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Tema 1: LAS CIENCIAS AMBIENTALES, LA SOCIOLOGA Y LA RELACIN ENTRE MEDIOAMBIENTE Y SOCIEDAD 1.

Cules son las dos nociones fundamentales que se derivan de considerar las relaciones entre sistemas sociales y naturales? Cules son las metforas que representan esas relaciones y con que nocin se relacionan?. Las dos nociones fundamentales que se derivan de considerar las relaciones entre sistemas sociales y naturales son la nocin de lmite, la cual nos hace intuitivamente conscientes de la finitud del hogar de la humanidad en el universo, y la nocin de indeterminacin que resulta de la relacin entre dos sistemas complejos autoorganizadores, como son la sociedad y la biosfera. Ambas nociones, lmite e indeterminacin, son fundamentales en la construccin de las ciencias ambientales. En cuanto a las metforas que representan esas relaciones se trata, la primera de ellas, de la archiconocida imagen de la astronave Tierra, difundida en las ciencias sociales a partir de un artculo ya clsico de Boulding. La nave tiene un nmero determinado de tripulantes y pasajeros y una provisin, tambin determinada, de combustible y alimentos. Quien est al mando puede, ms o menos, dirigir todo el conjunto de una forma eficiente. Una nave es, a fin de cuentas, un mecanismo, es decir, un sistema de relaciones lineales que puede ser controlado si se estudian minuciosamente su estructura y las leyes que rigen su dinmica. La segunda, menos clebre, fue propuesta por Bateson y hace referencia a una de las situaciones en las que se vio implicada Alicia En su aventura en el Pas de las Maravillas: un partido de croquet que deba jugarse utilizando un flamenco como mallo, un erizo como pelota y unos arcos formados con sus propios cuerpos por los soldados de la Reina de Corazones. Bateson describi esa situacin como una secuencia metafortuita de acontecimientos sometida a una indeterminacin de segundo orden. La metfora de la nave Tierra se relaciona con la nocin de lmite y la del deporte inventado por Carrol con la de indeterminacin. 2. Desde el punto de vista de sus fronteras, cmo son los sistemas sociales? Razone la respuesta. Desde el punto de vista de sus fronteras los sistemas sociales pueden ser: a) aislados: un sistema aislado es aqul cuya frontera no permite la transferencia ni de energa ni de materia (masa), de modo que no tiene interaccin alguna con su medio ambiente. b) cerrados: en los que la frontera permite slo la transferencia de energa pero no de materia. La Tierra tiene las caractersticas de un sistema cerrado. Recibe energa del resto del universo (fundamentalmente radiacin solar) y emite energa al espacio exterior (fundamentalmente calor). En cambio, el intercambio de masa es muy reducido (meteoritos, sobre todo). c) abiertos: en los que la frontera permite el intercambio de materia y energa con el medio ambiente. A los sistemas abiertos pertenecen todos los sistemas vivos, ya se trate de una clula, un organismo o una poblacin, que obtienen de su medio ambiente la energa y los materiales que necesitan y tras procesarlos e incorporarlos en parte para mantener y modificarse organizacin interna, devuelven a su medio ambiente los residuos generados en forma de calor, materia degradada o basuras.

3. Cmo se pueden describir las relaciones entre sociedad y naturaleza en funcin de los tipos de fronteras de ambos sistemas?. La relacin entre sociedad y naturaleza es la de un sistema abierto cuyo medio ambiente es un sistema cerrado. El problema que se deriva de esta evidencia es el de si es posible un desarrollo ilimitado de la civilizacin. 4. Desarrolle y explique estas descripciones de las sociedades humanas: Las sociedades humanas pertenecen a la clase de los sistemas autoorganizadores (o sistemas complejos adaptativos), capaces de pasar de un estado inicial a otro ms complejo en cuanto al nmero y tipos de sus componentes y en cuanto a su organizacin y funcionamiento, incrementando as la informacin que contienen. Las sociedades humanas son un tipo particular de sistema autoorganizador, caracterizado por la reflexividad, por la capacidad de condensar ncleos (instituciones) que acumulan informacin y capacidad de decisin (poder) en vistas a actuar de un modo consciente, guiado por un propsito. La teora de la evolucin sirve para introducir el concepto de sistemas autoorganizadores aplicado a las sociedades humanas. En El orgen de las especies, Darwin mantuvo que todos los organismos existentes son los descendientes modificados de uno o unos pocos antecesores que aparecieron en la Tierra en el pasado lejano, hace unos tres mil millones de aos. Sostuvo asimismo que la fuerza impulsora de ese cambio evolutivo es la seleccin natural. El ncleo central de la teora que l formul, tal y como ha sobrevivido hasta hoy, est resumido en el fragmento citado a continuacin. En los trminos ms simples, la evolucin mediante seleccin natural funciona () mediante azar y necesidad. Diferentes formas del mismo gen, llamados alelos, se originan por mutaciones, que son cambios aleatorios en las secuencias de ADN que componen el gen. Adems de tales desrdenes puntuales del ADN, en cada generacin se crean nuevas mezclas de alelos por los procesos de recombinacin de la reproduccin sexual. Los alelos que aumentan la supervivencia y la reproduccin de los organismos portadores se extienden por la poblacin, mientras que los que no lo hacen, desaparecen. Cualquier poblacin de entidades con las propiedades de multiplicacin, variacin y herencia evolucionar. La evolucin en nuestro planeta ha tenido lugar porque los organismos vivos tienen esas tres propiedades. La autoorganizacin es posible porque se trata de sistemas abiertos capaces de absorber baja entropa (energa libre y materiales concentrados) de su medio ambiente y reencontrar en l depsitos donde liberarse de sus residuos de alta entropa (energa degradada, materiales desordenados). La autoorganizacin significa, por otra parte, que el intercambio con el entorno es aprovechado para producir y mantener estructuras alejadas del equilibrio, altamente ordenadas y misteriosamente estables. Las sociedades son un caso particular en la serie de los sistemas vivientes. Las distintas posiciones en dicha serie pueden ser ordenadas segn el grado en que los componentes dependen de su participacin en el sistema que componen. Los organismos, por ejemplo, son sistemas cuyos componentes son escasamente autnomos, teniendo muy pocas o nulas dimensiones de existencia independiente.

Las sociedades humanas tienen componentes muy autnomos, con muchas dimensiones de existencia independiente, y se organizan en base al lenguaje y a la autonoma individual. El lenguaje modifica radicalmente el comportamiento humano, dando lugar a nuevas posibilidades de operacin que experimentamos como conciencia, como nuestra mente. Las sociedades, entonces, son un tipo particular de sistema autoorganizador, caracterizado por la reflexividad, por la capacidad de condensar ncleos instituciones- que acumulan informacin y capacidad de decisin poder- en vistas a actuar de un modo consciente, guiado por un propsito. No existe algo parecido a la teora de la evolucin para dar cuenta de su organizacin y de los cambios en ella. Podemos decir que el cambio de las sociedades responde a la evolucin cultural en vez de a la evolucin natural, aunque, para evitar confusiones, resulta preferible no hablar de evolucin cultural sino de cambio social o simplemente de historia. 5. Por qu se dice que la integracin de los sistemas histricos en entornos evolutivos es problemtica?. La integracin resulta problemtica en muchos casos debido a las diferencias entre los respectivos principios del cambio. Por ejemplo, el cambio cultural permite no slo la transmisin hereditaria de caractersticas adquiridas, sino incluso la difusin de stas entre coetneos. Eso hace que, en general, sea mucho ms rpido que el cambio debido a seleccin natural. En muchas ocasiones, la diferencia de ritmos puede ser conflictiva. O, por hacer referencia slo a otro ejemplo ms, la diversidad de las respuestas culturales a condiciones ambientales similares parece ser de un orden de magnitud relativamente muy elevado. 6. Exponga o argumente la crtica a las siguientes afirmaciones: La dependencia (de los humanos) respecto a la naturaleza disminuye con el progreso econmico y la habilidad (de los humanos) para generar incrementos en informacin o complejidad libera a las sociedades humanas de los efectos de la segunda ley de la termodinmica Ambas creencias son errneas y, aunque no tienen consecuencias en muchos contextos de anlisis sociolgico, resultan una interminable fuente de confusiones. Suele decirse que el desarrollo de las sociedades humanas ha ido en direccin a una menor dependencia respecto a las restricciones naturales. Pero aunque esto es verdad respecto a los ambientes locales (porque la tecnologa permite captar energa de otros sistemas reduciendo el efecto de los lmites de los sistemas locales), no lo es respecto al conjunto del planeta (que constituye un sistema cerrado); por eso se dice que las sociedades industriales han eludido los lmites de sus entornos locales por la va de movilizar energa exosomtica (exterior al soma, cuerpo) para obtener recursos cada vez ms lejanos, sin embargo se han hecho ms dependientes de los servicios naturales del planeta entero. La segunda creencia que es criticada es que el desarrollo social, entendido como aumento de la habilidad para generar incrementos de informacin o complejidad, libera a las sociedades humanas de los efectos de la segunda ley de la termodinmica. Como organismos vivos, las sociedades no estn libres de las leyes fsicas.

La capacidad de los sistemas vivos para mantenerse alejados de equilibrio (se entiende equilibrio termodinmico, que es en el que estn los objetos inertes) no constituye una excepcin a las leyes de la fsica, y en la medida que los sistemas vivos slo pueden subsistir y evolucionar incrementando la entropa de su medio ambiente, es decir, creando desorden por la transformacin continua de la energa en los procesos metablicos, los sistemas autoorganizados son tambin sistemas desorganizadores, creadores de entropa. Los sistemas sociales, como sistemas vivos, producen, pues, entropa. 7. Exponga las tres formas de entender el medio ambiente en la tradicin sociolgica. Por ambiente se ha solido entender, en primer lugar, algo ms o menos equivalente a entorno social o contexto sociocultural: como, por ejemplo, en las distinciones entre lo innato y lo adquirido, entre lo heredado y lo aprendido, entre lo gentico y lo ambiental, en los estudios sobre el logro educativo diferencial. Menos frecuentemente en algunas propuestas de la sociologa urbana- la referencia ha sido el entorno fsico artificial, el universo de prolongaciones exosomticas caracterstico de los asentamientos humanos, es decir, lo que podra llamarse medio ambiente construido`. Por ltimo, en la sociologa medioambiental o ecolgica, por ambiente o medio ambiente se entiende casi siempre el entorno natural de las sociedades humanas. Parece claro que esta tercera acepcin es la ms pertinente en el contexto de las ciencias ambientales, mientras que las otras dos (referidas, respectivamente, a relaciones entre unos seres humanos y otros y a relaciones entre seres humanos y artefactos) deben considerarse componentes de la parte social en el sistema sociedad-medio ambiente. 8. Retenga las razones por lo que resulta problemtica la determinacin del medio ambiente para las sociedades humanas. Las sociedades humanas contienen muchos tipos de grupos ms pequeos familiares, ciudades, grupos de inters, partidos polticos, etc.- y, entonces, para delimitarlas se suele recurrir a su autonoma, de forma tal que las sociedades seran grupos no sometidos a la autoridad o el control poltico de otros grupos ms amplios. Desde esta perspectiva, lo que es externo a una sociedad determinada su medio ambiente- incluye tambin otras sociedades con las que aqulla entra en contacto de una u otra forma. Y, entonces, la distincin aqu adoptada puede parecer demasiado restrictiva. Se trata de problema real para la sociologa medioambiental, en la que la determinacin de la unidad de anlisis requiere a menudo decisiones de escala y delimitaciones de frontera bastante inslitas. A veces, la dificultad puede ser ignorada sin mayores consecuencias. En otras ocasiones, sin embargo, especialmente cuando se analiza la forma especfica de desigualdad social derivada del acceso diferencial a recursos naturales o de la distribucin diferencial de los riesgos tecnolgicos, puede ser conveniente percibir la sociedad como una unidad que no se agota en sus lmites administrativos sino que incluye relaciones sociales externas a stos. Hay ocasiones, por ltimo, en que resulta ms adecuado recuperar la multiplicidad de dimensiones ambientales que ha sido caracterstica de las ciencias sociales.

9. Argumente por qu, en los seres humanos, la biologa no es separable de la tecnologa, ni de la sociologa ni de la poltica. La capacidad de carga, para los seres humanos (es decir, la poblacin sostenible) no slo depende de los lmites naturales, sino tambin de la tecnologa, de ah que se diga que en la especie humana la biologa no es independiente de la tecnologa. Algunas personas pueden tener prolongaciones exosomticas enormemente mayores que otras entrando as en el anlisis la desigualdad y el conflicto social: la biologa no es separable de la tecnologa ni de la sociologa ni de la poltica. Por otra parte, la creencia en que la accin social puede frenar la crisis ecolgica depende de la hiptesis de que la especie humana a diferencia de cualquier otra- es capaz de encontrar en su medio fuentes de recursos sin explotarlas hasta el agotamiento, es decir, que la estructura de necesidades puede regularse por razones diferentes a la existencia o carencia de medios para satisfacerlas. 10. Describa los elementos y sus relaciones del complejo ecolgico de Duncan, de la ecuacin del impacto ambiental de Ehrlich Holdren y el centn coevolutivo de Norgaard. Segn Duncan la expansin ecolgica en las fases de la evolucin social influidas por el industrialismo puede ser caracterizada mediante una frmula, cuyos cuatro trminos han sido denominados el complejo ecolgico: la acumulacin tecnolgica a una tasa acelerada; la explotacin intensificada del medio ambiente; la transicin demogrfica (que ahora se conoce popularmente como explosin demogrfica`); y la revolucin organizativa. A medida que las interconexiones causales entre esos desarrollos vayan siendo dilucidadas por la investigacin, podra emerger una comprensin verdaderamente ecolgica de la organizacin social. Desde el principio, se estableci una distincin entre una versin ms simple del complejo ecolgico, en la que la organizacin es vista como el factor dependiente que es influido por los otros tres factores independientes, y una versin ms elaborada, que considera a la organizacin social recprocamente relacionada con los otros tres factores. En ambos casos, se trata de explicar la organizacin social en trminos de respuesta adaptativa de una poblacin humana a un ambiente constituido por elementos tanto naturales como tecnolgicos, as como por otras poblaciones o comunidades humanas. Bastante tiempo despus, ya en el contexto de la sociologa medioambiental, Dunlap observ la similitud existente entre la idea de complejo ecolgico y la famosa pseudoecuacin del impacto ambiental que Ehrlich y Holdren haban propuesto en 1971. La idea de estos autores es ue el impactgo producido por las actividades sociales sobre el medio ambiente natural es el resultado de tres factores: la poblacin, la riqueza y la tecnologa. Segn argumenta Dunlap, los factores poblacin y tecnologa coinciden; el ambiente puede ser interpretado como ambiente natural y la riqueza es un aspecto de la organizacin social. La principal diferencia es que, en este caso, el ambiente es el factor dependiente. Las versiones ms recientes de este tipo de enfoque tienen en cuenta tambin las relaciones en sentido contrario, es decir, la influencia de los cambios ambientales sobre la sociedad, as como la necesidad de considerar otras dimensiones o niveles de la realidad social, en particular el sistema cultural.

As, se ha propuesto considerar la relacin entre sociedad y naturaleza como un proceso de interacciones entre la organizacin social, la tecnologa, el conocimiento, los valores y el medio ambiente en el que todo est relacionado con todo lo dems, en el que nada es exgeno o independiente. El problema surge al preguntarse por las leyes del movimiento de un proceso as, cuyos componentes son tan heterogneos. Norgaard muestra alguna vacilacin al respecto. En lo fundamental, su propuesta se basa en el concepto de coevolucin, algo que, en principio, es obvio, dado que las sociedades humanas son una parte de la biosfera. Son una parte, sin embargo, aque se organiza y cambia segn principios particulares, sobre los que no existe un consenso comparable al que suscita la teora de la evolucin en su mbito de aplicacin. Es muy posible, incluso, que cada uno de los subcomponentes de dicha parte (econmico, social, cultural) responda a sus propias reglas. Ante esta dificultad, Norgaard sugiere en ocasiones una generalizacin del evolucionismo, afirmando que los rasgos culturales son seleccionados de forma muy similar a los rasgos genticos. En otros momentos mantiene que las formas de conocer aspectos distintos del mundo son realmente diferentes entre s y que es improbable que lleguen a converger en una comprensin coherente de la totalidad, de modo que el mismo proceso de conocimiento debe verse como un centn coevolutivo de comunidades discursivas`. 11. Ponga algn ejemplo de reduccionismo biologista. Como reduccionismo biologista tenemos el ecocentrismo que, junto con el antropocentrismo (reduccionismo social) son incompatibles con la capacidad relativa de eleccin del ser humano en su respuesta adaptativa al estado actual de las cosas, es decir, de la crisis ecolgica. Wilson argumenta sobre la concepcin consiliente del mundo segn la cual todos los fenmenos tangibles se basan en ltimo trmino en las leyes de la fsica, cuestin que es rechazada por el citado Wilson por reduccionismo biologista. 12. Describa las caractersticas del ecocentrismo y del antropocentrismo. Se trata de dos puntos de vista opuestos. En cuanto al ecocentrismo se refiere, sita a los humanos como una especie ms de las comunidades biticas, refirindose a que no podemos separarnos totalmente fuera de la naturaleza, es decir, los pensamientos y acciones del individuo deben centrarse en el medio ambiente, tanto en su cuidado como en su conservacin. El antropocentrismo nos lleva a interpretarlo todo en trminos de experiencia y valores humanos, siendo una manifestacin del imperativo gentico. El ncleo del antropocentrismo es que nuestra tenaz creencia en la invencibilidad humana nos lleva a sobrepoblar la Tierra, con la consiguiente destruccin, primero del mundo no humano, y luego, de nuestro propio mundo. 13. En qu se diferencian exencionalismo y excepcionalismo?. El exencionalismo consiste en pensar que las leyes de la fsica y de la biologa no condicionan la organizacin y el cambio de las sociedades, es decir, que dichas leyes dejan de regir cuando se trata de los asuntos humanos. El excepcionalismo remite a la emergencia de novedades en la organizacin que no son observables en otros niveles de la realidad.

14. Describa la crtica de Ehrlich al reduccionismo gentico. Ehrlich parte de la negacin del dualismo mente-cuerpo y de las diferentes contraposiciones que son su persistente herencia: innato-adquirido, herencia-ambiente, etc. Para l, cualquier atributo de cualquier organismo es, de hecho, el producto de una interaccin entre su dotacin gentica y su medio ambiente. Sin embargo, en la mayora de los casos las contribuciones relativas de la herencia y el ambiente a los diversos atributos humanos son difciles de especificar, y varan considerablemente de unos atributos a otros. Segn argument el propio Ehrlich aunque es informativo afirmar que la naturaleza humana es el producto de la interaccin entre genes y ambientes (tanto internos como externos), lo que podemos decir con precisin sobre los procesos que llevan a comportamientos interesantes en seres humanos adultos es, frecuentemente, bastante poco. No podemos repartir la responsabilidad de la agresin, el altruismo o el carisma entre el ADN y la crianza. En la mayora de los casos as, tratar de separar las contribuciones de la naturaleza y la educacin a un determinado atributo es ms bien como tratar de separar las contribuciones de la base y la altura al rea de un rectngulo, lo que a primera vista tambin parece fcil. Aunque, cuando piensas un poco sobre ello, se ve que es imposible. Segn este punto de vista no puede hablarse de una naturaleza humana ni, tampoco, de que sea permanente e inmutable. Resulta preferible la utilizacin plural: las naturaleza humanas son el producto de dotaciones heredadas similares (aunque no idnticas) que interactan con diferentes ambientes biofsicos y culturales. Resulta ineludible la diversidad, que es sobre todo el producto de la cultura, del tipo de evolucin muy rpida` que es caracterstica de la especie humana. Ehrlich recurre a un criterio heurstico segn el cual, en la mayora de los casos, los genes no dictan el destino (con la excepcin de algunos defectos genticos importantes que en la actualidad no pueden remediarse), sino que definen un rango de posibilidades en un ambiente determinado.