosmopolite o appels,

et le de

profondment dernier et le l'humanit.

dmocratique, plus Dans humble le domaine peut de

tous

s'lever l'tat,

gouvernement enseigne

de la souverainet, est la source que que Dieu la souverainet vient de Dieu le peuple en est le canal; que les rois ne sont devant par le peuple, pas irresponsables que les hommes; est de Dieu, il n'en est pas que si la puissance ncessairement qu'il mais saint en fait les rois de mme que pour est les de l'homme ne sont qui l'exerce pas crs la loi enfin, compos et de l'usage les rois, pour comme pour le dit le bien

peuples

Thomas, 3 l'glise contre

les peuples2 que un ordre de la raison,

commun Ici et ligus partie propage

se rencontre elle, mais

avec dont

les juristes, la doctrine, selon

si souvent au fond,

arms s en et se

drive cours

de la mme

source,

mmes c'est la eux, le droit romain, parles raison crite. La suprme autorit du Digeste vient de ce qu'on une sorte de rpertoire du droit naturel. C'est ainsi y dcouvre le grand contemfranais Domat, que le considre jurisconsulte porain de la uvres ordonn et raison forment ami de dans Pascal. Boileau le qualifie de restaurateur dit civile que ses le mieux la jurisprudence le plan gnral

se dirige voies. Pour

le mme

d'Aguesseau un

de la socit est un Il esprit

4 Domat qui ait paru Il compose, en ]694, classique. dans civiles leur ordre naturel. droit sitaire hommes vernement le public du droit sont droit romain, et

essentiellement intitul la base les de Lois son

trait place

naturel

comme le dpoqu'il prsente de la raison Tous crite. les 6 dans mais leur deux il faut socit; sortes un gouet dans

gaux par leur nature maintenir l'ordre pour il convient de

ce gouvernement,

distinguer

de lois

Histoire universelle de l'glise catholique. p. 247; t. X, p. 240-1; t. IX, p. 742; t. VI, p. 260-1.
1 Rohrbacheb, 2 Saint Thomas, De regimine principis, III, c. xi.

Paris, 1866, t. XIII,

a Somme Voir Janet, thologique, 2e partie, quest. 90. liv. II, ch. m. Prcis de l'histoire du Droit franais, p. 190. Viollet, B Le Droit public, tit. I, sect. i.

Science politique,

L'ESPRIT

ET

LA

LANGUE.

celles arbitraires tant

qui

sont

tablies celles qui

par

le pouvoir du

et

qu'on

appelle et

lois qui, et de

des

suites

procdent ncessaires des et les

droit

naturel,

sont immuables l'quit, Ce ne sont que des leur donne une forme. qui rgle

doctrines; On avait

de la justice principes mmes et toujours partout l'tude des lettres antiques reu des anciens la mthode

emprunte littrature et l'tat, les lois

la pense et les lois qui rgissent la socit; on leur encore les exemples les doctrines et la qui vivifient Le mme qui les propage. esprit gouverne l'glise la religion et la politique, la philosophie et les lettres, c'est esprit. par par excellence, excellence, en la nation et que France celui la forme en des Franais, de leur mme esprit. comme L'un que la pourquoi la littrature est un vhicule

et le got si puissant de cet Cet esprit littrature se est,

cette et

est,

l'autre

dveloppent

temps

langue

que nissent.

se dgage, que se dtermine, l'tat

conscience d'elle-mme, prend les traditions se dfipolitiques

Considrez avec toutes les

les rvolutions

de la Renaissance,

Rvolution les ligueurs souverainet

tout et tout passions, l'esprit Brutus fait jurisprudence franaise. l'ancienne est de telle la

y trouverez le langage de la contre les tyrans, maxime de la les rforms, chrtienne

vous

au roi huguenot opposent du peuple. L'impulsion remonter aux sources qui prtendent et rpudient l'influence de Rome, dduisent aussi

que pense

et imperturbablement la mme mthode de logique. selon C'est cet esprit la fois et subtil, raisonneur et passionn, enthousiaste que nous retrousous les draperies des hros vons de Corneille. magnifiques Il clate, avec toute sa verve, dans les mmoires de Retz. fit de grandes peuple voix qui criaient quelques un des Jsuites, Louis aliguait titre d'argument Le clameurs; Rpublique prlat qui dcisif nous entendmes En 1648, mme Saintcour qui

abstraient, dogmatisent, que leurs contradicteurs

la devant prchait le droit naturel,

1 Avertissement et Prface du Trait dtt droit public. 3 2' partie, ch. xm, 1649. d. Cbainpo'.lion, Paris, 1873.

L'INFLUENCE

FRANAISE.

est les

au-dessus rflexions

de

toutes

les

lois

C'tait

Gondi,

et

voici

en se jetant se faisait dans la rvolution qu'il ce que mon m'avait Je rappelais tout imagination jamais et de plus proportionn aux vastes desfourni de plus clatant mes sens de se laisser chatouiller seins par le titre je permis honor dans les vies de de chef de parti, que j'avais toujours et j'abandonnai mon Plutarque, ments de la gloire 2. arrive sa maturit Ce caractre neille,dans Descartes. donne la politique avec Richelieu, Il se concentre ensuite, Louis absolue, fruits Ils destin tous les mouve-

dans

la posie avec dans la philosophie en en lui-mme mme

Coravec et

s'abstrait mais,

sa quintessence avec il se dissout. La monarchie tragdie pousss suivant, se de sur Racine le mme sont des

XIV;

temps, la et

la Politique du sortis de

de Bossuet, mme mme, germe au

tronc.

tombent

sicle L'tat

se fltrissent,

se desschent

et se dcomposent. en

la se subtilise; mais, dsagrge, pense elle se rpand avec d'autant ainsi, plus de facilit, de la terre au-dessus elle devient davantage cela encore, et sous cette forme, du volution. mme peuple vous et

s'vaporant s'lve qu'elle En reste elle se

universelle.

dgnre, sa langue

trs-franaise merveilleusement Deux peuples ciation nationales d'un nature, de vous lions dirait une ce seul du

le caractre cette

prtent

caractres monde, de

particuliers disait Joseph proslytisme.

et celui

de tous les distinguent de Maistre 3 d'assol'esprit Les ides chez vous sont toutes Il me semble vous a dit moindre pouss par a qu'un peints Chaque opinion trente prophte, d'aprs parole que mil-

et toutes trait de

passionnes. son fier sicles,

pinceau, lorsqu'il La blier

il y a vingt-cinq une peuple est lancez d'hommes. sur

conjuration. est un l'Europe

que nation

de succs on affams et d'influence, Toujours vous ne vivez que pour contenter ce besoin; et comme ne peut avoir reu une destination du moyen spare

1 2e partie, ch. I, p. 153, note. 2 28 partie, ch. v, 1048. Soires de Saint-Ptersbourg, 6 entretien

L'ESPRIT

ET

LA

LANGUE.

de l'accomplir, vous laquelle aient ses branl formes dans

vous

avez

reu

ce moyen

dans

votre

langue,

par

et dj, l'histoire le monde, Un est une

bien plus que par vos armes, rgnez quoiqu'elles de cette langue ne tient point l'univers. L'empire il est aussi ancien actuelles mme, que la langue le treizime un Italien crivait en franais sicle, courait parmi parce que la langue franaise dilettable lire et our que nulle autre. crit en franais, disait Bonald, dangereux de guerre toute

de sa patrie, et tait plus ouvrage dclaration

l. l'Europe toute l'Europe et la comprend. La G'estque parle cette langue des manuvres, des savants allemands taient plupart rapporte des artistes. taient Cela tut cause que Frdric s, les Franais les leur ouvrages langue franais remplaa A prsent, quiconque La langue par toute l'Europe. franaise peut voyager au gnie du dix-huitime comme le latin consicle, du se rpandirent celle des Latins. si universellement, et que sait le

franais convient venait

celui

l'approprie matiques. est un fait Les pare. tout autant de Nantes,

et gnralise on se moyen ge. Elle simplifie comme une brillante de mathpartout, expression de la langue et de l'esprit Cette franais expansion vers 1750 le sicle prcdent l'avait accompli prexcs et les fautes de Louis son en rgne. Europe, XIV Les y avaient proscrits contribu de l'dit de que la gloire en se dispersant

franais moment savoir, o

ils travaillaient o elle les

ainsi

sa puissance, d'entre beaucoup Ils formrent, au moment d'un

de rejetait de nouvelles eux

pour son sein,

y semrent l'honneur de leur et ils ouvraient dans le

le gnie au patrie sans le mme

avenues, avec

temps

s'armaient

battre. devinrent, centre

notamment des grandes souvent d'entente

la compassion pour en Prusse, des colonies qui luttes de la Rvolution, le foyers et de conciliation3. essayrent de mme des de propaLorsque en

gande, les pouvoirs 1 Voir

franais, parti en tout cas un lieu issus

de la Rvolution

reprendre,

Causeries du lundi, t. IV, article Bonald. Histoire de mon temps, ch. I. Voir les Eylises dit refuge. Paris, 1882. Scuikler, Sayoos, Histoire de la littrature franaise l'tranger depuis le commencement du dix-septime sicle. Paris, 1853.
Sainte-Beuve,

L'INFLUENCE

FRANAISE.

les

adaptant

leurs

maximes

de Richelieu, gulires l'on avaient reu

ils trouvrent dans les ces

entrer que

les traditions passions, sinen Allemagne des dispositions On ne s'en tonne si vues'. point d'tat mmes avec sources avec lesquels la langue ils traitaient, et les

et leurs

songe

hommes aux

puis de leurs

l'histoire

qu'eux-mmes, classique, cette universelle? les Sre, c'est langues sociale,

prcepteurs traditions de la politique l'Acadmie En 1783, tion Rivarol Quvest-ce qui

rfugis, franaise. de Berlin a rendu

mit

au concours franaise

ques la

C'est de toutes rpondit seule qui ait une probit attache son gnie. la langue ce n'est raisonnable, franaise, plus gue humaine. l'auteur valait L'Acadmie l'esprit civilise. Le tionale le monde, de Wolf, franais des est la langue ides universelles. L'argument toute de franais une tait dmonstration consacrait depuis des ainsi juste, le Rivarol la

la langue est qu'elle

la lan-

talent

de exquis eut le prix.

Berlin possdait

longtemps

prrogative que dans l'Europe

l'expose publie que

internal'expression penseurs, une pense dans Qui veut lancer en franais. C'est ainsi que Formey, disciple et l'Abrg la Belle des oeuvres Wolfienne Bielfeld ses Institutions compose politiques, des princes et des hommes d'tat

de son destines de

matre;

l'enseignement

crit en franais Gibbon son premier l'Allemagne. livre; est au service de Saxe et s'adresse surtout aux AlleVattel, qui son fameux leur donne en franais trait du Droit de la mands, nature et des gens. sur la On a pu faire un livre franaise trs-substantiel l'tranger un Kaunitz et trspendant ambassadeur croit devoir dans On le

intressant dix-huitime C'est Berlin

littrature

sicle des souverains. Envoyant autrichien

la langue en 1770,

le chancelier son

a coucher cette suit

en franais

instruction,

est d'usage de parler langue qu'il la cour le mme de Pologne, usage

parce au roi

c'est que de Prusse celle

de Sude,

Sjobs,

Le dix'huitime

sicle a l'tranger.

L'ESPRIT

ET

LA

LANGUE.

presque
Frdric,

partout
Catherine

en Allemagne,
II,

et jusqu'

la cour
Joseph II,

de Vienne.
Lopold,

Marie-Thrse,

bien
Mercy La

que tous
fait de

Allemands
mme sur dans la et

de naissance,
les rapports de n'a point

s'crivent
confidentiels

en
qu'il en

franais.
adresse France. diplo-

l'Impratrice socit lgante

conduite polie

Marie-Antoinette d'autre langue.

Les

mates
langue

l'emploient
de la

dans

leurs
et

confrences.
en diplomatie,

Le
tout

franais
se traite

est la
en

conversation,

causant.
franais

Les
on

manifestes,
parle franais

les notes,
quand on

les traits
veut s'adresser

se rdigent
l'Europe,

en

rivales s'effacent devant prtentions consacre. il importe, en ces graves D'ailleurs,


clair et de s'entendre; si on ne le fait point,

et

les

cette

suprmatie d'tre occasions,


il faut au moins

que

ce

soit

bon

escient'.

Ce

n'est

rsulte d'une convention mme usage des choses l'a fait prvaloir. On ne manque
l'occasion, de rclamer les droits, de

pas d'ailleurs que cet tacite. La seule force point de protester


les privi-

revendiquer

lges des autres des prcdents cas, par


et l'Autriche

et de dclarer, mesure que l'on pose ne compteront le nouveaux, qu'ils pas. C'est du trait d'alliance de 1757 entre la France exemple, langues
on y ajoute un article secret tout exprs pour

tablir
Allemands

que

si l'instrument
l'ont bien voulu

est dress
2. La

en franais,
ne s'en

c'est
tablit

que les
pas

coutume

1 Les

traits

de

rect de l'improbit 2 Article spar langue et qui puisse parties s'observe usage traits l'acte ment franaise, pourra tre allgu, contractantes et doit et en et final

de la Pologne sont partage de la politique la probit du trait du 1er mai 1757: dans les actes les

en franais rdigs de la langue. 11 a t convenu du trait formera

hommage et arrt

indila

que

employe l'tre dans ni

exemplaires ne d'accession,

sign pas un

aujourd'hui exemple qui des hautes

tre

en aucune manire aucune prjudice ou accdantes, et que l'on se conformera l'avenir ce qui observ l'gard et de la part de puissances en qui sont porter de du toutes donner et de que recevoir la La des autre langue 9 juin 1815 franaise. langue exemplaires Cf. de l'article semblables CXX de

possession en une actes de Vienne, dans

employe

ont qui puissances consquence point dans les ngociations dans exemple ses relations contraire

concouru l'avenir,

t exclusiveayant les copies du prsent il est reconnu les trait, par cet acte, de cette ne tirera que l'emploi langue de sorte se rserve que chaque puissance d'aJupler, franaise futures, sans que tablis. la langue le trait dont actuel elle s'est servie tre jusqu'ici cit comme

et conventions diplomatiques, aux usages

puisse

L'INFLUENCE

FRANAISE.

moins, adresse Allemands qui tort tait

et la raison au ministre

en est de

trs-bien France

On aurait Saint-Empire. ce propos de supposer, disait le gouvernement franais, maintenant suivi jusqu' l'usaGe que nous avons prsent, qu'en de donner la prminence la langue nous avons la prtention et d'y astreindre elles ont toutes les autres franaise puissances une nous valu, est entire l'avons dans rpandue libert de nous ces derniers dans toute de se servir servir de leur de la ntre. c'est langue Si cette propre, dernire parce a une langue comme a prqu'elle grande usuelle pour des perde

se plaignaient qu'on du la langue officielle

dans une dpche marque les prs la Dite germanique ne leur crivt en latin, point

temps, l'Europe, le latin.

uniquement

et parce que prcision, surtout pour les correspondances aux collges ainsi dire relgu Institutions

parce qu'elle n'est plus une politiques, universits1. et

et

est qu'il L'auteur plus ainsi

le constate et conclut n'est qu'il politiques d'tat le franais. mis un homme d'estropier on ne s'en fait point faute. A passer Cependant la langue elle s'altre en bouche, se dforme; bouche des climats grossir limpidit son si divers; courant primitive chacun elle de se trouble d'affluents en se rpandant, inattendus, saveur. son caractre Dans tant

travers

et pour elle perd sa cette socit

et sa naturelle plie, selon cet instrument franais ce On

cosmopolite, de sa race, ginalit servir. latin Il advient dont il a pris

tranger qui avait tait eu

et l'oripropre dont il a appris se arriv autrefois rfugi, on au a est du

au

la place.

le style

le style vertueux, europen, au franais de Voltaire et de

ge est la langue moyen Mais il ne s'agit ici de lexique et de grammaire; ce point c'est venant de France trouve que toute qui importe, parole J'accs des mes. C'est un fait il portera dans la polijusque claire ne se tique des consquences singulires. L'Europe borne pas penser en franais des ides universelles, tudier

et philosophique, qui ce que le jargon Jean-Jacques de Cicron.

sensible

18 fvrier 1792. Affaires trangres.

L'ESPRIT

ET

LA

LANGUE.

en ais

franais sa

des

sciences histoire. les

Louis les

propre XIV sont

cosmopolites sur L'Essai manuels puisent Malgr

elle les o

en franapprend murs et le Sicle de les gens commun du monde, de leurs

lumineux politiques

princes

et les

le fonds tous

connaissances 1 empreinte 1 es vilains l'historien tresse, lement se place

historiques. leur en reste traits chez

les frottements

de la vie, relev

On a trs-justement toujours. envers de Voltaire et ses dfaillances est trs-suprieur le Sicle de Louis ce l'homme. XIV, demeure

lui dans

sa patrie L'ide maessentiel-

surtout franaise. pour

C'est

considrer

de vue que l'Europe cultive point le cours de son histoire, et il en rsulte aprs empire, avoir elle propag trouvera

pour la France ses principes, l'Europe ses ides aussi

facilits. d'tranges Lorsque, elle prtendra tendre son initie et ses aussi l'tait pas desseins

politiques

sociales, qu'elle

gouvernement Les livres

pour discipline, sa rvolution. suffi cette les toute

l'tait qu'elle ainsi son dire,

n'auraient

oeuvre missaires

il

la propagande anime, vivante, parole sont ils se dissminent dans lgion, le signal donne Diderot la parcourt qu'en lumineux, tous ses Russie; d'Alembert sa promne providence

y faut enfin.

la Ils

Voltaire l'Europe. Hollande et pousse jusle monde son esprit et demi-

par

de prcision. appareils dieux la liste en serait nomades, longue. trop tonnante de comme une sorte gnration au voyage Pierre qui lgislateur, mcomptes, trouver qu' sur tous les leries main; civile, hasard patrie. et la pousse se met en vagabonde dans ces l'le

Raynal merveilleux

Condillac

sa mthode Quant aux

se rpandre. Tel route en Russie pour remplir en Pologne au et cherche ingrats, Tel le gnie Dumouriez et s'arrter

Il y a dans cette fivre qui l'invite Bernardin de Saint le rle milieu ne voit les de des devait errer htel-

pays de France.

qu'il que l'on toutes

chemins

de traverse

l'Italie la besace au dos, le bton la pour en Espagne l'intrigue, en Corse la guerre s'exerant aux rvolutions, en Pologne en attendant l'heure o le mettra dans ses mains et la fortune l'honneur de sa partant Aux matres que l'on appelle et que l'on fte, aux

L'INFLUENCE

FRANAISE.

inconnus les

qui battent ceux curieux, Ajoutez militaires, cette France

l'estrade

et frappent voir trangers le

la porte, monde,

se joignent s'exercer diploet

s'instruire. mates, dans

veulent qui encore les savants,

cosmopolites,

de Maurice La tion France

disperse, de Saxe Milord en attire le plus Goethe,

philosophes, une sorte Marchal

publicistes, qui se font, de patrie de convention, et Grimm, par exemple. un instant il fut quesla chancellerie pour essaim faiseurs travailler manire, des de

d'embaucher

peut qu'elle alors tudiant, Enfin le confus agents denre, pas

allemande nouvellistes, tous dans mtiers

de Versailles.

et bruyant secrets, qui, pour leur

gazetiers, spculateurs, et agioteurs de toute fonds, n'en creusent

les bas

moins,

le lit o couleront Le un temps est

les grandes eaux. venu de dire le monde les

franais

crivait Franais et on les

tous contemporain 1. Comme en mme sont admirs et craints

les conqurants, On les adule temps.

on subit leur domination avec une envie sourde et jalouse; Ils tonnent, ils imposent, une secrte impatience d'y chapper. ils divertissent ils enthousiasment plus souvent; par instants, je ne puis L'extrme vernement squences franais. dispersant courte vue. huitime est dire
qu'on

les aime,

ni surtout

qu'on

aime

inconsistance de Versailles de en les

et les dfaillances rassurent cette profite, Franais une seules

chroniques l'Europe expansion penser C'est de

leurpatrie. du gousur les du con-

politiques L'Europe ainsi, Le

prodigieuse et se plat s'affaiblissent. intellectuel dviation et la suite.

gnie se qu'en de dixc'en continue

sicle

rayonnement n'est point

juger la France au

de sa croissance La France

le dveloppement

naturel

le rgne de rgner, exerant qui convient fortune eu cette singulire que les grandes t de grandes ont toire poques pour l'Europe un type suprieur Elle a propos la nation la nation et dansl'tat; poursuit de l'tat. Au dix-septime sicle, a dit

ce temps. Elle a de son hispoques la socit moderne. dans l'uvre le goude civilisation et complte c'est Guizot,

1 Hivarol, Disr.ours sur l'uniuersalit

de la lauy~te jrauFaise.

L'DUCATION.

vernement c'est que

franais

qui

la socit l'tat

franaise1.

agit Le

sur

l'Europe; sicle ne

au devait

dix-huitime, pas finir sans

recueillt

ce qu'avait

sem

la nation.

II

Cette disciplines; le subir. mme. entre plus mands,

magistrature ce rgne, Ils le sont les

qu'exerce tout moral, par leur cultivs

la France suppose ducation, n'ont le des

veut sujets

des

mes

disposs la

Jamais eux qu'en

hommes

est qui partout t aussi semblables dplorait. de Franais, II

aujourd'hui,

ce temps-l. crivait-il

Rousseau en 1772, mme, gots, n'a

n'y a d'Alle-

d'Espagnols, Tous ont Europens. mmes murs, parce par des une mmes institution coles, et que les

d'Anglais les mmes qu'aucun

il les reu

a plus n'y que des mmes les passions, de forme nationale qu'ils sortent est tous tout

3. particulire la mthode que matres qui

C'est qu'on

y applique

abstraite, ordre

Jusqu'en cosmopolite. ducateurs de l'Europe continuent expulse, tion, tribu on d'enseigner continue de de chez les

un l'enseignent appartiennent les Jsuites sont les grands 1762, des tats catholiques, ils

proscrits

les dissidents, imiter. Ils sont,

et l mme par leur

o on les constitun'a con-

le chef-d'uvre autant

l'esprit

le propager prparer qu'eux cet esprit est celui du sicle, leurs adverEt, comme rgne. les copier. ardents sont les plus serviles Les les plus saires retournent contre eux leurs procds de raisonnephilosophes les jacobins imiteront leur leur savante, ment organisation et leurs mettront moyens au service du proslytisme de propagande4.

classique; cet esprit

personne et en

discipline implacable, rvolutionnaire tous

1 Civilisation

en

Europe,

leron

XIV.

C'est le mot de Joseph DE MAISTRE, Considrations sur la France, ch. u. 3 Gouvernement de la Pologne, ch. ni et IV. Voir Malle i' uu PAN, Mmoires et correspondance, t. 11, p. 135. Twist:,

L'INFLUENCE

FRANAISE.

et les au collge vont gentilshommes bourgeois et les princes les grands ont des prcepteurs, seigneurs qui sont la pludes prtres ou des philosophes sortis, philosophes pour de du clerg. le duc des coles Condillac part, rdige pour Les simples Parme son Cours d'tudes, et dans son Trait de l'art d'crire, de style son auguste il propose, en exemple lve, des phrases les Un prince clair comme celle-ci est persuad que tous Pierre fut lev sont hommes III, dit Rulhire, gaux1. dans matre l'amour de l'galit. Son le Suisse La Harpe, ami sous Gustave qui devient collge, le clbre droit ceux III, tout eut pour Alexandre, petit-fils, des lumires et de l'humanit. le beau monde s'enthousiasme claire. l'arme de Straset

En Sude, pour

Y Emile,

le programme qui ne aux se

de l'ducation destinent point Celle

le Aprs tudier vont bourg Koch l'Europe. Tracy, qui Gthe matie, qui toute du y est

public dans toute Les

Universits. centrale;

l'Europe Franais

Schpflin y regarder Sgur, Allemands illustres,

y enseignent. On y voit

jeunes

viennent Narbonne, les jeunes ct des plus

passer

Bignon. Rayneval, Ils viennent tudier la France, et Herder,

Talleyrand y coudoient et,

comme passa.

nombre d'tudiants en diplopar exemple, Metternich en 1788, et Cobenzl qui y sjourna C'est les doctrines surtout par cette porte que en Allemagne; c'est ainsi de professeurs Mayence, et de lgistes et que se forment gauche monde du que qui sera les se prpare le noyau liens qui

franaises cette parti

pntrent cole

franais

faciliteront

la conqute de la rive L'ducation de l'homme du

Rhin.

et de l'Universit elle est encore collge dit plusieurs fois, et je pense rellement, un fonds field, Franais qu'un qui joint et de bon la sens, perfection les manires de avec la nature plus ou et la atteint penne

du l'oeuvre complte J'ai toute franaise. crivait de vertu, de La de Andr lord Chester-

d'rudition a pays, socit euroou OEuvres de en son

politesse

humaine. moins

reproduit,

grossiret Chknikk,

la Rvolution, t. II, Psychologie prose, p. 311. Paris, 1872. 1 Livre I, ch. n.-

du jacobin.

L'DUCATION.

finesse, allemand sous les une traits

la

socit domine forme

franaise. dans

A Weimar tiers du

mme, sicle, sans

o on

le

gnie

le dernier

reconnat, doute, tous

de

plus la socit

et plus rserve grave cultive de Paris. C'est engouement le mme mle On Voltaire sensibilit L'Acadmie est de

la mme

curiosit

pour mme la

la science,

le mme

passion pour l'esprit, ivresse mme d'illusions,

les nouveauts, la pour tourdissement joyeux, trs-souvent s'attendrit au est retour au et l'on d'une mme raille promais par l'Alle-

et dnigrant. moqueur septicisme tour; on se divertit tour avec menade l'incrdulit l'lecteur magne jointe frivolit pense qu'en Le avec Rousseau. est -vque catholique, la facilit des cette France. courant, de Franais pense gnrale. de la des La

universelle, en 1786

fonde philosophe. l'enseinement

Cologne, faiblesse murs,

Dans

religieux,

l'indiffrence1. La engendre les prserve des excs de leur' propre en Europe, rgne, plus despotiquement et ce n'est

mme y est jargon c'est le vocabulaire l'esprit, la Rvolution, avant vons, l'Europe. du latin. Elle C'est l'a reu des

pas

seulement

la Rvolution

rpandu crivains qui

retrouque nous dans la socit de polie traduit franais qui l'ont cette maxime

Racine

le fils

a pos

Sous un roi citoyen, C'est Bossuet,

tout citoyen- est roi.

dans sa Politique*, au chapitre o il qui dclare de Y amour de la patrie: II faut tre traite et sacrifier citoyen sa patrie, dans le besoin, a de plus prcieux. tout ce qu'on de Voltaire ces formules. Les tragdies avaient Rouepropag seau pen, naires. les rajeunit. avant d'tre Il ne fut La vertu fut la mode jour que des du beau monde euro4

l'ordre'du plus question

assembles et de

rvolution. patriotes.

de citoyens

1 Voir ci-aprs, livre III, les chapitres consacrs l'Allemagne et la Prusse 8 Au Roi rentrant Paris, son retour de Metz, 1744. Livre I, article 6, pr<>[>.1. Vauban, aussi bon patriote r|iie grand preneur de places. n Saint-Simok, article Patriote. En 1764, on mit la mer l'iiat Parallle, p. 277. Cf. LITTR, un vaisseau nomm le Citoyen. Archives de la marine.

L'INFLUENCE

FRANAISE.

Les

princes celle

se vantent de tous

de

l'tre.

a La

cause

de

la Reine patriotes Le mot une

est

devenue crit en

1 742 un o l'on par

les princes de l'Empire, vrais de la maison de Lorraine'. agent gure. russe la au Je lis dans

se

retrouve adresse Ptersbourg, Pierre III d'hui aux au dsirs

ne le chercherait

lettre

le gouvernement lui annoncer pour

ministre

autrichien qui a prcipit monte aujour-

rvolution tant Russies, sujets

du trne trne

S. M. l'Impratrice de toutes les imprial de tous d'en les fidles donner

unanimes

pour et vrais

rpondre patriotes ministres

de cet

a ordonn empire, la rsidants trangers des souverains, pondances qu'ils

part tous les cour 2. Si l'on parcourt les corresleurs manifestes et surtout les libelles

ou font rdiger contre leurs on se adversaires, rdigent tre Paris, en pleine rvolutionnaire. figure tragdie ce ton de victime coutez Sa Majest me pourrait-elle n d'une main son cur le poignard? prsenter royal et de l'autre On c'est croit entendre un ministre patriote le puril plaint avons-nous se trahi Bavarois qu'on faire, par la cour VII,

qui A quelle et comment, nous effrn dnonant Prusse

l'empereur s'adresse

d'Allemagne, Fleury, et

Charles

l'abandonne. s'crie un autre,

infme

drogue entours de la Constitution. tyran

canailles

lches et nous

et vnales,

pourrons-

soutenir

de ce maudit qui crit la tribune l'un

viennois le comit

au brigandage opposer 3? Ce n'est pas Brissot c'est le roi de autrichien, 4. Mais voici un orateur

de ses ministres

de plus haut, et comme vers la fin faire, pourra qui le prend de 1792, s'adressant des Pologirondin gnreux quelque la l'oppression, dfendre et sauver nais S'opposer patrie 1 Le marquis de Stainville Fleury, cit par le duc DE Bhoglie, Frdric Il et Louis XV, t. 1, p. 43. Archives des Affaires trangres. 3 L'habitude de qualifier ses adversaires de tyrans est d'ailleurs classique et consacre par les auteurs les plus graves. Bilzac, dans son livre du Prince, qui esl un pangyrique de Louis XIII, loue sa campagne d'Ital'e. Il descend les Alpes, il ouvre les portes des prisons toute une nation captive, et dit-il (ch. xvm) fait savoir ceux (lui se plaignent des tyrans que leur librateur est venu . Abaisser les tyrans. D'Argenson met au nombre de ses maximes politiques
Mmoires, 4 IUnkk, t. IV, p. 135.

Die deutschen Mche,

t. II, p. 242, pices (en liaiiais).

L'DUCATION.

d'une que des

usurpation toute annes. l'Europe Il est

injuste, vous du

combattre voit devoir faire du

la pour continuellement genre sentiments d'tre des en cette en humain

libert,

voil depuis

ce bien

d'aider grands, de secourir mes! et et

et

de

secourir nobles vous la

des tmoigne quiconque et aussi naturels. Heureux vertu hlas! Catherine lisez ce des n'a qui vrais rien citoyens, voir

aussi tat

aussi en c'est La la

grandes affaire, Enfin, Frdric Camille

Pologne, grande clure, et jugez dnonant

passage si ce n'est pas dj dans ses Rvolutions rois contre

Paoli congratule d'un de pamphlet le ton de de France Que

conpour en 1760 2,

Desmoulins, la con-

et de Brabant ce soit une

des juration de brigands dpouillent dcore

la France: qui commettent

association meurtres une alliance et

obscurs

particuliers, quelques des noms les plus augustes

ou

quelques ce soit que dont le but

est

de ravager

un prince (lisez peuple) parla l'Europe guerre pour dpouiller n'a d'alli ses propres n'est-ce forces, pas la mme que qui la corruption chose? Vos ministres et l'artifice dans emploient toutes crimes; autres des repos La de l'Europe des compagnons de leurs pour avoir ils assurent ils promettent aux que la prise sera bonne; butin en excitant l'ambition etl'intrt enfin, leur partde de ils parviennent s. l'Europe rpublicaine former cette conjuration fatale au les cours

autres,

de la littrature franaise passe dans Alfieri crit contre les Franais trangers. qu'il des ouvrages imits d'eux. Son thtre est excre, tout classique; il n'y fait parler il veut, abstraits; que des personnages par ses rendre les hommes les libres, forts, tragdies, gnreux rhtorique celle des transporter connatre tyrannie a Pre la vertu, l'amour de la patrie pour leur apprendre Il compose, leurs droits. en 1789, un trait contre ta En Allemagne, les potes de Frdric qualifient 4. de la patrie". moins courtisans, D'autres, Stolberg, par

Voir Ramucd, tudet sur Catherine II (Revue des Deux Monde*). Lettres d'uu Suisse. OEuvres, t. XV. 3 Contparez dans le Louvois de M. C. Tiousset les libelles de Chamlay contre les coaliss, t. 1, p. 5, 26; t. lit, p. 221; t. I V, p. 376, 377, 395, 398. i Vita di Alfieri. Epoca III, ch. vi. Ep. IV, ch. xiii. AI
11

L'INFLUENCE

FRANAISE.

chantent exemple, se dchanant sur des tyrans. Les oeuvres

l'avnement le monde,

de comme

la un

libert torrent

et

la

montrent du sang

rouge

de

Schiller,

cette un

ode

passionne enthousiaste.

l'humanit, L'clat

ne sont qu'une poque, chant de libert, sincre et

du des et la nouveaut singulier style sur le fond de la pense ne doivent images pas nous tromper comme il l'a dit lui-mme elle est toute quelque rpublicaine, et Pour le c'est--dire toute romaine briser part, classique moule surann de la tragdie, et vivifier ce thtre rajeunir dcrpit, ses la vers il n'en s'animent Les procde du pas souffle moins qui sont de l'influence inspirera le drame et pouvoir, amour les de est la franaise, orateurs rvolution une des satire grands, de leur de Posa et de

Constituante. et

Brigands

aveugle entranante les

frntique contre les

Intrigue abus du

les vices

des turpitudes tat et trafiquants la vertu Cette Carlos.

principicules de leurs sujets. crivait

allemands, Le fond Schiller,

pillards de l'me

est

rpublicaine vertu,

dans Fiesque il la prche La pice ne russit qu'au point. tyrannicide. l'apathie et la lourde germanique discipline ici qu'un vain La libert n'est rpublicaine dans romain Les autres; C'est celle les veines n Anglais se piquaient d'en avoir des habitants de ce pays,

propos de Don et la pousse juss'en prit Schiller des nom, a pas Allemands. disait-il; de sallg

il n'y moins

que

tous

les

et cependant du sicle souffle l'esprit jusque chez eux. de leur le qu'est la philosophie des ides partie simples, de Locke, claire et fade distille et liqueur que Voltaire

1 Lettres sur Don Carlos, lettre Il. La loi n'a jamais fait un grand homme, dit Cari Moor. C'est la libert qui enfanta des colosses. Oh! si l'esprit d'Hermann se ranimait dans sa cendre! Qu'on me mette la tte d'une troupe d'hommes tels que moi, et je veux faire de l'Allemagne une rpublique auprs de laquelle Rome et Sparte ressembleraient des couvents de nonnes. Les Brigands, acte I, scne n,1782. La brochure parut avec ce frontispice un lion furieux, et cette lu Tiranpigraphe nos. Il se trouva en Allemagne des Euloge Schneider pour prendre ce programme la lettre, comme en France des Hbert pour traduire en massacre les Eltulheromanes de Diderot.

L'DUCATION.

verse et

dans

toute

l'Europe.

Les

eaux y

troubles engendrent qui agite

y coulent la le

aussi, de

tous les ruisseaux. Elles par dmolition et de reconstruction Disme, du athisme, retour toutes toutes les les la matrialisme, nature,

fivre

continent idologie, de droits Mandetoutes les par de la le

scepticisme, proclamation des Tindal,

thorie l'homme, ville, doctrines le

tmrits de

de Bolingbroke, Hartley,

hardiesses

Bentham,

rvolutionnaires Nul creuse au ne se

discours.

rhtorique plus propre

prte et de la logique

le gouvernement Ajoutez-y docilement aux abus plus abstraite. C'est

le milieu

de l'esprit Les Anglais en font rgne classique. Dans ce gouvernement, dit Macaulay, le don de l'exprience2. la parole est la qualit la plus hautement prise que puisse possder un homme et ce don peut se rencontrer au plus politique, haut degr sans tre la facult de pntrer sans aucune accompagn le caractre connaissance et sans de la de jugement, des des hommes de courage, et les signes de des

temps, ou de l'conomie matie ou

de On pourrait tirer guerre. l'Almanach une liste curieuse de chanceliers qui ignoraient royal de l'amiraut les principes de l'quit, de premiers lords qui de ministres les principes de la navigation, des coloignoraient de lords de la Trsorerie nies, qui ne savaient pas la diffrence de la dette conseil des consolide Indes ou et de la dette flottante, de secrtaires taient du des pas qui ne savaient des Hindous. les de si les Mahrattes

politique, l'administration

principes aucun talent

de la lgislation la diplopour

Mahomtans Le

n'est pas de connatre point la majorit il convient comme les meneurs du Parlement instruction sciences il avait

affaires, l'assemble. Fox tait

mais

d'en C'est

parler quoi

excellent. borne naturelles,

naturellement il ne com-

d'une loquent; rien des savait merce mais

l'histoire des

politique, finances ni du parole

l'me

gnreuse,

la

entranante,

TaiRI, Pour

Histoire ce qui

dela suit,

littrature voir Miciru,

wy/aKff, Lord

livre

TV,

c\

I.

Paris,

1863. Pitt, trad. de

Chatham, Stanfiope,

William

M. G. Guizot. Paris, 1862. MY, t. I. RMUSAT, Paris, 18G2, t. I. L'Angleterre

Vie de Pitt, trad. Guizot, au dix-huitime sicle, Paris, 1850.

L'INFLUENCE

FRANAISE.

le

trait,

le

charme

et,

modles de sant

de l'antiquit. et d'invective, dialectique des dissertations

l'tude tout, par-dessus C'tait avec une aussi, le fond que par des des tant du talent discours, abstractions

familire rare

des

puissance Failes

de Burke. il combattit

abstractio et c'est temporains cherchaient

plutt ns rvolutionnaires cela et le qu'il mme

pour

produisit sur les et

d'impression Sheridan Franais. savaient Les dbats de et visitant Egmont secouer du l'tre;

monarchiques, sur ses conet l'auditoire Erskine par anglais ils taient de importe en ] 754>, bill d'aug-

les grands sont demeurs oratoires, dgager se rendit mentation

pathtique effets de tragdie. clbres

Parlement mais

et mritaient classique, Franais, Lord

la manire ici. Un jeune

c'est

ce qu'il l'Angleterre un

au Parlement. des

attaquait

la libert. et le dclarait troupes dangereux pour avec la fiert d'un crivit notre Il parle rpublicain voyadu collge geur qui sortait non les orateurs mais les Considrons, plus d'opposition, hommes de gouvernement et les plus fameux C'est politiques. le mme fruits, ferme s'tait aussi fond, plus tige. adonn tranger les mmes qui porte seulement et soutenus une substantiels par plus Lord Chatham ne savait rien compltement, il ne culture, avec que ce suite aucune tude, le droit lui demeurait les finances, Mais les il ignorait c'tait hommes avec la mme

la Chambre il avait tout

des communes. qui fascine

rglement de jusqu'au un merveilleux orateur assembls. masses Il possdait d'hommes

cet de grandes trange pouvoir d'inspirer l'affection et la confiance; une loquence faisait bouillir le sang dans les veines oreilles, yeux heurtes, habitudes pouvait s'en de larmes il se Il exposait en rpandait taient mme dans mal, il

charmait les qui et remplissait les les images prodiguait vhmentes; chez Sa lui qu'il en ces ne

thtrales dfaire,

apostrophes si invtres le conseil.

mort

en parlement, dbat solennel,

en pleine au crise, pleine guerre, fut son dernier de thtre. coup

milieu La

plein d'un

tragdie

C. Roussin-, le Comte de Gisors, p. 58.

L'DUCATION.

n'a classique jamais aussi grandiose que Chambre des Lords. On fils comparait lord

prsent celle qui,

ses

spectateurs frappa

une de

catastrophe stupeur la

ce jour-l,

Chatham

Dmosthnes; L'ducation de anciens

il nourrit William avec Pitt

son fut

de harangues

athniennes. classique les

exclusivement lments morceaux l'exerait au geste de l'art de

auteurs

Son pre recueillait mathmatiques. choisis il lui faisait lire d'loquence, au lieu commun et l'abondance; il l'exerait Pitt ne

quelques lui des pour il des sermons, aussi que les des Entre l'esprit, bagage, et eut se jeta plus le par de

et la pose. Arriv Cambridge, il suit un cours oratoire sur de Thucydide, Salluste de phrases brillantes il compose de Locke une sur tragdie l'entendement. entra il cessa dans et et de et lit,

s'occupe

Quintilien,

discours cahiers temps, l'Essai

Tite-Live.: belles pour C'tait le

analyse il en extrait

expressions. s'affermir tout Parlement il n'en son

ans il lorsqu' vingt-trois dans la mle. lors, Depuis temps, n'apprenant selon Il avait et les

d'tudier,

conversations, la politique. les dossiers ments quence pour

qu'au plus les besoins des secrtaires

le jour, jour par bribes, de la cause et les ncessits qui dans dpouillaient leurs notes

livres.

Il puisait

lui pour les arguson lo-

les lments du discours porter, qui devaient faisait le reste. La lgislation et l'administration lui des questions de son secondaires, temps des ou lois, et la lie dit Macaulay. de sa belle

taient Il ne donnait

pas les restes travail de la rdaction l'organisation ditions. d'un Toute autre des

intelligence traits, des

au de

flottes

de la ngociation des de l'envoi des armes, la sve de son

la force ct. la

et toute

C'est

lorsqu'il des ainsi

s'agissait que l'art

s'en esprit de convaincre toutes ses

expallaient et

d'entraner taient

Chambre Il devint

communes dans tout

facults

en jeu.

le rgime le plus grand matre parlementaire, la France connu. Cela nous ramne et sa rvolution.

de gouverner sous t qui ait jamais

I/ISFLUENCE

FRANAISE.

III

Cette tablit vois

communaut entre les

d'ducation contemporains crivait Voltaire une de

et de

culture

intellectuelle affinits. en 1767, Je qu'il cul-

avec

immense rpublique d'esprits et leurs tivs. Les en sont les franais philosophes disciples on leur reconnat cette et il premiers partout qualit, citoyens; les admette, suffit, pour que la socit qu'ils s'y prsentent polie avec dcence. Le pli est pris, on le suivra la Rvolution quand aura aura prte teurs fait de leurs lves des en des chefs de gouvernement. la vieille rguliers, avec fera que ceux qui renouer Si en avec qu'el!e sera Europe seront dtend'anciennes qu'elle toute la qu'il faut Ds

se forme

plaisir, dans l'Europe

singulires un Russe,

organis entrer en

pouvoirs commerce elle ne

ralit, des la crise d'un en des

connaissances devienne, civilisation considrer; ques-uns l'histoire L'origine

relations ne pourra C'est sicle.

interrompues. briser des liens un de aspect prs, au

violente par

forms des on choses

y regardant faits les plus

plus

s'explique

surprenants,

premier

quelde abord,

de la Rvolution. roturire des rpublicains longtemps de ceux ceux de franais habitue de la n'effarouche aux parvenus. que l'on a salus pas a

Elle tait l'Europe. depuis Je ne parle pas seulement ni de toujours courtiss1, de tout

fortune, que

l'intrigue,

l'on

surtout des hommes je parle temps; qui parvenaient ou leur talents ou militaires, leur par leurs gnie politiques L'tat avait de l'glise prendre ses courage. appris partout il les tenait les serviteurs ds l'instant nobles, pour qu'il levait jusqu' lui. Les grands politiques, au temps de la

1 On les courtisait plus que jamais en ce temps de ruine gnrale. Remporter une victoire n'est rien, crivait la grande Catherine; une terre, c'est quelque chose; de l'argent, c'est tout. Les riches ont un trs-tonnant empire sur l'espce humaine, puisque les rois mmes finissent par respecter ceux qui se sont enrichi?. Publications de la Socit d'histoire de Russie, t. Il.

LA

SOCIT

EUROPENNE.

Renaissance, Le pape

Ximns, Sixte-Quint

Wolsey, Lhospital, sortait d'un paysan. mene dix pendant aventurier italien. rois. CromweU vint toute d'Anne en ans

taient Au

de

roture.

sicle, gentleman chaient lords,

l'Europe anglais de dont pair l'un, on

fut

et un avec

L'un maria

dix-septime un country par et l'autre marses filles des

les

de France; devenu Les

Faulconbrigde, racontait dans l'poux ministres,

ambassade que

la cour Mazarin tait

secrtement plus fameux

l'Europe d'Autriche.

Richelieu sont et tout

seigneurs; pas de grands comme Lionne, Louvois,

la plupart Colbert

ne sont par exemple, de robe ou de roture, ce cortge de vile

dont s'entourait Louis XIV. Faut-il les bourgeoisie rappeler devenus de ces ngociateurs du noms, classiques, qui, partir forment une chane ininJeannin, prsident jusqu' Barthlemy de diplomates Dubois taitun drle, terrompue bourgeois? lePape ne le fit pas mann, simple Charles moins cardinal du du son et le rgent sous premier Lopold ministre. Ier, Strattait un chancelier avocat VI faisait

Saint-Empire de Juliers; pays conseiller, on comte. avait avait

Stella, t

dont Napolitain, de mulets, conducteur en 1715, dans par tre mourut professeur la cour

puis soldat puis heiduque, de Vienne, avec le titre de seil, de en un village 1767, marquis Perlas, qui Barcelone.

le trouve,

Il y rencontre, commenc

le connotaire baron de remet

de prs et faisait figure un Spielmann, de poste

Bartenstein, tait

Vienne, qui,

qui fils d'un de la d'un

Strasbourg. plissait Thugut, gres, charit.

au temps tait confiance,

Rvolution, cordonnier,

fils

dans cette redoutable crise les affaires tranqui dirigea fils d'un de la dernire lev tait classe, employ par Je cite la cour de Vienne, trsparce qu'elle passait la plus exclusive. Celle de Prusse pour professait une entire libert tous ses agents d'esprit; presque de mince anoblis ou titrs En rcemment origine,

justement cet gard taient

1 Lors Je son Frdric-Guillaume II fit, Knigsberg, treize avnement, comtes, parmi lesquels son ministre Hertz.berg; Berlin, cinq comtes, dont deux
ministres FSlumenlhal et Schulenburg, deux barons, vingt-quatre chevaliers,

paimi lesquels

Wbllner

et Dohm;

Breslau,

un prince et six comtes,

dont

L'INFLUENCE

FRANAISE.

Espagne, ministre comte cette tait

Alberoni de Charles de

tait III,

fils d'un venait

jardinier, d'un la notaire suite

et Monino,

qui tait on le fit, en 1780, trait qui donnait Lisbonne, Un marquis. l'amant de la

la Floride-Blanche, l'Espagne. gentilhomme

du

colonie un petit

Pombal, on le fit

tout-puissant comte, puis

en 1770, Struense, devint, danois, en 1771. ministre Je ne parlerai Reine, qui le fit premier point de Godoy il ne sera que trop de sa par la suite, question, scandaleuse ni des favoris ou complices de fortune; Russes, de plus bas encore, assassins Catherine, partis conspirateurs, mme, la et dont Lorsqu'on elle tend crivait fit des barons, des comtes et des princes. de peu disde ministre je crois qu'on

mdecin

naissance,

jusqu'au poste un Allemand1, Les prdilections de l'tat, aux

le prjug pense doivent des mrite

philosophiquement. devant paratre publiques voque Grand, nouvelle socits sans un doit

le salut tre donne

chimriques et la direction et non les au

affaires quiPierre le socit

talents,

de la naissance. par son tchine,

On anoblissait ne

parvenus. pour dans une

fit que systmatiser et demi barbare ce qui se pratiquait du continent. L'aristocratie ancienne ironie ces nophytes dans la et ces intrus

les vieilles pas fallait

n'accueillait il leur Mais

quelque

stage pour tre admis petite glise. toutes de monde et de coterie, s'arrtaient sions, A l'tranger, mates, on n'y du dans les relations politiques de si prs. des donnait demeuraient frquente et

ces exclu-

la frontire. parmi les diploni rang

regardait titre,

l'anciennet tenait Ces exception, lieu

point ni le nombre et l'emploi

On

ne

scrutait Le

quartiers. le rang. sans et assez

de naissance, de elle

avnements mais

plbiens tait assez

doute

une

consacre

ne se montrt la France en que personne pour surpris lorsque ft une rgle. les hommes d'tat D'ailleurs, que la Rvolution fit surgir, les principes, son dbut, et l'orgaqui en posrent nisrent sa priode sortaient de d'anarchie, aprs prcisment Haugwitz.
P)11LIPP5ON,

Il y eut encore d'autres


t. I, p. 178.

anoblis.

On les appelait les quatre-vingt-six.

Biblfeld,

t. II, cb. il, 25.

LA

SOCIT

EUROPENNE.

ces familles o l'ancien

de bourgeoisie rgime recrutait

lettre

et de ce monde

parlementaire ses commis, Ils posspartout la

ses intendants, daient cette

ses conseillers culture intellectuelle

si longtemps depuis et mme ses ministres. qui tait devenue

du monde, de l'homme et qui avait non-seulerendu, marque mais dans ment en France, toute les gens du monde l'Europe, eux Ils se trouvaient au ton de la socit si semblables entre On les et admis politique. y les imposa. lution Quel cabinet des connaissances pour l'tendue vernement Mollien, Simon, lon ment pourquoi aisment eu tort avec fortune crs rgicide, les les qui comptait les parmi Treilhard, les Bigot, barons classiques ne s'en aux et des des tonnrent anoblis. elle avant la Rvolution* en Europe politique, les les la Rvovalaient un goules les NaposimpleC'est si aurait rompu Cambapour XVI qui aux

et quel conseil et l'aptitude ses serviteurs,

Portalis, Lebrun,

Rderer, Tronchet, des

les Merlin, les Reinhard? comtes, vieux

fit d'eux les

Lorsque il imita tout

procds ceux-ci droit

gouvernements. et accordrent point

de cit

de se montrer

difficile;

vrai dire, L'Europe, de longue date, avait, devant qui cdaient le talent. Un prince Potemkine; et,

les scrupules, pouvaient valait tel

et les prjugs s'effacer devant un franais prince

la simple

largement comte moins, Pierre

rgicide

au pouvait, avait excut uns

ne se fermrent qu'on les leur

condamn Louis avait qui tel comte russe marcher de pair avec III. Les cours s'taient ouvertes qui aux autres: on les reut d'autant point reconnaissait la noblesse plus d'esprit se retrouvait et de ses

aisment, Avec Le

plus mrite.

militaires,

sources.

bourgeois avait autant de lumires que le noble, et ce qu'il faut bien remarquer, ces lumires avaient t puises an mme foyer. Tous deux taient clairs par le mme jour. On pouvait encore npeicevoii entre les manires Je Ja noblesse et celles de la bourgeoisie une dillcrence. M;ih, nu fond, tous les hommes placs au-dessus du peuple se ressemblaient; ils avaient les mmes ides, les mmes habitudes, suivaient les mmes gots, se livraient aux mmes plaisirs, lisaient les mmes livres, partaient la mme Lingue. Ils ne dureraient Tocq.ukvii.lb, l'Ancien fici/inie, livre Il, plus entre eux que par les droits. cli. tiii. le plbien entre au salon, s'il a de l'usage, mais il y Non-seulement Tai.m:, F Antrne, s'il a du talent. Suivent les preuves, qui sont concluantes. cien Rgime, liv. IV, cli. m, 3.

L'INFLUENCE

FRANAISE.

Ils ne pas aux

s'taient

point

pargn

l'admiration. hros de

L'Europe,

la gloire, en aucun

on

ne

leur n'avait ceux

marchanda demand des de armes Marceau Ce

rpublicaines, les rappellent sont les mmes

ils sortaient. sang quel et elle les admira. plus beaux traits

temps, Elle vit

Les des

funrailles ges

chevaleresques. vertus. Et,

respects

devant

les mmes

se transformant lorsque la rpublique belliqueuse, chie militaire, fit un empereur du plus fameux de ses n'et souverain envi quel l'tat-major qui l'entourait? chef d'arme, en ensemble pour recevoir Soult, de ne ducs; celle aucun formidable terlitz,

plus tard, en une monarsoldats, Quel

autour de lui le runit jamais temps, du conseil le matin d'Ausqui s'assembla les ordres de Napolon? Murat, Lannes, Ma vie, crit un tmoin, aud'un firent de ces du

Bernadotte, rait tel la dure spectacle de

Davout'. monde,

s'effacerait deux mme le devint, matre, ratification le

de

que jamais l'impression ma mmoire2! Tous devinrent non rois, et l'un des nation

souche deux-l, ou

Bernadotte, du la

le caprice doise et avec mme, un

mais

par de la vieille sur

par la le choix

fortune de la

armes su-

moment,

placer

le

qui songea Europe, trne des Bourbons. ne possdans les monde.

de ces guerriers, Beaucoup daient instruction qu'une la fois et tout camps C'avait armes sicle armes au 1 t s, et qui qui les les mme le cas nul de plus ne s'en

d'origine lmentaire. la d'un tonna. guerre, chef

trs-obscure, Ils apprirent et les

la politique illustre dans cela

le

anciennes du des

Ajoutez

le courant

emporte rapproche, des

tous et luttes

la grande vous vous les plus

franc-maonnerie

temps

comment, expliquerez l'honneur et le violentes,

Murat, Lannes, Soult, volontaires de la Rvolution; Bernadotte, soldat et sergent-major avant 1789; Davout, officier avant 1789, volontaire en 1791.
1 Le

3 Au moment o il est nomm gouverneur de Hongrie, un prince allemand, Albert de Saxe-Teschen, crit ces mots poux d'une archiduchesse d'Autiiche, Comme jusque-l je n'avais que des notions trs-superficielles et trs-faibles de tout ce qui avait rapport aux affaires de gouvernement, que je n'en avais aucune en matire de droit, qu'enfin je n'tais parvenu dans l'tude du latin qu'en syntaxe, on peut se figurer comme je ma trouvais embarrass dans le poste ou l'on m'avait plac. n Anms'rn, Geschichte Maria 2'heresia's, t. X, p. ~G7.

gnral

Philippe

DE

Sgdr,

Histoire

et Mmoires,

t.

II,

p.

463.

Paris,

1S73.

LA

SOCIT

EUROPENNE.

respect qui se adoucirent

rciproque combattaient, l'atrocit

du

maintinrent entre les armes courage militaire les traditions de courtoisie qui et servirent mme plus tard

de la guerre

la paix. prparer C'est l'on alors que liens que le dix-huitime l'Europe. revinrent trouv, Ds

put mesurer sicle avait

la

force

et entre violente,

forms d'tre parut

la porte la France

des et

cessa que la Rvolution la France, et la rconciliation dans

possible.

les esprits Il s'tait

des le temps mme du plus ardent antagonisme, la faciliter, hommes qui n'en dsespraient pas; ils se prtrent Autrement les ngociations puis la conclure. qui se nourent Les entre la Rpublique et ses ennemis seraient inexplicables. Franais ils surent avaient se faire C'est su se dfendre entendre et vaincre c'tait beaucoup c'tait avaient plus appris la noupar la culet se faire leurs

encore. parler Telles velle. ture Et

fond, qu'au la mme langue. sont les voies que dans

comprendre, ennemis et eux

la

vieille

France ainsi

ouvrait

maintenant, un sicle,

l'Europe

franaises reprsentez-vous enthousiastes de leur cause, exaltes et s'lanpar leurs victoires la monde du vieux croient ant conqute qu'elles rajeunir. Elles proclament elles dtruisent des abus des principes gnreux; si les peuples ne les avaient intolrables, que l'on jugerait supsi longtemps. Elles annoncent des rformes ports qui rpondent aux Ceux tion aspirations qui des et aux rclamations penseurs et qui propagent ces armes cette dont race toutes Ils sont des cette les ides que patriotisme, humbles. rvolusant les

de tout

prpare les armes

composent

appartiennent nationales et seuls

passionnes des tres

convaincus leur

Franais

sont

raisonnables

confond le salut de la Rpublique qui chez eux est une religion, et celui de la civilisation ce qui est ils sont persuads que tout la France est conquis l'humanit. Leur acquis impulsion sera prodigieuse, et l'Europe n'y rsistera pas. t 1 Voir Stebdhal, Vie de Napolon, Paris, 1878.

L'INFLUENCE

FRANGAISE.

IV
la Rvolution par l'invasion, ne se borna pas de politique sicle la diffusion du gouvernement par la des

Cependant lumires clair guerre. exerce par Ce par

l'tablissement la propagation

la conqute, n'tait que la France la

la libert de l'tat

conscration

l'influence ralisait, par la de ce large l'histoire

au dix-huitime

et pour l'uvre son profit sa gloire, pour nation. On vit, ds le dbut de la Rvolution, et beau de France, grossi de son terres tisme dgnre ment, doctrine, une par lit, courant s'en tous pour ainsi qui dcoulait former un autre, trouble, les orages, qui ses de La faits dborde eaux leur l'lan avec dluge dire

commence ct de toute

violent, sur

tumultueux, le chasse envahit Un les

le premier,

et confondant bouleverse se substitue fanatisme. srie une de

les siennes, commun.

et les furieux en

patriotique, Rvolution cesse et rels; Les

proslyl'enthousiasme un vneune l'ont cette d'tre

d'tre elle

religion,

contingents un dieu.

devient qui

philosophes

cette de conqutes fureur prpare, rpudiaient folie religieuse, sombre et cruelle Ils se vantaient antichrtiens, leurs tement Albigeois inquisitions l'islamisme pour disciples plusieurs se targuaient la manire plus mme d'athisme. des sectes

procdent ce n'est fanatiques; que l'on

Cependant les plus troicontre les

la croisade

leurs sanglantes leurs missions, peut comparer leurs c'est auto-da-f, farouches, pouvantables et sa propagande qu'il faut remonter conqurante dans l'histoire aussi et de l'autre 2. Ils ont leurs l'exemple formidables. les droits d'irruptions D'une de l'homme aussi main s'crie leurs frils

retrouver

ntiques, tiennent

d'apostolats le sabre,

un contemporain
1

missionnaires

vhments,

Dictionnaire philosophique. Article Fanatisme, sections 1 et II. Mallet DU Paji, t. II, p. 135. Cf. Tocqdeville, Ancien Rgime, liv. I, ch. m. Cette comparaison est si naturelle que ja la retrouve un tout autre propos,
VOLTAIRE,

AGITATION

RELIGIEUSE

ET

SUPERSTITIONS.

C'est que leur doctrine, comme les martyrs. des religions, est universelle, exclusive et despotique dogmes Il ils en sont les prophtes. Le monde est vrit, n'y a qu'une de le rgnrer. ils ont le devoir Ils sont la vertu corrompu, nophytes incarne fanatisme, l'esprit tisme leur mission est d'tablir est toujours forme pour dans le rgne identi cette de la vertu. lui-mme le fanafanatisme Le

et leurs

com me l'absolu, humain n'a

que avec obsession du

de la raison

qu'une entre forcment

le moule

de la foi. Mais le caractre abstrait car sont il est et universel commun de ont mes ne suffit toutes pures une pas les expli-

la propagande, quer mme celles qui les doctrines c'est c'est un du qu'il

doctrines,

demeures sicle dans les

dix-huitime existait qu'aux

Si spculations. ce proslyengendr disposition partiil se

tisme, culire mlait

revendications

rvolutionnaires,

et qu'il fermentait mystiques, au fond des levain de religiosit sensuelle et La mme sentimentale. main a crit la Profession de foi du vicaire du Contrat et le terrible social qui bannit article savoyard les athes de la Rpublique et punit de mort les blasphmaappoint d'aspirations un imaginations teurs. d'tat dans de les De et fougueux fermaient succs des patriotes, qui ne rpudiaient point les yeux devant les massacres, grandes traits dans journes sont les rvolutionnaires dans et en plein 2. Ces mme les coups

voyaient la main la Rvorgne

la Providence franaise,

lution

trs-marqus excs pires

dans uu lieu bien diffrent et sous une main bien oppose. C'est dans un rapport de Talleyrand au Directoire, en 1797, propos du trait de Campo-Formio Les ennemis, dit-il, ne regardent les traits qu'ils signent avec nous que cornue des trves semblables celles que les musulmans se bornent conclure avec les ennemis de leur toi. 1 Cf. Taine, Ancien Rgime, livre III la Propagation de la doctrine, ch. m, s 1. 2 Vuir le Journal d'une bourgeoise, publi par M. Lockroy. Nulle part, ce tour N'aie nulle d'esprit n'est si sincrement marqu. Par exemple, 16 juin 1792 inquitude de Paris. Quatre annes de miracles de la Providence, qui marque sa protection majestueuse pour le peuple, doivent donner la foi, mme aux incrcdules. juillet 1792 Tout est prvu et pes, le ciel est pour nous. 15 aot 1792: a Les mesures taient tellement prises pour une Saiiit-fiarthlemy que le miracle de l'Etre suprme envers le peuple devient pour moi l'article de foi le plus sacr.

L'INFLUENCE

FRANAISE.

de la Terreur et de ses vils rine Thot,

des

mystres

de la raison, jusqu'au l'tre

du

culte niais au

de la nature de Cathede

hirophantes, de la fte

gnosticisme suprme et

pontificat

Robespierre. De mme et l'oratoire rain, duisit comme de mais

sous Louis la chaire de entre XIV, que de Port-Royal, il s'tait form un courant direct et ininterrompu hrsie des derniers et prpara sicle, au de libertinage,

Bossuet souterqui con

a la grande

Nicole, l'appelait au dix-huitime mme prche sont esprits vont de la par les travaills

temps, l'avnement milieu de

l'incrdulit de Voltaire la guerre par les

d'irrois, 2; on

rligion les

philosophes une par

et conduite sorte

remarque les vents sectaire

et l ces

incertaines agitations Le mysticisme bizarre changer. Rvolution la crise violentes non dont et rebours, moins une celui sont signes la Rvolution absolues on absolues rvolution de crit premier l'tre en qui verra des

d'inquitude qui annoncent de ces

que et le fanatisme temps, les

de symptmes A ces doctrines lution ment une des

prcipite font de succder moins

le cours. la Rvo-

religion doctrines

brusqueviolentes, s. Le culte

et non

de la religion qui feront de la raison est de 1793, Bonald Joseph

retourne

son premier compose de Maistre lance son

de suprme la mme 1796; livre A ct

1794 anne, d'eux, le s'y

contre eux, et leur insu, presque l'inspiration Gnie du Christianisme se laisse dj pressentir. ouvrent de la comme Dieu ! Il
1 Sjiiste-Beuve,

qui animera Les mes

spontanment. Providence dans l'attente ainsi

Saint-Martin, qu'il d'une

le

dfenseur plus la nature,


V, ch. vu.

officieux tard, Il me vivait faut

se qualifiera re nouvelle dans


xvi livre

le cherchait
Port-Royal,

en lui-mme,
livre III, ch.

et voulait
Paris, 1867.

a Cette espce d'inquitude qui affecte le caractre religieux dont parle J. de Maistre, Considrations sur la France, ch. il. Voir l'tude de M. Scheber sur Joseph de Maistre Mlanges de critique religieuse. Paris, 1860. 4 Bonald, n en 1754, publie en 1796 la Thorie du pouvoir; J.dc Maistre, n aussi en 1754, publie. en 1796 ses Considrations sur la France. Voir Costa DE BkH-'hegaru, Un homme d'autrefois, pour les impressions de J. de Maistre au cours de la Rvolution. Paris, 1877.

AGITATION

RELIGIEUSE

ET

SUPERSTITIONS.

tout

diviniser

autour

de lui'.

Ballanche

rvait ont tendre et au jet

de

rvlation un jour environs

et dlide

Les lettres de palingnsie. d'Ampre socit et cieux sur la petite mystique a. Par l nous touchons Lyon de la pense Il est tout agit l'homme intrieur sans du sans temples, Dieu suprme, Genve de autels, la

des

Rousseau sans pure aussi, sicle rationaliste s'attira les et rites,

protestantisme. La religion borne

de

au culte de

simple

religion porte,

C'est une raction l'vangile. de tout car la pense religieuse duit tout droit au christianisme Schleiermacher. rol et de tout En le beau 1788, monde, Necker

et de trs-longue en

un

Elle procde. et sentimental, railleries

con

de Rivades de en de

religieuses. opinions Stal. La Religion mme Stal gnage, qu'elle temps ne la comprit que parce

par son crit sur Y Importance C'est dans ce milieu madame que naquit de l'enthousiasme mrit dans sa pense en Allemagne. se propageait Madame si bien et n'en s'y en tait rendit initie un si loquent de longue

tmoidate et

qu'elle

convertie. spontanment La renaissance religieuse Rvolution que tait franaise.

Allemagne d'ailleurs,

est

antrieure n'y tait

la

L'incrdulit, Le peuple

le fait protesque lai mort bru-

de l'aristocratie. contre

dpchaient de ce roi tale larit. d'tat, athes. s'tait Rousseau prises, ceux de contre A et

prdication l'trange les fantasques consistoires en philosophe, la philosophie. l'Universit le 1786, Le fut

rest prussien, des Voltaires de suivie

croyant, en rabat

Frdric d'une

s. La raction

nouveau on des

officielle

la popu-> rgne y chercha vit succder l'orthodoxie dvots remplaa mmes celui o la des pit o leurs

Dans perdue, et aussi qui

gouvernement toute l'Allemagne, il restait tous bien ceux que en ce

aux fond de

lieux

religiosit de lui

passionne, trouvrent

qui sortirent les rnovateurs une

tentrent

Chateaubriand.

Allemagne Mais c'est en

et Stolberg catholiques, oeuvre celie analogue o la philosophie

Angleterre

du lundi, t. X, article Saint-Martin. Journal et correspondance d'Andr- Marie Ampre. Paris, 1872. Voir ui-apis, livre III, h. \a1Pe PmLippsoM.t. I,ch.i; till,ch.\i.
StiNTE-BEOTE,

Causeries

la Pruae%

L'INFLUENCE

FRANAISE.

avait irrligieuse tion se prononce desschait, dans vation Wesley les classes religieuse et

form

son

avec le

premier rayonnement, que la racd'clat La religion tablie se plus tait Le interdit, le scepticisme rgnait de rveil et de rnoLes mthodistes, et la foi

le catholicisme claires. se dessine

mouvement dans le

Whitefield,

la rforme prchant et profonde. communicative et partout missionnaires; d'eux parat enchane

parcourent des murs

peuple. le pays,

vanglisant ont de

et de

L'Angleterre la multitude

Ils l'glise. se couvre qui

leurs

h leur

l'Eglise tablie; communique stimules sectes, par l'exemple, les baptistes, pendants, disputent mes avides de croyances. Sans vnements les pisodes ordinaire, et n'auraient cette

parole. elle se ranime, les

se presse autour donne se L'impulsion et les anciennes les venus indles

presbytriens, aux nouveaux

des esprits en Europe, les disposition singulire en France seraient demeurs qui se produisirent bizarres, grandioses point nul cho ou sinistres, retenti dans les d'un drame de leur Toute extrathtre du en dehors mes.

ils n'auraient trouv

l'ardeur

plus fougueux proslytisme sions et la propagande secrtes c'est prparent la rpulsion et est n'est plus qui

ne suffit il v faut l'illumination

pas expliquer tout au moins ces et l'entranement.

les converdispositions Sinon que Toc-

la rvolte, violente.

d'autant Le plus

la contrainte queville4, les

vigoureuses a dit surprenant,

plus

procds qu'on a produites qu'elle ples tre fussent arrivs efficacement

ait franaise pas que la Rvolution lui a vu mettre en oeuvre et conu la grande ce point employs et nouveaut est que tant

employ les ides de peu-

pussent que de tels procds de telles maximes facilement

admises C'est maximes, 1 Ce

non-seulement que ils sont encore

les disciplins

esprits aux

prpares Les procds.

sont

aux rvo-

DE point de vue est trs-Lien dvelopp par M. CORNELIS WITT, sicle. tudes, II, anglaise et la socit franaise au dix-huitime Ekskihe MAY, t. II, ch. su. Mlanges De la Constituante au 18 brumaire, p. 187.

La socit ch. v. Cf.

AGITATION

RELIGIEUSE

ET

SUPERSTITIONS.

lutionnaires aux sectes

franais religieuses; des

ont

emprunt ils ont pris

leur leur

systme

puissante

associations cela nous sur encore

de l'Eglise. En la Rvolution, secrtes, formes

qui se soient ils ne sont point l'Europe

de propagande de la organisation plus tablies autour jamais des couverte novateurs. Avant

trouvons ce mme

d'associations

et animes de ce mme patron La plupart, dit l'historien sur ces objets esprit. qui a port les vues les tendues taient plus purement philosophiques ou religieuses; alors se tournrent vers la toutes ensemble et s'y absorbrent. politique toutes se proposaient pour but et de rformer les gouvernements. francs-maons. partout, et surtout de prsider en en Leur France, Allemagne. les On une groupes voit, socit Leurs mais diffraient, moyens de rgnrer commun les socits La

est celle des principale centre est en Angleterre; ils ont des foyers en Sude, en Russie en Italie, mme, Les et princes et les grands de la s'honorent dignit de

s'enorgueillissent

matre. grand se constituer s'empresse C'est en

en Prusse, des Amis

la guerre de Sept ans, aprs de la Patrie, laquelle Frdric d'tudiants secte

de s'affilier. d'une de ces associations qui des pullulaient Illumins. de droit dans une ses doc-

Allemagne, qui

Weishaupt, canon. La aspirations, trine plus tionnaire qui sont entrave nement et abusive, aux lui de
1

la fameuse sortit que la fonda, tait un Bavarois, lui dans cohrente, la et semblait ses loges. mais base,

professeur trop vague Il proposa franchement la libert ia au et

franc-maonnerie trop simple dans ses disperse et plus principes naturels par la civiles de lois suite

rvolul'galit, socit en

des

droits

l'exercice, de l'homme; les

imprescriptibles; elle est un obstacle

individuelle proprit et religieuses sont autant ce de sont dtruire 2. de


t.

perfectionest arbitraire d'atteintes faut qu'il social et principes, et la RvoluTocqeevillb,

droits restituer, le

primitifs et le

l'homme, c'est

ces

droits l'difice

reconstruire

moyen, de toutes

pices indits
GEFFROY,

Tels

sont

les

Tocque\ii.le,

Mlanges,
Paiupp3on, t. I,

chapitres
ch. 1,

Ancien Rgime
II, ch, x.

tion, ch. 1.
2 Voir

18 e

L'INFLUENCE

FRANAISE.

et

dans

la doctrine, dans l'application, de procder

ils

ne

mais,

comportent les Illumins

d'amendement; point serait estiment qu'il

imprudent Ils jugent l'assaut.

plus sage Ne pouvant

et par coups de surprise. par violence de s'insinuer dans la citadelle que de livrer anantir l'di6ce ils tiennent social, pour Ils briguent cette sont cnacles aux stratgie doubls des les un places, gnie ils les obtiensingulier. trs-experts On les Ces

de s'y installer. expdient nent et dploient dans du monde rgnrateurs et comptent voit partout, et les ministres trines moins crates. hommes la secte. chanoines dans leurs se poussant clairs. des

de politiques matres

emplois, Ils adoucissent restrictions

intrigants. circonvenant les leur langage et

princes leurs docparler dmo-

comportent des tyrans, Ils foisonnaient

mentales,

ils vantent chez

les davantage l'lecteur de Bavire.

pour souverains La

plupartdes affilis des

d'tat Il s'y de

et des

diplomates trouvait jusqu'

cours taient des petites des prtres catholiques,

le coadjuteur de Dalberg, le curateur Mayence, leur cabinet de Benzel, et maints autres dans qui remplaaient tableaux de la philosoles images pieuses symboliques par des Mais tous les adeptes ne pouvaient tre pourvus de prphie. bendes il en tait aussi de plus officielles; et, impatients, hautement de Weishaupt, sparer fonder des loges dissidentes et prparer la guerre aux nobles et aux rois. La aux prtres franaise propagande qui trouva dans les premiers des complaisants, trouva dans les seconds des Ils taient associs. nombreux dans les pays du Rhin; ils avaient 1759, des affilis en Italie, et c'est au parmi rgicide du sicle les eux de et que se noua, en Sude, la conjuration Cependant, raction qui qui avaient qui aboutit vers la fin ds on en vit se

1792. sous l'influence de de la

sourdement agitait eu nagure du got

esprits, beaucoup pour les francs-maons la fois des leur

ceux et les et anar-

Illumins, de leurs

commencrent consquences.

de s'effrayer Les consquences

doctrines

parurent

De V Allemagne, IV" partie, ch. vu. Pekthes, t. I, liv. I, Melanges. Stal, cli. i. Les tudes de M. FouMUEn dans V Attgemeine Zeitung, 1883. Min*iiEu, Monarchie prussienne livre VIII.

AGITATION

RELIGIEUSE

ET

SUPERSTITIONS.

les doctrines leur parurent La pratique desschantes. chiques; leur faisait et la thorie ne les satisfaisait peur, pas. La raison leurs la science semtroubles; pure rpugnait imaginations blait leurs lente ils n'taient trop esprits pas impatients; encore inclins la religion Les ils se jetrent surtout tout un dans et les superstitions. avaient observance, solennels et le mysticisme ceux de la stricte

francs-maons, propag

dj

auxquels, de Voltaire teurs avant qui, franche les mins tiques de

purils, qu'ils par une opration pouvaient fltrir leurs

prtendaient de la grce se prter crimes,

de rites, systme tenir de l'Orient, et des lec-

maonnique, sans rire. Andr d'une montre ces

Chnier, verve les si Illud'anles en

dmasqua nous tous

sottises

adaptant

de ses contemporains, aux ides de leur secte la prchant ou d'phse, en jargon qui couve libert

amas comme naturel

superstitions, d'leusis mystres doctrine occulte et La l'me, bloui superstition remonta de sa

et l'galit traduisant le droit les

mythologique' dans toujours la surface. et enivr que par de

bas-ionds

de s'tait Il sa

brusquement lumire propre n'existant la raison

L'homme son orgueil. devait

figurait que sa volont; vait aussi

le monde, que

sa pense,

obir poumais

tout

le monde bait tres aux

accomplir. marchait selon

tout qui pouvait La raison concevait lois propres, L'homme refusaient leur

concevoir,

ses

sa guise, se droet la nature ses

injonctions l'avaient gt. il se mit trop balances leurs en

de l'esprit. Comme ils lui rvolte pour

s'emporta;

maqu'il leurs cassa

exigeait, cornues leurs rebut

contre distiller

l'impossible brisa discipline, des les choses,

paisses

l'essence peser

grossires trop pour livres qui ne relataient et courut

atomes,

jeta

au

d'expriences force de monde. choses fondes Le

incompltes, les simplifier rayon mince autour On s'y 1791.

les rsultats timides que chez les alchimistes. A on avait l'on dsenchant sur trop le les proque

formules, et d'un sentit clair point attir

que

laissait, tnbres.

promenait de lumineux, soi. Le

malgr

mystre

1 De

l'esprit de parti,

2,

L'INFLUENCE

FRANAISE.

l'on

avait

voulu

bannir

de l'intelligence

humaine,

aberIl y eut comme un rajeunissement des et masques et l'on vit reparatre, fardes de philosophie rations, de science, de vieilles erreurs l'on croyait oublies pour que le faire figure dans le monde; Un Cagliostro toujours. parvint revanche. de Mesmer baquet de Lavoisier. Les passionna plus beaucoup les dlicats, plus plus que fins, les dcouvertes un Lavater par sur

prit ternelles

alors

sa

inclinrent exemple, ces chemins douteux incertaines fermet vertige. C'est s'tait sortit dait alors forme tout il eut de son gnie sa

la cabale; et nuit pour se perdit de

Gthe un

lui-mme instant entre

s'gara ces cimes

il lui fallut toute Walprgis; et se garder rsister la tentation

la du

secte, qu'une en Allemagne de son aspirations

dont au sicle

on

ne

parlait

coup

obscurit. des

prcdent, 11 se trouva

et qui gure, les Ros-croix, qu'elle rponThuret un suffisait et qui huma-

ces confuses

esprits.

les Rose-croix giens et philosophes, ne lien aux esprits le rationalisme inquiets auxquels le christianisme ne suffisait pur plus, pas, auxquels mlaient un vague besoin de merveilleux aux aspirations nitaires des des dont toute l'Europe tait alors dclars Illumins et des travaille. des en

Elle en profita. une doctrine offraient

Respectueux rformateurs et qu'ils

adversaires tablis, pouvoirs des sectes rvolutionnaires, vincer la bonne en et leur Ils des ministres

particulier,

prtendaient aux princes de l'humanit imagination la vertu.

cours,

parole

et les conviaient leur pouvoir.

ils prchaient faire le bonheur la fois leur avec l'or, vides, l'autol'on Ils ne les

fortifiant ambition,

Flattant

ils conciliaient

dclaraient

recette

en un prcieuse et le secret de rformer des princes, couver secret partout disposer on ils

le secret possder o tous les trsors temps les gouvernements non moins utile le mcontentement, des forces de la nature. sans une

le despotisme de de faire taient affaiblir

rit

sentait

o poque sinon la rvolte. La science

prtendaient distribuait comme rieuce;

ils rejetaient ses qu'avec parcimonie avait rejet, dans la politique, la tradition communiquaient directement avec la

mthodes, et l'expnature tt la

AGITATION

RELIGIEUSE

ET

SUPERSTITIONS.

mettaient les mettaient qui

au

service en

de

leurs

passs, secrets tufes

rapport devenaient ainsi

Ils adeptes. avec les grands leurs confidents doubls sentiment,

faisaient hommes

mieux, des

ils

collaborateurs. d'humanit, des

Thosophes de hypocrites

mystiques de charlatans, complaisants tous les

temps et leurs taraux

faiblesses leur tait cher tave neresse

courtisans et intrigants, grands, moyens taient bons et leur pour parvenir, mysticisme grossier Le landgrave de Cassel eux une carrire. fort pour payait les apparitions d'adroits filous. Gusque lui mnageaient tait un adepte fervent il se vision et convaincu. livrait de des Charles Il avait oprations XI. Mais une devicabalisnulle part

III

tiques l'influence aussi Frdric. appareils nagure jusque s'taient Guillaume, ils

consultait; qu'il la et croyait des Rose-croix qu' Grossiers fantasmagorie philosophe abimes, dans avaient drober Prusse. En

et le rle la et cour russ dans

considrables Ces de le roi dans ses

des prestidigitateurs de Prusse, aprs mystagogues les cabinets avec

ne furent la mort de leurs o

tablirent de Voltaire Les Potsdam

se divertissait la sottise l'intimit captiv le pouvoir, 1789, un ils

suivre, Rose-croix Frdricqu'il son rgna, nom et et sur

de l'humanit. du prince

insinus ils lui la

de Prusse, ds en

sa confiance; gouverner taient une

surent

dominer l'on verra

qu'ils grandes dans les la

exercrent affaires le mme de

instant

tout-puissants, action dcisive

les plus Ainsi, Europe faciliter des

de l'Europe. temps rvolution fermentent que et que tout s'y on voit rsistance. d'un pas mme seulement branlent imminentes Ce sont, travail partout dispose en pour deux

germes

lments

propagande de raction

rvolutionnaire, et de

s'organiser sous

formes humain, ais. des

trs-opposes, et ce travail Les mmes analogues

les rsultats ne s'opre d'agitation semblent

de l'esprit chez les Franles toutes tats, les

causes

tous dans

crises

nations.

L'INFLUENCE

FRANAISE.

v
elle se propage les principes; tomber contre ses pour elle,

La

Rvolution

clate

en

France,

certains d'autres l'avoir d'autres

en peuples les rpudient; combattue, enfin trouver

du premier coup adoptent on voit des gouvernements d'autres moyen, son esprit se soutenir tout et de en en luttant rsistant

s'identifier

se relever prend

en imitant

de conqutes, son exemple. de

Si la Rvolution et si cette les dans elles dans lieux les sont le

franaise

ce caractre

des effets produit propagande il n'en faut o elle s'exerce, pas doctrines les mmes rgnantes partout. des nations. que parce et La Les dans cause doctrines

propagande, si diffrents suivant chercher la cause

les ides rside

car rpandues, exclusivement ides ne se

caractre ainsi

et les

taient abstraites que les doctrines chacun universelles put les admettre, parce que son ses passions chacun les interprta selon et temprament, De l vint que les mmes ses notions formules serviacquises. des sentiments rent trs-dissemblables; d'expression que les propagrent et les ides mmes termes que ce fut l'on munes que que l'on cesserait s'expliquer. et il importe En gne, nations envelopprent sur prcisment des le sens penses de ces trs-diffrentes; propositions com-

se disputa, et que l'on de s'entendre aussitt l un fait capital pour

s'aperut que l'on l'histoire

trs-souvent tenterait qui va suivre, de

C'est

de le bien

dterminer. la doctrine abstrait la doctrine origine. qu'ils L'une avaient ici qui chacun son leur son tait ensei-

de la sorte interprtant en se peignant l'homme ne firent abstrait par la que ramener son route

et l'homme dans Ces la ralit fameux n'avaient tait dans

point et l'autre pour des

les image, de dpart rentrrent en sortir. politiques Cette forme et l'on

systmes au fond le got du

je parle d'universel temps, tout

prise surtout

que la forme. le monde s'y mprit,

LES

NATIONS

ET

LES

DOCTRINES.

admit que les faits isols avec et son ment son des

pour

des

procds rigueur clbres

quelque plus

ce qui n'tait, principes de composition classique. et si l'on recherche dans de ces thories, avec de rduction on y

la plupart du temps, Si l'on analyse avec leurs commencements dcouvrira quelques

particuliers ensuite, une

observs

dpouills de puissance en et l'un c'est

ou moins de pntration, plus leur caractre abstraits propre, singulire, le cas C'est de Locke considr vers port le second Bossuet avec puis gnraliss de Hobbes avec son Gouverne-

transforms Lviathan, civil

maximes. celui n'ont

et l'autre

gouvernement, de la spectacle de l'exprience la ramener pour Louis Empire, rforme Mais Le d'un alors, XIV. et sa

le premier rvolution, l'absolutisme. aux et

et que l'Angleterre l'absolutisme par le vers la libert par en l'idalisant, de la monarchie

dcrit,

L'abb paix

de prceptes de Saint-Pierre

l'criture, ne connat

n'en est que perptuelle Kant ne songe et dveloppe. l'Allemagne. qu' s'effacent tous ces exemples devant celui de Rousseau. social n'a t crit pour que sa pour patrie Genve, Tout c'est s'y

le Saintque la constitution

Contrat

le voeu explique Rousseau

dmocrate et bien

genevois

la rforme que propose que trs-radicale, est une cit, la manire Genve antin'a plus rien de l'utopie. de tradition; mme les murs en rpublicaines y sont que de cit, tous les le droit tendant rellement peuvent citoyens prendre le peuple escroquerie. le monde patrie. Que en En part y gouvernement. la rigueur, peut, idalisait Rousseau son me, il n'a il observ au Le gouvernement ni une n'tre ses direct fiction ni par une

toutes considra et ne

dans ralit,

passions,-il l'humanit

voyait dans sa

connat de mon Voil

pensiez-vous, cette lisant analyse vous vous

Monsieur, courte en et

crivait-il fidle

que Genve. un Genevois, livre ? Je le du

devine,

disiez

vous-mme

l'histoire

Voir Satous, Le dix-huitime sicle l'tranger, t. I, p. 226 et suiv. DESVoltaire et J. J. Rousseau, Voltaire et Genve. Mullet dd PAN, icoiresterres, liv. IV, ch. vit. t. 1, rh. m. JANET, Viry, Origine des ides politiques de Rousseau. Correspondant, t. CXII, p. 359. Revue historique, t. XV, p. 517.

L'INFLUENCE

FRANAISE.

gouvernement

de

Genve!

J'ai

pris

votre

constitution politiques, de chercher conserver

que et, a

belle, je trouvais vous proposant vous dtruire, qu'il

modle des institutions pour en exemple l'Europe, loin de vous les moyens j'exposais croie le

bon tous les tats et la systme Il n'en a garde. Tout nourri est de recette infaillible? qu'il il sait bien a disparu de la terre, et que que Sparte Plutarque, ne s'en chez les Gnevois s. Il retrouve mme l'image plus, convenir estime ne peut tats que la rpublique qu'aux petits S'ensuit-il et pauvres le systme chacune L'essentiel titre, Faites Russe, Pologne. gnie, font amour ciner, sein il se en il ne voit de rforme grands, que dans matire de constitution, fdratif 4. Il dclare qu'en est la meilleure en certainscas et la pire en d'autres6 pour flatte sorte les est de peuples le moins d'tre Polonais demeurer cosmopolite ne puisse ne eux-mmes. des jamais A ce hommes. devenir jamais forment qui ardent un la le le 3. Pour les

qu'un

je vous Ce

rponds sont les

que la Russie subjuguera institutions nationales qui et autre, des les murs qui lui habitudes d'un inspirent un sur

le caractre, tre lui et non

les gots pas fond mourir dont il est

peuple, cet

de la patrie qui le font des dlices B. dpouill la pense

d'ennui priv

draimpossibles chez les autres au peuples, dans son pays. Ubz patria, du le fond style, de en dehors

ibi bene Voil, rel de

des de

artifices Rousseau.

et du C'est

mirage pourquoi,

Lettres de la Montar/ne, lettre VI. s Les anciens ils leur peuples ne sont plus un modle pour les modernes sont trop trangers tous gards. Vous surtout, Gnevois, vous n'tes ni Romains, ni Spartiates, vous n'tes pas mme Athniens. n Lettres de la Montagne, lettre IX. 3 "La monarchie ne convient aux tats qu'aux nations opulentes; l'aristocratie, mdiocres en richesses ainsi qu'en grandeur; la dmocratie, aux tats petits et liv. 111, ch. vm. pauvres. Contrat social, Contrat social, liv. lit, ch. xv. Appliquez-vous tendre et perfectionner le systme des gouvernements ldratifs, le seul qui runisse les avantages des grands et des petits tats, et par l, le seul qui puisse vous convenir. G'ouvernement de la Pologne, cil. v. & Contrat social, liv. III, ch. m. Gouvernement de la Pologne, ch. m; cf. id., cb. v ducation.

LES

NATIONS

ET

LES

DOCTRINES.

Genve,

on

ne

saisit En

les abstractions. mais En cela France,

et l'on que la formule la doctrine, ralisant on des formes trs-diverses,

ne

s'identifia

que le sens;

en faussa selon les

se fit sous

nations.

le gouvernement direct par exemple, livrer conduisit le pouvoir aux attroupements le principe de la souverainet du clubs de Paris; prt tralis, avec les traditions au les romaines, de de son appliqu quelques histoire, aboutit

par le peuple arms et aux

interpeuple, un tat cendans Le pass le fd-

despotisme ncessits

sectaires. firent

que un crime, et que, pnr suite, il n'y eut plus au ralisme y parut ni correctif: ni temprament, il n'en resta qu'un parasystme doxe de tyrannie. En Allemagne, au contraire, o les institutaient o il existait de petites et tions fdrales, principauts o des le vice divisions l'tat, dans furent des des de l'tat de provenait la nation, rassembler le courant en France de la dispersion la doctrine du contrat la nation; l'histoire. elle Les de du pouvoir conduisait tout et natu-

de la France,

resserrer rellement seau qui

entrait

des

rvolutionnaires,

de Rousdisciples devinrent en

Allemagne L'tude

rformateurs. nations nous conduit de des ainsi au mme des rsultat ides la

des tats, et nous tirons que celle de l'examen mme conclusion que Dans la rvolution qui se prpare, vront que la raison d'tat, les leur fait l'exprience que leur gnie hrditaire, les instincts dvelopps commencer leurs selon. concevoir. c'est--dire en par elles

l'examen coutumes

les gouvernements c'est--dire leurs intrts Les nations ne

politiques. ne suitels que

suivront

le caractre, par l'oeuvre

les passions, des sicles. Les

peuples, lution selon considreront traditions la France

les Franais, nationales, traditions

traditions leurs

la Rvointerprteront les gouvernements la C'est les donc relations elles ces de nous

politiques.

donnent

faut remonter qu'il pour comprendre et de l'Europe la Rvolution pendant la clef de toute cette histoire.

LIVRE
LES TRADITIONS LA FRANCE.

II
POLITIQUES

CHAPITRE LA NATION ET LE

PREMIER

GOUVERNEMENT.

On rgime, fouiller dcouvrir lgistes 1 Louis Les chie,

a beaucoup possdait les le en archives texte,

discut une

pour constitution. les plus rois

savoir

si Le

la fait

France, est

sous qu'on

l'ancien aurait sans pu en leurs

secrtes n'y croyaient

du

royaume point, et

que

les

que

niaient

l'existence

XVI

disait

au

Parlement je veux pas

n Le garde soient mconnus ou altrs, des qu'ils en ces termes les exposa Ces principes, universellement sceaux, Lamoignon, la admis Roi seul appartient attestent souveraine par la nation, qu'au puissance dans son n'est Dieu de l'exercice du pouvoir royaume; comptable qu' qu'il le Roi est chef souverain de la nation et ne fait qu'un avec suprme. que entin rside dans la personne du souverain, sans elle; que le pouvoir lgislatif et sans Il rsulte de ces anciennes maximes partage. nationales, dpendance permettrai attestes convoquer utile ou nistration chaque Hoi seul appartient le droit de histoire, page de notre qu'au les tats gnraux, si cette convocation est que lui seul doit jujjer n'a besoin d'aucun extraordinaire l'admincessaire; qu'il pouvoir pour roi de France de son royaume; nt pourraU livuver duits les qu'un de des tendu, au un conseil plus compos et dont il est le chef, serait l'arbitre toujours qu'il et de leurs dola~tces. du Roi au Discours l'tat

principes et je ne

auxquels

de Paris, dans la sance vous rappeler tiennent

du 19 l'essence

novembre de la

1787 monar-

ordres des trois reprsentants membres choisis d'une famille suprme de leurs reprsentations

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

Il faut cts, mais ds

recourir que les

aux l'tat

lois est

fondamentales! troubl et nulle que part.

s'crie-t-on le pouvoir Tous s'en

de tous chancelle; rclament,

ces lois,

on ne les trouve connat.

ne personne des images avaient

presque trouv entre

peine discernent Les plus pntrants effaces de ce sage milieu que nos pres la licence des rois et le libertinage des incertaines; s'y engloules lois, on agitations Pascal. Il secoue sente sans le la raide

On doit se garder ces lumires peuples1 de suivre elles mnent aux sables mouvants qui s'y hasarde, a L'on chercha en s'veillant, comme ttons, tit. ne 1647 le les 2. trouva C'est prte qu'il plus a, crit Retz, propos tout perdre, Il a t ces ne faut des

peuple ds joug vrit son, comme si l'on

un jeu sr pour aisment l'oreille le reconnat. elle

dclare

discours.

de l'usurpation; elle est devenue authentique, ne veut qu'elle

introduite il faut

pas qu'il autrefois la faire

raisonnable; ternelle, prenne et en bientt

cacher fin un elle

regarder le commencement II importe et sur droit donc s'il cette des y

du le principe que a quelque une part maxime qui dispense

demeure pouvoir loi fondamentale, d'en tablir

mystre, repose Le si bien

d'autres jamais comme

et celui des rois peuples 4. que dans le silence Cependant ne prvaut d'ennemis une

ne s'accordent

ensemble

monarchie

point, pendant du dehors et tant se dveloppant ait sa raison

puissante huit sicles

l'est

la franaise contre elle tant ne

conscutifs, intrieures,

de rvolutions en force d'tre

vapastoujours belle croissance Des

et en clat,

accumuls, prcdents abstraire coutume, quelques

et ses rgles qui on peut tirer une coutume, de droit principes public;

sans que cette en drivent. et de la mais ce

discours de M. de J,nmoi;;non, garde des sceaux de France, la Parlement; sance du Roi au Parlement, 19 novembre 1787. Archives parlementaires, publies par MM. Mavidal et Laurent, [. I, p. 264 et suiv. Paris, 1808. 1 RETZ, Mmoires, 2e Cf. Etienne Pasquier, et en parpartie, ch. il. 1646. ticulier ses lettres M. de Sainte-Marthe. Ce sont, ds le seizime sicle, les mmes dolances. 1 Id., 2 partie, ch. m.
3 Penses, d. flavet, article III, n 8.

Retz,

id., Z' partie, ch. ni.

LA

MONARCHIE

TRADITIONNELLE.

n'est du

qu'une pass,

thorie. toute sa le

Toute sanction

son sur et les

autorit

repose l'histoire de n'en

sur

l'histoire Elle aucun

l'avenir. tiennent

n'engage compte.

point

prsent,

des Montesquieu faon, composa, plusieurs de son admirable tout son gnie ne put chapitres ouvrage faire des lois tnt lieu de bill d'haleas un que l'Esprit corpus et le garantit contre une lettre de cachet, un franais sujet ordre veut chie, de droit gents. lieu matre. mandent de confiscation ramener on arrive ses bien ou la leve la arbitraire coutume formule, de d'un impt. l'ancienne Si l'on monar-

politiques de cette

lments vite

cette

la politique public La ne un

comme

la prcdente monarque sage servi et l'inconstance tre vaincues de tout, de bien

qui rsume tout l'esprit rsumait tout l'esprit du intellipar des ministres Franais, par disait Richede leur

lgret peuvent

des que pourvu enseigner

Ils sont soient

capables capables rpondre commander, et tout c'est

la prsence que ceux qui ce

les com-

J'ose pratiquent. chefs de dignes propres rpandue de rgle des fins chefs obir, par et de qui se

Votre elle chose

Majest que ne manquera les

faut qu'ils qu'il si elle trouve des pas de qui sujets s'est

certaine que autre choisir

le monde n'a pas

que l'opinion sont Franais que

incapables l'incapacit aux de

discipline, ne savent

fondement les en moyens ralit,

ncessaires toute la base

Voil, qu'ils proposent. l'ancien tablissement monarchique, de la grandeur et de les causes franaise. Il rois Louis de grands avec prudents XIII faut rois de avec grands sont les de

et l'on la

peut dcadence

ajouter, de la

toutes royaut

bons ministres. parfaits sont

serviteurs, Henri modles tout et

au IV de les

moins et cet

des

et Richelieu les

Sully, ancien

o gouvernement, rien. Si les hommes n'y ment lants

personnes

institutions car seulebrilil

suprieurs

a point de lois qui de les attendre, et fconds

c'est le vide, manquent, de se passer d'eux ou permettent des rgnes et l'on voit succder priodes de trouble et de

de longues

strilit.

1 Testament,

ch. vi.

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

Le n'est l'avnement

pas de

le caprice quelques

de quelques ambitieux,

despotes ce sont et de Ds

ou le hasard les l'tat, le conditions

de

du dveloppement de la nation gnrales mme des choses voulu ainsi qui l'ont il tait dj dcid, dit un historien, sicle, la royaut absolue Les vent et causes comme pour celui

la force

quatorzime

que la vieille en remontent sorte

du peuple, ne connatrait France aux origines de

de pour le malheur serait que la monarchie pas la libert2. la monarchie et driEn grandi France, la

en quelque et l'tat nation cert. La fodalit

de sa propre raison se sont forms ensemble morcelait l'tat

d'tre. et ont

de con-

se runir, succs La ses eux de

la royaut son uvre

et la patrie la nation tendait la rassembla. La premire condition du fut la destruction son des pouvoir seigneurs. le bourgeois du systme fodal. grouper voyait en des Roi. du de et la nation Le et Roi

royaut lments des

ne pouvait lever dtriment qu'au ou Le des rebelles;

rivaux

oppresseurs. Cette horreur Roi dans ses

bourgeois

des Franais luttes contre elle

et le paysan pour la fodalit les

le paysan, en appelrent au fit toute forme depuis la force

l'histoire jusqu' la duisent ge grouper lgistes, du Roi,

nationale;

Elle seigneurs. en constitue l'unit 3. Les

le fond le

impulsions parallles concentrer son et la nation royaut pouvoir du Roi, autour trouvent le mme instrument sortent de la bourgeoisie, dans deviennent les

la Rvolution

moyen qui con se les

qui

ministres de

et font

prvaloir

le 'gouvernement

le principe

l'omnipotence royale. Il n'y a point, sous que celle de la France traste Voir qui se manifeste

ce rapport, d'histoires qui diffrent et celle de l'Angleterre. Le grand dans la suite de ces histoires se

plus conmarque

Fustel DE Vuitry, tudes sur le rgime financier de la France. Histoire des Institutions. Coulas ce s, PICOT, Histoire des tats gnraux. des premiers Captiens. Et les classiques LucuAiitE, Institutions Gcizot, Essai sur l'histoire de France, Civilisation en France. Augustin Thierry, dela France, dans les Mmoires Considrations. Migket, Formation territoriale historiques. 2 LmssE, Du pouvoir royaleu France sous Charles V. (Revue politique, et Revue historique, 1884.) 3 Voir GUIZOT, Civilisatios en France, t. III, leon I. 1880,

LA

MONARCHIE

TRADITIONNELLE.

En France, tout l'effort de la croissance ds leur point de dpart'. est dirig contre le systme fodal l'lment de la essentiel le tiers tat, travaille les nobles. En nation, pour le Roi contre tout se dirige contre la l'lment l'effort Angleterre, royaut essentiel de la la petite nation est la gentry, c'est--dire noblesse contribue diviser. de en campagne France allie unifier nationale aux le bourgeois pouvoir, de la vieille contre en le Roi. Tout est le un

Angleterre

L'expression

Angleterre un

celle de parlement puissant; Les Anglais, n'ont d'ailleurs, sions trangres; dans les

la vieille

France,

compter point luttes soutiennent qu'ils

roi. grand avec les invacontre la

suprmatie ils n'ont un souci les

dans les guerres intestines royale, se soucier des interventions point qui domine au contraire, dans leurs

qui s'ensuivent, ennemies. C'est dissensions civiles,

des Franais. La menace de la conproccupations sur eux, et le danger de la servitude tranqute pse toujours le loisir des discordes. C'est gre ne leur laisse longtemps point dans les priodes de dsordre et d'anarchie les que se posent la royaut; les revendications des contre grandes Anglais Franais, choisir. leur roi, Ils en pareil cas, n'ont ni de leurs la libert troubles ni le temps enchaner de

toutes

pourraient profiter mais en l'tranger eux-mmes. Ils nationale

pour

enchaner

profiterait vont au plus l'emporte

les auparavant pour et le sentiment press, sur le dsir de la libert

de l'indpendance publique. Tout seizime ont atteint ces traits Les

se

dterminent monarchies pris leur

dans en

sicle. leur

deux et

crise du grande sortent mres: elles dfinitive. France que contre de Les

la

taille

physionomie

causes Charte avorta. tisme la

qui faisaient qu'il n'y avait point en et de Chambre des communes firent La Rforme en appelait elle en appelait besoin de la raison surtout la libert,

grande la Rforme y le dogmaet rclama

catholique; Elle grce.

la conscience elle la

avait

1 Voir:
tion, Vuitrt, en

Guizot, Essai sur l'histoire de France, Civilisation en Europe, leon XIV.


Rgime financier, cb. ix. 2" srie, t. Il. Bcckle, Histoire de la civilisa-

Angleterre,

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

et

contribua n'tait

beaucoup point son une

en

hter direct

l'avnement; La

mais Rforme

la

libert tait

essentiellement

objet raction

et primitif. chrtienne contre une recrudescence

l'incrdulit de la foi

et le libertinage

de la Renaissance,

se dissoudre dans le scepticisme de Rome, qui tendait apais une contre la srnit et les' joies de protestation paenne un retour aux scrupules, aux inquitudes de l'me et l'Italie, aux angoisses, une retraite vers saint et saint Paul, Augustin travers rompait conduisait, munes tolrance dente Les l'tat ne divisions le moyen Dans le domaine ge. de l'glise; l'unit dans le domaine de la religion, elle elle comde la

l'autonomie des paroisses, par elle tendait disperser l'Etat. Comme n'tait pouvait point entre dans les esprits, l'aide se soutenir

de la politique, celle des la notion une d'un glise parti

dissiarm.

qu'avec

religieuses

n'admettant que conditions tait ou

impliquaient de partage, point les rforms dcidrent

des sparations il fallait ou une

politiques:

la Rforme, l'tat. La elle Ces France tait

fissent

adoptt qu'il dans sorte d'tat

de l'vnement. sa culture classique

vers le rationalisme, trop de logique s'arrter une transaction trop prise pure, pour entre la raison et la foi. Parmi les gouvernants, mystique les modrs, les politiques, comme on les appelait, taient indiffrents fanatiques. nelle matire runissaient grands, reprendre fodales rpublique. moment, en aux taient des croyants La Rforme semblait inutile aux et crimipremiers seconds. les uns et les autres en D'ailleu'rs, taient, religion d'tat, pour effet, des unitaires dtermins, la Rforme. et, Elle ce titre, ne plaisait ils se aux de en matire de les

avance dans trop naturellement entrane

condamner

l'occasion leur prsentait que par qu'elle la lutte centre la royaut. A ces revendications se joignaient dans certaines villes des vellits Si avaient les grands leur et les succs rpublicains, aurait conduit, coaliss selon

de un

russi, non

toute

vraisemblance, tuer et un le parlement dissoudre'

fortifier la manire en

les liberts

anglaise, confdrations. Ou

et constipubliques mais morceler l'tat marchait ainsi, non

LA

MONARCHIE

TRADITIONNELLE.

vers

l'Angleterre de la paix magne Les trangers

de

la

rvolution

de

1688,

mais

vers

l'Alle-

de Westphalie en armes taient et l'Allemand, le feu

et guettaient

l'occasion;

ils

la saisirent. les Ils son excitaient, convoitaient

L'Espagnol attisant les avec

pouvoir les allis de de l'tat et aux

dpouilles. les chefs de la Rforme, en dfendant les secrets seigneurs seconds de la

appele's par les partis, et nourrissant la guerre civile. Le Roi n'entendait ni partager ni son les royaume avec contre l'intgrit nation. Elle l'unit premiers du territoire, il ne voulait ni du

la Ligue contre voeux des

rpondit

gouvernement elle prfra tout cle, de vivant le

ni de son

l'intervention instinct,

la dictature.

C'tait dans le les tradition courant roi.

des trangers et on le retrouvera Au seizime si-

et passionn dictateur tait et la le

la Rvolution. Entre les

fdralisme,

ligueurs

huguenots, suspects infods l'Espagne, il La de Elle ait t Mais Rforme, la France, ne prvalut un bonheur par et son par

seul reprsentait remontait esprit, ses consquences, Je ne prtends la France, la grande et, par

nationale. intellectuel politique. vnement

le courant pas que cet faille s'en

point.

et qu'il fliciter. Charte et la Rforme, c'est suite, modifier toutes

supposer

pour en France

y transporter l'Angleterre de l'histoire. les conditions Il faut

politiques et militaires de LiNOUE, 1587. La royaut seule, dit-il, est capable de sauver la France; les Anglais,' An~v ,lais'7 les Espagnols, Espannois, les Allemands y elle-mme. Ainsi se feraient de ce grand intervenant, elle st dmembrerait corps plusieurs pices pour la sret desquelles les usurpateurs prendraient des Un prince se saisirait d'une province, un seigneur s'empaprotecteurs voisins. rerait de quelques villes. Plusieurs cits capitales formeraient des aristocraties en leur parlement, de quelques nobles et principaux citoyens, et d'autres se mettraient en rpublique. Saint-Simon, Parallle, p. 21, montre le parti de la Ligue et les huguenots tenant eucore sous Louis XIII, les premiers aux les seconds aux protestants d'Allemagne, d'AnEspagnols et aux ultramontains, Les premiers avaient peine se dfaire de gleterre et de Hollande. Il ajoute cet esprit de domination que leur parti avait exerc avec une si longue et si peret de ces funestes vues nicieuse tyrannie; les autres, de cet esprit d'indpendance d'avancer toujours peu peu dans leur ancien projet de former un Vtat dans tous deux appuys des l'Jtat et une manire de rpublique dans le royaume puissances trangres avec lesquelles ils conservaient chrement et rciproquement une dangereuse liaison. et l'un et l'autre l'abri du nom de leur religion.

1 Discours

9.

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

donc causes causes rent aux

regretter

moins

ce

grand

refus

de

la France, Ce effets, et ne

trs-anciennes qui, par l'ancienne Franais, autre est

qui le rendaient le seul enchanement monarchie

invitable. de leurs

que sont

les ces

pousslaissrent engags,

aucune Telle En

sortir de pour ressource que la Rvolution. la force cache des grandes l'unit en la Rforme menace fortifie;

sa catastrophe, o l'impasse

ils taient

France, et

impulsions nationale

historiques. et la royaut

absolue, contre du

elle

les

les liberts

despotisme

publiques, Henri royal.

elle est dirige Angleterre, et elle les confirme. Elle procde en la dcrtant, n'est m VIII, du du joug pouvoir de Rome, absolu. la conIl crut, des la les de

l'impatience que par ses passions des biens d'glise, l'ambition voitise en se faisant Mais tait de la les la le chef de la religion, des Anglais l'esprit un affranchissement royaut Rforme enchaner purent comme une entre les ne

Anglais. Rforme artifices considrer Loin de

les mes assujettir tait l'indpendance, des consciences, les et tous Anglais religieuse. la

empcher

Charte grande mains du Roi, soutinrent nouveau la cette leur

Rforme dsormais

au contraire aux luttes imprima qu'ils un caractre publiques pour les liberts et elle intime trouva rencontra de fiert. Elle devint nationale sorte en sa aux rendit et en quelque

de conviction constitution, constitution et

comme Anglais

chre, plus la libert dans dans les

l'associant garantie de

foi. et des

La la

plus Rforme

naturelle, la Rforme

sectes

issues

royaut adversaires jamais t

et plus acharns que ne plus redoutables les factions politiques. de cette L'issue rvolution dcida l'issue rent. En Angleterre nationales des absolu c'tait contre profit. comme en France,

l'avaient

de celles elles

qui rsultrent tait

suivides

traditions loppement le pouvoir France, et la lutte blir son

en Angleterre, du rois violente les moyen tentaient pour fodale

la tradition

le dve-

institutions que

l'aversion

contre ge et la lutte en de faire prvaloir; ces mmes institutions qui

l'aristocratie Les rvolutions

de les rtaessayait au dix-septime d'Angleterre

LA

MONARCHIE

TRADITIONNELLE.

sicle la du

le triomphe prparrent confuse chauffoure de absolu. monarchie, de ne pour

dfinitif la Fronde

du

gouvernement en France assura

libre; celui

pouvoir Mais la besoin

soutenir terre et ni

ce grand de se sur Elle modration

rle, retremper sa raison

a constamdans d'tre d'user l'exerce sa ni du

ment source. sur

Elle

reprendre doit se de

les

conditions

tromper son succs. plus La de nation

est

tenue qu'elle

avec d'autant pouvoir avec moins de contrle. non ses

Pour donner jugements. d'tre bien C'est afin gouverne, se livre son roi. mesure, qu'elle ainsi l'unit de l'tat; consacrant catholique, la libert de conscience aux huguenots toute les murs de l'poque. on ne l'dit les les lois esprits. L'dit de Nantes

mais ses droits, abdique elle veut tout, beaucoup. et avec ordre prvoyance, Henri Il se fit IV le comprit. mais il concda

que comportaient est le complment conversion du lui donna

de

sa conversion; la couronne, entrer taine dans dans

La peut les sparer. lui assura la soumission la tolrance Il fonda en France Il fit davantage, en se constituant tenu encore

Il fit royaume. si obscure et si incerqui sera tou-

le gouvernement celui des gens

jours le plus populaire hommes de bon sens. le pouvoir suprme, de la nation, il tait

et sentit le chef

et des d'esprit assumant qu'en

de penser pour dsirait confusment sans l'effectuer. pouvoir qu'elle et en cela il entrait roi rformateur, encore et plus dans la tradition de la monarchie. ment Ce alors serait mconnatre aux En le affaires caractre de la libert national l'tat et

et le reprsentant elle et d'accomplir Il fut profond-

ce un

indiffrent

que de seulement

le croire capable

d'obissance. n'en avait

sacrifiant

au salut

le got. point perdu constante tradition d'indpendance. et les Franais tait priodique, longtemps, L'esprit caractre des tats de sans libert plus l'interrompre,

Il y avait La revendication n'avaient

la France public, dans son histoire une des droits

dmocratique accus dans que du

courir laiss jamais la prescription du despotisme. ne se montra avec un jamais les communes au dix-septime ] les cahiers sicle,

gnraux,

quatorzime

LA contiennent Si du temps meutes. pour royaut essayaient rformes qu'il oublier yeux de de Louis les les

NATION tout tats le

ET

LE fond

GOUVERNEMENT des dans rclamations tentatives sont des appels dsastres, ni que avec dgage peuple lui en des les la

EN

FRANCE. de pour que au 1789

grandes leurs ne

chouent c'est sous ni ils ralise. avec ne Elle confusion;

s'emparer dans milieu ncessaires les des

gouvernement, de trouble, Ils gouverner les n'ont

qu'ils le coup

l'exprience peuvent excute elle au elle texte les mme

force des ce leurs que

formuler ordre de

vux. les cahiers rsultats un temps, sous V seizime de

La tats les

pratiques. attendait le principe. ceux XII qui s. ont de la

Assurant libert, Le

principaux fait, cahiers de pour a

les et

rdig parurent, Lhpital, les rformes ainsi, sicle

ordonnances aprs et, de sous Sully, les les ainsi, les

Charles du

Ainsi de

troubles l'inspiration qui furent du 1614, la

sicle, semble du rgne

rformes des de du notables, Henri dix-septime poses

l'as-

l'honneur commenles Fronde, auxquelles les l'avnea vastes ces

IV;

aprs et

agitations tats de aprs fconde

cement fondations annes s'attache compares ment et

par et

Richelieu; de

d'apaisement le au le succs souvenir Consulat de

rorganisation Colbert. ce Un grand

de

historien explique

rapprochement 3.

Bonaparte

1 Voir raux, p. constitution rainet tats entre sont

Histoire Picot, 197 et suiv. du

det

et notamment tats gnraux, du tiers tat Les cahiers sont Tous que le de la volont les principes y sont est l'universalit peuple nationale;

t. IV, Rsums gnde vritables de plans poss que des habitants, de la la souveles que souverainet du vote

et d'administration. peuple, les

mane

dpositaires et les la couronne la participation pouvoir le droit des royal absolu charges,

tats;

de l'impt; dance du national, la vnalit

charges publiques, l'indpenenvers la cour de Rome, la constitution d'un clerg de l'Etat sur les biens la suppression de ecclsiastiques, la suppression des

la priodicit des de tous les ordres aux

le partage assembles;

la ncessit

de cour, la rforme des pensions et des droits l'lection des seigneuriales fodaux, abus, la rduction des justices er la codification l'unification des coutumes, la suppresmunicipaux, magistrats sion des douanes intrieures. t. IV, p. 296. Henri Cf. t. I, p. 208 et 537; op. cit., et, pour IV, Rsultats de l' Assemble des notables. t. III, p. 274 en Europe, XIV: Les victoires au dehors, l'ordre leon GuiZOT, Civilisation tant de troubles, un pouvoir fort que l'on croit un l'intrieur aprs dfinitif, dont on fait un hros, et tout un travail de lois: les grandes roi jeune, populaire, Picot,

LA

MONARCHIE

TRADITIONNELLE.

Avec l'apothose romain, alors, plus dit

Louis au de

XIV, Roi, que

la royaut touche des on lui lve l'on mettait au

son statues; rang

apoge. c'est des

On un

dcerne empereur "Il y eut

ceux

dieux.

Michelet accord

parfait

le plus complet du peuple en un du avait et les La rgne

triomphe homme les

le de la royaut, qui se soit trouv dernires annes

Vers le milieu jamais. du sicle, le courant qui ralentit sur Henri tion avait insensiblement, elles-mmes. IV de avait cet dit

et dans

la se soutenu jusque-l royaut eaux s'amassent comme rejetes de l'dit de Nantes de la monarchie, en par la rvoca-

signal par de et devient va

promulgation la maturit son la petit-fils mais suite, tirer un

eu jusque-l se faire un systme transactions, due plus trs-forte, elle

en

Elle le dclin. marque de systme elle va point de Elle avait vcu dogme. Sa par modration les excs. Elle l'tat, son l'avait ne elle renrgne rgne objet, et s'y leur de

exclusive.

elle

la nation, pour soi-mme et pour soi pour sa propre fin, son Dieu. anantit. dans rend, l'air sa Elle sve avait tous cr les sucs

se perdre elle ne rgne seule. Elle

plus pour Elle se fait s'abme un grand dans

propre ce culte qui et

comme des

chne

concentre

terres de son

avoisinantes, ombre

en revanche,

la fracheur

qui et la salubrit

de son feuillage. Dans le purifi par le travail mystrieux o il parait le plus et au milieu de la splentemps majestueux deur de son plus bel t, la sve s'arrte dans ses branches; elles se n'ont ont tombent dessche plus de peu peu comme frappes et se consume sourdement. prises dans le sol, ses de paral ysie. Ses racines branches Son tronc

les pluies usent son sommet, plus dans l'air, sa base. Il offrait un abri contre les gent nagure dsormais le premier n'y rsiste plus qui s'lve le renverse. Pour qu'elle que la demeure se maintienne et royaut rformatrice et continue

pourries n'en dpouilles les ronparasites ouragans, le brise il et

se renouvelle, son oeuvre

il faut d'manci-

ordonnances de la procdure criminelle, 1 Prcis de l'histoire moderne.

du commerce,

des eaux et forts, etc.

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

pation mme qu'elle avoir droits

en avec clat et avec mesure qu'elle gouverne soit prospre et le peuple satisfait; temps; que l'tat se garde des excs et qu'elle les abus; corrige qu'aprs dtruit le gouvernement des nobles, elle supprime les nationale;

le salaire et qui n'ont plus de raison d'tre; qui en taient la terre et achve d'affranchir l'homme. On qu'elle affranchisse lui a demand au seizime sicle au d'tre tolrante, dix-sepon lui demande au dix-huitime d'tre puissante; n claire Si elle s'y refuse et se drobe la tche, le peuple a pris assez conscience de soi-mme et de ses droits pour exiger ce qu'il et le Roi trouvera devant mener la lui, pour espre, time d'tre ont comlgistes qui depuis cinq sicles lui contre les nobles. le pouAprs lui avoir conquis avec lui, et s'il rsiste, lui. ils prtendent l'exercer contre voir, La royaut s'est dsarme entre leurs mains elle a dmantel campagne, battu pour toutes ses forteresses et livr toutes lui est interdite, s'il s'agit disait est de rsister Saint-Simon isol au milieu ses approches la nation. la rsistance Tout est devenu XIV. ne le IV XIV la ces mmes

devant lui, peuple d'tat Ce colosse dfend. les partis Louis XI

en parlant de Louis de la foule rien apanages, politiques, quatre est d'une il ressemble Henri Louis sicles,

religieux,

a assujetti Richelieu quant lui

les dynasties les partis toute

les parlements travaille royaut tion et et tout d'une rle

la noblesse, enlever

depuis de l'tat mais

influence,,toute

politique. o l'on

L'difice

organisahardiesse une

splendeur gothique du vaisseau les parois

incomparables; aurait

cathdrale hauteur dcoupant fait,

la pouss jusqu'au paradoxe et et l'ouverture des ogives, amincissant mesure Cela les lve davantage. qu'on

et lui donner on le monument dgager plus d'air, pour abat tout d'un coup les ailes et les contre-forts qui soutenaient sur sa base, et, au moindre ses flancs. On le voit alors chanceler ses murs, il s'croule de ses tours. le principe jusques mutile par de la monarchie, Il laisse sous la pousse de

de blier contre coup et la masse ses votes Louis XIV porta sous aux

crasante extrmes les

et il en abusa, la nation

tous par

rapports,

l'excs. les

crase

la guerre,

proscriptions,

CRISE

DE

LA

MONARCHIE.

impatiente sont uss, de la tension, d'autre

joug le trsor

du

depuis vide, cet

le sent qu'elle tous les ressorts immense cadre

ruineux. forcs d'tat

Les

hommes

et dans

par la violence il ne reste pas cepenroi, il

du gnie. Les choses que le hasard dant en sont venues ce point que s'il ne nat un grand se fera une grande rvolution.

institution

Il

Elle tmes dcouvre murailles, ments

couve se

pendant succdent dans ces le sol

tout on

le

dix-huitime monter ces

sicle. bruits et,

Les

entend ces

sympon sourds, long des

crevasses

tranges qui annoncent

le

lzardes On vit

mystrieuses alors dans l'anarchie pouvoirs

les trembleaux dans Chacun

de terre.

l'incohrence peuples, la toute-puissance, tire soi. Tous se les Parlement clerg torit

ce qui parat le despotisme, dans sont en la

le plus intolrable l'irrsolution centralisation. Les

conflit.

le querellent; et contre la magistrature Les dissensions

gouvernement Les des libelles

et le vques bataille contre le l'aul'indis-

se relche.

chefs

pullulent; entretiennent en le de les

du peuple il s'habitue les mpriser cipline se har. Il n'y eut quelque que pendant rpit mais ce pouvoir somnolent avait plus Fleury; suite. de mais nom, Louis XV, quand il rgna sans tuteur, indolent et timide. inquiet, il ne tolrait point que ses ministres et comme il n'osait pas les contredire, secrtement. et se disputaient D'ailleurs, avec les ministres,

voyant ministre de que de

dure

se montra

jaloux pas, en son contre les uns comits

l'autorit,

Il ne gouvernait gouvernassent il conspirait ils cabalaient fracas. Les

eux et les entravait contre des autres

du marchal au temps de rapporte d'Argenson, la plus terrible on n'y devinrent la chose du monde Noailles, Ces gentilshommes aurait Dieu tonner. dlibpas entpnrln

1 Voir

Rocqumn,

l'Esprit rvolutionnaire

avant la Rvolution.

Paris, 1878.

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

raient s'y

comme prenait aux

un

conciliabule crins avec

de dmagogues. tout ce qui lui il faisait voler

Le marchal disputait son chapeau sance. quelque dans M. de des

il frappait des pieds, la chambre, il changeait de chose; Maurepas maximes Morri qui qui Roi, riait Glapissait, d'tat indubitables.

principes et donnait Le

chaque ses pigrammes de

pour

cardinal

Tencin

recourait ce ignorait, des conseils

notion des plus communes chaque qu'il revenait souvent. A ces comits succdrent devant des le Roi et n'en valaient pas

se tenaient crit un

mieux.

Le

des y est plus ha et plus mpris assesseurs qu'il ne le serait des plus fanatiques rpublicains XV le leur au caprice Louis rend il les change de son bien, l'arbitraire de ses matresses. du gouL'instabilit humeur, ministres, vernement trangers d'esprit, ment, pouvait franais a. Vers qui et que avait l'on la et fin son du anarchie rgne, avec chez les proverbiales un aventurier de beaucoup le Roi contre son gouvernecrou la Bastille, J'ai sacre de au sont

conspir avait par

inadvertance

au juge malavis rpondre qui l'interrogeait distinguer sa personne du Roi lui-mme appris celle de ses ministres, car depuis ans que dix-sept service,

Sa Majest ou renvoy a disgraci vingt-six Les finances ne se soutiennent que par la faillite. Elle demeure d'actions se dissout. valeureuse, capable devant en l'ennemi et mme de beaux traits de constance,

je suis ministres3. L'arme

d'clat comme

j.t

la retraite de Prague. Mais, vue dans l'ensemble, prsenta en mouvements incerc'est une machine dtraque qui s'agite Les des fils qui partent de Versailles. sous le tiraillement tains, sous le coup d'un se sentent constamment gnraux rappel, d'une songent disgrce, plaire d'un plus procs, qu' de l'exil ou de la plus Bastille. qu' Ils com ngocier

vaincre,

1 D'AnoENSos, Journal et ATmoires, t. IV, p. 139-146. 1 Un Russe, le prince Dimitri, ancien ambassadeur Paris, crivait le 3 mai 1774 .Les rvolutions dans le ministre franais ont des priodes assez on donne chaque ministre, l'un portant l'autre, six mois de rgne. rflles. Cit par M. ToonBEUX, Revue critiyue, 1884, no 21- Cf. Correspondance du comte de Ilernstorff. Dpche du 31 janvier 1755, I, p. 111. Copenhague, 1882. Mmoires, liv. Il, <Ii. i. Dumouriez,

CRISE

DE

LA

MONARCHIE.

l'ennemi. La qu' inquiter envahit les camps; il s'y forme des partis politique qui s'excrent, le rseau la discipline des intrigues, se perd et, dans L'espce du soldat demeure mais devant bonne, reoit, l'exemple qu'il battre, plus il devient ft La depuis devoirs cause le pillard, principale, sous-lieutenant tat. commander les brigadiers, ne savent Le maraudeur, crit un insolent marchal, 2. C'est est une dcadence. totale, des ni

cabaler

la

cour

l'ignorance

de leur ni

jusqu'aux lieutenant leurs les pas

lieutenants

gouverner les colonels, nants ments,

et le capitaine et successivement compagnies, camp, conduire officiers ont, de les leurs

gnraux, ne savent

marchaux

lieute-

gnraux brigades,

divisions.

davantage Tous nos

rgichacun en

de courage, autant particulier, des ennemis, que les officiers bien essentiel subalternes et qui ne ne regarde Voil tions l'esprit que les

il y en a peu fassent de des projets qui ne campagne pour l'arme, censurent le gnral, et il n'y en a presque aucun qui son tat au-dessous de lui 3. mal c'est la ruine la cause premire de toutes les rvoluQuant Il suffit

et d'intelligence plus de talents ils pchent mais par un point eux dans les grades mme parmi

le

l'excs,

de sdition,

et la banqueroute il fermente toujours

du pouvoir dans les mes.

se rompent Paris dborde. digues pour que l'anarchie haranguer de tribuns les foules, est plein de misradisposs ou d'insenss leur suite. La bles, de sclrats prts s'enrler se propage dans l'obscurit; elle a sa tralgende dmagogique dition vivante. Les rvolutions parisiennes pendant la guerre

1 Voir, entre autres, le Secret dit Roi, par le duc DE BROGLIE, t. I, ch. iv la Diplomatie secrete l'arme. Frdricllet t. I,p. 211-217, Marie-Thrse, Frdric II et Louis XV, t. I, p. 1 et suiv.: la Retraite de Prague. 305-307. 8 Le marchal de Eelle-lsle crivait le 6 novembre 1742 Le dcouragement s'est empar du cur et de l'esprit de chaque officier; j'apprends journellement avec la plus vive douleur que, non contents de tenir les propos les plus criminels devant les troupes, ils n'excutent aucun ordre, ce, la honte de la Voir nation, ils sont les premiers prendre et piller ce qu'ils trouvent. tat de les Guerres sous Louis XV, Yohg, Bonaparte, t. I, ch. \m PAJOL, l'anne en 1785. Paris, 1880.Cf. Behsis, Mmoires, p. 152, 206, 212, 241. 3 Rapport du marchal de Broglie en 1759. Le Secret du Roi, t. I, p. 343. 4 Voir la relation du Vnitien Pisani sur les causes de la Rvolution. Romat. I, p. 50. Cf. Fiuhchetti, kin, Storia di Yenezia, Venise, 1859, t. IX.

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

de Cent les chefs

ans des

offrent

le prototype

de toutes en

les autres. commune

On

vit

alors le

corporations

s'organiser

et saisir

notiils procdent envahissent le palais, par journes, fient les armes la main, comme manant du peuple, la volont de la bande ils massacrent les ministres sous les qui les suit; pouvoir du prince; yeux terreur. tienne Maillard. Au ils assument Marcel seizime fait la dictature et gouvernent Danton; Caboche mle le fanatisme par la annonce reli-

penser la Ligue sicle, C'est

d'anarchie. gieux l'esprit des jacobins; on la dnonce plus tard de Guise cette comme socit Joseph de

dj l'organisation et la redoute comme Saint-Simon pourra furieux parle

formidable on dnoncera des suppts

fameuse.

Maistre

de Robespierre tiques qui avaient rants et

Ces prdicateurs fait tant de dsordres faibles ce dvorateur qui

des zlateurs parler et cette lie de fanadans tout les esprits ignoCet dans

les consciences la Ligue,

sont de

de hydre ses projets L'meute rapporte et violent

l'Europe

le peuple. confondu

et aboy de la mort'. a ses prcdents et ses formes Retz, le mouvement fut

En classiques. comme un incendie

1 648, subit

Neuf toute la ville. Tout le qui se prit du pont monde On voyait des enfants de cinq six ans prit les armes. avec des poignards la main; on voyait les mres qui les leur Il y eut dans elles-mmes. Paris de douze apportaient plus cents barricades, en les aprs, moins armes un de deux heures, bordes avait Louis une totale laisses XV de draenticrivait peut rvolution des que la Ligue ministre de

et de toutes peaux res. Un sicle Les C" faire o matires

passer l'on lirait

combustibles, partout la rvolte, et la rvolte une de vritables m'a tribuns Les Parisiens dit qu' ferait des la

tant

meute

communes Un doute magistrat

du peuple, des comices, sont en grande combustion. du et que Chtelet, c'est par

suppression

il ne l quo

pas que l'on la rvolution commencerait Parallle,

barricades, 3.

p. 47 et 121. Journal, 1751. 'D'Argessob, D'Argensob, Journal, 1753.

CRISE

DE

LA

MONARCHIE.

Vers partout'. strophe de notre encore

le milieu Il

du

parat, l'adresse amour, connus;

se manifeste politique en 1749, un pamphlet avec cette apodu Roi si tu fus un temps Louis, l'objet sicle, l'effervescence que tous tes vices ne nous taient pas et livr pour lance mnes la ville

c'est dans

ce royaume dpeupl par ta faute comme une proie aux histrions avec toi, c'est qui rgnent on t'abhorrer reste des Franais! La mme anne, qu'il un de des autre Ravaillac billets pas avec du les libelle qui commence I En 1720, ces trouble. Franais, mots ainsi dj, Tuez on Rveillez-vous, avait sem et ne dans vous

le tyran,

embar-

rassez

Tout les

aimables, Parisiens

paraissent,

gais et avenants qu'ils en particulier, sont tou-

redevenir passer, disait Voltaire, comme froces, jours prts de la Saint-Barthlmy est C'est que la misre l'Opra clatent se succdent, horrible, que les disettes que les sditions et bandits, concentre de Rderer, cruaut. Nul l dans et les provinces, foyer Les de que le Paris4. n'auront n'en que tous les ces et les routes incendies boute-feux, la faim croit, de en pour 1754, sont couvertes qui couvent selon de se

meneurs

le mot la l'on dans 1 750,

qu' doute.

s'adresser

obtenir que

commencerait les rues, mme

par

D'Argenson le dchirement l'archevque des enfants ont de

par

celui que

quelques de Paris enlevs

prtres En pour

le bruit

se rpand les colonies. Les tus. police. d'aller noy La foule veut

faubourgs se porte Versailles.

Plusieurs se soulvent. la maison devant du et Le vie lui manger livrant

peupler sont archers de

lieutenant on

Elle brler ne

le massacrer

le cur;

lieutenant,

sauve

sa

qu'en dans

ple aux meutiers

parle comme un un 6.

exempt Il faut

qui est conclure

l'instant avec

tran deux

le ruisseau de Louis

et assomm XV Tout

ministres

de Barbier, 1748. liv. IV. Rocquain, l'Esprit rvolutionnaire 3 Lettre de 1776. Lettres indites, publies en 1856 par M. DE Cayrol, SaikteBbub, Causeries, t. X11J, article Voltaire. 4 Voir l'Ancien Rgime, liv. V.: le Peuple. Desnoibe8EKRES, VolTaine, taire et J. J. Rousseau, p. 404 et suiv. Rocqitain, l'Esprit rvolutionnaire, p. 136.

Journal

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

tombe beau

par

morceaux.

Tout

ceci

se

d'un il croule le btiment cte, tayer touchons au dernier de la dcadence priode Tous ces Les ces faits sont toutes ces poss, se manifestent avant causes

dcompose de l'autre.

on Nous

consquences

sont peine entrs philosophes lois parut en 1748, les premiers volumes de l'Encyclopdie en Prusse, au Sicle Voltaire tait alors travaillant 1751; Louis XIV;

toutes agissent, la guerre de Sept ans. en campagne. des L'Esprit en de

tait Rousseau ne l'tait Raynal peu connu, que de Dijon, de droit et Mably par le discours par des compilations dans Mais l'esprit de critique taient d'examen, public. l'esprit l'air avec l'inquitude et le mcontentement. les parleLorsque ments au Snat ds lisait, romain, 1726, jouaient lorsqu'on dans des consultations entre ceux d'avocats qui que les lois et des sont de vritables goudliconventions verns2 bres, les ; ceux qui sont remontrances dclarer

l'on lorsque une des cours souveraines obissance aux lois au-dessus des doctrines les mes

gouvernent dans entendait,

de t'tat

doivent sujets doivent obissance rois, pour point l'tat comme l'glise

aux que du

les rois, de rois, la nation est au-dessus Pape3 on tait

que si leur ct, des

la propagande pour soulever avait,

rvolutionnaires, Les

dj mr et elle vint a

adversaires. dcidment tion des que cadres,

en quelque sorte, de Les dsastres le branle. Les

et esprits y taient disposs, toutes les avenues ses ouvert de Sept ans donnent

la guerre

philosophes

apportent

la rvoluchefs, des

les fautes une l'irrsistible

ont gouvernement une direction, doctrine, lan des

du

des prpare, l'entranement

illusions, causes ils les

de cette passionnent,

rvolution, ils mais les

Ils ne crent pas les esprances. ils les manifestent, ils les animent, multiplient, le prcipitent socit, pas l'ancienne Rocils en

dveloppement;
D'Arcensos, QUAIN, p. 161.

ils ne dcomposent

1752, VII, p. 29.">. Beuxis, 1758, II, p. 221, 238. Cf.

2 ItocQUAiK, 56-57. p. 8 Ilemontrances de 1753, 23 mai. 4 L'histoire de cette propagande a t faite avec un tel clat qu'il n'y a plus l'Ancien Rgime, 1. 1V la Propagation de la doctrine. y revenir. TAINE,

CRISE

DE

LA

MONARCHIE.

c'est lution. Si

parce

qu'elle

se dcomposait

qu'ils le rgne

en font

sortir

la Rvo-

elle

n'clate reste

pas

pendant

de Louis

XV,

c'est

que

la France selon rgne. nation, lui,

et que l'on royaliste profondment respecte, d'un le mot d'un nouveau contemporain, l'esprance comme Dans cette crise, dans toutes les prcdentes, la en appelle au Roi. de Elle attend tout dsoriente, lui croit tout sans doute possible. qu'elle Beaucoup de la libert mais la plupart n'en ont qu'une politique; nul n'en On la dsire confuse; possde l'exprience. rsultats qu'on en attend, et ces rsultats ce que l'tat peut spontanment et la plus essentielle, c'est ce la libert des est la condition dans La entre de l'tat personnes ncessaire la destruction c'est et des

parce

parlent notion surtout sont La libert

les pour des rformes premire civile 2 qui

raliser qu'on biens, la appelle la libert les derniers autres; vesproporet des l'autre sujets Elles

primordiale elle tiges consiste du

de toutes des

uniquement fodal. rgime de l'impt la

seconde, tous les

tionnelle sont dans

la rpartition L'une citoyens. lui plus donne abondants.

l'intrt

dvous; plus ne seront

seconde,

la premire des revenus

aux nobles et au privilgis, qu'aux classes travaille que l'tat clerg, depuis cinq commune. Il trouvera sicles rduire l'obissance de moyen en se rendant C'est le complment, s'enrichir le populaire. prjudiciables aux c'est--dire couronnement en ont-ils l'me de son uvre. Aussi ses conseillers constamment Leurs agite. des assembles rien de mieux et ses lgistes sont portefeuilles et les faire conseillers que d'y

remplis d'tat puiser 1 Voir

de projets les comits de l'an n'auront VIII pleines mains.

F Ancien Rgime, liv. III, ch. m Comment les Franais ont voulu des rformes avant de vouloir des liberts. 2 Ce qui avant tout, par-dessus tout, intresse le peuple, ce sont les lois au berceau, elles le touchent dans tous civiles et ordinaires; elles le prennent l se place la libert, comme la rflle et le titre des les pointa de son existence actions journalires des citoyens; l il apprend la limite de ses droits et le Mallet DU Pas, systme de ses devoirs. Les lois civiles font seules les citoyens.. Mmoires et Correspondance politique, 1796. Sayous, t. II, p. 242.
TOCOUEVILLE,

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

L'ide

de codifier

les lois tait

ancienne

D'Aguesseau du royaume

convie La peret les plus le avait tard, devint 1769,

tous ce grand ouvrage fection des lois, disait-il, gnrales Pothier pain possible. entreprend La en

les parlements est d'tre loi doit tre

les plus

des quotidien rforme de l'impt2 pens la l'tudiait dj dans les bureaux duc dans le temps pour o

partie rdacteurs

l'expression le travail ses du Code

simples d'un

principe. crits seront Machault plus qui ds

civil.

Mollien,

qui l'accomplit du ministre. Lebrun, devint comte, avait,

Mollien

prpar

dont il tait secrtaire, tout un plan de Maupeou, de la magistrature peu de chose prs, c'est, rorganisation au commencement excuta de ce sicle s. La celui que l'on de Morveau et le prsident Roland Chalotais, Guyton proposent de mettre l'enseignement de France, avec normales, vont dans les mains de l'tat public son conseil ses inspecsuprieur, en germe dans leurs crits parat

l'Universit teurs,

ses coles

Quelques-uns les institutions; le plus voici utopistes et qui devient profit

en pense, toutes plus loin et remanient, mais si les citoyens en doivent tirer le profit, Je ne parle clair sera l'tat. ici des pour point un intendant, ministre, un homme dans les affaires grandi il dclare au Roi Votre

tant qu'elle pas de la justice, peut se regarMajest, absolu et compter le lgislateur sur sa bonne nation der comme ses ordres 5. L'objet se propose est que Turgot pour excuter de rassembler les mains dans du Roi toutes les forces de la nation ciplinera trouverait et de la rendre le peuple facile diriger les le 6 L'enseignement Votre disMajest l'hon-

Turgot; ne s'cartera

et faonnera talents, vertus,

hommes.

partout

dsintressement,

Violiet, Prcis, p. 169 et suiv. 1 Voir Ren Stocrm, 1rs Finances de l'ancien rgime et de la Rvolution. Paris, 1885. 3 Voir Fummermoxt, la fi/arme judiciaire et le chancelier Maupeou. Paris, 1 880. Le Chancelier Maupeou et les Parlements. Paris, 1884. Lebrun (duc de Plaisance), Opinions, rapports et choix d'crits politiques. Paris, 189. Albert Duruy, l' Instruction publique et la Rvolution. Paris, 18S2, 5 Turoot, OEuvres, t. VII, p. 389. 6 Jrf., t. II, p. 506.

CRISE

DE

LA

MONARCHIE.

neur

et le zle.

Il serait toutes avoir tche,

commun ses

d'tre

homme

de

bien.

Votre naturel-

royaume, lement, Roi bles dans

li dans paratrait cette

parties, qui de forces dcupl concevait

s'largiraient Pour hirarchie

seconder d'assem-

le

Turgot

une

municipales Roi faire les

du royaume du autour vux sans gn, Lebrun rain sans arrter et

une a grande jusqu' anne, qui se rassemblerait chaque sans administrant gouverner, s'levant de lois, et se bornant Le pouvoir serait qui seraient discuter royal serait

municipalit six semaines, mettant les des

rgles.

principes clair et non sans pril 2. du souvepar leurs

l'opinion

proposait L'exercice

publique des tats de plus l'arrte la

satisfaite

le conseil

ne'doit suffrages, ni d'obstacle qui C'est c'tait C'est dant Louis

claire puissance royale, ni de pouvoir connatre qui 3. clair, franaise en c'est ses l'esprit annes

le modifie,

du gouvernement l'esprit celui de la monarchie

du

sicle,

fcondes.

en appropriant ainsi les vux de la nation XII, Henri et avaient cette uvre de son IV, Louis fond

les ides l'intrt XIV une

de leur

temps, devenus

en accommoque de Charles V,

de l'tat,

taient

si grands

souverains rien dans

et la fit sortir trne dit un prince

qui caractre

si puissante maison. On ne voit les forces de la monarchie dpasst 4. S'il se ft trouv du n'et grand accompli grands sans son alors sur le et de l'humeur point qu'il

de la taille je ne doute

Frdric, dans chanperdre poula

Tocqueville, socit et dans gements sa ce que

le gouvernement des plus plusieurs la Rvolution non-seulement y a faits, mais encore en augmentant beaucoup

couronne,

voir*. C'est

que

discerna

le

seul

grand

politique

qu'enfanta

TURGOT,OEuvres, t. VII, p. 682. Mmoire de 1775. La Voix du citoyen, 1789. Il faut bien se rpter cette grande vrit que la monarchie recommence. tirer du tiert tat le parti qu'en Il faut donc recourir aux lments, c'est--dire ont tir les premiers rois de France. RIVAROL, Mmoire Louis XVI, 1791. Voir Lescure, Rivaiol. Paris, 1883. 6 L'Ancien Rgime, I. III, cli. ni.

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

cette

poque hrditaire

trouble. dans la lu de

Mirabeau

crivait

en

1 790 corps dans ses

Royaut lgislatif fonctions du

priodiquement la confection pouvoir tration la excutif

des dynastie et permanent, la loi; unit

Bourbons; born et

dans tout suprme l'excution des du royaume, attribution exclusive force publique; nouvelle la division du

trs-grande ce qui tient lois, de la l'impt

latitude l'adminis-

direction au

de corps

lgislatif; de libert

royaume;

justice

gratuite;

des ministres; des vente responsabilit presse; et du clerg; tablissement d'une biens du domaine liste civile ni d'exempet plus de distinctions d'ordres; plus de privilges ni de parlements; tions pcuniaires; plus de fodalit plus de ni de clerg; ni de corps de noblesse plus de pays d'tats corps de province; tution. Elles plus fort; elles voil ne ce que j'entends le pouvoir limitent parfaitement par royal les bases de la constile rendre que pour avec le gouvernement

se concilient

monarchique. Les vux mourut lui et Louis pas

taient XV.

infiniment La confiance

plus

modestes au Roi, s'il

en 1774, et

allait

lorsque ne l'opinion

marchand

rformes et tant d'un c'est

populaires. vant Richelieu. et du

la puissance, Jamais on n'avait Les par un

l'avait

tant

imaginations singulier

aux employe de Henri IV parl caressaient l'idal d'atavisme, ge que les de l'avenir. premiers le grand nom le fondateur de les son des

roi lgislateur, sous les traits

se plaisaient philosophes de Aux commencements Captiens invoquaient de Charlemagne d'empire rgne sophes d'enseigner les le

lgendaire Reprsenter la dynastie, ces

phnomne du moyen hros le souverain les lgistes princes en lui

devant ils leur

faibles

peignaient et recherchaient dans les vagues titres de la royaut 2. Huit sicles proposent Louis encore XVI exemple comment on en

souvenirs aprs, et lui

philo-

demandent les tats.

rforme

Correspondance entre Mirabeau et le comte de la Mark. Trentime note par Ja cour. Paris, 1851. 2 GUIZOT, Civilisation en France, t. IV, leon XIII.
1 Racourt,

LOUIS

XVI.

le

Mably,

dit

un

contemporain,

nous

montre Il

dans nous

philosophe,

monarque princes. l'homme qui encore l'me s'tait

le patriote, le le pouvoir abjurant reconnat tombs dans son

lgislateur. arbitraire les droits l'oubli de

Charlemagne fait voir funeste

ce aux de

toujours

Charles qui taient leve dans debout

dans

imprescriptibles Cette grande

figure

l'aurore crpuscule. de Louis

la monarchie Philippe-Auguste en Bonaparte

apparaissait en avait fut portaient comme pas

remplie; obsde. Les si loin.

l'imagination de regards

XVI

ne

se

III

La

tche

tait

difficile. ce courant

Prendre

la

direction

de

ces

inquiets, en tenir

de l'opinion, le peuple dominer en l'exploitant, l'mancipant, et les conserver des les rsistances dans vaincre privilgis de leurs privilges, tout en les dpouillant l'obissance reprendre endiguer en lui l'on quelque lever sorte de en sous-uvre contre-forts encore les fondements dans de l'difice mme cette et o le moment

dsordonn

esprits le con-

nouveaux

renversait

exigeait d'esprit. vaillant, toutes dans de

ce qui subsistait la fois de la hardiesse, Il aurait un fallu un Henri

des anciens,

uvre

de l'tendue IV, et pour Louis subtil

et de la souplesse et fort, un politique 2. Dou de

homme qui

d'invention conviennent

d'entreprise

les qualits les poques

prospres, pour des les

les dynasties populariser ne possdait XVI aucune dans les un agitations prince ou selon les les

celles

restaurer

faut qu'il au milieu

fonder

troubles.

C'tait

couronn par l'Acadmie des inscriploge de Mably, par l'abb BRIZARD, Voir MABLY, Observations sur l'histoire de France, 1. II, ch. Il. tions, 1787. Il n'y a, disait Maupeou Lebrun en 1709, iju'uii roi d'un caractre l'opinion, cjui puisse former et peutnergique, entour de gloire, commandant tre conduire la fin une pareille entreprise; un tel roi trouvera des ministres et une nation qui lui obira. Lebrun, Opinions, etc. qui le seconderont
i. 14

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

illusions n'avait tait

du rien

un prince ou d'idylle temps, du hros de la rude tragdie Il et avait incertain; des connaissances, de

de

conte

moral; portait

il

en soi.

paresseux bon sens rsign. le comte Imaginez vainement laissait

de et point La faiblesse de Provence, des boules

l'intelligence Il paraissait caractre. et l'indcision sont d'ivoire ensemble'. au del huiles de tout

que le sicle mais son esprit sans rsolution; modeste, dclarait lourd son

du et

du Roi,

frre,

de retenir arriver

que II laissait

ce qu'on vous vous faire

peut dire. efforceriez les gens, il

les vnements de lui-mme le bien

par mfiance chantes pour prt aux

par nonchalance, et des autres. Plein de par volonts

par optimisme, de vellits tousuivies, toujours

incapable par bont,

de apathie, par scrupule il cherchait concilier des contradictions ne conscience, qui se rsoudre le nant. que dans pouvaient la France Faute d'un aurait eu besoin d'un roi, grand de cet art d'oser ministre. dnu le gnie Mais, grand qui tait revirements, de Henri cernement Louis redoutant dconcert XIII. IV, et Louis cet XVI art ce don de disdavantage de rgner lieu de gnie qui tinrent aux hommes les ignorait, parce qu'il tout les caractres et accuss, effray par la rsolution qu'il avait quelque gne pas il n'aurait Un point et pas distingu la manire ministre support Il aimait de svir la lui tutelle faisait n'avait

Indiffrent par-dessus chez autrui

ne

trouver en lui-mme, point moins un Richelieu. encore soutenu anglaise l'aurait Pitt; cependant humili. Il n'et

d'un

l'exercice

direct

de l'autorit

Il rpugnait aux mesures peur. il lui tait doux de s'en croire horrible. les Quand il tomba de

nergiques. aim l'ide

le peuple,

yeux, plein d'angoisse, avait en lui de ferme et de dtermin et les croyances tait dpourvu, plein de tendresse, religieuses; il possdait la fidlit

dans l'idylle et recula devant que des

lui paraissait le drame, il dtourna le n'y intimes dont un une cur il Il

sang. les sentiments vertus d'tat,

dfaut toutes dans

les vertus les attachements,

prives

modestie

Bacouht,

Mirabeau et La Marck, t. J, p. 125.

LOUIS

XVI.

pousse sacrifice. tout

jusqu' Quand

l'abngation, on l'attaqua

une

mansutude cette

qui retraite,

allait il

dans

jusqu'au se releva

en lui du sang Louis se ce qui restait de saint coup Le Roi un n'est crivait et il parut ranima, rien grand. Ce diplomate Louis XVI ambassadeur se trompait. tranger tait un honnte homme et un chrtien; mais il n'tait pas un roi. Il sut aimer, pas il sut pardonner, il sut souffrir, il sut mourir il ne sut Il La Les ds nion

rgner. fait pour point mme de son dans son rgne. les diriger la Rvolution, prcipita il de et avaient rtablissant, l'on point, qu'ils se se perdit se il la la subit. crise.

n'tait faiblesse

gouvernement lesquelles Il essaya

contradictions le dbut il de

gouverner

posrent avec l'opiaux qu'ils et dans rsisdans

rformateurs. refusaient comme l'tat tance leurs ne les

rappela Les d'obir. rformes

parlements

confia t

le ministre parce enhardit,

parlements En les

frapps on les

leur

que convenaient plus tenace

proposait d'apporter ils v opposrent une se sentirent confirms

d'autant pouvoirs.

Turgot, qui dans ce qu'elles tions fait des pour

Louis XVI ses ides, gagn reprsentait, de plus noble et de plus lev, les aspiraavaient Personne d'tat n'tait mieux hommes contemporains. avait le ministre les formes clair d'un prince vertueux . son temps, l'oeuvre particulires les sicles la nation Tous prcdents. et dans le gouverneet grains, sociales. la sup-

devenir

Il continuait, de ces centralisation

selon

commence l'unit des par la libert des

dans dans

tendaient plans Il commena ment. Louis XVI dcrta corves, dans suite

rformes du

conomiques commerce des et dans des

des pression une rvolution culture, mener dlaut par fin, la

jurandes tous les sur qui

corporations. dans socit. qui rformes, de la

C'tait l'agriPour la firent mais

le commerce, dans

l'industrie,

intrts deux

Turgot comptait fois l'opinion,

auxiliaires des

lui

rclamait

22 octobre LEDUC, Paris, 1881.


STAEL,

1 M. nE

1789. Correspondance,

publie

par M. Louzob14.

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

n'tait pratiques; pour mme, mres

nullement

prpare

en

la royaut, l'opinion

diriger bien dans

qui n'avait et lui rsister fort

accepter le plus au

les prestige besoin.

consquences ncessaire luiTurgot de -chitrop suffisant sur en la des table

qu'administrateur et ne tenait l'esprit Il raisonnait dans

avait expert, un compte point travaillait conduit,

difficults. rase et

l'idal, qui

ce l'histoire, ddaignait mconnatre la force des choses. Il voulait le Roi a lgislateur

politique, le contraire

absolu

C'tait

de ce que voulaient les dits. Les dits mais c'tait d'un mais

les parlements taient cependant

ils refusrent dans le sens

d'enregistrer de l'opinion d'organes provenait personnes,

de centre ni ne possdait point l'opinion rien. La rsistance tout le monde et ce n'tait grand c'tait corps tout. des de l'tat Parmi rformes; sur dessein ceux ce n'tait que quelques

la ncessit ils

qui rsistaient, ils les demandaient o chaque

la plupart sentaient en gnral, mais rforme particulire

s'y opposaient les touchait. Le chaque mesure

le point tait

des provoquait dant ces coalitions jugeant lments ries c'est de

dans son ensemble; populaire de dtail l'on que prenait pour l'accomplir coalitions l'excution. qui en entravaient Cepenn'taient point invincibles. On pouvait, mme en les des

trs-haut, elles

dont

les paralyser par taient composes. taient communes attaquer

l'opposition En ralit,

si les cote-

subsistaient, par leurs au lieu dfendait les le

les hommes ides de les

devenus

trs-semblables;

prendre, Si chacun abandonner condamner des

ses propres privilges

aurait d les entrequ'on dans leurs intrts particuliers. chacun tait privilges, prt tous privilge tant taient C'est d'obstacles, les unanimes ainsi que du

d'autrui mme

principe

rformes

rvolution livrrent resse dont

partielles totale n'en

rencontrrent rencontra au

qu'une

d'eux-mmes ils avaient approches.

peuple, de tnacit avec tant

et que point, en une seule

privilgis la fortenuit, au Roi les

disput

premires

1 TOCQUEVILLE,

l'Ancien

Rgime, 1. IJ, ch. ix.

LOUIS

XVI.

Il aurait eut

fallu

que

le Roi

brist

les rsistances.

LouisXVI

n'en

il sacrifia le courage son ministre. Turgot, qui tait point en 1 774, soutenu entr au pouvoir par les plus belles esprances, au milieu du dcouragement en sortit, deux ans aprs, gnral. le nombre des mcontents. Il avait fait accrut Son ministre clater aux yeux la du peuple la ncessit ces deux vrits grande Avec dans funestes galement rforme et l'impuislui s'vanouit tout moule ancien. la cause Necker On du le

la monarchie sance espoir essaya mal, tenta remdes tait de front Turgot monarchie on de

d'une

royaut

l'accomplir. le gouvernement Faute de faire

de refondre d'administrer. tacha les l'ordre d'en

son

pouvoir les disparatre Il n'avait En

atteindre symptmes.

pour

finances.

sa disposition les appliquant, aux privilges. Il se retira aux elle

et l'conomie.

deux que il se heurIl choua en 1781. aux sousde poliflatte sa for-

aux abus,

et indirectement

comme La

et pour les mmes motifs. fut rduite la routine, le vieux Aprs et de Fleury livre, en Maurepas, d'Ormesson; une

expdients, recourt aux

empiriques. ordres, cause, tique,

Joly elle se Calonne,

1783, frivole

en dsespoir puis, de charlatan sorte qui de

dissipateur courtisans, de

les caprices fanterie, ressources et achemine,

des s'tourdit des

blouit

et d'ides, d'argent le grand monde prodigue enjeux les

finances, avec

sa prsomption, les derniers perd

dernires politique la cata-

de la vers

impertinence,

la monarchie

strophe La ayant essaya il leur battus, tion Une

avait faite le que l'on pour regagner peuple le gouvernement chou des privilgis, par la rsistance de s'appuyer sur eux. Parce l'avaient fait reculer, qu'ils attribua il essaya des faveur consistance. quelque de se les rallier. Il nobles. de 1781 Elle exigea les avoir comAprs de racy eut une sorte l'arme. surtout s'appliqua des preuves de noblesse pour

tentative

en

ordonnance

1 Pour l'histoire de ces annes de crise et de transition, u la Rvolution le prpare et dtermine dj tous ses caractres, voir Droz, Histoire de Louis X VIt la Chute de l'ancien rgime, tude consacre parParis, 1839-4?, et Cjh-hest, ticuliiement aux ann s 17S7-178D.

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

les

grades

irrits; d'espoir l'arme que chefs les

suprieurs. tous ceux que d'avancement

Les cette

roturiers mesure

en

furent

atteignit

profondment ne virent plus

tait

frondeuse, Les

dans une rvolution. D'ailleurs, que et les officiers nobles cabalaient autant changements les soldats; 1788, de discipline irritaient entretenait au du les

autres.

et fatiguaient l'insubordination. d'instruction camp ministre de Brienne la rsistance de la cour On des blme discutait

le mcontentement un rapporte de Cond, de toutes

En du

prince taient l'objet

contemporain', les entreprises les conversations, la conduite et

parlements sans les piti, droits

hautement ses des dsordres

applaudie, dvoils

rs enviait non

les officiers des

anglais,

soldats-machines et de ainsi Rivarol,

dsorganisait, le mot selon lution, Les fortifier mais

l'arme se Bref, despote se prparait cette dfection qui est, non pas une des causes de la Rvomme.

qui d'un

on admirait peuples, taient des hommes roi

exaget l'on libres et

la Rvolution taient

parlements l'tat,

en pleine rvolte. Loin de songer ils ne travaillaient Ils estimaient qu' l'branler. tait son trop fort, et le remde, selon eux, avait ceux C'est on les pouvoir. pourquoi les privilges. Mais en rclamant le rle lois tout du parlement

que le gouvernement diminuer consistait vus dont si ardents

dfendre

ils se targuaient ils voquaient nique, ne pouvait rechercher

pour briguer ces fameuses sans miner

britan-

fondamentales l'difice

que l'on de la monarchie. l'agiter*. gnraux l'appel crise tait il

de diriger le peuple, ils pouvaient Incapables C'est de leurs assembles que part cet appel le cri de toute bientt la nation. qui devint l'esprance, On sentait invitable, et tous que et les curs en taient

encore aux tats

C'tait

remplis. l'uvre.

le prsent ne pouvait durer, qu'une ne suffisait que le gouvernement plus

MIOT

DE

commissaire et suiv.
Tocqoeville,

Mlito, Mmoires, t. I, p. 3 et suiv. Paris, 1873. Miot tait alois des guerres. Cf. Chrest, Chute de Vaurien rgime, t. II, p. 87 ch. ni Comment le Parlement,

Mlanges, chapitres indits, l'aide des prcdents, renversa la monarchie

LOUIS Les bla volonts particulires la volont gnrale

XVI. et s'garaient. Il sem-

s'entravaient

que rassembler la

parole La celui de la raison et de la justice. s'tait qui serait royaut la tche; de l'entreprendre drobe on imagina sans elle. On se consola des checs du pouvoir et des trs-aisment embarras du

de suffisait ne pouvait errer, qu'il les hommes les mettre et de donner d'accord, pour la nation se soumissent son arrt pour que tous

en pensant l'on allait congouvernement, que la libert la fois et que, par la libert, tout deviendrait qurir et facile. On se prit tout coup pour elle d'une passion possible on crut aveuglment en sa vertu, on attendit de enthousiaste, avnement peuple devint la revanche rellement les de dans toutes toutes apaise encore l'inconnu, les dceptions. les penses les ocans La la voix et transvoix de

son du

Dieu, forme Les malgr frayant rieuse portait.

qui abaisse les mes'. gouvernants tout, dans

montagnes,

hsitrent cet appel

quelque je

temps. ne sais

Il restait, d'efquoi rive myst-

Ils craignaient eux. d'aborder cette pour vers ils sentaient courant irrsistible les qu'un laquelle de la ctoyer. Ils essayrent On runit des assembles le tiers tat y dominait; il s'y organisa. Le goules rformes, confra le qui n'avait pas pu faire ceux que son refus de les accorder de les exiger avait lui s . Les assembles irrits contre consommrent la institutions de des et l'ancien tats rgime, gnraux, serait palliatif, la mme encore. plus et et rendirent plus qu'elle minis-

provinciales vernement, pouvoir le plus ruine

des

la convocation urgente tait plus ncessaire tre une sous cette recourut assemble une forme de plus un

en montrant aise3. Le

qu'elle dernier

notables pressante

en 1787, appela, conclusion s'en dgagea Alors il en fallut venir

extrmit. d'hsitations et de vicissitudes avaient achev d'user les

Tant

1 Voir madame DE Stal, Considrations sur la Rvolution franaise. F Administration des intendants. Paris, 1880. D'Arbois DE JcBAtNvii.LE, Voir Lonce DE Livehgne, les Assembles provinciales, et en particulier ch. xxxvi. Paris, 1363.

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

ressorts. mits, sement le

Du tout des

haut est

en bas

de la hirarchie, La droute le du

du

centre

aux

extrl'affais-

paralys.

gouvernement, des et par

pouvoirs

publics,

dcouragement dans l'arme,

autorits, suite l'imposrgime au de

relchement

de la discipline

l'absence sibilit moment hommes en dait 1789. de

de commandement la rpression, o il prsente et tous les voil ses

et du

refus

d'obissance, de l'ancien

le bilan

comptes.

Il avait

soi-mme, la

il en

expdients. cherchait en tats

N'ayant dehors

les tous puis de ressources plus de soi et les demanconvoqus pour

nation.

Les

gnraux

furent

IV

On C'tait passion; Ils s'en traduire, elles avec clairs

en un

appelait

la

libert

aprs Les point, langues

en

avoir le

appel parlaient le vritable o l'on

au

Roi. avec sens.

nouveau. langage ils n'en pntraient comme en t fausser faites. du des sans

Franais en gnral, mortes, ides

servaient

ne

peut

n'ont les

pas habitudes

des l'esprit, La France despotisme.

pour

continuait

plus perspicaces, l'intelligence que les autres, les temps, vers inclinaient, devanait d'aprs Montesquieu, une constitution celle de l'Angleterre. Ils n'taient analogue qu'une ailleurs. sculaires, .titre, elle lite, La une sorte d'acadmie; anglaise, rationnelle des le courant rsultat des Franais allait gnral de transactions A ce d'ordre

Quelques et dont

lesquelles de penser hommes plus

constitution tait la moins

semblait Ils difice n'y

la plupart

conceptions. une uvre

infrieur. quelque

d'en incapables la beaut des cathdrales l'taient qu'ils d'apprcier gothiques. mieux et du Ils croyaient faire pouvoir beaucoup premier la constitution tait De plus, anglaise coup. aristocratique

les restes de bizarres apercevaient que du moyen et ils taient aussi ge, grossier le dtail et d'en saisir l'ensemble, comprendre

LA

NOBLESSE

ET

LE

TIERS

TAT.

ce

caractre elle lments

seul n'tait qui

aurait

suffi

pour

la rendre en en

impopulaire. France,

En

ralit, les

point l'avaient disparu

applicable forme en pour France, objet

presque franaise nires Cette rosit

entirement avait traces. rvolution

prcisment

Angleterre et que la d'en dtruire

parce que avaient Rvolution les der-

se faisait de les

contre

la noblesse; gentilshommes,

clairvoyante attendre ni que tionnaires la noblesse leur

quelques nobles s'y

associassent, la direction.

la gnmalgr on ne pouvait ni que les rvolude reprsentants la monarchie plus haute, et que, violents parce pour

en confiassent les plus

Les combattre

furent

ardents anglais point trouver

constitutionnelle; adversaires qu'ils lever n'y 1. Ils pourraient

le systme ne voulaient pas tous

n'eut de

pas de chambre place

leur

nobles au-dessus des autres, on anantirait, quelques selon le corps de la noblesse2. Ils ne possdaient d'aileux, ni influence. leurs ni cadres Il n'y avait plus, depuis longtemps, nobles de leur sang la part d'aristocratie. Les avaient pay militaires dans toutes les gloires clatante s'taient faite qu'ils encore la plus valeureuse de la France; mais s'ils formaient des ttes d'arme, ils ne pouvaient, le plus dans la politique, faible et le plus ni que cominconsistant de soutien

un parti poser d'opposition, de tous, car il n'avait ni dans le prsent.


Stal,

d'appui Il ne se rclamait

dans

le pass, ni des traditions

historiques,

Considrations, lre partie, ch. xtv De la rsistance des privilDE Histoire Dovergieb Halbamie, gis aux demandes dit tiers tat en 1789. Chute de du gouvernement Curest, parlementaire, Paris, 1857, t. I, ch. t. l'ancien rgime: Comment la noblesse rsiste aux essais de rforme de Louis XVI, t. I, p. 3S, 49 et suiv. Chapitre vin, t. I, p. 504 et suiv.: Troubles de BreTroubles en Franche-Comte, tagne eu 1788. Chapitre xm, t. Il, p. 2S9 Languedoc, Provence, Bretagne Chapitres xiv et xv, t. Il, p. 394 et suiv. Les cahiers; les privilges; les deux Chambres. On lit dans le cahier de la noblesse de Blois Que les dputs aux tats aucune proposition qui gnraux ne pourront couter, sous aucun prtexte, aurait pour objet la formation d'une chambre particulire de la noblesse, dont les siges deviendraient hrditaire!) dans certaines familles, en tant ainsi tout le corps de la noblesse le droit d'lection et d'ligibilit qui lui appartient; ceux qui sigeraient dans une qu'elle dclare traitres la patrie, non-seulement sa formation. chambre ainsi forme, mais aussi ceux qui consentiraient Archives parlementaires, t, II, p. 335.

1 Voir

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

ni des cdents dit

doctrines

nouvelles.

Il runissait les

contre

lui

tous

les Ce de

prfut, l'an-

monarchiques

et toutes et le plus phnomne

passions

le plus pntrant cienne un France,

quitable singulier

populaires. des juges

de noblesse qui, corps tout coup si priv de debout sa place; rester des autres trouver dans aucune une force posait, se trouva comme dats culier, toire. feraient c'est Ds feu. son de rsistance

de tout un que celui mille se trouva ans, plant depuis ne vit aucun de racines, qu'il moyen la haute classe de toute qui ne put classes dont la nation se com-

elle pt s'unir; laquelle qui contre tous les solun corps d'officiers lequel C'est sa condamnation et, dans ce cas partiexcuse' C'est aussi la conclusion de son hisde la Rvolution,

ses principaux chefs abandans les assembles; ils ne virent donnrent la partie plus de et ne ressource dans de la force, tirer que l'emploi pouvant force ni de la nation ni d'eux-mmes, ils la cherchrent cette dans ce qui acheva trangres, des choses fit la prpondrancedu La logique stituaitla dans l'Assemble des tats, majorit et absorba histoire par tiers, c'est leurs sa est avant les alliances de les perdre. tiers en tat. Il conle matre

le dbut

devint

les autres achevant ainsi son ordres, promptement comme la noblesse achevait la sienne par son avnement, dchance. Le fond des ides, les hommes du parmi tout tout dmocratique. la libert le moyen La libert civile et telle qu'ils la conoivent, est, moins la libert la garantie. objet de qui les qui n'en politique Ils la veulent est la

pour du rgime seulement sont des

yeux, que elle-mme fodal une

son que pour et l'tablissement de citoyens qui rclament

destruction Ce n'est droit; pas ce

l'galit.

classe

revendique

son

individus personnelles les hommes rapporte pour un

ambitions Pour choses, gnration

passionnent sentaient de grandes appels qui se des plus tmoins de cette clairvoyants presse du besoin de dvelopper

de l'tat. Les emplois chez eux tous les principes.

la jeunesse

TOCQOEVILLE,

2Roedereh,

Notes et penses. Mlanges l'Esprit de la Rvolution, ch. i. OEuvres, t. III.

LA

NOBLESSE

ET

LE

TIERS

TAT.

une droit valeur ouvrait et

de force, surabondance grande qui inalinable et comme un devoir les dons de la nature, l'ambition premires militaires, offrir aux La ou de comme suffit il fallait de toutes

regardait de mettre l'galit des

comme en droits

un pleine qui

la carrire

des politiques, civiles et dignits l'tat d'un tion que aux social ordre des peut minent. fortunes

morales les supriorits hautes des magistratures, plus de toutes aux les distinctions aux t que services

talents, Rvolution

vertus,

a moins de la Elle sret tait

l'amlioraindividuelle moins il faut chre

l'accroissement l'orgueil utile que national. comme

le triomphe Franais II ne leur

honorable.

pas de participer

l'exercice

du pouvoir,

Le tierstat l'exercent exclusivement. est une nation par qu'ils lui-mme et une nation dclare La conqute complte, Sieys. du ct a drang tous les rapports, et la noblesse a pass det Eh bien il faut la faire passer le de l'autre ct conqurants. tiers redeviendra noble en devenant son tour. conqurant Le tiers Rabaut-Saint-tienne crivait la mme poque tat inutile. ils auront crates qui est une socit complte; les nobles le droit pas limiter d'tre le reste est une pas Non-seulement peine ne doivent des superftation tre les matres; Ces du de de dmo-

n'entendent consent ils

la libert ses

concitoyens. la manire afin roi

d'autrui reconnaissait point qu'il est leurs C'est

l'entendent d'autre droit une

droits propres la manire du que le sien

sujet anglais limiter ceux France qui n'admettait Libert ne

existt yeux

autorit

rajeunie merveilleusement longtemps et murs

ce qu'on Rousseau par en dans

synonyme nommait et

suprieure de souverainet. romaine, l'cole classiques, monarchie. des

et propre la sienne.

la libert toute

etcette de Genve,

conception, s'adaptait depuis dans les des

aux France les

formules la

accrdites Elle s. tait La

par traditions

Franais

culture

sur les intreu du tiers, 1788. Voir TouyuBviLLE, Mlumjes, chapitres indits, cK. v. 2 Voir les articles de Mallet du Pan en 1789, propos du livrede deLolme sur la Constitution anglaise. Il combat cette ide qui, dit-il, prvaut depuis dix ans,

1 Considrations

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

lettres travers toute encore mme ussouplir nombre leur vent elle cieux tion terreur Chez tre leurs

en avait antiques les guerres civiles rduiteetdforme fconde. a C'est

il s'tait l'esprit, propage et les luttes du Parlement. qu'elle paraissait, elle, dit Tocqueville, travaillait les caractres, leur de plus cette

soutenu D'ailleurs, libert tait

o la centralisation et ternir de tous

le temps qui, dans en plus galiser, dans grand coloris et un

conserva

relief,

particuliers nourrit dans sur

prdominer se formrent que des nous

leur native, originalit leur cur de soi, et y fit soul'orgueil tous les gots le got de la Gloire. Par vigoureuses, ces gnies fiers et audade et qui feront paratre, la fois de l'admiration suivirent romaine constance avec de leur une s'alliait de l'me une foi la force du caracla Rvoluet de

ces mes allons l'objet voir tout qui

franaise

la

gnrations

plusieurs, et la plus

celtefiert vaillante

ils luttrent

principes,succombrent dignement aprs la dfaite nombreux, neuse arrogante la force matre d'arme, ou envers avec c'tait les surtout comptiteurs, les trangers,

parti. fiert d'tat,

stoque Chez les

pour ou se retirrent autres, les plus

jalouse

et trs-capable quel qu'il qu'on ft, une

l'gard implacable mais parfaitement souple de se concilier avec la soumission foule, une faction, un dictateur, le comit, primordiale

et soupondes vaincus, devant un un chef

le nommt Ils avaient

Bonaparte.

le peuple ou cette vertu

Robespierre dans les

dmocraties, l'galit2;

confond l'amour de de la patrie et l'amour qui mais il leur manquait cette vertu ncessaire aux rpu-

que ie peuple est esclave ou prs de le devenir partout o il cesse d'exercer par lui-mme les fonctions de la souverainet que la libert consiste uniquement dans la dmocratie, etc. Sayous, t. I, p. ICO. Cf. l'lude de M. Anatole sur M. Taine, dans la llevue des Deux Mondes, 1SS3. Leroy-Beaulieu 1 L'Ancien Rgime, 1. II, ch. x[. 2 MtoNTKSQDiEu, Pour Esprit des lois, Avertissement l'intelliGence des quatre premiers livres de cet ouvrage, il faut observer que ce que j'appelle vertu dans la rpublique est l'amour de la patrie, c'est--dire l'amour de l'galit. Cette dtinition est aussi ncessaire l'intelligence de la Rvolution qu' celle de Y Esprit des lois. L'amour de la rpublique dans une dmocratie est celui de la dmocratie; l'amour de la dmocratie est celui de l'galit. Livre V, th. m.

LA

NOBLESSE

ET

LE

TIERS

TAT.

bliques cement Tiers

et

qui consiste, soi-mme l'abb

selon En

l'Esprit

des son

lois,

dans

le crit

renonsur le

tat,

en sortirait cependant dans sa

pour seigneuriale tout le systme de la noblesse brochure. de grands Ce mlange avec des passions une personnelles effervescence

Sieys lui une terre

composant ne se doutait

fameux

certainement et un titre est

pas qu'il de comte; en germe et d'ides

impriale sentiments et d'pres

gnreuses

ambitions et confuse De de l vient bassesse, des

dans produisait qui fut une des qu'on y observe tant d'lvation atrocits Cet Ils les Les

les mes

forces principales tant d'hrosme dans la vertu et

puissante de la Rvolution. tant ct de de tant

complaisance

si vulgaires. du tiers esprit dans

tat

est

en

dominent assembles. ides

les dputs Ce fait dcida aux les ont

celui des lgistes 3. particulier de la bourgeoisie et par suite dans des destines de la Rvolution. philosophes traduits en ils articles les pos de loi. Toute ont

principes; la partie

appartiennent les lgistes

toute l'uvre relle de la Rvolution, pratique, a de pire et dans ce qu'elle a de meilleur, de la dans ce qu'elle a t prpare loi des suspects au Code civil, et excute par mains. La nation les choisit en souvent les mmes eux, par grand nombre tait parce avant que tout le travail un travail qu'il s'agissait de lgislation, d'accomplir et que parce ils taient, dans leur capables. souverainet, couronne. d'o Il la En

au dbut dans

ou dans ville, chaque village chaque et passaient les plus connus les plus ordre, pour les nommant, le peuple, dans sa qui dbutait continuait, prenait royaut Choisis vre ses en se l'appropriant, dans tir ses la tradition ces mmes et

de la

reprsentants si souvent avait de la sorte,

prtoires ses agents.

conseillers avec accomplie

ils continurent avaient le moule cole

la Rvolution avec

i'u-

prdcesseurs que leurs chie ils la firent entrer dans aux maximes de la puissante

la monarFidles et tout Ve

classique dont ils soi-mme.

de Rome. sortaient !..

La vertu politique est un renoncement C ducation dans le gouvernement rpublicain. 2 Voir Eaiidol'x, les Lghles. Paris, 1877.

IV, ch. v

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

imprgns verainet ces matires

de sa doctrine, toutes d'tat, les

on les vit de

traditions il semble

appliquer l'ancienne

la nouvelle Si bien

souqu'en

qu'une peuple; caractre. de

substitution mais pour

leur pense n'y ait eu dans qu'il La souverainet de termes. passe du Roi au de principe, elle ne change de changer point fond, Romains, les choses la reviennent ou tout leur l'tat point tait

C'est

dpart. une sorte

qu'au les Chez de

l'empereur pereur romain on avait

absolu monarque assuma toute l'autorit

Rpublique devant qui de la

tout, peut lui confre fait

Rpublique disent les jurisconsultes, c'est que et met en lui sa toute-puissance. transportant on fit la rpublique Le l'tat resta roi des dans lgistes, en au prince les

pliait s Si l'emle peuple du

A Rome, droits

l'empire

en France, peuple; du Roi les droits Digeste 1792; devant empire En sorte il absorbait mais qui l'tat tout

en transportant c'tait

s.

au peuple du l'empereur

copi restituant de

pliait. de Rome sortit la

sa personne. On le supprima en le ce qu'il tait absolu monarque ce qui explique comment un C'est de cette peuple, et on on rpublique. en fit une le traita dans en son et des ainsi

si promptement souverainet au et impersonnel, reconnu

despote A

abstrait

consquence. omnipotence, Les valets.

fut-il et peine trouva des courtisans, qu'il derniers vices de la monarchie

install des

flatteurs

corrompirent

En peu de jours, par l'organe de TViouret, de Target, de Chapelier, le comit de lgislation produisit un grand travail emprunt, en partie, aux vieilles lois, aux vieilles ordonnances, aux vieilles coutumes de la France, et dont les dispoont survcu toutes nos rvolutions. sitions fondamentales Duvekcieh DE llistoire du gouvernement t. I, ch. II. liAURAKN, parlementaire, Jugeant cette uvre sur ses rsultats, Franois de Neufclitean crivait en 1800 La les subsides, etc., sont des objets division du pays, les magistrats municipaux, d'autant plus dignes de notre attention qu'aprs avoir parcouru un long cercle d'aberrations politiques, nous semblons revenir beaucoup de parties du plan Voir Augustin Thierry, Considrations, ch. iv. ailopt par les Iiomains. FUSTELDE CouLiSGES, Histoire des institutions, t. 1, 1. II, ch. i. Augustin Tuiemiy, Considrations, ch. m. J On lit dans un Mmoire sur les tats le tiers gnraux, publi en 1788 est le peuple; le peuple est Ctat lui-mme; dans le peuple rside la toute-puissauce nationale par lui tout l'tat doit exister. Ce sont les formules de Bossuet retournes par un disciple de Rousseau. L'auteur, tait alors un d'Antraigues, fougueux dmocrate; il devint bientt un fougueux royaliste. Chkrest, t. II, p. 267.

LA

RVOLUTION

ET

LES

PRCDENTS.

la rois qui

dmocratie et plus circule

dans que dans des vos

sa

naissance. Ne

Sachez sentez-vous

que pas

vous

tes

des

rois. veines?

la souverainet Ceux

s'criera

un

dmagogue

ainsi ne s'adressent au peuple en gnral, qui s'expriment point ils parlent chacun devant un form d'individus; attroupement des auditeurs la lettre s'attribue et s'applique l'hommage de ce grossier de la adulateur. Le premier venu que l'on acclame sorte le Contrat social sa souverainet ni selon n'interprte qu'il pas; n'a il pas lu, ni selon tout sent en le droit simplement romain avec comme des Sire, consquence. qu'il ses cet ne comprendrait et ses impressions royal

l'interprte instincts. Il se on disait

souverain, lui montrant

soldats est qui

nagure et la foule

assemble en

vous!

Et il en use

auquel des des champs, palais, ce que vous tout voyez De l ces tyranneaux o ils trouvent confre, un soit

enfant

et surgissent exercer, pouvoir qu'ils On l'usurpent leur dclare des ce

s'improvisent soit

partout

que d'eux-mmes successivement Romains,

le leur la rpublique sur la rpublique2. qu'ils sont des ils Franais

Anglais, demeurent du se

des le

Amricains, lendemain time jusque sicle, dans

taient qu'ils et l'esprit de institutions

Spartiates des la veille, l'ancien destines

des

dix-huiretrouve

les

gouvernement l'anantir.

V
La conduisit soi tous mme thorie des ou plutt l'impulsion nationale l'Assemble Elle manire entire qu'un se dclara de Louis de l'tat, dirigeant souveraine XIV, mmes habitudes en la

promptement les pouvoirs. la de l'autorit resta plus

concentrer et entendit

souverainet s'investit Roi ne

c'est--dire

et voulut en

qu'elle Le l'exercer. des

commis

sous-ordre

1 Voir

Taise, la Rvolution, t. II, 1. IV, ch. i, 4. 8 Cf. Taihe, la Rvolution, t. I, I. II, ch. ni, 3.

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

commis ble tait

subalternes, elle-mme elle

les ministres

et leurs

scribes.

Mais

l'assem-

directement, L'ide ais et, on tout des

un peuple; trop nombreuse gouverner pour fit comme le peuple, elle choisit des dlgus. aux Frandu sicle, remise grands

collectifs tait familire gouvernements en avait fait l'exprience au commencement les assembles ['rigeait assembles de confier membres, du Rousseau provinciales en principe souveraines. le pouvoir constamment lgislateur

rcemment,

l'avaient dans les

la tats

mode.

o rgnentdes la Dite de Pologne mouvants, raient que dont sous les les

II recommandait excutif des conseils n'agi-

renouvels, et sous sa

L'Assemble mandrent avec

yeux constituante ministres et dans se

direction'. qui coml'excutif excs de dcenla

aux

gouverna par ses elle confondait, ainsi mme aux o

comits, en fait,

le lgislatif,

centralisation traliser a.

portait le moment

derniers elle prtendait

Personne volutions. crurent est ne

autant Ils ne

que

les lgistes

n'a

contribu de avec

ces

tranges et ils Le tait

s'tonnrent

que, servaient

demeurer toujours sous des noms diffrents, que lui, de la mme du

point constants

ces vicissitudes, eux-mmes. que manire

ils ne considraient de la mme

l'tat, et le

le concevaient faon.

servaient ces avait de pria la

degrs foudroy

trne que o pouvoir

Ils passrent tout naturellement de d'o et redoutable Richelieu l'pre gouvern les humains* par les leurs voix, aux siges

plutt

Convention

le et

peuple, gouverna

ce terrible

hommes

s'approen les fou-

droyant. Les avaient d'en

vnements eu le got

les jetrent de la libert,

brusquement ils n'auraient

au

s'ils pouvoir eu le loisir point les esprits fut renouanantie. l'absolu. Laa

l'apprentissage. dans se prcipitrent vel, La on recra ralit pour ne se prte

faire

Au dbut l'idal ainsi point dire tout

de la Rvolution, fut dtruit, tout aprs l'avoir dans

la France

ces

oprations

1 Gouvernement de Pologne, ch. vtt. 2 Cf. Tocquevillk, V Ancien Rgime, I. 111, ch. vu. 3 Mmoires de Retz, t. I, u. 94

LA

BVOLUTION

ET

LES

PRCDENTS.

France avait

continua

de vcu.

vivre La sve

selon

son

temprament, des directions creva dvia. l'corce, On eut

comme anciennes,

elle

toujours aux indocile en excroissances

repousse

nouvelles, difformes,

s'accumula, et tout La la guerre France

dgnra le dsordre,

l'anarchie, Rvolution cains eurent

la guerre civile. fut menace, dfendre de la patrie,

trangre envahie.

La s'y joignit. Les rpublide la la nation, la

la fois les

le territoire

l'indpendance de principes mme

Rvolution, personnes.

de leur parti, suprmatie il fallut aviser. Alors La guerre a des ncessits

l'existence

de leurs

immdiates

comporte faut un les

pas l'utopie, gouvernement les conduire en le

la spculation pour rassembler la bataille. on laissa

et imprieuses elle ne en dsastres. Il s'y traduit les hommes, les armer, Il n'y avait plus alors de les chimriques chercher

nourrir,

gouvernement quel grand point verna serait

France;

meilleur

d'tat, spcifique venus de l'appliquer comme on put, on choisit le

ils crurent avoir dcouvert ce quand on dcida les temps n'taient que au monde, on gouet, en attendant, selon les ncessits. Comme il fallait le plus simple, choses fit prvaloir, le plus non ce

agir vite, la porte

de la main

gouvernement et la force des

les imaginations, mais ce qui tait dans les habiqui tait dans le dsarroi de la raison tudes. Dans on se rejeta brutalepure, on revint ment d'instinct la coutume, la sur l'empirisme routine, il y en s'insinuer, procds dans la thoriciens aux avait prcdents d'innombrables par voie il n'y la libert, en avait point pour le despotisme. On vit ainsi pour

dans la Rvolution tous les d'expdient, de gouvernement de l'ancien Une fois rentrs rgime. ils, y demeurrent en matres. Tout l'art des place, ne consista plus qu' et les dguiser. masquer le peuple. On trouva reprsenta On le concentra dans un comit un directoire un de cinq, puis dans Sous l'ancien le conseil les lois, du dciles

Il y eut une assemble qui que le pouvoir s'y parpillait. de douze membres, puis dans un consulat l'me il tait de trois, de l'tat, cour

rgime, Roi

dans puis le moteur

empereur. c'tait central, et dictait

de justice,

il prparait

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

dait de
toutes cumulait de toutes

l'impt,
les les les grandes

rglait
il du

la haute

police
a dans la

du royaume
tait province . De son

et expdiait
dlgu; unique de comil

affaires. tait

L'intendant

pouvoirs, volonts

l'agent l ce titre

gouvernement

missaire
nut, des revint en

dparti,
1793, que de agents

qu'il
le

tenait

de ses origines'.
s'entravait de on crut district imiter et le

Lorsqu'on
dans de snat le

reconrseau on Rome 3,

gouvernement

assembles aux

dpartement, directs

commune, de

on imita ts
conseil, qu'une sortir et ment rent on les toute et ces

tout salut
les bauche

de

le cardinal de Richelieu. simplement public et de sret gnrale prirent


commissaires grossire; d'tat de des l'insu et sous les l'ancien celle quelques l'an VIII, des intendants*. annes les plus conseillers L'volution le monde. taient Au lieu Ceux de ceux de tard,

Les

comidu

la place
Ce on en se qui n'tait en mission fit

vit

le

conseil la hirarchie

prfectures5. de tout

ais-

comme emplois

rtabliauxquels recevoir,

occuprent rgime6.

confiait

les

1 Tocqueville, '2 Voir Gabriel vinces. 8 pour teurs, Rivarol

l'Ancien Hanotagx,

Rgime,

1. I1, ch. n. de l'institution Origines

des

intendants

des

proSnat*

1884. Paris, Le Snat de Rome, crivait Rivarol les provinces il envoyait gouverner et toujours des agents simples. donnait dans des de ces la royaut. l'tude de M. Hanotaux

en 1791, n'envoyait des consuls, des La Convention les

pas

d'autres

des quesproconsuls, suivit le conseil que de

Voir procdent l'origine comment

comment

intendants

intendants derniers

de justice, se rattache des intendants

de police, de finances et d'arme; des matres aux chevauches des

province comment

dans la seconde moiti naquit dans le premier tiers du dix-septime, au moment des sicle et se dveloppa les comment luttes intrieures grandes premires provinces qui les virent Jurent des provinces en proie la guerre civile ou la guerre com trangre l'institution ment traliser ils rsultrent autour d'elle du besoin comment que la royaut les seuls avait hommes de se qu'un dfendre puisse comment et leur de cencom-

requtes du seizime

4 14); sont les commissaires de la Convention ils taient parer (p. leur autorit hors des lois comment la loi, c'est--dire au-dessus n'avait la puissance absolue limite et pour rgle que celle que leur imposait qui les pour tablissait (p. 93). 6 Les l'intendant restait dans troubles finis, dit M. Hanotaux, quelque temps de province. on ne pourra plus intendant (P. 46.) "Bientt le pays. Il devenait sera proclame d'abord accidentelle, existence, purement de commissaires de tous les actes publics. (P. 113.) Nombre plus importants parles d'tat et prfets. devinrent ainsi conseillers de la Convention 6 Le de grands du Roi n'tait mais de perconseil compos point seigneurs, se passer d'eux, et leur

LA

RVOLUTION

ET

LES

PRCDENTS.

ils les lui

prirent; quant ouvrir les cadres, la

la troupe elle y rentra

des

fonctionnaires,

il suffit

de

de soi-mme. surtout, arbitraire Les disette, sur biens on qui sont fait loi d'glise recourt La la la Il en au guerre de qui crit

dans les finances pratique, de l'ancien plaie rgime, l'expdient la confiscation. va, au besoin, jusqu' toujours maximum. En nourrit Paris dcident l'historien ou la sont menacs. temps et En de guerre, mme et du cas on de vit

Dans

l'ennemi. On les

guerre, de

Versailles,

l'tat*. parfois ce ne sont point sort des armes.

dirige militaires

souverainement

Richelieu, ses gnraux les ses

de Gond3, chercha des princes partout lien dans sa famille, l'glise, parmi prit dans les changeant, les dplaant, essayant de soutenir quelquefois son naissait Bastille, Louis vois Il ne bureaux Convention. Le par gouvernement, car le dans mot ses est crises, ancien, ainsi la opre par mme aux XIV, et ses ne trs-longtemps, erreur; envoyant les organisateur entendent mais ceux-l autres les brisant au bourreau, dans les

inconnus; cratures, il reconceux-ci la Sous

quand

ensevelissant le grand commis leur On est

sincures.

de la guerre est un robin. Loules tenir de court . gnraux sans dans l'agrment les comits des de la

de vaincre pas permis retrouvera cette tradition

journes, Le sinistre.

coups dans

d'tat0, son sens

brusques, des tats,

habitue pouvoir aux surprises de de Guise

le peuple force. Sans du

changements au temps

remonter marchal

l'histoire

et celle

d'Ancre,

sonnmes de mdiocre ou de basse naissance, d'anciens intendants et autres gens L'intendant tait un homme de naisconsomms dans la pratique des affaires. id. sance commune, jeune, qui avait sa fortune faire. TocOukville, 1 Cf. TocqcevillB, I. H, ch. n, sur la centralisation administrative et les procds de gouvernement. a Sur l'extraordinaire des guerres, voir C. ROUSSET, Louvois, t. IV, p. 397, 443. 3 L4 duc d'Aeiule, la Premiere de Cond, Revue des Deux Campagne Mondes, *883. Cf. C. Uocsset, t. I, p. 177; t. IV, p. 389. 5 Voir le curieux trait de Gabriel NAUD, Considrations politiques sur les en 1752 avec les rflexions et rfutations de coups d'Etat, 1639, rimprim Dumay. 15.

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

c'est

mme dix-huitime sicle et la veille plein on procde l'gard de la Rvolution, des magistrats lorsqu'ils aux ordres du Roi. On les arrte, on osent rsister on les exile, ainsi qu'en On chasse virent, du d'un de envahit de la salle leurs encore Palais historien de de leurs En fois, sances, 1788, les Ils au

leurs charges. confisque arme les et la troupe mois allumer selon antique de mai, leurs la belle les feux Parisiens autour

siges. une

soldats purent, du plus

justice. apprendre

expression

plus les plus rvrs La Rvolution sa conduite davantage. eu mais sions aux clata sorte rsoudre,

gouvernement vieilles institutions des

l'Europe et violer,

braver jusque dans

la

des majest leur enceinte,

pouvoirs et plus novatrice dans parat plus audacieuse l'gard de l'glise; en ralit, elle n'innove pas En prsence de la plus grande difficult ait qu'elle elle ne sut encore l'ancien copier trs-dociles aux nouvelles que thories, ils se refusrent se de Tout rgime; impulalors servir telle tait

anciens

les prcdents, et trs-souples rvolutionnaires. dans leurs

jusque-l aux nouvelles L'arme mains. C'est

dont qu'elle

prtendaient tait dispose la fausser.

qu'ils dans simple

ne pouvaient sans l'employer les autres matires et l'ancien d'tat, la voie tous les excs; contraint dans mais

comme religieuse

aplani et

en

avait rgime cette matire des tem-

praments le moindre

ecclsiastique, il avait auxquels abus dans

il tait

d'observer les autres

renonc

affaires;

la doctrine. ruinait toute l'application Sans doute, le Roi considre et ses lgistes enseignent que dans soumise au pouvoir le royaume, est, pour le temporel, l'glise et que les biens, tre repris concds royal, par les rois, peuvent propos 2. Lorsque le clerg rsiste, par eux s'ils le jugent l'tat
i

saisit

le temporel.

Quand

le Saint-Sige

se montre

rcalci-

Tocqdeville, Mlanges, p. 92. Les rois, disent les Mmoires de Louis XIV pour l'anne 1666, sont seigneurs absolus et ont naturellement la disposition pleine et libre de tous les biens, tant des sculiers que des ecclsiastiques^, pour en user, comme sages conomes,
c'est--dire Dareste, selon les besoins de leur Etat. 1, p. 209. Cf. II, p. 77. Voir

Histoire de France, et le clerg, p. 526 et suiv.

t. V, Paris, 1875, 1. XXXIII,

ch. ix

Louis XIV Y

LA

RVOLUTION

ET

LES

PRCDENTS.

trant, mme

le Roi de ses

fait

occuper

Avignon, Il la de menace France,

et,

au besoin, d'un danger

menae plus

Rome grave

armes. du clerg

l'opposition

laquelle les faits, mais

pourrait qui d'tat

entraner les isole ainsi contre aux plus

la rupture et le schisme. les dnature, et si l'on le clerg redoutables Dans haut de France mprises. et

Ce sont en veut contre

tirer Rome,

des

maximes on s'expose en

Il rclame, la pratique, l'tat transige. des biens il se contente, domaine d'glise; concde. C'est Le Il Roi

principe, en fait, du ses l'tat

le don

lui l'glise gratuit que mais elle paye cependant. la gouverne, du dehors il la protge. comme on dit.

rserve L'glise de a besoin qu'elle est son bras sculier, la l'glise elle elle

droits, s'il

rserve

l'vque de direction en retour, elle ses le

des mes; et la rgence l'enseignement aux sujets l'obissance. comme Puis, est attache au contre Toute procde dmls sol, elle est elle l'tat que nationale, le Roi, de

enseigne, est

et si

propritaire, elle maintient contre

privilges Pape. Sige Les

les maintient dans ses

galement conflits avec de le clerg

la force de sont cet

le SaintFrance.

appui

lui donne

mais au fond ce sont trs-vifs, quelquefois les principes restent de part et d'autre, des querelles de limites la suprmatie en dehors du dbat. Ni le Roi ne conteste spirini le Pape la suprmatie tuelle du Pape dans l'glise, temporelle au du Roi en son royaume. Ce sont deux voisins qui possdent Leur ne porte mme ils ne le discutent titre, que point. procs sur des servitudes sur qu'ils prtendent de quelques enclaves leurs terres respectives, dans places revendications religieuse,

ou sur

la proprit les lisires. Bien que trs-arrogant le Roi met son honneur, d'tat, demeurer trs-chrtien

litigieuses en ses parfois matire l.

en toute de l'glise

et fils an

dans son Sermon pour la fte de saint Louis, a trs-bien dfini cet esprit de l'ancienne monarchie dans ses rapports avec l'glise La cour de Borne, par des entreprises nouvelles, voulut donner quelque atteinte aux droits de la couronne vous savez avec quelle vigueur saint Louis agit pour les dfendre; mais, du reste, comment les dfendait-il? avec un merveilleux temprament d'autorit et de pit, c'est--dire, qu'il soutenait les droits de sa couronne en roi et en fils an de l'glise en roi, avec autorit, et en fils an de l'glise,
1 BoCRDALODE,

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

ce que les lgistes de la Rvolution ne comprirent point. Ils se tinrent la lettre et faussrent de cette politique, l'esprit de ses biens et de sa le clerg franais lorsque, dpouillant C'est suprmatie Rome, lurent efficaces morale, et lorsque, employer ils prtendirent de cette privs envers le Saint-Sige le liguer malgr ncessaire, moyens lui contre ils vou-

alliance des

du clerg que par l'appui en effet, difice et composite, complexe mutuelle et se soutenait dpendance rciproquement un roi trs-chrtien. un clerg national, gion d'tat, auparavant dans cet gallicane tait ncessairement n'eut hors une

qui n'taient de France. Tout, se tenait une en reli-

L'glise

elle Quand lgie. son point d'appui montaine. C'tait sur un

et priviglise propritaire ni privilges, elle chercha plus ni terres de la France, Rome, ultraet devint

de vouloir un paradoxe adapter en matire de religion, l'indiffrence de l'tat en ralit, la philosophie entire sur irrligieuse, une

fond rgime mais o pr-

valait,

tout qui reposait L'une des crises les plus erreur. La rsistance les rvolutionnaires. fort dirent tout peu des transactions contraindre

le principe de de la Rvolution graves clerg exaspra subtiles et des les violents de l'ancien

jurisprudence la religion d'tat. rsulta confondit de cette tous

du Elle

fidles

qui se souciaient Ils prtenrgime. et ils appliqurent rcalcitrants

l'glise

l'obissance, catholiques employait

et aux au clerg simplement mesures monarchie que l'ancienne Elles procdaient hrtiques. accessible des esprits trop trop naturellement avait plus, avait familire depuis ralis XIV d'action Il n'y

les

malheureusement grossiers, des mes et

les rduire pour d'une doctrine en tait

la pratique fanatises. dans

Richelieu, l'unit il voulait ne lui dans

d'tat

l'tat.

Le

gouvernement

Louis pas assez pour bation. L'obissance

le pouvoir; ce n'tait l'unanimit dans l'approil lui fallait suffisait pas,

avec un esprit de religion et de pit; montrant bien qu'en qualit de roi, il ne reconnaissait point de suprieur sur la terre et ne voulait dpendre que de Dieu seul, quoique en qualit de fils an de l'glise, il ft toujours prt il couter l'Kglise comme sa mre et l'honorer. )

LA les qui consciences. ne peut les due aux

RVOLUTION C'est, venir que crit d'une de Une

ET un

LES de ses

PRCDENTS. une de illusion vouloir

intendants, aveugle, d'avec un roi la

proccupation la foi, conscience une loi,

distinguer qui est

obligations rois

l'obissance doctrine de

l'ancien
pense tolra tiques versaire, absurde, emploiera d'inquisition comits On

rgime
des pas et jacobins, plus que pour il est les la les

se

rduisait
confondit adversaires

cette
en que ne est on et le soi

maxime.
le Roi ne les qu'un mettra et

La
la

loi,
foi; les

dans
elle hrL'adil

la
ne

l'glise

tolrait

monarchie jacobins, nature,

tolrait pire le

prtendants. hrtique hors les la terribles monarchie. loi. Et

est l'on

contre le et de dans les

pour

poursuivre rpression pleines dits

soumettre par cet XIV

moyens Les

accumuls mains de Louis dans

la arsenal2.

puiseront trouve

contre

les

protestants

tous
et on les les

les prcdents
nobles. en Les fait un leur perscute La guerre

des lois rvolutionnaires


rforms crime dans des 3. n'ont On qu'un les enfants prsente se dessine saisit moyen dans S'ils

contre
de leurs rsistent, tous les dans salut

les prtres
l'exil, biens. on caractres cette prOn les

jusque guerre de Vende.

leurs Cvennes La

massacre. de la

Terreur

face sanglante;
fadeurs de Barrre.

on y ressent
C'est,

jusqu'
crit au

l'avant-got
Roi un prlat,

des curantes
en gagnant

le coeur
1 Mmoires

des hrtiques
de

que

vous domptez

l'obstination

de leur

1862. Foucault, Paris, publis par M. Baudrt, p. 139. la Rvolution, I. XVII, ch. n. Paris, Cf. 6 d. QUINET, 1869, 3 Nouveau Recueil des dit.. et dclarations, arrts et rglements du Conseil rendus au sujet des gens de la religion avec du prtendue rforme; privilge dit d'aotit dfense aux rforms Dclarations Roi, 1752. 16C9, d'migrer. d'octobre 1685 et de mai perptuelles galres du Dclaration l'migration, (20 aot 1685). Dclaration l'ge Ils d'tre collges {lettre Les dfense de sortir 16S6, les hommes, de la rclusion 16S7, des biens peine sont de mort du royaume, sous perptuelle pour contre ceux qui partie, aux des peine les femmes. favorisent

pour 12 octobre biens Les

migrs des migrs les ne

en donns, sont confisqus des faire tuteurs rforms lever

dnonciateurs ds

(octobre

de

de sept ans. des Les enfants seront ou du levs instruits

1681, juin Les rforms rforms d'office dans et mai

enfants

peuvent auront des la

peuvent leurs enfants (14

1685). se convertir l'tranger. aot 1685).

catholiques

dans

cette

couvents, Roi du 2

religion si les 16S6.)

religion catholique leurs par parents, ne peuvent parents

(octobre ils seront payer,

1685). dans

Faute des

placs dans des

hpitaux.

I.A

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

esprit.

Ils ne seraient

l'glise par une autre vous leur avez ouvert'. l'ancien soit. lois Les rgime poursuit

le sein de rentrs dans jamais voie que par le chemin sem de fleurs que Ce n'est l'hrsie pas seulement que peut-tre ainsi, traits c'est la dissidence les quelle qu'elle et ces

jansnistes

sont

comme

huguenots,

de dispersion et d'exil entrent si bien dans les murs dix-huitime sicle les gouvernements cathoqu'au de la Rvolution les appliquent aux Jsuites. Les hommes liques cette cole comment on se fait implacable afin de apprirent disait sont un devenir irrsistible. Les chtiments, Richelieu, de confiscation, contenir un chacun dans son devoir, plus assur pour les oublie moins font impression sur nos d'autant vu qu'on qu'ils sens y. On a, pour donner ces exemples les tribunaux terribles, d'tat. La lettre de cachet qui jugent selon la raison d'exception moyen en maintient aux comits. la tradition au dix-septime sicle, et la transmet

ces faits, je tche de les expliquer, je ne les attnue J'expose Je ne prtends ni ne les excuse en aucune allguer, faon. point titre de circonstance attnuante les rvolutionnaires, pour les Ce pires que abus je veux des du rgime montrer, habitudes et ceux qu'ils c'est l'avoir renvers. copirent aprs la permanence de l'impulsion, la la force de la tradition. accumules, de la Terreur ne se compensent point

tendance Les anciens

excs

les uns

les autres;

ils procdent terroristes Louis une XIV revanche

on ne peut mme pas dire qu'ils s'engendrent de la mme ce qui est bien diffrent. cause, venger les victimes nullement ne songeaient de septembre ne poursuivaient les massacreurs de la

Les de pas

de Carrier les noyades Saint-Barthlemy; Mais au seizime, n'taient des dragonnades. pas des reprsailles au dix-huitime le mme fanatisme au dix-septime, sicle, effets'. la Terreur se les mmes Considre ainsi, produisit du prestige dont ses apologistes rtrospecdpouille sophistique t Poadx, les Prcurseurs franais de la tolrance au dix-septime sicle, p. 19. Paris, 1881. 2 Testament, ch. iv. 3 On peut en dire autant de la Terreur Llanche en 1815. Elle est toute spon-

LA

RVOLUTION

ET

LES

PRCDENTS.

tifs du

ont

essay

de l'entourer.

Il n'y

reste

de colossal

que

l'excs

plagiat. Ce qui le

et rgne

t de

vraiment la libert.

extraordinaire L'ancien en principe, ni mme ou moins de

dans

la Rvolution,

c'est

aucunement. science, tolrait, caprice

Il n'admettait, ni la libert en partie, politique, avec plus

rgime n'y prtendait ni la libert de conla libert civile; mais il selon l'autre son La

ou

ses lumires,

l'exercice

d'indulgence, ou de l'une

adoucissait souvent les rigueurs de la doctrine. pratique Malgr la violence des lois qui punissaient de mort les auteurs des crits attaquer la religion et l'autorit tendants du Roi 2, aucun des philosophes sort d'Andr terroristes pratique que l'on Nantes, mulgu en 1793, tait avait c'est--dire en faveur ce fut d'tre Franais. et n'est mort sur Ce fut tait On en acte partie l'chaFaud; tout Diderot n'a sous et Chnier. la doctrine sauvage. dcrtes un d'une le contraire eu le point des le rgne la les liberts

humanitaire en dtail Ce ne

sentimentale, toutes

reprenait masse. de

fut et

tolrance de la droits nation,

de un dit pas de garantie proque l'on rvoqua c'est--dire commun de

la Dclaration mme Bien de

des

de l'homme, et le droit

la raison tous les

la Rvolution l'on

les murs dplorables on ne doit nements cdaient rgime

l'ducation entre

que de et

s'explique l'ancien rgime les doctrines un mme

par les prcdents, ces contradictions des rvolutionnaires,

les actes confondre

pas

dans

pour pas moins qui, tait en le

se rencontrer

dans

des gouverjugement certains n'en proexcs, Si l'ancien opposs. dans le despotisme, la de voir est dans indignavit.

de principes avec consquent ne copiant, les huguenots, on

absolument soi-mme l'tait mais

Rvolution, Bossuet

proscrire la logique de sa doctrine tion; Descartes

On s'attriste pas. on reconnat qu'il sans

proscrivant

ne peut s'imaginer, Pascal. Ce fut pourtant

ce que l'on

tane, c'est l'esprit le la Ligue qui ressuscite. Voir les Lettres de madame de Rmusat, Paris, 1884. 1 Voir TocqoevilLE, l'Ancien Rgime, 1. V, ch. xi De l'espce de libert qui se rencontrait sous l'ancien rgime; et 1. III, ch. n. 2 Dclaration du 16 avril 1757, Rocquaik, p. 204,

uA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

>I VI
Les rateurs et les gens de lettres philosophes de la Rvolution. Elle leur doit et la Cette ses inventions de son les plus ont ses t les grands inspiles plus de et son acharne-

conceptions l'humanit

gnreuses ses dbuts, fanatisme. ment

funestes, son

frocit

milieu,

enthousiasme cet

corruption entre

de si beaux

ces comunir, que s'arracher des conqutes ces bats effroyables communes, pour subtiles en proscriptions, demeurent dissidences qui se traduisent l'esprit l'histoire des inexplicables pour qui n'a point prsente luttes devient philosophiques simple les les au et littraires contraire si au dix-huitime l'on considre toutes qui que, violentes dchiraient sicle. jets dans Tout dans les

de haines

des hommes

principes, tout devait

la politique, assembles ravant Les factions, Just, cours Lorsqu'ils

crivains rivalits

portrent et les dissensions

aupaCes Saintdans son on les Ils

la rpublique des lettres. des sectes, coles devinrent disait un jour nes les se un avant des plus

les coteries fanatiques

des factions. sectaires, l'ont suivie des

ces factions comme ne

la Rvolution, suivent le

reptiles

cours de

torrents

disputaient que l'empire cet esprit de brigue voyait dj dployer ils se dnoncent, ils s'accusent, s'pient, ce n'est pas seulement mme. Tousles la divergence leur

l'opinion,

et d'pre jalousie. ils s'excommunient;

l'homme pour les

d'autre comme il s'agit juger que la galerie, le public ou de le faire rire, ils n'ont de scrupule d'indigner point aux allgations, etils se payent volontiers de gros mots. Dlaces accusations sinat, bulaire de d'indlicatesse, qui de vol, remplissent plein d'empoisonnement, leurs polmiques; de trahisons d'assasce voca-

moyens tribunal

qu'ils poursuivent, sont bons, et comme

c'est il n'y a

perversit d'invectives

sinistres,

et de sclratesses,

1 Sainte-Beuve,

Causeries du lundi, t. V, article Saint-Just.

LA

RPUBLIQUE

DES

LETTRES.

semble les sycophantes compos pour qui rvolutionnaire. Les preuves sont inutiles Tout contradicteur est un coquin, tout homme, tout adversaire rapporte factions*. un ennemi un Et tmoin, ce sont de part et d'autre, tous les effets des ce sont celles o

de club

ou de prtoire

la suspicion suffit. rival un malhonnte J'ai vu

de la vertu1 des haines

concentres, de toutes, car

de du l'hypertrophie sophismes les hyperboles de la vanit au fanatisme se joignent l'gosme, de la secte et l'aveuglement de la doctrine, infirmit de la raison passions. ces sentiments Analysez fureurs de la Rvolution. aigri, plus des lettres lant. mier de le plus ardent est 3, ce sicle vient et ce style, de cette ce sont crit dj toutes les le plus redoutable et plus misrable que toutes celles des

les pires les moi,

Ce sicle, tribun,

le plus factieuse haineux

loquent, rpublique et malveil Le

Frron qui

particulirement de mourir. Qui fera

son

pitaphe?

pre-

crachera

sur sa tombe.

L'orgueilleux

despotisme

la philosophie moderne a port de l'amour-propre l'gosme son dernier terme. Le got qu'a pris toute la jeunesse pour une si commode doctrine le lui a fait adopter avec fureur et prcher avec dans les la vive intolrance. plus la socit ce mme ton oracles de leur secte, Ils se sont sur accoutums porter de matre ils prononcent lequel avec un mpris apparent, tout ce qui ose hsiter esclaves pour tre

et traiter

haine qui n'est qu'une plus insolente, se soumettre leurs dcisions. Devenus

Voltaire et la socit franaise au dix-huitime sicle Il n'y a pas d'pisode plus caractristique que celui de la lutte de Voltaire et de les Factions politiques entrent ici en jeu avec les Rousseau, propos de Genve littraires. C'est la transition qui mne la Rvolution. Je renvoie le lecteur an volume intitul Voltaire etJ. J. Rousseau. CF. sur cet pisode Sainte-Beuve, Causeries du lundi, t. XII I, article Voltaire. SAvous, Mallet du Pan, t. 1, ch. i. Voir aussi tudes t. II, article Malesherbes. Saikte-Beuve, Bkunetibe, /e dix-huitime /a[ librairie Ma/e!fur le aur Jt'.c-&M[<t'ente sicle, tV La ta direction (~ la Mut M. de f~e Males<<)rectto?t de Mrtttfte sous M'ec/e, IV herbes, Revue des Deux Mondes. Enfin, pour l'esprit des sectes, relire les beaux chapitres de M. Taime, Ancien Rgime, 1. III, ch. iv; et pour leur influence dans la Rvolution, MALLET DU Du degr d'inPam, Mercure britannique, l. II fluence qu'a eue la philosophie franaise sur la Rvolution. 2 Soclatie, Mmoires, t. VI, ch. xiv la Rpublique des lettres 8 J. J. ROUSSEAU,Deuxime Dialogue, 1775-1776.
Desnoieestehres,

1 Voir

LA

NATION

ET

LE voir

GOUVERNEMENT dans de toute despotes rsistance ne peut

EN la tre

FRANCE.

tyrans, rbellion. ni fort

ils

ont Une

fini

par

plus ni

complte fort douce

gnration De Il l n'y les a

paisible. gnration. dans les qu'il tient

inclinations plus ni

haineuses modration hait On parti par par dans les tout ne sait

qui dans ce

distinguent les qui mes, n'est que ni pas har, encore parti des conmatres

cette vrit lui, et

attachements. ne point s'aime son mais fiel des

Chacun lui-mme. propre uniquement qui disciples. coule

plutt l'on ne par Le les

plus

attachement, haine crits du

moins traire. abreuve

estime, mme curs

Ce sont
matres plus de de

ces disciples
la France, encore, de la gloire, les de mes la

qui,
s'en car mais

dans
disputeront il ne de

un quart
le s'agira la

de sicle,
gouvernement plus seulement et ce avec point,

devenus
avec de elle il littraire sanglante, disait La la de n'y

violence et Lorsque

rputation la avait aux qu'un vie'. pour

domination,

taient polmique et de La

exaspres et de

passer

l'ostracisme

proscriptions degr

politiques franchir2. fait moins

l'extermination frocit naturelle, que l'amour-propre.

Rochefoucauld,

crimes

le passage avec Comparez, par exemple, Rousseau vous de lire, ce morceau venez d'Andr Chkieh, que l'Esprit Elles 1791 en parlant des socits rivales, parti, s'pient, dit-il, s'attaquent, s'accusent la moindre dans eu dans diffrence les choses mutuellement; traits. expressionsest par ressembler elles, quoique puissance. et aux querelles comme un schisme, prsente aux anciennes congrgations annonant Voil quelles toutes le salut, ne comme de moines, voulaient une hrsie. qui toutes elles ennemies

1 On

reconnait

tous

les

de de les

finissent entre

querelles politiques mais traites thologiques, avec les mmes divisent les les socits, esprit, aigrissent sophismes, aujourd'hui et jettent de telles et de calomnies semences de haines familles, que les plus absurdes accusations de vols, d'emprisonnements, sont famid'assassinats secrets, lires tous les partis et n'tonnent vanit, appelant vertu, sagesse, probit malhonnte homme ne pense quiconque s Si la Rvolution Boileau, et s'tait Pradon faite sous n'et guillotiner plus personne. son amour pas comme Louis XIV, Chacun, ses pour lui.. disait Cotin et fait dans opinions, sa purilc dclare

de crdit et de que lutter succdant aux querelles scolastiques de la mme dans le mme manire,

pas manqu quelques de mon Almanach des grands chapp jacobins alors tout affadis, fleuris et poudrs, la qu'on y trouve, Camille Fabre Saint-Just, Carra, Collot, Desmoulins, Mailhe, Riouffe, vers assez plats Ronsin, pour etc. y avoir Robespierre son article. y manque Voir Lesclke,

Rivarol, Racine. En

migrant, j'ai hommes.. Le fait est des coryphes Lacroix, crit des

plupart

d'glantine, il avait pourtant Hiuarol.

LA

RPUBLIQUE

DES

LETTRES.

Les

lois,

sous

l'ancien

rgime,

rduisaient

les

gens

de

lettres

la guerre qu'ils s'entre-turent. La pouvoir matres l'empire. monarchie haute cart. de partie avec la filiation usage

de phrases; en firent,

eurent lorsqu'ils fut de raliser

le pouvoir, le premier leurs et ils mtaphores,

est

si

marque

que

les

et s'y s'taient, C'est

succdent dans d'abord

dans presque la rpublique Montesquieu la manire mais de avec

disciples le mme des avec

s'expulsent ordre que succd de

du les la

lettres, les

partisans petit

tempre valeur Puis morale, arrive

anglaise

Voltaire

d'influence peu les constitutionnels, et avec celui on de Ymile

de groupe et trs-vite Rousseau avec une

de l'Hlose manire, premire de la Gironde; l'Encyclopdie et le Rousseau dfinitif, Danton, Et comme Robespierre. des grandes coles,

Condorcet; du avait Contrat vu, la

Diderot et des

avec Dialogues, et aux alentours ci obscurs

tiques, du communisme,

disciples missionnaires

les enfants zlateurs fana de l'athisme, et inquisiteurs de l'anarchie, on voit du massacre, autour des clubs et la populace nergumnes Cependant sicle et terroriet on a son le des est fous des-

grouiller les perdus,

la porte foule des

ameutant dans les assembles, jusque la troupe des sant les reprsentants, Hbert Marat. furieux, depuis jusqu' cendu sance Sade; qu'aux trer, dans plus horrible, bas encore. Le dix-huitime

excroisde

sa dgnrescence monstrueuse, avec une pouvantable poussant logique il semble avoir dernires, consquences l'absurdit un du Systme de sensualit subtil poison du temps; Diderot en est fltri dans ses plus

marquis sa doctrine voulu

jusdmon-

par le dgot, l'air comme

de la nature. qui atteint, belles

Il y a s'insinue Rousannes. calcule, la sclun fana-

C'est partout. seau contamin, Quelques-uns le raffinement ratesse

le mal

Mirabeau comme cruel Laclos des qu'il

y joignent

et la fureur

penchants; conduit jusqu'au

la dpravation de Sade y ajoute crime. C'est

1 Cf. Taise, F Ancien Rgime, ch. iv.

1. III, ch. m. Quihet,

la Rvolution,

1. XIV,

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

tique du vice. et des penses dans Carrier.

Pour aux

complter actes, il a

la relation son

des

livres

aux et

hommes hideux

corollaire

froce

VII

de l'ancien la dcrpitude rgime, par le discrdit du gouvernement, et la banqueroute par les illusions qui fasciles esprits, dont ils taient naient par les passions agits, par les multitudes, les fureurs dans tout tait dispos qui couvaient Ainsi par pour qu'une rvolution dgnrt Cependant qui taient en la France la raison clatt, qu'elle et ft se radicale, montrt rformes engendrt finalement civiles devinrent et fanatisme

l'anarchie, atroce. sociales irrvocables

y a survcu. de d'tre

Les

la Rvolution

le jour mme furent la France dcrtes; qu'elles sortit de l'anarchie plus vigoureuse, plus vaillante, plus ardente ne l'avait choses aux grandes sa puisqu'elle jamais paru dans le monde des proportions sance n'avait prit qu'elle atteintes. Elle ne perdit cette encore d'tat jamais suprmatie que plus reprendre, pour belles annes, et des arts avec cette qu'elle un noble avait clat qui rappelait des Elle dans celui lettres, de ses des

sciences

magistrature autrefois exerce. avait t

se montra la guerre. chez elle le

dans la paix ce qu'elle suprieure ses nouvelles destines Elle consacra

en tablissant

dont la Rvolution n'avait reprsentatif gouvernement pu que les fondements et poser les pierres d'attente. jeter n'avait on l'a trop souC'est que la Rvolution pas, comme bris le cours de l'histoire vent de F rance elle n'en rpt, le plus extraordinaire mais pisode, peut-tre, ne changeait un pisode. De mme que la France pas de travers la nation cette en Europe, franaise, grande ni de ni de caractre. n'avait Elle chang temprament subi dans sa longue d'une du carrire, plus preuve tait qu'un genre, et c'est la suite de ces vicissitudes qu'elle tait enfin place crise, avait, mme

devenue

LE

CARACTRE

NATIONAL.

la plus

nation

la plus avec par

cohrente, l'tat

la mieux

lie

par

ses

traditions,

la

identifie

lentement, sve rants

et en Europe. Elle s'tait forme qu'ily alternatives de flux et de reflux, de pousses de Elle avaiteu des ts dvopriodiques. des hivers de dsastres et de d'orages, pleins le sol tait gnreux, et ds que le ciel s'tait toujours retrouv l. et d'une haine fanatique libert la licence, jusqu' conservant des passions jusqu' affections en son sensible excs Franais un Les dans ses une recrudescence de vie de fcondit d'une chefs,

et de desschements et traverss mais

temptes; rassrn, et un pris aveugle affam violentes l'enthousiasme comme me, d'ordre, il soit un lan

elle avait nouveau tour ses

tour pour de

admiration avide de

repos jusqu' sous le vernis

la servitude, du raffinement, les le

dans fond de

et capable de tous ses murmures 2 d'atticisme et de mthode sont

instinctif, mesure. et le bon

garde, besoin seules

imprieux choses dont nation imptueuconstante pratique ne

insatiable, plus enivre cabre soi-mme des

l'esprit

sens. ensuite n'a t

Nulle plus plus et plus

s'est sement avec avec

et ne s'est de paradoxes le sophisme. Nulle contre sous des dehors

d'inconstance

de folie. Elle s'est rvolte pour conqurir apparences lui a paru elle s'est apaise ds que le raisonnable l'impossible, Elle a poursuivi avec vhmence des rsultats trscertain. modrs, vastes souvent de plus pas de peuple qui se soit propos on n'en voit point se soit content desseins, qui plus 3. de satisfactions plus modestes n'est et s'il

et c'tait au On s'tait, nombre de fois, cru la veille de la catastrophe, Nicolas Pasquier crivait M. du Vair, contraire l'instant d'une renaissance. il faut que toute sicle Comme dans les premires annes du dis-septime maladie prenne fin par la mort ou par la gurison, ainsi est-il ncessaire que des dsordres qui sont les vraies maladies des tats finissent, ou par une subversion entire de l'cat, ou par une rformation universelle. Notre France est parvenue une extrme vieillesse, laquelle l'a faite tellement malade, alangourie et abattue en soi-mme qu'elle sent le mal et prsent et pressant qui la rend flottante, chanNicolas PtSQUiEn, Lettres, celante et tirant aux derniers traits de la mort.
liv. 2 VIII, lettre V. Amsterdam, 173.

Sicle de Louis XIV, cb. xn. s La France a subi, depuis quatorze sicles, les plus clatantes alternatives d'anarchie et de despotisme, d'illusion et de mcompte; elle n'a jamais renonc
VOLTAIRE,

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE. ~t

Ce ressort de 1789, que La

traditionnel dans

soutint

la France

dans faute et

la rvoluti' de rfor

n :ie la

comme

royale royaut.

la nation

C'est les prcdentes. se jeta dans la rvolution renverse, la nation de

renversi telle

royaut aux abus

royaut l'avait leve

subsista l'tat mais sentit elle

L'omnipotence

avait par cela

qva la conduit mme

que l'tat vant elle passion sauva maux civiles,

le gouvernement; qui ruinaient absorbait la patrie, la nation s'anantissait elle-mme, et

le dissolqu'en se rassembla. La rgime, les deux

de l'unit, la Rvolution sans remde,

constamment de la aux

dveloppe ses propres excs. conqute yeux

par l'ancien Il suffit que et les

apparussent eux-mmes ressaisissent l'me de des nations, Il

trangre des Franais

dissensions

et revinssent

se pour qu'ils la raison. Il leur restait du salut l'amour l'enthouides

la patrie. siasme d'une s'associrent, dance nationale

vritable le principe chez eux se ranima qui tait une

public et s'chauffa de dlivrance la fois

rvolution

les deux leur

et les Franais et la libert

dfendirent qu'ils avaient chapper

indpentran-

Ils allrent greet

au plus au rtablissement

press pour de l'ancien

conquise. la servitude

la tyrannie dgradante jusqu' alors que du ct de l'ennemi. ils prouvrent pril du dehors, en avaient qu'ils terroristes avec ils rejetrent eu pour la mme dgot

tout, rgime, ils supportrent de la Terreur. Ils ne regardaient Mais pour lorsqu'ils l'anarchie eurent autant le conjur d'horreur le joug trangers, sanguinaires des et

l'invasion, aversion les restes sous leur

ils rpudirent des que celui des factions

avec dchir

qui avaient mme force rgime, dfendre carter

la patrie

d'impulsion qui rformer la constitution le

de la dfendre. La prtexte avait fait dtruire l'ancien de la socit et celle de l'tat,

contre les conduisit l'invasion pays trangre, successivement les gouvernements de leur incapables

C'est par l que notre histoire, souvent longtemps ni l'ordre ni la libert. triste, demeure pourtant rassurante.. Guizor, Prface de la sixime dition de t Histoire de la civilisation en France, t 1850. Cette grande royaut franaise avait t si hautement nationale que, le lendemain de sa chute, la nation a pu tenir sans elle. IIenik, Qu'est-ce qu'une nation? p. 12. Paris, 1882.

LE

CARACTRE

NATIONAL.

garantir stance avoir tout

le la

rsultat libert

qu'ils civile l'tat qu'il que

avaient dans pour

de conavec tant poursuivi l'ordre et dans la paix. Aprs pt dfendre la Rvolution,

sacrifi de lui mme

qu'il

ils exigrent La crise hommes

l'organist. l'on venait

de traverser

avait

suscit

les

mettre fin. Ceux des capables d'y en eux l'esprit d'tat se formrent qui avaient Dans ces terribles les orages. campagnes,

rvolutionnaires au mois milieu de des lutte

des annes de manuvres en temps de paix. comptent pour II faudrait un ministre nos murs, s'criait dseschanger des sicles dans XV, et cet ouvrage pr de Louis qui demande un autre serait fait en un an dans s'il y avait celui-ci, pays u Les faiseurs taient des iaiseurs ns, et les plus jeunes avaient l'ge bles. d'homme en 1789. La Rvolution leur ouvrit les assemla tempte se fut apaise, ils retrouvrent Lorsque pour les aider et les guider aussi dans leur uvre nombre d'hommes avait aux et que leurs affaires, que l'ancien rgime prpars au rgime ides rallirent nouveau2. Cette gnration puissante fut du consulat; elle devint, organisateur du gouvernement sous la Restauration, l'me reprsentatif. tant d'aberrations ce long circuit, et un si rude Aprs aprs les hommes de 1789 en revinrent cette ide apprentissage, l'me du gouvernement fondamentale tion autres elle c'est liberts. leur paraissait qui que la Ils s'tait libert s'taient comme politique contents gare est la travers seule la Rvoludes

garantie la dmocratie;

de fonder

suffisamment la crurent avait firent de de les

assure menace,

naient.

Lorsqu'ils il n'y la dfendre et ils s'en libert, furent du alors nouvel

que pour efficaces la ressources que dans ardents Telles plus champions.

parce qu'ils ils comprirent

la gouver-

l'vidence esprit

pour se reconstituer, se soutenir. Ceux

et l'impulsion l'exprience acquise dut recourir, des temps, que la monarchie aux mmes moyens que la dmocratie pour la Rvolution, arrter et ceux qui voulaient

> Behms, lettre Choiseul, 31 mars 176S, II, p. 196. 2 Portalis, Simon, Mollien, Lebrun, Beugnot, Malouet, etc. Voir les portraits de Miguel et de Sainte-Beuve. Cf. d'Abbois DE Jubaihville, u op. cit,
16

LA

NATION

ET

LE

GOUVERNEMENT

EN

FRANCE.

qui pre

voulaient et ceux

la continuer, de les la monarchie dmocrates

les

partisans pure, csariens, intrt les

de

la monarchie

temles et

constitutionnels, les bonapartistes

rpublicains, les royalistes, droits rveiller, ou leurs

eurent

le mme

rclamer, garantie. mries et On

la mme prtentions, vives mois toutes encore, nobles passions la Rvolution France ses de put

leurs pour vit alors se par qui de la ses

fortifies

les l'exprience, commenc avait terminer. germes vement.

1789'; concevoir

et la gnration l'esprance elle, avec

L'ancienne de dissolution,

donc en portait lments de rgnration comme et du avec dans seizime soi-mme, de car 1789 eut des fut

et de rel-

Toutefois, du

dans

cette

crise

les crises sicle, elle

analogues la France dut compd'une point

du quatorzime, n'eut pas compter ter avec

quinzime seulement

qui guerre de paix dans mois ce

La l'Europe. dura jusqu'en l'intervalle, La sa

rvolution 1815, mais

suivie dire

il n'y

vrai trves

seulement devint

d'armistice. fut

Rvolution

et quelques minemment belliarmes Cette dbordinfluence il se serait qu'il revtit et

queuse rent sur dcida, reconstitu du caractre C'est diges trouvent du

la nation, non

et sa ruine. grandeur absorba et la guerre du mais

Les l'tat.

de la reconstitution dans tous les cas,

gouvernement de la forme

qu'il dploya. de ce ct que s'accomplirent ils ont cependant leur cause dans le pass pour et chez de la France. celles un du comme

les plus surprenants proet leur se explication, qui Il y avait, pour les affaires des ncessits histoqui en avec

dehors

dedans, d'ides dans

riques drivait. l'Europe

permanentes On trouve aussi bien

courant

trs-ancien leurs relations

les Franais,

leur histoire ct de intrieure, que dans de mesure et de ces sages tempraments cet esprit qui font les et les poques des bouffes d'ampolitiques prospres, grandes une sorte d'ivresse un got bition romanesque, conqurante, 1 Elles ont leur interprte le plus loquent dans madame DE Stal, Consi. Voir le Mmoire de Talleyrand drations sur la Rvolution franaise. ouis XVIII, dans la Correspondance, publie par M. Pillais, Paris, p. 436.

LE

CARACTERE

NATIONAL.

et d'aventures. de gloire capricieux cette modration dans la force, gnie glement. dictoires, esprits. franaise nous franais, La et cet

On qui est

reconnat la nature qui ces tour en

en

eux mme

avec du dr-

de l'impossible apptit France conservait en elle la Rvolution crivait plus sage les veilla

est

le

instincts tour

contradans les

On prtend, ne serait pas Et

d'Argenson', qu'une sicles

qu'une monarchie l'esprit fait

rpublique telle qu'elle serait la force toute

gouverne

le mme. du royaume. I Mmoires,

depuis quatorze ce gnie national, Essayons

national

ajoutc-t-il,

de le dfinir. t. IV, p. 215.

d. IUthery,

CHAPITRE
LA POLITIQUE

Il
EXTRIEURE.

La

politique

sa tradition, une

Captiens, a eu deux objets et un

des

considre principaux tat cohrent;

dans

sa suite

et dans former assurer

l'intrieur, l'extrieur, de la nation rpondu aux

nationhomogne frontires Les

par de bonnes de l'tat. sance nationales dant

l'indpendance rois qui avaient

et la puis-

en fondant

l'Etat,

la grandeur de la avec au dehors est identique en est la la trouvent tions divises sembler trer l'tat de la

y rpondirent France en Europe. l'oeuvre le accomplie

aspirations en fongalement L'uvre accomplie au dedans elle Les Ce sont des Captiens les tradipopulations rois de rasde concen-

et consquence France restreinte et les

complment. et morcele. identiques

communes

aspirations

fodal, par le rgime qui la nation le rgime malgr malgr

aux permettent qui la disperse,

le pouvoir malgr nation, du

le systme qui les principes qui tendent dans domaine cette

de constituer l'parpill, L'histoire le dissoudre. confond mesure avec que

l'histoire le domaine matie cherchent du

se premire priode, la nation se forme royal; s'unifie mesure est tendu que

s'tend; Roi'.

elle

prvaut le

le royaume Lorsque comme ils ont l'tendre

constitu,

la suprles rois 4e

domaine.

1 Sur la formation du domaine et les progrs de l'autorit royale, voir les tudes Premire srie, particusur le rgime financier Je la France, par M. Vuitrt, lirement p. 523-520, Paris. 1S78.

ORIGINE

DES

TRADITIONS.

phnomne la monarchie

qui

s'accomplissait se continue

en au

de

de l'troite Les rois y

frontire trouvent

de des

del.

et leurs traditions rattachent origines populations que leurs de l'ancienne Ce sont les populations celles gouvernent. qu'ils Elles et groupes runies de nouveau Gaule par Charlemagne. ont puis la civilisation aux mmes souvenirs. de voisinages, la politique sources, De l, les des reu les mmes les conmalgr luttes des chefs, rois peut oprer

les mmes gard empreintes, les inimitis flits de limites, un avec fond commun sur lequel

sret. son de objet la nature comme des dans choses. les vers l'est Alpes, ses Arrte procds, par cette l'Ocan, franaise dans des Elle les politique les PyrpouFlandres Captiens, s'y trouva rsulta, ne

Dans rsulte nes, vait et les les

la Mditerrane, s'tendre pays qui que de

la royaut le nord, et vers de de l'avnement Bourgogne. l'y fut

formaient, Lorraine La

lors et

royaumes la avec

naturellement ds conflit que

porte. monarchie

ncessit

poussait. de

Il en un ces

franaise

constitue,

invitable territoires gale-

intermdiaires, ment. pour Guerres les

la possession l'Allemagne pour sur lesquels les deux tats atroces

prtendaient

conserver,

le quinzime depuis diverses. des formes soutenir les

les conqurir, acharnes guerres pour l'histoire de l'Europe cette lutte remplit suivant Elle revt des temps sicle. l'esprit diffrents sont allgus Des prtextes pour les thories

se modifient invoques mais si les moyens avec changent, public d'une mme le mme. Cette le but demeure persistance pense, d'un travers dans la poursuite mme dessein cette constance dans les ides et dans les choses, ne s'explide rvolutions tant prtentions; du droit les systmes quent natre de circonstances singulier que par ce concours qui fait des peuples les grandes traditions et des et qui soutient l'origine les rapports tats. Ce sont qui se posent mystrieux ensuite les lois de leur histoire. et dont se dgagent des nations Ils apparaissent 1 Voir ici ds les premiers ges de la France

LucaiiHE,

Institutions

des premiers Captiens, Paris, 1884, et notamment

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

avait t dessine franaise par la gographie politique d'tat la l'instinct national la suggra avant que la raison Elle se fonde sur un fait de Charlemagne. conseillt. l'empire l'hisLe point toute de dpart de ce grand procs qui occupe de France, de la succession de toire c'est l'insoluble litige La l'Empereur. ambitions, droits, populaire lgistes c'est C'est c'est l que les les rois trouveront trouveront sa source les le motif de leurs l que des l'origine la tradition et les

lgistes trouve

l que tout d'abord les rois qui conduira les droits.

lever

rechercher

ge des tnbres, rois la grandeur cement du onzieme Robert, dans des les l'ordre Franais autres Elle clbre

A peine et les potes que les historiens de leurs prdcesseurs. disparue sicle, Adalbron, dans

prtentions la royaut est-elle

dga-

aux rappellent Au commenpome les adress premiers

un

la puissance des rois de France, a Du des rois de nos pres, temps a subjugu les rois des autres tats ont t subordonnes et la suprmatie

le royaume Toutes de France.

couronnes

celle

c'est un chronil'empire; Les rois de Glaber, queur temps, qui le constate les plus forts et les plus puissants de la chrtient, se France, leur puiset l'Empire, soumis distinguaient par leur justice. servit dcorer leur triomphe sance, pendant longtemps A mesure du grand que le temps s'loigne, l'image empereur s'lve et prend des proportions colossales. De Philippe-Auguste elle plane sur l'histoire de France. C'est dans qu'il faut rechercher qui, par un trange sicle aboutir raliser, d'empire comme occidental une lgende la premire des retour devant origine choses, l'Eu-

a possd du mme

Napolon, geste de l'Empereur d'une devait tradition

la

politique au dix-neuvime

rope consterne, du moyen ge aux imaginations

ce prodige proposaient populaires

que les potes merveilleuse

La question nationale, Hugues Capet et l'empire allemand, t. II, p. 204. Robert et le duch de Bourgogne, id., p. 212, et les Lorrains, p. 216. Henri J, Louis le Gros et l'Allemagne, p. 256. l'Allemagne et la Lorraine, id., p. 227. GUIZOT, Collection des mmoires relatifs l'histoire de France, t. VI. 1 Chronique de Raoul Glaber, liv. I, ch. i. Gdizot, id.

ORIGINE

DES

TRADITIONS.

Dex eslut nonante et dix royaumes, Quand torna en doce France. Tot le meillor Li Cil Dex Il Et Et Rois ala miudre aleva ne reis ot nom doce Charlemaine France. lui n'apende volentiers fist terre qui Baviere

envers

prendre Normandie Lombardie de doit hom

et Alemaigne, et Anjou et Bretaigne, et Navarre et Tosquane. France estre d'or corone porte et vaillant de son cors;

qui Preudons s'il est

qui li face nul tort, ne a plain ne bos Ne doit garir ou mort; Deci ou recreant qu'il l'ait nel fet, dont S'ainsi son pert France Et Ce dist l'estoire, o bien l'en faut l'auteur la dchue. d'abord du Roman coronez est tort

los

Mais la France

au

temps est Il Wace,

geste

clbre L'Anglais chasser. de

ces

splendeurs occupe C'est une le plan

passes, partie que aux Frandu le

royaume. Normand ais de

Rou,

reproche

former li Franceis li reis

Se Ja

poeient

lur s'il

A hunte

d'Engleterre l'en fereient,

achever, pensez n'avreit rien de poeient, passer.

mer:

Cette
Auguste ans de savoir ses un

ncessit
de de penses. si Dieu pousser ses barons

primordiale
plus le Je pense moi loin voyant ses

n'empchait
rveries. distrait une ou chose, l'un de Il avait

point

Philippepeine sur vingt l'objet c'est

l'interrogea rpondit-il, mes hoirs

accordera

la

grce

1 Couronnement

Loys.

Cit

par

M.

Gaston

Paris,

diarlemagne,

p.

352.

Lorsque Dieu divisa la terre en cent royaumes, En douce France il plaa le meilleur. Le meilleur roi eut pour nom Charlemaftne Celui-l aima fort la grandeur de douce France. Dien n'a point fait de terre qui ne dpende de lui 11 alla prendre Bavire et Allemagne, Et Normandie et Anjou et Bretagne, Et Lombardie et Navarre et Toscane. Roi qui porte la couronne d'or de France Doit tre prud'homme et vaillant de sa personne, Et s'il est homme qui lui fasse tort, II ne doit chapper la vengeance ni en bois ni en plaine; Et le Roi ne doit t'arrter qu'il ne soit mort ou dtounde grce S'il ne fait ainsi, la France perd son honneur, Et, l'histoire le dit, il est couronn tort. "Chronique ascendante.

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

d'lever Charlemagne Ce qui devint, Bel. d'une

la

France n'tait sicle

la

hauteur

elle

tait

du

temps

de

que aprs,

songe

et

vellit et

chez volont

un

dessein du royaume

Philippe-Auguste chez Philippe

le

L'agrandissement proccupation poursuivi l'hritier, en des de

toujours se prtendait de la France les princes l'histoire

ce prince pour l'objet Les historiens le peignent constante. de Charlemagne, dont il par le souvenir

est

tendre l'influence attentif toujours gagner les villes et pensionner Allemagne, du au Rhin dehors C'est aussi un bien rgne capital pour La dedans.

bords

France,

des ttonnements politique s'y de'gage et dans ralit son ralisme, telle qu'elle les princes la conqute, avec son but son moyen ambitieux, la procdure, et son intrument les lgistes. en mme Ainsi, temps paratre qu'eux et les de que le grand dessein qui, o des rois les se dtermine, on

qu'au elle se pose dans sa demeurera sous tous

voit

la race encore,

d'hommes forme l'cole les surgissent

avec

gens se recrutent plans et arms et

et plus d'glise les ngociateurs les fournisseurs

procduriers, Ils prtextes. de leurs

faiseurs prts

de

sortent

et prtoires provinciaux scne politique. Ils proposent, ils ngocient, coup sur la grande et ses princes, mieux encore la France ils connaissent l'Europe et leur s'est matre. dans Ils sont le tmoignage car sans vivant cette de la tradition tradition

la lutte. Ils pour se montrent tout

tablie

le peuple,

qui ils seraient

inexplicables. Tel, date tudi causes Philippe procs. par exemple, de la ligne, le droit le principal en d'entre eux et le premier du Bois. il avait Pierre N en Normandie, Paris et il tait, C'est de son en de l'an l 1300, avocat au et des roi des

royales le Bel

Coutances. son Trait dit des

l'abrgement savant

adressa qu'il des guerres

a Cet ouvrage, tendue

biographe, politiques

connaissance

affaires t. I, p. 459,
t. XXVI.

d'une tmoigne de l'Europe et

1 GcizOt, Histoire
s Histoire littraire

de France,
de la

France,

Pierre

du

Bois,

lgiste,

pnr

M. Ren*h. Conf.

Boimnic,

La France sous Philippe

le Bel. Paris, 1861.

ORIGINE

DES

TRADITIONS.

des qu'il

secrets cite

de la maison constamment,

de France'. du Bois

Familier rtait surtout

avec

le Digeste nourri des il le

posies attribuait plus qui bel rgna,

de la populaires une pleine valeur exemple dit-on, et la cent

geste

auxquelles carlovingienne Il allgue, comme historique dernire des ans sont et les rois, Charlemagne, point qui n'eut sources

raison

d'gal . La lgende ses ides la lgende lui dmesurs et chimriques, les formes insidieux

vingt-cinq et le Digeste des suggre le Digeste spcieux

deux

de

desseins

qui sont souvent et lui fournit les prtextes et subtils, mais toujours

souvent qui sont et pratiques. Sa

Il poursuit pouvoir royal. en Europe. Le bruit court verain (citra Midi suffit domaine rivum jusqu' point d'Arles,

est d'tendre le dominante pense avec passion la grandeur de la France le souque le Roi vient d'acqurir des terres situes en de du Rhin du ne la mer depuis flicite 3, mais cela

coloniensem) celle

et de la Du Il rve

Lombardie, Bois l'en

du Nord

ses ambitions. qui de a t

impriale personne taire en change gent,

transfre Les qu'ils

la couronne pour son matre des Grecs aux Allemands en la doit la rendre hrdien l'ar-

Charlemagne

sa personne. de la dignit l'on prendra

Philippe lecteurs de perdront,

recevront, l'Empire des territoires et de des glises qui

que

dans

le

domaine des traits

d'Alleparut et que

On voit que le systme magne si expdient aux ngociateurs des les lgistes n'est se point

scularisations Westphalie avaient si fort procd en par de

de la Rvolution diplomates une invention moderne

cur, lequel on est

le

de les conqutes Allemagne propose compe'nser aussi ancien mme de ces conqutes. presque que l'ide Du Bois ne s'en tient pas l. Avec la couronne de Charlemagne, c'est drait du l'empire voir dcerner monde, aux la monarchie rois de France. universelle, Philippe qu'il tablira

voupar-

1 BssiN, Hi'tnire littraire de la France, t. XXVI. Voir aussi le Mmoire Mmoires de t Acadmie des inscriptions, t. XVIII. de M. N. de Wiillt, De recuperatione Terr Sanct. (Histoire litt.> ici.) Trait de l'abrgement, texte cit par de Wailly. P yo facto Tenue Sanct. (Histoire lia., id.)

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

tout, des du buer cas

jusqu' cousins. nouveau.

des fils, des frres, des neveux et Constantinople, Il sera le suzerain de l'ancien monde et gnral Il aura le Pape en sa dpendance il se fera attride l'glise, excommuniera le Pape dcidera en sa faveur les princes rcalcitrants. les En

le patrimoine douteux et

la le Roi lui fournira de riches dotations et dlivrera change, Terre Sainte du joug des infidles. Mais pour que le Roi accomil lui faut le concours de l'Eugrande entreprise, plisse cette rope. de L'Europe n'tre point ne le donnera de de leurs par les attaques rappels Il importe donc entre voisins. pour toujours que la paix rgne c'est les princes chrtiens. Le seul moyen de l'tablir, que le la commande la fasse et que le roi de France Pape respecter. La paix perptuelle ce vaste plan et de de la croisade domination. placer un sont S'il dont prtextes l'excuter, parvient sur le trne les se que l'Orient si les princes sont assurs

colore le Roi

se contentera

de ses frres

de

l'Allemagne du de Rhin, Provence

et de garder avec le domaine et de Savoie en ces

lui a toutes en de les terres pour des comts direct et la suzerainet

Il y avait cela mme,

une grande mais en plans part de chimre; le lgiste ne faisait une forme spcieuse que donner les esprits. alors aux ides qui agitaient Ces ides sont partout, et l'incohrence mme des tmoignages dans on les lesquels quel prouve Les gens de Valenciennes ils se prtendent du Roi rencontre, duisent ses des chartes point elles taient en invoquent rpandues. la protection 1291, leurs titres, prode

rclament, Franais,

prdcesseurs que

Philippe et rappellent t 2. Nul ont empereurs l'histoire aurait sign, de ce prtendu en 1299, avec

que plusieurs trait n'est trait Albert de

caractristique leurs que Philippe dit-on, Il fut,

plus Vaucou-

d'Autriche.

consentement d'Allemagne,

Guillaume de Nangis du rapporte du roi Albert et des barons et prlats du royaume le royaume de France, ne que qui de ce ct convenu, Terr Sanct. (Histoire litt., id., et t. XVII, p. 737, notes.)

1 De recuperatione
Bodtabic, p. 386.

1 Chronitjues, anne 1299.

ORIGINE

DES

TRADITIONS.

s'tendait limites de

chroniqueurs rapportent le fait et en font honneur au Roi Il y a tout lieu de galement fut pas est apocryphe croire 8; ce n'en cependant que le trait un des titres de gloire de Philippe le Bel. Deux cents ans moins aprs, C'tait sur un une avocat uvre le citait dans une et la ide loge plaidoirie rputation que ses de Paris de tout rois vers de au qui sujets crit Parlement*. rejaillit se faisaient en 1323 en

que jusqu' sa domination.

la

Meuse, Les

porterait autres

jusqu'au

Rhin

les

affermit Philippe de sa puissance. On Le gouvernement trs-illustres d'une et

populaire, la grande lit dans un

aux

monarchique souverains native en son

l'univers du mieux

France, est

le droit

impulsion est noble

ce qui

appartient moins par (ex nativse

pronitatis Ce droit

ad melitisjure).

il se dans la pratique principe, toutes les interprtations. Il n'est de prtention point prte Ne mconnaissons ce cependant qui ne s'en puisse tayer. point et de naf dans les entranements y a de gnreux patrioqu'il de ces vieux Pour eux le bonheur du monde est Franais. tiques Ils n'en doutent leurs de la France. li la grandeur pas; yeux n'en peut douter. Toutefois personne plus la fin leur parat juste, leur deviennent indiffrents. Tous les procds plus les moyens un si grand leur semblent atteindre Tous lgitimes pour objet. leur leur thse. les arguments sont bons soutenir Ils allpour Guent temps murs au tous les textes que toutes sicle. leur les Ils sans fournit mesures mettent la confuse que leur une science rudition du les suggrent sans critique le Roi toute

pour justifier du brutales d'une pour

service

et l'tat; ruse est

politique le service

Ils confondent scrupules. du Roi et pour l'intrt de l'tat, violence Aux yeux est licite. Les Bois, de du le Pape

toute permise, ne les arrtent jamais.


DE

contradictions ne pou-

Giraudcs

Boutaric, Paris, 1883.


3 Boutabic,

Fracheto, loc. cit.


cil.

Historiens de France, t. XXI, p. 17. Cf. Vditry, tudes, 2e srie, t. I, p.

12, 25, 29.

loc.

4 Tractatus de laudibus Parisiis, par Jean dk Jandfjn. Histoire gnrale de Paris. Pariset ses historiens au quatorzime et au quinzime sicle, par M. Lehoux DE Lincy, Paris, 1867, p. 61.

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE

vait tout

rien depuis

quand qu'il ainsi

il tait est un

Italien, Franais, trangers,

ennemi une

de

la France; du Roi

il peut Ils sans

crature un

opposeront

aux

comme

argument

de les bulles dont ils refusent, en ce qui les concerne, rplique, Il en sera du droit tenir aucun de mme des principes compte. romain. Si veut le Roi, si veut la loi cette maxime rsumera leur jurisprudence, habiles et conseillers et ils cherchent Bois s'adressant leur politique leurs le Bel 2 suffiraient si Votre et leur philosophie. royale coutons les Agents fascine, Pierre du

dangereux,

la puissance matres. Vous

en blouir Philippe d'hommes qui Oui, elle

inpuisable peuvent forces se de son

prsenter. peuple,

un trsor possdez toutes les guerres qui connaissait les Majest hsitation toutefois par dans suivre de faire les trange les vastes qu'elle le dsir

aborderait

sans

entreprises ft du

guide bien gnral. Voil les

que je viens d'indiquer. droites, par des intentions et voil les reste

pourvu c'est--dire

systmes des

caractres plus qu' conseillers ils vont

leur

forme des le et qui

originale ides

et primitive. et la les ligne premiers les chicane

Il ne

la srie Philippe souche, affinits et

hommes. de la race, travers membres et de

Les mais

Bel sont nous relient tribu, titre n'est compte

retrouverons entre gens bizarre que eux de qu'ils

toute de

l'histoire cette

bataille

se sont

dcern

qui justifient de chevaliers s lois. de ses cette

puissante bien le Louvois qui Il faudra comme par de

le plus illustre des reprsentants les du Bois et les Nogaret parmi ce Pierre Flotte la bataille qui combattit de Courtrai avocats, les

famille

anctres. et mourut

se rappeler un chevatier quelle filiation

Thionville

deux singulire devinrent en 1793

a pour s'expliquer Danton et Merlin et les

promoteurs les sur

agents

de la guerre de conqute. passionns de Philippe Les lgistes le Bel devanaient faibles


t Histoire

temps. les territoires

Ses

successeurs
lilt., loe. cit.

n'eurent

point

prtendre

Trait de l'aGryement, DE WAILLY, loc. cit. 1 MlCHKI.KT.Histoire de France, t. 111, p. 39.

GUERRES

COMMUNES

ET

GUERRES

DE

MAGNIFICENCE.

trangers. de France Cette

revendiquer leurs et reconqurir sur les Anglais et

Ils

eurent

droits leur

la propre tout et

couronne royaume. un sicle. plus sres

lutte grande rgnes occupe cinq La nation et la royaut en sortent l'une de l'autre. Le sentiment national toutes est, laire. inspire aime, les dans C'est qui classes son des du royaume dcisif, mmes concourent une

remplit unies plus achve

de se de'gager sa dlivrance

elle

pisode entrailles la sauva.

uvre

essentiellement

popu-

de la nation une France,

pour les mes; Jeanne

que la plus la dlivrer.

Il y avait humble de ses Le patriotisme date

la vierge que sortit et si vivante et si en holocauste dans eut avec

enfants

se donna

s'laborait de celte

obscurment poque elle

la foi patriotique d'Arc sa rvlation.

II

Ds des Les

que limites

la

guerre

recommena.

d'indpendance La tradition de

i'ut

termine, tait

la

guerre

ne s'en ceux

L'un potes l'entretenaient. de Cent animaient ans, guerre Anglais, lui adressait ces vers2

Philippe

qui, au de Valois

pas perdue. de la dbut contre les

Fais leur tantost apercevoir Que Gascoingne est de toy tenue Et te Faisseigneur droit clamer De tout ce qui est de mer; Soit la mer borne et dessevrance De l'Engleterre et de la France. Flandre aussi dea soit vostre. 1 Il se forme, il nait, il grandit avec la royaut. Au dixime sicle, dans les premires Chansons de geste, dit M. Renan, tous les habitants de la France sont des Franais. L'ide d'une diffrence de race dans la population de la France, si vidente dans Grgoire de Toura, ne se prsente aucun degr dans les crivains et les potes franais postrieurs Hugues Capet.. Qu'est-ce qu'une et ses succesnation Sur le sentiment national sous Philippe-Auguste p. 7. seurs immdiats, voir GUIZOT, Histoire de France, t. I, p. 468. Civilisation en Europe, le. XI. Civilisation de France, t. IV, le. XIII. 2 JCBI.Nii,, NouveauHecueil de contes, t, I, p. 73.

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE

le royaume peine France commence-t-elle de nouveau

est-il

dlivr

des

Anglais,

respirer, que le Roi tenter les aventures. ces

les ambitieux On

peine la convient ces

territoires

de Bourgogne pays qui semblent s'offrir et s'ouvrir la conqute d'eux-mmes franaise, de la couronne, ont autrefois relev est lgitime de les qu'il et juste de les reprendre. En 1434, Guillebert de revendiquer Metz, Je clbrant l'excellence du royaume de France, crivait l ne parle mie de tous les roys de France ne de leurs colateraux dont le principal qui estoient roys d'Austrasie, siege estoit Ms en Lorraine, es croniques lancienne qui estoit appele Il les hauts France. faits de Charlemagne, et en rsuvoque mant ses conqutes, la haulte il trace tout le programme de celles Brabant, Prouvence, de de ses successeurs Juliers, Lorraine, Treves, Voici, plus de

de l'est,

rappelle que et de Lorraine

Flandres, Lige, Haynau, et la basse Bourgoingne, de Ms, de

Guries, Savoie, Verdun, de

Luchembourc, de Couloingne, du mme

Thoul,

de Maience,

de Strabourc.

brillant. 8.

et sur le mme temps C'est le Dbat des hrauts Le hraut de sur France l'anglaise. veut

un tmoignage objet, d'armes de France tablir C'est la supriorit encore Charle-

et

d'Angleterre la vaillance

franaise

en modle des guerriers qu'il propose filz de Ppin, lemaigne qui fu si noble roy et par especial sur les Sarrazins, vaillances, magne

franais. et qui fis de si

a Chargrans les

mist

toutes

a la foy catholique et conquist de seigneuries, tant Espaignes tant en Almaigne es Lombardies. Et puis le dit Charleque fut empereur, et vous-mesmes en fustes maigne d'Angleterre Aventures son obeissance. merveilleuses, piques, expditions des empires, voil les grandes et nobles les conqutes guerres, guerres tires, le hraut de magnificence. ce sont guerres d'armes, Quant aux autres, et parler. les guerres vaut point, de fronselon il ne

communes; d'en

la peine

1 La Description de la ville de Paris et de l'excellence du royaume de France Paris et ses historiens, p. 144, 146. Rdig entre 1453 et 14C1. Publi par MM. Pannier et Paul Muter dans les volumes de la Socit des anciens textes de France. Paris, 1877.

GUEKRES

COMMUNES

ET

GUERRES

DE

MAGNIFICENCE.

Les peine de

rois

et

leurs

conseillers

jugent

de les entreprendre. de chevalerie Charlemagne. se trouve sous Ils

Ils laissent les

cependant aux potes et les

qu'il et aux exploits de

vaut auteurs lgenl'hri-

la

romans de

daires

rves grands s'en tiennent et prises, de ce ct. les

tage qui les mains soldats, matique

leurs

la partie ds qu'ils Le le Roi

se sentent a runi les

libres, les lgistes

ils les tendent ont compuls militaire

textes

procs les

diploAlle-

et l'excution ou

L'Allemagne, magnes prsentrent tait Saint-Empire

plutt, l'occasion

commencer. peuvent on disait comme alors, et offrirent les le

contre L'alliance reur villes les

l'Empereur, de Charles les

profondment les villes VII et fut par VII plus

divis luttaient sollicite le duc de aide

Le prtexte. luttaient princes les par princes. l'Empecontre les tous que la Les entre

contre la fois

contre

Suisses Charles n'tait

Lorraine et

impriales. Rien deux. du

promit flottant les

assistance incertain de Lorraine. sorte, ces

frontire villes

Saint-Empire taient impriales et la France. et au ces de de seigneur

vers

plus marches en

et

l'Allemagne de prince vassalit dans nantir Sylvius quer pays Dauphin, battit dclara des les les

suspendues, Il n'y avait qui ne ft et l'empire. d'y disait entamer en des cette li

quelque dans gure, en mme

rgions,

royaume confins litigieux, gages qu'il anciens en plus ligues, qu'il y fallait

Il

temps par la de pntrer s'agissait la procdure et de s'y cour, rapporte jEneas

a On

profiter droits de la du Louis Rhin. XI,

circonstances de fut

couronne Ainsi se mit elles,

revendipour France sur tous les fait. En 144-i, le

situs

de tard

en marche se replia les droits Rhin avait

fit la paix venait

avec

la Suisse, pour sur l'Alsace et du s royaume

revendiquer au jusques autre arme,

Gaulois VII,

Charles 1

s'tendait qui la tte d'une

Cependant en Lorpntr

S'aller heurter contre les Allemagnes, qui est chose si grande et si puissante Combines, Hv. IV. ch. i. qu'il est prpsqne incroyable. 2 Henri MUbtiw, t. VI, p. 413. 3 Jacobi ad Germania Wimpfelingii rempublicam Argentinensem, Thom Murneri ad rempublicam Germania nova. Strasbourg Argenttnam 1874.

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

raine de 11

et

somm

les son 1444,

villes autorit

situes

entre

la Meuse faisons, venir vers

reconnatre septembre

Scavoir

Vosges le dclara-t-il que les comme marches

et Vs

tous

nous nous puis n'aguieres du Barrois et de Lorraine grants ment affaires pour touchans

et presents soions transports les et nostre et remede

et vers nous

Alemaignes Seigneurie, plusieurs royaume

aucuns pour et meismeusurpations et couronne

donner faites en

provision sur

et entreprinses de France,

les droitz

de noz

citez et villes estans plusieurs pais, seigneuries, la rivire du Rein, souloient estre et de qui d'enciennet noz predecesseurs de France appartenir roys le reconnurent Toul et Verdun Metz rsista pour protecteur. et excipa les contester. de ses privilges. "Le dit royde Les lgistes du Roi de taient son prts

France

et ceux

un chroniqueur*, porte bon titre, disants d'anciennet de la couronne estoit

entendoient, qu'icelle et debvoit ville estre Le Messins que du le Roi, qu'

eux, quand et cit de tres longtemps tenue soubs la souverainet du en Parlement, mesure et

conseil,rapfaire guerre et

de France. aux

prsident qu'il tait

Jean de l'ta-

Raboteau, blir tour tant tour

fit savoir par chartes l'appui contre en la

chroniques Roi contre les villes se des rendre ligues estoit trouver

et histoires l'Empereur de la zone

Invoquant de ne et

l'Empereur cherchaient de l'autre, Le Roy,

l'appui intermdiaire de de la l'un

ralit manire

indpendantes et cantons bien telles adverti

Suisse. estoient cavillavenu.

dit Jean de

Raboteau, faire et

coustumiers tions,

qu'ils cautelles et estait

quand l'empereur et intention grande puissance d'obir luy, leur defense, pour dependants semblablement de France lors du royaume de France

et comment

d'Allemagne de les vouloir ils et se tenants disoient

contraindre lors estre

quand estoient estre

de la couronne; des du aucuns roys predecesseurs roy venus les faire obeir eux, ils se pour et subjects de l'Empereur3.

disoient

de l'Empire

> Ordonnances des rois, t. XIII, p. 408. a Mathieu DE Coiss, ch. tu. 3ld.

GUERRES

COMMUNES

ET

GUERRES

DE

MAGNIFICENCE.

Les

Messins

ne

se

laissrent se retira, toujours

protestrent, et ds lors La

le Roi il demeura

convaincre, pas mais le procs ouvert.

les tait

Allemands commenc,

question dans suivant les intrts

de l'hritage de Bourgogne son ampleur. Le Roi toute de la France de la abandonner succession les il

le posa ne pouvait

sous

le rgne sans trahir franaises naturelle-

qui faisaient ment vouloir point duc, Bourbon necessaires droient traindre guant en sous Louis et

partie

provinces tait port

y joindre la suzerainet XI rassembla

les territoires franaise. ses

de l'hritage A la nouvelle fit et leur tous venir

qui n'taient de la mort du le btard de

troupes,

de Commines, Philippe en obeissance mettre pour . qui Il ne les y joignit le voudraient un droit bailles deffaut

bailla ceux qui

pouvoirs s'y voupour conallil en 6t

mettre ceux

forces pas.

suffisantes Il envahit A

partout, Abbeville, VII

dclar/*vjue dvoient

chaque ces retourner

lieu terres en

diffrent.

Charles par d'hoir masle par le moyen Bourgogne, territoires

1435 que

Arras, de confiscation

Ja ville sienne le Roy pretendoit le pays devait suivre la ville. En noble de Il occupa nantissement le Hainaut

il invoqua d'empire

la garde titre

et des

s'il jugement, ment national, destin tants Dauphin. un prince L'hritire rivalit fut cette nant de faire Si ma Vous

sauf les restituer ensuite, pralable, aprs le fallait. Dans les Flandres, il fit appel au senti ses revendications un argument et, mlant une trange il dit aux habifortune, plus tard cousine tait bien conseille, elle espouseroit lo vous parlez il vous faut autres Wallons, franois, non pas un Allemand d'Autriche. d'Autriche voulaient pas toncette La en Maximilien pousa France et de la maison Les intrts

de France, de

Bourgogne de

la maison

l'invitable lutte, que

consquence. l'instinct national se soient pour

de la France Il n'est en

la commandait. rendus ainsi populaires dire du cur

les rois elle

suivant

politique

sortait

mme

de la tra-

Commines, liv. V, cL. x et si. 2GuiZOT, Histoire de France, t. II, p. 432.


1.

17 ~r

LA dition. Ce

POLITIQUE dit

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

mariage,

un

historien guerrede

de

la fin du plus

sicle

l,

fut

la naissance de durer par

d'une encore

dix-septime de deux cents ans quelquemais ce

et qui a la mine fois interrompue n'a ds des ments engag t

que pour que la matire dissipe fleuves de sang et une et de misres. dispute La cette

l'puisement revenir la manire

Elle a t beaucoup. des combattants; des fivres

intermittentes De l sont de d'Autriche sortis

a pu se renouveler. infinit France de brlements, et la maison

saccageont

la plupart des princes chrtiens. Tant restera un pouce de terre gagner, ce sera un levain et qu'il Celle un ferment infaillible de nouvelles en guerres. qui clata 1792 aise conflit qu'un depuis maison formation et commena et de l'Europe, les formidables eut pour sur les long luttes de la Rvolution sinon pour cause, Elle franun

de souverainet des le pisodes

prtexte, territoires procs entre la tait

du

mitoyens. arm qui se maison

n'tait

poursuivait et de firent de la la

quinzime de France. territoriale

sicle, Ce conflit de une

d'Autriche mme en

la les

condition vnements de

la France;

trs-promptement l'tat franais. de Bourgogne, couronnes runit la en

condition le Beau, en 1496,

ncessaire

l'existence

Philippe pousa,

fils de Maximilien Jeanne Charles, la Folle,

et de Marie hritire des

d'Espagne, ses mains

et leurfils l'EspaGne, les Indes.

Franche-Comt, Ds lors, les

il leur succda, quand la Sicile, les Pays-Bas, Naples, Il y ajouta la couronne imppar les Espagnols sur son chemin les rclamer les les titres. qui et armes et les

riale.

la France, rencontra les droits du

enserre partout avant de Roi

Autrichiens, Elle main. tout un discuta Les

la

conseillers

travail

grandes les prcdents. minence cas royaux

d'investigation revendications. On Comme

compulsrent et de procdure pose

Il y eut les prpara l'on tablit

on avait

les principes, tendu le domaine

royale pour

l'intrieur le dehors.

par les cas royaux, L'enchevtrement des

et la pron invente des souverainets

1 Bayle, Dictionnaire historirlue, t art. Louis XI, note. Voir le Recueil des instructions, t. I. Autriche. Introduction.

GUERRES

COMMUNES

ET

GUERRES

DE

MAGNIFICENCE.

et

des

suzerainets politiques. l'on et connat de Le

fodales droit

fournit romain, fournit On que un

d'ternels l'on arsenal

procs et que guments

prtextes de plus tudie

aux prs d'arLa

mieux,

maximes.

le combine

inpuisable avec la coutume.

suprmatie Le domaine tible et l'on La des On

se fortifie des traditions de la majest romaine. royale et imprescripest dclar indivisible insaisissable, tablit de ses droits, rien aliner que le Roi ne peut qu'il en a partout trouve un soutien royale L'imprimerie non-seulement plus revendiquer. dans puissant la renaissance de auto-

dcouvre cause

tudes

ces auteurs rits. guer une gines grand tmoin entre table taires, des les

classiques. qui sont

la connaissance rpand des modles, mais des

On ne se contente salgende. assise plus

et d'allCharlemagne d'invoquer donner l'histoire et la politique On prtend et plus solide. On cherche dans les oriprofonde grand empire On remonte nationales, des droits la succession du la Gaule. Csar, jusqu' a marqu les limites qui est le du pays incontes-

mmes empereur. des

du

origines

les Alpes et le Rhin. C'est un fait Pyrnes, on en dduit un droit Les Commenimprescriptible. le brviaire des lettrs, deviennent qui font l'admiration rois de et leurs la Gaule Ils le'gistes comme trouvent le cadre prennent ils en chez o des ont les elle

Les politiques'. l'ide des frontires prceptes le avec dre ment et de moule se droit de la

Romains pris leurs

public. monarchie, Ils

Romains, doit plus s'tenforte-

renfermer. est que la fois l'histoire le plus

qu'il

le dessine, tions crits

s'y attachent et plus plus vaste le propose, et beau champ en latin on tirera, qui

d'autant simple, qu'il se

que la nature ouvre aux ambirver. Les clair et suid'tat

nationales de Strabon

puisse

sont

traduits

3, et tout

Franais

lire ces y peut vant les temps, 1 L'ordonnance

dont passages des prcdents

successivement des maximes

historiques,

dfinitive sur l'inalinabilit du domaine est de 1566, mais les lgistes a'effui ccient conatatnmcat d'en faire prvaloirle principe. Vuitry, tudes, 1r. partie, p. 226. 2 Csar. Optra, 1469. Debello Gallico, 1471. II est cit par Wimpfeling et Mcrner. 3 Venetiis, 1516; Ble, 1571; Genve, 1587.
17

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

et un par les

systme

de

Pyrnes, naturelles , la gographie aux limites poses par diffrents motifs motifs Dans

philosophie les Alpes les

politique. et le Rhin; n'en connat

La

Gaule des

est

borne limites Quant et par que ces et des

ce sont

politiques, la Gaule chose

princes elles sont la de

point diverses aussi

d'autres. poques variables fleuves

disposition providentiel. cette contre, ces les Une semble divers

des

montagnes surtout d'tre

a quelque remarqu

dans

correspondance fleuves qui les ces lieux, intelligent la Providence Ainsi nature les derniers par

qui rgne arrosent et

entre par

Ce qui mrite c'est la parfaite cantons les par lesquelles des disposition dans

deux

mers

se dchargent. cela mme qu'elle plutt titres sont comme les chartes. inscrits que l'effet

si heureuse tre

du

hasard

d'un tre l'ouvrage suffirait pour prouver mme l'histoire, dans

des choses, et dans Les

la divinit par ils sont inscrits dans Mais s'ils sont

la

dans ils sont font et des pour fodaux

les traits confus.

nombreux,

o l'on veut les produire politiques procs instant des difficults tout qui surprennent surgir II faut une rgle qui dconcertent. suprieure objections les cas douteux, du rgle raison droit aux pour appliquer romain et pour confondre celle Elle (lui litiges

interprter les prceptes teurs. public Gouverne Cette la

les contradic-

c'est d'tat.

le droit dj dans prvaut la conscience des rois, dirige

la politique des diplomates et inspire la jurisprudence C'est le premier mot des contestations, le dernier des lgistes. le fondement de tous les desseins, des jugements, la justerme tification salus Les de toutes les entreprises, lex esto. suprema et publicistes avec la mme Ils les la loi suprme de et sans appel

populi, lgistes

et revendiquaient intemprance se prvalaient des

l'Allemagne fureur de logique les une

contestaient et la mme et

d'rudition. mmes

invoquaient autorits. C'tait

mmes guerre

textes

de cita-

Stiubon,

traduclion

LETRONNE,

liv. IV. -Cf.

Lwille,

les Frontires

de

la France,

ch. i.

GUERRES

COMMUNES

ET

GUERRES

DE

MAGNIFICENCE.

tions naient

et de

syllogismes, avec les arguties l'histoire de

o de

les la

subtilits

du

Digeste

se combi-

l'astrologie, et la geste bares, moyen vaient parables question avec des les

La gographie et scolastique. et la lgende, les Commentaires de Csar le code de thodosien et bons, nous barbares. de celles qui et les lois les les chartes bardu

Charlemagne

prcdents tous les ge; au moins parodies

romain l'empire semblaient arguments nombre. ces Rabelais de

faire

a laiss Au se

serpires d'incomfond, rsolvent la

L'incertitude par des maximes. la confusion et la vanit des prtextes de part mme, invoqus et d'autre montrent bien ne portait que le dbat engag point sur un problme de droit on de jurisprudence. Ces Le de droit tires. tent rations qui se obscurits savoir fond toute fodal, Les lourdes disputes rsultait d'une histoire. Ce ne de prsentent ces luttes ni que qui le le la sont droit forme du conflit. mme ni des o frons'arrles aspile l'essence romain,

qui s'y agitait textes et se tranchent

polmiques n'tait pas

n'taient

qui pouvaient frontires sont c'est--dire la civilisation se dveloppait

rsoudre

problme

les nations, identiques, et posait

aux points marques les traditions analogues, commune. sous les tait Le grand complications

problme et les celui qui lui de se disen

de la procdure vers lequel des deux ces territoires assez se sentiraient

politique, empires attires

prcisment et des deux peuples populations se former avec les

disputaient putes corps

intermdiaires, pour

de nation

et d'tat.

la l'avenir, que ces ides s'laboraient pour politique des rois dviait dans le prsent, et semblait s'garait prs de se se laissa la lgende; il abanCharles VIII tenter perdre. par donna suivre en Italie l'ombre de l'Empereur. l'empire pour Tandis Je vous aiderai vous lui disait faire Ludovic plus grand le More Ce fut frauyaise, ne fut que Il partit pour une des et jamais la con-

Charlemagne qute reuses

de Naples et de Constantinople. aberrations de la politique ch. VI.

plus dange ce titre c'est

1 Commises, liv. Vil,

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

mme chevalerie huitime arme en

qu'il

faut aura son

la

mentionner trange verra,

ici.

D'ailleurs, dans

ce

roman

de

sicle. contre

On

rptition en pleine

du dixles guerres de la Rvolution lutte chercher cherqu'y le mener

Italie,

une rpublique l'Europe, la maison contre d'Autriche, Valois;

de dmocrates la diversion pour

chaient fin,

les

le grand devant la conqute;

recommencer, Bonaparte dessein de Charles un VIII; Naples les tomber exploits aux du

fuir perdu pape mains des Franais; fils de les Louis vainqueurs plutt XI;

Championnet l'entreprise par leur peut-tre

rappeler enfin tourner inconstance

promptement de

contre leur

que s'il Ce sont,

qui les lasse les Italiens ne se lassent en fut jamais, des

de leur guerres ce sont

conqute, domination. de magnificence

que ces treuses. deur et

Pays-Bas nord et vers mieux crivait Saulx. les fait un

mais des Guerres dsasd'Italie; expditions La Les conseillers du Roi ne s'y trompent pas. granle repos du royaume de la possession des dpendent le Crvecoeur Charles VIII C'tait vers , disait l'est leur sicle qu'il profit aprs fallait de se diriger. Les Franois eussent ce ct-l , que du ct de l'Italie des si Mmoires l'on veut, de de Gaspard mais ce sont

l'auteur communes Roi.

Ce sont guerres

guerres du

rudele prouve trop L'exprience et cette mme de la politique ne fit que fordviation ment, Henri II la retrouva tifier la tradition nationale. plus ferme que il ne s'en carta et de longtemps plus. jamais; y revint, on, vraies

III

La

maison

d'Autriche visait

Charles-Quint ment il arrtait

possdait la monarchie mais La France

une

partie universelle.

de

l'Europe; Non-seuleparts allis

la France, la ruiner.

il l'treignait chercha

de toutes partout des

et prtendait

Guizot,

Ilistoire

de France,

t. II, p. 475.

RIVALIT

AVEC

LA

MAISON

D'AUTRICHE.

contre de leur

lui.

Elle

en

trouva et dans ils en

chez les toute

Turcs,

alors de leur la

dans

tout

l'clat contre

puissance

la force

offensive en encore.

chrtienne: l'Europe ils assigrent Vienne;

envahissaient 1532, avaient leur

Hongrie; la Rforme

1529, En dfenet rencon-

ils la menacrent adopt indpendance France les mais c'tait

les princes Allemagne, qui daient contre Charles-Quint leur indpendance contra en eux des ditions trs-dtermines, C'est la

La politique. allis efficaces, et pour France sur

religieuse Elle aida. certaines

mprendre. point de l'Empire que pour France fois assurer contre protger leurs

lesquelles les garantir intervient

il importe de ne se des princes liberts en AllemaGne; c'est soutiennent ne saurait doit renoncer la la

liberts

que et

ces

la maison l'Allemagne dtriment d'eux dans qui que les

d'Autriche. l'asservir; ses a allis.

princes La France elle

au conqurir doit attendre tions ment la prises dans

de des

11 s'ensuit des

rcompenses

ne qu'elle satisfacprincipale-

territoires

intermdiaires, la maison et parait

ceux prtend

appartiennent davantage

d'Autriche.

Si ses au Ces se

France

allis besoin

allemands aux

se

retournent la pour souvent mme

contre chasser la des

Autrichiens qui prirent le dbut

menaante, trop elle et se joignent de l'Allemagne. forme de dfections, la

revirements,

ds remarquent et les princes allemands. En 1552,

relations

entre

France

mal mens de ces princes sous le joug plusieurs de l'Empereur coururent l'ayde Ils dit un contemporain Henri II que Charles-Quint avisrent voulait Metz, Toul, occuper et d'autres villes sur le Rhin. Ce serait, Verdun, Strasbourg disaient-ils, Henri de la ruine totale de u l'Empire conseil dlibre. ils sollicitent Par ainsi, puis environ et ung

ce pril. Le conjurer dit le marchal de Vieilleville, emparez-vous des susdites villes que l'occasion s'y offre, quarante
1 Biuntme,

doulcement, qui ung seront homme

lieues

de

pais

gaign

sans

perdre

le Grand Poy Henri If. 2 Vincent CarlOiX, Mmoires sur- la vie du marchal
cli. vin.

de Vieilleville,

liv. IV,

LA

POLITIQUE

FXTK1EURE

DE

LA

FRANCE.

inexpugnable rempart oultre un beau chemin Luxembourg plus, villes vous et les pays faire maistre

pour la Champaigne et tout ouvert pour qui sont au dessoubs la longue de tant des fleurons la souverainet ravie, de mille

et

la

Picardie, la duch

en de

enfoncer

jusques Brucelles; de belles et grandes couronne, que et l'on de

que l'on a arraches de recouvrer pareillement vous France, anciennet. mesure ce grand disait-il, a si frauduleusement il y a plus Quelque avantageuse dessein mourir

de vostre

des Flandres aux

qui appartient ans et de toute Vieilleville qui

roys immemoriale combattait contraire mieux,

temps

pour il refusait qu'il d'un me

aprs, lui, mais un poste

une

lui semblait

brillant, et

aimant ma

soit

reproch

pour l'ambition d'une de France vous ramne

gouvernement, frontire de telle rentrer de nos

frustr j'aye et si grande d'Austrasie

que postrit la couronne estendue qui qui est la

et faict

premiere C'est deviennent ont

couronne ainsi

au royaume anciens roys ncessaires des droits

que les conqutes une revendication tout plein des des

la sret de l'tat.

de l'Etat

l'esprit dans

souvenirs

la fois

titres proexemples son rcit de l'expdition duire. Rabutin intitule Commentaires des dernires en la Gaule il ddie sou livre au guerres Belgique; de Clves. lui dit-il, en parlant de leur Rappelez-vous, prince l'antiquit campagne, Csar La Il les divines guerre est louanges que vous donnastes Jules Rabutin clbre le grand populaire zele des envers le Roy Carloix montre Vincent Franois la jeunesse des villes se drobant de pre et de mre pour se faire enrler, les boutiques tant estoit fermes faute d'artisans, en toutes ce voyage de gens, de faire l'ardeur, grande qualits et de voir la rivire du Rhin Mais toutes s'effaces peintures celle qu'a laisse du troicent devant en son prologue Rabelais, sime royaume exercer livre de Pantagruel un part Considrant chascun la par tout soy de sa ce tres-noble instamment patrie et la de France. et travailler,

classiques. suivre et des

Ces guerriers Ils trouvent

aujourd'huy fortification

1 Vincent Chioix, id., eli. xiv.

TUVALIT

AVEC

LA

MAISON

D'AUTRICHE.

dfendre; tout tant bement de chose

part

en police evident

au repoulsement des ennemis et les offendre; le tant belle, en ordonnance si mirifique et profit J'advenir sera France (car desormais superpour seront retient guerre latin que dite Franois je estre n'entre de belle, par beau. pus. tous non raison en en repos asseurs), du et que bon croye peu Heraque mais

bourne, me affirmant soit en

clitus, guerre

l'opinion biens pre; par

antiphrase. guerre prit pas

absolument toute Verdun. espece

et simplement de bien et un grand

qu'en Le Roi

apparoisse onl Metz,

et

au gr des dans ambitieux. Jean de Saulx-Tavannes, les mmoires qu'il ans aprs, sur la viede son pre, au crivit, cinquante reproche Roi de n'avoir l'Alsace et la Lorraine'. Ce fust point pris le retablissement du royaume d'Austrasie dit-il, est, joint C'tait Ce n'tait assez celuy qui de l'eust France. desir, balancer les Roy eust est sa faveur. Allemands avec Le n'estoit contrari ne lui en laissrent pas le loisir. ils virent les on les et assez habile, le connestable Guise qui comde M. de

menoit

D'ailleurs, Ils se

raccommodrent tous

Franais trouvs

et Strasbourg, et hostiles ligus

l'Empereur quand il fallut car s'arrter, i. accompli,

Ce que le presser pense d'Autriche. bon tants Coligny Franois se

le pre n'avait fils de l'excuter.

point La

dominante Qui

et le fond

conqute de sa politique

ne Coligny des Flandres contre la

cessa tait

de sa

maison n'est habi-

empesche et a une croix

la guerre d'Espagne, dans le ventre rouge par de sorte, haine de

disait-il, Les

soumettront l'assurait

d'eux-mmes Charles IX,

ajoutait-il,

l'Espagnol; sans que

1 Mmoires de Gaspard de Saulx, anne 1552. 2 En les arms contre les fils de Henri II, crit Branvoyant si imptueusement tme, vous eussiez dit que cette nation n'eust jamais reeu plaisir aucun de la France, tant ces bons Allemands se sont pleu la piller et ruiner; lesquelz quand ilz dernandnient auparavant secours au rov Henry, proposoient pour leurs principales raisons qu'eux et les Franois estoient germains et frres, et que, |jui ce, se debvoient aider et maintenir les uns les autres. Quels germains et quels frres! Le Grand Roy Henri II. Mmoires de Gaspard de Saulx, anne 1552.

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

grande plupart

depense

ils le feroient

seigneur

de tous

les Pays-Bas,

la

tirez de cette coronne, estoient fleurons usurpez desquels on pousur les predecesseurs du Roy, que justement injustement on avoit perdu voitreparer par les armes ce que par les armes sa mort, revenant rapporte que, peu de jours avant Dieu cette affaire de Flandre laquelle il songeait sans cesse soit longtemps nous aurons soitlou,dit-il, toutvabien; avantqu'il Brantme chass Roy le premier, et maistre tous, et moy-mesme y mourrons ma vie, si je la perds ce bon subject. pour n'y plaindrai point remLes fanatiques ne le permirent pas. La Saint-Barthlemy fut assassin. Mort de Flandre. L'amiral plaa l'expdition car il malheureuse la France conclut Brantme, pour toute un pays aussi grand luy alloit conquester qu'un tout royaume l'Espagnol ou nous Pays-Bas, et le luy approprier Les points d'ambition Avec forces cise, C'est mme premiers joignent respect de ses positive grands tienne ignorent sductions Recherches a tant Henri IV la royaut et de sa raison. La elle des s'est des et en aurons faict notre

sont

dsormais en

nettement pleine

dtermins. de ses prrve. en des ils un

apparat tradition

possession s'est affermie, et du

nationale de rle la

simplifie; le rgne temps

dgage Le politiques.

lgende des lgistes

s'lve confuse s'pure du pays

que leur esprit Leur science ges. sentiment profond et, par et l'un de

se dpouille s'claircit, vif de la

de l'pret leur pense grandeur apprciation

un plus devoirs de ses historiens

aussi

sa dignit, une suite, donnent des plus

une

conviction la France

droits.

Ils

plus juste forte et plus plus le premier de ses

et le prsident Pasquier la lgende et qu'ils soient des souvenirs. Pasquier de la France; Bongars,

ses ngociateurs, grands parmi Jeannin. Ce n'est pas qu'ils insensibles les qui fut a aux retrouvs entranantes dans ses

de grandes tait familier affaires, du Bois', et il clbre les grandes entreprises 1 Pierre

employ par Henri IV avec les crits de Pierre des rois dans ses

Matthieu, Histoire de France, t. I, p. 338. Paris, 1631. B dt. l'ami' a! de Chastitton. RiustAbib. Uni. lit# liu., t. t.XXV XXVII, 11, p. 738. 738,

HENRI

IV.

Gesta une

Dei limite

per

Francos.

Mais

tous

se rendent c'est

ncessaire conqurir

aux ambitions, que

compte l'intrt bien Les lui

qu'il entendu.

y a

Il ne faut exagres rivaux. peut France mme Sully instant C'est

les puisent Il y a dsormais sans doit ne

ce qu'on peut conserver. forces de l'tat, elles un degr des l'inimiti de

conqutes suscitent des ne La elle-

atteindre

la maison est dans tout ses

s'exposer encourir point d'Autriche. plein lettres de ces et

puissance que l'on coalitions formidables. dont elle poursuit

apprhensions; dans ses entretiens de ses OEconomies

il y revient tout avec Henri IV. royales. Tout

le fond France,

de la politique quel

roy de mditer et bien meilleurs

s'acqurir asseurez de par tous,

doit et soit, dit-il qu'il plutost songer des amis, alliez et confdrez, bien certains les liens de communs des intrests, qui sont les

forces, propres armes des uns sur dement dant Henri

qu'en s'attirer

faisant la haine

desseins

irrconciable Pasquier, Lorraine

leurs surpassant et les puissantes

les autres. de ses

tienne en

II

conqutes tout J'entends du

qu'il importe de et aux intrts sophe dans le

avant l'tat.

de mesurer bien,

qui loue grani, tient cepenses desseins aux forces fait-il me tu dire diras au philo-

Pourparler mais,

tes bornes; amplifies bien borner ton pour mettes O sous dentale domination elle sin avoue son est bornes seront ces

tu prince, que hlas! misrable, il faut esperance ne mconnat le monde

que tu ne vois que que tu

royaume, convenables ton bornes? Sully a rtabli dans les rduite limite frontires, rois dans celle

premirement et desir.

Charlemagne qu'ensuite quasi prsent le seul

pas que la France r la monarchie occirace bornes que ont vu a leur

de la troisime les estroites

il constate des

desquelles la nature a desexemple la France . tout il en

certaines que ancienne

et unique et la rendre splendeur

par Pyrnes, de remettre moyen suprieure

le reste

1 Tome IX, d. Petitot, p. 33.


2 Letlres, liv. I, lettre XI.

3 OEconomies, 4 Id., IX,

t. VIII, p. 471.

chap. xr, p. 183.

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

de la chrestient a lui ont autrefois

ce serait

de lui rendre

de ses limites l'Artois, et Juliers voquer exciter

et semblent appartenu, la Franche-Comt, savoir la Savoie,

les pays voisins qui estre de la biensance )a Lorraine,

le Hainaut, 2 des surtout

Clves des Pays-Bas, lesprovinces y compris mais de s'y maintenir sans proserait-il possible sans rivalits et des guerres acharnes ruineuses, dans

la dynastie des ambitions plus redoutables Considrez, a la France la haine des trangers? que toute crit-il au Roi 3, quelles estre les penses d'un prince pourroient moins tels qu'il et modeste pourra sage, temprant que vous, arriver et s'ils se pourroient vos successeurs. que le seront leur contenir dans de telles bornes sans qu'une telle amplitude insatiables fist naistre des desirs et des aviditez ambitieux l'accroissement porterie ces lignes, Il titre de la domination occidentale. Louis XIV franoise, Il pour semble, luy faire en crivait

de monarchie devin

avoir

ces craignait France se suffisait redouter s'il des autres l'ardeur dominer. attach

dbordements elle tats tait

et pressenti de puissance. forte tre pour redoute ne de roi,

Napolon. Selon n'avoir de tout. renonait

lui, rien

la

assez

et pour

Mais, point de son

modrait de trop

au got pays, vieilles la

d'acqurir, Il tait trop la gloire pour d'o de

Sully pris son

la grandeur trop

traditions dans des

nationales le monde. hauteurs

vouloir

restreindre l'tendre aurait

des pntr le rle de au contraire toute la

France

Il prtendait la France civilis. tort

et l'lever socit

domin

chrtienne quel'on bien

et le monde appelle

De l, l'trange dessein

et vaste IV,

combinaison et qui Sully. serait Abattre

plus justement la maison d'Autriche entre l'Europe l'une l'autre, le

le grand nomme

de Henri

d'Espagne, seraient

diviser contenues

de dessein le grand la pninsule et la rduire dominations quelques qui se entre aurait les eu rivaux elles la une rpu-

fonder Pape

d'tats chrtiens dont blique et la France le gouvernement,

prsidence,

affaiblir

de la France,

1 OEconomies, t. VII, ch. x. M., t. VIII, ch. xn, p. 258, et t. IX, ch. n, p. 28. 3 /(/ t. IX, ch. H, p. 28.

HENRI

IV.

fortifier

ses

clients, en droit,

l'entourer ses et vassaux

d'une en

ceinture fait,

d'tats

neutres, servi de

ses protgs boulevard la paix et

sa dfense entre et donnes c'est

d'avant-garde

qui auraient son influence;

tablie

les chrtiens, l'empire

le Turc, ses fond,

restaurer

expulser d'Europe de Constantinople, la fumeuse

puis, le Tartarc telle est,

dans Au bue

principales, la monarchie et pour ce n'en est

la France,

de Sully. proposition constitutionnelle de attril'Europe tre voile d'une constitution savante universelle. que d'Aubign il ne se prpatout imprialle Les par victoires gouverle mrite qu'ils qui est

et complique, sous C'est

les prsente rien moins rait d'un traint sur

unemonarchie pas moins cette forme et sans aucun ambage derniers desseins de Henri IV qu' sa teste o mettre sans alloit en faire la couronne deux du

fois dessein aux des

nements du ne (bien tion. leurs

jugrent arrter.

le mrite

desseignent pouvaient souvent) Les nations

et rsolurent Le

de contribuer consentement sembloit

la voix

de Dieu,

peuples sa bndicpromettre

bornes

la Franoise debourg animoyent Empereur Turcs; l'Europe Ce

avoyent l'amour pour pour combattre la rochers Chrestiens

pos leurs d'Henri. de

haines, Les

arracher vouloyent Alemans s'armoyent Le de Branmarquis et les Suisses cela faire pour arresteroit reconqurir Bois De

mesme. de

espuisoit leurs des

noblesse

Pomraine, Tout sa

immobiles. qui de

un les

menace

reformer l'Italie, l'Espagne, pour dompter et faire trembler l'Univers. projet d'empire sicle, sous des chrtiens, dans lourdes Pierre son trait du

l'avait,

des

le quatorzime Sanctx Terrx tique de son

prsent

les formes

et incertaines

e. rcupration de l'art poli-

temps.

convoitise

brutale

du lgiste tiques Prs de l'utopie. bien que Ce

il la dgage de la reprend l'ide, Sully sous les imaginations fantasqui se drobait du moyen de l'attrait ge, et la pare mystique de trois sicles dissimule le grand aprs, sous dessein nous les de la reconnatrons, formes Sieys austres la France de

savamment sera

l'idologie. 1

Appendix ou Corollaire

des Histoires.

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

environne ses aux alliances, tats

de la

rpubliques dirigeant

vassales, par parmi des en et sa les

dominant politique, peuples dont

l'Europe imposant la

par paix de la

et propageant la famille

les

doctrines

Rvolution. Dsormais l'histoire, rois aura esprits d'esquisser j'essaye L'ambition des branches. ils trouveront d'autres des des pour

va se diviser ses zlateurs les

plusieurs ses aux

modrateurs; vastes

conseillers les

pour en dtourner.

exciter La force

envahissante

conqutes, aura

apologistes; Quelques-uns derrire Chez tous

et la prudence auront leurs dfenseurs. de vastes chimres ou dissimuleront poursuivront le sophisme de leur ambition. utopies pacifiques reconnatra tous des par mme on la marque hrditaire et le signe de ce trait de la ligne apercevra nouveaux des prtentions prtextes le droit tabli l'adresse sculaires

la justice

les on chez sur

la

race;

fonder

dessein, d'autres

et la philosophie la mode les uns avec que poursuivent avec pre convoitise, la vraie politique. classe qu'appartiennent de la France, du pass, Mazarin, de l'ancienne ceux une

et justifier l'excution d'un une passion enfin avec

aveugle, la sagacit C'est

d'autres

de patiente cette dernire moderne

les vont

fondateurs rsumer, de de

de la diplomatie en la prcisant, l'avenir la grande de Henri oeuvre

la tradition IV, Richelieu,

qui et dcider

la politique immortels ouvriers France

europenne

les traits

Westphalie. Henri IV les Il

tait

le

moins

aimait pense.

raisonnements se plaisait il y avait dans gure

chimrique subtils et couter les

des les

hommes, beaux

mais

il de

exercices de deux

dissertations du qu'il pas que ministre ne

Cependant, tions qu'il sible, quoi, millions pour

le dessein la paix, qui n'tait terres mon

Sully. condipos H

n'admettait

et le dsintressement, disait-il pour moy? Sully,

pas croyait dans ses gots.

voudriez-vous des l

je dpendisse autruy, . sans On

soixante en retenir ne sait pas

conquester Ce n'est pas

pour intention

1 Sully,

t. VIII, ch. yiii, p. 12V.

HENRI

IV.

quel entreprises France. prendre jecturer moins

terme

il se ft qu'il

arrt, au

s'il

avait moment

russi o

dans il fut

les

prparait trs-sage

grandes la enlev trouv on peut bon conau crit

Ce prince que ce

n'aurait

certainement garder; assez loin, mais aux

que et toute

qu'il ses vues

bon jugeait s'tendaient Sandraz mme bornes

Flandres dans un

la Lorraine.

de Courtilz,

en 1688 publi prtend la France ses premires de l'Orient jusqu'au ct de

IV vouloit que Henri et porter les frontires

rendre du ct

du Alpes, ct du Septentrion deux Lettres savoisiennes Savoie. d'avoir, avait prte avait de dit ses aux les Selon du ct l'auteur,

du ct du du Rhin, rivage Midy jusqu'aux et enfin du l'Occident jusqu'aux Pyrnes, Il parut en 1600 l'Ocan et 1630 jusqu' destines la France justifier se la devait bornes, 9. Pierre 1601, reut ce les la runion annexer comme la afin elle

de l'Italie, du un

Pyrnes IV la

les Alpes pour de l'Espagne ct significatif. pays Entre le de autres En Gex,

Matthieu roi, qui

Henri runi

mot et

Bresse sujets.

nouveaux dputez

recueillies naturellement Je veux bien

l'historien rapporte II estoit raisonnable que suiects vous fussiez franois, que la langue espagnole mais toute Cela

paroles que 3, celles-ci

dputs le Roy furent

vous puisque parlez un roy de France. demeure l'Espagnol, doit estre

l'allemande

l'Allemand, ajoute

la franoise

estre par la loy de pouvoit si grand et si eslev, courage, que sans les infidelitez il eust fait une partie du monde franaises, franois, comme fait romain. Probus l'avoit 1 Cit par M. Charles DE LA Combe, Henri Paris, 1877. 3 Leloko, Bibliothque historique, n 29088. 3 Histoire de Henri IV. Paris, 1631. I et sa politique, 394.

Et Matthieu moy. sa valeur et de son

p.

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

IV

Telle Au dbut du grand

est

la tradition Mmoires,

de Henri

IV;

Richelieu 1610, que qu'il o ses le

en tait parlant des lui

nourri. projets ft venu il

de ses roi,

l'anne Peut-tre le dessein la Flandre,

il ajoute et qu'outre d'attaquer

en mangeant, se ft rsolu

l'apptit faisoit pour

l'Italie,

bien rendre aussi qu' quelquefois, France. Ce n'tait pas seulement de cette tradition, et c'tait tout le sur un parti

t penses se portoient Rhin la borne de la qui pntr la fois trsC'est parce tait

Richelieu

national que avec

trs-royaliste, s'appuya

grand parti, des politiques..

ce parti et en prcisa les tendances de puissance et tant si vite au tant d'clat, qu'il parvint si fortement. il crivait et s'y tablit Ds l'anne 1612, pouvoir un ami les maux du dehors, d'un Pour je les baptiseray autre limites de nom, s'ils nous font naistre les occasions aux despens d'accroistre des nos ennemis et de nous u combler Les de gloire

Richelieu

la France

la lecture plaisait sous cette confuse est qu'au de felicitez, Argenis, Vous verra chapitre

se comcontemporains rapportent qu'il de l'Argenis de Barclay retrouvait 2, et qu'il les principes de sa politique. Le fait allgorie de la conclusion le plus flicits, bornes qui grand a pour roy des titre Gaules Prdiction pouse celle-ci vous 1627, y a

Poliarque, et entre autres estendrez les

un voyant lui annonce de vostre le Rhin empire de l'autre". assure En Je

d'un

cost crivait homme

victorieux Racan

et l'Ocan

Malherbe dans L'espace champ cet

vous

chose quelque qui excde entre le Rhin et les Pyrnes ne luy semble les fleurs Il veut assez de lys. grand pour

qu'il l'humanit. pas

un

qu'elles

la Jeunesse de Richelieu, dans la Revue des question., historiques, 1860. Voir les tudes de M. Gabriel lUNCmux dans la Rpublique franaise, 1880. 2 Paris, 1621. 3 Traduction franaise, Paris, 102*.

1 Avehel,

RICHELIEU.

les occupent elles portent Mesurez Richelieu excellence.

deux leur

bords odeur de ses le matre

de aux

la

Mditerrane, contres

et de

que

de

dernires

l'Orient.

l'tendue fut Ses ici

desseins

l'tendue et

architecte positifs;

courage." le constructeur par de son claires, simples les occade ne 1633, lieu

desseins Sa grande

taient

ses vues

et pntrantes. sions et d'agir tenter que le royaume de penser d'Allemagne traient au Roi

propos;

fut supriorit de ne proposer que

de discerner

le possible, tant que,

de n'excuter

que l'opportun, le durable. En soumis,

et le parti pacifi huguenot s'il soutenait la cause des la maison d'Autriche,

il eut

contre tout

protestants princes ces princes remet-

ce qu'ils tenoient du Rhin en de Il fit ressortir dans un mmoire adress Louis XIII sem qu'il bloit du Roy toient en ce parti et le que les avantages grands Il tendoit son royaume Rhin sans coup pril petit. jusqu'au Mais il fallait d'abord ouvrir la route, c'est--dire irapper. s'emparer pereur. pourroit Rhin, par un de la Lorraine, Cela fait, le parti de l'Emmois on Richelieu ajoutait quelques aprs, tendre les bornes de la France jusqu'au pris peu aprs de prendre la Flandre, si part ou dbris manifeste des affaires qu'il y et occasion de le dont le duc avait

insensiblement et tre en tat

soulvement on voyoit

gnral au

d'Espagne, faire C'tait droit,

printemps

le plan c'est--dire

politique. trouver

Il restait

rgler

les les

questions

de

la procdure. un conseillers moyen pour L'Empereur, en de du a servi

Richelieu mmoire la

les justifications, cet fit composer,

effet,

et prtextes par un de ses

runir

ce titre Quel est le plus sr qui porte France les duchs de Lorraine et de Bar^i dit, n'a aucun droit sur les terres qui sont

y est-il Rhin

de bornes

que par usurpation, la France. cinq

d'autant cents ans

rivire que cette durant. Et quand

1 Mmoires, anne 4633. Cf. pour les projets de niche lieu, en 1635, sur les Pays-Bas et le projet de partage qui aurait donn la France le Luxeuihuurg, Namur, le llainaut et la Flandre sur la rive gauche de l'Escaut, Valfbet, Hugues de Lionne, t. Il, p. 240. Runion de la Lorraine, t. I, Pices, n LIY. D'HiuSSONVlLLE,
I. 18

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

de Champagne a t runi la couronne par le mariage de Champagne avec Philippe le Bel, il fit un trait de l'hritire Albert et les prlats et barons de Vaucouleurs avec l'empereur le comt l'Empire, il est par lequel la rivire du Rhin, les titres, saisira dit seront de la France que les limites Les lgistes ainsi que d'anciennet1. aussi les moyens et jugeront de ses griefs contre le duc de du territoire de reconnatre de runir titre de la suze-

jusqu' ont fourni le cas.

ils fourniront son

parlement il le procs, durant Lorraine; s'emparera et l'arrt si le duc refuse rendu gage, rainet de la France, le Roi sera

Le Roi

par les maximes du droit des fiefs, et suivant voie lgitime qui feret intercessions toutes et aux prires meront la porte plaintes d'audes princes trangers interposera, que le duc de Lorraine les payer de l'arrt de sa cour de tant que le Roy n'aura qu' parlement Richelieu de poursuivre ces revenpoint et par la guerre. Il voulut dications que par la ngociation du public et que l'opinion la soutnt. ft nationale sa politique sous son inspiration, et De l, une srie d'ouvrages composs ne tant sous son gouvernement que dans les premiers parurent Ils avaient de celui de son successeur. pour objet d'claitemps sur la raison d'tre et les consquences du vaste rer les Franais qui plan aboutir aux traits qui devait taient tout il n'y avait Les arguments de 1648. prts; qu' au ton du sicle. dans la tradition et les accorder les recueillir de guerre et Ce fut dants nera les l'uvre directs moins Cambacrs, au du des publicistes de lgistes les du ceux de dix-septime du la quatorzime. Convention, sicle On les descens'tonMerlin, de diplomatie se contenta

en droit

le duch

et lgitimes de voir les

les Rewbell,

Treilhard, si aisment

arrivs mules lorsque fond

et adapter pouvoir, la vieille droit public considrera que ceux

peine reprendre, aux nouvelles forconqutes royales, ont sicle,

tradition qui,

des

l'on

le systme et ceux qui des mmes sortaient origines, 1 a Les souverains, ajoute l'auteur, autres , etc. Voir ci-dessus p. 36.

au quatorzime l'ont au dix-septime, dvelopp avaient ducation reu la mme ne prescrivent

jamais les uns contre les

RICHELIEU.

et surgissaient, greffes, des

tout intendances

anims

du

mme archives. ces

esprit,

des

prtoires,

des

et des parmi

Le premier lieu, est

en ligne,

Chantereau-Lefvre, des duchs de

de Richepublicistes royaux aux gabelles, d'abord employ et de II publia, de la la gnalogie royaume de d'AusFrance. plus Bar.

intendant puis en 1642, des maison trasie, C'est

Lorraine

Considrations avec

de Lorraine, le vrai

sur historiques une carte de l'ancien

de la couronne et primitif hritage Je suis un la France que le livre est ddi. toutefois, tnbres que les du grand dire une Francs que vrit j'ai eu

de ses

nourrissons. J'ose, petits de retirer du milieu des repos. de situ Cette vrit, c'est--dire la mer du Rhin Ocane c'est

le bonheur son matres qui est

importante se sont rendus de et qui terre

la Gaule, entre

continent

et Mditerrane, Pyrnes, le nom

le fleuve qui que

et les monts connu se ses droits est commun li sent est la des du un sous

les Alpes de Gaule

a pour bornes et l'Apennin, belgique, celti-

a toujours t et aquitanique Chantereau-Lefvre de l'univers un leurs trait

soutenu utile sa

par

la

rclamation heur encore avec de

prosprit publicistes

patrie, de la du

pense et que France.

la que le bonVoila sicle de la guerres

Rvolution. que Pierre

prdcesseurs dans C'est du Bois

quatorzime trait au de roi

dix-septime et leurs mules des la

l'Abrgement de France croiront

proposait du monde

suprmatie

de l'Europe vailler pour franaise la question en

les lgislateurs la paix

de l'an en

III

augmentant ne

tragalement la puissance doute ne point que et

Europe. des limites

Chantereau-Lefvre une fois tranche et

la paix les Allemands.

entre les pour toujours, blissement de ces bornes, et sre, chrtienne, ans par ceux non-seulement qui a t

Franais conclut-il, la France,

rgne, Le rta-

donne mais trouble sur

paix honorable toute la rpublique sept depuis la couronne tats, ont fait vingts francleurs

une

incessamment

qui,

gauloise 1 Liv.

quantit

envahi avoir aprs et importants de beaux

],p.

64. 18.

LA efforts de

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

ravir sous

le reste ce

et de mettre titre de

en servage cinquime mais

tous

les

princes qui

chrtiens devoit

fastueux tout

monarchie

engloutir

l'Occident.

Chantereau-Lefvre ses conceptions sont de France, riographe la mme thse dans

est un ambitieux,

c'est

Denis prcises et limites. soutient t fils et petit-fils de jurisconsultes, dans ses Mmoires et Instructions pour servir concernant a l'poque et la reprise Les les droits des traits la du Roy de Westplialie, ne faisait France ouvrage publi entre

un politique histoGodefroy,

les ngociations un C'tait qu'en s'annexant une sous

et affaires fait acquis, l'Alsace lgitime ce titre

Lorraine, 2. On lit dans

qu'oprer en 1648, les maisons propos nous dans Il ne les les

un

affaires

de France des princes le roy

et d'Autriche, qui de possdent France, tout

sont aujourd'hui qui cette phrase caractristique, en Europe En ce l'tat duquel celtique, S'il ne

lieu

mettons Gaules

est compris belgique. les lui possde permet

narbonnoise,

point, de le faire

possde il est fond

pas les rclamer, Cependant

aquitanique, nanmoins toutes.

utilement.

l'occasion lorsque les droits et les

cet tat de possession point fois lances sur cette l'imagination pente, s'arrtent dcouvrent des Les lgistes pas. ne se limitent tout vent o des ils voient prtentions. du Roi au prsidial de Bziers, un ouvrage intitul 1643, de France et pays des intrts, et des droits

prtentions d'anciennet. Une et la faconde ne

prtentions partout

paro ils.l-

Un avocat fit

en paratre, droits du Roy et de la couronne duchs, comts, villes

de Cassan, Jacques La recherche des sur les royaumes

Ces revendications

s'tendent

occups par les princes trangers. toute Il n'est presque l'Europe.

les Frontires de la Fiance, cli. m. Paris, 1645. Voir Th. Lavalle, 2 Lionne crivait au baron de JI nous restera Boineburg le 7 juin 1659 quelques bonnes pices qui valent bien qu'on les retienne, et c'est o je veux venir une autre remarque que peut-tre vous n'aurez pas encore faite, qui est que, depuis les conqutes de Charlemajjrie, la France, en aucun trait qu'en celui-ci [la paix des Pyrnes], n'a rien retenu au seul titre de conqute; et si, dans les autres, elle a eu parfois quelques avantages, 'a t toujours des choses qui se trouvoient d'ailleurs appartenir nos ro:s ] nr succession, confiscation, change ou mme par achat. Valfhe, t. II. p. 269.

RICHELIEU.

point tugal,

de

pays

qui de

s'en

puisse

garder,

ni la Sicile,

L'rudition Ce Ici

qui importe, le rveur se rencontre vider point, et de et Nice; avant

ni Naples, l'auteur est fantasque et c'est le dessein gnral avec d'entamer essentiel. annexes; les

ni l'Espagne, ni le Milanais, ni sa et

ni le Porla Sardaigne. confuse.

doctrine la vise

prjudiciel premier Gaules Savoie

politiques. cet immense Les ils Francs ont

pratique. Il y a un dbat c'est le litige; ont hrit runir des la

et le point toutes leurs ils ont

donc

reprendre la Lorraine, car elle est des < territoires en de du Rhin sur la France qui ont t usurps C'tait le royaume d'Austrasie nom qu'il et Quelque notre dont le souffle lve ici tout lgiste, ajoute patriotique et claire le style d'ordinaire nom coup plat et lourd, quelque il faisoit une riche de la couronne de et, toujours pice qu'il France. une pierre tire de la mme C'toit roche prcieuse, comme un or sorti de la substance et de la mme de la mine, mme car Jules terre. Csar Il faut y ajouter les Flandres et les Pays-Bas, Il faut gaulois. ici que l'argument la Convensans

y joindre invoqu tion devait se douter

les a comprises dans le domaine le Roussillon et nous devons noter c'est plus la transition tard emprunter un ordre d'ides

la philosophie

rgnante

avocat anciens aussi l'ont la les

peut-tre de Louis remparts Pyrnes

renouvel de Strabon et d'un tait qu'il XIII au prsidial de Bziers. les Comme des Gaules devers les Alpes, l'Orient toient du sont ct les main de de la bornes et cette France que

toujours nature semble rois, donnrent enfin,

ce comt qui enferment t devers l'Occident. Ce avoir mises est tat. d de sa

propre

anciens chie,

auxquels leur un

l'tablissement

les que monar-

Voici, autres populaires testament de lui de mon

mieux tmoignage qui montre que tous les ces desseins taient devenus politiques quel point sous le gouvernement du cardinal. On lit dans le latin de Richelieu a t la nature, la Gaule cette de rendre de rendre avec Le but fampuse phrasp la Gaule les frontires que aux Gaulois un roi gaulois, et partout o fut l'an-

ministre

a destines confondre

la France,

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

cienne sans licum; sentiel de

Gaule srieux mais est

d'y au

rtablir motifs,

la

nouvelle.

On a contest, de ce Testamentum nationale,

et non polil'esainsi mmoire, des la

l'authenticit vue de quel beau deux nous. ont toute partie la

du pense ne trouve Franais. ceux qui

que cardinal rien

de point le rdacteur, et, plus dans aprs

tradition

voulant

traduise soit, qu'il faire honneur sa proposer cents ans,

de

l'admiration crivait que et chasss, jointe mise sous a prsid elle Voiture', du

Lorsque viendront ministre, Casai la et plus

apprendront t battus la Lorraine de l'Alsace

temps Pigne cette notre nos n'ait

de son rol

les Anglois secouru, grande verront n'a pas

conquis,

couronne, pouvoir. affaires, gagn des

qu'ils la France

tant que qu'il eu un voisin sur

lequel

de et des batailles, s'ils ont quelque places 'goutte dans les veines et quelque amour la gloire franois sang pour de leur lire ces choses sans s'affectionner pourront-ils pays, lui? Tel est le souvenir et c'est ainsi de Richelieu, que l'on garde va devenir, et par ses maximes, qu'il par son exemple pour les comme les gouverns, le type de gouvernants pour suprieur l'homme d'tat selon de l'ancienne France. Sa pense l'esprit rpandit retrouverons tions qu'ils de tous se si largement, dans les en t 1794, un sicle et demi qu'aprs hommes le hasard des que au gouvernement par une de leur tact autre de la France, que nous rvolusans celle la

appela, y eussent les

Franais des sens,

prpars clairs

ducation

ni sa science de son tion leuse disciples bon

affaires,

ni son

Ils ne possderont temps. des hommes, ni la fermet ni la pntrala mesure merveilimprudents que des en un pas et des maximes systme moins de de

ni la constance de ses vues,

de son caractre, ni surtout

extraordinaire de son gnie;

ils seront ils n'auront

des imitateurs gard de lui

drgls;

forceront les gnrales qu'ils jusqu' d'abstractions ils n'en sophistiques; ses exemples, ils n'en revendiqueront 1 24dceml->ie 1G36, lettre lxxiv.

dnaturer exciperont pas moins

l'honneur

RICHELIEU.

plus pre et plus vioau fond, de sa ligne. ils n'en seront lent, pas moins, continua et complta son uvre; lui, la Mazarin grce tait si France de Richelieu. La tradition recueillit l'hritage forte, trangre que Mazarin que ce fut sur sa politique s'appuya sa descendance, et, pour sang soutenir pour si bien arrte, ments monts des d'tat. Pyrnes, Espagnes, son intrieur gouvernement elle que des polmiques lit dans l'article 4 du avoient aussi anciennement dornavant la La doctrine tait docuLes Gaules deux dans les passa trait de 1659 divis division les des

y mler

un

On

qui seront

de prcieuses il en mdiMazarin runions, royaumes. opra En 1646, il tcha tait de plus tendues. de faire par un trait la France Nice et la Savoie*. cder de la BelL'acquisition gique tait plus cur. frontires jusques est celui d'o peut-tre L'on de tous ses desseins celui qu'il avait le les qui Rhin, crivait-il et, du d'Avaux ct 3, tendu

auroit,

la Hollande,

de l'Allemagne jusques et par au

l'on

par la rtention sion du Luxembourg Comt). la prsente

peut beaucoup de la Lorraine et et sortir que de la avec les plus de

craindre, de l'Alsace de

la posses(Franchede peine con-

Comt tant

Bourgogne

Ce seroit guerre redire;

de fruit

malins

et de rputation seroient bien en

d'y trouver somms ne pourroient bien quand employs l'ancien La

tant tre

sang

tenus

on verroit

et de trsors rpandu par les plus critiques que fort cette annex couronne tout

d'Austrasie. royaume conclue en 1659 paix Les

demeura

loin fort

de

ces

magnifiques et leur Mazarin d'ironie, sur la paix si II

esprances. malice pera

sa prudence la lettre de des Pyrnes au

critiques y trouvrent acres. par des pointes On connat et sa timidit. Saint-vremond u Quelle drglement au diffrence, du

reprendre,

Ils reprochrent ce chef-d'uvjp de Crqui d'une Richelieu!

marquis cardinal

Monsieur, de

sagesse

profonde 1 Voir

Histoire de Fiance pendant p. 380, 485, etc. Paris, 1879. /< t. II, p. 176. 3 20 janvier 1646, id., p. 270.
Chruel,

la minorit

de Louis XIV, t. I!,

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

semblait l'loge raison on

qu'il comme

n'y dans

et

rien

ajouter que l'on les

ce trait voult,

sanglant

dans

le blme, lever

premptoire, rien

n'imaginait prvenue, mritait plus les justes

au-dessus

contemporains de cet exemple. cardinaux et cette

par une compaou les rabaisser, La postrit, l'admiration lui parut le

moins que

assdcia leur oeuvre

les deux commune,

dans

uvre mieux,

d'autant temps,

admirable proportions

en apprcia qu'elle et la solidit.

avec

La en avait

maison

d'Autriche

tait cart

affaiblie les deux

et abaisse. branches,

La

France et

successivement

l'allemande

l'espagnole, verainet, maison la

Il n'y avait pas eu de grands mais tous les rapports taient d'Autriche enserrait la France,

dplacements changs. dsormais

de soula Nagure la France

divisait.

Franche-Comt, En dans tien France ses droits entravant,

offrait des prises aux et en L'Espagne Pays-Bas et n'tait plus redoutable que par les alliances. comme on l'avait la branche allemande fait, on du des enlevait Rhin l'espagnole son plus ferme soubarrait aux Autrichiens la route de Le Franais. que tait, corps La germanique voyait France trouvait en Ainsi constitu, et se transle

l'Empire, la Ligue et celle

Pays-Bas. par les clients qu'il

garantis

Allemagne l'Empire, principal formait avait voir,

de plus de menaant obstacle

d'ennemis. devenait en de

pacifique, Europe

pojjr accru son en dehors

la grandeur la France en un

franaise instrument

plus que pouvoir beaucoup de la maison d'Autriclie,

La France rgne. ses terres; ce poune faisait de point

car il semblait protger destin les droits de chacun, jaloux, au moyen de ses ligues, et la France, avait intress l'Europe la conservation de sa puissance. La politique mme extrieure ainsi ramene au principe avait l'intrieur, tait fait, qui la prosprit de la monarchie la modration dans la force.

LE

SYSTME

CLASSIQUE.

ce qu'il faut bien comprendre, on tudie ce qu'on quand le systme de la diplomatie a nomm franaise. classique en fait toute Ce temprament l'conomie; pour peu que l'on d'une le ressort se fausse. trame Ce rseau excde, d'alliances, C'est trs-subtile, en tenait qui le Hollandais, vaient commun. ils comme Mais n'tait lies si formidable toutes les que par l'espce d'attraction le Sudois, s'y trou-

parties.

L'Allemand, voire le Turc, un

le Savoyard, le Polonais, soutenus l'un par l'autre, pour aussitt peu que parti qui la France contre n'avait elle,

contre les menact et tous hsit

adversaire eux-mmes,

prenaient dliaient. Tel Franais retournait ses

les

nuds s'unir

se aux se de de

Allemand

pas

avec eux un lambeau partager pour contre la France afin de rentrer en et d'obtenir, de sorte, la France protgeant ce qu'il garder ses des propres en

d'Allemagne, grce auprs ce qui restait en avait

compatriotes,

l'Empire, rachetait, tribuant t

la permission en quelque dpouiller

usurpations dont elles conqutes un certain de la

il pris; en conavaient

le prix. Les traits

de et

princes. assez opposs de dans et

de Westphalie Ils demeuraient entre l'un, cette en ni eux la sage vrit,

avaient assez pour coalition mesure. la

agrandi dpendants n'et qu'on de tous; C'tait de

nombre France ni la se

redouter mais il fallait

dfection maintenir lument la pousser

mconnatre Richelieu,

absoque nombre de

trahir,

de grand trop et de comts en Allemagne, d'vchs, d'abbayes principauts, un langage le pouvoir et enfin, parler pour d'y trop concentrer outrance, qui devint la maison sance trs-clair d'Autriche, ds le sicle suivant, de susciter en face de et sous de la contenir,%ne puisprtexte l'abattre sa place. que pour prendre s'il mdil'Italie comme l'Allemagne c'tait et troubles substituer pour invasions assurer la

politique un de supprimer

qui ne chercherait considrait Richelieu d'y tablir publique Espagnols une contre non

tait libert des

confdration les pour

perptuelles a l'influence redouMinorit

Lettres ct papiers d'tat, Je Louis XIV, t. I, p. 51.

d. Ayenel,

t. IV, p. 668. Cf. Cuucel,

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

table,

mais

indirecte infiniment

et impatiemment plus dangereuse

subie,

de la

l'Espagne, France, d'une

la

suprmatie, maison Dans d'absolu Cet autres. intrt Henri d'Italie. cette que

politique, la proposition seul en faisait IV,

qui

vivait

de

transactions, l'intrt ce lien n'taient

fondamentale, l'unit; Mazarin, mais

il n'y avait de la France. valait ni des tous les

Richelieu,

tholo-

la pense de soumettre la politique ni des philosophes giens, un dogme ou un principe abstrait absode l'tat rpugnait leur Richelieu dfendait les lument pense. protestants la mme raison de combattait ceux d'Allemagne qu'il pour France. Les il convenait la maison de avaient qu'ils Bossuet, Ces Franais, contre de protestants au cardinal constituaient y en et qu'il il ne lui convenait de France. sans de par esprit ceux leur Bref, de qui, des tats du qu'il grands dans Rhin l'tat contre en au del point ces

d'Autriche, la maison la mthode, taient

y en et politiques Les desseins

formaient

se soutiennent desseins dans convenaient leurs dans

propre

systme. selon l'expression suite. On

de

au gnie

de la nation.

voit

les

ce qu'ils sont eux un levain

Il y a toujours en domestiques. de croisade mais ce levain n'opre ni qui fermente; Ils aiment bien longtemps, ni bien profondment. la guerre et la mais ils s'en lassent soit vite; et, pour peu que la guerre gloire; lointaine, temps France, lon voix drez tions, natre tait on les voit promptement impatients du retour. de Au la l'apoge de la puissance des soldats fanatiss par de disait-il l'avouer. un Rassemblez de ses lieutenants, La dfaite, la France en droute, et il faut militaire son gnie,

entreprises leurs affaires

extrieures,

trs-semblables

d'Austerlitz, commandant contraint

de l'arme, toutes

aujourd'hui vous les entendans pour ces condise recon-

Napoles

invoquer tourne aisment

point Ils sont,

que les Franais de dfendre leur en dfinitive,

se retrouvent patrie, peu

en France. vite

Ils ne se lassent de l'agrandir. conqutes.

ils se fatiguent faits pour les t. 11, p. ri5i)

grandes

Mmoires du gnral

de Squr,

LOUIS

XIV

ET

LES

EXCES.

a C'est, nation invincible;

disait

un crivain

suprieurement mais

du dix-septime anglais brave et prsentant chez

sicle elle une

une masse

la mme. se dborde, elle n'est lorsqu'elle plus De l vient qu'elle n'a jamais sur les peuples pu retenir l'empire et qu'elle n'est son malheur. trangers, que pour puissante Richelieu le savait bien. Si Que n'taient-ils plus patients? condition cette leur vaillance, l'univers disait-il, accompagnait ne seroit II mesure n'et pas y pas avait qu'il point t assez dans ne tolr de XIV fallait et grand les pour borner conqutes. une extrieures un excs que du leurs certaine l'Europe n'auraient svstme

entreprises point dpasser Franais C'est

classique

capables Louis

que les soutenir. le dnatura.

eux-mmes le fond mme

VI

II prtendit premires semblent occasions; gu un porte tats; temps qu'

d'abord, sont

en continuant des guerres

Richelieu, de limites.

le dpasser. Tous tous n'est les droits suivant jamais

Ses lui les allde 1662, une nos la

guerres galement mais titre

et il les invoque plausibles, en ses revendications, le droit, corollaire disent troupes ouverte d'une de la raison d'tat.

de

Lorraine? passage

c'toit, nos

les Mmoires

du Roi

pour

S'agit-il l'anne

jusqu'alors c'toit le sige toutes

l'Allemagne pour par l'Alsace, entrer dans aux trangers pour puissance voisine

les brouilleries

de patrimoine de la monarchie, de mme en aux qu'il 1668 rois de des

du royaume; nos pres, toit beau de qu'il dont il avoit t si longtemps territoires des des Pays-Bas, qui ont encore province ch. lll. une

prenant part de tout enfin c'toit l'ancien rejoindre spar. Louis XIV temps au corps II en est acquiert, appartenu im-

ce sont France en 1678

pays de mme

que de tout de

la Franche-Comt, grande, fertile,

runit

c'est

dans son Icon animorum, Considrations, ch. vu.

1 Biiici.iT,

Cit par Joseph

DE Miistbe,

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

portante,

et par des droits aussi justes qu'anqui, par sa langue un devoit faire partie du royaume, et par qui, m'ouvrant ciens, en Allemagne, mes enneen mme temps passage je le fermois mis1. Sur le Luxembourg, les droits sont incertains; plus mais la raison d'tat qu'elle C'est est se toute-puissante; suffit soi-mme ici il semble et se prouve aux par que le

contemporains son vidence.

la plus belle et glorieuse conqute Roi ait faite en sa vie, et celle qui lui assure le mieux ses affaires de tous Louvois, et Louvois lui crivait Vauban cts rpondait pour la gloire On se fortifiait on montrait faire conqute du Roi et pour pas Cette me parot d'un prix inestimable

l'avantage

ne se contentait

de ses sentiments, peu de got

d'allguer et si, dans tenir

de ses sujets2. de la nation, l'intrt les affaires intrieures,

on

des'en la

rgente, disait tion, C'est

on ne laissait pas compte, C'est ainsi qu'en 1644, une arme contre les trangers. la Lorraine Charles refusant de restituer IV, ne

en

le pouvoit de sa rputapas dans l'intrt occasion de la blmer 3 aux Franois et de peur de donner Vienne le comte ainsi le Roi, 1685, qu'en envoyant qu'elle de dclarer cette cour ne considre uni et attach dornavant de tout la Lorraine qu'il comme n'y un

de la Vauguyon, le charge a personne en France qui membre si insparablement qu'on ment Franois La

ne pouvoit en proposer sans s'attirer l'indignation i extrieure de

au corps du royaume, le moindre dtachece qu'il y a de un bon

politique trs-actif dans ngociation partie dtourne, 1 Mmoires France, ch. m. 2C. Rodsset, des

Louis

XIV

trouve

auxiliaire

et ses moyens de les parlements. Ses prtextes son droit une sont Pour tablir tout juridiques. une son coutume application locale; civile les Frontires il la

il invoque Pays-Bas, dit M. Mignet 5, de de Louis XIV, passim.

pour de la

Voir Lavallke,

Louvois, t. III, cli. iv. 3 t. II, p. 212. D HtDSSONVtLLE, 4 Recueil des instructions, Autriche, p. 109. 6 Introduction l'histoire de la succession d'Espagne. Histoire de Louvois, t. l, ch. h.

Camille Rocsset,

LOUIS

XIV

ET

LES

EXCES.

la transporter mission des sert tablir toires Louis ses les des tenu de ses la

dans couronnes juges

l'ordre ou

politique tout au

et lui moins litiges de

faire des

rgir provinces.

la transIl et les se

pour Le

souverainet

les rgler exclusive signe de la

de l'tat

frontires dans

pour terri1 de

litigieux. XIV veut

parlements excute. cas

que les puissances Les parlements rendent des de runion Les chambres donnent C'est Louvois ce qu'il qui en a l'ide. faire

c'est royaut, reconnaissent

la juridiction; les dcisions arrts, J'ai pour l'tre, au Roi Louvois

le dernier fort

mot entreIn K:

royaux. l'intendant de sens se

de tout Sa

y auroit

tendre suivant en 1679.

domination vritable Les les entre Dans lgistes parlements

autant Majest du trait de Munster mirent l'uvre, et

doit qu'elle crivait-il

dcrtrent,

ils dpouillrent les dossiers, les intresss eurent choisir 2.

la soumission ce procs

et la confiscation arm,

de la procdure est marchaque tape Il faut des guerres faire pour que par une bataille. enregistrer les dcisions et par l'Europe des lgistes du Roi, par l'Empire et chaque nouveau trait devient le prtexte qui les enregistre d'une ter, guerre sur lequel les nouvelle. on Le titre fondamental, le trait dans de pas une la de Munscertaine sur laissait toujours, dispute droits de pleine souverainet cds avant qui n'appartenaient la cession, relevaient qui, moyen d'attirer les la province de contester l'Empire

quivoque ceux des d'Autriche, l'Empire. aussitt Roi, et de

France la

territoires et qui,

maison de

directement cde, les dans des s'effora droits

De l, pour l'Autriche, un de la reprendre, son autorit, soutenir

du

d'branler l'engager

la querelle, princes allede se sousdes mmes

prtentions en Alsace, Le Roi

mands traire
1

qui, possdant la souverainet Prcis

des terres franaise8.

essayaient arguait

de l'histoire moderne, ch. xix. 2 C. ROUSSET, Louvois, t. III, ch. t. 3 Voir Histoire du trait de IVetlphalie. Paris, 1707, Stipulations Bougeant, du trait de Munster, III, p. 530, 535; expos des droits du Roi, p. 441-464. des tats de l'Europe centrale, Paris, Himlv, Histoire de la formation territoriale Recueil des instructions, t. I. Autriche, p. 69, 78, 127. 1876, p. 268-272. de M. de Vitry, aprs la paix de Niiui"'gue, en 1679, p. 75; de M. de Instructions en 1684, p. 94. de M. deChcvemy, Sebeville, enlGS0,p.85;
Michelet,

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

textes grande

pour

les

soumettre

nanmoins partie; dix-huitime et les sicle9, la

sa juridiction'. Il y le litige se continua des aprs encore,

parvint

en

rclamations

le pendant contre Allemands n'en furent qui

des droits fodaux, suppression Cette fois que le dernier pisode'. trancha le diffrend. Louis belles XIV malheureusement ne

1789,

ce fut la guerre

se

et pratiques communes guerres dessein et sa guerre de magnificence. La succession dominante. d'Espagne ngociations grandes tout le rgne de Louis et ses armes deur faillit de ses fut XIV.

de ces point Il eut aussi son grand sa pense Ce fut mme dit lequel l'historien tourna de ces presque extrieure

contenta

le pivot Elle occupa de

sur

plus pendant commencements l'oeuvre au dedans,

cinquante et les misres

sa politique ans elle de

fit la gransa fin. Elle au dehors

entrainements et par les mmes d'absolutisme et de Ses allis d'ambition dmesure, suprmatie. lui chapprent, et bientt le combattirent. Il n'y eut plus en de l'dit de de ligues lui. La rvocation Allemagne que contre Nantes Palatinat catholi lui avait les runit alin dans les l'incendie princes protestants; une exaspration avec commune la ruine mme de l'd contre des et marchant celui galait la coalition l'Europe, les faibles, ht France Priv du les

compromettre il le faisait comme

de Richelieu.

Louis

abusa

ques. On vit, ce qui tait uni avec l'Empereur l'Empire L'acharnement des Hollandais naturels, soutenues l pour avoir son ambition expos par

i fice de 1648,

Allemands.

de ses allis l'Autriche, tre venu

toute

et de de l'Angleterre en Louis XIV, aprs ne trouva que plus pour avec

satisfaire

opprim d'autre

ressource

de partager

Considrations touchant l'intervention desgarants de la paix de Westphalie. 1792. Affaires trangres. 2 Voir Reeueildes instructions, Autriche. Instructions du duc de Richelieu, 1725, p. 224; du baron de Breteuil, 1774, p. 499. 3 Voir les rapports et discours de Mailhe, 25 fvrier 1792, Moniteur, t. XI, t. XI, p. 520. On trouva, dans p. 478, et de Pastoret, 1" mars 1792, Manieur, le second surtout, toute la suite des prcdents et tout le rsum dn procs. Micket, Histoire des ngociations relatives la succession d'Espagne. Introduction. 6 Voir Recueil des iiutruclions. Autriche. Introduction, p. 11 et suiv.

LOUIS

XIV

ET

LES

EXCS.

les

forts.

C'est

ce

Puis, l'Angleterre. de tout perdre. La

tant qu'il essaya, la fin, il prtendit o

avec tout

l'Autriche garder,

qu avec et il risqua

de son priode comme un spectacle de la succession priode On y observe la mme dont mme l'Allemagne et envahie, fournit

rgne anticip

domine des

Louvois

nous

donne

d'Espagne coalition l'arme;

du Directoire. La guerres est la prface de l'Empire. dont est l'me et l'Angleterre la France, repousse sur ellede conqutes, dans gronde

se trouve, le canon

de dmembrement;

tant aprs de l'ennemi

menace les du nuits mme

uvres Ces jusqu' Marly. dplorables procdent excs d'orgueil et du mme de grandeur. paradoxe Si jamais devise a t juste tous gards, crivait Votre qui a t faite pour Majest Voil bien cet esprit emprunt hyperbolique, tous les drglements de l'ambition masque du patriotisme. disait Bossuet Rome, c'est celle Rome tat, ii coup rien tions n'avoit et pendant ce hardi ni arme, qu'elle dcret ni avoit du arm, chefs; tout Seul contre des

Louvois, tous

anciens,

de toutes au grand dans

et qui les vertus Dauphin, ce triste tout de

et nanmoins craindre, priroit accorderoit ses armes.

on vit sortir plutt des Le donna, que

Snat et

cder

l'ennemi

qu'on lui qu'on retir

condiSnat de de victo-

quitables, ferme demeura accorder

auroit aprs qu'il dans ses maximes; par force, passa Ils toient toute

et le dcret pour toujours une loi plus

qu'il

ne rien

fondamentale traitables

la politique rieux que en sa

romaine. vaincus 2.

C'est

priode

reconnatrez La tomber allis un crance les

hroque; toutes les rpandue armes des

suivez aberrations

l'loquence bout jusqu'au de

de la Convention le discours, son rsistoit vous dclin. faisoit leurs toute et tout n'apparde la suc-

partout que mains leurs Vous

l'Empire rien ne leur ennemis,

et donnoit que fait dans

invincible une

secours.

l'Europe le monde,

semblable des

opinion exploits du

ce voyez des armes Roi,

franoises; qu'il

tonn

confesse

1 Testament Introduction politique, cit par Mighet, cession d'Espagne. Discours sur l'Histoire universelle, 3" partie, ch. vi.

l'histoire

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

tenoit

lui qu' Ce qui sauva

seul Louis

de

donner

des

bornes

ses

XIV,

ce ne fut

pas seulement de son de

conqutes. sa constance, et toute

la fermet cette encore vit

de ses conseillers rsistance de la mort qui

la fidlit relve

peuple, son

glorieuse le hasard

la fin

brusquement France la

de l'empereur se reconstituer le colosse menace vaincue, parut rien

Joseph de la monarchie plus

ce fut rgne; 1" l'Europe de

Charles-Quint2. la que, continent

Cette tant

d'autant ne

redoutable plus sur le

balancerait

de l'Autriche. La paix devint puissance possible. Louis XIV eut la sagesse de la conclure. Les Bourbons furent tout jamais exclus du trne de France, les d'Espagne deux couronnes demeurrent absolument mais la spares; France, premires et c'tait annes l'essentiel, de gloire, conserva Louis XIV les limites lui avait que, dans ses

conquises.

VII

Louis pecte

XIV

avait

rendu

la France Il fallait

odieuse qui

ses

voisins

et susbeau-

toute

l'Europe.

ceux

lui succdaient

et de sagesse les sentiments de coup de prudence pour attnuer crainte et de jalousie ce long de conqu'avait inspirs rgne et de guerres. Ils avaient cette heureuse fortune qutes que la modration commande restait la qui leur tait pour la France plus dait par aient habile l'Alsace, del cette Les et la plus la frontire traits avantageuse des la politiques. Flandre, ennemis modifi toute La France garet

Franche-Comt, largie,

le Roussillon,

les mmes

ne la menala balance

plus. des forces.

d'Utrechtavaient

1 Voir le Journal
MASSON. Paris, 1S84.

de J. B. Colbert, marquis

de Torcy

publi par M. Frdric

2 Le roi d'Espaflne, Charles II, avait fait le duc d'Anjou son hritier. L'Europe, redoutant une monarchie universelle de la maison de Bourbon, se ligua contre elle, et soutint, Madrid, les prtentions de l'archiduc Cliarles, frre de l'empereur Joseph Ier. Cet empereur mourut, en 1711, sans laisser de fils. Son hritage revenait l'archiduc. Si l'on en faisait un roi d'Espagne, il recommenait Charles-Quint, et c'tait la monarchie universelle des Autrichiens. L'Europe n'en voulait pas plus que de celle de Louis XIV.

LOUIS

XV

ET

LES

DFAILLANCES.

Il n'y magne.

a plus On oublie

dsormais

de

maison

d'Autriche on

et de sa rivalit de la haine tait violentes que par

trop souvent, quand avec celle de France, en Espagne. l'on que des ides, elle un C'est

parle que le plus

Allequ'en de cette maison ardent foyer

l'Espagne

rancunes autant n'est Un de s'est Naples, multipliant de points la Savoie

celle

reporte, par sur la seule Autriche. elle devient

ces qui a nourri la faute des mots L'Espagne dpendante. et les rles, mme, elle

plus cadet ce

craindre de France, sont sans y joint

est affaiblie, rgne Quant a pris les

Bourbon,

Madrid, l'Autriche

ct,

retourns. doute bientt elle

accrue elle

la Sicile;

le Milanais, Pays-Bas, mais elle se disperse. En sous la main qui

sesavant-postes, d'agression. menace La le Milanais;

elleprsentesesadversairesautant France et, a les Pays-Bas en Allemagne, La

la Prusse France

les opposants grandit groupe son uvre par la runion transports Vienne Il sur Son en semble le continent. princi[. l en Toscane, 1738, que

de l'Empire'. de la Lorraine.

Les

complte sont t Lorrains celui de

et par l'effet du mme et la Sicile passent aux Naples la France n'a dsormais plus

trait,

Espagnols. conserver qu'

Elle ennemi

la puissance la plus compacte. y prsente Elle est environne y est trs-diminu. qui la recherchent rle de modratrice avait et la redoutent; de l'Europe et et porter Richelieu, de ses forces est la con-

d'tats, elle de peut tutrice

plus faibles reprendre de la paix dans l'autre de sve

qu'elle, ce beau que lui

ailleurs, et cet dition U Jf

hmisphre, pour

prpar la surabondance

excs mme

qui, de la sant. sa

les grandes

nations,

L'avenir

rencontre ranime Pour France engage i qu'elle

grandeur Sur l'Angleterre. plus ardente cette

de

est

dsormais

aux thtre,

colonies. leur

Elle rivalit Cent entier,

ce nouveau

y se

soutenir n'a

de la jours qu'aux lutte sur qui s'tend de toutes et ses dans Canada sur les La

de guerre le monde

ans. la est point est

pas trop la fois au ses

ressources. Indes, paix

Lorsqu'elle il ne faut du continent

porte

armes

le Rhin.

1 Voir dans le Recueil des Instructions,


Instruction du duc de Richelieu, 1725,

Autriche,
j>. 508.

introduction,

p. 14 et suiv.
19

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

la condition

ncessaire

et en Asie. Amrique aux ambitions continentales. midable. permission. et, Personne Mais autour elle

de la magnifique Si elle veut l'obtenir, Elle d'elle hlas! le peut n'oserait bien

fortune il faut

qui

l'attend

en

qu'elle le canon de cette

renonce est forsans sagesse, et remasa

sa dfensive tirer

est,

loigne des

en mme temps pour prtendre nier les royaumes de l'Europe, elle dans les deux mondes. puissance Les savent terre Franais point veulent s'abstenir des des

tablir

colonies

va compromettre

la fois sa

conqutes

coloniales,

mais

ils

ne

en profite. L'Autriche France. Ses puissantes

et l'Angleeuropennes, conqutes la devient son ane naturelle contre attachent les Franais la

diversions

terre.

les Franais encore contenir l'AuCependant peuvent la Savoie, et la Turquie triche ils ont la Prusse, la Pologne au La diplomatie suffit ce jeu; mais ce jeu ne suffit point besoin. aux politiques La haine contre la maison d'Autriche franais. survit monstre enchane; toujours, damentale l'Empereur lecteur. l'occasion on se met On tage. Le Bavarois aux causes de la rivalit. Balzac de cesse Cette On maison pas l'avoir dont n'est parait satisfait le toujours de l'avoir

parlait on n'aura

crit

d'Argenson de diminuer ne soit

anantie. C'est qu'aprs une rgle fonpour les politiques cette o puissance jusqu'au point riche fille;

Charles semble

terrier pas plus grand que le plus il ne laisse qu'une VI meurt en 1740; 3, et, la tte sonnant bruyamment de tous les chasseurs

favorable

l'halluli, d'hri et, de n'a

des empereur, conqurir royaumes est un empereur de thtre, que l'on couronne en fait de conqutes, on s'estime que Maurice trop heureux Saxe conserve la France celles de Louis XIV. La coalition pas d'autre rsultat que la France gnie la Prusse. d'agrandir se fait battre sur mer Dupleix, qui avec

en campagne va a faire un

Cependant ressourcesde

et livre

aux

seules

son

une poigne

d'hommes

1 Le Prince, ch, xix. Mmoires, t. IV, p. 218. 3 Recueil des Instructions, t. I, p. 383. 4 Mmoire de Belle-Isle. Duc de Biioclie, Cf. ci-dessus p. 25, 27, 38. p. 8.

Cf. ci-dessus

p. 3S. Marie- Thrse et Frdric II, t. II, I,

LOUIS

XV

ET

LES

DFAILLANCES.

fondait expos le perdit

la Silsie on au roi de Prusse, conqurir le la de rendre cette province pour se donner plaisir reine de Hongrie. La France avait jou le jeu de l'Angleterre de dans la guerre de succession elle joua celui d'Autriche, la guerre l'Autriche dans de Sept ans. pour le plus des allis. En 1755, il fit quivoque et passa aux Anglais, venaient de dfection cyniquement qui la recommencer la guerre la France 2. L'Angleterre contre ayant il importait, maintenir Prusse, pour que la France l'quilibre, et l'Autriche. Ainsi de ne cessa cette comprit Marie-Thrse se conclut alliance pas, d'tre avec guerre offrit le fameux tait et, le pour tout avoir son trait dfensif. chang alliance, du et la France 1er mai C'est ses ce 1756. que la Frdric tait

empire le Canada

un

C'tait

peu

de

chose

encore

aprs

avoir

l'accepta. L'objet France elle seur fait soire, tomba rsultat rts. ne de

partenaires,

point l'Autriche La le rang

leur

Louis XV dupe. mme aveuglement qui

se fit le dfen-

l'adversaire. devint au

continentale,

s'en tait qu'il n'tait que l'acces-

De principal. de subalterne.

dtourn Frdric la

elle auquel la Silsie, garda Louisiane;

la France puissance dirigeante, Elle mme n'atteignit pas le sacrifiait ses plus intprcieux la France perdit le Canada et

abandonna Louis XV

l'Angleterre, la seule raison Surtout, Vienne, dance fut

des Indes l'empire passa aux Anglais. de faon assurer le triomphe de avait ainsi dirig une politique dont la dfaite de l'Angleterre tait d'tre8. crivait en sorte Bernis que Choiseul, ne seroit reste alors pas ambassadeur la dpende tous Ce dans

faites servile

le Roi Cet tat

de ses allis. la France

le pire

les dernires du rgne annes pendant de Louis XV. L'alliance de 1756 et t, son dbut qui avait sous sa premire un expdient devint un sysforme, habile, l'tat de Voir Himokt, Dupleix. Paris, 1881. 1 Voir ci-dessus p. 28. 3 Cf. Essais de Bernis et Pallianve critique et d'histoire, l'tude intitule autrichienne de 1T56. 4 29 octobre 1758. Mmoires de Bernis, publics par M. Frdric Masso, t. II, p. 321;
19.

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

tme

politique, autrefois

en territoire, avait

et le plus dsastreux de tous. la France sa considration perdit group autour d'elle tous ceux entre comble elle contre de choisir Pour

Sans

rien

gagner Elle

en Europe.

autrichienne elle laissa

force inquitait faire les Autrichiens. d'une

que la puissance eux et l'Autriche, d'humiliation, avait Frdric, son avec insu, tout au perdu elle vit s'enles fran-

lendemain pour servir ces Allemands tendre ses

dans guerre laquelle de Marie-Thrse la haine irrconciliables et partager, plus la 1761 t anciens

dpouilles la Pologne aise, restait Il ne s'taient bienfaisante Cette mme alliance ennemie unies

dpens d'un des

se rapprocher de concert clients de

la Russie,

la

monarchie

en

France par

qu'une le Pacte

qui

et

subsista,

accomplie car la France

Elles l'Espagne. de famille, la seule uvre dans ces annes de dsastres. allie, et l'Espagne Victorieuse, tait, hrditaire avaient la mais pour et que scu-

combattre et toujours

l'Angleterre. l'afft, sicle, traits avec

toujours jalouse du les Franais l'implacable des pour laire,

dix-huitime Les l'hostilit

l'Angleterre l'ennemie elle toujours. blessures de ne

rivale. trves,

couvait

comptaient Une haine

irrite

nourrissait contemporains la France dit nous un

de continuelles par chez les Franais l'ardeur

d'amour-propre, la revanche. l'Angleterre et

Les de

avec

les relations de comparaient celles de Rome et de Carthage.

a adopt clbre, publiciste laisser de veiller sans relever, sur nos nos arsenaux,

L'Angleterre, le mme de ne pas principe cesse sur nos ports, sur nos et projets, de les arrter dmonstrations nos nos prpatout court mena-

chantiers, ratifs, par des

de guetter ou des

moindres

mouvements, hautaines

insinuations une XV dchance pour

antes2. C'tait fit Louis

rparer

profonde. par une

Les

efforts

incohrents secrte

diplomatie

que les maux

1 Voir la Question d'Orient au dix-huitime siecle, et en particulier cli. v, l'Entrevue de Neisse, 1769. 2 Fitier, cli. x de l' Angleterre. Je renvoie l'diConjectures raisonnes, tion de M. Boutamc secrte de Louis XV. Correspondance

LOUIS

XV

ET

LES

DFAILLANCES.

causs vaine que

par

sa

inquitude cette

politique d'un qui cette me

officielle, esprit trahit tche capable las la

ne

procdaient On

de soi-mme. faiblesse.

de que n'y dcouvre

la

agitation dans d'une autre un

L'homme

de coeur

sacrifia qu'il les ressorts et, alors, des toutes force, sous un crivait affaires les ni

et quivoque, ingrate y usa tous de concevoir de grandes choses de et de les des accomplir'. plus dignes s'tablir en t On vit commis chez ni

rgne peut-tre, des plus clairs Grard qu'il qui cours de Au les

trangres, nations ressources; l'opinion

l'envie,

Rayneval, n'y avoit plus avoit jusque-l n'avoit

France le mobile

de la politique nra en mpris. dans

de toutes Le aucune

l'gard Versailles lieu d'tre,

de la France, ni

cabinet cour.

dgni crdit, autrefois,

influence le centre

comme

de toutes

les grandes comptoit 2. cet

affaires, mme plus

il en devint pour Elle rien

on ne spectateur et son improbation La nation sentait que irrite plus ses traditions.

le paisible son suffrage

abaissement

3.

en tait

d'autant toutes travailLa

le nouveau

un Depuis les esprits lait chauffer contre ncessit d'abaisser cette maison, les alliances passaient, apprenait videntes tragdie honneur, La guerre protestantes, dans le public, au

de l'tat droutait systme l'ducation nationale sicle, la maison d'Autriche. d'y celle

le moyen

et en particulier par des maximes pour les des tenait lumires pour et

par parvenir de la Prusse, On les

d'tat. des les vrits rgles en si

et on collge, que la philosophie classique. on n'avait Richelieu

aussi de la

t jamais grand les traits de Westphalie. jamais tant admir et ranima de succession d'Autriche rveilla ces grands La France Fontenoy, luttait la fois contre ses deux rivales quarante

n'avait

souvenirs. traditionnelles.

disait

Napolon,

a fait vivre

1 Le comte de Broglie. Voir le Secret du Roi, par le due DE Urogt.ie. Cf. dans ies Essais de critique et d'histoire la Diplomatie secrte de Louis X V. Voir cidessus, p. 75. Situation politique de la France tavnementdu Roi au trne, 1774. Affaires trangres. 3 Voir Bernis, Mmoires. Il n'y a pas de tmoignage plus formel et plus rpt de cet tat de l'opinion que les lettres de Bernis Choiseul en 1757 et 1758.

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

ans public,

la

monarchie'. en de prsence la ncessit

Au de

dbut la de

de

la

dfection retourner l'alliance ce coup

de Sept le ans, guerre de Frdric, se rendit le jeu pour contenir et il applaudbarressources l'effort non la

compte Prusse; dit. rasse contre

il crut

comprendre que, par

autrichienne, de partie,

11 s'imaginait des Prussiens,

la France, toutes ses

l'Angleterre.

rassembler pourrait Mais quand la France en Allemagne, la maison pour et que,

de la guerre se portait la France, mais pour sacrifiait le Canada

s'aperut que que l'on combattait d'Autriche, sous

la Silsie,

on exposait insultes les injures de Marie-Thrse, des Anglais, elle ne comprit plus et se jugea trahie. au roi de Prusse Elle ne s'en prit point il tait populaire. On admirait c'tait dric irrits. sentiment indigne On jours Vienne, aime ceux son une gnie, son gouvernement, d'tat de la philosophie. grce la lutte lui ramena dans ceux La l'Autriche que s'attira la Prusse 3. mrit qu'avait haine ses conqutes8 jusqu' La constance de Frque sa dfection avait resplus

prtexte aux les ctes

que l'on de venger

sur le l'emporta Notre nation est Bernis en avril aime la cour

crivait que jamais de la guerre, ici le roi de Prusse la folie, qui font bien leurs affaires;

1758. toude

parce qu'on on dteste

la regarde la sangsue de l'tat. comme parce qu'on Le sentiment n'en est pas force. "Notre tait juste, l'expression rle a t extravagant de concluait ce ministre et honteux de madame de Rmusat, t. III, p. 288. Paris, 1882. Cette guerre et cette (conqute (invasion de la Silsie en 1740) furent justes autant que des guerres et des conqutes peuvent l'tre. Miiubeau, Monarchie prussienne, t. I, liv. I, p. 97. 3 Voir les Mmoires secrets de Duclos. Le roi de Prusse, crivait Mirabeau en 1786, sentit qu'il n'y avait pour se sauver du pril que le pril mme, et rsolut, en grand homme, de prvenir ses ennemis. Jamais, il faut en convenir, guerre ne fut plus juste. Monarchie prussienne, t. I, liv. I. a N'et-il pas t insens lui de combattre par del son but, qu'il avoit atteint? Et que devoit-il la France sans laquelle il avoit pris Ie3 armes et qui n'toit devenue son allie Pour Voltaire, que par occasion? Guibkht, loge du roi de Prusse, 1787. voir le duc DE Broglie, Marie-Thrse et Frdric, t. 11, ch. vi, la Dfection de Frdric, et, pour la guerre de Sept ans, les lettres de Voltaire Frdric, d'octobre 1757. Ce prince qui depuis Alexandre n'a point eu son gal dans l'histoire, qui, sans avoir t form par des Grecs, a su former des Lacdmonien; RlYKJL, liv, III, ch. XXXIX. 1 Mmoires

LOUIS

XV

ET

LES

DFAILLANCES.

Louis dborda

XV quand

la France

entire

pensait

comme

lui.

L'indignation et avait que l'on

on connut

le partage

vit quel la France

degr devant de

de dpendance la maison d'Autriche s'tre vu senti dup exploit

de la Pologne, 2 servile le Roi 3. pendant

abaiss

A la colre rancune d'tre Je

la guerre

de s'tre un jour prvois,

dpouill crivait nous

la paix, pendant par un alli si avide

Mably

l'Empereur

redemandera

se joignit et si peu scrupuleux. annes tard, que quelques plus la Lorraine, et tout ce l'Alsace,

la 4, la crainte

6. Qui est-ce la France, qui lui plaira qui peut rpondre une guerre disait si elle prouvoit et malheureuse, complique de Louis XVI, ne revendiqueun des ministres que l'Empercur roit et mme d'autres pas l'Alsace provinces6? l'abus fait de l'alliance ravivait par l'Autriche toutes tait les dvote, traditions qu'on et qu' de la la rivalit. amie du Roi, Ajoutez des C'est dans que Jsuites, ainsi les que

esprits

Marie-Thrse ennemie passaient des

savait

philosophes,

la cour tout

les favorites ainsi

l'Autriche acquises l'opinion l'alliance table. les Dans

contribuait

rendre

pour odieuse

partisans dans le parti Mais

le temps des ides autrichien

en soi-mme, semblait dtesqui dj, qualifier o l'on commenait de patriotes nouvelles, tous les on s'habituait de moins confondre

adversaires encore

ces ides. ardente parmi

l'hostilit

l'alliance

tait

Mmoires, II, p. 17, 202. Bernis Clioiseul, 29 octobre 1758. BERNIS, Mmoires, I1, p. 322. 3 Van sine viribwt irce! disait des timides observations de Raunitz, Louis XV. JI poussa l'insolence jusqu' accuser la France d'tre la cause du parFrance excde tout le monde , crivait Marie-Thrse propos des tage. La signes de mcontement que recueillait son ambassadeur Mercy. Voir la Question d'Orient au dix-huitime sicle, p. 246, 267 et 274-. On sans s'embarrasser de ce parat vouloir tirer de nous la quintescence,
Bernis, que nous deviendrons i, crivait Bernis Glioisenl en 1758. Mmoires, t. Il,

On le lit voir le Recueil des Instruction*, Autriche, p. 387, 398 et p. 263. surtout 419. 5 Notre Cf. id., De la paix d'Allemagite, 1778. gloire et nos rves, 1778. 6 Voir les 37cmot) M lus au conseil du Roi en 178'P et 1785, publis, d'aprs les originaux des Archives nationales, par M. Tiutciievsky, la France et t Allemagne sous Louis XVI. Paris, 1880. Le passage cit est tir du Mmoire de M. D'OssuN, 11 novembre 1784. Cf. les Mmoires du comte DE Sgvjr, 11 novembre 17S4, et de M. DE Castiues, 2 janvier 1785.

LA

POLITIQUE

EXTK1EURE

DE

LA

FRANCE.

les

des philosophes et le public disciples mme et dans la famille du Roi. Le Dauphin, bien que trs-religieux, tenait pour l'ancien trait fort hostile aux Choiseul, de crivait-il, par 1756 Lorrains et l'alliance a Je dois, mes pagne, aeux

lettr, pre systme. de cur d'tre dans

la cour qu' de Louis XVI, Il se monet d'origine Franois l'histoire de

qui nous empche m'efforcer de trouver ils ont

Naples,

quel moyen la Lorraine,

cette maison l'Esrepris les Pays Bas en partie, l'Alsace, et ne pas oublier me que si je ne

la Franche-Comt, maintiens ce cette

le Roussillon,

qu'elle a exist, qu'elle

observatrice, politique a pris sur mes anctres,

l'Autriche depuis le

reprendra

commencement

ce qui n'est pas fort ancien. Et l'on se souvient Les filles de de ce qu'tait la France sous Charlemagne'. Louis XV vivaient dans les mmes 8. Le comte de sentiments Provence tiques aura, Louis l'un en tait C'est le mot pntr. se piquent de connaissances chapitre, qu'une formera son conseil. l'opinion conservait, le feu sacr tait si gnral, voix d'ordre et de de tous traditions. les poliIl n'y dont dira

qui sur ce XVI d'eux

les ministres parmi a le cri national C'est bureaux des

3. C'est o l'on comme

de ces fameux dit des un

affaires

trangres tradition

contemporain, de

l'ancienne

Vestales l'poque

Ce sentiment

la Rvolution, des rpuofficier II, les

sur ce point, que les migrs, partagaient blicains. Le a comit autrichien tait violemment migr, causes dnonc tudiant, des dsastres Mmoires, Coblentz dans qu'

les passions aussi suspect Catherine

et aussi Un

la Convention. destin les

un mmoire

de la royaut,

attribuait

l'alliance

t. I, p. 111. Paris, 1801. ^ARtiETH et de tllarie-Thrse el du comte de Correspondance GEFFROY, xv et suiv., et rapports de Mercy, passm, Mercy, Introduction, a Voir les Mmoires publis par M. Tbitcuevsky, Mmoires de MM. de Vergennes, de Sonbise, d'Ossun, de Castries, de Calonne, de Sjjur, de Breteuil en novembre 178V, de MM. de Sjjur, de Castries, de Breteuil, de Calonne, de Soubise, d'Ossun en 1785. Voir Fl*ssas, Histoire de la diplomatie. SotiLAiE, Mmoires, t. I, eh- 1. Dans le Cf. Mmoires tirs des papiers d'un homme d'lat, t. I. Paris, 1828. Mmoire de Rayneval, dont j'ai cit ci-dessus un extrait, le trait de 1756 est II a boulevers le systme politique de prsent comme fatal la France l'Europe notre prjudice.

> Sohlavie,

LOUIS

XV

ET

LES

DFAILLANCES.

dsastreuse de Provence,

de

1756'.En on parlait de

1795, la de

Vrone, faction salut

la cour autrichienne Le

du comte avec

autant

d'pret l'alliance

Marie-Antoinette jamais

qu'au avec de

comit

accuprincesse mula sur sa tte les haines et les prventions amasses par trois sicles de rivalit, et surexcites toute cuisante par l'impression encore des rcentes. La cause de sa venue mme en injures France crime raison des la son d'tre rendait aux Franais; suspecte l'alliance, attachement ce de son mariage. contre Il faut ils qui lui tait imputrent la pourtant la violence compour en France ce mot qui et de

le Dauphin La 1756.

public 2. tait destin

de mariage sceller tout

malheureuse

mesurer

souleves passions la prodigieuse prendre elle se rsuma, bien devint mort pour

sa mre

impopularit avant la

et sa patrie, qui la poursuivit dans de

Rvolution, un arrt

Marie-Antoinette

dchance

l'Autrichienne.

VIII

Lorsque encore

Louis

XVI

monta en Europe

sur

le trne, qu'elle ne

la monarchie l'tait en

tait France

abaisse plus les affaires du dehors du tres la dedans. les par couronne du temps. trangres, Turgot Louis mmes et en

paraissaient XVI essaya

plus compromises les unes de rtablir en de revenant les aux

que

celles

et les aude ncesdes

moyens, s'efforant

traditions aux chargea

accommoder qu'il celle

sits affaires

Il confia une avait

M. de tche du gnie, bon ferme, sens

Vergennes,

analogue Vergennes trs-

Turgot. il mais affaires, ment tait

un possdait un patriotisme sain, son

lev,

confiait qu'il n'en avait point; des l'exprience Son jugede la vertu.

esprit

et clairvoyant. sagace il avait le got clair;

Mmoires sur les affaires prsentes parle comte de Lakgeros, 1792. Archives des Affaires trangres. Voir V Angleterre cl l'migration, par Andr Lebo.n, p. xxvi, 339. Paris, 1882.

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

On

lui

fendre ments versatilit,

a reproch dans une et des

de l'hsitation

mais

qui

s'en avec On

aussi dsoriente, Europe intrts aussi contradictoires?

dpouvait des engagel'a accus de

et l'on a relev mme, de duplicit oppoplus d'une sition entre les principes et les instructions qu'il professait ses agents on oublie dans un monde qu'il donnait qu'il vivait de rous et de sceptiques, tait de les amener que son devoir il fallait se et que, pour y parvenir Le rle deux. ne laissait d'tre dlicat; point l'homme le moraliste de cour, et le diplomate, s'embarrassaient l'un l'autre. un peu de Ajoutez vues got de disserter qui tait dans le bel esprit faire entendre et et un Au le censeur se gnaient solennit, du sicle.

ses

demeurant, Galant contr affaires

un trs.et malgr ce lger vernis de pdanterie, le plus sage ministre et renhomme, que la France et le plus honnte aux depuis longtemps, qui se trouvt en Europe. fait cette toute sa carrire dans les ambassades, et il apparde le comte

Il avait tenait

secret". Ce Broglie. au fut la diplomatie secrte de Louis XV qui avec lui arriva ministre. ne se proposait de rompre l'alliance Vergennes point de 1756, il entendait son objet, mais la ramener et d'un devenu systme un ses ministres ais2. Vergennes Turgot tribuer celles il faut la faveur divise C'tait par la faiblesse autrichien, ce son que de Louis refaire cherchait XV et l'impritie de un systme franLouis XVI. Si que l'atde

opposition Il tait, comme

dirigeait royale que on disait, admis au

systme

prcisment russit dans dans

chouait

la diffrence du dedans,

en mme temps entreprise la sienne, il ne faut pas seulement l'extrme des affaires, complication relative de trouva du Roi. celles du

l'attribuer du sur

la simplicit l'appui surtout

dehors; dans tait en se

et dans public de les rformes

que la confiance Turgot

Vergennes L'opinion privs,

les intrts

1 Voir Cornlis DE WITT, Washington, Paris, 1859, i;t Jeffcrson, Paris, 1861; la France et l'Allemagne sous Louis JVI. Tiutchevsky, 2 Ces vues sont dveloppes avec beaucoup d'ampleur dans l'Instruction donne en 1774 au baron de Breteuil. Recueil, t. I, Autriche, principalement p. 484 et suiv. a Des avantages respectifs de notre alliance avec la cour de Vienne.

LOUIS

XVI.

coalisant dsirer

contre le y et le

le paralysrent. L'opinion relvement de la France, et ds lui, travailler, dfendre suprieur; il suffisait de elle au applaudit. besoin contre Enfin,

tait qu'elle pour

unanime vit soutenir il aurait le

ministre Turgot fallu sa un

lui-mme,

esprit

politique, intrts permanents l'un et Il connaissait celles qu'on de la

pour d'avoir

apprcier un sens en

et adopter Vergennes droit et la notion des Louis XVI pos-

la France

Europe.

sdait

l'autre. les affaires C'est de lui Le de qu'il infiniment l'Europe instruit des tait les secondes. s'il besoin. et mieux que et

France. nglig d'ailleurs? dont intrieur Puis,

avait

enseigner

premires Qui les lui et et t

enseignes, grand

ministre

prcepteur, la France avait rebutait de des

exist, La

ce du de

gouvernement Louis XVI. dans l'optique

c'taient, cour,

mou l'esprit son de point subalternes, intendants. celles propres avec des aux

complexit et indcis vue de roi

et de

de la l'on

affaires

intrts Les de son affaires monde

petites gens, que du dehors taient, de royal, Naturellement savait de bien sa

abandonnait

caste,

proprement parler, de sa famille, ses

affaires conscience. autres

enfin. Il

laborieux, l'histoire il l'avait mais naturel sur par les de de

il s'y appliquait sa maison et celle apprise, rcits, sa vie de non par

maisons sches et

l'Europe;

pdantes, mouvement ses dont de notions il tait

des leons par les conversations, souverain.

prince

par le Il ramenait

l'Europe

la dignit voir de bons C'est mme tandis parce celles ce en qu'il

trs-pntr. de sa couronne. conseils qu'il 6t. et Sa

quelques lmentaires, propositions Il y joignait un sentiment fort lev Ainsi des et donner timidit Il redouta il pouvait prpar avis trs-sages. sa mfiance le rece-

servirent et

cette

occasion.

l'influence

de la Reine,

la subissait

n'tait qu'il du dehors

dans les affaires intrieures trop souvent il sut l'carter sur ses gardes, dans point il montra Ds son avnement, entenqu'il

ne laissent aucun 1 Les correspondances de Mercy et de Marie-Thrse doute cet gard. Celles du ministre prussien, Goltz, les confirment compltement*

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

daitla

politique

extrieure vous

tout

autrement

que

Daignez la situation l'Europe m'a fait trangres. gne, et bien

Sire, lui crivait rappeler, relativement aux de la France Votre de paix me Majest charger en du a pris

grand-pre en 1782, Vergennes de puissances et qu'elle rnes, des affaires de la Poloavoient de votre la jaloucon-

son

autres les

lorsque l'honneur La

dplorable causes

dpartement de 1763 le partage malheureuses, la considration de la terreur plus qu'un

d'autres

galement

port les couronne. sie traire des

atteintes La autres rpute

les plus jadis

profondes l'objet n'excitoit

France,

et de sentiment

dcernoit-on son terre rang,

de l'Europe, puissance une place les secondes 2. Pour parmi il fallait l'affranchir de la suprmatie le joug autrichien. Les occasions

puissances, la premire

peine lui la remettre de s'en l'Angleoffrirent

et secouer temps.

en mme Les la

colonies les

anglaises soutint; l'en

France

de l'Amrique du Nord se rvoltrent, Il prtendit de Joseph s'emparer

la

Bavire, Louis dans pas, chie gne, des aux rait

Vainement offrit-il empcha. Joseph l'entreprise XVI de l'associer et de lui faire sa part les Pays-Bas. il ne compensait Quel que ft le bnfice, yeux du la le dommage qu'il autrichienne puissance Roi, ses convoitises, et ouvrir y aurait pour la monarau cur de l'Allema rpudier du enfin, la garantie mme coup,

la France

aux

porter livrer traits armes reu de

l'Empire Westphalie,

l'Europe conclus rent

de l'Empereur la route de l'Italie. Le salaire qu'aula France n'aurait aux yeux de que mieux marqu son tat de dpendance3. Les traits de Teschen, sous des la mdiation tats de Louis La XVI, France lui ramense montra

en 1779 la clientle

secondaires.

1 Voir l'Instruction de Breteuil, qui est un programme raisonne de politique. Becueil des Instructions, t. I, p. 454 et suiv. 2 Vergennes Louis XVI, 1782. Affaires trangres. 3 Le Roi a senti la ncessit de mettre entin un terme l'abus intolrable que le cabinet de Vienne faisoit de sa complaisance, de son attachement l'alliance, de son amiti pour Leurs Majests, de rtablir enfin l'galit entre les deux cours. Situation politique l'avnement du Roi, par Grard np. Raykeval, Affaires Cf. Fouksier, Genlz und Cobenzlt Introduction. trangres. Vienne, 1880,

LOUIS
rsolue elle, mme eux se et dsintresse; la

XVI.
ne comptait plus avec la

reprit

l'Europe, qui L'chec respecter. coalition

qu'elle

infligeait,

aux Anglais, la poque, avec l'Espagne et la Hollande, achevrent elle ne s'attacha n'tait de

forma contre qu'elle et le succs final de la guerre prestige. maintenir la paix Sans doute, des grande Frdric, affaires, CatheJoseph, son

d'indpendance, Ds lors, le continent. devenu et ne rine, son vieux,

relever qu' aise.

plus point

sur

L'oeuvre se faisait qu'

conservateur; de son bien;

il se retirait mais la

songeait son lve

jouir audacieuse

mule

hasardeux, d'Amrique La paix

et indiscipline, avaient trouv fort

l'empereur

de la guerre pire ottoman. se fit propos dant, mais fierait attribue parvint la cour

pour entreprendre de 1783 entre la France

de profiter expdient le partage de l'Emet l'Angleterre Russie, cepend'hoirie; ne lui sacrile Roi point le

arrter ces conqurants. pour garder la Crime, comme de Vienne fut avertie que ottoman. crivait

La

avancement la France prix d'en alli, des sans de

point l'Empire l'alliance,

Quelque Vergennes',

que

il n'hsiterait maintenir sans

y renoncer aura lorsqu'il perdu l'espoir sera convaincu et lorsqu'il principe que son ses exhortations, est dtermin se livrer auxquelles sidration faire un ne sauroit Majest a acquise qu'elle par prjudice Comme irrparable il tait Sa conniver dix aux ans intrts vraisemblable de

gards

entreprises la conperdre et de Joseph sans son II

sagesse essentiels que

royaume ne renoncerait concluait et qu'elle

que tait rvolution dans

ses point a rien n'toit menace

trop desseins plus d'une

en conqute, Vergennes vacillant l'alliance que rvolution ou moins plus pour un se tourna la

prochaine Cette temps, contre navigation charte

suivit projets et

un sur

cours

rapide.

Dconcert, II

ses

les

Hollandais, de l'Escaut. de

la Turquie, Joseph les traits dnona qui un des articles Elle en

fermaient de la

C'tait la

commerciale

Rpublique.

grande ses appela

I Instruction

du marquis

de Noailles,

1783. Recueil,

t. I, p. 523 et suiv.

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

allis

la France

la assura

dfendit, le montra form de

et

le

trait de

Fontainebleau, dont dessein imagina rait, Les la en Joseph qu'il d'y II

maintien trs-irrit, se

sign ses droits. le

en

1785, Cet chec, dans

se

confirma des

le

avait

dbarrasser de dans Bavire,

transporter ses change, runis du aux

la maison possessions territoires auraient Pour

Il Pays-Bas. qui lui cdedu palatine Sud. sur

l'Allemagne

Pays-Bas, rive gauche

Rhin,

de la dynastie un compos gagner la France mais convenir concours, que ni

Bourgogne naison,

ou d'Austrasie. offrit tat pas de

de royaume la combil'opration XVI.

lui Joseph ni le nom du nouvel Il ne la eu se contenta ou

le Luxembourg ne pouvaient refuser des aux son

Louis il

Ligue

Confdration pour rsister

princes

encouragea Frdric forma de la maison

Allemagne d'Autriche Le ministre titu la France,

empitements

franais

put

se fliciter,

en Allemagne, assures en voie autrefois de

juste titre, d'avoir resla considration et l'influence les traits de Westphalie2. de la paix concluant destin trait entre tout du les sem-

que lui avaient Louis XVI tait Europe. avec Vergennes

se faire ce un un

ainsi

l'arbitre

en

complta 1786, nations

en l'Angleterre, tablir entre les deux mme cours blait porain, Louis d'une d'un

grand trait rgime

en ouvrage de commerce de paix. Un scella 1787, que un du

avec la Russie en genre, sign et de Ptersbourg une entente de Paris leur conseiller. nous XV nous Cette au belle rang

replaoit avoit fait

dit politique, dont la faiblesse Louis son

contemrgne par de l

descendre.

prminence

conforme

XVI jouissoit caractre vertueux,

celle le

modr, monarque puissant des illusions temps gnreuses le comte Le royaume, rapporte

et pacificateur3. et des grandes de Sgur4,

C'tait esprances. avoit un aspect

1 Voir Ranke, Die dculschen Mdchte und der Furstenbund, Cf. Maluksbdry, Diaries. Londres, 1842. 2 Instruction de M. Brenger, envoy prs de la Dite, 1786. Affaires trangres.
3 SCUR, Mmoires, t. Il,

4 Mmoires, t. II, p. 28.

p.

7.

LOUIS

XVI.

si

florissant, il toit

qu'

moins

d'tre

dou

du

triste

don vers

de lequel

proun

phtie, courant

impossible

d'entrevoir Chacun des

l'abime

nous entranoit. rapide sans s'embarrasser perfection, Nous ois tions du fiers d'tre Franois, sicle

obstacles et, plus

la marcher croyoit et sans les craindre. encore, d'tre Fran-

comme l'ge que nous regardions En vrit, sur la terre d'or ramen par la nouvelle philosophie. de songes et de cette dcevants poque quand je me rappelle l'tat o nous nous trouvions alors savantes folies, je compare celui vertiges, de peu Cette d'une personne au place la vue d'un haut d'une tour horizon, et telle tait la proet dont prcdent les immense

dix-huitime

produits d'instants chute du mal

par la plus pourtant

chute. effroyable tait imminente

l'ancien rgime, qui rongeait que ce de jeter ne fit que prcipiter sa ruine. clat venait qu'il il n'tait homme tait un bon diplomate, gennes point intrieur lui chappait, et dans ce le gouvernement la France n'aurait des affaires, d'un extrme pas eu trop fondeur lieu servi

dernier Verd'tat; trouble Riche-

Sans doute il avait russi dans ses efforts par un Colbert. en Europe;' mais il lui fallait de l'argent la relever pour pour les armements il soutenait la guerre et payer dont sa mener successivement Il combattit diplomatie. les siens, et Necker jets entravaient Il contribua, ces sans expdients ne fut et qu'il s'en rendt Turgot qui dont les pro-

dans

ministre dans

la dcadence, du souci sentir

le menaient qui ne pouvait tre qu'un une diversion momentane de ses affaires toute ncessaire la

l'conomie. prchait engager l'tat compte la banqueroute. Son brillant qui que C'tait intermde ne dtourna lui en pour le dsordre

la France faire des pour Les fallut, de mieux finances en

domestiques gravit. la rforme on une tout

ensuite

qui distraire

rendait

l'attention s'imposrent

rformes pour s'y

publique, alors avec renoncer avait

du gouvernement avait accru la dette. telle urgence cette qu'il sorte

consacrer, l'on que le 13 fvrier se dtruire

prminence mourut gennes voir son uvre

reconquise il n'eut 1787; l'effet mme

coup en Europe. Verla douleur de point de son succs.

par

LA

POLITIQUE

EXTRIEURE

DE

LA

FRANCE.

IX

Il

ne

restait

rien

du

systme

autrichien,

et

l'alliance

mme en aux

n'existait Europe, opposants l'on que le pacte. son

Personne plus gure que de nom. et surtout la cour de Vienne;

ne s'y mprenait mais il convenait

de s'y mprendre en France. Il ne leur suffisait pas du joug, se ft affranchi ils voulaient que l'on rompit de voir le trait Ils ne se contentaient ramen point prnaient substituer avec faiblit l'effades une et

ils entendaient le dnont. Ils qu'on objet, de toutes enfin un systme pices, qu'ils prtendaient cette opposition Comme se dchana celui de l'tat. violence redevint cement finances du extrme hsitante; subit qui de en la tait ds que comme France la cause la du politique les opposants Europe, relle, mais non ministre attriburent la

en

dtresse

la

fausse

la lui imputrent crime; qu'ils gouvernement; des accusations de dpart de trahison contre le point