Vous êtes sur la page 1sur 3

Discours de la mthode Ren Descartes

Biographie de Ren Descartes


Fils d'un membre du parlement de Rennes, Ren Descartes a fait ses tudes chez les jsuites. En 1616, diplm d'une licence de droit, il s'est enrl dans l'arme tandis que dbutait la guerre de Trente Ans. C'est lors des siges en Hollande qu'il dcida de se consacrer l'tude et aux sciences. Il parcourut alors l'Europe en spectateur et se mla aux cercles savants. En 1628, il s'exila en Hollande o il s'attela la rdaction de ses rflexions philosophiques et mathmatiques. Convaincu d'une unit du savoir, runie en une 'Mathmatique universelle', il btit le raisonnement logique de la pense : la dduction et l'intuition vidente pour seules guides de la raison, devenu postulat de base avec l'nonciation vidente du 'je pense, donc je suis'. Avec ses 'Discours mtaphysiques', il tente de prouver l'existence de Dieu et affirme que toutes les vrits dcoulent de lui. Insistant sur la notion de libre arbitre, il redfinit la morale et ses applications thiques. Convi s'tablir la cour de Christine de Sude, Ren Descartes mourut peu de temps aprs son arriv.

Discours de la mthode
Le discours de la mthode, publi en 1637, est le premier texte philosophique de Descartes. Cet ouvrage se prsent sous la forme d'un discours dans lequel Descartes a rdig de manire plutt biographique, le cheminement de sa pense dans la recherche d'une vrit mtaphysique. Le thme de ce discours est la recherche raisonne de la Vrit des sciences. Dans cet ouvrage, Descartes a expos deux thses principales, la conclusion laquelle il parvient "je pense donc je suis", et l'existence de Dieu et de l'me humaine. Comme nous l'indique la prface, ce discours a t dcoup en six parties, afin de le rendre moins long. Nous analyserons tout d'abord chaque des six parties et ensuite, nous parlerons de l'uvre en gnrale. La premire partie commence par une citation reste clbre, "Le bon sens est la chose au monde la mieux partage : car chacun pense en tre bien pourvu. " Elle est une sorte de biographie intellectuelle, une considration portant sur les sciences. Descartes raconte qu'il s'est intress aux mathmatiques pour ses certitudes et ses vidences. En ce qui concerne les livres anciens, il les compare " une conversation avec les plus honntes gens des sicles pass". Les crits portant sur les murs possdent plusieurs enseignements, la thologie concerne aussi bien les ignorants que les doctes et la philosophie fonde les sciences, mais ne les btis pas. Nonobstant, il dnonce aussi les sciences telles que l'alchimie, la magie, Il fait des recherches sur ses sciences afin d'en apporter son jugement et de consolider son savoir. Ses considrations l'amneront abandonner les sciences, car fondamentalement incertaines. En effet, le bon sens ne permet pas d'accder la vrit absolue.

La deuxime partie nous expose les principales rgles de la mthode recherches par Descartes. Ce dernier se trouve dans une chambre chauffe par un pole, seul avec ses penses. Cet isolement le fait rflchir sur les ides apportes par diffrentes personnes et que le travail seul est bien plus efficace que le travail de groupe qui n'apporte rien, si ce n'est que de nombreux opinions diverses. Il veut se diffrencier des personnes qui se prcipitent et qui se rfrent toujours aux intellectuels. Il prfre se conduire lui-mme et remettre en questions certains concepts. Pour cela, il s'impose quatre principes : ne recevoir aucune chose pour vraie tant qu'il n'est pas sr de sa vracit, c'est--dire qu'elle soit claire et distincte. Diviser un problme en autant de parties ncessaires pour pouvoir le rsoudre. Commencer par le plus simple et aller au plus compliqu. Toujours vrifier de ne rien omettre.

Il utilisa ces principes pour l'arithmtique et, lorsqu'il atteignit un ge mr, pour la philosophie. La troisime partie nous expose les maximes que Descartes s'imposa pour travailler : "Obir aux lois et aux coutumes de mon pays" "Etre le plus ferme et le plus rsolu en mes actions" "Tcher toujours plutt me vaincre que la fortune, et changer mes dsirs que l'ordre du monde" "Employer toute ma vie cultiver ma raison, et m'avancer autant que je pourrai en la connaissance de la vrit, suivant la mthode que je m'tais prescrite."

Descartes entreprit de voyager durant neuf ans. Il chercha la vrit et, sans s'adonner la philosophie, il se forgea de grandes ides. La destruction de ses croyances l'amena l'laboration de nombreuses observations. Dans la quatrime partie, Descartes nous prouve l'existence de Dieu et de l'me humaine, qui sont les fondements de la mtaphysique. Il nous parle de ses mditations mtaphysiques et de son rejet pour toutes les choses qui exprime un doute, aussi minime soit-il. La seule vrit qui existe, selon lui, est " je pense donc je suis", qu'il dfinit comme le premier principe qu'il cherchait. Cela l'amne affirmer qu'il y a sparation entre le corps et l'esprit, et que tout ce que " nous concevons fort clairement et fort distinctement " est vrai. Il s'interroge sur ses doutes, ce qu'il l'amne penser qu'il est imparfait, tout comme Dieu, mais que si quelqu'un devait s'approcher de la perfection plus que les autres, a serait Dieu, qui n'a pas de corps. A partir de ce moment, l'existe de Dieu est, pour Descartes, aussi sre que les dmonstrations de gomtrie sont fausses. De plus, il soutient que l'on cherche prouver l'existence de Dieu par nos yeux, ce qui est vain. Il conclut en ajoutant que les ides nous arrivant durant notre somme peuvent tre aussi vraies que les penses que l'on a lorsqu'on est veill, tant donn que c'est Dieu qui nous les transmet.

La cinquime partie voque l'ordre des questions de physiques qu'il a cherchs et plus particulirement l'explication du mouvement du cur et la diffrence qui est en notre me et celle des btes. Il parle de la matire, des lois de la nature, de la lumire, de la Terre plus particulirement. Il passe ensuite aux hommes et aux animaux, avec notamment le mouvement du cur et des artres, d la dilatation de chaleur. Enfin, il donne sa thorie sur les animaux qui agissent comme des automates en fonction de leurs organes, et qui sont totalement dnous de raison, et surtout d'me. La sixime partie sert de conclusion. Il y raconte les choses qu'il croit tre requises pour aller plus en avant en la recherche de la nature qu'il n'a t, et qu'elles raisons l'ont fait crire. Descartes est revenu sur cette partie trois ans aprs avoir crit le reste de cet ouvrage. Il y mlange toues les remarques qu'il a faire propos de sa mthode. Dans cette uvre, Descartes utilise la premire personne du singulier, ce qui marque une rupture avec le sicle prcdent. Ce "je symbolise tout d'abord l'histoire intellectuelle de Descartes, il est l'unique espace de la connaissance. Dans "JE pense donc JE suis" , il nous montre le lien entre l'acte et l'existence. Le "je" est aussi une dfinition du travail philosophique : " je pense", on ne peut le faire la place de quelqu'un d'autre. On remarque aussi la rcurrence du terme "mthode". Ce mot signifie la base le chemin pour accder la vrit. Pour trouver la mthode, Descartes nous donne plusieurs rgles, plusieurs principes qui sont indispensables selon lui. Toute l'uvre tourne autour de ce mot, afin de lui donner un sens vritable. Ce discours est, la base, une rupture avec le monde ancien et un crit de combat. Afin de susciter la rupture, il utilise l'criture comme une arme, notamment avec la premire personne du singulier et l'absence de prcisions historiques. Descartes s'oppose notamment deux courants philosophiques : le scolastique et le scepticisme. En revanche, il semble tre attach au stocisme, la physique mcanique et l'universalit des lois physiques de la raison. Cette uvre est, sur le point philosophique, une russite mais sur le point scientifique, un chec. Cependant, elle a fait de Descartes un des pres de la modernit. Ainsi, ce discours nous montre sur quoi se fonde la connaissance de la nature, et ce qui constitue le propre de l'Homme.