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COLLECTIO'N BLRIOT

ERREURS
ET

MENSONGES HISTORIQUES.

BREF

)E

SA SAINTET

LE

PAPE PIE

IX

A NOTRE

CHER FILS,
,

CHARLES
A
Pie IX, Pape.

BA.l^THi2L.E>X Y
VERSAILLES.

Cher fils, Salut et Bndiction Apostolique. Depuis longtemps la peste du mensonge a envahi non-snilemL'n les journaux, mais encore l'histoire elle-mme, de telle sorte qu'ui des plus illustres crivains de ces derniers temps a pu proclame que l'histoire des trois derniers sicles n'est autre chose qu'une per
ptuelle conjuration contre la vrit.

Jamais certes la vrit n'a manqu de champions qui s'atta chassent dchirer les voiles tissus par la caloumie, rfuter le erreurs, crire de nouveaux livres conformes la vrit et ton jours cependant les mmes calomnies ont repris une nouvelle vie on a vu se produire au jour et dans le monde les mmes erreur qui, le visage couvert de nouveaux masques, se sont appuyes su de nouveaux sophismes, pour tromper ceux qui ne sont pas su > leurs gardes. 11 est donc de la plus haute importance de hattre eu brche cett opinitre impudence par de nouvelles rfutations, surtout pa
;

ces rfutations que leur brivet engage les lire et dont le rao dique prix d'achat peut les mettre facilement la porte de tous

Nous

C'est pourquoi, bien

offert et

charg de tant d'affaires trs-graves que n'ayons pas encore pu lire l'ouvrage que vous Nous ave; que vous avez intitul Erreurs et memonges historiques
:

cependant Nous approuvons pleinement votre but. Tandis que vous travaillez un plus grand ouvrage destin 1< gloire de l'Eglise et l'utilit des fidles, vous avez consacr quel ques heures de plus ce livre. En vous exprimant Notre gratitude. Nous vous exhortons pour suivre sans relche le grand travail que vous avez entrepris, e comme gage de Notre trs-affable bienveillance envers vous, Noui vous donnons, cher fils, trs-affectueusement la Bndiction Apos
tolique.

Donn Rome, prs Saint-Pierre, le seizime jour de 1863, la dix-huitime anne de Notre Pontificat,

septembn

Pie IX, PAPE.

ANGERS, LMPRI.MERIE DE BURDIN ET

Oie RIF. SAI.M-.AUD.

62

r^w
ERREURS
E

MENSONGES HISTORIQOES
V

M.

CH.

BARTHLMY
RELIGIO.N CATHOLIQl'K DE ROME.

MEMBRE DE l'aCADMIE DE LA

La premire

srie

de celle publication a t lionore d'iin Bref de Sa


Pie

Siiirilel

le

Pape

IX

Ce
qui

n'est

pas
,

le

mensonge qui passe par


y entre et qui
II*

l'esprit
s'y fixe

fait le

mal

c'est celui qui

(Bacon, Politique, partie, p. 48, 174:2.) L'erreur qui prcde la r;dit n'en est que l'ignorance, l'erreur qui la suit en est la haine. (Valry, tudes morales , politiques etc , dition, p. 80, 18'24.)
,

DEUXIEME SERIE
DOUZIME
DITION

Calas.

Courbe la tte vaut bien une messe.

Bouvines. La

Sicambre. - Paris Philippe-Auguste rvocation de l'Edit de Nantes.


fier

Les lettres

et

le

tombeau

d'Hlose et

Abailard.

Nemours.

Blisaire. Les Salomon de Caus.

enfants

de

PARIS
BLl^RIOT FKHHS,
00,
QUAI

LI J5I(A [llKS-KJ)ir
GKANOS-AI GISriNS,

KU

II

DES

879

PRFACE.

Le prcieux encouragement que

le

Saint-Pre,

dans sa haute bienveillance, a daign donner au premier volume des Erreurs et Mensonges historiques
vient consacrer, en quelque sorte, la faveur avec
laquelle les

hommes de bonne

volont se sont emsi

presss d'accueillir ce petit livre, o des questions

diverses taient abordes et rsolues pour la pre-

mire

fois.

Le Bref dont l'auguste Pie IX a daign


notre pense de rhabilitation nous imposait

h(^norer

ainsi

que

la

faveur du public catholique,

l'obligation

de perfectionner de plus en plus cette uvre, qui est celle mme de notre vie tout entire.

Les questions par nous traites dans ce second


la plupart, comme on pourra aisvolume ont un intrt tout partiment s'en rendre compte,

culier d'actualit.

Et tout d'abord, la pense d'tudier le procs Canous fut inspire, il y a plus d'un an, par divers symptmes qui semblaient rveiller dans l'opinion
las

PREFA CE
publique un souvenir que l'on pouvait y croire teint. La reprise du mlodrame de Calas la suite de la mise en scne du Fils de Gihoyer, h Paris et dans dichez les marchands d'estampes anciennes, d'une gravure du dix- huitime sicle, reprsentant la famille Calas dans sa prison enfin, en ces derniers temps, Fhis toire de ce fameux procs publie dans une feuille h que son prix minime tend rendre populaire
vers dpartements; l'exhibition

Petit Journal

tout cela et bien d'autres signes

encore nous ont sembl motiver de notre part une

tude complte et dcisive, laquelle nous avons

donn

la

premire place dans ce nouveau

livre.

L" unanimit de quelques publicistes, qu'on a lieu

de s'tonner de trouver d'accord sur certains points, nous a dict une rponse ce mensonge audacieux
entre tous, qui prte celui que l'histoire a rendu si justement populaire entre les rois de France un propos ignoble et absurde, dont l'ide tait aussi loin

de son cur que de son esprit


ce

Non, Henri IV n'a jamais pens et n'a jamais dit mot scupide que certains publicistes s'obstinent avec aussi peu de tact que de mesure, attribuer au premier des Bourbons Paris vaut bien une

messe

Nous avons
publication,
lippe, vient

lu d'un bout l'autre le


missives

volumineux
Louis-Ph'de
rciii-

recueil des Lettres

de

Henri IV, dont la


roi

commence par ordre du


de se terminer sous

les auspices

PREFACE.
ji-eur

III

dans cette corresponen germe dance si la trop fameuse parole qui est devenue, en quelque sorte, proverbiale pour bien des esprits.

Napolon

varie, ne contient mme

III, et rieii,

du palais de Versailles, consadeh France, il est un tableau qui perptue un mensonge (et ce n'est pas le seul de nous voulons parler du Philippe-Auguste ce genre) Bouvines, de M. Horace Vernet.
Dans
les galeries

cres toutesles gloires

il

Ce qui nous tonne,


'Tesprit (dit-on],

c'est

que cet

artiste,

homme

ait

pas compris toute l'absurdit

de la donne qu'il avait traiter; moins pourtant

que

la

commande

officielle

de cette toile ne lui ait


I...

dict l'erreur quelle consacre

Mais, une des questions capitales traites dans ce

second volume, c'est


la rvocation

sans contredit,

celle

de

de redit de Nantes.
ses points

Nous l'avons envisage sous tous


vue
;

de

mais, nous avons cru devoir insister d'une

ma-

nire toute particulire sur le ct matriel, celui de


la statistique,
'

de l'industrie, de la population, des


la

finances.

Nos autorits
testants,

main, ayant pour tmoins, non


tablir

des crivains c^ntholiques, mais des publicistes pro-

nous avons pu

victorieusement

<(

que la rvocation de l'dit de Nantes ne fit de tort ni au commerce, ni aux finances, ni la population, quoiqu'on s'obstine rpter tous les jours le contraire dans des livres, des revues et des jour-

IV

PREFACE

naux dont

sens, est

le moindre tort, aux yeux de tout esprit non-seulement de n'avoir pas tudi la question, mais mme d'en ignorer les premiers et

les plus

simples lments.

Une
mot

srie de questions

non moins intressantes


;

remplit le reste de ce volume


historique de saint

ce sont le prtendu

tte, fier

Sicambre;

Rmi
;

Clovis

Courbe

la

les lettres et le

tombeau d'Hlose,

deux mystifications de haut got


la ccit inflige Blisaire,

la

disgrce et

prtextes

de tant de

dclamations irrligieuses qui n'ont pour point d'appui qu'une fable grossire
;

la disgrce et la folie

de l'inventeur de la vapeur, Salomon de Caus, mensonge flagrant s'il en fut jamais ; la monstrueuse

invention qui place sous l'chafaud paternel


fants de

les

enI

Nemours et leur inflige le baptme du sang Encore neuf erreurs ou plutt neuf mensonges

..

!...

Ah

la rhabilitation est plus lente se faire jour


;

que l'accusation

l'esprit

de la foule

(et

que de gens
!)

d'esprit font partie de la foule, sans s'en douter

se

montre rebelle
C'est donc
s'adresse ce rer qu'ils

la vrit, alors

mme

qu'elle se

produit en pleine lumire.

aux hommes de bonne volont que nouveau volume ; tout nous fait espdaigneront lui faire un accueil aussi symCh. Barthlmy.
dcembre 18G3.

pathique qu' son an.

Versailles, le 8

ERREURS
ST

MENSONGES HISTORIQUES

CALAS

Comme

il

est facile

de

le

dmontrer

par ses
{{)

Lettres

un fjenlilhomme

russe sur nnqusition

espagnole et par

M. deMaistre n'a plusieurs de ses Opuscules indits (2), jamais avanc un fait qu'il n'ait t en mesure de le prouver do la faon la plus promptoire; il n'a jamais mis une
assertion qu'il n'ait justifie de tous points.

Aussi, c'est avec une profonde conviction qu' propos

de

l'affaire si

fameuse de Galas,

il

pu

crire ces lignes


et

(1) Paris,

1872, in-8.

Voyez,

dans

la

premire srie des Erreurs

Mensonges historiques, noire travail sur l'Inquisition, o nous citons souvent l'excellent ouvrage de M. de Maislre. (2) Entre autres ses Paradoxe, tome F, p. IG5 219 des Lettres et Opuscules indits de il. de Maislre, jiublis par le comte Rodolphe de
Maiilre, son
fils.

Paris, Valon

et Charpentier, 2 dition, 1853.

CA

J,

As

qui mritent d'tre mdites par tous les esprits srieux


(c

Ily a dans

le cercle

temporel une

loi

divine et visible

pour

la punition

du crime;

et cette loi, aussi stable

que

la

socit qu'elle fait subsister, est excute invariablement

depuis l'origine des choses


agit

le

mal tant sur

la terre,

il

constamment, et, par une consquence ncessaire, doit tre constamment rprim par le chtiment

il

il

Le glaive de la justice n'a point de fourreau; toujours menacer ou frapper. Qu'est-ce donc qu'on veut dire lorsqu'on se plaint de l'impunit du crime?....
doit

Les erreurs des tribunaux sont des exceptions qui


la rgle
:

n'branlent point

j'ai

d'ailleurs plusieurs

rflexions vous proposer sur c? point.


a

En premier

lieu, ces erreurs fatales sont bien

moins

frquentes qu'on ne l'imagine : l'opinion tant, pour peu

qu'il soit
l'oreille

permis de douter, toujours contraire h l'autorit, du public accueille avec avidit les moindres bruits qui supposent un meurtre judiciaire; mille passions indi C'est

viduelles peuvent se joindre cette inclination gnrale...

une chose excessivement rare qu'un tribunal

a homicide par passion ou par erreur.

Ainsi s'exprime le Comte ou M. de Maistre lui-mme

par la bouche de ce personnage, dans


Ptersbourg (1);
les lvres
et,

les

Soires de Saint'

voyant

le

sourire du doute errer sur


il

Yous

du

Chevalier

(un Franais!),
le

ajoute

riez,

monsieur

Chevalier

LE CHEVALIER.

^- C'est que dans ce


et les Calas

moment

j'ai

pens aux

Calas, x

m'ont

fait

penser
la

au cheval et toute l'cuin-8.

{{)

Tome

I,

p.

44 47 de

i" dition. Paris, 1821,

CALAS.
rio
(i).

Voil

comment

les ides s'enchanent, et

com-

ment l'imaginalion ne cesse d'interrompre


LE COMTE.

la raison.

Ne vous excusez

pas, car vous


n.

me

rendez service en

me faisant penser ce jugement fameux qui me fournit une preuve de ce que je vous disais tout l'heure. Rien
c

DE MOINS PROUV, JE VOUS l'aSSURE, QUE l'iNNOGENCE DE

Calas

Il y

a mille raisons d'en douter, et mme de


mais, rien ne m'a frapp

croire le contraire;

comme

une
a

lettre originale

de Voltaire au clbre Tronchin de

Genve,

que

j'ai

annes.

Au

lue tout mon aise, il y a quelques milieu de la discussion publique la plus

anime, o Voltaire s'intitulait le tuteur de l'innocence, le vengeur de l'humanit, il bouffonnait dans cette lettre comme s'il avait parl derOpra-Gomique. Je me rappelle
a

surtout B cette phrase qui

me

frappa

Vous avez
style

trouv

mon mmoire
le

trop chaud, mais je vous en pr-

et

pare un autre au bain-marie.


sentimental que

Gest dans ce

grave

digne

homme

parlait l'oreille d'un

homme
tissait

qui avait sa confiance, tandis que l'Europe reten

de ses Trnodies fanal iques.

On ne doit jamais craindre

d'tre long

quand on

cite

un

homme
l'on
l'affaire

tel

que

le

grand comte de Maistre;


il

d'ailleurs, si

veut savoir

comment

lui tait

permis de parler de

Calas avec une telle assurance, rappelons que


l'poque o

la mmoire de Calas fut rhabilite, le duc d'A... un habitant de Toulouse a comment il tait possible que le
ville se ft
le

(1)

demandait

tribunal de celte
ouler rpondit par
la

tromp aussi cruellement;


trivial
:

quoi ce

dr-

proverbe

Il

n'y a pas de
le

bon cheval qui ne


I

bronche. A bonne heure, rpliqua duc, mais toute une curie Ui Soires de Saint-Flershourg, 46, note
p.

1.

GALAS.
la famille

de Maistre est originaire de Languedoc; on


rpt plusieurs fois dans la liste des anse divisa en
:

trouve son
ciens

nom

au commencement du deux branches, dont l'une vint s'tablir en Pimont c'est celle dont le comte Joseph de Maistre descend; l'autre demeura en France. Le comte Joseph de Maistre attachait beaucoup de prix ses relail eut soin de tions de parent avec la branche franaise les cultiver constamment; et aujourd'hui mme les descendants actuels des deux branches sont unis par les liens d'affection autant que par leur communaut de principes
capitouls de Toulouse;
XVII
sicle, elle
.

et d'origine.

Fiodolphe de Maistre,
de Saini-Plersbourg

Ces dtails prcieux nous sont donns par M. le comte le fils de l'illustre auteur des Soires
(I).

que M. de Maistre personne de savoir ce qu'il


voit

On

tait

mieux en position que


penser au juste
et

fallait

en

dernier analyse de l'affaire Galas.

D'autres voix
aussi

moins loquentes sans doute, mais


se sont leves diverses reprises,

honorables

pour corroborer les assertions de M. de Maistre. Lepan (2) crivait, sous la Restauration, ces lignes remarquables Voltaire ne laissait chapper aucune des occasions
:

c(

que
a
(

le

hasard pouvait

lui offrir

d'attaquer la religion,
fut

On
vue
(1)

est fond croire (3)

que ce ne

que dans

cette

qu'il entreprit la dfense

des Galas, des Sirven.

Notice biographique, page

1,

note

L
p.

(2) Vie politique, littraire et

morale de Voltaire,

274 de

la 2'

di-

tion. (Paris, 18-24.)


(3)

Par

la

correspondance intime de Voltaire,

que nous dpouillerous

avec soin et en toute impartialit.

CALAS.
((

G'osl son

humanit que ses partisans attribuent


par lesquels
c(

les

efforts extraordinaires

il

parvint faire rha-

biliter leurs familles;


((

mais,

il

est ais de se convaincre

qu'il

ne

les dfendit

que parce qu'elles taient protest

tantes, et

que leurs chefs avaient

condamns

popur

des crimes auxquels les auraient ports leur aversion

pour

la religion catholique.

Paillet de

Warcy

est

de

l'avis

de Lepan,

et lui

emprunte

jusqu' ses propres expressions pour formuler le

mme

jugement (1). M. du Mge, notre poque, criYunlV Histoire deslnsl>


luions de la ville de Toulouse, dit
Il n'entre point
:

dans

le

plan de cet ouvrage d'exami-

ner la question, encore indcise pour bien des gens, de


l'innocence ou de la culpabilit de Calas... Le parlement condamna Galas. Peut-tre aurait-il d acquitter ou condamner avec lui ceux que l'on croyait tre ses complices... Plus lard une commission de matres des requtes, sans avoir examin les lieux^ sans avoir tudi la procdure, cassa la sentence et blma la seconde

cour souveraine de France. Les philosophes applaudirent


cet arrt. C'est l'histoire impartiale juger maintenant
les

uns

et les autres,

dispenser le blme ou l'loge, h

absoudre ou
Enfin,
tions,
si

fltrir (2).
il

car,

faut bien borner le cours de ces cita-

intressantes qu'elles soient,

en 1854, l'auteur
la

d'une impartiale tude sur Voltaire, M. Nicolardot (dont


le livre

a t trop peu

lu,

mme par les catholiques)


une rvlation de
I,

crivait

ces lignes qui sont toute


(l)
ris,

conduite de
p. 188. (Pa-

Histoire de la vie

et

des ouvrages de Voltaire, tome

182/1.)

il) Id.,ibid.,

c.

sup., tome

III, p.

250.

6
Voltaire et

CALAS.

du seul motif qui

le

dtermina poursuivre
des Montbailli, des

avec tant d'ardeur la rhabilitation des Calas, des de


Labarre, des Sirven,
Lally
*((
:

des Martin,

Dans ces affaires, Voltaire se vengeait des parlements en les abandonnant l'excration du public, et
par
l

s'attirait

mme

l'attention et la bienveillance d'un


tait facile
et

gouvernement hostile ces parlements... TUui


c(

de cacher sa haine sous


:

la

pompe de l'humanit

de la

justice

il le fit

avec tant d'habilet, tant d'clat, tant

d'ostentation,
et

ne

vit

en

lui

que l'Europe s'attendrit sur ses mmoires, que l'avocat de l'infortune. Il retira tant de

gloire de la rvision de ces procs, qu'il n'est pas tm raire

l'unique

et la justice ne furent pas mobile de sa conduite et de son loquence dans ces graves circonstances (1). Mais nous entendons dj depuis longtemps des voix

de croire que l'humanit

qui

murmurent

Qu'a de

commun

Voltaire avec l'affaire


si

Calas? La question est purement de savoir

Calas tait

innoccntou coupable, s'ilmritaitlamortoul'absolution. Sans doute c'est l le point essentiel, nous n'en discon-

venons pas
c'est

mais, derrire Calas, ct de Calas,


et

il

y a

un coupable,

un coupable plus grand que Calas, Voltaire lui-mme. Prouver ce point est une chose de
Nicolardot

(!)

L.

Mnage
citons

et

finances de Voltaire, p. 199.

(Paris,

1854, in-8, Deiiln.)

Parmi

les

culpabilit des Calas,

en

auteurs de notre temps qui ont tabli la


passant

M, Mary Lafon
:

Histoire

du midi de
France,
Histoire
et

les Parlements de France; M. le comte de Bastard surtout M. l'abb Salvan, chanoine honoraire de Toulouse:

la

du procs de Jean Calas Toulouse, d'aprs


et la

la ])rocdure

auvol.

thentique
iii-18,

correspondance administrative. (Toulouse, 18G3, T

de XV, 151 p.)

CALAS.
la

plus haute importance; voilh pourquoi


le

revu

aprs avoir nous instruirons celui de son procs de Calas Voltaire

dfenseur, et nous n'opposerons Voltaire qu'un accusateur terrible entre tous et plus que tous,

lui-mme.
I

!orsqu'en 1854,

Le doute planait sur les esprits depuis prs d*un sicle, le 7 dcembre, un avocat prs la Cour impriale de Toulouse, M. Thophile Hue, docteur en

droit, lut, la rentre solennelle des confrences des

avocats stagiaires, un

mmoire du plus haut


le

intrt et

d'une grande impartialit sur

procs Galas.

Ce
tt

compte rendu de

la

procdure conserve aux arparut

chives de l'ancien parlement de Toulouse,

l'anne suivante, dans une

Revue catholique, qui a bien


encore, allait

mrit de

la religion

par de savants travaux historiques

le

Correspondant

(1),

et qui, cette fois

rendre un immense service la cause de


fournissant des armes contre un

la vrit,

en lui

mensonge

horrible.

C*est au compte rendu si nerveux de M. Hue, dont nous tentons de faire l'analyse, que nous empruntons les dtails que l'on va lire. a J'ai tenu dans mes mains dit M. Hue, j'ai lu de mes yeux, depuis la premire jusqu' la dernire ligne, celle longue procdure, et, dans toutes ces pices, dans

tous ces tmoignages, ces monitoires, je n'ai rien trouv,


rien qui ne soit la justification

del sentence qui frappa

Calas (2).
(1)

Tome XXXV,
c.

p.

G9U

721.

(2) L.

sup.,

\}.

GU3.

CALAS.

Un

arrt solennel a t

rendu

qui, en

rhabilitant la

mmoire de Galas,

a couvert

d'infamie les capitouls qui

parlement qui le condamna. Qui a rendu cet arrt solennel? Est-ce un tribunal rgulirement institu, seul organe de la justice ? Non;
firent Tinstruction, et le

c'est

une commission qui n'avait ni examin

les lieux, ni

tudi la procdure.

Une commission

n'est pas la justice.

Franois I", visitant l'abbaye de Marcoussy, s'arrta

devant

le regret

tombeau d'Enguerrand de Marigny, et exprima qu'un si grand homme fut mort par justice. Sire, lui rpondit u::- moine, a Enguerrand n'est a pas mort par justice; il est mort par commission. Mais venons au fait, et voyons s'il s'est rencontr un tribunal assez inique pour envoyer sciemment un innocent la mort, et plonger dans l'opprobre une famille entire. En 1761 vivait h Toulouse une famille protestante,
le

ce

jouissant de la considration gnrale, c'tait la famille


Calas.

Le pre, g de soixante-huit ans, exerait depuis longues annes la profession de ngociant; de ses quatre
fils,

deux, Marc-Antoine, l'an,

et Pierre, le cadet,

habi-

taient avec lui et leur mre, et lui servaient de

commis;

Louis Calas, converti depuis quelque temps la religion catholique, vivait, hors de la maison, d'une petite pension que son pre avait

lui faire; enfin,

un quatrime,

Donat Galas,
avec
lui, et

tait tabli

Calas pre avait

filles demeurant une servante catholique qui avait lev tous

en outre deux

Nmes.

les enfants et tait fort attache h la famille.

homme

Le lundi, 13 octobre 1761, Gaubert-Lavaysse, jeune de vingt ans, protestant, ami de Galas et fils d'un

avocat distingu, arriva h Toulouse, venant de Bordeaux,

CALAS.
et fat invit

pour

souper par Galas pre et ses deux enfants, lendemain soir. Dans la journe, les demoiselles Calas quittrent Toulouse pour aller passer quelques
le

jours k la

campagne chez

le

sieur Teissi.

Le lendemain mardi, entre neuf heures et demie et dix heures du soir, les voisins de la maison Galas, situe dans la rue des Filatiers et portant aujourd'hui le n 50,
entendent des cris de dtresse paraissant venir de
la

bou-

tique; on accourt, et le bruit ne tarde pas se rpandre

que Marc-Antoine a t assassin Plusieurs voisins entrent dans la boutique; le chirurgien Gorsse, prvenu par Galas cadet, arrive, voit le corps de Marc-Antoine tendu dans le jjiagasin, dpouill de son habit et de sa veste, et s'empresse d'examiner son tat pour voir s'il est encore temps de lui donner quelques secours. Il ne trouve d'abord aucune trace de blessure ni de contusion; mais, ayant dfait une cravate noire entourant le cou du cadavre, il voit apparatre un sillon sanglant faisant le tour du cou et se ddoublant sur les cts;
il

dclare alors que tout soin est inutile,

que Marc-An-

toine est mort, qu'il a t

pendu ou

trangl.

Le capitoul David de Beaudrigue, prvenu de ce qui se du guet, et son procsverbal constate qu'il a trouv dans le magasin de Galas, derrire la boutique, le cadavre de Marc-Antoine, couch sur le dos, nu-tte, en chemise, n'ayant que sa culotte en
passe, accourt avec les soldats
toffe

de nankin, ses bas

et ses souliers.

Le cadavre

est transport l'Htel

de Ville; les vteet

ments, qu'on a trouvs plies sur un comptoir,

qui se

composent d'un habit

gris et d'une veste de nankin, sont

aussi ports au Gapitole.

Tous

les

membres de

la famille

Galas qui taient prsents, c'est--dire

le pre, la
1.

dame

10

CALAS.

Calas mre, Pierre Galas cadet et la servante, sont conduits l'Htel de Ville

pour

tre

entendus

d'office

dans

leurs dclarations.

On y conduit pareillement Gauberl-

Lavaysse

trouvait dans la maison

un sieur Gazeing, ami de la famille, qui se quand la justice s'y transporta (1). On interrogea la famille Galas, Gaubert-Lavaysse et
et
Ils firent

Gazeing.

tous serment de dire la vrit, et voici


:

ce qui rsulte de ce premier interrogatoire


Ils

ont soupe vers sept heures du soir tous ensemble;


trois quarts d'heure,
il

Marc-Antoine

aprsle souper, qui dura environ est sorti sans dire o

allait;

les

autres

convives ont pass dans une chambre voisine et se sont

mis causer. Vers dix heures, Lavaysse ayant voulu se retirer, Galas cadet a pris un flambeau pour l'clairer. Ils
sont descendus tous deux,
tique avec le couloir;
et,

arrivs dans le corridor,

ils

ont trouv ouverte la porte faisant


ils

communiquer

la

bou-

sont entrs, et quelle n'a pas t


le

leur surprise lorsqu'ils ont vu

cadavre de Marc-Antoine

absolument dans

le

mme

tat

la justice l'a

trouv

Galas cadet, plor, appelle son pre; celui-ci s'empresse

de descendre, suivi de sa femme; mais, Lavaysse, voulant pargner une mre un si horrible spectacle, se porte audevant de madame Galas, s'efforce de la rassurer sans lui
rien dire de ce qui se passe, et l'oblige enfin remonter.
sort lui-mme immdiatement pour aller chercher mdecin Gamoire, et est oblig, pour sortir, d'ouvrir
Il le

la

porte qu'il trouve ferme.

Il

arrive chez Gamoire, ce der-

nier tait sorti; mais on lui dit que son garon Gorsse se

trouve chez les demoiselles Brandelac;


et

il

s'y

transporte

apprend que Gorsse


(1)

s'est dj

rendu
ii"
1

la

maison Galas,
dossier.

Pfucs-veibal dos 13

el

14 octobre 17G1,

du

CALAS.
sur rinvitation de Calas cadet.
Il

11

va alors chez

le sieur

Cazoing pour

le prier

de venir, en sa qualit d'ami, dou*


(1).

ner des consolations la famille

la suite

de ce premier interrogatoire, Cazeing est mis


il

la vrification du cadavre et mdecins chargs de ces oprations dclarent qu'ils n'ont trouv sur le cadavre aucune plaio ni contusion, si ce n'est une marque livide au col, de l' tendue d'environ demi-pouce, en forme de cercle, qui se a perdait sur le derrire dans les cheveux, divise en deux K branches sur le haut de chaque ct du col, et ils con-

en libert, et

est

procd

son autopsie. Les

a
tt

cluent qu'il a t pendu encore vivant, ou par lui-mme

ou par d'autres, avec une corde double qui


sur les parties latrales du col
(2).

s'est divise

On

trouve dans l'estomac quelques peaux de raisin, de

la volaille et

paraissait avoir

un peu de buf trs-coriace. Marc-Antoine mang trois ou quatre heures avant sa

mort, a car la digestion des aliments tait quasi-faite (3). Cet vnement fit dans la ville une sensation extraordinaire, et bientt la

rumeur publique accusa

la famille

Galas d'avoir, avec l'aide de Lavaysse, venu exprs de

parce que celui-ci lendemain de sa mort, abjurer l'hrsie et se convertir au catholicisme.


devait, le

Bordeaux, assassin Marc-Antoine,

Nous verrons Vment fonds.


^1)

tout h l'heure

que ces bruits taient

rel-

Procs-verbaux de randilion

d'office,

2, 3, 4, 5,

6 et 7 du dos-

sier.

(2) Relalion
sicr.
(3)

des mdecin Peyronnet, Laloiir et Lamarquc, n" 8 du aos-

Procs-verbal de l'autopsie faite par

le

mdecin Lamarque, n* 8 du

dossier.

12

CALAS.

La

famille Calas, la servante et Lavaysse sont crous


;

sous l'accusation d'avoir donn la mort Marc-Antoine

un monitoire
toire

(1),

cho des rumeurs populaires, est fulmin;


et le

de nombreux tmoins sont entendus,

nouvel interrogadtails

auquel sont soumis

les accuss rvle des

soigneusement cachs dans leur premire audition. Voici la nouvelle version qu'ils adoptent
qu'ils avaient
:

Aprs

le

souper, Marc-Antoine sort sans rien dire; les

autres convives restent ensemble, et Galas cadet s'endort

dans un fauteuil.
ble, et,

dix heures, on le reveille pour reconIls


ils

duire Lavaysse qui veut se retirer.


arrivs dans le corridor,

descendent ensemtrouvent ouverte la

Ils entrent et aperoivent Marc-Anpendu une corde attache une grosse bille (2), laquelle reposait, par chacune de ses extrmits, sur les deux battants de la porte faisant communiquer la bou-

porte de la boutique.
toine

tique avec le magasin.

cette vue, Calas cadet, perdu, sort


:

dans

le

corridor

et s'crie

Mon

pre

mon

pre

descendez, Marc-An-

toine estpenda...

madame
(1)

Galas de descendre

Le pre accourt; Lavaysse empche et sort tout de suite pour al-

Les monitoires taient des ordonnances des juges ecclsiastiques

relatant ordinairement quelque crime et enjoignant tous ceux qui en au-

raient connaissance de venir rvlation.

Ce

fut le

pape Alexandre

III

qui introduisit, dans le cours du xiiie sicle, l'usage des monitoires, qui

devinrent trs-communs dans


l'official

la

suite.

Le monitoire

tait
la

adress par
lecture aux

ou juge ecclsiastique au cur, qui devait en faire

fidles.

((

Comme

cette voie est la seule, dit Fleury {Institution

au

droit

ecclsiastique, III' partie, chap. vu), pour trouver des preuves de certain*
faits secrets, elle

est

devenue trs-frquente,

et les

juges laques, en des

causes purement profanes, permettent souvent de faire publier des foires.


(2)

mont'

Bton en buis dont on se servait pour serrer

les ballots.

CALAS.
'er

13

chercher
la

le

chirurgien. Le pre entre avec Galas cadet


fils, le

dans
lieu

boutique, s'approche de son


et le

prend au micris,

du corps

pose terre.
les voisins

C'est alors

que tous

accourent ses
fiole

que

madame

Galas descend avec une

d'eau de sen-

teur qu'elle rpand sur le visage de Marc-Antoine,

que

le

chirurgien Gorsse vient examiner

le

cadavre

et

dcouvre,
livide qui
(1).

aprs lui avoir t sa cravate, cette

marque

indique de quelle manire Marc-Antoine a cess de vivre


Toi est
le

nouveau

rcit

que font d'une manire uni-

forme Calas pre, Galas cadet et Lavaysse. Madame Galas et la servante persistent dans leur premire dclaration, et affirment qu'elles n'ont jamais vu Marc-Antoine pendu, ni entendu dire qu'on l'et trouv
en cet tat
(2).

Ge
quoi
ils

rcit tait suspect;


ils

on demande aux accuss pour-

n'ont pas d'abord donn ces dtails, et pourquoi


les ont

n'en ont jamais rien dit personne.


Ils

rpondent qu'ils

l'honneur de
il

la famille,

cachs pour sauvegarder qu'un suicide aurait fltri car,


:

aurait fallu faire le procs au cadavre de Marc-Antoine

et le traner sur la claie (3).

(\)\o\id\Te

Correspondance gnrale,
p.

lettre

du 17

avril

1762, au

comte d'Argental. (Tome LX,


(2)

236

et 237.)

Premier interrogatoire sur

l'crou,

n"

15, 16,

17, 18 et

19 du dos-

sier.

(3)

Le

suicide, ou mort volontaire, a de tout temps t

condamn par
la

l'Eglise.

Le

concile d'Arles, tenu en 42,

traite

de fureur diabolique

pense qui porte l'homme au suicide {si quis diabolico repletus furore se percusserit). On voit, par les rcits de saint Grgoire de Tours, que

ceux qui se suicidaient taient privs de


Capitulaircs de

la

spulture ecclsiastique. Les

Charlemagne dfendent de dire des messes pour ceux qui


lgistes

te sont tus

{missis careant). Les

du moyen ge rprouvent

CALAS.
Calas cadet ajoute qu'aprs que son pre eut pos
terre le cadavre de

Marc-Antoine, c'est--dire au

moment
recom-

ils

taient tous

deux

seuls, puisque Lavaysse venait de


lui

sortir

pour

aller

chercher du secours, son pre


et qu'alors

manda de

dire qu'on l'avait trouv couch, pour conserver


il

l'honneur de la famille,

fut joindre

Lavaysse
(1).

chez Gazeing pour lui faire la

mme recommandation
Comment on
!

Ce motif

tait inadmissible.

voulait ca-

cher au public que Marc-Antoine

s'tait suicid, et

on

allait

chercher un mdecin

Et

c'est Pierre Calas,


le silence,

auquel son

pre vient de recommander

qui sort lui-mme

pour

aller

chercher Gorsse chez

les

demoiselles Brandelac!

Et l'on ouvrait la porte de la boutique tous ceux qui


voulaient entrer
((

t...

Qu'importait que Marc-Antoine et t trouv mort

pendu entre les deux battants d'une porte, ou tendu sur le parquet du magasin? Le suicide n'lait-il pas constant dans l'un comme dans l'autre cas Que dans le premier
!

cas on ait voulu faire croire au public qu'un accident tait


arriv,

cela se comprend;
il

mais,

si

Marc -Antoine
le

s'tait

rellement suicid,
galement
suicide

tait

impossible de

cacher aprs
[Coudans
la

le

Beaumanoir

l'assimiie l'empoisonnement.

tume de Beauvoisis,

dit.

de La Thaumassire, p.
(liv.
I

149.)

On

voit

la

Somme
ll.

rurale de Boutiiier

et II)
le

que

le

suicide entranait

con-

fiscation des biens

du dfunt,

et

que

corps du suicid tait pendu ou

Les

lois

contre les suicides furent maintenues jusqu' la Rvolution.

Au
cides.

XVIII sicle, les philosophes, Voltaire leur tte, attaqurent


les dispositions

avec

acharnement

des anciennes coutumes relatives aux sui"

Les Codes modernes ont aboli


(1) Interrogatoire

les peines

portes contre les suicides.


et aussi l'interroga-

du 15 octobre, n 16 du dossier,

toire de Lavaysie, la

mme

date, n" 19

du dossier.

CALAS.

15

que

le

chirurgien Gorsse et la justice aprs lui ont eu

constate les traces de la corde.


a Si donc, dans leur premire audition, les accuss se sont borns prtendre avoir trouv le cadavre tendu c'est qu'ils n'avaient pas encore arrt dans la boutique,

leur plan de dfense, c'est qu'ils n'avaient pas encore reu

certains avis officieux...; et le motif qu'ils donnent leur silence n'a absolument aucune porte.

Ainsi argumente

M. Hue

(1),

et

nous ne voyons pas ce

qu'on peut opposer son raisonnement plein de logiqu \ Mais (fait observer le magistrat instructeur Gah.s pre, Calas cadet et Lavaysse) pourquoi n'avez -vous pas donn ces dtails Cazeing, votre ami?

d'abord
la

Lavaysse rpond, dans un de ses interrogatoires, que il a trouv Cazeing en compagnie avec sa famille, et puis a qu'avant de le voir, il avait reu de Galas cadiU

recommandation de garder le silence sur ce point (2). Or, ces deux raisons sont dmontres fausses par la
Il

procdure.

que Lavaysse ait trouv Cazeing en compagnie de sa famille, puisque Cazeing dclare qu'il tait en robe de chambre et prt h se mettre au lit quand Laest faux

vaysse vint chez lui (3). Il est encore faux que Lavaysse ait t pri de garder le secret sur le genre de mort de Marc-Antoine, avant d'avoir
parl Cazeing,

puisqu'il dclare lui-mme,


le

dans son
le

premier interrogatoire sur l'crou, a qu'il


c sieur Cazeing, qu'il

monta chez

trouva en robe de chambre, et

lui

(1) L. c.

sup.,p. 698.
du 8 novembre, n
5'i

(2) Interrop;atoire

du

dos.-ier.

(3)

Audition d'office du 13 oclobre, n 4 du dossier.

16
dit

CALAS.

que

le

sieur Galas venait de perdre son

fils
il

an, et

a qu'il

convenait qu'en qualit de son ami,

se trans-

portt chez lui pour le consoler; et pendant qu'il tait

CHEZ LE SIEUR GZEING ET Qu'iL (IC siCUr Gazcing) TAIT a


(c

s'habiller, le

fils

cadet du sieur Galas vint


le secret et

le

joindre et

a le pria

de

lui

garder

de ne pas dire que son

M frre se ft

pendu

(1).

Lavaysse avait donc parl Gazeing avant d'avoir vu


Galas cadet.

On

dit

aux accuss

Vous avez voulu garder


vis--vis

le

secret vis-k-vis du public,

mme

de Gazeing, votre ami,

admettons-le
lui

mais vous n'avez eu aucun motif pour le garder l'gard pourquoi ne lui avez-vous rien dit? de M"^^ Galas mre,

Lavaysse rpond qu'il n'a pas voulu


si

apprendre une

affreuse nouvelle.

Pierre Galas rpond que, n'ayant pas vu descendre sa

mre

n'a pu l'informer

pour aller chercher le chirurgien, il du malheur qui venait de les frapper (2). Le pre rpond que sa femme descendit peu aprs qu'il eut dpendu son fils; qu'elle lui jeta de l'eau de senteur
et tant sorti

au visage,

tt

et que,
les

lorsqu'ils furent
fit

dans leurs appartcla faon

ments o on

qu'ils avaient trouv ledit

On
a

interroge la

femme de Marc-Antoine (3). dame Galas, et voici sa rponse


monter,
il

dit sa

tant entre dans la boutique,

elle vit

son

fils

tendu

a terre

dans

le

magasin, auprs de

la porte. Elle vit le

sieur Gorsse, mais elle ne se rappelle pas s'il y tait plus

a tt qu'elle.

Elle se rappelle seulement


dn 15 octobre, n 19 du dossier.

que

ledit

Gorsse

(1) Interrogatoire
(2) Inlerrogtoire

du 8 novembre, n 54 du dossier.

(3) Ibid., n

52 du dossier

CALAS.
a dit qu'il tait

17

mort. Que personne ne lui a jamais dit


ft

que
ne

ledit

Marc-Antoine

pendu ou

trangl, et

qu

elle

l'a

appris que par les interpellations qui lui ont t

a faites ici (1).

Ainsi donc les accuss, mis en prsence d'une premire


l.'claration,
re,

qu'ils sont obligs

de reconnatre menson-

ne peuvent expliquer raisonnablement leur silence,


la justice.

tombent dans des contradictions qui doivent servir


dindices rvlateurs

Mais
ie

la justice sut bientt

quoi s'en tenir sur ce brusfait

changement de systme; car un

d'une haute

avit vint l'clairer et la mettre en garde contre la nous

lie

version produite par les accuss. Le lendemain du premier interrogatoire sur l'crou, de interrogatoire o, pour la premire fois, Galas pre,

*>.ilas

cadet et Lavaysse dclarent avoir trouv Marcles

Antoine pendu entre

di-main on intercepte deux lettres

deux battants de la porte, le lenanonymes adresses, 'une Lavaysse, l'autre Galas cadet. Dans ces deux ttres, on indiquait aux accuss la conduite qu'ils avaient tenir vis--vis des magistrats ; on leur faisait entrevoir
questions qui leur seraient adresses et le sens des penses qu'ils devaient y faire; on les engageait entrer :ns tous les dtails sur le suicide de Marc-Antoine, qu'il
s

rait

maladroit de cacher.

a
('

'(

Monsieur (disait-on Galas cadet), ce que je vous ai dit, hier au soir, de rapporter exactement dans quel tat vous trouvtes monsieur votre frre, lorsqu'en accompagnant M. Gaubert-Lavaysse, vous entrtes dans la boutique, et surtout pourquoi vous ne l'aviez
a N'oubliez pas.
(t) Interrogatoire

do 9 novembre, n" 56 du

dossier.

18

CALAS.
dit

dans votre premier interrogatoire, etc., que je signe cette lettre, parce que vous vous rappellerez que je vous parlais hier soir de votre
pas

Il

est inutile

souper.
N'oubliez pas,

Monsieur (disait-on Lavaysse), ce

que

je

vous recommandais hier, avec


et

mon

ami, de dire

la vrit,

an de M. Galas, et que si vous ne l'avez pas dclar dans voayant dit ne l'avoir pas vu, tre premire dposition
le fils

en quel tat vous trouvtes

ce fut h

recommandation du cadet, qui, sur l'avis de son pre, vous pria de cacher le fait, de crainte que
la

la famille

a corps des suicids sur la claie...

ne ft dshonore, parce qu'on tranait les Rappelez-vous si vous

entendtes le cadet crier

mon

pre

mon Dieu
il

Ah mon pre mon Dieu car il y


:

ah

a des

voisins

qui ont entendu crier ainsi;

et,

pour prvenir
criait...

toute quivoque,

convient d'indiquer celui qui

etc.

Quel tait se demande M^ Hue (1), ce correspondant mystrieux qui avait pu recevoir dans la prison, en compagnie d'un ami,
et

les entires confidences

de Lavaysse,

et

qui savait

si

de Pierre Galas bien prvoir les questions

qui seraient poses?...

Et M Hue
c(

pices en main rpond De graves soupons doivent peser sur M^ Monyer,


:

assesseur des capitouls, qui, dans


l'instruction et prsida

le principe,

dirigea

aux interrogatoires conjointement

avec

le capitoul David (2). Le tmoin Joseph Fabre dpose que Claude spaiihac,

(1) L.

c.

sup.,

p.

70L

(2) Ibid.,

note i.

C\L\
autre tmoin, lui a confess n'avoir pas dit la moiti de ce
qu'il

savait, parce qu'il allait avec Louis Galas tous les

a SOIRS, vers dix heures, chez

lui disait ce qui se passait

Louis Calas

et ledit

M" Monyer, assesseur, qui et que le lendemain ledit Espailhac allaient trouver les de;

moiselles Galas, ses surs, auxquelles

il

redisait ce

a qu'il avait appris dudit

M Monyr concernant celte

a affaire (1).

a voulant parler

Espailhac reconnat avoir accompagn Louis Galas, a une demoiselle qui lui racontait tout

a ce qui se passait ici... Et ensuite ledit Galas s'en fut chez


ce

ses

surs pour leur dire ce

qu'il savait et les Iranquil--

liser (2).

La conduite de M Monyier parut


qu'il mettait

si

suspecte, le zle
si

dfendre

les

Galas tait

exagr, alors

surtout que sa qualit d'assesseur lui imposait plus de rserve qu' tout autre, que la justice dut s'en proccuper.
les conclusions du procureur gnral, il fut ajourn i comparatre en personne devant le Parlement, inculp

Sur

d'avoir servi les Galas dans leurs interrogatoires. Les faits


articuls contre lui ne purent tre suffisamment tablis, et
il

fut relax

par arrt du 30 aot 1762.


estinfinement probable que les
il

Les deux lettres adresses Pierre Galas et Lavaysse


furent interceptes, mais
il

autres accuss en reurent de semblables;

est sr

que

Galas cadet et Lavaysse eurent une entrevue avec l'auteur

de ces

lettres, le

14 octobre au soir,

le

arrestation, et c'est ainsi qu'il leur fut possible de

lendemain de loup combi-

ner leur systme de dfense, et de prsenter d'un

commun

(1) Caliicr

des rcolemenls, n" 38 du dossier, 20* rcolcmeot.

(2) Ibid

l" rcolemenl.

20
accord
la

CALAS.
nouvelle version que l'on connat

fils

le

suicide

de Marc-Antoine Galas.

Examinons un moment
moralement
Voltaire,
et

si

le suicide

du

Galas est

physiquement possible.
de son Trait sur

au dbut

mort de Calas (pre) (1), dit Un des fils de Jean Galas, nomm Marc- Antoine passait pour un esprit inquiet, sombre et violent. Gc jeune homme nepouvant russir ni entrer dans le ngoce,
l'occasion de la
:

la tolrance,

auquel

il

n'tait pas propre, ni tre reu avocat,

parce

qu'il fallait des certificats


obtenir, rsolut
((

de catholicit
et

fit

qu'il

ne put

de

finir sa vie,
il

pressentir ce

dessein un de ses amis;

lution

par la

dans sa rsolecture de tout ce qu'on a jamais crit sur


se confirma

a le suicide.

Enfin,

un

jour,

ayant perdu son argent au jeu,

il

pour excuter son dessein. Ge n'est certes pas dans la procdure que Voltaire recueillit les lments d'une assertion si trange mais dans son imagination drgle. Nous ne nous arrterons pas
choisit a ce jour-l

mme

double contradiction contenue dans le passage que nous venons de rapporter et qui veut dire Marc-Antoine Galas n'ayant pu entrer dans le nceci goce ni dans le barreau, se dcida se suicider, parce qu'il
faire ressortir ici la
:

avait perdu son argent au jeu.

Mais ce n'est pas encore le lieu d'entamer de Voltaire; revenons Galas.


tous leurs interrogatoires

le

procs

a Tous les accuss, sans exception, rptent dans


<x
:

Que Marc-Antoine
(1)

n'a jamais manifest la plus lgre

uvres de

Voltaire, dition Beuchot, tome XLF, p. 224 et 225.

CALAS.
pense de suicide
;

21

qu'il n'avait

tigu de la vie; qu'il tait


famille, avec laquelle
il

aucun motif pour tre faaim de tous les membres de sa vivait dans les meilleurs termes;

qu'il avait beaucoup d'amis, et qu'enfin le jour de sa mort

vaqua ses occupations ordinaires sans que rien dans sa conduite ft pressentir qu'il roult dans son esprit de siil

nistres projets; qu'il

mangea comme d'habitude dans

ce

repas qui prcda sa moit de quelques minutes, qu'il prit


pari h la conversation et disserta

mme

sur les antiquits

derH6teldeYille(l). Donat Galas, ce quatrime fils de Jean Galas qui, tabli Nmes, publia, aprs la condamnation, un mmoire en
faveur de sa famille, aprs avoir amplifi les assertions

de Voltaire touchant
toine, dit
a
:

le

prtendu caractre de Marc-An-

Mon

frre

Marc-Antoine se leva de table un peu avant


il

a les autres;

passa la cuisine; la servante lui dit

Afil rpondit-il, je brle. Approchez-vous du feu. a Aprs avoir prononc ces paroles, qui n'en disent que trop, il descend (2). La version de Donat Galas n'est qu'une fable jamais
:

la servante n'a fait

une semblable rvlation. Dans ses

nombreux

interrogatoires, elle a toujours dit

que Marc-

Antoine en se levant de table sortit, suivant sa coutume; elle n'a jamais parl d'un fait aussi grave, qui pouvait tre
dcisif

dans

le procs.

Un tmoin entendu dans


qu'il a
(1)

Tenqute, Terrery, dpose

vu Marc-Antoine
les

le

jour de sa mort, vers quatre


p.

Voyez dans

505, l'extrait d'une lettre de


(2)

uvres de Voltaire, mme dition, lome XL, la dame veuve Calas, du 5 juin 1762. Voyez dans les uvres de Voltaire, lome XL, p. 523-538,

499

le

mois^ ^e Donat Calas.

22
heures de l'aprs-midi,
bleu,

CALAS.
qu'il lui

parut trs-gai et trs-

content, et dit au dposant qu'il aurait enfin

un habit

que son

frre le lui avait

promis

(1).

Enfin, la demoiselle

de
se

Daumire dclare que le lundi, veille mort de Marc-Antoine, ce dernier lui dit qu'il devait confesser le lendemain mardi, et faire sa communion le
la
(?).

mercredi

Ainsi donc, non-seulement Marc-Antoine n'avait aucun


motif,

mme

frivole,

qui

le

pousst se dtruire, mais en-

core rien dans sa conduite ou ses discours ne trahit chez


lui la

moindre proccupation.
fi

Voyons

prsent

si les

autres circonstances de la mort


les

de Marc-Antoine,

telles

que

accuss les rapportent,

viennent confirmer ou dtruire ce que nous venons d'avancer contre la pense de suicide chez cette infortune victim.

D'aprs les accuss, Marc-Antoine s'est lev de table


sans rien dire, aprs
le repas,

et est sorti
dit la

sans prendre
(3).

de flambeau,

au clair de la lune,
et

servante

Lorsque Galas cadet

Lavaysse sont entrs dans


le

la

boutique, et ont dcouvert


celle qu'ils portaient

cadavre,

il

n'y avait dans le

magasin, d'aprs leur dclaration, d'autre lumire que

eux-mmes.

Ainsi donc ce serait au milieu des tnbres que Marc-

Antoine aurait accompli son sinistre projet; ce serait au


milieu des tnbres qu'il aurait choisi une corde et l'aurait

dispose pour se pendre; qu'il aurait quitt ses habits et


les aurait

soigneusement plies

et

dposs sur un comptoir;

(1)

Cahier d'information, n 13 du dossier, 18* dposition.

(2) Ihid., 49* dposition.


(3) Interrogatoire

du 15 octobre, n 18 du dossier.

CALAS.
qu'il aurait cherch la grosse bille ou bton en buis dont on se servait pour serrer les ballots, et l'aurait place en travers sur les deux battants d'une porte ouverte, sans mme dranger treize bouts de ficelle poss sur l'un des deux battants; ce serait au milieu des tnbres qu'il se

serait

pendu

!.,..

C'est bien difficile


M'^

croire,

dirons -nous,

avec

Hue.
il

Et puis

ne savait pas
;

si
il

Lavaysse resterait longtemps ne savait pas


s'il

avec les autres convives

ne convien-

drait pas quelqu'un de sortir;

chaque instant quelqu'un

Mouvait passer devant la boutique, et voyant la porte ou!te,


i

venir le surprendre au milieu de ses lugubres pr-

natifs,

et

cependant

il

laisse la porte ouverte

Cela n'est pas croyable.


a

Admettons cependant,

si l'on

veut, la possibilit de

poursuivons. MarcAntoine descend fermement rsolu finir ses jours par un suicide; il veut se pendre, et, pour arriver plus sreet

c tous ces faits impossibles,

ment
et,

son but,

il

se dbarrassa de son habit et de sa veste;


il

chose tonnante,
Je

garde son cou une cravate noire


f

garnie d'une boucle de mtal

qu'un homme qui pendre quitte sa cravate et garde au contraire son habit et sa veste; mais, s'il prend la prcaution de quitter son habit et sa veste, je ne comprends pas qu'il garde sa

comprends

dit

M" Hue

vf'ut se

cravate

(l).

Le magistrat instructeur, qui ne pouvait croire un suicide impossible (on le voit), et pensait, au contraire,
avec raison, que Marc-Antoine avait
L. c. sup.. p. 703.

t,

non pas pendu

(1)

24

CALAS.
et

mais trangl,

qu'aprs sa mort on avait entour son


les

cou d'une cravate noire pour cacher tous


cravate,
et leur
le

yeux

les

traces de la corde, appelle l'attention des accuss sur cette

demande

quelle cravate portait Marc-

Antoine
souper.

jour de sa mort, et spcialement l'heure du

La dame Galas mre rpond

rt

Que son

fils

tait

dans

l'usage de porter des cravates noires le long de la se-

maine,

et qu'il

(c

dimanches
des visites.

et ftes et les jours qu'il s'habillait


(1),
:

ne mettait de cravates blanches que les pour faire

Le pre rpond
res la

Que son

fils

portait des cravates noi(2).

plupart du temps, surtout dans les vacations


:

On

il

s'adresse la servante, et elle rpond

Qu'il

portait

tout l't des tours de col blancs, et que l'hiver


(3).

en portait un noir
encore chaude,
et

Or,c'estle ISoctobreque
tait

mourut Marc-Antoine; lasaison


et

prcisment ce jour-l il devait faire

chaud, puisque Marc-Antoine portait une veste


lotte

une cu-

de nankin

il

devait donc porter une cravate blanche.

Mais, ce qui lve toute difficult cet gard, c'est une r-

ponse de
dclare
<c
:

((

dans un autre interrogatoire, qu'on donnait Marc-Antoine sa chemise, on lui donnait un tour de col en mousseLiNE ; qu'elle ne sait pas quelle cravate portait MarcAntoine son souper, ne lui en ayant pas encore vu
la servante

qui,

Que chaque

fois

PORTER DE NOIRE

(4).

))

Ces contradictions taient bien


(1) Interrogatoire
(2) U)id., n

faites
dossier.

pour donner

du 9 novembre, n 56 du

52 du dossier. 57 du dossier,

(3) Ibid., n

(4) Interrogatoire

du 20 octobre, n" 29 du dossier.

CALAS.
penser au magistrat instructeur que
la

25
cravate noire trou-

ve au cou du cadavre n'y avait t mise qu'aprs la


a mort et pour dissimuler les traces de la corde,

alors

surtout que

le

chirurgien Gorsse n'avait aperu ces traces

qu'aprs avoir dfait la cravate.

Mais continuons notre examen....

On demande aux accuss


taient ouverts, et tants ouverts?
s'il

si,

au moment o
les

ils

trouv-

rent Marc-Antoine suspendu, les deux battants de la porte


tait

suspendu entre

deux bat-

tants

Le pre rpond a Qu'il ne se rappelle pas si les batde la porte taient ouverts ou ferms (1).
:

verts, et le

Le cadet rpond Que les deux battants taient oucadavre suspendu entre les battants (2).
:

On
les

lui fait

observer qu'il ne dit pas la vrit, puisque,

deux battants tant ouverts, la bille tait trop courte pour pouvoir reposer sur chaque battant et soutenir la
corde
Il

oii

pendait
:

le

cadavre.

rpond a Qu'il n'a pas examin si les deux battants taient compltement ouverts, mais que, quoique oud'une certaine faon,
ils

c verts
a bille;

pouvaient soutenir
le

la

qu'on pouvait

mme

passer par la porte,

corps

tant enlev, et que son pre y passa en enlevant le caa

davre de son frre

(3).

Lavaysse rpond la

mme

question

Que

le

cadan'y

vre tait au beau milieu de la porte, qui tait ouverte,

a a

ne sachant pas en a pas.


(I)

s'il

y a des battants la porte ou

s'il

Inlerrogaloire du 19 octobre, n 26 du dossier.

(2; Ibid.,
(3) Ibid,

n'11 du

dossier.

CALAS.
11 ii"a

pas non plus vu la bille

(l).

Or, la porte avait quatre pans et


/)ille,

demi de largeur
(3), si

(2); la

n'ayant qu'une longueur de quatre pans

ne pouces bat-

vait reposer la fois sur les

deux battants que

tants taient moiti ferms.

vait y tre

deux battants taient ouverts, le cadavre ne poususpendu; si le cadavre y tait suspendu, c'est que les deux battants taient moiti ferms; et, cela tant, il est bien diftlcile d'admettre que Lavaysse n'ait
Si les
la bille, ni les battants, et

vu ni

dclare qu'il ignore

en a ou non,
qu'il ait

et surtout

que

le pre,

s'il y qui a eu peine assez

de place pour passer entre


verts ou ferms.

les deux battants (si tant est pu y passer), ne puisse pas dire s'ils taient ou-

On demande

h Galas pre" a

s'il
s'il

fallut fallut
la

couper la corde

Il
et

par qui

elle fut

coupe, et

monter sur une

chaise, scabclle

ou tabouret pour
son
il

couper.

rpond

Qu'il prit

fils

bras-le-corps

que,

la

porte tant fort basse,

n'tait

pas question de monter

sur aucune chaise,


a

qu'il ne sait pas qui coupa la corde,


fils,

rogatoire,

((

Lui avons reprsent que, dans son prcdent interil a convenu avoir t la corde du col dudit
et qu'alors
,

Marc-Antoine son
la

il

dut s'apercevoir

si

corde tait coupe ou non.

Rpond

Que

la

corde tait coupe,

et

que

le sieur

Lavaysse ou son
(1) Interrogatoire (2)

fils

cadet l'avaient coupe


dossier.

(4).

du 20 octobre, n 28 du

Un mtre

environ.

Toutes

cs-verhal de transport sur les

mesures furent constates par Prolieux, la date du 16 octobre 1761, n2l


les

du dossier.
(3)

92 centimtres.

(4) Interrogatoire

du 19 octobre, n26 du dossier.

CALAS.

27

Or, cette corde fut retrouve; elle se terminait chacune de ses extrmits par un nud coulant, et elle tait entire. On la reprsente aux accuss qui la reconnaissent, et

fut pas

Lavaysse dclare avec Galas cadet qu'elle ne Le pre, press d'expliquer celte coupe
il

contradiction, rpond que, dans le trouble o

tait, il

tt crut que cette corde avait t coupe. contradiction seule la pas constate entre les Ce n'est accuss ;cettre contradiction, rapproche des circonstan-

du procs dj connues, et de celles qui nous restent encore exposer, acquiert une gravit qu'il est impossible
ces

de mconnatre.
et les autres accuss dclarent se rappeler que le cou du cadavre tait double, divise serrant corde la branches deux ; leur dclaration est pleinement confiren

Le pre

me par
vre.

la relation des

mdecins qui visitrent

le

cada-

on vient de le voir un nud Celte corde, ayant coulant chaque extrmit, mesurait deux pans d'un nud l'autre, et trois quarts de pan pour chaque nud
ou a baguette ; sa longueur totale tait donc de pans et demi. Elle n'tait dji pas trop longue ; or, t mise en double autour du col de Marc- Antoine;
trois
elle a
elle

donc perdu par ce fait une grande partie de sa longueur: si donc on retranche de ce qui restait le diamtre du col
qu'elle entourait, et le diamtre de la bille, on arrive
celle conclusion, qu'il tait impossible
i

Marc-Antoine de se pendre avec une corde dispose de cette faon ; il aurait pu seulement tre trangl, a mais par une main tran gre.

Ce

n'est pas tout

on demande aux accuss

s'ils

n'ont

trouv auprs du cadavre pendu aucun tabouret, chaise ou

28

CALAS.
ait

escabeau renvers qui


qu'il ait fallu ter.
Ils

empch

d'arriver au cadavre et

que, mais qu'ils ignorent


sin,

rpondent qu'ils n'en ont pas vu du ct de la boutis'il y en avait du ct du magale

parce que
le
il

corps barrait la porte

(1).

Mais
Si

corps a t dpos prcisment dans

le

magasin.

y avait eu l un sige quelconque dont MarcAntoine et pu s'aider pour se pendre, ils l'auraient n-

donc

cessairement vu,
lit il

et, s'ils

n'en ont pas vu, c'est qu'en ra-

n'y en avait pas. battants, s'ouvrant entre la boutique et

La porte deux
le

magasin, avait neuf pans de hauteur; la taille du cadasuivant le procs-verbal du mdecin Lamarque vre'

le

de cinq pieds quatre pouces, c'esl--dire sept pans cinq pouces cinq lignes de canne (2).
tait

Si Marc-Antoine s'est suicid, il a donc fallu vu qu'il comment par se peu de longueur de la corde passer double autour du cou, qu'il prt ensuite la bille

la
et

la fit

passer dans les

nuds

coulants derrire sa tte, et en

distraction
d'un pan,

tnt

une extrmit dans chaque main. Dans cette position faite de la hauteur de la tte, qui va plus

Marc-Antoine n'avait de hauteur, avec

le

restant de sa taille et de la corde attache la bille, qu'en-

viron sept pans. Et,

comme
il

il

n'avait pas de sige auprs

de

lui

pour

s'aider,

a fallu ncessairement, pour qu'il

mt la bille sur les deux battants de la porte ayant neuf pans de haut, qu'il s'levt, de lui-mme, la hauteur d'environ deux pans, tenant la bille derrire sa tte avec
ses
(1)

deux mains

ce qui

est

physiquement impossible.

Interrogatoire de Pierre Calas, du 19 octobre 1761, n" 27 du dos-

sier,

(2)

Ancienne mesura.

CALAS.

29
la bille tait

En
que
a

outre, les accuss ont

reconnu que

en

buis, ronde et glissante, et ayant une extrmit plus grosse


l'autre,

de

telle sorte (dit

Galas cadet) qu'il ne fut

pas ncessaire de couper

la corde, a

parce que, quand le


attache tomba.

cadavre fut soulev, la bille

oii elle tait

A TERRE

(1).

Gomment admettre, aprs cela, que cette bille soit con stamment demeure fixe sur les deux battants de la porte, et que les secousses et les convulsions violentes de MarcAntoine rendant
le

dernier soupir, ne l'aient pas

fait glis-

ser et tomber, et le cadavre avec elle ?

Ge

n*est pas encore tout

sur

le

battant gauche de cette


ficelle

porte,

on trouva treize bouts de

rangs les uns

ct des autres.

interroge Galas pre, et il reconnat qu'il tait en dans l'usage de placer cet endroit des bouts de ficelle pour plier les petits paquets (2). Or, ces treize bouts de
effet

On

ficelle

furent retrouvs dans

un ordre
la

parfait, sans

aucune

altration, et

de l'autre ct de
le

porte on ne trouva

aucun vestige de
Ainsi donc,
si

la pression assez sensible qu'aurait

produire la bille soutenant

corps de Marc-Antoine.
s'est
s'il

Marc-Antoine ne

pas aid d'un sige


s'est aid
il

quelconque,
sible de

il

n'a pu se pendre;

qu'il aurait ensuite

repouss avec ses pieds,

est

du sige impos-

comprendre comment, soit la secousse qu'il aurait imprime k la bille en repoussant le sige, soit les agitations de son agonie, n'ont pas fait rouler et tomber la bille
et

drang

les

bouts de

ficelle (3).

(1) Interrogatoire
(2)

du 19 octobre, n* 27 du dossier.
est extraite

Ind.,

wT^

du dossier.

{3;

Toute cette argumentation

du hrnf-inlendilu procureur

gnral contre Calas pre et Calas cadet, du 7 novembre 17G1, n' 47 et 48

2.

30

CALAS.

Marc-Antoine n'avait aucun motif pour se dtruire ; de plus, il y a impossibilit physique ce qu'il se soit mis, lui-mme, dans la position o les accuss on peut donc conclure avec prtendent l'avoir trouv toute assurance qu'il ne s'est pas suicid, mais qu'il a

Rsumons

t victime d'un horrible attentat.


Il s'agit

maintenant de chercher et de trouver

les auteurs

de ce crime Marc-Antoine n'a pu tre assassin par des ennemis veinant du dehors ; car, d'abord, il n'avait pas d'ennemis

tous

les accuss le dclarent.


la porte

Et puis
elle

de la rue a t ferme avant

le
il

souper

a t trouve fcrmf;e par Lavaysse quand

est all

chercher
sorti

d'aprs

le

chirurgien,

et,

dans

l'intervalle,

personne n'est
il

les accuss. D'ailleurs, si

des ennemis du
aurait

dehors avaient attent


cri,

la vie

de Marc-Antoine,
:

sans doute,

il

y aurait eu une lutte

or les accuss

dclarent qu'ils n'ont rien entendu.


a

Quelle conclusion

dit avec

raison M^

Hue

(1)

pouvaient tirer de ces faits les magistrats instructeurs, sinon que Marc-Antoine avait t assassin chez lui par

sa propre famille et par Lavaysse


et

?... Etait-il

donc

besoin de parler de fanatisme

d'intolrance pour explila

quer l'opinion des juges; n'tait-elle pas


ncessaire des faits de la cause?

consquence

du dossier.

Pour

les

mesures, voir

le

Procs-verbal de transport ,r\ 1\


preuve.

du dossier.
dans
les

Par intendit, on entendait une criture qu'on fou^nissait


il

procs o

n'tait question

que de

faits

dont on offrait

la

Par href-intendit on entendait une srie de questions prpares d'avance qu'on prsentait au tmoin, et auxquelles il tait oblig de rpondre tout
de suite.
(1) L. c.

sup

p.

709.

CALAS.
Poursuivons,
et

31

nous allons voir de plus en plus que,

dans leurs interrogatoires, les accuss ne se trouvent d'accord sur aucun point. on demande qui est all Ainsi

tirer le vin

pour

le

souper?

Calas cadet rpond que


Oh
tait plac

c'est

lui-mme
(2)...

(l)

la ser-

vante rpond que c'est Marc-Antoine

Marc-Antoine table ?
Galas,
(3);
il

D'aprs

madame
fils

tait plac h sa droite,


il

lire elle et

son

cadet

d'aprs ce dernier,

tait

plac entre sa mre et Lavaysse (4)... Calas pre prtend que Marc-Antoine est demeur une

mi-heure aprs avoir soupe,. et qu'il sortit pendant les autres convives passaient dans une chaml3re voisine (5); Lavaysse prtend au contraire qu'aprs son souper, Marc-Antoine resta un moment dans la chambre ou cuisine voisine, dont il sortit peu de temps aprs,
a ayant laiss table le sieur Calas pre et

avec

lui

La-

vaysse

(6).

Tous

les

accuss

le

l'exception de la servante
ils

dclarent qu'aprs
(l) Interrogatoire {Tj Ibid., n" 18
(3)

souper

passrent dans une autre

du 15 octobre, n IG du dossier.

du dossier.

Interropaloire sur la sellette du 18 novembre, n* 75 du dossier.

Dana

les temps. qui

ont prcd

la

Rvolution franaise,

la

marche de
11

la

proc-

dure

tait toute diffrente

de ce qu'elle est aujourd'hui.

n'y avait pas

d'audience publique ni de plaidoiries; les avocats pouvaient seulement prsentar des mi'moires.

Les interrogatoires de l'accus

et des

tmoins se faisaient devant

le

juge seul, assist de son greffier. L'interrogatoire sur la sellette se


tOLS les juges asstmbls.
(4) Ibid.,
(5)
Il

faisait

solennellement en prsence de

tait

regard

comme

dshonorant.

n" 76 du dossier.

Audition d'office, n' 2 du dossier.

(6) Ibid.. n 3

du dossier.

32

CALAS.
:

chambre

la servante soutient,
oii ils

au contraire, qu'ils restavaient soupe


(1).

rent dans l'appartement

Que de contradictions manifestes !... Voyons maintenant l'opinion des mdecins qui firent l'autopsie et qui estiment que Marc-Antoine avait mang trois ou quatre heures avant sa mort; et voyons s'il
est possible

de trouver quelque chose de plus problmala

tique que ce prtendu souper, qui se termine une heure


et

demie environ avant

dcouverte du cadavre de

Marc-Antoine, dj froid,
vant, dit Voltaire (2).

mort deux heures aupara-

Cet argument est norme. D'aprs les accuss, Marc-

Anloine est

all se

pendre en se levant de table

or,

da

digestion des aliments tait quasi-faite, dit

le

procs-

verbal du mdecin

Lamarque (3). Dans son premier interrogatoire, Lavaysse dclare que,


se retira,
tant

lorsqu'il
a
((

prcd par Calas cadet, ce

dernier entra dans la boutique, et que lui, rpOxNdant,

tant rest sur la porte de la boutique donnant dans le


Jean-Pierre a
fait

COULOIR, ledit

entendre un

cri, et a dit:

Mon

frre est

mort!

et qu'alors

Calas pre est des-

cendu.

Dans son second interrogatoire, il dit avoir fait apercevoir Jean-Pierre que la porte tait ouverte, que JeanPierre y entra, et qu'il
l'y suivit.

Dans son premier interrogatoire, Calas pre dclare que son cadet ayant pris un flambeau pour accompagnei Lavaysse, remonta de suite avec ce dernier, dclarant qu'ils avaient trouv Marc-Antoine mort dans la boutique.
(1) Interrogatoire
{Vf

du 15 octobre, n 18 du

dossier.

Voyez dans

les

uvres de

Voltaire, tome XI, p. 505-517, la lettre

de Donat Calas sa mre, note (3) N" 12 du dossier.

ii.

CALAS.
Or, Galas cadet et Lavaysse ne disent pas

33

du

tout tre

remonts,
rut
Il

et affirment

au contraire que Galas pre accoufit

leurs cris. Ge dernier

du

reste plus tard

une d-

claraliun identique.

Que de contradictions I... La culpabilit de la famille Galas

tait

magistrats par les seules rponses des accuss;

dmontre aux il nous

reste complter cette dmonstration l'aide des tmoignages produits dans l'enqute. Le tmoin Popis dpose Que vers les neuf heures et demie environ, il a entendu les cris au voleur, a l'as:

tt

sAssiN

Il s'est

mis

la fentre, et a

vu

la servante

de

Calas qui s'tait pareillement mise la sienne, et qui a lui dit: iMon Dieul on tue quelqu'un; o cela peut-il

tre?.... Il
ce

rpondit qu'il l'ignorait, et au

mme

instant

maison Galas un jeune homme habill a de gris, portant un chapeau bord en or, qui s'en fut a du ct de la rue du Goq-d'Inde, revint de suite sur ses pas, rentra seul et ferma la porte (1). Jeanne Gampagnac, pouse Ponchalou, fait une dpoil

vit sortir

de

la

bltiou analogue, et prcise aussi qu'elle a


le jeune

homme

au chapeau bord

d'or, qu'elle avait

vu rentrer seul vu

sortir (2).
Il

fut

reconnu
tait

lors des confrontations


il

que ce

jeune

homme

Lavaysse; mais jamais

ne s'expliqua

immdiate.

sur cette sortie mystrieuse, suivie d'une rentre presque Il reconnaissait bien tre sorti pour aller cheril

cher du secours, mais


avec
(1)

ajoutait qu'il tait all chez

Ga-

zeing sans rentrer dans la maison, et qu'il tait revenu


lui.

Cahier d'information, n* 13 du dossier,

{' dposition.

(2) ibid., 8' dpoiiilion

34

CALAS.
Gazalus, la demoiselle Dacassou et Marie Rey font une

dposition analogue celle de Popis; seulement Marie

Rey

ajoute qu'aprs la sortie du jeune


et s'cria
fit
:

parut sur la porte


et qu'alors

homme, la servante Ah mon Dieu on l'a tu


!

quelqu'un la

rentrer et ferma (1).

Les accuss ont toujours prtendu qu'ils restrent ensemble aprs le souper, et que personne ne sortit avant le moment o Lavaysse voulut se retirer. Or, la demoiselle Peyronnet et la demoiselle Duportal dposent que le jour de la mort de Marc-Antoine, elles se trouvrent passer dans le quartier vers les dix heures

du

soir. Lorsqu'elles se

trouvrent h ct d'un lablisbillardier

sment dit des Quatre-Billards, elles virent Galas cadet fort plor qui vint
c(

demander au

si

son frre

avait eu querelle au billard... Elles lui


se passait, et ledit

qui

demandrent ce Galas rpondit que son pre

avait

donn h souper au sieur Lavaysse, et qu'aprs le


DESCENDUS TOUS TROIS; QUE SON FRRE
LUI,

SOUPER ILS TAIENT

TAIT ENTR AU MAGASIN, ET QUE

CALAS CADET, TAIT

ALL ACCOMPAGNER LE SIEUR LAVAYSSE ETQu'A SON RETOUR IL K AVAIT TROUV SON FRRE TENDU MORT DANS LE MAGASIN (2).

On ne peut imaginer une fable plus maladroite; c'est cependant sur cette prtendue querelle au billard, que Voltaire qui n'tait pas en peine d'Imaginative fabriqua la version que nous avons dj rapporte Un jour, Marc-Antoine Galas, ayant perdu son argent au jeu (c'est

bien pis qu'une querelle

t),

choisit ce jour-l

mme

poui

excuter son dessein (3); c'est--dire, se suicida.


(1)

Ibid.,

1%
;

6" et 7 dposition.

(2) Ibid., 55" et SG*^ dposition.

(3) Voltaire

Trait sur la tolrance,

etc.,

passage

cit

ci-dessug,

p. 20..

CALAS.

35

Galas cadet, confront avec ces deux tmoins, contesta


leur dposition et soutint n'avoir pas

mme vu
fit

les

dpo-

santes; mais la demoiselle Peyronnet lui

observer

qu'elle l'avait pris parla main, qu'il pleurait et tenait son

mouchoir sur son visage. Il persista cependant dans sa dngation, et prtendit que c'tait le billardier qui l'avait arrt pour savoir ce qui se passait (1). Le sieur Goudon dpose qu'tant accouru au bruit, et
:

la servante
tait vrai

ajant paru sur

la porte,. il lui
I

demanda
et qu'il

si c'-

qu'on et tu Marc-Antoine
l'et tu dehors,

La servante rponfallait

dit

que

ledit Galas an avait t tu,

qu'on

attendu qu'on n'avait pas trouv


(2).

sui lui la clef

du couloir

Gomment
vrai

la

servante savait-elle

que Marc-Antoine n'avait pas de clef sur lui, puisqu'aucun des accuss n'a jamais dit qu'on et fouill ni

ce qui d'ailleurs tait


et

mme

touch les vtements de Marc-Antoine,

que

la

justice, qui

procda cette opration

et

trouva les vte1

ments aplis^) sur un comptoir, n'tait pas encore arrive La demoiselle Gapdevillc, pouse Fabre, dpose que le
^'jir,

passant devant la maison Galas, elle


le

vit

beaucoup de

iuonde, s'approcha et dans

mme

instant vit sortir

jeune
i

homme

habill de gris, portant

un un chapeau bord
le sieur

or, qui dit

qu'un porte-pe venait de tuer

'.alas fils (3).

dire

Pourquoi Lavaysse invente-t-il cette fable Il ne peut que c'est parce qu'on l'a pri de garder le secret, puisque dans ce moment-l il sortait, et ne s'tait pas
l

(1)

Cahier des confrontations faites Calas cadet, n" 40 du dossier, Cahier d'information, n 13 du dossier, 9" dposition.

? confrontation.
(2)

(3)/Wd., 31* dposition.

3G

CALAS.
lui

encore rendu chez Gazeing o Galas cadet vint


cette prire...

faire

Poursuivons encore quelques instants

nombreux tmoignages
fait

relatifs tout ce qui fut

l'examen des entendu,

ou vu dans la maison Galas, le soir du 1 3 c otobre 1 7C1 Glaude Espailhac dpose qu'en passant le soir devant la maison Galas, il a vu de la lumire dans la boutique et a entendu quelqu'un pleurer et frapper du pied; il a vu
:

ensuite sortir

un jeune homme

(1).

Or, Joseph Fabre, de la Socit des Frres-Tailleurs,

que mercredi dernier, quatorzime jour du cougaron de Durand, perruquier, vint le raser, et que lui ayant demand s'il ne savait rien, en qualit de voisin, concernant la mort du sieur Galas fils, ledit Espailhac lui dit que, venant de chez un meua nier passer la soire, et passant devant la boutique dua dit sieur Galas, il entendit une voix plaignante qu'il Marc-Antoine, qui disait Ah c( distingua tre celle de on m'assassine ah mon Dieu on m' mon Dieu
dpose
c(

rant, Espailhac,

a tr angle
((

lui dit

Le dposant

que,

s'il

avait t h sa place,

il

au-

rait t trouver

M. David

et qu'il lui aurait

racont ce qui

se passait, et que sa conscience l'obligeait ne pas atten-

dre une assignation pour dire ce qu'il avait entendu.

Et

le

samedi suivant, 17 du courant,


la

ledit

Espailhac
ledit

tant revenu chez le dposant pour le raser, le dposant


lui

demanda des nouvelles de


lui dit qu'il avait t

mme

affaire;
le

Espailhac

dposant lui demanda s'il avait dit la vrit, et ledit Espailhac lui dit qu'il n'en avait pas dit la moiti. Le dposant lui dit qu'il
(l)

assign;

lbid.,2[' dposition.

CALAS.
avait eu tort,

o/

que

c'tait

une

affaire de conscience, le lui

ayant rpt pendant deux


fde la Socit (1).

fois

en prsence de trois Frres


ont aussi entendu

Pradel
ait

(2)

et Pierre

Cayla

(3)

le rcit

par Espailhac Fabrc. Ce dernier ajoute, dans son

rcolement,

qu'Espailhac
t

lui

avoua n'avoir pas


fils

dit la

moiti de ce qu'il savait, parce que le

de

madame
qu'il

Durand ayant
ne
lui arrivt

menac,

ledit

Espailhac craignait

quelque chose (4). Claude Espailhac tait li avec les Calas ; c'est lui qui allait accompagner Louis Calas chez l'assesseur Monyer

pour apprendre ce qui s'tait pass dans la journe (5). Il est donc incontestable que Marc-Antoine Galas ne s'est pas suicid, mais qu'il a t assassin chez lui, par
les

membres de
le

sa famille.

Quel fut

motif de ce crime?
est-il vrai

C'est ce qui nous reste

examiner.

Et d'abord,

pos se faire catholique


l'ayant

que Marc -Antoine parraissait dis? Est-il vrai que sa famille, ayant

dj vu de mauvais il la conversion de Louis Calas, et

mme

maltrait cet gard, devait tre porte

perscuter aussi Marc-Antoine au sujet de sa croyance?

Sur ce point

on va

le voir,

les tmoignages enten-

dus dans l'instruction sont

dcisifs.

La dame Durand dclare avoir vu plusieurs fois MarcAntoine genoux prs d'un confessionnal dans l'glise de la maison professe. La seconde fois qu'elle le vit, elle fut
(1) Ibid.,

23 dposition.

(2) 30* dposition.

(3) 43' dposition.


(4) (5)

Cahier des rcolemenls, n 38 du dossier,

'20*

rcolement.

Voyez

ci

dessus, p. 18 et 19.

CALAS.
aperue par
peine
(1).

lui,

et se retira,

craignant de lui faire de ia


conver-

La demoiselle Catherine Daumire, protestante


tie,

dpose avoir

li

connaissance avec Marc-Antoine danj


lundi, veille de sa mort,
il

l'glise

du Taur. Le

la

rencon
car elU

tra et lui dit savoir qu'on lui avait

propos une boutiqu(

pour

aller

Montauban

elle fut trs-surprise,

seule savait ce dtail. Marc-Antoine lui dit alors de se

que c'tait un pige qu'on lui tendait cause de sa nouvelle croyance; que lui aussi souffrait beaucoup,
mfier,

mais

qu'il tait entre les

mains d'un bon confesseur,


sa

qu'il

se confesserait

mardi

et ferait

communion mercredi

(lendemain de sa mort).

Une conversation
d'un livre intitul
.

fort

pieuse s'engage alors entre la

demoiselle Daumire et Marc-Antoine, ce dernier lui parle


Le chrtien en solitude, et d'un extrait de saint Franois de Sales, rapport par M""^ de Chantai,

sur la prpai^ation la confession


lui offre

et

la

communion

il

de

lui prter ces crits, et,

en

la quittant, lui

de-

mande de
Une

prier pour lui (2),

foule d'autres tmoins


le

accuss ne put allguer

contre lesquels aucun des moindre reproche viennent

dposer de faits semblables, tous graves et concluants, et dont la consquence est que Marc-Antoine avait un grand
:

penchant pour la religion catholique, et ne se gnait pas pour le manifester publiquement, frquentant les glises et
les

sermons, suivant les processions


tous ces tmoignages, les

la tte

dcouverte,
passait, etc.

B'agenouillant et priant

quand le saint viatique


accuss

A
(1)

rpondent que

Cahier d'information, n 13 du dossier, 40* dposition,

(2) Ibid., 49 dposition.

CALAS.

39

Marc-Antoine a toujours t trs-zl pour la religion protestante; que jamais il n'a manifest le dsir de se faire catholique, et que, l'et-il fait, il n'aurait pas t gn dans sa croyance,
ne
les
lui seul

en tant juge; que Louis Galas


il

fut

pas inquit quand


l'aurait

Marc- Antoine ne

pas t davantage,

voulut se convertir, et que s'il avait eu

mmes

dispositions.

L'enqute vient encore donner un dmenti formel h


toutes ces protestations.

Le sieur Ghalier, avocat au parlement, raconte que MarcAntoine se plaignait lui de ce que son pre ne voulait
rien faire pour lui, ni l'appointer, ni l'associer, ri lui per-

mettre de s'associer avec quelqu'un

(1).

Ce tmoignage'explique le vrai sens de cette phrase insidieuse de Voltaire ; Ce jeune homme (Marc-Antoine), ne pouvant russir... entrer dans le ngoce, auquel il
(c

n'tait

pas propre,

etc.

rsolut de

finir

avec

.la

vie (2).
Que Louis Calas lui forme de plaisanterie faisant allusion son changement de religion elle l'appelait papillon ) Non, mais il m'en a beaucoup cot, car
:

La demoiselle Auxillion dpose

dit, (un jour qu'en

j'ai t

tenu quinze jours dans une cave par

mon

pre,

d'o je ne suis sorti, nu-pieds, que par l'intermdiaire a de la servante, qui me donna un petit cu (3).

Caperan, chez lequel Louis Calas a t pendant quelque temps employ, aprs sa conversion, dpose Qu'il y a a environ deux ans, la servante de Calas (pre) venait
:

quelquefois porter Louis un cu ou autre argent qu'elle


(1)

/6jd.,60' dposition.

(2) Trait (3)

sur la Tolrance,

etc.,

l. c.

sup., p. 10.

Cahier (l'information, n 13 du dossier, 41' dposition.

40

CALAS.

pargnait sur ses gages.

Un

jour elle lui dit de ne point


;

passer devant la maison de son pre

que touteb

les

fois

que sa mre
elle

le

voyait elle se trouvait mal, et qu'un

jour
({

avait dit

que

ses

mvuxne

finiraient qu'au-

TANT qu'elle SAURAIT LoUIS PENDU.

Le tmoin n'entendit pas ces paroles, mais Louis alla immdiatement, et alors eut lieu, entre Louis et la servante, une petite altercation. O veux-tu donc que je passe (lui dit-il), quand j'ai des commissions faire?... Veux-tu que j'aille faire une
les lui rapporter

lieue ?

Tu causes

toujours de nouvelles inquitudes h ta

mre chaque

fois qu'elle te voit

passer (rpliqua la ser-

malheurs [[}, Le tmoin Deschamps, tonnelier, dpose qu'tant un jour all jauger des barriques de vin dans la cave du sieur
:

vante), et elle te souhaite toutes sortes de

Calas, la servante de Calas lui raconta ce qu'elle avait

fait

donn ; tous les secours possibles, et que dans la maison on tait fort fch de sa conversion, et qu'il s'y tait tenu une
pour
le fils

dudit Calas conv^^rti

qu'elle lui avait

ce

G a

Calas

assemble dans laquelle on rsolut d'enfermer si on pouvait l'enlever, et qu'elle avertit


(2).

ledit

ledit

Calas de changer de domicile

Toutes ces dpositions sont prcises,


le

et

ne laissent pas

sentiments de Calas pre et de sa famille l'gard de Louis Calas, converti, et elles nous
les

moindre doute sur

permettent, maintenant, de comprendre toute la porte


celle de Marie Couderc, qui d'une autre dposition, dclare que, quatorze jours avant la mort de Marc-An(1) Ihid., 37' dposition.

Cahier des rccoiements, n" 38 du dossier,

13* rccolemcnt.
(2)

Cahier d'information, 46* dpo^ifon.

CALAS.
toiiio, elle

41

vint chez Galas, sept heures

ter des indiennes et vit Calas pre tenant son fils an

du matin, acheau
:

collet

Coquin
est

dans un coin du magasin en lui disant il ne t'en cotera que la vie (1)
f

1...

Nous avons donc trouv


nant tout s'explique

le

motif da crime, et mainte-

on comprend pourquoi Lavaysse ; venu Toulouse le lundi, sans qu'il puisse donner un motif son voyage (2), tant tellement press de repartir, que le mardi soir, quelques heures avant la mort de MarcAntoine,
il

dclarait la

dame de Ferluc
;

que,

s'il

ne

trouvait pas de chevaux de louage,


partir pied le lendemain(3)

on

il

tait

dtermin

comprend mainte...

nant pourquoi,
filles

le lundi,

Galas pre avait envoy ses deux

h la

campagne chez un de

C'est en cet tat que la cause

d'abord instruite par

ses amis (4).

les

capilouls, arriva en appel devant le Parlement.

La sen-

tence rendue par les capitous qui ordonnait que les accuss seraient appliqus la question, fut casse
irrgulire, et le 3

comme

mars 1762, aprs une nouvelle et dernire publication du monitoire et un supplment d'enqute dont il ne reste pas de trace aux archives de Toulouse (5), un arrt fut rendu qui condamna Calas pre
([)Ibid 17* dposition.
(*?)

Voltaire, l'avocat des Calas, dit


la veille;
il

Lavaysse tait arriv de


les Calas.

Bor-

deaux

soupa par hasard chez

Trait sur la To

lrcnce, p. 225.
(3)

Cahier d'information, 52* dposition.


le

(4) Etait-ce aussi

hasard

(<e dieu

de Voltaire et des philosophes)


la

qui avait motiv l'envoi des demoiselles Calas h


(5)

campagne?...
la

On

n'a retrouv
il

aux archives (de Teulouse) que

procdure

faite

par

les

capitous;

ne reste rien de celle du parlement, qui devait freplus


la

concluante que l'autre, puisqu'elle fut


tion.

principale cause de la
le

condamna-

Lorsque

la

rvision fut ordonne,

parlement de Toulouse envoya

42

CALAS.

tre rou vif sur la place Saint-Georges, aprs avoir t

appliqu
tirer

la

question ordinaire et extraordinaire,

pour

de

lui l'aveu

de son crime, complices

et circons-

tances.

La

cour, par le

mme

arrt, dclarait surseoir

statuer sur le sort des autres accuss, jusqu'aprs le

rapport du procs-verbal de torture. C'tait le parti le plus sage que la cour pouvait prendre, dit trs-judi-

cieusement M Hue

(1).

La procdure

lui

donnait

la con;

viction
a savait

qu'elle avait les coupables sous la


le

main

elle

que

plus coupable devait tre

le pre,

mais

elle

a ignorait encore dans quelle



a

mesure chacun des autres

crime; elle ne pouvait le pour obtenir cet aveu, la cour, qui ne pouvait devancer son sicle, employait les moyens rigoureux que lui fournissait la lgislation alors en vigueur. Y a-t-il l de quoi blmer le parlement? Non; son arrt dmontre qu'il a fait ce qu'il a pu pour
le

accuss avait tremp dans


savoir que par

un aveu,

et,

arriver la

dcouverte complte de la vrit

mais

il

ne

ce

put y parvenir. Calas mourut en protestant de son innocence, et un nouvel arrt fut rendu qui condamnait
Pierre Calas au bannissement et mettait hors de procs

les autres accuss.

II

Il

semblait que le procs de Calas ainsi instruit, la senl'arrt excut,

tence prononce,

tout

ft

termin

au conseil d'Etat une copie authentique de toute


existe encore Paris,
plter, l'aide

la

procdure; cette copie

du moins en partie. Ne

serait-il pas possible de


la

com-

de cette copie, qui est authentique^

procdure conserve

Toulouse

Note de

M Hue,

p. 716, note 3.

(1) P. 717.

CALAS.

43

mais, on avait compt sans Voltaire, l'ennemi jur des

parlements

et

du catholicisme.
Galas
(le

Un
par

des

fils

jeune Donat),

s'tait rfugi

en

Suisse, quelques pas de Ferney. Voltaire, instruit dj


le bruit

public des principaux dtails du procs de


et entreprit

Toulouse, appela auprs de lui Donat,

avec ar-

deur

la dfense

de celte famille; mais dans quel but?

Est-ce par pur

amour de

la justice et

pour rhabiliter un

innocent, victime d'une erreur judiciaire ?

Non, ce
celui de

fut parce

que Galas

le

pre et sa famille taient

protestants, ce fut pour diffamer tous les parlements dans

Toulouse; ce

fut enfin

pour craser une

fois

de

plus et toujours ce qu'il appelait par un horrible blasphme


V infme^ c'est--dire, Dieu et la religion.

Trois points importants que nous allons tablir pices

en main,

d'aprs les aveux mme de Voltaire


fut sa seule

Habemus

confaenlem reum.

Le mensonge
alors

dmme qu'elle ne tue pas ceux qu'elle frappe


arme, arme terrible qui
et

pose dans

la plaie

un germe de poison
lui.

de mort.
entier; le

Voltaire a menti, toute sa vie, au

monde
;

men-

songe semblait s'tre incarn en


a

Ds 1736

(1), il crivait

Thieriot, un de ses dignes suppts

LE MENSONGE N'EST UN VIGE QUE QUAND IL FAIT DU MAL; G'EST UNE TRS-GRANDE SOYEZ DONG a VERTU, QUAND IL FAIT DU BIEN. PLUS VERTUEUX QUE JAMAIS. IL FAUT MENTIR u GOMME UN DIABLE, NON PAS TIMIDEMENT, NON PAS POUR UN TEMPS, MAIS HARDIMENT ET TOUJOURS.
(1)

Le 21 octobre.

4i

CAI.AS
Voici donc en quels termes VoLairc raconte

la troisime personne (1),

parlant
il

la

manire dont

s'int-

ressa aux Galas


((

Voici la plus trange et la plus fatale aventure qui soit

arrive depuis longtemps, et en


rieuse
a

mme temps

a la

plus glo-

au

roi,

son conseil et messieurs les matres

des requtes. Qui aurait cru que ce serait des glaces


et

du mont Jura
les

des frontires de la Suisse que partiraient


et les

premires lumires

premiers secours qui ont venle

g l'innocence des clbres Calas? (( Un enfant de quinze ans, Donat Calas,


fils

dernier

d. s

de

(c

l'infortun Calas, tait apprenti chez

un mar-

chand de Nmes,
pre.
((

lorsqu'il apprit par quel horrible supplice

sept juges de Toulouse... avaient fait prir son vertueux

lente en
((

La clameur populaire contre cette famille tait si Languedoc, a que tout le monde s'attendait

vioV( ir

rouer tous les enfants de Calas et brler la mre. Tell s


avaient t

mme

les conclusions

du procureur gn'-

rai.

Voil

comment Voltaire

crivait Thistoire. Or, l'arrt

du

parlement de Toulouse condamnait seulement Pierre Calas au bannissGm3nt et metlait hors de procs Ijs autres
a accuss.

y a-l-il l la moindre
et
:

ombre de mention
?

ou mme de supposition de roue Mais reprenons nos citations

de bcher

a On fit craindre au jeune Donat Calas d'tre comme le reste de sa famille; on lui conseilla

trait

de s'en-

fuir
(1)

en Suisse.

les

Commentaire historique sur


Voyez
l'dition
p.

uvres de V auteur de
de
Voltaire

la

Henriadej
Beuchot,

1776.

des OEuvres

donne

par

tome XLVUl,

368

et

prface

du nouvel

diteur, ibid., p. 311 314.

CALAS.

45

On (puisque on il y a), on ne pouvait conseiller Bonat de s'enfuir, puisqu'il tait a banni juridiquement.
u Etre trait
fut

comme

que

a banni,
ce

veut dire
Mensonge
I

le reste

de sa famille,

qui ne

(dans la bouche de Vols'il

taire) tre

rou.

horrible,

en

fut; et

pa-

tent

au dernier degr

Bientt aprs,

c'est Voltaire qui parle,

frres de Donat, n'ayant t


a

un des condamn qu'au bannisseles

ment, vint aussi se jeter entre

bras de M. de Vol-

taire.

Voyez dj
les

la contradiction! Il

semble tout d'abord que

Calas n'ont pu chapper la roue et au bcher, et voil

dj un des Galas qui n'a t

condamn qu'au bannisse

ment;

bientt nous retrouverons toute la famille

Ferney

et ensuite Paris.

Quand on veut
ce n'est pas tout
c

mentir,
;

il

faut

mieux

s'y prendre.

Mais

qu'il

dit Voltaire en parlant de lui-mme, pendant plus d'un mois, toutes les prcautions imaginables pour s'assurer de l'innocence de la
J'ai t
prit,

tmoin

famille.

Parmi ces

a prcautions, Voltaire

comme

la

com-

mission qui cassa l'arrt du parlement de Toulouse,


ngligea les deux plus importantes
a
,

ce fut d'examiner les

lieux et d'tudier la procdure. Mais peu lui importait.

des Calas,

parvenu se convaincre de l'innocence d'employer ses amis, sa bourse, sa plume, son crdit,... pour faire revoir le procs au conseil du roi. Au bout de trois ans, le 9 mars 1765, jour anniversaire de la mort de Calas pre, fut rendu l'arrt qui justifia cette
qu'il fut

il

Ds

se crut oblig en conscience

famille.
3.

46

CALAS.

Dieu sait quel parti les philosophes tirrent de ce triomphe Lorsque Voltaire, treize ans aprs, revint Paris, une femme tmoin des ovations que mnageaient les encyclopdistes au patriarche de Feruey rpondit un curieux qui lui demandait quel tait cet homme que l'on suivait
!

avec tant d'enthousiasme

C'est le

sauveur des Calas.

Et en 1791, lors del translation des restes de Voltaire

au Panthon, un tmoin oculaire


suivre le char funbre
c<

vit les

deux

filles

de Calas

(I).

La

famille entire des Calas

1776(2),

crivait Voltaire, en
tendre-

toujours t depuis... attache


s'est (ait

ment M. de Voltaire, qui de demeurer leur ami.


Il

un grand honneur

parat que les protestants et les impies avaient seuls

droit la tendresse de Voltaire; car, nous ne voyons

pas que des catastrophes autrement terribles aient eu le pouvoir de lui arracher des larmes, loin de l. Cet homme, qui se proclamait si a patriote, a battu des mains

notre dfaite de Rosbach; cet a ami de l'humanit a


insult la chute et au partage de la Pologne,
il

a tran

dans

la

boue

la sainte
il

mmoire de Jeanne DarcL..


pour des occasions o son in-

Ses larmes,

les gardait

trt, sa passion, surtout sa

vivement excits et

haine contre la religion, taient mis enjeu, avec cette ardeur diabolique

qui ne cessa de l'agiter toute sa vie.

ne

Calas eut le don de passionner Voltaire, au point qu'il le dsignait plus que sous ce nom Mon rou (3)
: I

bien peu certain de la justice des rclamations de madame Calas, pour la recommander en
il

Mais

fallait qu'il ft

(1) Paillet
(2) (3)

de

Warcy

Histoire de Voltaire^ tome

II, p.

425

et

426.

Commentaire historique, etc., p. 370. LeUre d'Argental, 4 avril 17G2.

CALAS.

47

des termes tels que ceux-ci au fameux avocat Elle de

Beaumont

((Ce procs.... peut vous faire un honneur infini; et


l'honneur, dans votre noble profession,
a la fortune (1).
crivait d'Argental

amne

tt

ou tard

Puis,
c

il

Mes

divins anges,... vous avez lu sans doute les Pices

orig maies

que

je

vous

ai

envoyes; comment peut-on tenir

contre les faits a avrs


Cette tragdie

que ces pices contiennent?....


les autres, jus-

mfait oublier toutes


(2).

qu'aux miennes
Calas et

Or, ces Pices originales concernant la


le jugement

mort des sieurs


[sic],

rendu Toulouse
(3)!

avaient t

fabriques parVoltaire
le

D'Argental et lsa divins anges

savaient bien.
Mais, voici un tmoignage accablant contre Voltaire, et

qui prouve son insigne mauvaise


affaire; le

foi

1" mars 1765,


l'arrt

nonc de
il

le prode rhabilitation de la famille Galas,


:

quelques jours avant


me

dans toute cette

crivait Damilaville

Ayant crit en Languedoc sur

cette trange avcntuFv^,

a catholiques et protestants
(i

rpondirent qu'il ne fall

lait

pas douter du crime des Calas

Ce

fut

un grand bonheur pour Voltaire que ce supplice

de Galas, car quelques annes plus tard, crivant la


1762.

(1) Il juin

Voltaire, dans

cette lettre Elle de

Beaumont, loue

dans M"* Calas la prsence d'esprit, la force et les ressources de l'intelligence; ce qui ne l'empche pas, dans une lettre crile d'Alembert(28 no-

vembre 1702), d'appeler M"*" Calas une huguenote imbcile.


(2) 5 juillet 17G2.
(3)

Voyez ces Pices originales^

etc., p.

dans l'dilion des

uvres de

Voltaire,

donne par Beuchot, tome XL,

499

et suivantes.

48

CALAS.

marquise de Florian. il lui disait, propos de l'affaire Sirven, dont on commenait se proccuper: Celte affaire me tient au cur; elle n'aura pas l'clat de celle des Galas: il n'y a eu malheureusement personne de rou; aussi nous avons besoin qu'Elie de Beau-

mont rpare par son loquence ce qui manque la catastrophe. Il fautqu'il fasse un mmoire excellent. Je voudrais
bien
le

voir avant qu'il ft imprim.


fut

Le supplice de Calas

fortune, et sa haine pour le fanatisme l'exploita

veilleusement. Ajoutons

donc pour Voltaire une bonne merson aversion pour les parle25 fvrier 17C3,

ments.

J'avoue

crit-il d'Argental, le

les

que

cette aventure ne contribue pas


i\

me
I

faire

aimer

parlements. Malheur h qui a affaire

eux

Ft-on jsuite,

on s'en trouve toujours

fort

mal.

Qu'avaient donc fait les parlements Voltaire? Le 10 juin 1734, un arrt du parlement de Paris avait
fait

brler ses Lettres philosophiques.

1756, un nouvel arrt de la mme cour avait livr au feu son infme Traduction du Cantique des Cantiques,

En

Le 19 mars 1763,
sort

le

parlement de Paris avait

fait

aussi

brler son Dictionnaire philosophique, qui eut le

mme
la

dans

la protestante

Genve

et fut proscrit

dans

protestante Hollande.

Le 15
sort
;

fvrier 1776,

sa Thologie portative eut

le

mme

enfin, la

mme

anne

vit

brler sa Bible enfin expli-

que.,.

Demandera-t-on encore pourquoi Voltaire dtestait


parlements
?...

les

Dans

l'intrt des Galas, Voltaire


la tolrance, et

publia
si

en 17G3

un Trait sur

examina

l'intolrance tait

CALAS.

49

de droit divin ou de droit humain; si elle avait t connue des Juifs, des Grecs et des Romains, et se livra des dclamations passionnes sur une foulede sujets qui n'avaient avec le procs aucune espce de rapport. Ces d-

clamations eurent dans toute l'Europe un retentissement

immense,

et bientt l'opinion,

sans connatre un mot du

procs, se pronona en faveur des Galas avec une violence


qui, certes, mrite bien cette fois le

nom de
:

fanatisme.
tol-

La question
rants?

fut

pose en ces termes

tes-vous

Absolvez Galas.

tes-vous intolrants?

En-

voyez les Galas la mort et tous les huguenots avec


eux!

A
.

la

voix de Voltaire, des souscriptions s'ouvrirent

n Angleterre et en Hollande; elles produisirent bientt

assez pour que Voltaire pt crire,

h Damilaville
(t

le

30 janvier 1763,

a II se trouvera

que madame Galas aura beaucoup plus

d'argent qu'elle n'en aurait eu en reprenant tranquille-

ment sa dot

et

son douaire. Tout cela est d'un bien bon


les rois

augure pour la rvision. Limpratrice de Russie,


ot

de Prusse, de Pologne

de Danemark, tous beaux-esprits couronns, opprimant leurs peuples et se piquant de tolrance et de philosophie,
s'empressrent d'adresser Voltaire des flicitations, et
la famille

Elie de
1

nt

Galas des marques de leur sympathie. Beaumont et Loyseau, avocats clbres, publides mmoires o, sans jamais avoir eu connaissance
ils

dt's

pices de la procdure,

dmontraient cependant

l'innocence de Calas.

La
((

consultation d'Eliede

Beaumont fut signe de quinze


t

avocats qui ne connaissaient pas plus que lui l'affaire Galas

Votre Mmoire,

crivait

Voltaire Elie de

Beau-

50

CALAS.
(1),

mont

est

assurment l'ouvrage d'un matre:

je

ne

sais rien de si convaincant et de si touchant.

Mon

indi-

gnation contre l'arrt de Toulouse en a redoubl, et


c(

mes

larmes ont recommenc couler. a Vous joignez la philosophie

la jurisprudence, et
(2).

vous ne plaiderez jamais que pour la a raison

Ce Voltaire, qui demandait


ce qu'il crivait d'Alembert?
a

si

haut justice, savez-vous


fait

Je trouve que

si

quelque chose
factums de

honneur notre
Mariette, Elle de

sicle, ce sont les trois

MM.

Beaumont
a

et

Loyseau, en faveur de la famille infortune

dos Calas...

du jugement qu'on rendra; Dieu merci, l'Europe a dj jug, et je ne connais a de tribunal infaillible que celui des honntes gens de diffrents pays, qui pensent de mme et composent,
Je m'embarrasse fort peu
a car. a

sans

le savoir,

un corps qui ne peut


(3).

errer, parce

qu'ils n'ont pas l'esprit de corps

il

Puis, revenant Elie de Beaumont,


((

s'crie

Voil un vritable philosophe

(4).

Gnreux Beaumont

les sicles

avenir sauront que

ayant assassin juridiquement un pre de famille, la philosophie et l'loquence ont veng


le fanatisme en robe
et

honor sa mmoire (5). M. de Beaumont est donc^aussi un de nos frres. Il a n'y a qu'un philosophe qui puisse faire tant de bien (6).

(1)

(2)
(3) (4)

22 septembre 1762. 19 dcembre 1762.


4 fvrier 1763.

Damilaville, 20 fvrier 1765.

(5)

Diclionnaire philosophique, arlicle Avocats^ tome XXVII des OEu-

vres de Voltaire, p. 240.


(6)

Damilaville, 30 janvier 1763.

CALAS.
c(

51

Il

faudra dresser une statue M. de Bcaumont, avec


et la

le

fanatisme

calomnie sous ses pieds (1).


:

mes frres Et tout ce dlire clate en cette impit combattons l'infme jusqu'au dernier soupir (2).
(c ce

<c

Mes divins anges, vous voyez que, la tragdie de Galas m'occupe toujours. Daignez faire russir cette pice, et je vous promets des tragdies pour le tri(3).

pot

Aprs
a Elie

le

blasphme,

l'ironie!

la

pasquinade

de Beaumont ne pourrait-il pas

soulever le
(4)?

corps ou l'ordre des avocats en faveur de


Je crois qu'il faut

mon rou
et

que MM. de Beaumont

Mallard

fassent a brailler en notre faveur tout l'ordre des avocats, et que,

oreilles

de bouche en bouche, on fasse tinter les du chancelier; qu'on ne lui donne ni repos ni
:

trve; qu'on lui crie toujours

Calas

Galas (5)

Le matre des requtes Thiroux de Grosne fut charg de faire au conseil d'Etat le rapport de l'affaire. Il ne connaissait le procs que par Voltaire et les mmoires publis, mais son opinion n'en tait pas moins arrte. Voltaire n'a pas eu assez d'loges pour ce digne magistrat
:

a M. de Grosne rapporta l'affaire des Galas avec a l'im partialit

d'un juge, l'exactitude d'un

homme

par

faitement instruit, l'loquence simple et vraie

d'un

orateur
telle

homme

d'Etat, la seule qui convienne dans


(le

une

assemble
Au mme, Au mme,

Conseil d'Etat) ... L'amour de l'quit,

(1)
(2) (3)

15 mars 1765.
13 dcembre 1762.

La Comdie Franaise.

(4)

d'Argenlal, 17 juillet 1702.


1702.

(5)

Au mme, 7 aol

5'2

CALAS.

a l'intrt

du genre humain, ont conduit tous

les juges.

Grces en soient rendues ce Dieu de clmence, qui seul


inspire l'quit et toutes les vertus!...

que nous n'avons t anims que d'un et de paix, quand nous avons crit ce que nous pensons de la tolrance, l'occasion de Jean Calas, que l'esprit d'intolrance a fait mourir (1). Voltaire n'oublie pas de s'encenser lui-mme et, pour donner plus de poids ses mensonges, il ose invoquer le
a

Ce Dieu

sait

esprit

de justice, de vrit

((

Dieu de vrit t..

il

Le 15
c(

fvrier 1763,

crit d'Argental
l'affaire

On m'a mand que

des Galas avait t rap-

porte par M. de Crosne, et qu*il a trs-bien parl. Je vous

assure que toute l'Europea les yeux sur cet vnement.

Et

le

15 mars de la

mme

anne,

il

dit Damilaville

est un jeune homme d'un rare mrite, et peu de nos adeptes, avec la prudence convcqui est un le temps n'est pas encore venu de s'expliquer tout nable a HAUT... Ecrasons l'infme. Pour donner une preuve manifeste d'impartiale quit,

M. de Crosne
:

Voltaire semblait ddaigner de solliciter en faveur des


Galas.
Il

me

semble,

crivait-il,

en 1763, h M. de la Mi-

chodire, beau-pre de M.

que

il me semble (2), ne doivent avoir lieu dans aucun procs, encore moins dans une affaire qui intresse le genre humain; c'est pourquoi, monsieur, je n'ose

Crosne

les sollicitations

mme

vous supplier d'accorder vos bons


et

offices;

on ne

doit implorer que l'quit

les

lumires
et je

de M. de
l'affaire

Crosne. Vous avez lu les factums,


(1)

regarde

Trait sur la Tolrance,

l.

c.

sup., p 375 377.

(2) 13 fvrier.

CALAS.

53

comme

dj dcide dans votre

cur

et

dans celui de

monsieur voire gendre. Quelques mois auparavant, ce philosophe si rserv, qui ne pensait pas qu'on dt jamais solliciter la justice,
crivait h d'Argental

Ne

faudrait-il pas,

quand

les

juges seront nomms,


et matin,

les faire solliciter fort et

longtemps, soir

par

leurs amis, leurs parents, leurs confesseurs, leurs maa tresses (1)?

Aucun genre
fut nglig a

d'influence,

aucun moyen de sduction ne


:

auprs des juges

Tous ceux qui prennent part cette affaire esprent [u'enfin on rendra justice. Vous savez sans doute que
M. de Saint-Florentin a crit Toulouse, et est trs-bien dispos. Monsieur le chancelier est a dj instruit par M. de Nicola et par M. d'Auriac. S'il y a autant de fermet

que de bienveillance, tout dour parlera (2).

ira bien.

Madame de Pompa-

Voltaire n'esprait pourtfnt pas encore bien fermement que Calas pt tre rhabilit Je sens bien aprs tout que nous n'obtiendrons qu'une
:

piti
((

si nous n'avons pas la plus grande du moins la mmoire de Galas sera rtablie dans l'esprit du public, et c'est la vraie rhabili talion; le public condamnera les juges, et un arrt a du public vaut un arrt du conseil.

impuissante,

faveur; mais

Mes anges,

a je

n'abandonnerai celte

affaire

qu'en
(3),

a mourant...

J'abandonnerai

jusqu' Cassandre

pourvu que
(1)

je vienne

bout de mes pauvres rous. Je

d'Argenlal, 14 septembre 1762.


14 juillet 1702.
le litre

(2) (3)

Au mme,

Tragdie de Voltaire, depuis joue sous

d'Olympie,

54
((

CALAS.

ne connais point de pice plus intressante.

Au nom

de Dieu, faites russir la tragdie de Galas, malgr la


cabale des dvots et des Gascons...
(i

(1).

Vous voyez que


Daignez

la

tragdie de Galas, m'occupe

toujours.

faire russir cette pice (2).


!

Quelle bouffonnerie
rien encore
a
:

quelle est horrible! Mais ce n'est

soit

la vrit, que Jean Galas ne mais on peut rendre les juges excrables, et c'est ce que je leur souhaite. a Gardez-vous bien d'imputer aux laques un petit ou-

On ne peut empcher,
rou;

vrage sur
dit-on,

la tolrance qui

va bientt paratre.
il

Il est,

d'un bon prtre;

frmir, et d'autres
Je

y a des endroits qui font qui font pouffer de rire...

vous embrasse

tendrem

nt,
(3).

mon

cher fr^re.

Ecrasons l'infme, vous dis-je


Voil

comment
!...

Voltaire annonait son


le

Trait sur

la

tolrance^

en essayant de

donner pour l'uvrj

d'un

bon prtre

G'est au milieu de ces

de
et

cette explosion

de mpris

Dieu mme, sous la pression de l'opinion publique indignement fourvoye et habilement ameute par Voltaire, que le conseil d'Etat s'assembla Versailles, le 7 mars 1 763, et ordonna que le parlement de Toulouse enverrait au conseil les pices de la procdure et les motifs de son
arrt.

mensonges, de ces bouffonneries, et de haine contre la justice

Voltaire ne sait en quels termes exprimer sa joie

(1) (2)

Il

y a

donc de

la

ustice sur la terre ;

il

y a donc

d'Argental, 14 juillet 1762.

(3)

Au mme, 17 juillet 1762. A Damilavillc, 24 janvier

1763.

CALAS.
de rhumanit. Les
a

55

hommes ne sont donc pas a tous de mchants coquins... a II me semble que le jour du Conseil d'Etat est un a grand jour pour la philosophie (1). En 1764, l'arrt du parlement de Toulouse fut cass et la rvision ordonne. C'est encore M. de Crosne qui fit le rapport. Tout cela n'tait pour Voltaire qu'une vritable
parade
tion
:

a J'attends

des nouvelles a de la seconde reprsenta-

de

la pice

de M. de Crosne, qu'on

dit fort

bonne.

Je

me

flatte

toujours que cette affaire des Calas fera un

bien infini la raison humaine, et autant de mal h a l'inc(

frae (2).

Les matres des requtes, composant la Chambre


ipeio les requtes

slt^-

de Vhlel^ s'assemblrent, et dans

une

seule sance,

sur

le

rapport qui leur fut

fait

de cette

procdure, qui aurait ncessit del part de chaque juge

un long
Calas

et minutieux examen, ils dclarrent la famille Lavaysse a abusivement poursuivie par le parlement de Toulouse, rhabilitrent la mmoire de Calas
et

pre, et autorisrent ses hritiers prendre partie les

juges qui l'avaient condamn, pour obtenir contre eux

des dommages-intrt.
L'arrt de rhabilitition ordonnait

que transcription

en serait

faite

sur les registres du parlement de Toulouse,

en marge de

l'arrt qui condamnait Calas. Le parlement de Toulouse, qui ne pensait pas qu'une cour souveraine pt tre censure par uite commission de matres des re-

qutes, n'accepta pas la dcision

du

conseil et s'opposa

(1)

(2)

Au mme, 15 mars Au mme, 5 mars

17G3.

17G3.

56

CALAS.

toujours sa transcription sur le registre de ses arrts.


Cette formalit n'a jamais t accomplie.

Avec quelle anxit Voltaire avait attendu


procs Galas
1

l'issue

du

L'arrt de rhabilitation avait t prononc le 9

mars

1765, et le 15 du mme mois Voltaire n'en savait encore disait-il rien. Dj il s'occupait de Sirven (1); mais,

Damilaville

a Laissons juger les Galas... Je me flatte bien que vous m'apprendrez le plein succs auquel je m'attends ; on verra, immdiatement aprs, ce qu'on pourra faire pour les Sirven. Ge sera uae belle poque pour la philuso-

phie, qu'elle seule ait secouru ceux qui expiraient sous


le glaive
1

du fanatisme...

Ecrasons

infme, vous dis-je.

Je vous embrasse de

infme, crasons
toutes

mes
:

pauvres forces. Enfin, le 17 mars, la grande nouvelle arrive Ferncy Quand j'ai appris le succs, j'ai vers longtemps de ces larmes d'attendrissement et de joie que mademoiselle

Clairon

fait

rpandre. Je la trouve bien heureuse,

G cette divine Clairon (2;. oubli pour une comdienne, invite bien Voil Calas tragdies de Voltaire des habituelle terprte
I

Puis,

il

crivit aussittd'Argental (3)

Divins anges, la protection


(1)

que vous avez donne aux

par les juges de

Sirven, calviniste, habitant de Castres, avait t condamn mort la ville de Mazamet, pour avoir noy sa fille dans la crainte

vux dans un couvent oii elle avait l enferme pour chapper aux mauvais traitements de son pre. Sirven se droba au supplice et s'enfuit avec sa famille auprs de Voltaire, qui prit sa dfense
qu'elle ne pronont des
et le
(2)
fit

rhabiliter.

Marmontel, 17 mars 1765.

(3) 17

mars 1765.

CALAS.
Galas n'a pas t inutile. Vous avez got une joie

57

bien

pure en voyant
et
c

le

versions des larmes

vos bonts... Nous d'attendrissement, le petit Calas


succs de

moi.

C'est pourtant la philosophie

toute seule qui

a remport cette victoire.

Quand

pourra-t-elle craser
1

toutes les ttes

de l'hydre du fanatisme

la

Et aussitt une turlupinade vient se placer sous

plume de l'homme attendri Vous me parlez des a rous,


:

mais

le a

rou Calas

est le seul qui

me remue.

Que dire de ceci ? Vous tiez donc


le dernier acte

Paris,

mon

cher de Cideville, quand


fini si

de

la

tragdie des Calas a


est

heu-

dans les rgles , c'est, mon gr, le plus beau cinquime acte qui soit au thtre... Le rle d'Elie de Beaumont est beau. On va donner pour petite pice la Destruction des
reusement,
a

La pice

Jsuites (1).

sensiblerie, de souvenirs drade quolibets se poursuit h travers la coir spondance de Voltaire; mais, ce qui domine tout cela, c'est la haine de la justice et de Dieu.

Ce perptuel mlange de
et

matiques

Cotte aventure peut dsarmer le bras du fanatisme, ou du moins mousser ses armes (2). Cependant, il manquait encore quelque chose au triomphe do Voltaire
:

Je suis trs-fch de n'avoir point encore appris que

le roi ait vite


(1)
(2)

ddommag
lui

les Calas.

On roue un homme
(3).

plus

qu'on ne

donne une pension

10 mare 1765

(3)

A A

Donles, 23 mars 1765.

Dalembert, 25 mars 1765.

58
Quelle insolence

CALAS.

I
roi

La pauvre veuve Galas n'a point encore reu du

de ddommagement pour la roue de son mari. Je ne sais pas au juste la valeur d'une roue; mais, je crois

que cela doit tre cher (1). Encore une bouffonnerie Enfin, le 17 avril, Voltairo apprend que ses vux sont combls Vous auriez t dans un bel enthousiasme dos trente<c
t
:

c(

six mille livres

accordes par
crit Elie
:

le

roi notre famille

Galas

(2).
il

Et aussitt

de Beaumont sur un ton lyrifanatisme,

que des plus tranges


(c

Protecteur de l'innocence, vainqueur du

bonheur des hommes... Je voudrais que vous pussiez sentir quel point je vous rvre, je vous admire, je vous aime (3).

homme

n pour

le

Mais, pourquoi prolonger ces citations? Voltaire n'estil

pas maintenant assez jug


?

et

condamn par son propre


I

tmoignage

On le voit et qui oserait dire le contraire ce n'est pas par amour, mais par haine de la justice que Voltaire
s'est

si

montr

persuad de
ques.

la culpabilit

acharn faire rhabiliter Galas. Il de ce pre; mais, Galas

tait
tait

protestant et avait t

condamn par des juges

catholi-

Ge

n'est rien encore;

procs

comme

l'essentiel pour Voltaire en ce en ceux des Sirven, des La Barre et

(1)

Ad'Argental,

!' avril 1765.

(2)
(3)

Damilaville, 17 avril 1765.


Elie de

Beaumont, 19

avril 1765.

C\LAS.
d'autres,

c'tait

de diffamer

les

parlements

et d'craser

l'infme, c'est--dire, Dieu et la religion.


la rhabilitation de Galas et de Sirven a y a plus, t un malheur public pour les nations de l'Europe, auprs desquelles on s'en est servi pour agiter longtemps les
Il

esprits, et peut-tre
les

prparer les

maux

qui ont accabl

peuples

(1).

Un
dire,

tel fait

a donn des forces l'esprit d'insubordina-

tion qui travaillait dj les peuples et dont Voltaire a

pu

ds 1765

sans doute un jour une grande rvolution dans les esprits. Un homme de mon ge ne la verra pas, mais il mourra dans l'esprance que les hommes seront
Il se fera

plus clairs et plus doux

(2).

Terreur a rpondu cette prola R; et les hommes de volution regardaient tellement Voltaire comme leur prPlus doux!..
et la

phtie du patriarche de Ferney

curseur, qu'ils inauguraient leurs horribles saturnales,

en 1791, par l'apothose de Voltaire et sa translation

triomphale au Panthon;
faire

et ils savaient si

bien que

l'af-

Calas avait ht puissamment l'heure de leur rgne,


faisaient suivre le char de leur prophte par les

qu'ils
lilles

de ce misrable fanatique
:

(3).

Etnuncerudimini!,..

(t) C^)
(3)

Lepan

Vie de Voltaire, p. 275.

M. Bertrand, 26 mars 1765.


le

Voyez

Moniteur de 1791.

Ce

fut le 11 juillet 1791 qu'eut lieu la

translation des restes de Voltaire au Panthon.

Le

corl^-e triomphal,

compos des dputs de toutes


le

les

corporations

lies,

politiques, littraires, militaires, et de l'assemble nationale, passa


roi
tait alors constitu

50U5 les fentres du chteau des Tuileries, o prisonnier avec sa famille.


cl

Ceux

qu.

avaient arrt sa voilure Varennes

menac de

tirer dessus,

orns d'un- couronne de chne, marchaient en

triomphe au milieu des fanfares et des gardes nationales.

GO

CALAS.

au et une sanglante injure Ce serait faire injure bon sens public, non-seulement de la France, mais encore de l'Europe entire, au sicle dernier, que de croire un seul moment que les honntes gens furent les dupes de Voltaire et des philosophes dans l'expos du
procs Calas,
et

de motifs

supposs

et

invents

pour Non, non. Dieu merci, et les feuilles publiques du temps dmontrent assez que personne ne fut dupe, quoicomplices qui qu'il y et bien des complices intresss, furent aussi peu dupes qu'on peut facilement se l'imagi-

obtenir sa rhabilitation.

ner, en
la

examinant

les motifs qui les

animrent prendre

dfense de Calas.

Frron

l'homme qui connut

le

mieux Voltaire
(1),

et les

philosophes, et osa les dmasquer, alors qu'il fallait un


vrai courage pour braver

leur fureur

Frron,
la

environ trois mois aprs la rhabilitation solennelle de


date du 25 mai 1765, une
testant

famille Calas, publiait dans son Aime liUcraire (2), la

Lettre d'un Philosophe Pro-

h M***

sur une lettre que M. de Voltaire a crite


Paris, au sujet de Calas.

M.

d'Am

(3)...

Que
(1)

cette lettre soit

d'un protestant ou non, peu iinFrron une tude biographique


:

Nous avons consacr

et Iittr;iin\

qui paratra, au premier jour, sons ce tilre

Un

journaliste catholique

au

xviii" sicle,

ou l'Esprit de Frron,

ses penses et
les

maximes sur
la

la

Re-

ligion, la Poliiique, l'Art, les

Philosophes et

Sophistes,

Critique
et les
:

liitt'-

raire, l'Histoire, etc., etc., etc.,

prcd d'un essai sur la rie


6|

cri s

de Frron (1719-1176), avec cet


((

igraphe emprunte

Voltaire

Frron

est le seul

homme

qui ait du got; je suis forc d'en convenir,

quoique je ne l'aime pas.


(2)

1765, tome V, p. 147 163.

(3) Damilaville.

Cette lettre

de Voltaire

Damilaville est

date du

1" mars

1765.

CALAS.

Gl

porte; les raisons qu'elle renferme nous intressent seules, et si

l'auteur est suppos,

le

bon sens ne

l'est

pas;

c'est ce qu'il faut

avant tout.
dit le

Voici donc ce que lui-mme


:

philosophe protestant ou Frron

Il

parat depuis quelques jours une Lettre de

Voltaire,

dans laquelle

il

annonce que

c'est lui

M. de que l'hu-

manit doit la rclamation de toute l'Europe contre le meurtre juridique du malheureux Galas, rou Toulouse.
Il y dtaille les raisons qui l'ont convaincu de l'innocence de cet infortun. Ces raisons me paraissent si peu con-

vaincantes, que je ne doute pas que,

si la

postrit avait

juger
fort

l'affaire

de Galas sur cet

crit, elle

n'en cont une

mauvaise ide. M. de Voltaire prsume l'innocence de Galas, a parce qu'il n'a jamais lu qu'aucun vieillard et t possd d'un si horrible fanatisme que d'assassiner son fils
a

pour

la Religion. Il a toujours

remarqu que

les fana-

tiques,

que

les

convulsionnaires, les possds et les


le

fameux assassins, arms par


de vingt trente ans.
lui

fanatisme, taient des

a fous

fait

On peut

rpondre, qu'en

d'enthousiasme, ce
le

qu'un
la a

homme

peut pour la Patrie, un autre

peut pour

de vingt trente ans; cependant, ce fameux Romain ne reconnut


fou

Religion. Junius Brutus n'tait pas

un

I)lus
il

son
vit

fils

ds qu'il eut embrass

le parti

des Tarquins;
tratre,
le

ne

en

lui

qu'un complice de
la Patrie;
il

la tyrannie,

un ennemi de
crifia.

fallut

un un exemple; il

sa-

a
!''8

Les Protestants, ceux de France surtout, regardent


Gatholiques

comme

leurs oppresseurs.

Un

pre qui
4

juponne un de ses enfants de vouloir passer dans ce

62
parti, le

CALAS.
regardera

sa Religion, cruel ennemi

comme un lche comme un tratre qui


le

qui veut renoncer h

va devenir

le

plus

de ses frres. S'il n'est pas vraisemblable


transporte de fureur au point de le

que ce sentiment

rendre meurtrier de son fils, cela n'est pas impossible. Si ce pre avait eu un fils qui se ft autrefois fait catholique,
n'en serait que plus irrit ; il semblerait avoir craindre que son parti ne pt lui reprocher le dfaut de zle et
il

de vigilance.
a

J'accorde M. de Voltaire,

s'il le

veut,

que

les fana-

tiques, les convulsionnaires, etc., sont toujours

des fous

de vingt trente ans. Il devait ajouter que ces jeunes gens ont presque tous t inspirs et dresss par des vieillards artificieux. D'ailleurs, dans l'affaire de Galas,

n'y a-t-il pas

deux jeunes gens

Mais comment M. de

Voltaire peut-il dire qu'il a tou-

jours remarqu que les fanatiques taient des jeunes gens de vingt trente ans, et avancer, presque dans la mme

page, que la mort de Calas tait un meurtre juridique, et qu'il avait t condamn par le fanatisme ?

De

toutes les belles rflexions qu'il

fait

l-dessus,

il

rsulte

une contradiction manifeste pour

le

cas prsent.

La
est

voici :1a

Chambre de

la

Tournelle qui a jug Calas,

compose, dans tous les Parlements, sinon de vieillards, au moins de magistrats de cinquante, cinquantecinq ou soixante ans. Il n'est donc pas possible que ces
magistrats aient t anims de la fureur du fanatisme,
puisque, dans les principes

de

M. de Voltaire, cette

maladie n'attaque que


ans.
<(

les

jeunes gens de vingt trente

11

regarde

comme une grande preuve


lui

de l'innocence

de Calas l'assurance que

donne un de ses enfants

CALAS.
a
tt

C3

protestants rfugi en Suisse, qu'il n'y eut jamais de

pre plus tendre et plus indulgent, et qu'il n'avait ja-

((

mais battu un seul de ses enfants. serait plutt Soit dit entre nous, une telle prsomption une preuve de la candeur et de la simplicit de M. de
Itaire

a 11 c a

qu'une preuve de Tinnocence de l'accus, prend de nouvelles informations de deux ngociants

de Genve, d'une probit reconnue, qui avaient log Toulouse chez Galas; ils le confirment dans son opi

a nion.

Un homme

impartial pourrait dire M. de Voltaire

J'aimerais autant que vous vous fussiez adress deux

Jansnistes d'une probit reconnue, qui eussent autre

fois

vcu avec
si

le

bienheureux diacre (Paris), pour vous


il

u
(1

assurer
fait

ce qu'on dit est vrai, qu'aprs sa mort

des miracles.
n'est pas

que je doute de la probit de ces deux que je pense qu'il puisse y avoir quelqu'un Protestants, et soit pntr d'horreur, la seule ide qui ne irmieux

Ce

un parricide; mais, plus cette action est affreuse, plus sont intresss faire tous leurs efforts pour qu'on ne puisse l'attribuer un des leurs,
^

a Quel fut l'tonnementde M. de Voltaire, lorsqu'ayant


rit

liait

en Languedoc, tout le monde lui rpondit qu'il ne pas douter du crime de Galas Il ne se rebuta
!

ceux qui avaient gouvern la province, des commandants des provinces voisines, des ministres d'Etat. a Que pouvaient savoir d'une affaire aussi obscure ceux
inl;
il

prit la libert d'crire

li

avaient autrefois gouvern la province, ainsi que ceux

ni
s

gouvernent
ministres.

les

provinces voisines?
dire
ici

la

bonne heure

Ahl pourrait-on

M. de Voltaire,

G'f

CALAS.
VOUS y prends encore; toujours des ducs, des gouver Enfin, se

je

neurs, des

commandants, des ministres d'Etat voyant comdamn de tout le monde,


! :

voici

le parti qu'il prit


((

La veuve de Calas

tait retire

dans une solitude o


elle

elle se nourrissait de ses larmes, et o elle attendait la


a
c(

mort. Je ne m'informai point

si

tait attache

ou

mais seulement si elle croyait en un Dieu rmunrateur de la vertu et vengeur des crimes. Je lui fis demander si elle signerait au nom de Dieu que son mari tait innocent; elle n'hsita pas. Je n'hsitai pas non plus; je priai M. Mariette de pren dreau Conseil du Roi sa dfense. Que pensez-vous. Monsieur, d'un tel raisonnement? Il faut convenir que, s'il fait l'loge du cur et de la croyance de M. de Voltaire, il ne fait gure celui de sa dialectique. Interroger la veuve Calas pour savoir si son mari est mort innocent, c'est comme si quelqu'un avait interrog un des juges qui le condamnrent, pour s'assurer si le Parlement avait rendu un arrt quitable. Mais, raisonnons aussi sur ce modle. Vers le commencement d'avril 1762, un monsieur venant de Toulouse m'apprit le supplice de Calas, et m'assura qu'il tait coupable; je lui dis que son crime
la religion protestante,
((

non

n'tait

pas vraisemblable; que l'esprit de parti

et

de fana-

tisme avait accus et perdu l'infortun Calas. Je demandai ce monsieur quel tait le Rapporteur de ce cruel

procs;

il

me

rpondit que c'tait un magistrat d'une


la

probit reconnue dans toute

province,
je

qu'il

s'tait

occup de cette

affaire

durant trois mois;

ne m'infor-

mai point
que,
s'il

s'il

tait

tait attach ou non h la religion catholiou non du parti des Jansnistes, mais seu-

CALAS.

65

lement s'il croyait en un Dieu rmunrateur de la vertu et vengeur des crimes. Je fis demander ce magistrat, par ce monsieur, qui le connaissait parliculit?rement, s'il signerait au nom de ce Dieu que Galas tait mort coupable; il n'hsita pas; il rpondit par le premier courrier. Je n'hsitai pas non plus croire Calas coupable et prendre le parti des juges qui l'avaient condamn.

Voil cependant, Monsieur,

les seules raisons

qui

font dire M. de Voltaire

que

le

Mmoire de M. de

Beaumont ne

lui

qu'il tait convaincu, et

a rien appris; qu'il y avait longteni| s quil avait eu le bonheur do fourse rduisent comme l'opposition qui se trouve entre
;

nir les premires preuves

elles

vous venez de
le
fils

le

voir

fanatisme et la vieillesse, la dclaration que

fait

un

de Calas protestant que son pre tait tendre et indulgent pour ses enfants, h l'assurance de deux protestants de Genve qui le confirment dans la mme opinion, et

que son mari mort innocent. a Si M. de Voltaire dit qu'il n'tait pas possible d'en avoir d'autres dans la situation o se trouvaient les Galas, on lui rpondra qu'il ne fallait pas tre si prompt juger, d'autant mieux que les Catholiques et les Protestants lui avaient rpondu de toutes parts, ainsi qu'il le dit, qu'il n'y avait pas moyen de douter du crime de Calas; que les Gouverneurs, les Commandants et les Minis-*
enfin celle de la veuve Calas qui proleste
est
1res d'Etat h qui
.

il

prit la libert d'crire, lui avaient tous

conseill de ne se point mler d'une

ajoute que tout

si mauvaise alTaire. condamna, mais que cela empcha pas de croire innocents ceux que tout

le

monde

le

III
'

le

monde

croyait coupables.

Plus l'imputation contre le parlement de Toulouse

66
tait grave, plus

CALAS.
M. de Voltaire devait y apporter de cir-

conspection.

Un

pre plus que sexagnaire est accus d'avoir as-

chose trange et fils g de vingt-huit ans, presque incroyable Huit magistrats qui ne peuvent avoir d'autre intrt que celui de trouver un innocent dans ce
sassin son
!

pre infortun, puisqu'ils sont eux-mmes pres de famille pour la plupart, sont accuss de l'avoir injustement

dclar convaincu d'avoir port ses mains parricides sur

son

fils; je

ne crains pas de dire que


!

c'est l

une chose

encore plus trange

a C'tait donc le cas de suspendre son jugement; cela ne devait pas empcher M. de Voltaire d'agir auprs de M. Mariette, qui est un homme public; mais, cela devait suspendre les crits d'un particulier qui dcide sans balancer ce qui est en question.

Voil

une plaisante faon dejugerpourun philosophe

Eht
s'il

ne vienne pas nous dire qu'il a pass sa vie chercher la vrit ; je lui dis moi qu'il a perdu son temps,
qu'il

mthode que celle dont il s'est pour s'assurer du fait de Calais, qui dans le fond n'en sera pas moins innocent, parce que M. de Voltaire aura mal raisonn. Il y a longtemps qu'on s'est aperu que ce n'tait pas l son fort il a vu dans cette affaire-ci un sujet tragique et malheureusement trop tragique.
n'a employ d'autre
servi
:

Voil d'abord sa tte potique qui s'chauffe; qu'on ne s'y trompe pas; ce n'est pas tant un sentiment d'humanit que celui de ranimer son existence et de faire arler de lui qui l'a transport dans cette occasion. Ne m'accusez pas, Monsieur, de vouloir empoisonner une action honnte par un esprit de malignit. Je neveux
d'autre preuve de ce que j'avance que le dtail de sa lettre.

CALAS.
Je ne parlerai pas

67

du

fait

des Sirven, parce qu'il parat

remarquerai seulement qu'il hautement et sans hsiter innocents sur leur rapport, eomme il a accoutum de faire. Il est vrai qu'il n'y a rien dire cela; c'est sa mthode. Il croit la vertu des accuss, et non celle des juges chacun doit

amen par

celui des Galas. Je

les dclare

tre libre sur sa faon de penser.

Je trouve dire seulement qu'il ait os avancer qu'il


tait reu

parmi tous

les catholiques

du Languedoc, que

les protestants avaient un point de leur secte qui leur per-

mettait de donner la mort ceux de leurs enfants qu'ils souponnaient vouloir changer de religion. Il faut rendre celte justice la plus grande et la plus saine partie
d'entre les catholiques, que nous les avons vus dans tous
les

temps gmir sur


telle

l'tat affreux

tolrance de nos autres compatriotes

d'une
s'il

horreur devrait les

o nous rduisait l'in(1). La seule pense faire plir. Malheur nous

qu'un principe si montrueux se ft gliss dans notre croyance (2) Sur quelle autorit M. de Voltaire a-t-il pu hasarder
tait vrai
1

une accusation

si

outrageante notre province ?

Il

ignore

sans doute qu'il n'est pas rare d'y voir des mariages entre des protestants et des catholiques; les mles suivent la croyance du pre, les filles celle de la mre, sans qu'une
telle diversit

de religion trouble la paix domestique, ne survienne des impulsions trangres. a S'il nous tait permis d'user envers M. de Voltaire de la mme libert dont il use envers les autres, nous

moins

qu'il

pourrions dire qu'il semble


(1)
t

qu'il

ait pris

tche de

Il

faut se rappeler, en lisant ces lignes,


les avoir crites.

que

c'est

un protestant qui

cens

(2) Cette

exclamation quivaut une affirmation.

68
grossir les actions
la nation, et

CALAS.
qui peuvent tourner la honte de celles qui pourraient lui faire

d'affaiblir

honneur. Il y auraitbeaueoup de choses hdiresur une certaine! p'iilosophie moderne, qui, pour mieux embrasser tout le
genre humain, commence par renoncer son pays. Ses sjilcs, si elle pouvait en avoir, seraient effrayantes poui
tout

bon citoyen.
passe
la partie

Je

pisodique de

la lettre

de M. d(

Voltaire, dans laquelle on voit dcouvert le motif de se!


actions,

qui portent

avec elles

le

plus d'apparence d(

gnrosit.
a II

introduit

un Lvite qui

lui

reproche l'intrt qu'il

prend des familles qui lui sont trangres, a De quoi a vous mlez-vous? lui dit-il. a Laisser les morts ense lir leurs

morts.

un double fait, celui de lan^r un brocard contre les prtres, qu'il n'aime pas, ant qu'il est en sant, et celui de se pouvoir glorifier d'avoir mis sur son cheval un homme couvert de plaies et abandonn de tout le monde. Ce serait ici le lieu de dire qu'il ne diffre du docteur
Il recueille de celte fiction

h qui la parabole de l'Evangile dont

il

parle est adresse,

qu'en ce que celui-ci, pour paratre juste, demandait ce qu'il fallait faira, au lieu que M. de Voltaire publie ce qu'il
fait a

N'admirrz-vous pas l'adresse avec laquelle

il

amne
t

ce Lvite, afin de pouvoir


trait

mieux

se plaindre qu'il a

par qui? Par un Jsuite qui fait une sorte de mandement contre lui, dans le mme temps qu'il donnait asile un autre Jsuite. Il ne pouvait mieux

en Samaritain;

et

prouver,

dit-il,

qu'il rendait le

bien pour

le

mal.

Il

se

CALAS.
U

69

^ trompe encore; cela ne prouve autre chose, sinon qa*il avait envie de nous faire savoir qu'il avait retir un Jsuite

qu'un autre Jsuite avait crit en mme temps contre lui. S*il m'arrivait une mauvaise affaire, je me gardeet

rais bien

de
le

me

rfugier chez lui;

il

le dirait

tout le

monde. u Pour
sa lettre.

M. de Voltaire,

si fort le repos de ne faut pas s'tonner qu*ilse trouve dans M. de Voltaire ne saurait crire quatre lignes
il

Journaliste qui trouble

qu'il n'en fasse

mention,

mme
il

dans ses

lettres

de

fli-

citation

aux jeunes auteurs;

ment

ce sujet, au risque qu'il

un argume prenne pour un pdant


faut lui faire

Quand on parle tout propos de quelqu'un, on l'aime, ou on le craint vous parlez tout propos de ce journaliste, vous l'aimez donc ou vous le craignez. T^ suis cependant persuad qu'il lui donnerait le couvert, lui arrivait quelque accident fcheux; bien plus, il rien, condition toutefois que le journail n'en dirait <te s'engagerait h ne plus outrager dans sa personne gnie, la raison, les lumires, le bon got, la vertu les
de l'Universit.
;
' =

talents, etc., etc.

ont voulu

Des gens qui ne raisonnent pas, dit M. de Voltaire, dcrditer ceux qui raisonnent; ils ont
le

confondu
f

philosophe avec

le

sophiste;

ils

se sont

a tromps.

a Si tous les philosophes taient des raisonneurs

force de M. de Voltaire, aurait-on

de vouloir les dcrditer, et sophe avec le sophiste ? Vous allez croire, monsieur, que c'est par humeurque relve la manire de raisonner de M. de Voltaire. Pour
i

de la monsieur, serait-ce confondre le philosi

grand

tort,

is

dtromper, rappelez-vous

le

temps o nous allions

70

CALAS.

ensemble aux reprsentations de Mrope, d'Alzire, de Mahomet, de Zare, etc. La rputation dont il jouit, h si juste titre, m'a fait considrer qu'il tait dangereux, mme pour sa gloire, de le laisser en possession, sur la fin de sa carrire, du privilge de rejeter les jugements d'autrui, sans prendre la peine de les examiner. Je ne puis souffrir de lui voir tant d'enthousiasme pour crire contre l'enthousiasme. Ce n'est pas l l'esprit dont la vrit veut
tre inspire.
a A-t-on

jamais vu un

homme
ville

qui se dit philosophe,

attribuera toute une province le fanatisme de quelques


particuliers, et cela

dans une

comme
le

Toulouse, qui,
lettres,

aprs Paris, est celle du royaume o


c'est--dire l'ennemi mortel

got des

du fanatisme, est le plus en honneur? Que M. de Voltaire me parat mal inspir dans
le cas

prsent!

Je rpondrais bien de

mes compatriotes, mme de


les

la

plus grande partie des catholiques; leur religion qui ne


respire que la paix, leur
bles, la beaut

commerce qui
sous lequel
ils

rend

si

socia-

du

ciel

respirent, leur a

donn une me trop honnte et des murs trop douces pour ne pas mieux aimer que la postrit lise dans les fastes de notreprovince une sentence inique du parlement de Toulouse, que si nous lui transmettions ces mmes fastes teints du sang d'un innocent, vers par les mains
d'un pre furieux
c(

et

barbare.

Heureuse la contre qui peut se vanter de ne point nourrir dans son sein des hommes inquiets et impatients
sur la croyance de leurs frres, qui, humilis devant l

les

Souverain Crateur, adorent sa justice, et trouvent dans mystres profonds dont elle s'enveloppe, de nouveaux
motifs de s'unir leurs semblables
!

CALAS.
Jamais
la

71

raison et le bon
il

sens ne parlrent

un aussi

Me langage;
Voltaire h la
le battait

de dire quelle fut la rage de lecture de cette vigoureuse sortie, oFrron


est inutile

avec la plus redoutable de ses propres armes,


I

le persiflage (1)

Frron avait atteint


sonne
qui ne
le

le
<<

patriarche de Ferney en pleine

poitrine; je n'ai pas dit


(2)

au cur,

car

(et c'est

une perVol-

connaissait que trop qui

l'a crit),

taire tait a le dernier des

homme

par

le

cur.

Si les honntes gens n'avaient pas t un seul moment dupes de Voltaire, les tyrans couronns de Russie, de Pologne, de Prusse et de Danemarck, qui lourent si chaleureusement le patriarche de Ferney de son dvouement

aux Calas

et

familles, furent encore


1

aux Sirven et qui envoyrent de l'or ces moins ses dupes (s'il est possible);

mais quels complices tait-ce l'amour de la tolrance, l'horreur du sang vers, qui portaient Catherine II s'attendrir sur Galas? Mais, elle fut cruelle pour ses sujets, impitoyable pour ses ennemis, dure pour sa famille
;

elle refusa

de payer les dettes

de sa mre morte insolvable h Paris; elle fit trangler son mari, elle ne put soufTrir son fils; elle tcha de le tuer

moralement. Quant aux turpitudes de sa vie prive, elles sont si dgotantes, qu'elles ne peuvent tre racontes
dans aucune langue.
Et ce
nayeurl
roi

de Pologne, cet Auguste

III,

cet ivrogne qui

laissait dchirer

son pays par la Russie; ce faux

voil l'homme qui pleure sur Calas? Qui encore? Poniatov^ski, esprit ordurier, l'amant de
II,

mon-

Catherine
(1) Lettre
(2) (3)

ce tyran abject de la Pologne

(3).

de Voltaire au marquis d'Argence de Girac, 24 aot 1765, M"" Deni>, nice de Voilaire.
:

Voyez M. Chev

Histoire complte de la Pologne, tome

il, p.

153

72

CALAS.

grand Frdric une masse imbcile faito pour tre mene par ceux qui se donnent la peine do la

Que

dire de Frdric II,

a le

qui ne voyait dans le peuple qu'


tromper. C'est

lui-mme qui a crit cela (1). Ce bourreau d'argent et d'hommes cet avare, ce sodomite, ce banqueroutier, ce faux monnayeur, ce bourreau
:

de sa famille, ce tyran de son arme, cet Attila de gne, ce Nron de la Saxe, cette brute !...
!

la Polo-

Encore un des hommes attendris par Calas Je n'ose dire ce qu'tait le roi de Danemarck, que Voltaire sut intresser au procs du a rou de Toulouse...

La plume me tombe des mains...


Mais, alors pourquoi (dira-t-on), ces rois qui torturaient

de

la sorte leurs

propres sujets, s'intressaient-ils

si

vive-

ment un obscur Franais!... Pourquoi?...


Alcibiade avait un magnifique chien auquel
il

s'avisa

un

jour de faire couper la queue; grand fut l'tonnemenl des frivoles Athniens. On ne parlait partout que de cette
excentricit.
dit Alcibiade, ((Tant mieux! pendant que les Athniens s'occupent de mon chien, ils ne s'inquitent pas de mes murs. Comprenez-vous maintenant que les procs de Calas et

de Sirven furent, pour ces tyrans honts de l'Europe, ce qu'avait t jadis la queue du chien d'Alcibiade pour les badauds d'Athnes f... Ces rois savaient que
s'en taient
le nombre des sots est infini, et ils compos un public ardent les applaudir et

oublieux de leurs propres crimes.


Cette tactique infernale n'est pas abandonne de nos
238. (Cet excellent ouvrage a paru, en 1863, dans
Paris, 2 vol. in- 18.)
(1)
la

Collection Blriot.

Dans son ouvrage sur

la

Politique depuis [1Q3 jusqu' 1775.

CALAS.
jours. L'Angleterre qui torture depuis tant

de sicles

l'Ir-

lando. l'Angleterre qui a indignement pressur les Indiens et

qui abrulil ses peuples pour les mieux museler;


lrrre,elleaussi,

lAngle. .

pourdonnerlechange l'opinion publique en la fourvoyant, s'attendrit h froid sur les malheurs de la Pologne, de l'Italie et de Rome... Et nunc crudimini ! En rsum, les procs Galas et Sirven furent pour Vol:aire,lespliilosophes et les tyrans, leurs dignes complices,
Ij

prtexte d'une vaste conspiration contre Dieu, l'huma-

nil et la
.suienl

France surtout, que les puissances du Nord jaloubassement et qu'elles voulaient mener (elles n'y ont

que trop bien russi I) l'abme des rvolutions. Le motd'ordre fut et sera toujours pour les philosophes
':l

les rvolu liounaires

Ecrasons l'inflme

!,..

OURBE LA TTE, FIER SICAMBRE.

Le xviu
dramatiser

sicle

qui avait djh la dplorable manie de l'histoire est l'inventeur responsable de ce

prtendu mot historique, que saint Ilemi n'a jamais prononc en baptisant le premier roi chrtien de France.
C'est en vain qu'on feuilleterait nos historiens les plus

srieux, pour y trouver cette parole aussi

peu chrtienne

que peu politique;

elle n'y est pas.


le

Saint Grgoire de Tours,


tant la conversion et le
les dtails

pre de notre histoire, racon-

de

la

baptme de Glovis, dont il tenait bouche des fils du roi franc, s'exprime
le
il

ainsi

a Le roi demanda Nouveau Constantin,

premier

le

baptme au

pontife.

s'avance vers le bain qui doit gu-

rir

en

lui la vieille lpre et laver

dans une eau nouvelle

les

taches qui souillaient sa vie passe.

Comme

il

tait entr

pour recevoir le baptme, le saint de Dieu commena de sa bouche loquente, en dis nat Flchis le cou, Sicambre adouci ; adore ce que tu brlais, brle ce que tu adorais (1).
:

(1)

Hisloria ecclesiaslica Francorum,

lib.

II,

cap xxxi.

COURBE LA TETE, FIER SICAMBRB.


3IUis depone colla Sicambery
dit le
latin.

/ ,)

La traduction de
et la

celte parole
(I)

prunter M. H. Bordier
plus exacte.
Voici

texte que nous venons d'em nous semble meilleure


la
:

comment

divers historiens ont rendu ces mots

le

pre Daniel
puissante

(2),

Humiliez-vous, Prince, sous


l'Univers.

la toutc-

main du matre de

Baillet (3), Abaissez ici votro terl,

Sicambre, et

t pliez le cou sous le joug de Dieu.

Godescard
Yiallon
c cur.
(5),

(4),

Humiliez-vous, Sicambre.
la

Sicambre, baisse

tte et

humilie ton

Ces auteurs sont du xvm*


qu'ils ne traduisent.

sicle; ils

paraphrasent plutt

A
i

notre poque, M. Michelet

(6)

a traduit

Sicambre,
:

baisse docilement la lte, et M. H. Martin


cis-toi,

(7)

Adou-

VI

Sicambre,
la

et

courbe

la tte.

C'est mieux, mais ce n'est pas encore la vraie traduction,

dont

palme

est h M.

H. Bordier.

Fier Sicambre est d'ailleurs un plonasme si fort, si manifeste, qu'il aurait d sauter aux yeux. Sicambre veut

dire fier et

mme

froce

pourquoi rpeter deux

fois le

mme mot?
(1)

H. Bordier, traduction
I.p. 90 et 91,

nouvelle de

l'Histoire ecclsiastique det


in- 18,

francs, par saint Grgoire, etc. (2 vol.


(2) Histoire

Didol,

Paris,

UbO),

de France (1755 in-4), lomc I, p. 28. desSainU, 1" oclobrc, saint Remy. () Vies des Prs, tic, 1" octobre, saint Remy. roi chrtien, etc. (1788, in-12), (6) Cloris le Grand, premier lome 1, p. 199. (6) Histoire de France (Z* dU. 1830),
(3) Vies

p.

2G5.

Ci) Histoire de

France

(4* cdit.

185j), lomc

I,

p.

424

et 425.

7G
Mitis

COURBE LA TTK, FIER SICAMBRE.


Sicamber est

elle est fort belle

avons-nous

la parole

dont se servit saint


dit ailleurs (i),

en ce

Rcmy

qu'elle prsente

[Sicamber] et Clovis devenu chrtien [milis).

un contraste admirable entre Clovis paen La douceur,


Discile

voil la vertu laquelle Jsus-Christ veut qu'on recon-

naisse ses disciples

me, quia milis siim,

et

humilis corde

(2).

Deati^ mites,

quoniam

ipsi

possidcbunt

terram

(3)

Apprenez de moi que

je suis

doux

et

humble

dfl

cur.

Bienheureux ceux qui sont


la (erre.

c/omo;,

parce qu'ils poss-

deront
a

Le prtre Fortunat, dans


en parlant de Clolairc

les Actes

dit,
(le

I, fils

de Clovis

de saint Mdard^ Mitis Sicamber


:

douxSicambre), lui conservant ainsicommeunsurnon

l'pithte

que saint Remy avait donne


il

son pre lejous'


le soii-

de son baptme, et dont l'auteur gardait encore


venir au

moment o

crivait la vie

du

saint vque dn

Noyon
Il

(4).

y a plus encore. Ce
la

nom

de Sicambre indique

la

no-

blesse de

race d'oi sortait Clovis ; les Sicambres taien t,

en

effet,

une tribu importante

noble

entre toutes,

de la nation des Francs.


Saint

on a
bons.

Rcmy appelait Clovis Sicambre, comme plus tard nomm Henri IV, un Bourbon^ le premier des Bour-

(1)

Dans noire traduction annote de


Mathieu, XI, 29.
Mathieu, V, 4.
:

la

Vie de saint loi, par saint

Oiien (1853, in-8). Introduction, p. 14, note*.


(2) Saint (3) Saint

(4)
in-fol.

Apud dom Luc d'Achery

Spicilegium,

p.

73 du 2

vol.

de

l'dit.

COURBE LA TTE,
Miiis

FIEll

SICAMBRE.

77
la

Sicamber est

la fois

une leon chrtienne sous

forme d'un loge et d'une prophtie, et c'est ce double titre que saint Grgoire de Tours la nomme une parole
loquente {ore facundo).

On
ont

voit ce

que

les

arrangeurs des deux derniers sicles


et ce n'est

fait

de l'loquence de saint Remy,

pas l

le

pire de leurs crimes, tmoin le

ment

attribu Henri IV
!...

mot trop populaire fausseParis vaut bien une messe, et


:

tant d'autres

Mais, nous ont dit plusieurs personnes


ces rectifications, que croire dsormais ?

Il

Avec toutes
faudra donc

oublier tout ce qu'on nous a appris, en quelque sorte,


la

mamelle.
Hlas! oui, et que ne saurions-nous pas,
si

nous pou-

vions oublier tout ce que nous savons et apprendre ce que nous ignorons !...

Non-seulement la belle parole de saint Remy a t gte les arrangeurs d'histoire, mais ils n'ont pas respect davantage le reste de ce magnifique pisode du baptme
par

de Clovis.
a

nier

La mise en scne dit spirituellement M. E. Foura compltement dnatur le tableau. Elle n"est (1), nulle part plus fausse et plus affligeante que dans ie livre de Scipion Dupleix (2). Il nous montre ie roi franc incli-

nant, la voix de Tvque, sa tte frise et parfume.


croit assister

On

au sacre de Louis XIV, recevant, en perruque in-folio, la couronne de ses anctres L'heure de la veille de Pques, laquelle le roi devait recevoir le baptme de la main de saint Remy, lant
:

(t)

L'Esprit

dans

l'Histoire (2 dit.), p. 5G,


I,

(2) Histoire

gnrale de France (1639), tome

p. 58.

/8

tv

COURBE LA TETE, FIER SICAMBRE.

({

a a

il s'y prsenta avec une contenance releve, une dmarche grave, un port majestueux, trs-richement vtu, musqu, poudr, la perruque pendante, curieusment peigne, gauffre, ondoyante, crpe et parfu* me, SELON la coutume des rois franais. Le sage

venue,

prlat,

n'approuvant pas
si

telles vanits,

une action
remontrer
humilit
Voil
!

sainte et religieuse, ne

mmement en manqua pas de lui

G
ft

qu'il fallait

s'approcher de ce sacrement avec


plutt

travestit la parole

comment Scipion Dupleix paraphrase ou de saint Remy.


il

Dans Sicambre,
de voir.
Voil
.'it

a trouv la perruque que l'on vieni

comme on

entendait

la traduction, cette

poque,

puis liez-vous aux arrangeurs de tels arrangeur*.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE,

L'auteur de recherches ingnieuses, savantes et souvent heureuses sur les mots prtendus historiques, rapportant celui-ci dont la popularit M. E. Fournier,

est

si

grande

et si dplorable, dit

a C'est

mon

sens un

mot trs-imprudent.

Si Henri

IV

en eut la pense, lorsqu'il prit la rsolution d'abjurer, pour en finir avec les difficults qui lui barraient le libre chemin du trne et l'entre dans sa bonne ville, il fut certes trop adroit

pour
est

le dire (1).

Ce mot, qui
j.u

un

vrai propos de corps de garde, n'a

tre^tenu par Henri IV; pour le dmontrer sans ril

plique,

suffit

de prouver que ce prince s'est sincrement

converti.

Gomme
aussi tout

toute erreur a sa source quelque part et

comme
il

mensonge a une

sorte de raison d'tre,

faut

d'abord, en peu de mots, rechercher la source de cette


reur et la raison de ce mensonge, et
Qilficile
il

ne nous sera pas

de

les

trouver dans les divers aspects sous les-

quels, jusqu' ce jour, on avait envisag Henri IV.


(l)

nts sur

Edouard Fournier : l'Efprit dans l'Histoire, recherches les mots historiques Ci* dit. 1860), p. 211.

et

curio-

80

PARIS VAL' BIEN UNE MESSE.

Comme Ta
Xivrey
:

fort

judicieusement constat M. Berger de

Au

xyiii^ sicle,

on s'occupa surtout du prince

galant et spirituel... Les premires annes de notre sicle

admirrent avant tout dans Henri IV la bont du cur(l). Il tait rserv notre temps de chercher et de retroule premier des Bourbons l'homme tout entier, le grand homme, c'est--dire, l'homme dont la franchise ne s'est jamais dmentie un seul instant. C'est sous cet aspect qu'au xvii^ sicle, l'vque Hardouin de Prfixe (2), prcepteur de Louis XIV, s'tait attach h reprsenter l'histoire la main, la noble figure du prince le plus justement populaire. Cependant;, oserons-nous le dire, peu de rgnes sont moins connus, et cette longue popularit semble plutt une ide confuse de ce que ce prince a d tre qu'une no-

ver dans

tion exacte de ce qu'il a t.

Le mouvement des circonsde son caractre;

tances et l'inclination particulire des esprits ont mis

successivement en

relief certains cts

peut-tre ne les a-t-on jamais tous indiqus ni tous

em-

brasss dans leur ensemble. La bonhomie du roi


a nui sa grandeur.
Elle a retir au gnie

Henri

La lgende a amoindri du souverain ce qu'elle

l'hstoire.

prtait au

charme de l'homme, et en le faisant aimer, elle l'a fait moins admirer. Exagration bientt suivie de retours con
trairesl...

Henri IV lui-mme,

Le premier historien de Henri IV, c'a t jusqu'ici dit M. Mercier de Lacombe, dans

(1)

Recueil des Lettres missives de Henry IV, publi par M. B. de Xila

vrey, dans

Collection de documents indits sur l'histoire de Francef


viii..

tome

1,

prface, p.

(2) Histoire

du

roi

Henri

le

Grand,

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


une remarquable tude sur ce prince
aussi vrai que spirituel.
a 11 est
(1);

81
le

mot

est

quelquefois dangereux pour les grands

hommes

de se montrer dcouvert. Leur


leur gnie.

me

n'gale pas toujours

La mmoire de Henri IV n'a point eu redoude ce prince confie

ter ce pril. ..La publication des Lettres

par M. Villemain aux soins clairs de M. Berger de


Xivrey, a plus
fait

pour Henri lY que

les plus ardents

pa-

ngyriques.

C'est ce recueil

que nous allons demander

le rcit

plein d'intrt de la conversion de Henri IV, des causes

qui la dterminrent, et des effets excellents qu'elle eut,

non-seulement pour
et

la

France, mais encore pour l'Europe

pour

le

monde

catholique tout entier.

Les
rcits

Lettres de ce prince confirment l'authenticit des

de Palma Cayet
(3),

Bjry

l'histoire

(2), d'Hardouin de Prfixe et de de que nous reproduirons en tout ce qui concerne de la conversion du premier des Bourbons.

L'homme ne

s'tant jamais

dmenti dans Henri IV,


le

il

n'est pas sans intrt et surtout sans utilit de rechercher

quels liens retinrent

si

longtemps ce prince dans

sein

du protestantisme

N d'un pre

et

d'une mre catholiques, Henri entra,


le

ds sa naissance, dans l'glise catholique par


La politique de Henri /F (dans
Chronologie novenaire.

baptme
206.

(1)

le

Correspondant de 1857),

p.

(2)
(3)

Histoire de la vie de Henri /F, rot de France et de Navarre.


5.

82

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

qu'il reut des

mains du cardinal d'Armagnac, vque de


d'Avignon.
II, roi

Rodez

et vice-lgat

Ses deux parrains (Henri

de France,

et

d'Albret, roi de Navarre, son grand-pre)

ainsi

Henri que sa

marraine
liques (1).

(Madame Claude

de

France) taient catho-

Nous

insistons sur ces particularits, parce que le sou-

venir de son baptme catholique

influa toujours sur ne fut pas un des moindres motifs qui dterminrent sa conversion

Henri IV

et

on 1553, ce prince perdit son pre en 1562.

Ce ne fut qu' son retour de la cour de France en Barn qu;^ Jeanne d'Albret, sa mre, embrassa ouvertement le Calvinisme; mais elle laissa son fils auprs du roi
(Charles IX),
n.

sous la conduite d'un

sage
lui

prcepteur,

donner quelque tein.r.i'c des Lettres, non par les rgles de Grammaire, mais par les discours et les entretiens. Pour cet elFet il
la Gaucherie, lequel
lui

mm

tchade

apprit par
:

cur plusieurs

belles sentences,

comme

celle-ci
((

Ou

vaincre avec justice, ou mourir avec gloire; a

Et cette autre
((

Les princes sur leur peuple ont autorit grande,


Mais, Dieu plus fortement dessus les rois

((

commande

(2).

cherie

Le jeune prince n'avait que treize ans lorsque la Gaumourut (1566); sa mre le fit revenir en Barn et elle lui donna pour prcepteur Florent Chrtien,... tout

(1)

H. de Pffixe, tome
l.

I, p.

19 (dit. in-12 de 1755),

(2)id,

c.

swp., p. 23 et 24.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

h fait hugu.no:, et qui, selon les ordres de cette reine,

cljvale prince dans cette l'ausse doctrine (t).

A
t

l'je

de seize ans,

il

fut

mis

la tte

du

parti protes-

:nt et
iiy.

apprit l'art de la guerre sous la conduite de Goli-

La sagesse de Henri
i:inant la
^

lui acquit l'estime et la

confiance

de Charles IX et d'Henri III; mais, trop de prils l'cnvi-

cour de France,
le

il

s'enfuit, rentra

dans

le

irti

huguenot,
est

seul parti qu'il pt avoir; et quittant

ii^glise
Il

catholique, professa de nouveau sa premire relii

-,ion.

croire

dit Prfixe

(2)

qu'il

le

fil

parje qu'il tait persuad qu'elle tait la meilleure; ainsi


sa faute serait en quelque faon digne d excuse, et l'on ne

pourrait lui reprocher


1

quede

n'avoir pas eu les vritables

mires.
Il n'tait

pas aveuglment fanatique,

comme

le

plus

rand nombre des huguenots ses


l'Sfju'en
.1

ct.rv.'ligiunnaires; car,

1577, les dputs des tats de Blois l'engagrent


il

rentrer dans la religion catholiqnc,

rpondit l'arc
:

.e-

v que de Vienne
oc

qui

portait la parole

qu'il

n'tait

point opinitre sur l'article de larJigion;

qu'il avait

toujours cru que celle qui lui avait t annonce ds


a s.

enfance tait la meilleure; que la voie- la plus sre

a pour lui persuader le contraire n'tait pas la

guerre

dont on

le

menaait

et

qui achverait la dsolation du

royaume

(3).

Quelques annes aprs, lorsqu'Henri


lilpernon ce prince,
s

III envoya le duc pour l'assurer de son amiti et de

bonnes intentions,
48
p.

l'inviter

k venir la cour et lui

(l)Jd., p. 24.

{1)1. c,
(3)

p.

et 49.

De Bury,

100 dn tome

de

l'dit.

in-12 de 17G7.

84

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

persuader que l'unique moyen de faire avorter les desseins de la Ligue tait de changer de religion, Henri de Navarre lui rpondit qu'il conserverait inviolable-

ment
il

toute sa vie rattachement et la reconnaissance dont

tait

pntr pour Sa Majest


il

;...

a qu' l'gard

de la

religion, a

n'tait point opinitre sur cet article;

que

lorsqu'on l'aurait convaincu qu'il tait dans l'erreur, il ne balancerait pas h changer, n'ayant rien de plus cur que de contribuer de tout son pouvoir la tranquillit

Ds

de l'tat (1). cette poque, et

comme
le

sous l'empire d'un pressi

sentiment

prophtique,
fait

pape Sixte-Quint,
disait
:

bon

connaisseur en
tt

d'hommes,

La

tte

de ce prince est

faite

exprs pour la couronne

de France

(2).

Jacques Clment;

frapp par le poignard de de Navarre accourt recueillir son dernier soupir et tmoigne la plus grande douleur h la
III est
le roi
si

Cependant, Henri

vue d'un

horrible attentat.

Il faudrait

dit

de Bury

un peintre

bien habile

coup d'il, dans un tableau, la scne qui se passait dans la chambre de Henri III. On verrait le roi de Navarre pntr de la plus grande affliction, b genoux prs du lit du roi, tenant entre ses mains
celle

pour nous reprsenter

dun

voir profrer une seule parole;

de ce prince, qu'il arrosait de ses larmes, sans pouHenri III, moribond, lui montrant d'un ct le corps de Notre-Seigneur entre les
la

mains du ministre de l'glise, et de l'autre France, pour faire conatre Henri qu'elle
(1) Id., ibid., p. 145. (2)

couronne de

serait toujours

Gregorio Leii

Vie de Sixte- Quint.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


vacillante sur sa tte,
s'il

ne la
il

faisait soutenir

par

la reli-

gion catholique, laquelle

l'exhortait de se soumettre.

On
roi

verrait les seigneurs catholiques, drns

une contenance
les discours

respectueuse,
(t)

approuver par leurs gestes

du

Le 2 aot 1589, vers quatre heures du matin, le roi de Navarre, g de trente-cinq ans, devint roi de France, par
mort de Henri III. Le mme jour, il adressait aux principales villes du royaume une circulaire, o nous lisons ces lignes dignes de remarque :
la

Il

a plu Dieu nous appeler... la succession de

cette
le

couronne, ayant bien dlibr aussi de donner tout


le

meilleur ordre que faire se pourra, avec

bon conseil

et avis

des princes et autres principaux seigneurs, ce qui

sera du bien et conservation de l'Etat, sans y rien inno ver au fait de la religion catholique, apostolique et ro

maine, mais

la

conserver de notre pouvoir,

comme nous

en ferons plus particulire et expresse dclaration (2).

la suite

promesse Henri de
tions
:

d'une assemble, la noblesse de France fit le reconnatre pour roi, ces condiqu'il se

Pourvu

ft

instruire

dans six mois;

car,

on

prsupposait que l'instruction causerait ncessairement la


conversion. 2" Qu'il ne permt aucun exercice que de la
'

-^ligion catholique. 3 Qu'il


.X

ne donnt ni charge, ni emploi huguenots. 4" Qu'il permt l'assemble de dputer


pape, pour lui faire entendre et agrer les causes

rs le
i

obligeaient la noblesse de demeurer au service d'un

ince spar de l'glise romaine...


(1)P. 292 et 293.
(2) Lettres missives

de IJenrHV, tome

III, p.

2.

86

PARIS VAUT BIEN UNE MESSK.

Le roi leur accorda facilement tous les points qu'ils demandaient, hormis le second. Au lieu duquel il s'enga-

gea de rtablir l'exercice de


possession de leurs biens.
Il

la religion

catholique, par

toutes ses terres, et d'y remettre les ecclsiastiques dans la


fit

dresser une dclaration

de

cela, et

aprs que les seigneurs et gentilshommes de


il

marque

l'eurent signe,

l'e'nvoya cette partie

du Par(1).

lement, qui tait sante Tours, pour la vrifier

Henri IV aurait peut-tre ds lors change de religion,

pour donneraux seigneurs catholiques lasatisfaction qu'ils demandaient il tait assez clair pour connatre celle
:

qui tait la vritable; mais, la politique l'obligeait d'avoir

de

la

condescendance pour

les

huguenots. Leur parti tait


par
le

trop considrable, pour qu'on ne le mnaget pas.


D'ailleurs, ds lors,

comme

pass,

il

parlait

toujours avec respect du pape et des prtres

(2).

Plus nous avanons et plus nous recueillons des preuves

de

la foi et

de

la pit

de ce grand cur,

si

plein de no-

blesse et de franchise.

Sur le champ de bataille d'Ivry (14 mars 1590), au moment d'engager le combat, il leva les yeux au ciel, et
joignant les mains, appela Dieu tmoin
et

invoqua son assistance,

die

son intention,
la

le

priant de vouloir rduire

les rebelles reconnatre celui

leur avait

((

que l'ordre de donn pour lgitime souverain.


je

succession

Mais, Seigneur (disait-il), s'ilt'apluen disposer autre-

ment, ou que tu voies que

dusse tre du nombre de

ces rois que tu donnes en ta colre, te moi la vie avec

la

couronne; agre que

je sois aujourd'hui la victime

de

(1) Prfixe, p.

125 et 126.

(2)

De Bury,

p.

309

et 310.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


tes saintes volonts
a
;

87

fais

que

ma

des calamits de

la

guerre, et que

mort dlivre la France mon sang soit le der(1).

nier qui soit

rpandu en

cette querelle

On

sait quelle fut l'issue

de cette glorieuse journe.

Vainqueur de ses ennemis, Henri IV rapporta tout l'honneur de l'avantage Dieu seul. crivait-il, II a plu Dieu
tt

taille d'Ivry,

^ de m'accorder ce que
l, il

le soir

mme

de

la

ba:

j'avais le plus dsir

d'avoir moyen de donner une bataille

mes ennemis; ayant


ferait la

ferme contiance que, en tant


obtenir la victoire,

me

grce d'en

advenu cejourd'hui... La bataille s'est donne, en laquelle Dieu a voulu faire connatre que sa protection est toujours du ct de la raison. a C'est un uvre miraculeux de Dieu, qui m'a premirement voulu donner cette rsolution de les attaquer, et puis la grce de le pouvoir si heureusement accomplir. Aussi lui seul en est la gloire, et de ce qu'il en peut, par sa permission, appartenir aux hommes, elle est due aux princes, officiers de la Couronne, seigneurs et capiil

comme

est

taines...

a Je

vous prie surtout d'en faire rendre grce Dieu,


(2).

y>

lequel je prie vous tenir en sa sainte garde

Le
a
((

mme

jour,

il

crivait au
:

Nous avons louer Dieu

duc de Longueville il nous a donn une

belle

victoire...

Dieu a dtermin selon son quit.. Je puis


qui a

dire quej'ai t trs-bien servi,


'

mais surtout videmment montr mes ennemis qu'il lui .4 gal de vaincre en petit ou grand nombre (3). A un vaillant capitaine, il dit
assist

de Dieu,

(1) Prfixe, p.

149 et 150.

(2) Ibid., p. 169. (3) Lettres missives,

tome

III, p.

1G2 i 109, passim.

88

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

a Monsieur de La Noue, Dieu nous a bnis... Dieu a montr qu'il aimait mieux le droit que la force... d Que nous puissions cueillir les fruits de la guerre que le bon Dieu nous a faits (1). Le 18 mars, il crit au maire et aux jurats de Bordeaux Nous avons voulu vous faire part de cette nouvelle, pour vous exhorter premirement en rendre grces Dieu,
:

a qui seul en est la gloire,


ce

ayant par plusieurs

effets par-

admirables tmoign en cette occasion qu'il est toujours protecteur des bonnes causes et ennemi des K mauvaises, et avec les actions de grces y joindre vos
ticuliers et
tt

divotes prires, ce qu'il

lui plaise

continuer sa bndic-

tion sur notre labeur j usqu' la perfection de notre dessein,

qui n'est que la paix et union universelle de tous nos sujets et la tranquillit en tout ce royaume (2).

La clmence

et la gnrosit

sa bravoure, et la manire dont

d'Henri IV furent gales il usa de la victoire fut

une preuve certaine qu'il la tenait de sa conduite plutt que de la fortune (3). Des bataillons suisses avaient combattu contre lui dans les rangs de ses ennemis ; non-seulement il leur pardonna, mais encore il les fit reconduire dans leur pays, adressant aux cantons de bonnes paroles (4) qui les touchrent profondment et dont ils se montrrent toujours reconnaissants.
Il tint

la

mme

ais, ses adversaires, qu'il venait


Il n'eut rien

conduite gnreuse l'gard des Frande vaincre.

plus^

cur que de

faire connatre ses

(1) Ihid., p. 171 et 172. (2) Ibid., p. 172.

(3) Prfixe,

tome

I,

p. 153.

(4) Lettres missives ^

tome

III, p.

180,

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


sujets qu'il dsirait
.Vaire

89

pargner leur sang,


et

et qu'ils avaient

un

roi

clment

misricordieux, non pas un


:

fit crier dans la droute Sauvez les Franais... Il prit merci tous ceux qui deuandaient quartier, et en arracha tant qu'il put des mains l'.'S soldats, acharns la tuerie...

ruel et impitoyable ennemi. Il

une action, qu'il fit, de merveilleuse de grande efficace pour lui concilier les curs des officiers et des gentilshommes. a Le colonel Thische, ouThodoric de Schomberg, commandant quelques compagnies de Retres, avait t forc la
Je ne puis oublier
oxii, et qui fut aussi

par les criailleries de ces mercenaires, montres qui leur taient dues, et de lui reprsenter qu' moins de cela ils ne voulaient point combattre... Le roi, tout en colre d'une telle demande, lui rveille

de

la bataille,

de

lui

demander

les

pondit
tt

homme d'honneur
lira tout

Gomment, colonel Thische, de demander de

est-ce le (ait

d'un
il

l'argent,
?

quand

faut prendre les ordres

pour combattre
il

Le colonel se

Le lendemain, comme mal trait, etsurcela pouss d'un remords, qui ne peut tomber que dans une me gnreuse, il alla le trouver et lui dit Colonel, nous voici dans l'occasion, il se peut faire que j'y demeurerai; il n'est pas juste que j'emporte l'honje dclare neur d'un brave gentilhomme comme vous a donc que je vous reconnais pour homme de bien, et in capable de faire une lchet. Cela dit, il lembrassa cordialement, et alors le cok*
confus, sans rien repartir.
le roi

eut arrang ses troupes,

se souvint qu'il l'avait

u.

1,

ayant de tendresse la larme


Sire,

M a

Ah!

me

l'il, lui rpondit rendant l'honneur que vous m'aviez l,

vous m'otez

la vie; car, j'en serais

indigne

si

je

ne

la

mettais aujourd'hui pour votre service. Si j'en avais

90
((

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


voudrais toutes rpandre vos pieds.
tu en cette occasion,
(1).

I
plusieurs

mille, je les

De

fait il fut

comme

autres braves gentilshommes

Et combien religieuse fut la conduite d'Henri IV, lorsqu'on


la
1

589, tant entr dans Paris,

il

empcha

le pillage et
:

profanation des glises; c'tait

le

jour de la Toussaint

grce l'ordre parfait que

le roi sut faire

rgner, les oftices

eurent lieu au milieu du plus grand calme, et les catholi-

ques de son arme y assistrent pieusement avec


siens
(2).

les Pari-

Malheureusement Henri IV fut oblig de s'loigner, et ce fut que l'anne suivante qu'il put revenir sous les murs de la capitale. En peu de temps, Paris fut rduit aux horreurs de la famine ; le cur du roi fut tellement serr de douleur ( cette nouvelle), que les larmes lui en vinrent aux yeux, et s'lant un peu dtourn pour cacher cette motion, il jeta un grand soupir avec ces paroles Seigneur tu sais qui en est la cause; mais, donne moi le moyen de sauver ceux que la malice de mes ennemis s'opinilre si fort faire prir.
ne
: t

({

En vain

les plus

les

huguenots,

durs de son conseil, et s^)cialement


dit Prfixe,

lui

reprsentrent

que ces rebelles ne mritaient point de grce; il se rsolut d'ouvrir le passage aux innocents. Je ne m'tonne pas (dit-il), si les chefs de la Ligue et si les Espagnols ont si a peu de compassion de ces pauvres gens-l, ils n'en sont que les tyrans; mais, pour moi qui suis leur pre et leur roi, je ne puis pas entendre le rcit de ces cala mits sans en tre touch jusqu'au fond de l'me et
(1) Prfixe, ibid., p.

153 156.

(2)

De Bury, tome

I, p.

356

et 357.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


a

91

sans dsirer ardemment d'y apporter remde. Je ne puis

a
<t

pas empcher que ceux que la fureur de la Ligue possde

ne prissent avec

elle; mais,

tt

ma clmence, que peuvent-ils mais du


leur veux tendre les bras
(1).

quant ceux qui implorent crime des autres?

a Jo

Ce jour-l mme, plus de quatre mille malheureux sortirent de Paris, et dans le transport de leur reconnaissance,
ils

criaient

Vive

le roi

l'exemple de Henri IV, ses officiers et ses soldats firent

passer des vivres aux Parisiens et sauvrent la vie une


foule de pauvres familles.

La conduite du

roi

si

humaine envers

tous,

fut

em-

preinte d'un caractre tout particulier de respect l'gard

des prtres catholiques.


les bonnes dispositions de prparer couter la voix de l'glise catholique. Les huguenots, effrayes de la perspec-

Le moment approchait o
le

Henri IV et sa pit allaient

tive decette

conversion qui ruinait leurs projets ambitieux,

sollicitrent Elisabeth et les princes protestants d'Alle-

magne
a

de

lui

envoyer de grandes forces,


croyaient
le faire

par

le

moyen
et

desquelles

ils

venir bout de la Ligue,

aprs quoi

il

n'aurait plus besoin de se convertir,


ils

a a

que cependant
a

le

tiendraient

toujours obsds

par ces troupes trangres.

En

effet,

Elisabeth, qui avait une extrme ardeurpour

dans la cause de ce toujours gnreusement, et sollicita avec chaleur les princes d'Allemagne d'y concourir avec elle.
a religion protestante, s'intressa fort
roi, l'assista

Au mme temps

(1591), les

toute force qu'on leur donnt

huguenots pressaient un dit pour l'exercice libre

(1) Prfixe,

tome

I,

p.

165 et 166.

92

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


Ils
le

de leur religion.

poursuivirent

si

fortement, qu'il

on l'envoya au parlement sant Tours; mais, on ne put jamais obtenir qu'il le vrifit qu'avec ces mots par provision seulement; se monfallut le leur accorder, et
:

trant aussi

ennemi de

cette fausse religion, qu'il l'tait


(1).

des factions de la Ligue

Sur ces entrefaites mourut Sixte-Quint, dont Henri IV


apprciait le caractre et dont
il

avait reu plus d'une

invitation paternelle de se convertir.

Enfin, en 1593, le roi consentit se faire instruire

par

des moyens qui ne fissent point de tort sa dignit et


sa conscience,
et
il

permit aux catholiques de son parti

de faire savoir au pape (Grgoire XIV) quelles taient ses


dispositions.
Il

ne faut pas douter


s'tait

dit

de Bury,

que ce prince,
ll, et

aprs ce qui
la

pass depuis la mort de Henri

promesse

qu'il avait faite

aux seigneurs catholiques de


fait les

son parti de se faire instruire, n'et


instruit

plus srieuses
il

rflexions sur ce qui concernait sa conscience;

tait trop

pour n'avoir pas reconnu la diffrence qu'il y avait entre les deux religions. La religion catholique tait si ancienne et si authentiquement tablie par une suite de
miracles incontestables
et

par une tradition non inter-

rompue depuis tant de sicles.... qu'il n'tait pas possible un cur droit, qui cherche la vrit, de ne la pas prfrer h

une religion toute nouvelle dont

les

auteurs n'a-

vaient donn aucune preuve de leur mission, et taient

connus pour n'avoir agi que par des mouvements purement humains et intresss, et dans le dessein d'anantir
la hirarchie ecclsiastique.

(1) PK^fixe,

tome

I,

p.

190

et 191.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE,

Henri avait t tmoin de tout


fait

le

lanlisme avait

rpandre dans

le

sang que le protcsroyaume et des d-

sordres qu'il y avait causs.

La

politique,

dont Dieu permet quelquefois que les

hommes
lui tre

se servent

pour accomplir

les

desseins qu'il a

sur eux, empochait Henri de se livrer ce qu'il entrevoyait


plus utile. Elle lui avait servi pour retenir les
et lui aider,
:

H>
ti

guenots dans son parti

par leur secours,

venir bout de ses ennemis

elle lui faisait

apprhender
et et

que s'il quittait cette religion, ils ne l'abandonnassent ne l'empchassent de terminer une guerre longue
cruelle,
qu'il chrissait et qu'il voulait

qui rduisait la dernire misre des peuples

rendre heureux.

a Enfin, la providence, secondant la bont de son


et la dr.iihiro

cur

de ses sentiments,

lui

inspira le dsir do

rentrer dans la religion catholique, en lui faisant connatre tous les

avantages que ses sujets en retireraient et la

gloire qu'il acquerrait lui-mme.


a

prit

donc

la

ferme rsolution de quitter


effet, il crivit

la religion

prolestante; et pour cet

plusieurs arche-

vques, vques et doctes personnages du royaume des


leltres

de cachet

fl),

pour

les prier

de se rendre auprs

do

lui, le 15 juillet,

dsirant d'tre instruit par eux dans


il

la religion

catholique, apostolique et romaine, quoi


le

promettait qu'ils

trouveraient tout dispos, ne cher(2).

chant que

la

voie la plus sre pour faire son salut

C'est alors qu'eut lieu au village de Suresne, prs Paris,

une fameuse Confrence au


conversion du
roi,

sujet de l'instruction et de la

entre l'archevque de Bourges,

MM. de

(1)

On

appelait ainsi les lettres scelles du sceau secret


l.

du

roi.

(2)

De Bury,

c.

sup., tome

II, p.

159 1G2.

94

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE,

Chavigny, de Rambouillet, de Schomberg, de Bellivre, de Pontcarr, de Thou, Revol et de Yic, pour Henri IV;
et d'autre part l'archevque

de Lyon, l'vque d'Avran-

MM. de Villars, Averson, deMontigny, du Pradel, Le Maistrr, Jeanin, dePontarlier, Bernard, Dulaurens et de Villeroi, de la part des tats. Parcourons la correspondance de Henri IV, cette pcches, l'abb de Saint-Vincent,

que, pour y trouver l'expression franche et sincre de ses sentiments religieux.

Le 8 mai 1593, France


:

il

crivait au

duc de Nivernois, pair de

Lesdits dputs de part et d'autre promettent beaucoup de fruit de ladite confrence, a ce que je dsire plus que chose du monde, pour le repos gnral de mon
((

royaume
de

quoi je tiendrai

la

main

et

apporterai

ma

part tout ce que je pourrai pour le repos de


et le

mon

royaume

contentement de tous mes sujets catholi-

il dit au prince de Gonti, que les partisans de l'Espagne essaient de paralyser, de toutes les

ques (1). Et deux jours aprs,

manires possibles, l'heureux


retour la
feinte et
foi

eifet

de

la

nouvelle de son

catholique, qu'ils prtendent n'tre qu'une

une tactique toute politique de sa part pour se


juillet prochain),
si

maintenir sur
Je

le trne de France. vous prie de vous trouver (le 10

pour mettre
l'aide

la

main un

si

bon uvre,
s'il

profitable, avec

de Dieu, qui en fera,

lui

plat, sortir le fruit

conforme au dsir des gens de bien (2). Henri IV s'ouvre entirement et sans rserve l'vque de Chartres (le 18 mai)
:

(1) Lettres missives,

tome

III, p.

768.

(2) Ihid., p.

768 771, passim

et

in

fine.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

95

Le regret que
duquel

je porle des

misres o ce royaume est

onstitu par quelques-uns qui, sous le faux prtexte de


iii

religion,
li

ils

se couvrent, ont envelopp et trale

nent

avec eux en cette guerre

peuple ignorant leurs

mauvaises intentions, et le dsir que j'ai de reconnatre envers mes bons sujets catholiques la fidlit et affection
qu'ils ont tmoignes, et continuent

chaque jour, mon

service, par tous les

m"ont
s'il

fait

moyens qui peuvent dpendre de moi, rsoudre, pour ne leur laisser aucun scrupule,
de
la diversion

est possible, cause

de

ma

religion,

en l'obissance qu'ils

me

rendent, de recevoir au plus

tt instruction sur les diffrends

((

dont procde

le

schisme

qui est en l'Eglise, comme

j'ai

toujours fait connatre


;

ET dclar que je NE LA REFUSERAI

ET n'eUSSE TANT

((

EMPCHEMENTS NOTOIRES QUI m'y ont t CONTINUELLEMENT DOxXNS. Et bicU qUO l'tat prsent des affaires m'en pourrait encore justeTARD d' vaquer,
SANS LES

ment dispenser,

je n'ai toutefois

voulu diffrer davan-

tage d'y entendre, ayant cette fin avis d'appeler un

nombre de

prlats et docteurs catholiques, par les bons enseignements desquels je puisse, avec le repos et satisfaction DE MA conscience, trc clairci des difficults qui

(
((

nous tiennent spars en l'exercice de

la reli-

gion.

que je dsire que ce soient personnes qui, accompagnes de pit et pru(Ihommie, a n'ayant principalement autre zle que l'hon neur de Dieu, comme de ma part j'y apporterai toute
avec
la doctrine, soient

El d'autant

sincrit, et qu'entre les prlats et personnes eccl-

istiques de
ette

mon royaume, bonne opinion; us rendre prs de moi en

vous tes l'un desquels

j'ai

cette cause, je

vous prie de

cette ville (de Mantes), le 15

A)

PARIS VAUT DIEN Uf^E MF.SSR.


juillet,

jour de

je

mande

aussi quelques autres de

votre profession se trouver en


(f

mme

temps,

pour tous

a
<*

de votre devoir et vocation; vous assurant que vous me trouverez dispos


l'effet les efforts

ensemble tendre h

ET DOCILE A TOUT CE QUE DOIT UN ROI TRS-CHRTIEN, QUI n'A


PLUS

RIEN

VIVEMENT

GRAV

DANS

LE

CUR

QUE LE
VRAIE

ZLE
((

DU SERVICE DE DIEU ET LE MAINTIEN DE SA


(1).

GLISE

Et dans une
ajoute

lettre circulaire,

qui fut trs-rpandue, sa sincrit,

Henri IV rptant les


:

mmes protestations de

Nous sommes

trs-dispos h recevoir et suivre ce

que

par bons enseignements l'on nous fera connatre appar-nir la vraie pit et religion (2).

La franchise du

roi

le

pora avertir ses coreligion-

naires de l'ouverture de la confrence de Suresne, et tout

en leur faisant pressentir l'issue probable de cette confrence, il les assura de son affection et de sa bienveillance,

comme

par

le

pass

(3).

Le 30 mai, crivant au grand-duc de Toscane, le roi de France lui montre son dsir de plus en plus ardent de rentrer dans le sein du catholicisme, n'imputant son
retard
le faire

qu' la difficult des temps et la mau:

vaise volont de certains chefs de la Ligue

Quoique

les

mmes empchements

qui continuent

toujours
il et

la part

rigueur qu'ils on taccoutum,

de mes ennemis, avec la mme animome pourraient encore

a la tirer
(1)

ustement excuser de cette action, si j'avais intention de en longueur, ou frustrer me dits bons sujets
7btd.,p. 771 et 772.

(2)/bd.,p. 773.
(3) Ihid., lettre

du 25 mai,

p.

779

et 780.

PARIS VAIT UIEN UNE MESSE.


de leur dsir

97

et attente, ainsi

que mes ennemis en vcude leurs faux

a lent faire valoir l'opinion, lajustification

me suis rsolu de surmonter les susdites incommodits pour acclrer le contentement des uns, faire voir dcouvert les mauvaises intentions des autres...; et cet effet j'ai convoqu auprs de moi,
prtextes, toutefois, je

au 20* de juillet prochain, plusieurs prlats et docteurs


catholiques, pour

mon

instruction et

me

rsoudre avec

eux des points q-ui nous ont jusques ici tenus spars les uns des autres, en la foi et crance de la religion, espa rant que Dieu assistera de sa grce par son Saint Esprit, celte mienne rsolution selon le saint zl que j'y aporte, oui ne tend qu'a embrasser et suivre la VRAIE VOJE DE MON SALUT (1). L'opposition systmatique de certains chefs de la Ligue
j>

continuait toujours l'endroit de Henri

IV;

ils

n'parle

gnaient rien pour semer dans l'esprit du peuple


et la dfiance

doute au sujet des intentions du roi, comme le prouve une longue lettre d'Henri IV au marquis de Pi-

sany, laquelle nous renvoyons.

On

y voit la prudence,

la sagesse, la franchise et surtout la patience inaltrable

de ce prince en face des odieuses menes de ses ennemis et de ceux de la France (2).
avait t mme d'apprcier la conduite pleine de de Ren Benot, cur de Saint-Eustache, un des hommes les plus savants de cette poque (3); il l'appela ^ Mantes prs de lui, pour tre un des docteurs qu'il chargeait du soin de l'instruire dans la vraie foi
Il

tact

Cl; Ibid., p.

782 el 783.
Facnll de thologie

(2, Ibid., p.

(3)

788 i 792. Ren Benoit avait t docteur rgeal en

la

fi

98
a

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


Ds l'heure que
j'ai

eu

la volont

conversion, j'ai jet l'il sur vous pour desquels j'aurai l'assistance fort agrable cette occasion. La rputation de votre doctrine, laquelle est suivie d'une
vie

tre l'un de

de penser ma ceux

non moins louable, me fait esprer de recevoir beaucoup de service et de contentement de vous, si j'en suis assist. Ce qui est cause que je vous fais ce mot pour vous faire connatre combien je l'aurai agrable; mme que vous prpariez, cet effet, quelques-uns de votre collge (1), a que vous connatrez avoir la crainte de a Dieu et tre accompagns d'esprit doux (2), et aimant le bien et repos de mes sujets... En attendant, que
<c
ce

j'aie

part en vos prires


les

(3).

Dans
roi

premiers jours de

juillet

de la

mme

anne,

le

exprimait l'archevque de Bourges son vif dsir de rentrer dans le sein de l'glise catholique, en dpitde la
difficult
a

des temps et des complots de ses ennemis

Mon

intention serait plutt de devancer la confrence

que de la reculer, tant j'en dsire les effets, esprant bien que ceux qui publient que ce que je propose faire est
fard et feintise auront toute occasion de "s'en ddire,
et les effets contraires h leurs
si

opinions se reconnatront
ils

prs d'eux que,

s'ils

n'en veulent tre les tmoins,

en pourront au moins avoir souvent de bien certaines


nouvelles...

J'espre que Dieu


la

me

fera la grce d'y poraccompagne ca

pjiis et confesseur de

reine Marie Stuart, qu'il avait

cossi, aprs la niort de Franois


(1)

H.

Henri IV avait coutume de dire

une

cuillere de miel, qu'avec vingt

fut la

prandc vertu de ce prince

si

On prend plus de mouches avec La douceur tonneaux de vinaigre. fi;rand. (Prfixe. tome II, p. 30G.)
:

(2) Lettres (3)

missives, p. 798 et 799.

Ren

Beno-t

amena

Manies avec

lui trois

de ses collgues

les

cu-

rs de Saint-Sulpice, de Saint-Gervais et

d *aint-Merry.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


ter l'esprit
ce

99

vide do toute autre passion que ce qui est de

sa gloire, de

mon

salut et

du bien de

cet tat (1).

Le 12

juillet,

Henri IV crivit au consistoire de Nmes,

propos des complots forms contre la France par les

protestants, qui prenaient prtexte de la prochaine abjuration

du

roi,

pour troubler

le

pays
le

(2).

Malgr ce nouvel embarras,

16 juillet

il

mandait
le
\

M. de Rambouillet

Vous savez que


j'ai

le 20"^

de ce mois approche, qui est

jour auquel

assign la convocation que je fais faire

Saint-Denis pour y recevoir Tinstruction laquelle je me suis dispos ds mon avnement c^ cette couronne.
Et,
et

comme

aussitt apn^s, je dlibre de

m'y

faire sacrer

couronner (3), suivant les anciennes coutumes obser ves par les rois mes prdcesseurs, et qu'en une si
a clbre

((

solennit que sera

celle-l,

il

faut

que

les

choses se fassent avec les

mmes crmonies

qui, de

tout temps, ont t gardes en pareil cas, etc. (4).

citations que nous Ici, suspendant un moment ces reprendrons tout h l'heure, laissons parler un tmoin ocu-

non suspect, l'ex-minrstrc protestant Palma Gayet, qui assista aux confrences que ncessita l'instruction du roi.
laire,

un contemporain

a Dieu depuis longtemps avait touch le roi sur la ralit

au sacrement de l'Eucharistie, et qui, toutefois, tait encore en doute sur trois points, savoir de l'invocation
;

(l)7bd., p. 815 et 816.

{T)Ibid ,p. 817


(3) Ibid., p. 819.
(4)

et 818.

Chartres, et seulement au

Ce premier arrangement fut ensuite modifi, puisque le sacre eut lieu commencement de Tanne suivante (1594).

ICO

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

des saints, de la confession auriculaire et de l'autorit du

Pape

(1).

y>

A
((

l'ouverture de la confrence, le roi

disait

M. d'O

Vous savez la dclaration que j'ai faite, mon avnement h la couronne, de me laisser instruire en la religion catholique et romaine. Vous savez aussi l'intention pour laquelle j'ai permis que les princes et seigneurs catholiques aient envoy des ambassadeurs et des agents vers le pape, pour aviser au moyen de mon instruction et de

ma

conversion

(2).

Puis, apprenant M. d'O son intention de se faire instruire en la foi catholique,


J'espre
il

ajouta

que Dieu nous regardera de son il de misricorde, et donnera mon peuple le fruit de la paix tant dsire. Je sais que les rois qui ont plus de piti de

leurs peuples s'approchent aussi plus prs de Dieu,

douter que quand

mon dessein sa gloire.... Nul ne peut mme je me fusse dclar catholique ds mon avnement cette couronne, que, pour cela, mon
qui fera russir
la

peuple n'et pas eu


nots) eussent

paix; ceux de la religion

{les

hugue-

pu dsirer un protecteur particulier, et il y et eu du danger de ce ct, vu ce qui s'en est pass


autrefois, etc. (3).

Ces paroles charmrent M. d'O,


l'esprance bien

et lui firent concevoir fonde de la prochaine conversion de

Henri IV.

Avant que de dire ce qui se passa en

dit

Palma Cayet,
:

comme

cette confrence

j'ai dit

ci-dessus, que, ds
la col-

(l)

Palma Cayet

Chronologie novenaire (1593), tome XLI de


ihid.^ p. 299.

lection Petitot, p. 299.


(4)

Palma Cayet,

(3) Id., p. 300.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


k-

101
.

longtemps,

le roi croyait la ralit

au sacrement de l'Eu-

charistie, je rapporterai ici

quelques particularits qui se

sont passes sur ce qu'il a t quelquefois repris de se


converl".
Environ l'an 1584,... on conseilla audit sieur roi de Navarre de chercher les moyens de se rconcilier avec le Saint-Sige. Le sieur de Sgur, un des principaux conseillers, en communiqua mme avec quelques ministres qu'il jugeait tre traitables, pour aviser aux moyens de se runir l'glise catholique romaine, ce

que

l'on dsirait faire

doucement
dit

et

sans en faire grand

bruit. a

Sa Majest

s'y

trouva tellement porte, qu'en un


il

discours particulier

un des ministres de sa
ni

maison
n'est

Je ne vois ni
;

ordre

dvotion
qu'in

en cette

religion [la protestante) QUI


a

elle ne gt

un prche

autre chose qu'une langue qui parle bien


bref,
j'ai

franais;

ce scrupule qu'il faut croire que

vritablement
a

le

corps

de

Notre-Seigneur

est

au

sacrement, autrement tout ce qu'on fait en la religion


qu'une crmonie.

a n'est

Or,

du depuis,

les

remuements de

la

Ligue com Sa Majest


et,

mencrent. Ledit sieur de Sgur...


qu'il n'tait
qu'il le lui et conseill, qu'il

manda

pas temps de parler de conversion,

quoile ft
il

ne

fallait

pas qu*il

encore, parce qu'tant prince souverain dans ses pays,

ne devait ployer sous


devait s'vertuer de

la volont

de ses ennemis
et

mais,

maintenir sa libert
ft satisfait

dfendre sa
paisi-

religion, jusques tant que, par

bonne instruction

blement

et volontairement,

il

de tous doutes.
persuader;
0.

cet avis se

conforma celui de tout son conseil. On ne


le lui

trouva que trop de raisons d'tat pour


a toutefois,

on a tenu que, sans

l'avis

d'un opinant en

102

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


.

et qu'il

son conseil, celte conversion se ft poursuivie


lut venu,

ds ce temps-l trouver

le roi....

Les autres
et a q u'ils

sont de contraire opinion, et disent que les princes de la

Ligue n'eussent pas laiss de prendre les armes,


a

n'en voulaient pas tant h la religion qu' la couronne.

Depuis que ce prince eut


armes,
il

t contraint de

prendre

les

ne laissa toutefois, au plus fort

mme de ses

affaires,

de confrer particulirement avec ceux qu'il ju-

geait doctes des points principaux de sa religion, et se


tt

rendit tellement capable de soutenir des points dbat-

tus

par

les ministres, selon leur faon


il

de

faire,

que plu-

sieurs fois

en a tonn des plus entendus d'entre eux.


;

On

dira que c'tait pour le respect de Sa Majest


la seule vivacit

mais, je dirai que c'est de


et l'exact

de son esprit

il

jugement qu'il fait de toutes choses, en quoi ne reoit aucune comparaison avec prince ou philoait

sophe qui
a
II

jamais

t;... si

bien qu'il connat les

affections la

mine

et les

penses au parler.

continua toujours celte forme d'instruction;


tant venu la couronne de France,

il m'envoya moi qui cris) mandement par bouche et lettres,... ce que j'eusse lui en dire mon avis sommairement; ce que

mme,
(

je fis

en trois grandes feuilles de papier, lesquelles


fit

le

sieur Hesperien, ministre, lui porta et se les

lire

du-

rant qu'il assigeait la ville de Vendme. Depuis,

Sa

Majest a toujours continu cette recherche d'instruction

par crits

et

en devis [conversations) particuliers avec gens


ici qu'il

doctes, jusques ce temps

donna sa parole au
et,

sieur d'O d'embrasser tout fait la religion catholique,

pour quelques

difficults qu'il avait encore,


(1).

de s'en

faire

rsoudre par les prlats


(l)

Pulma Cayet,

p. 301 304.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


Maintenant, continuons ce rcit par
fixe,

103

la

bouche de Pr-

qui tait bien instruit

Le

roi vint Saint-Denys,

o se rendirent plusieurs
il

prlats et docteurs, par le soin desquels


truire.

s'tait fait ins-

Un historien rapporte que le roi faisant faire devant une confrence entre les docteurs de l'une et de l'autre glise, et voyant qu'un ministre tombait d'accord qu'on se pouvait "sauver dans la religion des catholiques, Sa
a

lui

Majest prit la parole, et dit ce ministre

<i

Quoi! tomreliqu'il

bez-vous d'accord qu'on puisse se sauver dans la gion de ces messieurs-l? Le ministre rpondant
trs-judicieusement
a

n'en doutait pas, pourvu qu'on y vct bien, le roi repartit


:

sois de leur religion, et

La prudence veut donc que je non pas de la vtre, parce


sauve selon eux
et selon vous,

qu'tant de la

leur., je

et a a

sauve bien selon vous, mais non pas selon eux. Or, la prudence veut que je suive le
tant de la vtre, je
a Ainsi,

me me

plus assur.

aprs de longues instructions, dans lesquelles

voulut amplement tre clairci de tous ses doutes, il abjura son erreur, fit profession de la foi catholique et r.-rut l'absolution dans l'glise abbatiale de Saint-Denis, mois de juillet (1593), par le ministre de Renaud de
il
i

i;caune, archevque de Bourges.


le jour mme on vit toute la campagne, depuis Pontoise, claire de feux de joie; et grand jusqu' Paris
tt

Ds

nombre de Parisiens
tire satisfaction et

qui,

tant accourus Saint-Denis

jjour voir cette crmonie, remportrent Paris une en-

remplirent toute

la

ville
l'y

d'estime et

d'affection

pour

le roi;

tellement qu'on ne

appela plus

104
le

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

Barnais,
(1).

comme

auparavant, mais absolument

le

roi

Le 25
a

juillet,

Henri IV envoya, par toute

la
:

France, la

lettre circulaire suivante sur son abjuration

promesse que nous fmes notre avnecouronne par la mort du feu roi,... dernier dcd,... et la convocation par nous faite des prlats et docteurs de notre royaume, pour entendre h noire insSuivant
la

ment

h cette

truction, a par nous tant dsire et tant de fois interrom pue par les artifices de nos ennemis, enfin nous avons, Dieu merci, confr, avec lesdits prlats et docteurs, assembls... pour cet effet, des points sur lesquels nous
((

dsirions tre clairci

et

aprs

la

grce qu'il a plu h

(f

Dieu nous faire par l'inspiration de son Saint-Esprit,

a
tt

que nous avons recherche par tous nos vux et de tout noire cur pour noire salut, etsatisfail par les preuves qu'iceux prlats et docteurs nous ont rendues par crits
des aptres, des saints porcs
et

tt

docteurs reus en l'-

glise,
a

reconnaissant l'glise catholique, apostolique et


tre la vraie glise de Dieu, pleine de vrit,

romaine

et laquelle

ne peut errer, nous l'avons embrasse


cette

et

sommes
a

rsolus d'y vivre et mourir.

Et pour donner commencement h

bonne u-

nos intentions n'ont eu jamais d'autre but que d'tre instruits sans aucune opivre, et faire connatre

tt

que

nitret, et d'tre alaircis de la vrit et de la vraie

religion pour la suivre, nous avons cejourd'hui

ou la

messe,

et joint et

uni nos prires avec ladite glise...

rsolus d'y continuer le reste des jours qu'il plaira

(1) I\ 220 et 221.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

105

Dieu nous donner en ce monde;

dont,

nous vous
si

avons bien voulu avertir, pour vous rjouir d'une

agra-

ble nouvelle, et confondre par nos actions les bruits que

nosdits ennemis ont fait courir jusqu' cette heure, que la

promesse que nous en avons ci-devant faite tait seulement pour abuser nos bons sujets et les entretenir d'une vaine esprance, sans aucune volont de la mettre excution de quoi nous dsirons qu'il soit rendu grces Dieu, par
:

processions et prires publiques,

afin

qu'il plaise sa

divine bont nous confirmer et maintenir le reste de nos

jours en une

si

bonne

et si sainte rsolution (1). la nouvelle

Le

mme jour,

Henri IV apprit

de son abju-

ration ses anciens coreligionnaires, en ces termes pleins

d'une franche dignit

Je fais prsentement une dpche gnrale pour vous


j'ai faite

nner tous avis de la rsolution que

de faire

dornavant profession de

la

religion catholique, aposto-

lique et romaine... Ce quej*en ai fait n'ayant t qu' fort bonne intention, et principalement pour la seule assu rance que j'ai d'y pouvoir faire mon salut, et pour
n'tre en ce point diffrent des rois

mes prdcesseurs, qui


grce, et que par

ont heureusement et pacifiquement rgn sur leurs sujets,

sprant que Dieu

me

fera la

mme

moyen

seraient ts non-seulement les prtextes, mais

aussi les causes des divisions et rvoltes qui minent au-

jourd'hui cet tat; tant pour cela


soit fait

mon intention qu'il ne aucune force ni violence aux consciences de mes jets,... et qu'ainsi qu'il a plu Dieu m'ordonner roi de ;s mes sujets, que je les aimerai et aurai tous en gale
isidration (2).
1)

Lettres missives,

tome

III, p.

822 et 823.

(2) /6d., p.

823

et 824.

106

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


circulaire

Une autre

vraiment paternels,

du roi conue en dos termes contenait pour les villes de la Ligue

un oubli complet des injures passes et une promesse entire de bonne affection pour l'avenir Nous savons assez par exprience combien peut en mes consciencieuses le dsir de conserver la religion et
:

la crainte

C'est pourquoi nous excusons la que plusieurs de nos sujets ont fait jusques ici de nous reconnatre, pour la diffrence de la religion que nous tenions lors, avec la leur, et pour l'ocrasion qu'ils avaient de redouter que nous n'y voulussions ap-

de

la perdre.

difficult et refus

porter quelque changement


a

Notre domination lgitime leur sera aussi douce


ils

et

profitable que l'tat o

sont
(1).

prsent rcduils leur est

ruineux

et

insupportable

Qu'on nous permette de clore ces citations par quelques lettres qu'Henri IV crivait alors au pape, pour lui apprendre son abjuration et l'assurer de la sincrit de son dvouement; rien de plus caractristique
fragments des
:

Trs-Saint-Pre,

Ayant, par l'inspiration qu'il a plu Dieu

me don-

ner, reconnu

que

l'glise catholique,

apostolique et ro-

maine

est la vraie glise pleine de vrit et


foi

o
et

gt le salut

des hommes, confort encore en cette


l'claircissement que m'ont

crance par

donn

les

prlats et docteurs cette fin assemle pass, je

en

la sainte facult

de thologie (que

j'ai

bls), des points qui

m'en ont tenu spar par


l'aide

me

suis rsolu de m'unir cette sainte glise, trs-rsolu

d'y vivre

ou mourir, avec
825
et

de Celui qui m'a

fait la

(1) Ibid.; p.

826.

r.\?. IS

VAUT niEN UNE MESSE.


el

107

;ic;^

dd m'y appeler,...

t
i

dus Votre Saintet

et

de rendre l'obissance et resau Saii.l-Sige;... et m'assu-

it,

Trs-Saint-Pre, que Votre Saintet ressentira la joie

cctle sainte action,... j'ai bien voulu... lui

ce pou de lignes de

ma

donner par main ce premier tmoignage di)

mn

dvotion

filiale

envers Elle, la suppliant trs-affec-

tueuscmont do l'avoir agrable et recevoir d'aussi bonne pari commo elle procde d'un cur trs-sincre et plein
a

d'affection,

de pouvoir par mes actions mriter sa

sainte bndiction...

Votre bon

el

dvot

filSy

Henry
a

(1).

Je supplie Votre Saintet

autant affectueusement
et as-

qu'il m'est possible,

de prendre entire confiance

que d'Ossat lui donnera de ma part de l'honneur que je lui veux rendre, croyant, s'il lui t, que si je n'avais intention de mriter les bonnes "ices et faveurs de Votre Saintet, pour tre utile h la religion et la chrtient,... je ne m'engagerais h
rance do la
foi

Voire Saintet, ni en la recherche de sa bienveillance,


a

si

librement et rondement que je

fais.

Mes ennemis

me peuvent

bien passer en artifice et dissimulation,


et

mais non en franchise

candeur

(2).

II

La
H)
'2)

condiiito de Henri IV, aprs son abjuration, loin de


tome IV,
10 el II.
les autres lettres

Ihi'L,

p.

Ihid., p. II et 12.

Voyez

d'Henri IV au pape,

luid., p. 17, 23,

53 et 54.

1(^8

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

temporain, peuvent nous en convaincre.

dmentir ses promesses, ne fit que les confirmer, ainsi son conque quelques faits puiss dans son historien,

Les

faits
il

valent mieux que tous les raisonnements


n'est rien

du

monde;

ni

prvention, ni calomnie, ni

erreur, ni mensonge,

qui

puisse tenir devant eux, tant


!

leur logique est irrsistible et victorieuse

c'est l'homme seul que nous Ici-comme toujours, voulons faire connatre et non le roi, l'homme profondment religieux; celui qui a dit et pens ce que l'on va lire ne pouvait tre (comme il le fut, en effet), que le

meilleur des rois.

En
les

1597, lorsque l'archiduc d'Autriche accourut sous

murs d'Amiens qu'Henri IV voulait reconqurir sur les Espagnols, il y eut un sentiment d'effroi dans l'arme franaise; Henri lui-mme ne put se dfendre d'une vive motion et douta du succs. a Alors, appuy sur l'aron de la selle, ayant le chapeau la main et les yeux levs au ciel, il dit haute
voix
a
:

Ah

Seigneur,

si c'est

aujourd'hui que tu
le

punir,

comme mes pchs

mritent, j'offre

me veuxma tte h

ta justice;
a
tt

n'pargne pas le coupable. Mais, Seigneur/ par ta sainte misricorde, prends piti de ce pauvre
et

royaume,
berger.
ce

ne frappe pas

le

troupeau pour

la faute

du

On ne peut exprimer de quel


il

efficace furent ces

pa-

roles; elles furent portes en

troupes, et

un moment dans toutes ses sembla qu'une vertu du ciel et rendu le.
les

courage tous
(1) Prfixe,

Franais

(1).

tome

I,

p. 253.

PARIS VAUT RIEN UN B MESSE.

1(1)

Quand l'assemble gnrale du clerg de France remontra Henri IV quels abus rgnaient dans la distribution des bnfices et le supplia d'y apporter un prompt cl Q' reconefficace remde, il fit cette belle rponse naissait que ce qu'ils lui avaient dit touchant les nomi nations des bnfices tait vritable, mais qu'il n'tait
:

pas l'auteur de cet abus,

et qu'il l'avait trouv; qu'tant

tt

couronne durant l'embrasement des guerres civiles, il avait couru o il voyait le plus grand feu, pour l'teindre; que maintenant qu'il avait la paix,
parvenu
la

il

tcherait de relever les deux colonnes de la frange,

QUI

SONT LA PIT ET LA JUSTICE

a mettrait l'glise

en aussi bon tat qu'elle


contribuez-y, je

quc Dicu aidant, il retait du temps


vous prie, de

de Louis XII.
ce

Mais (leur

disait-il),

votre ct... Faisons bien, l'envi les uns des autres.

a
a

Mes prdcesseurs vous ont donn de


mais moi, avec

belles paroles,

ma

jaquette, je vous donnerai de bons

a effets.

tt

Je suis tout gris au dehors, mais je suis tout d'or au dedans. Je verrai vos cahiers, et y rpondrai le plus favorablement qu'il me sera possible (1). Il tint si bien sa parole, qu'il mrita de l'illustre saint
:

Franois de Sales ce bel loge


a
*

Je contemple en ces rparations de la sainte glise

les rares qualits qui font reconnatre


le

en vous

le

sang

et

cur de

saint Louis et de Gharlemagne, l'un et l'autre

les plus
ait

grands restaurateurs du service de Dieu qu'on


(2).

jamais vus
le

Et

grand cardinal Baronius, ddiant le neuvime votome


II, p.

(1) Ibid.,

27

et

28.

(2)

Vie de saint Franois de Sales, par M.

Hamon, cur de Saint-Sul7

piee, liiau I, p. 419.

110

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

liime de ses Annales ecclsiastiques h Henri IV, lui crivait

CCS lignes remarquables

J'ai

attendu d'tre arriv ce neuvime volume,

pour vous le ddier; car, c'est dans ces pages que je fais de ces trs-glorieux princes, rois et empereurs, les Ppin, les Charlemagne et les Louis le Dbonnaire,
l'histoire

dont vous tes, roi trs-vaillant et trs-chrtien! vritable hritier et le lgitime successeur (i).
Puis, Baronius rappelle que ce sont Ppin,
et

le

Charlemagne

Dbonnaire qui ont veng l'glise romaine des insultes des barbares et l'ont rendue jamais libre. Ce sont eux qui, par une munificence (objet de l'admiration
Louis
le

du monde

entier), ont enrichi les glises et surtout l'-

glise romaine,

dont

ils

ont constitu

le

domaine temporel

tout jamais inalinable.

A l'poque
il

oii

Henri IV recevait de Baronius cet loge,

embrassait avec chaleur les intrts du chef de l'glise

et lui offrait sa vaillante

pe pour rentrer en possession

du duch de Ferrare que Csar d'Est voulait usurper. Si la chaleur que le roi avait tmoigne en cette occasion pour les intrts du Saint-Sige obligea sensiblement le pape, celle qu'il faisait voir tous les jours pour ramener les huguenots au sein de l'Eglise, ne lui tait pas moins agrable. Il agissait de telle sorte pour cela, que d'heure autre, il s'en convertissait plusieurs, mme
des plus savants et des plus notables
(2).

riosissimis illis

Equidem expectavimus, ut exoptat occurreremus in vid hdc glo Francorm Principibus, Regibus et Imperatoribus,... Pipinis, Carolis et Ludovicis, ut ex ipsorm rbus fortiter, sancte,
(1)

pieque gestis

fieret convenientior tomi hujus oblatio tibi Rgi fortissimo oc Christianissimo, proprio ipsorm heredi ac lgitima successori.

(2) Prfixe,

tome

II,

pp. 31 et 32,

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

111

Vainement, vouliU-il convertir sa sur, Catherine de elle tait trop opinitreBourbon; il ne put y russir, ment huguenote. Le roi apprhendait qu'elle n'poust quelque prince protestant, lequel, par ce moyen, ft devenu protecteur des huguenots, et comme un autre roi en France. A cause de cela, il la donna au duc de Bar, pensant d'ailleurs gagner plus de crance parmi les catholiques, en s'alliant avec la maison de Lorraine. Avant cela il fit tout son possible pour la convertir, jusqu' y employer les menaces, et n'en ayant pu venir bout, il dit un jour Mon frre, c'est vous la dompau duc de Bar

ce

ter (1).

Lorsque le Ciel donna Henri IV un hritier, dans la personne de Louis XIII, le roi invoquant sur lui la bndiction du Ciel, lui donna la sienne, et lui mit son pe la main, priant Dieu qu'il lui ft la grce d'en user
a

seulement pour sa gloire,


T>

et

pour

la

dfense de son

c peuple (2).

On

sait si la prire

du

roi fut

exauce par Dieu

et

quel

dfenseur de la religion fut Louis XIII.

Etdanslesperplexitsqui assaillirentl'medeHcnrilV,
lors

du procs

si

pnible auquel donna lieu la trahison de


devait tant son matre
I

Biron,

ce Biron qui
si

quelle

touchante pit dploya


pourtant
-

le bon roi, ne sachant se rsoudre frapper ce grand coupable dont les complots taient

manifestes.
il

Dans

cette peine d'esprit

se relire dans son cabinet,'


lui

et se mettant genoux prie Dieu de tout son cur de

(1) /d., p. 33.

(2)/d.,p.80

112

PARIS VAUT BIEN UNE .lESSE.


Il

vouloir inspirer une bonne rsolution.

avait

d'en user ainsi dans toutes ses grandes affaires


a tait

accoutum Dieu
.

son plus sr conseiller


(1).

et sa

plus fidle assis-

tance
a

fois, le roi montrant l'ambassadeur d'Espagne ses btiments de Fontainebleau, et lui demandant Que vous en semble? Il rpondit, qu'il lui sem:

Une autre
tt

blait qu'il avait log

Dieu bien

l'troit. 11

n'y avait en-

core pour lors que les deux chapelles, qui sont dans !a

cour en ovale,
roi

et qui sont

vritablement assez petites. Le

ne put pas souffrir

qu'il accust sa pit, et lui rpan:

dit
c(

un peu vertement Vous, Messieurs les Espagnols. ne savez donner Dieu que des temples matrieU:

tt

nous autres Franais, nous ne le logeons pas seulement dans des pierres, nous le logeons dans nos curs (2).
Laissons encore

et toujours,

la parole Prfix^;
si

il

a runi
:

tous les traits de celte figure

catholique

d'Henri IV
a
II

n'tait point
il

bigot,

chrtien;

avait de

mais vritablement pieux, el beaux sentiments de la grandeur


il

d^ Dieu
a

et

de sa bont infinie;

disait qu'il

tremblait

de crainte, et qu'il devenait plus petit qu'un atome,

quand
a tir

il

se voyait en la prsence de cette Majest, qui

toutes les choses

du nant,

et qui

les

y peut

(c

rduire, en retirant le concours de sa

main toute-puisd'une joie


souveraine
cette

sant;

mais,

qu'il
il

se sentait

transport

indicible,

quand

contemplait que

Bont

ten-ait

tous les

hommes

sous ses ailes


rois,

comme

ses

enfants, et principalement les

qui elle com-

(l)Zd., p. 110.
C2)7d.,j). 181.

P A RIS

VA

UT

mRX
pour
il

UNE
faire

? S

11 3

munique son hommes.


Cl

autorit

du bien aux autres

Depuis sa conversion,
zle

eut toujours un trs-grand


le

respect pour le Saint-Sige et s'en montra


le

dfenseur avec

mme

vive foi

que ses anctres. Il eut aussi une forte et pour la ralit du corps de Jsus-Christ dans
la rue,

l'Eucharistie.
a

Passant un jour par

assez prs
le

du Louvre,
il

il

rencontra un prtre qui portait

Saint Sacrement;

se

mit aussitt genoux et l'adora fort respectueusement. Le duc de Sully, huguenot, qui l'accompagnait, lui demanda: Sire, est-il possible que vous croyiez en cela?... Le
roi lui rpartit
fou a
:

Oui, vive

Dieu,

j'y crois, et

il

faut tre

pour ne pas y croire; je voudrais qu'il m'et cot un doigt de la main et que vous y crussiez comme moi. Aussi employa-t-il tous les moyens de douceur pour
,
(c

attirer avec lui tous ses sujets

dans

le sein

de l'Eglise; do

sorte qu'il fut cause de la conversion de plus de soixante

mille mes. Mais

il

lence pour cela,... et

ne voulut jamais user d'aucune viomme il mprisait ceux qui se con-

vertissaient pour quelque intrt temporel.


a Lorsqu'il priait Dieu, il le priait deux genoux, les mains jointes et les yeux au ciel ses prires n'taient pas longues, mais ferventes; tout le temps de sa vie, il n'entreprit aucune chose que premirement il n'et implor
;

l'assistance de Dieu, et qu'il ne

lui

en et remis l'vne-

ment entre

les

mains.

a J'ai appris depuis peu de jours, d'un homme de trsgrande condition qui l'accompagnait pour l'ordinaire dans ses chasses, que jamais on ne lanait le cerf qu'il n'lAt son chapeau, ne ft le signe de la Croix, et puis piquait

son cheval et suivait

le cerf.

114
a II

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


avait lu et tudi l'criture sainte;
et
il

prenait plai-

sir

de l'our expliquer,
Lorsqu'il tait

souvent

il

en

tirait

des compa-

raisons dans ses discours.


a

encore huguenot

il

honorait

les

prlats elles ecclsiastiques...


a II rtablit l'exercice

de la religion catholique en plus


il

de trois cents villes


puis trente ans.

et

bourgs, o

n'avait point t de-

Que

dirai-je de tant d'glises qu'il a rebties, de tant


...

d'hpitaux qu'il a fonds,

de ce que par son crdit

il

conserv

le

Saint Spulcre de Jsus-Christ en Jrusalem,

que

les

Cordeliers qui en sont

Turcs voulaient dtruire,fait mettre en libert les les gardiens, que les barbares
les

avaient mis aux fers, et obtenu permission du Grand-Sei-

gneur de btir une maison aux Pres Jsuites dans

faubourgs de Constantinople (1)? Le matin mme du jour qui l'enleva h l'amour des Franais, Henri IV avait pieusement entendu la messe et pri

longtemps pour
plo (2).

la prosprit et le

bonheur de son peu-

Voil
bre,

voil

et

que de
le roi,

faits nous avons d laisser dans l'oml'homme minemment catholique qui


le

r>'gna trop

peu pour

repos

et la

grandeur de notre

pays.
III

Non
fleurir

content de pratiquer

si

bien la religion, de la faire


la flicit

chez son peuple et de s'en servir pour

de

tous ses sujets, Henri IV, persuad


(l)/d., p 281 284.
(2)

(comme

le dit si

bien

DeBury, tome

IV, p. 190.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


le

115

grand comte Joseph de Maistre) que

la

France exerce

sur l'Europe une vritable magistrature (1), fil servir l'immense et incontestable ascendant de son caractre

prolger les catholiques trangers, qu'il regardait, ajuste


titre,

comme

ses enfants.

tabli M. de La Forrire-Percy, dans quelques pages remarquables (2), a un des cts les moins connus peut-tre de la politique de Henri IV est la protection persvrante qu'il accorda aux catholiques do l'Angleterre et de la Hollande, et, ce qui ne l'est pas moins,

Ainsi que

l'a trs -bien

ce sont les motifs sur lesquels

il

appuyait ses conseils

si

fr/*quemment rpts de modration et de tolrance

l'-

gard des cultes dissidents.

M. de La Ferrire-Percy a eu l'heureuse ide d'appeler raltention sur ce point, peine remarqu, de la politique de Henri IV, et cette ide lui a inspir une tude sur Antoine de la Boderie, l'homme qui comprit et ralisa le mieux celle sage politique, et qui fut l'un des caractres
les plus

beaux

et les plus

soutenus de son poque.


la

N en 1553 au chteau de
dix-huit ans
11 fut

Boderie, d'une noble fa-

mille de basse Normandie, Antoine de la Boderie entra

r
^

dans la carrire diplomatique. un de ceux qui contriburent le plus puissamment h aidera la conversion de Henri IV; dans ce grand vi'nement, sa place devrait tre marque h ct de celle du cardinal du Perron, avec lequel il resta troitement li. paix entre la France et l'Espagne ayant t signe i
(f)
()

ILa
lone

Considirationi sur la Franctt


Intervention de Henri
la

dit.

U'ifne, col.

17.

IV en faveur des catholiques


Boderie).

trangrrs {les
1857

imbassades d'Antoine de

Le Correspondant,

IL de la

eolieclioo, p.

237 251.

116

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

Vervins, le 2 mai 1598, Henri IV eut dsigner un

amLe

bassadeur auprs de l'archiduc Albert belle; sou choix se porta sur Antoine
conseiller

et

de l'infante Isala Boderie.

de

succs de cette mission lui valut, au retour, la place de


d'tat
et
il

mois

d'avril

1606,

l'ambassade de Turin. Enfin, au fut dsign pour l'ambassade de

Londres.
C'est
ici

tout la pense

que se dploient l'habilet, la prudence et surprofondment catholique d'Henri lY et de

son digne reprsentant en Angleterre.

Parmi les instructions que le roi donna la Boderie, nous remarquons celle-ci Prendre en main la cause des catholiques d'Angle:

ce

terre.

Sur ce point important, voici en quels termes la ligne de conduite de l'ambassadeur de la France est trace par la main du grand Henri
;

Boderie favorisera sagement la cause des catholiques auprs du roi de la Grande-Bretagne, en


c(

Le sieur de

la

prenant garde toutefois de ne

lui

Sa

dite Majest les affectionne, sinon

donner sujet de voir que en tant qu'elle estime


et "de ses

tre chose conjointe au bien de ses services royaumes.


a

Sa Majest a prouv combien


la

est puissante et forte

en nos mes
si

passion de la religion, laquelle transporte


ils

avant ceux qui en sont travaills, que souvent


et

m-

prisent leur propre vie pour acqurir et recouvrer la libert

de culte
et croient

service d'icelle, desquelles


;

ils

croient leur

salut dpendre

dont

il

advient que plusieurs font gloire

fermement acqurir un grand mrite quand ils donnent leur sang et leur vie au recouvrement de ce bnfice duquel ils se voient et sentent privs.

PARIS VAUT
Tant,

DIEN UNE MESSE.

117

s'en faut que l'usage des lois rigoureuses soit dlivrer et garantir ceux qui les font; qu'il pour propre tellement cette passion, que souvent il rchauffe et allume

convertit en rage et dsespoir les cogitations d'icelle dont


la suite est

encore plus dangereuse

et doit tre

plus soi-

gneusement vite quand le nombre des dissidents est si grand, que l'on ne peut en un instant les supprimer elles anantir, et qu'ils sont comme endurcis et accoutums souffrir toutes sortes de perscutions et tourments pour
atteindre et parvenir la jouissance de cette libert qui
leur est retranche
(1).

Henri IV
taient

faisait allusion

aux mesures violentes dont


:

menacs

les catholiques

la

la conspiration des

Poudres avait
le

jet le

dcouverte rcente de parlement d'An-

gleterre dans la voie des perscutions; les prisons taient

pleines

le

moindre soupon,

moindre indice, motivaient


et

une arrestation. Pour agir en faveur des catholiques,


il

pour

faire arri-

ver jusqu' Jacques les sages reprsentations de Henri IV,


n'y avait pas de

temps h perdre;

d'ailleurs, la

session

da parlement touchait sa fin, et l'esprit de ractiou tait devenu tel, que les lois existantes, tout oppressives qu'elles taient l'gard des catholiques,

semblaient encore

trop indulgentes.

lire. Elle se fit

La Boderie se hta de demander une audience particulongtemps attendre La chasse (nous


:

est

Ambassades de la Boderie, t. I. Le titre complet de ce recueil Ambassades de M. de la Boderie en Angleterre, sous le rgne de Henri IV.,., depuis Vanne 1606... (Paris, 1750, in-12, 5 vol.) Cf. les
(l)
:

Henri IV..., et de MM. de Villeroy et de Puisieux, M. A, de la Boderie, ambassadeur de France en Angleterre, depuis 1006.
lettres de

(Amsterdam, 1733,

in-8, 2 vol.)

7.

118
dit-il), les

PARIS VAUT BIEN UNE MF.SSE.

combats de coqs,
le roi

les plaisirs

de

la table,

dro-

baient tellement
c qu'il

Jacques, que

le

moins de temps

employait, c'tait aux affaires.

Eufin, le 5 juin, la Boderie eut son audience; Jacques


tait

dans de fcheuses dispositions pour l'couter,

les
il

Puritains venaient de l'exciter encore contre les malheureux


catholiques. Sans tenir compte de l'humeur
la

du monarque,

Boderie aborda tout d'abord l'objet de sa mission;


violence

plaida la cause des opprims et lui remontra le peu d'effet

que produit

la

sur les mes, au contraire de la

douceur, par o elles sont facilement ramenes.

Jacques rpondit

a qu'il tait le

prince rput sage et en


qu'il

quelque rputation par


tyranni juo.
;e trouvait

monde;

avait protest

ceux de son parlemeut ne vouloir rien

faire

de cruel ni de
:

La Boderie fit observer au prince a qu'il beaucoup de catholiques en ce royaume qui


et fidles

demeuraient fermes
vaient,
faire
tait

en l'obissance qu'ils

lui de-

pourvu qu'on ne

les fort

en leur croyance

et h

chose qu'ils estimeraient contre leur salut; que c'qu'il intercdait.


:

pour ceux-l
pour

A
faire

quoi Jacques rpondit

a que tout ce qu'il avait

pu

les catholiques tait fait,

comme on

le verrait

bien lorsque les rsolutions du parlement seraient connues.

Le 18

juin, la Boderie tait assez


:

heureux pourpouvoii
qu'on peut pour exil

crire M. de Villeroy

Vous voyez que

l'on fait bien ce

terminer les pauvres catholiques. Nanmoins,

est in-

croyable du grand nombre qu'il y en a encore et de la rsolution dans laquelle sont la plupart de tout souffrir plutt que de dserter la religion et dsemparer. Tous les
prtres prisonniers, tant Jsuites que autres, vont tre

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE,


dlivrs... et couduits
la

II

jusqu'aux ports qu'ils choisiront, charge de sortir du royaume et de n'y plus rentrer, sous
le vie;

peine de

en quoi,

comme

en ce qu'ils font encore

pour adoucir lesdits rgl m nts, je vois, certes, que l'office que j'ai fait de la part du roi n'a pas t inu tile.

Beaucoup de cathcli]ues avaient pris la rsolution de nanmoins si dit la Boderie, enreste-t-il un si grand nombre qui ne s'tonnent point de toutes ces menaces, que c'est, certes, chose admirable.
quitter l'Angleterre;

Je n'eusse jamais cru qu'il se ft encore trouv tant de

ferveur et tant de zle en notre religion.

La plupart des
elle et

dames de

qualit sont catholiques,


elle

il

u'y en a pas une qui

ne cache chez

un prtre qui

sert
J'ai,

pour
en
je

pour

tous autres que bon lui semble.

vrit,

compassion d'eux,

et fais et ferai ce

que

grande pourrai pour

les assister, toutefois

avec cet gard que je ne donne nulle

prise sur moi, ni sujet de

me

souponner.
lui

En
la

agissant ainsi,

il

ne

faisait

pense de Henri IV, qui

que mettre en pratique avait recommand une

trs-grande prudence, ncessaire la russite de l'intervention de la France en faveur des catholiques anglais.
a Si

vous

pouvez

disai'

Villeroy la Boderie,

continuer k dpartir aux catholiques quelque office charitabk, digne de la compassion que nous devons avoir de
leur misrable condition, Sa Majest aura trs-agrable

que vous n'en perdiez l'occasion, assure que vous l'assaisonnerez si dexlrrm ni et h propos, que, s'il ne produit le fruit duquel ers pa .vros gens ont besoin, du moins, ne
leur sera-t-il

dommag(

able, et ne sera

mal interprt
(1).

et

reu de ceux auxquels vous l'adresserez


(l)

Ambassades de

la Boderie,

lome

1,

p. 179.

120

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


la

Et

Boderie rpondait. Villeroy

a Je

ne laisserai

et

en toute chose de favoriser les catholiques de tout ce qui

me

sera possible, d'autant plus qu'ils sont sans dfense et

que, jamais du ct de l'Espagne ni de l'archiduc (d'Au triche),


il

ne

s'est fait

aucun

office

en leur faveur,

dont l'un ni l'autre n'ont gagn trop bon nom, ni fort

grand crdit parmi eux.

On

le voit, le rle

de la France a toujours t minemle

ment chevaleresque dans

monde et,

seule, elle n'a jamais

manqu au malheur.
C'tait

quelque chose d'horrible que l'intolrance de

(dit

l'Anglicanisme contre ces infortuns catholiques; des lois


plus

barbares que chrtiennes

nergiquement

Villeroy) les crasaient en tout et partout.

Un seul exemple suffira pour


inoues
:

faire apprcier ces rigueurs

tait

frapp d'une pnalit de 200 livres tout

matre qui aurait pour serviteur un catholique!...


Il

tiques catholiques chez les protestants; et

y avait (nous dit la Boderie), une infinit de domesil en cotait

ceux-ci de s'en dfaire, parce qu'ils reconnaissaient plus


de fidlit en

eux qu'en ceux de leur

religion...

Je

sais des matres, de trs-bonne qualit, qui sont rsolus

de tout souffrir plutt que de congdier leurs domestiques


catholiques.

On

venait de signifier l'ambassadeur d'Espagne.de ne

plus recevoir dans la chapelle de son htel les catholiques


anglais qui accouraient y entendre la messe; mais, on respecta l'envoy de Henry IV Ils ne m'ont encore envoy
:

signifier rien
rir

de semblable,

et

on ne voit pas moins accou-

les
j'y

que

pauvres catholiques qui viennent cans. Vvai est apporte le plus de discrtion.
l,

quelques jours de

deux pauvres prtres venaient

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


d'tre

121

condamns

k tre cartels pour n'tre .pas sortis

d'Angleterre aux poques fixes par les dits: la Boderie


fut demander leur grce au roi, qui le reut assez aigrement et lui fit sentir que, s'il lui en et parl comme ambassadeur, il aurait pu rejeter cet office, pour tre ces affaires de qualit qu'il n'en dsirait rendre compte personne; nanmoins que, reconnaissant que la Boderie lui en avait parl comme son ami (il voulait l'honorer de ce nom), il ne le pouvait trouver mauvais que pour celui des
;

prtres contre lequel


ladite contravention,
il

il

n'y avait d'autres

charges que

ordonnerait qu'il ne mourt point, mais que pour l'autre, d'autant qu'il s'tait trouv saisi de

beaucoup de
qui
le

lettres

venant de

Rome

et d'autres
il

papiers

rendait criminel de lse-majest,

ne

le

pouvait

sauver.

Ce pauvre prtre
c:itholiques,

fut cartell...

Les papiers dont

il

tait

porteur contenaient (coutez bien) une requte de tous les

demandant

ce qu'illeur ft loisible d'avoir

chacun un prtre pour l'exercice de leur religion; un projet d'association par lequel les catholiques se promettaient appui les uns aux autres, et une copie de lettre de

Rome avertissant les catholiques de prendre bien gai de au serment que l'on voulait exiger d'eux, d'autant plus qu'il s'y agissait plus de la foi que de l'obissance au
prince. C'est cette dernire pice qui le perdit.

Puisieux, au rcit de ce supplice, rpondit la Boderie

D'abandonner toutefois entirement


il

la

cause des
et

catholiques,

serait dur; mais,

il

la faut

conduire

mnager aux occasions dextrement,


rez sur les lieux tre
i^Tir

ainsi

que vous juen


les

propos

car, autrement ce serait


les catholiques

davantage son esprit contre

usant favoriser hors l'opportunit (1).


(I)

Ambassades de

la Boderie, tome II, p. 124.

122

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


ainsi

La Boderie rendit

lio-ionnaires d'Angleterre, et

d'immenses services h ses coreil pouvait dire avec quelque


les catholiques sont

orgueil h M. de Puisieux
(c

C'est bien la vrit

que

moins

perscuts qu'ils n'ont t depuis que je suis parde^; ot

encore m'assure-t-on qu'il a t fait commandement ii ceux qu'on envoie tous les ans par les provinces pour les
recherches, de s'y porter plus

modrment que jamais.


ai

J'en ai parl maintes fois au comte de Salisbury, et lui


dit

combien un peu plus de tolrance acquerrait la tranquillit pour le prsent et pour l'avenir i\ leur tat. Je ne voudrais pas dire que ce ft cela qui a caus ce changement; mais, aussi ne crois-je pas qu'il y ait nui (1). Il fallait un grand dvouement la sainte cause du catholicisme pour retenir la Boderie h la cour d'Angleterre;

'

on voit dans toute sa correspondance combien il s'y dplaisait et demandait sans cesse son rappel. Au mois d'octobre 1608, il crivait k M. de Villeroy
:

bon plaisir de Sa Majest et le vtre, je dsir.' ne plus me consumer de corps et de biens en pays trange, mais me tirer de cette Egypte oh je n'ai trouv jusqu'ici
a

Sous

le

que barbarie,

et

pouvoir aller jouir de


lettres

la

douceur de

notre Franco

(2).

On

lui

envoya enfin ses

de rappel,

le

19 juin 1609.

Malgr sa franchise avec le roi Jacques, il s'en tait fait aimer plus qu'aucun autre ambassadeur avant lui; quand
partir, le roi lui envoya, avec le prsent ordiun vase d'or enrichis de pierreries, o bassinet naire, un mots: ces Jacques, roi de la Grande-Bregravs taient
il

fut

pour

(c

tagne, Antoine'de la Boderie; et de sa main

Le

(1)

Ambassades

lettres
p.

M. de Puisieux, tome

IV, p. 271.

(2) Ibid.,

tome V,

20.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


roi d'Angleterre a

123

prsent semblable

envoy h l'ambassadeur de France un h celui qu'il avait accoutum de faire

aux autres ambassadeurs; mais, Jacques Stuart envoie


Antoine de laBoderie, son bon ami, cet autre prsent,

pour marque de son affection. Le prince de Galles y ajouta un diamant de grand prix. Un tel hommage rendu h la Boderie remontait jusqu' Henri IV, pour lequel Jacques avait la plus vive estime; aussi la nouvelle d^ l'assassinat du roi de France l'mutclle

profondment.
il

a Lorsqu'il la reut,

devint plus blanc que sa chemise,

(nous dit
et se

la

Boderie, qui tait alors de retour Londres),


tout ce jour-l
si

montra

rempli de tristesse, de

m-

lancolie et d'ctonnement, qu'il lui arriva trois ou quatre


fois

que, voulant entrer par une porte,

il

entrait par

l'autre.
Il

envoya

le

jour

mme

porter ses compliments de con-

dolance l'ambassadeur de France.


Tel tait
tait

dit
le

M. de

la

Ferrire-Percy

(1),

tel

l'homme,

catholique dvou sur lequel s'appuya la

politique de Henri IV en Angleterre. Si nous nous


arrt avec quelque complaisance

sommes

sa fin, ne s'est nous a sembl que l'intervention de Henri IV en faveur des catholiques de l'Angleterre, en passant par un ngociateur aux convictions si absolues, en prendrait
qu'il

commencement

une vie qui, de son jamais dmentie, c'est

une signification plus marque. Le choix de l'homme pense intime du matre. Et qu'on ne dise pas que cette intervention en faveur des catholiques anglais n'tait qu'un fait isol, command par des circonstances
rvlait la

}>assagres.
(I) L.

c, sup.f

p.

250.

124

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

a Du jour o Henri IV ceignit son front victorieux de la couronne des rois trs-chrtiens, il en continua les grandes traditions, et revendiqua partout le protectorat des catho-

liques trangers, glorieux privilge dont la France s'est

toujours enorgueillie.

Que

l'on en

juge par ces paroles qu'il


:

adressait son ambassadeur en Hollande


J'aurai

aussi bien agrable que vous, sieur Jeannin,


sieurs des tats, avant votre

fassiez en

mon nom aux dits

dpart, une honnte recommandation en faveur des catholiques de leurs provinces, afin qu'ils puissent subsister
et

rsider en icelles sans tre molests et forcs en leur con-

science et avec quelque repos et consolation. Je dois cela


a la religion

de laquelle je

fais

profession et la charit

accompagner un roi trs-chrtien tel que Dieu m'a constitu. Davantage je crois fermement que les dits tats feront bien pour eux et pour leur rpublique
a qui doit

de n'affliger et dsesprer les dits catholiques, car nous avons prouv en nos jours quel pouvoir a, dedans les

mes
le

et

courages des hommes,


:

la libert

de conscience
la
et

et

soin de la religion
les

tant s'en faut

que

vexation et
abattus,

affliction

en rendent

plus

nonchalants

qu'elles font des effets tout contraires (1).

cette

Les ngociations du prsident Jeannin tmoignent de sympathie persvrante de Henri IV en faveur des

catholiques de Hollande, et de l'unit de sa pense politique.

Voici, entre autres, l'extrait d'une

harangue du prsi:

dent Jeannin aux tats de Hollande, en 1609


a

grand nombre de catholiques de toutes qualits qui sont parmi vous; qu'ils ont travaill avec
Considrez
le
(1) Lettres

de Henri IV, lome VI.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.


VOUS,

125

employ leurs moyens, t exposs aux mmes et toujours gard une immuable fidlit l'tat, tant que la guerre a dur ; mais, il est vraisemblable
dangers
qu'ils se sont
et

promis,

la fin

do

la

guerre tant heureuse,


libert, qu'ils
ils

vous rendus jouissants d'une entire

au-

raient quelque part en ce bonheur,

comme

ont t

participants des malaises, incommodits et prils de la


guerre. Or, on ne peut dire libres, ni heureux, ceux aux-

quels on te
laquelle
ils

le

pouvoir de servir Dieu selon


il

la religion

en

ont t instruits;

n'y a servitude plus into-

lrable et qui offense et aigrisse davantage les esprits


cette contrainte et rigueur.

que

Puis, leur reprsentant l'exemple de Henri IV, a qui


travaillait,

chaque jour, ter l'aigreur que

les

guerres

passes avaient mise es esprits de ses sujets et les accou-

tumer, peu peu, se souffrir, s'aimer et ne plus dsirer et rechercher, cause de cette diversit de leur crance, la ruine des uns et des autres, il les exhortait
plus de tolrance, et cela dans l'intrt de leurs propres
coreligionnaires qui, dans les lieux o
faibles,
t

ils

sont les plus

imploraient chaque jour

le bienfait

de cette

li-

que Henri IV venait demander aux tats pour leurs

ipatriotes catholiques.

Cette grce,

ajoutait-il,

vous pouvez
rs

l'accorder sans aucun pril

car, si les

itholiques ont t constants et fidles durant les dans

de

la

guerre, encore qu'ils fussent privs del'exer-

de leur religion, que ne doit-on attendre de leur zle et de leur dvotion conserver la libert de leur pays, quand ils en jouiront et auront part h l'autorit ^t aux honneursque cette union vous a acquis en commun?
ice
('

12G

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

IV

Non
fique

content de protger, de tout son pouvoir, les cathole

liques trangers,
(et

grand Henri avait


ralis)

le projet

magni-

qu'il

et
si

d'arracher
et

les

chrtiens

d'Orient au joug

dur des

infidles,

de donner ainsi

la question la plus palpitante d'actualit celte solution

suprme qui
Ici

est le

vu du monde

catholique.
:

encore, je laisse la parole Prfixe

Le roi avait de fort grands desseins pour la gloire et pour l'tendue de la religion chrtienne du ct de Levant; mais il ne voulait point se dclarer, que lorsqu'il aurait si bien ordonn les affaires de la Chrtient, qu'il n'y et plus d'apprhension d'aucun trouble, ni d'aucune

division, et qu'elle pt lutter de toutes ses forces contre

un
a

si

puissant ennemi, qu'est


cette

le

Grand Seigneur.

Dans

pense,

il

avait envoy trois ou quatre

gentilshommes au Levant, qui, sous prtexte de voyager


et

de visiter les saints Lieux, reconnaissaient

le

pays, la

disposition des peuples, l'tat des forces, des places et du gouvernement Turc. Ce qu'ayant bien considr, il se

promettait que lors qu'il aurait rgl les intrts et pro-

cur l'union des princes chrtiens,


sance, estime
si

il

ruinerait cette puis-

redoutable, dans trois ans ou dans quaplus; etcela avec une arme de 35,000 hommes au tre tout

de pied et de 12,000 chevaux seulement; Alexandre

le

Grand n'ayant pas eu davantage de

force,

pour dtruire

l'empire des Perses, qui sans doute tait plus grand et plus puissant que n'est celui des Turcs (1).
(1) rrcfixe,

tome

11, p.

188 et 189.

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

127

Conuenl608, cegranddessein ne fut repris qu'en 1609.


a

Plusieurs

dit

Prfixe,

ment; mais
aussi avant,
C'est

voici ce
Il

que
il

j'en trouve

en ont parl diversedans les Mmoires du


roi.

duc de Sully.

devait bien en savoir quelque chose, tant


tait, dans la confidence de ce nous en rapporter h lui....

comme
il

pourquoi

faut

a II

travailla

continuellement pour s'adjoindre dans


le fruit

son grand dessein tous les potentats chrtiens, en leur


offrant de leur

donner tout

des entreprises sur les


lui
:

infidles, sans en rserver rien pour

car,

il

ne voulait

point, disait-il, d'autres tats que la France.

proposa aussi de chercher toutes les occasions d'teindre les discordes et de pacifier les diffrends d'en
Il

se

tre les

princes chrtiens ds aussitt quilles verrait natre;

et cela,

sans aucun intrt que celui de la rputation de


et quitable.

[rince

gnreux, dsintress, sage

11

commena

se faire pour amis et

associs, les

princes et Etats qui lui semblaient les

mieux disposs

envers la France et les moins opposs ses intrts,

omme

les tats

ou Provinces Unies,
il
:

les Vnitiens, les

Suisses et les Grisons. Puis, les ayant attachs h lui par


iles

liens trs-troits,

se mit

sances royales, savoir

Angleterre,

mnager les trois puisDanemarck et Sude ;


et

discuter et vider les diffrends

mme

tcher de les

ou du moins obtenir une cessation de haine et d'inimiti, par quelque formulaire de la manire qu'ils auraient vivre ensemble; laquelle et l avantageuse au Pape, en ce qu'ils l'eussent reconnu ;.our premier prince de la chrtient, quant au temporel, t'I en cecas-li lui eussent rendu tout respect,
rconcilier avec le Pape,
Il

tcha ensuite faire la


les

mme

chose entre les lec-

teurs,

tats et les villes impriales,

tant oblig

128

PARIS VAUT BIEN

UxNE

MESSE.

particulirement, disait-il, de prendre soin d'un Empire


qui avait t fond par ses prdcesseurs.

Aprs,

il fit

sonder
et

les seigneurs

de Bohme, de Hons'ils

grie,

de Transylvanie

de Pologne, pour savoir

ne

concourraient pas avec


Chrtient.
(c

lui

dans

le

dessein d'ter et dra-

ciner pour jamais tout sujet de trouble et division dans la

II

traita aprs cela avec le

Pape, qui approuvait et

louait son entreprise, et dsirait y contribuer de sa part

de tout ce qui

lui serait possible.

a C'taient l les

dispositions son grand dessein,

dont je vais vous faire voir le plan raccourci. _ Il dsirait runir si parfaitement toute la Chrtient,

que ce ne ft qu'un corps, qui et t et se ft appel la Rpublique Chrtienne. Pour cet effet il avait dtermin de la partager en quinze Dominations ou tats, qui fussent le plus qu'il se pourrait d'gale force et puissance,

dont les limites fussent si bien spcifies par le consentement universel de toutes les quinze, qu'aucune ne
et
les

pt outre-passer.

Ces quinze Dominations taient


la

le Pontificat

ou Pala
le

paut, l'Empire d'Allemagne, la France, l'Espagne,

Grande-Bretagne,

Hongrie, la Bohme,
la
la

la

Pologne,

Danemark,

la

Sude,

Savoie ou royaume de Lombardie,

la seigneurie

de Venise,

petits potentats et villes d'Italie, les Belges


et les Suisses.
<c

Rpublique Italique ou des ou Pays-Bas


France,
'

De

ces tats

il

y en et eu cinq successifs

Espagne, Grande-Bretagne, Sude et Lombardie ; six lectifs, Papaut, Empire, Hongrie, Bohme, Pologne et Danemark; quatre Rpubliques, deux desquelles eussent
t dmocratiques, savoir; les Belges et les Suisses; et

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

129

deux aristocratiques ou seigneuries,


celle
a
le

celle

de Venise

et

des petits princes et villes d'Italie. Le Pape, outre les terres qu'il possdait, devait avoir
et les
l'le

royaume de Naples

hommages
Sicile.

tant de la

Rpu-

blique Italique que de

de

La seigneurie de Venise et eu la Sicile en foi et hommage du Saint-Sige, mais sans autres droits, que d'un

simple baisement de pieds

et

d'un crucifix d'or de vingt

ans en vingt ans.

La Rpublique Italique et

compose des tats

de Florence, de Gnes, Lucques, Mantoue, Parme,


aussi relev

Mo-

dne, Monaco, et autres petits princes et seigneurs, et et


toute redevance,

du Saint-Sige, lui payant seulement, pour un crucifix d'orde la valeur de 10,000 fr.
les terres qu'il possdait,
le

Le duc de Savoie, outre


le

et encore eu le Milanais, et

tout

et

rig

en

Pape sous le titre de royaume de Lomduquel on et distrait le Grmonois, en change bardie, l'on y et joint. Montferrat que du On et incorpor avec la Rpublique Helvtienne ou

royaume par

des Suisses la Franche-Gomt, l'Alsace,

le

Tyrol, le pays

de Trente

et leurs

dpendances,

et elle et fait

un hom-

mage simple
a

l'Empire d'Allemagne, de vingt-cinq ans

,cn vingt-cinq ans.

On

et tabli toutes les dix-sept provinces des Pays-

FBas, tant les catholiques

que

les

protestantes,

en une

[Rpublique libre et souveraine, sauf un pareil


'de Glves, de Juliers, de
ftein et autres petites

hommage

l'Empire, et on et grossi cette Domination des duchs

Berghe

et

de

la

Mark, de Ravens-

seigneuries voisines.

On

et joint au royaume de Hongrie les tats de

'ransylvanie, de Moldavie et de Valachie.

130

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

L'Empereur et renonc s'agrandir jamais, lui ni par aucune confiscation, dshrence ou rversion de fiefs masculins; mais et dispos des fiefs vacants
les siens,

en faveur de personnes hors de sa parent, par l'avis et

consentement des lecteurs


ft aussi

et

princes de l'Empire.

On

demeur d'accord que l'Empire dsormais n'et pu, pour quelque occasion que ce ft, tre tenu conscutivement par deux princes d'une mme maison, de peur
qu'il

ne

s'y perptut,

comme

il

faisait

depuis longtemps
eussent t

en

celle d'Autriche.
a

Les royaumes de Hongrie


par les

et

de

Bohme

pareillement lectifs
savoir
l
;
:

voix de

sept lecteurs,

1 celles des Nobles, Clerg et villes de ces pays-

du Pape;
roi

S de l'Empereur; 4
6

du

roi

de France

du

d'Espagne;
fait

du

roi

d'Angleterre; 1 des rois

de Sude, de Danemark et de
n'eussent

Pologne, qui tous trois

qu'une voix.
et les vider sans voie de fait, on forme de procder par un Conseil

Outre cela, pour rgler tous les diffrends qui fussent

ns entre les confdrs,


et tabli

un ordre

et

gnral de soixante personnes, quatre de

la part de chaque Domination; lequel on et plac dans quelques villes


,

importantes au milieu d l'Europe comme Metz, Nancy, Cologne, ou autre. On en et encore fait trois autres en
trois diffrents endroits,

chacun de vingt hommes, les-

quels tous trois eussent eu rapport au Conseil gnral.

De

plus, par l'avis de ce Conseil gnral, qu'on et


le

appeler

Snat de

la

pu Rpublique Chrtienne, on et tabli


les

un ordre et un rglement entre pour empcher d'un ct,

souverains

et les sujets,

l'oppression et la tyranles plaintes et les r-

nie des princes, et

de

l'autre,

bellions des sujets

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

131

a On et encore rgl et assur un fonds d'argent et d'hommes, auquel chaque Domination et contribu selon la cotisation faite par le Conseil, pour aider les Domi-

nations voisines des infidles contre leurs attaques, savoir


et

Hongrie et Pologne contre celles du Turc, Pologne contre les Moscovites et les Tartares.
:

et

Sude

Puis,

quand

toutes ces quinze Dominations eussent

t bien tablies avec leurs droits, leurs


et leurs limites (ce

gouvernements

qu'Henri IV esprait pouvoir faire en


elles

moins de

trois ans),

eussent ensemble, d'un com la fois la

mun

accord, choisi trois capitaines gnraux, deux par

terre et

un par mer, qui eussent attaqu tous

Maison Ottomane ; quoi chacune d'elles et contribu pour certaine quantit d'hommes, de vaisseaux, d'artillerie et d'argent, selon la taxe qui
a

en tait

faite....

Cet tablissement tait avantageux tous les princes

et tats chrtiens

En terminant

tout le dtail

trop long h rapporter

ici,

de cette vaste pense, la ralisation de laquelle Henri IV travaillait avec succs depuis huit ou neuf ans,
:

Prfixe ajoute
c

Voil le plan de son dessein

lequel sans mentir tait

si

grand, qu'on peut dire qu'il avait t conu par une


plus qu'humaine. Mais, quelque haut qu'il
n'tait point

a intelligence
ft,
il

au-dessus de ses forces....


quel tait ce dessein,
le
il

Je

vous

ai dit

n'y a

que Dieu

qui sache quel en et t

succs

(1).

Tout tait prt, et Henri IV comptait se mettre en marche au printemps de l'anne 1610, quand le poignard de Ravaillac vint le frapper et dtruire le vaste et magnifique
(1)

Prxe, tome

II,

p.

206

225.

132

PARIS VAUT BIEN UNE MESSE.

projet dont ce grand prince avait eu la premire ide et

dont-il tait l'me.

Voil quel tait

dans

le

premier des Bourbons,

l'homme catholique; assez d'autres monuments consacrent le souvenii' de sa franchise, de sa valeur et de son amour profond pour le peuple; mais, le ct religieux avait t trop peu tudi dans Henri IV et souvent trop mconnu nous avons essay de le remettre en lumire, et nous esp:

rons y avoir russi.


roi

On comprend maintenant toute la vrit de cet loge du Bourbon par un saint minemment populaire et dont
si

l'me devait

bien comprendre celle de Henri,


:

le

doux

'

saint Franois de Sales

Sire, je contemple...
saint Louis et de

en vous le sang et le cur de Gharlemagne, l'un et l'autre les plus


ait

grands restaurateurs du service de Dieu qu'on


vus
(1).

jamais.^

'

(l) Vie de saint

Franois de Sales, par M. Hamon, tome

I,

page 4iy.

:^

PHILIPPE-AUGUSTE A BOUVINES

C'est
cette

au quinzime et au seizime sicle que commena grande conspiration de l'erreur et du mensonge

contre la vrit, signale avec tant d'loquence par l'illustre

comte Joseph de Maistre.


sicle, les Protestants

Au quinzime
mieux

d'abord, pour
curs, cherchdont, chaque

faire pntrer le trouble

dans

les

rent inaugurer dans les intelligences le mpris et l'oubli

des traditions

si

minemment chrtiennes

page, notre histoire nationale est seme.


Puis, au seizime sicle, vinrent les Humanistes qui

achevrent l'uvre de la prtendue rforme, en cherchant


dramatiser nos annales, les tailler la Plutarquc et
c\

mettre, la place des vieilles et augustes vrits, de nou-

veaux

et ridicules

mensonges de mise en scne.

Au

dix-huitime sicle, les Sophistes

dos Prolestants et des Humanistes,


catholiques,

fidles disciples

dchristianis-

rent ))de plus en plus l'histoire et surtout celle des nations

comme

la

France

l'avait t si

profondment
la fin

ds l'origine de

la prdication

des aptres jusqu'

de

ce grand et glorieux

moyen ge

dont, chaque jour, nous

sommes assez heureux pour


tre en

voir rhabiliter et remet-

lumire quelques-unes des nombreuses illustrations

en tout genre.
Mais, quel chaos reste encore dbrouiller,

chaos
8

134

PHILIPPE-AUGUSTE A BOUVINES.

rsultant des altrations, des bvues, des erreurs et (qui


pis est!)
l'esprit

des mensonges et des calomnies accumuls par du quinzime, du seizime et surtout du dix-hui-

time sicle t..


Il n'est
le

qu'une seule voie pour sortir de ce chaos,

retour aux sources originales, dont les historiens en

faveur depuisle xvii^ sicle se sont de plus en plus carts:

un changement

total est

indispensable dans lamanirode


Il

prsenter les moindres faits historiques.

faut

que

la r-

forme descende des ouvrages scientifiques dans les crits purement littraires, des histoires dans les abrgs, des abrgs dans ces espces de cathchismesqui servent la
premire instruction.

En

fait

d'ouvrages de ce dernier

genre, ce qui a maintenant cours

dans

le

public runit

d'ordinaire la plus grande vrit chronologique, la plus

grande fausset historique

qu'il soit possible d'imaginer.

se trouvent nonces d'une manire brve et

prcmple

toire,

comme

des axiomes mathmatiques, toutes les er;

reurs contenues dans les gros livres


puisse,

et

pour que

faux

en quelque sorte, pntrer par tous


le

les

sens,
les

souvent de nombreuses gravures travestissent pour


yeux, sous

costume

le

plus bizarre, les principales

scnes de l'histoire.

Feuilletons le plus en vogue de ces petits ouvrages,

si

chers aux mres de famille, vous y verrez.... PhilippeAuguste en armure d'acier h la mode du xvi sicle, posant
sa couronne sur un autel, le jour de la bataille de

Bou-

vine3(1214).

Ainsi s'exprime

semble exagr^
(l) Lettres

avec un sentiment d'indignation qui M. Augustin Thierry et poursuit


(1);
il

sur

l'histoire

de France pour servir d'introduction l'184^, in-8, p. 21 et 22.

lude de cette histoire. 1'

dit.,

PHILIPPE-AUGUSTE

A BOUVINES.

135
la vrit la

en ces termes, qui ne sont que l'expression de


plus exacte
a Je
:

ne puis m'empcher d'insister sur ce dernier

trait,

dont la popularit chez nous est une sorte de scandale historique. C'est sans doute une action trs-difiante,

que

celle d'un roi qui offre

publiquement sa couronne
il

et

son sceptre au plus digne; mais,


croire

est

extravagant de

que de pareilles scnes aient jamais t joues ailthtre. Et comme le moment est bien choisi pour cette exhibition en plein air de tous les ornements royaux! c'est l'instant o l'arme franaise est attaque l'improviste ; et que cela est bien d'accord avec le caractre du roi Philippe, si habile, si positif et si prompt
leurs que sur le

en affaires

La premire mention de a cette bizarre anecdote se trouve dans une chronique contemporaine, il est vrai, mais crite par un moine (1) qui vivait hors du royaume de France, au fond des Vosges, sans communication directe
ou indirecte avec
C'tait
les

grands personnages de son temps.

un

homme

d'une imagination fantasque, ami du


sans examen

merveilleux, coutant volontiers les rcits extraordinaires


et les transcrivant
(2).
il

Entre autres circonsraconte srieusement


le

tances de la bataille deBouvines,

que

le

porteur de l'oriflamme transpera

comte Frand

d'outre en outre, de manire que l'tendard ressortit tout

anglant par derrire

(3).

Le reste du

rcit est l'avenant

(1)

Richier, abb de Senones.

(2)

Duhia... pro cerlis,

et

qu

ex solo vulgi rumore didicerat, immis:

cuit (Richerius).
p. 15.

Dom Luc d'Achery

Spicilegium,

dit. in-4,

tome

III,

(3)
rf"jis

Quem (Ferrandum) cm intuens Walo milei, qui auriflammam France porlabat, cursu validissimo ilU ohviam veniens, demisso

I3'j

PHILIPPE-AUGUSTE A BOUVINES.
un seul
fait vrai

il

est impossible d'y trouver

ou probable
la

et, pour en revenir la fameuse scne de voici les paroles du chroniqueur


:

couronn

((

Le

roi

de France, Philippe, ayant assembl les barons de son arme, debout suruneminenco,
:

et les chevaliers

(c

leur parla ainsi

vousl braves chevaliers, fleur de France, vous


la

me

voyez portant

homme comme
(c

couronne du royaume ; mais, je suis un vous; et si vous ne souteniez cette couroi.

ronne, je ne saurais la porter. Je suis

Et alors, tant
en disant
je
:

la

couronne de sa

tte,

il

la leur piv-

senta,

Or,
vous
cur,
et

veux que vous soyez tous


de rgir,
et,

rois, et

vraiment

l'tes; car, roi vient

sans votre concours,

seul je ne pourrais rgir le royaume... Soyez donc gens de

combattez bien contre ces mchants. J'ordonne et sergents, et cela sous peine de la corde (il avait fait d'avance lever plusieurs gibets), qu'aucun de vous ne se laisse tenter de prendre quoi que ce soitaux ennemis avant la fin de la bataille, si ce n'est des armes
tous

vassaux

et

des chevaux

Et tous crirent d'une seule voix et assurrent qu'ils


obiraient

de bon cur l'exhortation

et

l'ordonnance

((duroi(l).

On

croit rver

en lisant ces lignes,


la

et

on serait tent de

souponner que
lexillo

traduction est infidle; pour prvenir

umhos ejus perfodit,

ita ut

ex ali parte totum vexillum sari'


;

guineum appareret..., et ad se vexillum retraxit et it, ut prdixerat, ipsam auriflammam sanguine potavit. Qnod et poste spis fecit.
Richier
Spicil.
:

Chronicon Senoniense,
III, p.
:

lib.

111,

cap. xvi, apud L. d'Acliery

tome

349.

(1) Richerius

l. c.

sup., cap. xv.

PHILIPPE-AUGUSTE A BOUVINES.
un
tel

137
(1).

soupon, nous publions

le texte latin

ci-dessous

Il

est impossible
le

de travestir d'une faon plus odieusecaractre franais et le mobile de cette


et

ment burlesque

bravoure dsintresse

chevaleresque que l'tranger a

toujours admire en notre nation. Velly

au dix-huitime sicle, embouchant


page de nos annales
:

la

trom-

pette tragique, a traduit ou plutt paraphras et arrang


ainsi cette
a

que a quelques heures avant l'action, il mit a une couronne d'or sur l'autel o Ton clbrait la messe pour l'arme, et que la montrant ses troupes (pas
dit

On

l'arme,

la

couronne),

il

leur dit
s'il

quelqu'un parmi vous qiievous jugiez plus capable que moi de porter a ce premier
est

Gnreux Franais,

diadme du monde, je suis prt de lui obir; mais, si vous ne m'en croyez pas indigne, songez que vous avez
a

dfendre aujourd'hui votre

roi,

vos familles, vosbiens,votre

honneur.
a

On ne
a

lui

rpondit que par des acclamations et des cris


!

de

Vive Philippe

qu'il

demeure notre

roi

nousmour

rons pour sa dfense et pour celle de l'tat.


Aussitt, les soldats, saisis

d'un transport

nouveau,

quippe nos eoronam regni portantem, sed homo sicut et unus sum; nisi vos supportaretis, ipsam minime portare posseni. Ego sum rex. Et Ha ablatam eoronam de capite suo, porrexit eis, dicens : Eccd volo vos omie: rege; e;se, t va estit, cUm rex dicatur regendo, nisi per ros regnum solu: ng re non valerem... Prxcipio enim
(I) Yidelis

vos, ei

universis clientibus

et

peditibus^

et

hoc sub

pn

supendii (prccperat

enim ad hoc plurima patibula erig) ne forte aliquem vestrm cupidi^ {. c. sup., cap. xv.) i<u rerum inventarm decipiat, etc. (Riclierius
:

8.

138

PHILIPPE-AUGUSTE

A BOUVINES.

se prosternent ses pieds, et

demandent sa bndic(1).

tion qu'il leur


a

donne

sans hsiter

Sans hsiter, est ineffable de la part de Velly, qui cite l'appui de sa mise en scne le chroniqueur Rigord, contemporain et biographe de Philippe-Auguste, lequel Ri-

gord n'a jamais racont la bataille de Rouvines, qui eut lieu en 1214 l'ouvrage de ce moine s'arrte l'an 1208. En attribuant Rigord la suite de la vie de PhilippeAuguste, due la plume de Guillaume le Rreton, chapelain
:

roi, Velly est tomb la suite de Pilhou (2), dans une erreur grossire, que la lecture des premires phrases de Guillaume le Rreton suffisait pour prvenir (3), Quant Guillaume le Rreton (4), il ne dit rien de la mise en scne de la couronne et du discours emphatique et absurde que Velly a prt au roi de France.

de ce

fait

Aprs Velly, Anquetil a trouv moyen de surenchrir, en de bvues prtentieuses. Gomme le roi (dit Anquetil, qui ne cite aucun auteur), souponnait des tratres dans son camp, il imagine de
par

les lier

de rompre.

une espce de serment qu'ils auraient honte Ce monarque fait poser son sceptre et sa
portatif, la

couronne sur un autel


puis, levant la voix
c(
:

vue de son arme ;

Seigneurs franais,
de France,

dit-il, et

vous, valeureux sol-

dats, qui tes prts exposer votre vie

pour

la dfense

de

(1) Histoire (2) Historiag


(3)

dit. de 1760, in-12, tome III, p. 479. Francoritm scriptores ; Francfort, 1596, in-fol., p.
le

158.
les

Duchesne releva,

premier, cette erreur,

et

laissa
il

cependant

deux chroniques runies.


le

Dom

Brial les a spares comme

convient, dans

(4)

tome XVII du Recueil des historiens franais. Voyez et comparez sa Vie de Philippe Auguste

et son

pome de

la

Philippide, chant X.

PHILIPPE-AUGUSTE A BOUVIXES.

139

cette couronne, si vous jugez qu'il y ait quelqu'un parmi vous qui en soit plus digne que moi, je la lui cde volontiers, pourvu que vous vous disposiez la conserver entt

tire et

ne pas

la laisser

dmembrer par
!

ces

excom-

munies.

Vive Philippe vive le roi Auguste (s'crie toute l'arme); qu'il rgne et que la couronne lui reste jamais! nous la lui conserverons au dpens de nos vies. " Ils se jettent a ensuite genoux, et le roi attendri

demandent (1). maintenant- dit M. A. Thierry (2), le rcit d'un tmoin oculaire, chapelain du roi Philippe, homme du xiii* sicle, qui n'avait pas, comme nos historiens modernes, travers trois sicles de science et un sicle de philosophie, vous n'y trouverez rien de ce dsintresseleur donne sa bndiction, qu'il
a Interrogez

ment de parade,

ni de ces exclamations de loyaut niaise

tout est en action,

comme dans une grande


:

journe, o

personne n'a de temps perdre. Le


leur devoir;
ils

roi et l'arme sont h

prient et se battent

ce sont des

hommes
et

du moyen

ge,

mais ce sont des figures vivantes


:

non

des masques de thtre

Nous nous avanmes vers un pont appel Bovines plac entre un endroit appel Sanghin et la ville de Gisoing.
Dj la plus grande partie de l'arme avait pass le pont, et le roi avait quitt ses armes; mais, il n'avait pas encore
travers le pont, ainsi que le pensaient les ennemis, dont
l'intention tait,
s'il

l'et travers,

ou de tuer sans

piti

ou

devaincre,

comme ils

l'auraient voulu, ceux qu'ils auraient

trouv en-do du pont.


(1) Histoire

de France,

dit.

de 1839, grand in-8, lomo

I,

p.

374.

(2) L.c. sup.f p.

25

et suiv.

140
c(

PHILIPPE- AUGUSTE A BOUVINES.

Pendant que le roi, un peu fatigu des armes et du chemin, prenait un lger repos sous l'ombre d'un frne, prs d'une glise fonde en l'honneur de saint Pierre, voil

que des messagers envoys par ceux qui taient aux derniers rangs, et se htant d'accourir promptementvers lui, annoncrent avecde grands cris que les ennemis arrivaient et que dj le combat tait presque engag aux derniers rangs; que le vicomte et les archers, les cavaliers et hommes de pied arms la lgre, ne soutenaient leur attaque
qu'avec la plus grande difficult et de grands dangers, et
qu'ils

pouvaient peine plus longtemps arrter leur fu-

reur et leur imptuosit.


A cette nouvelle, le roi entra dans l'glise, et adressant au Seigneur une courte prire, il sortit pour revtir de nouveau ses armes; et le visage anim, et avec une joie aussi

vive que
val.

si on l'et appel une noce, il saute sur son che Aux armes hommes de guerre, aux Le cri de armes retentit partout dans les champs, et les trom:
!

pettes rsonnent; les cohortes qui avaient dj pass le

pont reviennent sur leurs pas.


de tous, et
tend pas.

saint Denys, qui devait dans les

comme

il

rappelle l'tendard de combats marcher la tte ne revient pas assez vite, on ne l'at-

On

Le

roi,

d'une course rapide, se prcipite vers les derlui et les ennemis...

niers rangs et se place sur le premier front de la bataille,


oii

personne ne s'lance entre

avant d'en venir aux mains, adressa ses che* valiers cette courte et modeste harangue

Le

roi,

Tout

notre espoir, toute notre confiance sont placs


et

en Dieu. Le roi Othon


et les destructeurs

son arme, qui sont les ennemis


l'argent qu'ils

des biens de la sainte glise, ont t


le

excommunis par

seigneur Pape

em-

PHILIPPE -AUGUSTE A BOUVIiNES.

141

ploient pour leur solde est le produit des larmes des pau-

vres et du pillage des glises de Dieu et des clercs. Mais

nous, nous

sommes
de
la

chrtiens; nous jouissons de la


et,

com-

quoique pcheurs, nous sommes runis ^i l'glise de Dieu, et nous dfendons, selon noire pouvoir, les liberts du clerg. Nous devons donc avec confiance nous attendre la mi'iricordc de Dieu qui, malgr nos pchs, nous accordera
et

munion

paix de la sainte glise,

la victoire

sur ses ennemis et les ntres.

A ces
;

mots, les chevaliers demandrent au roi sa bnla

diction

ayant lev

main,

il

invoqua pour eux

la

bn-

diction
ils

du Seigneur; aussitt

les

trompettes sonnrent, et

fondirent avec ardeur sur les ennemis et combattirent

avec un courage et une imptuosit extrmes.


((

En

ce

moment
son de

se tenaient en arrire

du

roi,

non

loin

de

lui, le

chapelain qui a crit ces choses et un clerc. Ayant


le

entendu

la trompette, ils
est

entonnrent le psaume:
force,

Diil soit le

Seigneur qui

ma

qui instruit mes


:

mains au combat, jusqu'


vous, jusqu' la
fin, et
;

la fin; ensuite

Dieu, levez-

Seigneur,

le

roi se rjouira

dans

votre force, jusqu' la


rent, car les

fin, et les

chantrent

comme

ils

pu-

larmes s'chappaient de leurs yeux,


rcit

et les

sanglots se mlaient leurs chauts.

Rien dans ce

d'un contemporain n'offre l'ombre

mme du

fait

racont par Velly et Anquetil. Aussi n'est-ce

pas dans Rigord, non plus que dans Guillaume le Breton, ni ailleurs, que Velly a trouv son anecdote, mais tout Papire S'inplement dans un compilateur du xvi sicle,

de

Masson (1). la couronne


Rex

Cet auteur raconte en peu de mots l'anecdote


offerte

au plus digne
in-),
p. 298.

(2)

puis,

il

cite

pour

(l)innaies (Paris, 1578,


(2)
(Pliilippus)

qui ex suis proceribus quosdam suspectas haieret,

14'2

PHILIPPE-AUGUSTE
fait

BOUVI.NES.
lui) l'a

garant de ce

Rigord, qui (selon


(sic) (1).

consign dan?

les Annales d'Etrurie

Qu'est-ce que cet ouvrage

de Rigord, sinon un

fruit

de l'imagination de Papire Mas:

in Hetruscis son; moins qu'il n'ait employ ces mots annalibus dans le sens d'Annales religieuses ou monasli^ ques (2). Devine qui pourra!...

Ce que
a

l'on sait,

c'est

que Papire Masson

tait

trs-

port donner crance aux fables.


nier,

Ce

qu'il y a d'assez singulier


c'est

que

la scne, telle

remarque M.E. Fourque l'abb Velly et les audu

tres l'ont arrange, ressemble... h certaine scne

mme
lieu

de de celle de Dyrrachium; au lieu de Philippe-Auguste, c'est Robert Guiscard. Alexis


(3).

genre pompeusement dcriic dunsY Alexiade

Au

la bataille

de Bouvines,

il

s'agit

Gomnne, l'imprial narrateur, lui fait tenir aux chevaliers normands le mme discours h peu prs que l'on a
prt h Philippe-Anguste offrant sa couronne aux

ba-

rons

(4).
jussit,

ligneam siiblimem aram inspectante exercilu excitari


capiti suo

detractamqiie
:

auream coronam arac- illi imposuit, et conversiis ad proccres Date, inquit, hoc regium insiRne ei, 8i quis adest, quem Pliilippodigniorem existimare potestis. Liib ns enim illi parebo, dummod Francici

nominis dignitatem hodie tueamnr.


(1)

Papire Masson,
a
le

/,

c.

Hoc Jiicofdanus... in Hetruscis annalibus refer t.


Etrusca disciplina

Jbid.,

p., p. 298.
p.

298

et 299.
(2)

dans Cicron,
gestis.

sens de doctrine reli-

gieuse des Etrusques.

(3)Ltb. IV, cap. Y.


lexio
p. 113.:

AnnaB Commenae Alexias, gjve de rebug ab


(In-fol.,

imperatore val ejus tempore

dition

de 1651,

(4)

V Esprit dam

l'Histoire, p.

65

et 66,
:

noie

1.

Voici les paroles

que VAlexiade prte Robert Guiscard

Eligite

quemcumque

utilissime
et

prfuturum autumahilis.

En

ego

quidquid prasscripserit faciam.

eum agnoscam quicumque erit; Comme dans le conte de la bataille

de

Bouvines, c'est l'auteur de cette trange proposition qui est acclam.

PHILIPPE-AUGUSTE A BOUVINES.

ri3

sorti L'pisode de VAlexiade est ce nous semble, de l'imagination d'Alexis Comnne, un Grec du Bas-Em-

pire, c'est--dire,

deux

fois

menteur.
si

D'ailleurs,

il

ne

s'agit

pas de savoir

l'pisode

em-

prunt par Velly Papire Masson est a la Plutarque;


ce dont il y atout lieu de douter; mais, s'il est conforme au bon sens, la vraisemblance, la vrit, au caractre

m( me do l'poque profondment religieuse o


produit.

il

s'est

La meilleure rponse
dans
cle,

cette dernire question se trouve


xiii^

le rcit

d'un vieux chroniqueur franais du

si-

dont

la publication,

en 1837, est venuedonner raison

plus d'une conjecture et venger le

moyen ge de

trop

nombreuses calomnies. La Chronique de Reims


de Bouvines:

(1)

raconte, en ces termes, la

conduite touchante de Philippe-Auguste avant la bataille

Le dimanche matin,

le roi

se leva et

fit

sortir de Tour*

nay son arme, armes et bannires dployes, et ils vinrent un petit pont qu'on appelle le pont de Bouvines, et l il y avait une chapelle o le roi entra pour entendre la
messe, car
il

tait

encore matin,

et

ce fut l'vque de

Tournay qui chanta la messe. Et le roi entendit la messe, tout arm. Et quand la messe fut dite, le roi fit apporter du pain et du vin et fit tailler des soupes et en mangea
une. Et puis,
il

dit tous

ceux qui taient autour de

lui

~ Je prie tous mes bons amis

(1)

de manger avec moi, en

souvenance des douze aptres qui, avec notre Seigneur, burent et mangrent. Et s'il y en a un qui pense
Ou de Rains, publie sur
M. Louis
le

manuscrit unique de la bibliothque

du

roi, par

Paris, archiviste de la ville de Reims, etc. (Paris,

Techener, 1837.)

144

PHILIPPE-AUGUSTE A BOLVINES.

mauvaiset ou trahison, qu'il ne s'approche pas de cette


table.

Alors s'avana messire Enguerrand de Coucy, et

il

premire soupe, et le comte de Gauthier Saint-Paul la seconde, et il dit au roi Sire, on verra bien en ce jour si je suis un tratre. Il disait ces paroles parce qu'il savait bien que le roi
prit la
:

l'avait

en soupon, cause de certains mauvais propos.


prit la troisime soupe, et les autres

Le comte de Sancerre

barons aprs, et il y eut si grande presse, qu'ils ne purent tous arriver au hanap qui contenait les soupes.

il

Quand

le roi vit cela,


:

il

en fut grandement joyeux, et

dit

aux barons

Seigneurs, vous tes tous

mes hommes,
ai

et je suis

votre sire, quel que je soie, et je vous

beaucoup ainirs et je vous ai port grand honneur et donn du mien largement, et je ne vous fis jamais tort ni draison, mais je vous ai toujours mens par droit. Pour ce, je vous prie de garder en ce jour ma personne et mon honneur et le vtre. Et si vous voyez que la couronne soit mieux employe en l'un de vous qu'en moi, je m'y octroie volontiers et le veux de bon cur et de bonne volont.
a

Quand

les

barons

l'entendirent

ainsi

parler,

ils

commencrent pleurer d'attendrissement,etilslui dirent: Sire, pour Dieu, merci nous no voulons pas d'autre roi que vous. Or, chevauchez hardiment contre vos ennemis, et nous sommes tous appareills de mourir avec

vous

(1).

(1) L. c. sup., p.

146 148.

Nous avons traduit quelque peu


Cf.

ce viei;x

fianais,

peu

intelligible

parfois.

Edward Le Glay

Histoire des
:

Comtes de Flandre (I8i3,


Histoire de France, 4' dit

in-8),
,,

lome I, p. 500 et 501, et Henri Martin tome IV (1855), p. 80, 81 et note 1.

l'IIlLll>PE-AUGUS TE A UOUVIMES.

Voil la vrit avec tous ses caractres irrcusables.


rcit est simple, naf et en parfaite

Ce

harmonie avecles ides

fodales et chevaleresques

du

xiii sicle.

Rien de touchant

comme cette communion del bataille,


si

les souvoiirs
le roi

de l'vangile sont
;

pieusement rappels
si

par

trs-chrtien
le

cette

communion

chre

Duguesclin,

grand capitaine du xiv^ sicle, cet esprit si navement religieux Sa coutume, avant le combat, tait de manger trois soupes (irois tranches de pain) dans du vin,
!

CD l'honneur de la sainte Trinit.

LA RVOCATION DE LTDIT DE NANTES,

11

est

un acte du gouvernement de Louis XIV dont

les

protestants, les philosophes et les prtondus libraux ou


libres penseurs n'ont cess jusqu' ce jour de faire le pins

sanglant reproche au grand roi


l'dit
,

c'est la rvocation

do

de Nantes.
la porte

Pour bien comprendre


politique,

de cette mesure toute

laquelle

la

religion n'eut
le

comme il nous
che
et

sera facile do

prouver,

aucune
il

part,

faut

examini;ir-

ner cet vnement capital dans ses causes, dans sa

dans ses suites. C'est la seule manit^'re comme de le l'a dit judicieusement iM. le duc de Noaillos (i), bien connatre et d'chapper aux dclamations et aux lieux communs, qu'on s'tonne de voir chaque jour rpts par des hommes instruils. i y a des faits dont il faut tracer l'histoire comme celle d'un homme, en les prenant

leur naissance, et en les suivant travers leurs ti-ansformations jusqu' leur dnoment... a Getacte(ajoute M. de Noailles) (2), apparlicnl ou quoi-

que sorte
avec lequel

la nation entire,
il

par

l'assentiment gnral

fut accueilli.
le parti

Un expos

de ce qu'tait en France
et

protestant
du

(1) Histoire de M" de Mainlenon

des principaux vnements

rgne de Louis XIV, tome


(2) Ibid.

II, p.

204 (1848).

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.


avant
l'dil

117

de Nantes,

lui fut faite

par cet

que cet dit

del condition privilgie qui des changements ncessaires lui-mme a subis, des causes loignes
dit,

et

successives qui ont

amen de

loin et prcipit tout

coup

sa rvocation, est ncessaire pour expliquer et pour justifier

cette

mesure, acte de sagesse trs-rflchie de la

part de Louis XIV, qui eut pour but de constituer sur les

bases les plus solides et les plus durables l'unit de la


nation et du territoire franais dont nous
fiers juste titre et

sommes

si

qui fait de notre pays un pays unique

au monde.
Il

rsultera naturellement de cet expos des faits, que

la rvocation

de Tdit de Nantes ne

fit

de tort ni au comdes

merce, ni aux finances, ni la population, quoiqu'on


s'obstine rpter tous les jours le contraire dans
livres,

des revues

et

des journaux dont

aux yeuxdetout espritsens, est pas tudi la question, mais mme d'en ignorer miers et les plus simples lments.

moindre tort, non-seulemimt de n'avoir


le

les pre-

Ce qutait en France

le

parti protestant avant Vdit de

Nantes,

Chaque
les (qu'on

fois

que, dans notre histoire

nationale,

les

crivains arrivent toucher la question des guerres civi*

nomme
mieux

tort des guerres de religion ), on

est tonn de voir quel


les faits les

embarras

ils

prouvent noncer
charge du

tablis, lorsqu'ils sont la

parti protestant,

et

par

une contradiction inoue,

148

LA RVOCATION DE LEDIT DE NANTES.

avec quelle trange facilit ils rendent les catholiques responsables de tous les maux qui affligrent la France,

au

xvi et

au xy*

sicle.
;

mthode est dloyale, nous osons le direbienhaut elle est non-seulement d'un mauvais citoyen, mais (ce qui est pire encore), d'un ennemi de la vrit.
Cette

Lorqu'on invoque h tout instant


dit-on

la tolrance, sait-

on

et

comment

le parti

protestant la comprenait et sur1

tout la pratiquait? Rien de plus inukrani,

r:

ard les

uns des autres, que les prtendus rforms, et noi s n'en voulons d'autres preuves que celles que nous fournissent

eux-mmes

leurs chefs et leurs propres historiens.

Luther, dans lestats protestants de l'Allemagne, faisait

chasser de Wittemberg Carlostadt son disciple, qui


disait-il,

avait mpris son


nouveau

autorit et avait voulu

riger en

docteur, lui reprochant d'agir sans


si la

mission,

comme

sienne et t bien mieux talui leur inspiration

blie; et

il

prchait l'extermination des Anabaptistes, qui

puisaient cependant
criture.

comme

dans

l'-

Calvin, de son ct, tyrannisait Genve, en expulsait la


secte des Libertins, faisait brler Michel Servet pour

avoir attaqu le mystre de la Trinit, faisait trancher la


tte Jacques Bruet pour avoir travaill renverser ses ordonnances ecclsiastiques, ainsi qu' Valentin Gentilis pour hrsie volontaire, et il voulait galement qu'on

traitt les

Anabaptistes

comme

des brigands. Calvin,


s'^

partisan avou de l'obissance passive,


lateur despotique

du

libre

examen

et

igea en lgisproclama plus

que personne les droits du pouvoir. Il ne lui demandait pas seulement de maintenir l'ordre matriel, mais de punir
les offenses la religion, les

germes de

l'idoltrie,

les

LA

RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.


'

MO

blasphmes contre
saient les

la sainte volont
les

de Dieu

(1),

dfrant

sans piti au magistrat civil

incorrigibles qui mpri-

peines spirituelles

et

ceux qui professaient


sur
le droit d'exter-

de nouveaux dogmes,

et crivant,

miner les hrtiques par le glaive, des pages dignes de Nron et de Diocllien (2). Il prtendait concilier ce qu'il y avait d'incompatible dans ce systme avec le droit du libre examen, en se fondant sur le privilge que Dieu d'entendre de la mme accordait aux lus disait-il, manire la divine parole. C'est d'aprs ces principes, que le parti protestant entendait et appliquait la tolrance, au xvi* et au xvn sicle. Aprs s'tre d'abord rvolts contre l'glise, les prtendus rforms se rvoltrent bientt contre l'tat ds lors, on les vit commettre mille profanations; ils allaient par-

tout brisant les croix et les images, incendiant les glises


et les couvents,

soulevant contre eux la nation profond-

ment catholique.

alors

Ces outrages aux emblmes catholiques, qui furent un des principaux traits de la rforme, furent aussi
la rpulsion qu'elle inspira.

une des principales causes de


tants, les
le

Puis, le danger qu'on trouva dans la doctrine des protes-

soulvements qu'elle excitait dans l'Allemagne,


de plus en plus
(3).

caractre sditieux qu'eurent bientt leurs assembles..


le

armrent
(1) Calvin
(2)
:

parlement

et l'autorit

contre la secte nouvelle

Institut, christ, relig. p. 550.

Michaelis Serveti Defensio orthodox fidei contra errores, uhi do

cetur jure gladii coercendos esse hreticos.


(3)

M. (leNoailles

l.

c.

sup.,
II, p.

p.

208

et 209.

(1554.) Cf. Germain


:

Histoire

de l'glise de Nimes, tome

79, et Bossuet

Histoire des variations,

tome

I, p.

90, dition de 1816.

150

LA RVOCATION DE
!

l'

DE NANTES.
xvi et

Ah
du
est

loin de tirer le rideau sur les

vnements du

xvii" sicle, le

devoir de l'historien vraiment impartial


protestant et qui

de

le

dchirer; loin de dissimuler la moindre circonle parti

stance des excs o se porta

moin-

tivrent des reprsailles sans doute regrettables


vitables,
il

mais

faut

que nous nous y instruisions force

d'horreurs.

Quel spectacle effrayant de meurtres et d'incendies, de sang et de carnage, d'assau-ts et de combats


l

Frunce s'armer contre elle-mme, au pre dtester son fils, aux frres se har, aux amis
la

Qui a appris

h s'entr'gorger,

tous les citoyens se faire une

guerre
tant!...

cruelle

et

impie?

Qui?

le

parti

protes-

C'est lui qui, soulev contre son roi, a abus de sa clmence, a intimid sa constance, a lass sa patience (1), cl l'a forc prendre conseil de la ncessit (2). Nous ne nous posons pas ici en apologiste quand

mme

de ces moyens

eussent-ils t mille fois plus

ncessaires, l'humanit les abhorrera toujours et la reli-

gion ne les excusera jamais. Ehf pourquoi en prendraitelle la

dfense?

Elle

ne

les a

pas suggrs. C'est

ii

la

politique justifier ce qu'elle conseille; la rsolution de


faire prir les chefs et les

principaux capitaines du parti

protestant fut une affaire d'tat, o la religion n'eut pas

(1) Charles

IX

crivait aprs la Saint-Barthlmy


:

Schomberg,
de
les

wn

ambassadeur en Allemagne
songes historiques,
(2)

Il ne

m'a pas

t possible

supportey
et

plus longtemps.)) (Voyez dans notre premire


p.

srie des

Erreurs

men-

169, la Saint-Barthlmy.)

Voyez

le

discours de Montluc, vque de Valence, aux Polonais, vers

lesquels Charles IX l'avait envoy en ambassade.

F!

VOCATION DE l'DIT DE

xNAiNTES.

151

plus do part qu'aux proscriptions de l'antiquit grecque ou romaine (1). Mais, quelque illicite que ft cette voie, nous avons le droit de blmer encore plus les projets et la conduite des
protestants qui n'en ont pas moins t la cause que les
victimes.

Les protestants ne se laveront jamais du reproche d'avoir form l'entreprise d'enlever deux de leurs rois, ni du soupon trop bien fond d'avoir voulu pousser plus loin leurs
attentats
lent,
;

on

les a

prvenus,

qu'ils en accusent, s'ils veule

Charles IX, Catherine de Mdicis,


n'aient fait leur

duc de Guise;
la

mais, qu'ils n'imputent rien aux catholiques, qu'aupara-

vant

ils

examen de conscience; sans


les excs

Rforme, aurait-on connu


se portrent,

auxquels

les

Franais

au xvi sicle? Le seul baron des Adrets fit dans notre patrie, plus de barbares que dix sicles n'en avaient polic. Cethomme, altr de sang, qui -y baignait ses enfants, pour diminuer en eux l'horreur de le rpandre, les dressait sans le sa-

voii',

furieux dans sa course meurtrire,

verser celui des Huguenots Que l'on suive ce on verra d'abord


(2).

le

s'essayer sur sa patrie (3) et la mettre

aux
le

fers

ensuite,

passant rapidement du Lyonnais dans


rais

Forez, du Viva-

dans l'Auvergne, de

la

Provence en Languedoc, rale

vager les campagnes, brler ou dmolir les glises, voler


les

vases sacrs, abolir la messe, tablir

prche, forcer

les

catholiques y assister, y traner aprs lui


(4).

comme en
Erreurs

triomphe un parlement entier

et

(1) Voyez la Saint- Barthlmy, dans notre premire mensonges historiques, p, 1G8 237.

srie des

(2)

(3) (4)

Brantme ; Eloge de Montluc. Le baron des Adrets lait n en Dauphin. Le parlement de Grenoble. Voyez Alard: Vie du baron des Adreis.

152

LA RVOCATION DE i/kDIT DE NANTES.

La tour deMontbrison dpose encore de ses cruauts et lui reproche celles de Mcon (1); Saint-Poinctnefut inhumain qu' son exemple, comme Monlluc ne le devint que pour contenir Mongomeri (2) ; e* H tuerie exagre
d'Orange
(3)

ne justifiera jamais ni

le

sac de Pierrelatte et

de Bolne, ni les sauts cruels de Mornas.


1)

Le

protestant d'Aubign, qu'il ne faut pas toujours croire sur sa pa-

role, prtend

que des Adrets lui ayant

fait

un
et

discours horrible de plus

de quatre mille meurtres de sang-froid,


inous, et surtout des sauteries de

d'inventions de sui>plices
qu'il avait

Mcon, ajouta

rendu aux
1,

catholiques quelque reprsaille. (Histoire universelle, tome


ch. IX. p. 2 IG, dition de 1G26
)

livre 111

Ce discours
cdes.

n'est pas vrai, ou

du moins des Adrets n'a pas pu dire que

ses cruauts taient des repn'saiiles de

Mcon, puisqu'elles
16 juillet;

les

avaient prle

Pierrelatte et Bulne furent prises et saccages avant

25 juin

1562;

les soldats

de Montbrizon sautrent,
sort dans le

le

les

catholiques de

Mornas prouvrent le mme prit Mcon que le 19 aot. Ce


gn
foi.

mme temps;
o

et
le

Tavannes ne
bon d'Aubi-

n'est pas le seul endroit


;

laisse

dormir sa grande droiture

ce sont autant de

manques de bonne

consistaient prcipiter Ces sauteries le mot l'indique assez, condamnes du haut d'une tour ou d'un pont. (Voyez Bossuet : Histoire des Variations, tome II, livre X, p 53, dition de 1816.)
les

2)

Monlgomeri, ayant pris Navarreins, promit


les

la

vie sauve quelques

pcntilshommes, mais on
cctie

poignarda.

Il

serait assez difficile

de
Il

justifier

mauvaise

foi.

Montluc s'en vengea au Mont-de- Marsan.


si

est

digne

de remarque que Dupicssis-Mornai, cet hisloiien

intgre, ne dit pas

un
ra-

mot de
3)

la

capitulation viole, que d'Aubign biaise, que de


la

Thou
les

la

conte froiilement, que


Il

Popelinire en

fait

l'aveu sans dtour.

y a beaucoup retrancher de ce qu'on a crit sur


la prise

cruauts
sont sussource.

exerces,

d'Orange;

les principales

narrations de ce
la

fait

pectes force d'tre uniformes, parce qu'elles parlent de


Varillas a copi de

mme

Thou,

et celui-ci et

d'Aubign ont copi Thodore de


faut donc chercher

Bze, et l'emportement de ce dernier est connu; ainsi, ces quatre autorit


n'en font qu'une, de laquelle
la
il

est

permis de douter

il

vrit dans d'auires

des temps voisins

monuments. Les mmoires particuliers des de cet vnement sont prfrables tous autres.

lieux et

On

voit,

dans l'Histoire de Nimes, par Mnard (tome IV, preuves,

p. 1

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.


Peut-on jeter
les

153

yeux sur ces horreurs, sans en dtes-

ter la cause primitive? Et qui persuadera-t-on que l'aventure imprvue deVassy (1) en a t le signal, et puisse en

tre encore aujourd'hui l'excuse

15), sept
le

nots;
dit

second

journaux de ce lemps-l, dont six sont composs par des huguemme est du ministre Jean Deijron. Or, aucun journal ne
ft

un mot de ces cruauts, quoique ce

une

belle matire annotations;

surtout l'odieux de ces excs pouvant tre mis sur le compte du pape, dont
les

troupes servaient sous les ordres de Serbellon.

Or, S'mes et Orange ne sont distantes que de sept lieues, et ces journaux
font mention des meurtres de Vassy et d'autres faits

moins intressants

et

plus loigns.
p. 289),

On

trouve,

il

et vrai,

dans Mnard (ibid., preuve cvir,


il

une dlibration des habitants, o


le dtail

est question

des cruauts

d'Orange; mais,

a plus

l'air

d'une terreur panique que d'une re-

lation circonstancie; et, cependant, ce

que

le

consul expose est bien ausi

dessous de ce que Varillas

et

de Thou racontent. Or,


le

on considre que

ce consul avait intrt de grossir

mal, puisque son but tait de faire

prendre

les

armes aux habitants, on retranchera encore beaucoup de son


fait

expos. Mais, voici un


l-dessus.

qui dtruit les trois quarts de ce qu'on a avanc

Que

l'on se

duit la ville d'Orange

de Vpc, les qu'on n'oublie pas aussi que cette cruelle expdition se fit, Je 5 ou G du mois de juin, et que les sauts prilleux de Mornas sont du 16 juillet. Que
l'on se rappelle prsent ce

l'tat oi de Thou et son copiste ont rhommes, femmes, enfants, tout y fut pass au fil maisons dmolies ou brles, la ville rase et dtruite;

souvienne de

que d'Aubign

et

Th. de Bze crivent,

l'un

dans son Histoire universelle (t. I, p. 207); l'autre dans son Histoire ecCeux d'Orange mirent sur des radeaux clsiastique (livre XII, p. 271)
:

cadavres des catholiques tus Mornas, avec cet criteau : pagfrs d'avignon, laissez passer ces bourreaux, ils ont pay a mornas.
les
la destruction totale d'une ville, gens d'assez bonne humeur pour plaisanter de la sorte? Concluons donc, ou que Th. de Bze et d'Aubign mentent en ceci, ou qu'ils ont menti dans le rcit des cruauts arrives Orange nou8
il

Comprend-on comment un mois aprs


s'y

est trouv des

laissons le choix leurs partisans.


(l)

Quoi qu'en disent

les protestants, cet

vnement n'avait pas

t pr-

mdit. Brantme entendit de ses propres oreilles et plusieurs qui taient

avec

lui,

que

le

duc de Guise, prt mourir, se confessa de


9.

ce

mas-

IVi

F>A

RVOCATIOX DE

l/

K H

T D

F.

NANTES.

Mais, la mort de quelques

hommes

tus par des domes-

tiques que la puissance de leur matre rendait insolents,


autorisait-elle les calvinistes

commettre toute sorte de

profanations? La religion catholique n'avait pas conseill ces meurtres, pourquoi donc l'en punir dans son culte

et

dans ses prtres?


Fallait-il, h

abattre mille autels, leur lever des

cause de la mort de quelques huguenots(l), tombeaux sur les d-

bris des glises, leur dresser des bchers

de croix et

d'images, leur immoler les objets de la vnration des catholiques?


Fallait-il entrer
les richesses les

comme des

furieux dans Orlans, piller

des glises, porter des mains sacrilges sur

choses saintes, les souiller par les plus horribles imabolir la messe Valence (2), soulever le peu-

pits?
Fallaitil

ple de cette ville, poignarder son


Fallait-il

gouverneur?

s'emparer de Lyon

et

de ses glises, fouler aux

pieds les reliques, sans respect pour des lieux arross du sang de vingt mille martyrs (3) ? Fallait-il massacrer les prtres de Sainte-Foi (4) ; prcipiter les religieiix ou leur faire racheter leurs jours par l'apostasie, immoler un vieillard dont tout le crime tait
d'aller pleurer sur les ruines
sacre, priant

du sanctuaire

pens, et
(1)

s'il

Dieu n'avoir rmission de son me, en fut jamais l'auteur.

s'il

y avait jamais
ici la

La

Popeliiiire, auteur protestant dont

on ne peut suspecter

sin-

crit, dit qu'il n'y eut

que quarante-deux personnes tues

Vassy. {His-

toire des cinq rois, p. 148.)

('2)Le
la

mme

jour (26 avril 1562), les huguenots en firent autant pour

seconde
(3)

Nmes. (Voyez Les protestants jetrent dans


fois

le le

deuxime Journal

cit ci-dessus.)

Rhne

la tte

de saint Irne.

(4)

En

Agenois.

LA
Falluil-il

RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

155

inventer des tourments pour faire prir des

citoyens, surpasser les tyrans dans le supplice des catholiques, faire horreur

aux peuples barbares par

le viole-

ment des tombeaux? Les vivants ne suffisaient donc pas leur colre, puisqu'ils cherchaient des victimes chez les
morts
?

Les tombeaux de Jean (1) d'Orlans h Angoulme, de Louis XI Glery, de la bienheureuse J(janne de France Bourges, de Franois II Orlans, des Gond Vendme

ne furent

ni assez sacrs

pour imposer ces inhumains, ni

assez profonds pour garantir do leur rage tant de dpouilles


respeclables.
Telle tait la fureur des huguenots;

on
le

ne trouvait
de la

pas

mme un
!...

asile contre elle

dans

les entrailles

terre

Mais,

le parti

protestant avait

il

attendu

fcheux v-

nement de Vassy, pour commettre des excs de tout genre?


Et longtemps avant qu'il pt se couvrir de ce prtexte,
n'avait-il

chanoines de leur glise,

pas chass l'vque de Nmes de son sige, les les religieuses de leurs couvents?
pas empar main arme de la cathdrale?
et

Ne

stait-il

N'y avait-il pas brl les images, renvers les autels


substitu
le

prche

la

messe

(2) ?

Avant qu'il
ils

ft question

deVassy, les Parisiens n'avaient-

pas t les tmoins ou les victimes de la fureur des huguenots? Rappelons ici ce jour (3) o les prtendus rfor(1)

\
(2)
(3)

Surnomm
P'".

le

Bon;

il

tait

pre de Charles d'Orlans et grand-pre

de Franois

Le 21 dcembre 1561.
l.

Vojez

les

sept

Journaux de l'Histoire de

Nimefs,

c.

sup.

Le 27 dcembre 1561.
p.

Voyez Mzeray

Abrg chronologique

tome V,

52

et 53.

156

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

mes, devenus furieux par le bruit des cloches, accoururent en foule l'glise de Saint-Mdard, forcrent les portes, entrrent en armes, brisrent la chaire, les bancs, les imagos,
les autels, renversrent prtres, laques,
et

femmes, enfants,

essayrent de faire prir par la flamme ceux qui s'taient rfugis dans le clocher de l'glise.
Paris vit traner dans ses rues,

des citoyens

(1)

comme de vils captifs, que ces furieux avaient arrachs du sancil

tuaire. Si ce scandale ne fut pas le signal de la rvoile,

en fut

le

prsage.

guerres civiles,

Non,le meurtredeVassy n'aurait jamais allum 1(3 fou des s'il n'et couv depuis longtemps dans le cur des huguenots ; on n'est pas si prompt s'cnflamni r

etc'est

quand on ne porte pas avec soi le principe de l'incendie, un grand argument contre leCalvinisme. Qu'ony rflchisse
;

on verra

qu'il a

manqu ds son origine de

cette

charit qui caractrise le christianisme, dont le parti protestant se vantait de faire profession.

Quelle tait donc cette religion qui ne sut pas inspirer ses sectateurs assez de modration et de patience pour tenir contre les premires preuves de l'opposition? Ea
vrit, ce n'tait pas la peine

d'embrasser

la

Rforme, puiselle est tire

qu'on n'en avait ni

l'esprit ni le

cur plus rforms.

Que rpondrez-vous

cette objection,
?

Direz-vous que les catholiques n'taient pas meilleurs? Quand je vous l'accorderais, vous n'en seriez pas plus avanc; c'est ceux qui

de la conduite des calvinistes

prchent la rforme faire tous les frais de


telle est la

la

rformation

condition des nouveaux aptres,

ils

sont comp-

tables de leurs actions ceux qu'ils veulent gagner par

(t)

Au nombre

de trente-quatre.

LA RKVOCATION DE L*DIT DE NANTES.


leurs paroles, et se

157
devaient

consquemment

les calvinistes

montrer meilleurs que nous; plus forte raison, si leur religion tait plus parfaite que la ntre. a D'ailleurs nous tions en possession, quel droit

avaient-ils de

nous y troubler?

Ainsi s'exprime un minent crivain


nier
(1).

du

sicle

der-

Si les excs

du

parti protestant avaient pris fin avec la

.Ligue, le conseil des rois de France n'aurait peut-tre

jamais song dtruire le calvinisme.


'fausse tranquillit et vaincus par

Tromps par une


relle, les

une lassitude

catholiques

nos aeux,

taient
le

alors incapables de

mfiance; trente ans de guerre intestine les avaient puiss, ils

ne soupiraient qu'aprs

repos.

II

Condition privilgie qui fut faite au parti protestant

par redit de Nantes,

servit

Voyons d'abord de quels moyens le parti protestant ge pour obtenir l'dit de Nantes. Substituer le mensonge la vrit n'est pas un art; mler l'un l'autre et les broyer, pour ainsi dire, ensemble, de manire qu'il en rsulte des nuances fausses et cependant capables d'blouir la multitude, est un talent
dangereux; ce fut celui des calvinistes. Qu'on lise leurs histoires, on y verra les actions les plus rprhensibles colores de motifs honntes et lgitimes.
(1)

De Caveyrac

Apologie de Louis XIV


etc. (1758), p.

et

de son conseil, sur la r'

vocation de Vdit de Nantes,

12 et 13.

158
S'ils

LA RVOCATION DE

l'

DE NANTES.

conspirent contre Catherine de Mdicis, c'est pour

la dlivrer

de l'oppression

s'ils

altenlent la libert de
s'ils

Charles IX, c'est pour l'affranchir de Tesclavage;


tirent l'pe, c'est

pas.

On

les

pour frapper des tyrans qui n'existent verra faire rvolter cent villes, pour les conlivrer

server fidles; introduire des troupes trangres, pour

contenir les nationales

un port au plus cruel en-

nemi de
mains.

la France,

de crainte qu'il ne tombt en de pires

Et
a

aprs cela, on ose dire, en parlant de Henri IV,


reli-

que, ce prince parvenu au trne en abandonnant la

gion protestante, ceux qui

la professaient

ne

lui

en de-

meurrent pas moins tidlement attachs. O a-t-on donc puis la matire d'un si bel loge? Nous l'avons cherche partout, nous avons t mme jusqu'il la ces assembles o la fidlit du parti protestant source,

devrait se trouver plus particulirement consigne,

et

nous n'avons vu que cabales, que menaces, que confdrations.

Henri

III

expirant sous
le

le

poignard d'un fanatique,

chemin du trne aplani, et dsirant s'attacher un parti, que les circonstances lui rendaient plus ncessaire que cher, il ne tarda pas d'accorder aux calvinistes des privilges dont Henri III les avait privs, parce qu'ils les tenaient moins de sa bont
Henri IV ne trouva pas

que de sa faiblesse. Mais, Henri IV ne s'y dtermina pas assez promptement pour que a ses fidles amis n'eussent pas le temps de murmurer et de se plaindre. Ils le menacrent de se donner un protecteur, c'est--dire, de se jeter dans les bras d'une puissance qui pt balancer la
,

sienne.

Duplessis Mornay, ce protestant qu'on nous peint encore

LA nh:V()CATION DE l'DIT DE NANTES.


avec les belles couleurs de la
tables de la droiture, ne
crivit h
fidlit,

159

avec

les traits respecIl

dsapprouva pas ces moyens.

Henri IV,

que

les esprits taient las et agits,

a et passaient

du dsespoir la recherche du remde; leur ter le dsir d'un protecteur, il fallait pour que,
qu'il leur

en tt

la ncessit (1).

Dangereuse maxime, dont la moindre consquence pratique est la rsistance aux volonts du souverain. Henri IV en sentit tout le danger; pour le dtourner, il cassa les
dits de runion et fit revivre celui de Poitiers (2). Mais, il ne contenta pas ces esprits inquiets, et lorsqu'il eut abjur leurs erreurs, ces hommes, si fidlement attachs ce

prince, lui reprochrent leurs services, lui firent craindre


leurs forces, le

menacrent d'une dfection.

Ne doutez pas

osrent-ils dire Henri IV, qu'en


des rforms,
;

abandonnant

le parti

ils

ne vous abandon-

nent aussi leur tour vous connaissez leur promptitude

et leur rsolution (3).

peine ce prince avait-il

fait

son abjuration solen-

nelle (4),

que

a ces sujets fidles lui prsentrent


ils lui

une

requte, par laquelle

dclarrent qu'ils ne pouvaient

plus se contenter de l'dit de Poitiers, ni des confrences

de Nrac

et

deFlex. Quatorze ans auparavant, transports

de joie la nouvelle de ce mme dit, ils l'avaient fait publier aux flambeaux. Maintenant, ils en voulaient un
autre
;

ils

ne l'obtinrent pas,

ils

l'arrachrent des mains de

Henri IV et de la ncessit des temps.

Runis Saumur pour leurs


(1)

affaires, ils firent la lecture

Histoire de Vdit. de Nantes, imprime Delft, chez Arien Boman,

dition de 1G95, livre II, p. 106.


(2) Dclaration
(3)

donne Mantes,

le

Juillet

1591.

(4)

Mmoires de la Ligue, tome V. Le 25 juillet 1593.

160

LA RVOCATION DE LEDIT DE NANTES.

fut

du brevet qui leur permettait de s'y assembler, mais ce ne que pour insulter la bont du prince, et o ces sujets fidles dclarrent, aprs cette lecture, que c'tait sans s'y lier et s'astreindre, et sans prjudicier en aucune
a bler

((

faon la libert de leurs glises, de se pouvoir asseinsans telles et semblables lettres (1). a
Existe-t-il en

Kn

existe-t-il

France une loi qui donne cette libert? une qui autorise des particuliers ordonner
les deniers

qu'on arrterait
receveurs

de l'tat dans
il

les

mains dos

(2), et

que, l o

n'y aurait ni lection ni


et

recette,

les rivires

on tablirait des pages ou ailleurs (3) ?


l

des impositions sur

Sont-ce

des marques

de

fidlit,

ou des actes de

rbellion ? Mais, quel temps les protestants choisissaient-

pour arrter les deniers de l'tat? Le moment o Henri IV avait la guerre avec l'Espagne, l'instant o l'ennemi avait surpris Amiens Ce prince, voulant attendrir le parti protestant par le spectacle de ses embarras, crivit
ils
!

ces sujets fidles, et


il

Saumur, o
ils lui

ils

taient assembls,

rpondirent, d'un ton faire juger d'abord qu'ils taient disposs cder aux ir(

ne gagna rien sur eux;


fin

conslances, mais la
le

de leur

commencement,

et

en dmentit bien vite aux plus grandes protestations


lettre

(car ils n'en ont

ment leurs demandes


a

ils mlrent indcemappuyrent de menaces, a Les disaient-ils, ayant obtenues nous protestons de nous contenter, comme aussi nous protestons de ne jamais consentir d'en tre privs (4).

jamais t avares),
et les

(1)

Procs-verbal de l'Assemble de Saumur, tenue en 1557, tome


Procs-verbal de l'Assemble de Loudun, en 1596, tome
Lettre du

I.

(2) Ihid.

(3) (4)

I.
/.

19 mars, manuscrite, cite par de Caveyrac,

c.

sup..

42.

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.


Voil des
((

161
droit

hommes que
!

l'on peut appeler

bon

protestants

peine eurent-ils achev leurs protestations, qu'ils

donnrent pouvoir un conseil du Poitou de se saisir des deniers qui se trouvaient dans les caisses des receveurs.

Les finances sont la dernire chose h laquelle les rois souffrent que l'on touche; il faut tre aussi bon qu'Henri IV

pour ne trouver que mauvais un pareil outrage; ce prince chargea M. de Thou d'aller Loudun pour reprsenter aux huguenots sa surprise; mais, le prsident s'en tant dfendu, le roi leur dputa Vendme MM. de Vie et de
Calignon, pour les assurer qu'il leur donnerait satisfaction.

Ulson leur rpondit, au

nom

de rassemble, qu'ils

ne se pouvaient contenter de ces rponses, qu'ils seraient contraints de chercher quelquesoulagement en eux-mmes,
si

Messieurs du conseil n'y donnaient ordre.


Voil cette prtendue fidlit qui

tir;

la voici toute dmentie.

commence

se

dmen-

la France et l'Espagne tant venus jusqu' Chtelleraud, les huguenots, qui allaient perdre par l l'esprance d'inquiter le roi, redoublrent leurs sollicitations et leurs menaces, et lui crivirent que

Les bruits de paix entre

s'il

pouvait tre induit et conduit des rvolutions con-

traires leurs prtentions, ils seraient obligs d'avoir

((

recours une ncessaire dfense; qu'ils esprent que

Sa Majest, ayant
prendre
le

le tout

bien considr, saura bien

chemin

qu'il

conviendra pour ne tomber en

ces inconvnients (1).

Sully, dont les calvinistes ne sauraient rcuser le tmoi(1) Lettre

du 12 mars 1597.
II.

Procs-verbal de l'Assemble de Ch-

Blleraud,

tome

162

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

gnage, nous a conserv (1) une preuve de leur attachement pour Henri IV et de leurs bonnes intentions. Que l'on se souvienne qu'il est toujours question d'arracher de ce prince
tt

le

fameux

dit de Nantes.

a
tt

Madame de Rohan n'avait

dit Sully, de briguer auprs des. particuliers, pour y faire agrer, la pluralit des voix, qu'on prt les armes et qu'on fort le roi recevoir les conditions

pas trouv au-dessous d'elle

((

qu'on prtendait

lui prescrire, en quoi elle fut merveilleusement seconde par d'Aubign, connu par sa langue

((

mdisante

dans

les

et satyrique; c'est lui qui avait os soutenir assembles, qu'on ne devait plus prendre au-

((

cune confiance en ce prince, que la ncessit seule forait h avoir recours eux et les mnager... qu'il
ne restait donc plus qu' profiter de rembarras pendant un sige pnible (2), de la disette d'argent o
il

(t

tait,

du besoin

par

la force ce

qu'il avait d'eux.... pour obtenir, que Henri IV refuserait ensuite de leur

accorder.

nous en avons exJamais conseil ne fut mieux suivi, trait la preuve de leurs propres registres; la Providence a permis qu'ils se soient conservs, pour dmenlir et confondre ceux qui oseraient dire, avec Jurieu, o que leurs pres ont obtenu toutes ces grces et cette prcieuse
libert par leurs services,

que ce

fut

un

effet

de la seule

reconnaissance du roi et des bons Franais

(3).

Aprs des tmoignages si irrprochables, on ne peut pas douter que les huguenots n'aient abus des circons-

(1)

Slmoires de Sully, tome

I,

p.

505, dition de Londrc.

(2)

Le

sige d'Amiens.

(3) Poliliquc

du Clerg,

p.

110 et lU.

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

163

tances critiques o se trouvaient le roi et l'tat, pour en


obtenir l'dit de Nantes.
Si quelqu'un doutait encore

que

les

huguenots ont forc

Henri IVi leur accorder l'dit, qu'il prenne la peine de lire les lettres de ce roi, de M. Thou et de Galignon M. de

Fresne-Ganaye,

il

y verra des sujets insolents qui reculent


il

mesure

que leur roi avanait en bont (1); nous ne lui


en
tel

garantissons pas qu'il puisse en finir la lecture, tant


sera indign.

Mais, venons l'expos

mme

de

l'dit

de Nantes,

qu'Henri IV
trne (avril

donna huit ans aprs son avnement au 1598), mais h son corps dfendant.
le

D'un

ct, la

grande opposition catholique de


;

la

France

y apportait des obstacles car, chaque ville catholique, en se soumettant, mettait pour condition son obissance que les rforms fussent bannis de la ville et des environs,
vu,
et n'y

exerassent aucune charge;


les

et,

de l'autre

on

l'a

rforms manifestaient des exigences qui augdifficults.

mentaient les

L'dit de Nantes ne fut enregistr


fvrier
1

599,

tant

fut vive l'opposition

au parlement qu'en de ce grand corps

aux prtentions exorbitantes du parti protestant. En effet, ce parti entendait rester arm et indpendant, comme un tat fortifi au sein de l'tat mme; ayant sa
justice lui, ses assembles, ses forteresses, son gouver-

nement

particulier.

les consquences de telles prtenpour s'y drober. Il aurait dsir de n'accorder aucun nouvel dit, mais qu'on s'en tnt celui

Henri IV sentait

tions, et luttait

(I)

Voyez

les

manuscrits de

la

Bibliothque du Roi, fonds de Brienne

n- 220

220.

164

L.\

RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.


et

de 1577, en y ajoutant les articles de Ncrac


autres facilits.

quelques

Mais, les protestantsvoulaient undit nouveau et solennel, l'exercice

du culte par tout

le

royaume,

l'entretien de

leurs ministres par le gouvernement, des

chambres mi-

parties dans tous les parlements, la conservation de leurs


places, une solde considrable pour leurs villes et leurs

garnisons, des assembles annuelles de droit, d'aprs le

rglement de l'assemble de Sainte-Foi,


tages.

et d'autres

avan-

Ce
la
a

n'tait rien

France

d'

moins que la ralisation au milieu de un Etat rpublicain... comme les Paysen temps opportun, et qui nommerait

Bas, avec un protecteur tranger de qui on put tirer des

secours puissants

a
1

quatre ou cinq lieutenants dans les provinces, avec une

puissance gale entre eux,

comme

le disait

Henri IV

li-mme Sully
!

(1).
:

l'dit de Nantes taient Le rtablissement du culte catholique dans tous les lieux o il avait t interrompu, et la restitution de toutes

Les articles principaux de

les glises et biens ecclsiastiques,

dont

les protestants

s'taient

empars

(2);

2 La libert de conscience pour tous,

personne ne

devant

tre,

au sujet de

la religion,

recherch ni molest

en aucun lieu du royaume (3); 3 L'exercice public de la religion rforme, et l'rection djs temples dans tous les lieux o ledit culte avait t
tabli

par

l'dit

de 1577; en outre, dans tous ceux o

il

(1)

Mmoires de Sully, Economies royales,


de
l'dit. l'dit.

II) Article 3
(3) Article

6 de

LA llliVOCATlON DE l'DIT DE NANTES.


avait exist de fait
et

105

pendant

les deux dernires

annes 1596

1597; dans tous les endroits ressortissants immdiatement h un parlement; dans tous les lieux enfin o cet

exercice rsultait
la

du

droit personnel des seigneurs,d'aprs

nature de leurs

fiels

ou de leur

justice,

selon les dits

de 1570

et 1577, c'est-i-dire,

relativement aux seigneurs


sujets, tant
et

justiciers,

pour eux
leur
fief,

et leurs

qu'ils rside-

raient eux ou

famille,

pour

les

simples pos-

sesseurs de

pour leurs familles

et trente

personnes

au plus
4

(I);

L'tablissement de chambres mi-parties dans les par-

lements de Toulouse, de Bordeaux, de Grenoble et de Castres, auxquelles tous les rforms pouvaient appeler

de leurs procs (2); 5 La libre admission toutes les charges et tous les
emplois du royaume (3); 6 Dfenses de toutes cotisations et leves de deniers, fortifications, enrlement, associations et assembles autres

que celles permises par


et

l'dit, et

sans armes,

les-

quelles taient les consistoires, colloques et synodes pro-

vinciaux
Majest

nationaux, mais avec la permission de Sa

(4).

A
roi.

cet dit taient joints

deux actes particuliers signs du

Par

le

premier. Sa Majest s'engageait h payer annuel-

lement une somme de cent quarante mille livres environ pour l'entretien des ministres del religion rforme; et, par l'autre, confier pour huit ans, aux rforms, la garde

(l)Artic]es7, 8, 9, 10, Il de

l'dit.

(2) Articles 30, 31, 32, 33, etc., (3) Article

de

l'dit.

27 de
82 de

l'dit.

(4) Article

l'dit et

34 des articles secrets.

166

LA RVOCATION DE
les places, villes et

l' D If

DE NANTES.

de toutes

chteaux qu'ils occupaient,

le roi se

chargeant d'en payer les garnisons moyennant


raille

cent quatre-vingt

cus par an, et d'en

nommer
;

les

gouverneurs, pris parmi eux. Ces places s'levaient alors

au nombre de cent vingt


avait de deuxsortes
;

et

une dans

le

royaume

il

y en

les

unes n'avaient ni gouverneursni

garnisons, et se gardaient elles-mmes;


la

telles taient

Rochelle,

Montauban

et

quelques autres; c'taient en

quelque sorte des

villes libres et

presque indpendantes,

qui formaient les places les plus assures h la cause, parce qu'elles avaient dfendre h la fois les privilges

de leur religion

et

de leur libert;

les autres

appartenaient

des seigneurs parliculiers o taient occupes par les chefs qui s'en taient empars pendant les guerres.
a

Tel fut l'ditde Nantes,


(1), la

et,

pourainsi parler(ditM de

Noailles)

charte accorde aux protestants, mais

non sans une vive opposition de la part de la nation et mme du conseil du roi. L'Universit de Paris, les parh^ments, nombre de corporations et de personnes importantes firent des rclamalious
al'Estoile)
<c

fondes

Si bien

dit

que

les plus

opinitres poursuivant cet dit

furent contraints de se relcher de quelque chose et de

consentir qu'il ft
a
c(

raccommod,

aucunement (en quelque manire) mais non jusqu'au point qu'il eut t
bien, repos
et conservation

ncessaire pour

le

de ce

royaume (2). La qualit de a perptuel et d'irrvocable quiluitait donne soulevait surtout les esprits. On blmait le roi de

vouloir par l autoriser tout jamais deux religicns


(1) L. c.

sup., p. 230.
I

(2)

Journal du rgne de Henri

V.

LA RVOCATION
en France: aussi

DE

l'

D IT

DE NANTES

G7

le gouvernement avait-il soin d'explique ces mots, perptuel et irrvocable, ne signi fiaient autre chose que ce qui tait port dans les dits prcdents, savoir que l'exercice de la nouvelle reli gion ne serait tolr que tant que la cause en existerait, c'est--dire, jusqu' ce que ceux qui en faisaient profes sion fussent mieux instruits et convaincus en leurs

quer

(c

consciences, par le Saint-Esprit, d'erreur et d'hrsie; que jusque-l le roi tmoignait par ces paroles de sa ferme rsolution de tenir son peuple en repos pour le tant que la cause d'icelle dufait de la religion, rera; mais que cette perptuit sera teinte et que la loi prendra fin, incontinent (aussitt) que la cause
((

(c

(C

d'icelle

ne se trouvera plus parmi nous, ei que Dieu aura remis les dvoys au giron de l'Eglise catholique (1).

On n'abandonnait
o
l'unit

point cette ide, qu'un jour viendrait


et l'dit

de culte serait rtablie,

de Nantes lui-

mme, comme on vient de le le germe de sa rvocation.

voir, portait

dans ses termes

III

Changements ncessaires que Vdit de Nantes

subit.

Henri IV leur accorder

Les moyens que les calvinistes employrent pour forcer l'dit de Nantes taient les prsi

sages certains de l'abus qu'ils feraient de cette grce

grande cependant! Fiers d'un succs qu'ils devaient autant


(l)

Confrences ou comnaentaires sur Tdit de Nanles, par P. de Belley,

conseiller au parlement; publi en 1690.

108

L\

RVOCATION DE LEDIT DE NANTES.

h la siluation des affaires, qu' la trop grande facilite du


roi, ils

ne tardrent pas justifier la mfiance du prince, l'irrsolution de son conseil, la rsistance de ses parlements, la crainte publique.

Suivons ces sujets

fidles,

nous

les

verrons bientt

contrevenir un dit qu'ils avaient dict, s'unir par serment, s'assembler sans permission, se soulever sans
motif, solliciter des secours trangers, se liguer contre leur
roi,

commettre mille ravages.


secret qu'ils gardaient sur leurs dlibrations est

Le

un

violent soupon contre eux; mais, leur serment est une

conviction parfaite.
Ils

ouvrirent l'assemble
et

ment
a
tt

promesse,

ou dlibr, et ch ou molest pour avoir mis excution les rsoliitions de l'assemble, ou pour s'y tre trouv (chacun jura), .d'employer, pour son indemnit, tous ses moyens,
Voil donc les calvinistes engags par serment exposer

de Ghtelleraud par le serde ne rvler ce qui serait propos dans le cas que quelqu'un serait recher

biens et vie (1).


leur vie pour l'excution de leurs rsolutions, les voil

enrls et prts prendre les armes au premier coup de


tocsin.

Par

l'article 3

de

l'dit, les

ecclsiastiques devaient tre


;

remis en possession des glises

les calvinistes

de Mon-

tauban refusrent, pendant huit ans, d'y satisfaire. Ils avaient rendu une seule glise (celle de Sai^ /-Louis) aux catholiques, dans laquelle ils les avaient cantonns, comme s'ils taient en Hollande; c'tait un cercle d'o il
ne leur
(l)

tait

pas permis de

sortir, a^ >uf

iirs les plus

au-

Assembles politiques, tome 111(1605).

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES


gustes fonctions de la religion. Et

G9

comme

le

dessein des

prtendus rforms tait de


ville,

les

bannir entirement de la

quand

ils

en auraient l'occasion,

en attendant,
;
c<

ils

les

prenaient par famine. Les prtres et les chanoines ne


les

trouvaient ni maisons louer, ni vivres acheter

ministres avaient dfendu de fournir ces secours,

sous

peine d'excommunication!...

Deux
il

conseillers,

dputs de

la

chambre de

l'dit

de

Castres, ne purent pas venir bout de rtablir l'ordre;


fallut

un arrt du conseil (du 21 novembre 1606).

Les prtendus rforms avaient rgl Saumur (1), que tous les ans il se trouverait en un certain lieu secret

un dput de chaque province pour dlibrer sur leurs


affaires,
et,

en consquence,

ils

s'taient assembls

l'insu de la

Cour

(2) et

contre les dispositions formelles

de

l'dit (3).

De

pareilles entreprises,

dont

les suites sont toujours

un chtiment trs-svre. Mais le roi, aimant mieux faire connatre aux coupables leurfautoque laleurfaire sentir, donna une dclaration (4) portant abolition pour ceux qui s'taient trouvs aux assembles illicites. Deux mois aprs, les ministres de la
trs-dangereuses, mritaient
religion

prtendue
(5)

synode national

un

rforme firent publier dans leur acte par lequel ils protestaient

contre l'abolition, attendu qu'ils n'avaient pas besoin de permission pour s'assembler; et parce qu'un des leurs
(1)

(2)

Rglement de l'Assemble de Saumur, article XIX (1611). Rponse du chancelier Brulard aux dputs de la Rochelle, le 31 janlxxvii et lxxxii.

vier 1612.
(3) Articles
(4)

(5)

Du 24 avril 1612. Tenu Privas, au mois de juin 1611


10

170

LA RVOCATION DE

LEDIT DE NANTES.
assujettis cette

avait os soutenir

Saumur qu'ils taient


roi,

obligation, non-seulement par les lois

de tous
ledit,

les sujets
a ils

du

du royaume connues mais encore par deux articles de

l'excommunirent et lui interdirent pour dix ans l'entre des assembles politiques. Au reste, les effets de cette excommunication n'taient
pas peu de chose
(1),

ils

ressemblaient

mme

tellement

aux insultes faites par la populace juive d Amsterdam au malheureux Acosta (2j, qu'on dirait que le consistoire avait pris modle sur la synagogue L argence la plus sage fait souvent natre des mouvements et ne peut presque jamais les prvenir; ceux qui
couvaient sous l'administration de Marie de Mdicis clatrent, la majorit

de Louis XIII,

et fournirent

aux pr-

tendus rforms l'occasion de remuer.


ce

Ces sujets

fidles,

plus occups de leurs intrts

que de ceux de l'tat, n'ont jamais fait des vux bien sincres pour sa prosprit; qu'on n'en soit point surpris, c'est une suite ncessaire de leurs principes et de
leur situation. Ils voudraient tendre le souverain
pire de Dieu
;

em-

ne sauraient se flatter d'y parvenir, tant qu'une monarchie catholique sera dans la plus bril or, ils

lante prosprit.

Il

faut donc, ou qu'ils renoncent ce

grand ouvrage, ou

qu'ils fassent,
et,

presque malgr eux, des


sont dans une mfiance

vux
la

contre la nation,

parce qu'ils supposent en nous

mme

tendue de

zle..., ils

continuelle et s'imaginent peut-tre que c'est pour eux


qu'il est crit a
qu'il

qu'on tera celui qui n'a pas

souffrir cet

mme

ce

semble avoir.

(1) Pour le dtail de tout ce qu'on Mnard Histoire de Nimes, tome V,


:

fit

excommuni,

voit

livre xix,
et

(2)

Voyez Bayle

Dictionnaire historique

critique, article acosta.

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

171

Voil ce qui

fait

leurs alarmes dans nos alliances,

leur affliction dans nos succs, leur tmrit pendant la

guerre, leur inquitude pendant la paix (1).

Voil pour quel motif


cettes,
tait

ils

arrtrent les deniers des re-

quand Henri IV manquait d'argent, quand l'ennemi nos portes, quand l'Espagnol eut surpris Amiens.
le

Voil l'esprit qui prsidait leurs assembles, qui dicta


la

rponse insolente d'Ulson,

conseil sditieux de d'Au-

bign, leurs serments d'union,

leurs rsolutions, leurs

menaces.
Lorsqu'Henri IV
ils

traitait

de

la

paix avec l'Espagne

(2),

pressrent la reine Elisabeth de se lier avec eux; au

premier bruit du proj et de mariage entre Louis XIII et Anne


d'Autriche,
ils

envoyrent des dputs au roi Jacques.

La double
gne
fit

alliance qui allait unir la France l'Espa-

(3)

rveilla les

soupons des prtendus rforms


ils

et leur

recommencer leurs menes;


(4)
ils

reurent des dputs


(5), ils

trangers

dans une de leurs assembles

form-

rent de nouvelles demandes,

envoyrent leurs cahiers

au roi qui tait en chemin avec la reine pour aller en Guyenne, et, parce qu'il n'y rpondait pas assez promptement,

les

dirent, avec

ambassadeurs de ce petit corps rpublicain lui une libert plus que gauloise et franchement
continuait son voyage, de ne point trouver
les

que,

s'il

mauvais que

gouverneurs

et les

capitaines de leurs
(6).

places de sret se tinssent sur leurs gardes


(1)
(2)

De Caveyrac,

l.

c.

sup., p. 49.

Paix de Vervins.

(3)

Mariage de Louis XIII avec Anne d'Autriche,


IV avec Elisabeth de France.

et

de l'Infant Phi-

lippe
(4)

(5)
(6)

Jean-Franois de Biondi, envoy du roi d'Angleterre. A Grenoble.

Mercure franais, tomes

III et

IV (1615).

rZ

LA RVOCATION DE

LEDIT DE NANTES.

L'cfTel suivit

de prs la menace
(1),

de la Dordogne
lors, les

et

; on se saisit du passage Leurs Majests furent obliges de

(2) pour arriver Bordeaux. Ds huguenots ne gardrent plus de mesures; ils dpchrent un dput(3)au roi d'Angleterre, ils signrent(4)

s'embarquer h Bourg

un

trait

avec

le

prince de Gond,

ils firent

brler k la Ro-

un arrt du parlement de Toulouse, parce qu'il condamxnait au feu l'acte de perversion d'un apostat (5) ;
chelle

cependant, la paix fut conclue


qui faisaient un
le roi
si

(6), et

ces sujets fidles,


sret, mirent

bon usage des places de


de leur en accorder

dans

la ncessit

la

prolongation

Munis de ces sauvegardes, ils se soulevrent pour toutes les fois qu'ils en eurent l'occasion ou le prtexte. La justice que l'dit de Nantes rendait, en quelques
six ans.

points, la religion et ses ministres, fut souvent contredite par les prtendus rforms, surtout dans le Barn, o, depuis vingt-deux ans, on travaillait inutilement h rtablir les ecclsiastiques dans la jouissance de leurs biens, dans
la possession

de leurs glises, dans

le droit

de faire

le ser-

vice divin.

Louis XIII, ne voulant pas laisser h d'autres mains la


gloire de relever les autels de Dieu vivant,

marcha Pau,

refusant tous honneurs, jusqu' ce y entra sans pompe, qu'il et fait rendre la religion celui qui lui tait d (7).

Sa prsence rjouit

les catholiques

gmissant en silence
empars de ce pas-

(1) Mille cavaliers et trois mille

fantassins s'taient

sage.
(2)

Le 6 octobre 1615,

(3)

(4)
(5)

De Bonivet. Au camp de Sanzay, le 27 novembre 1615. Le comte de Candale.

(6) (7)

Loudun,

le

3 mai 1616.

Mercure de France, tome VI (1620).

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

173

dans l'oppression ; un mme jour vit relever les croix, arborer les images, purifier les chaires, rebnir les cimetires, rebtir les fonts

glises redevinrent les vraies

baptismaux ; les temples changs en maisons de Dieu; on y pr-

cha, on y baptisa, on y clbra l messe, et la ralit suc-

cda, une seconde fois, la figure.


Si les profanations et les impits

peuvent tre rpares,

ce jour dut en effacer

beaucoup devant Dieu. Une reine


avait autorises; son petit-

aveugle par l'erreur


fils,

(1) les

amende honorable, par

et en faire une du Saint-Sacrement. Pendant que Louis XII s'occupait du soin de rtablir la

clair par la vrit, vint les

dsavouer

la procession

religion catholique dans le Barn, les prtendus rforms,

assembls h
tes,

la Rochelle, prenaient

des mesures pour d-

truire tout ce qu'il aurait fait; elles furent si bien concer-

qu'en moins de temps qu'il n'en avait employ cette


ils

pieuse expdition,

chasseront de nouveau les prtres,


s,

s'emparrent des glis

rs r^.rent leurs biens et remii

rent les choses dans leur

que

le

roi punirait

voulant tre

seconde
avis

fois

r mior tat. Mais, prvoyant un jour ces nouvelles entreprises, et en tat de lui rsister s'il rtablissait une la religion catholique dans un pays o ils ne

voulaient pas la souffrir,

on fit partir de la Rochelle des aux assembles provinciales, afin que chacune se prpart l'attaque ou h la rsistance. Le parti protestant dlibra Milhau que toutes les
a villes

de la province seraient excites de se mettre en tat


et entretien

de garde, rparation

ncessaire pour une

juste et lgitime dfense (2). et les dputs furent char-

gs de mettre ces choses excution.


(1)

(2) Article

Jeanne d'Albret, mre de Henri IV. IV de l'assemble de Milhau, du 11 novembre 1620.


10.

174

LA RVOCATION

DE l'DIT DE NANTES.

voulut les arrter dans

Le duc de Lesdiguires, inform de ces mouvements, le bas Languedoc, mais ce fut inutilement. Un ministre huguenot ne craignit pas d'avancer, pendant la tenue du synode national h Alelh,aque la paix tait la ruine des glises, et qu'en quelque faon qu3 ce ft il fallait susciter la guerre. Par un^ suite de ce
principe, les protestants cherchrent qucr>
11'

au

roi

sur Li
arrt

perception des tailles, et refusant de reconnatre

un

donnrent ordre la petite asa de s'y oppos r par Monlauban de toutes semble

du conseil
voies.
a

d'tat, ils

Permettez-moi une rflexion

rac,

dit

ici

dj

elle est essentielle. J'aperois jusqu'ici,

Caveydans la

s dont ils ne se serment d'union, l'arrestation des deniers, la protestation de fidlit; j'ai fait ce que j'ai pu pour accorder les deux premiers points avec le dernier, et j'y ai perdu mon temps et ma peine. a Le serment d'union suppose au moins le dessein du

conduite des prtendus rforms, trois chos


sont jamais dpartis
:

le

rsister et de se dfendre; or, cette intention seule exclut

quand on n'est pas soumis; on n'est pas soumis quand on rsiste. L'intention est mme moins excusable que l'action, parce que celle-ci peut tre l'effet d'un premier mouvement, au lieu que l'autre est un acte bien rflchi, une disposition constante de l'esprit et du cur et une rsistance continuelle.
toute ide de fidlit; on n'est pas lidle

Ne m'objectez pas que


supposait
le

cette

union ne regardait pas


si

le

roi et

cas

d'une lgitime dfense;

on ne

tramait rien contre le Souverain ou contre sa volont, pourquoi ces assembles secrtes, ces serments de ne rien rvler, ces serments solennels de venger, aux dpens de sa vie, ceux qui seraient recherchs pour avoir excut les r-

LA.

RVOn.VTlON DE

l'

D IT

DE NANTES.

175

solutions ou assist

aux conventicules ? toutes ces choses

sont autant de crimes d'tat.

Eh
:

quel tait ce cas d'une lgitime dfense?

Je suppose qu'on et voulu leur ter les places de s-

quel droit avaient-ils de les retenir, de les exiger, d'y prtendre? Je veux qu'on et diminu leurs privilges; de
ret

qui les tenaient-ils?


les avaient-ils

de
les

la

bont du prince.
la

Comment

obtenus?

armes

main. Je vais plus

loin

ils n'taient pas en droit de se dfendre quand mme on aurait voulu abolir leur culte, non-seulement parce que ceculte tait une nouveaut introduite dans le royaume par
;

la violence;

nouveaut qui choquait

la

multitude, qui ren-

versait nos lois, qui changeait nos usages, qui attaquait nos

prcieuses liberts ; mais, encore parce que, suivant les anciens principes des premiers docteurs de ce nouvel
gile, les calvinistes
sent-ils

Evanle

devaient a se soumettre aux rois, fusils

impies (1);

ne pouvaient donc donner

nom

de

ce

lgitime dfense rien de" tout ce qu'ils voulaient

entreprendre, soit pour la conservation de leurs places, soit

pour la dure de leurs privilges,


de leur religion
:

soit

pour

le libre

exercice
tait

donc tout ce

qu'ils ont fait

ou mdit

contraire la fidlit; donc, c'tait par drision qu'ils protestaient d'tre fidles.
((

Mais,

si la

seule intention de s'assister conli cdit leur

prtendue
tredit bien

fidlit, l'arrestation

des deniers royaux

la con-

davantage

(2).

Qu'on se rappelle

la

belle lettre qu'ils

crivirent

Henri IV, aprs la surprise d'Amiens (3); la

mme main

Aecolampade, in Daniel^

lib. III,

cap.

xvi

1(1)

(^) L. (3)

c.sup.,

p.

54 4 56.

Le 19 mars.

176

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

qui traait tant de protestations expdia sur-le-champ un


ordre leur conseil provincial de Poitou, de se saisir des
deniers qui se trouveraient dans les bureaux de recelte.

Voil

comme

les

prtendus Rforms ont toujours t


'

fidles!...

Le renversement de tout ce que Louis XIII avait tabl dans le Barn obligea ce prince d'y envoyer des troupes, mais les mesures que les prtendus Rforms avaient prises rendirent inutiles les efforts du ducd'Epernon il fallut leur opposer de plus grandes forces. On leva une
;

arme,

Le

roi,

elle tait de 40,000 fantassins et de 6,000 cavaliers. avant d'entreprendre cette guerre, fit assembler son
le

conseil;

prince de Cond, les autres princes et les

grands

officiers

de

la

couronne y assistrent;

il

y fut ar-

rt qu'on marcherait contre les rebelles, et alin

que

les

huguenots ne pussent pas dire qu'on en voulait


gion, Louis XII

fit

leur reli-

publier qu'il avait pris les armes

contre la rbellion, et non point pour faire la guerre h

a la religion

tion et

prtondue rforme, prenant sous sa protecsauve-garde tous ceux qui se contiendraiont on


'

son obissance (1).

Pendant ces prparatifs


huguenots assembls
vive rsistance;
ils

et

malgr

cette dclaration, les


la

la

Rochelle se disposaient h

plus

envoyrent ordre toutes leurs villes


ils

d'armer promptement;

dputrent en Angleterre, en
c'est

Hollande

et

en Suisse, pour demander du secours;


ils firent

alors qu'ils mirent excution le

projet de diviser la

France en huit cercles;

un rglement en cons(2).

quence, s'emparrent des deniers royaux, des biens ecclsiastiques et chassrent les prtres
(1) Dclaration du 2i avril IG21.

(2) Procs-verb.

de l'assemble de

la

Rochelle, tome VI.

LA RVOCATION DE l'DI

DE NANTES.

177

La rsolution de changer la monarchie franaise en le modle des Pays-Bas, avait t forme le comte de Schomberg en avait averti longtemps; depuis
rpublique, sur

Henri IV (1), et ce prince, bien instruit, n'ignorait pas qu'on avait propos dans l'assemble de Montauban de mettre toutes les glises protestantes de France en un
((

tat populaire,

comme

les

Pays-Bas;

il

savait que

l'lecteur Palatin devait tre le protecteur de cet tat nais-

sant et que cinq lieutenants commanderaient sous ses

ordres dans les provinces,

avec une puissance gale,


(2).

sans s'arrter aux princes du sang

Les huguenots se disposant ainsi h rsister au roi et lui enlever sa couronne, ne firent que hter la perle de leurs places de sret et prparer la ruine entire de leur
religion. Louis XIII forc de conqurir ses propres villes,

montrait de loin son

fils

ce qu'il devait faire

un jour,

s'il

voulait assurer sa postrit la paisible possession de son

royaume.
Il

se rendit matre de

Saumur,

lit

dmanteler Saint-Jean-

d'Angely, prit Sancerre, Nrac, Pons, Ghatillon, Sainte-

Foy, Bergerac, Glerac et Gaumont; Montauban seul arrtant le progrs de ses

armes rendit

les

prtendus rforms

de Montpellier

si fiers,

qu'ils se crurent tout

permis

ils

firent cesser le service divin,

chassrent les prtres, pill-

rent les glises, en dmolirent


la ville

un grand nombre (3) dans ou aux environs. Le terrible chtiment des habitants de Monheurt, passs au fil de l'pe, ne fut pas capable de contenir les relirionnaires
(1)
;

ils

ravagrent les pays de Mdoc,

le

Quercy

Lettre du 13 fvrier 1597.

(2)

Mmoires de Sully.
Trente-six glises furent dmolies.

(3)

178
Cl la

LA RVOCATION
basse Guyenne,
et

DE l'DIT DE

NANTES.

fanations. Le roi reprit sur

renouvelrent leurs premires proeux l'le de Rh, Royan, Sainte-

Foy, Montfrancain. Negrepelisse, qui avait


garnison, prouva tout le courroux d'un

assomm la monarque juste-

ment

irrit.

Saint-Antonin vit pendre quinze de ces chefs

sditieux et un de ses ministres.

Tant de svrit

et

de succs engagrent les rebelles

recourir aux supplications. Le roi d'Angleterre et les Pays-

Bas s'intressrent pour eux, Montpellier se rendit, et Louis XIII, dsarmantsa colre, accorda la paix i ces rebelles (1).

Mais, quelle impression peut faire la clmence sur des

accoutums h en abuser? ne tarda pas s'apercevoir que les prtendus rforms ne pouvaient tre contenus ni par les grAces, ni par les chtiments. Oblig de donner du secours aux souverains de la Valteline, h peine y avait-il fait passer des troupes, que les huguenots, entretenant des intelliesprits

Le

roi

gences secrtes avec l'Espagne, remurent de nouveau; ils firent quiper des vaisseaux h la Rochelle, ils se saisirent

du port de Blavet,
de
l,

s'y

emparrent de six gros vaisseaux;


ils

faisant une descente sur les ctes de Mdoc,

se

rendirent matres des les de

Nmes

Montauban, l'Albigeois et le et Uzs suivirent cet exemple, et la guerre fut plus allume que jamais. Dans cette situation, Louis XIII fut oblig de demander du secours aux Anglais et aux Hollandais; ceux-ci envoyrentune flotte qui faillit tre brle par une supercherie

Rh et d'Oleron. Castres, Rouergue se rvoltrent,

des Rochellois; celle du roi les vengea de cette perfidie,


Le 28 octobre 1622.

(1)

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

179

sans le secours des Anglais, qui la plupart, ne voulant pas

combattre, firent voile pour l'Angleterre.

Cependant on reprit

l'le

de Rh, Saint-Martin

et

Oleron;

une clmencedont ils avaient si souvent abus. Le roi, h la prire des ambassadeurs d'Angleterre et de Hollande, leur pardonna (1). Il n'en cota aux Rochellois que la perte de leurs vaisseaux, la restitution des biens ecclsiastiques et la dmoces succs forcrent les rebelles recourir
lition

d'un fort

(2).

si gnrale en France, que les prtendus rforms eurent recours au stratagme us de dsavouer cette conduite mais, ce fut en vain qu'un de leurs synodes blma hautement ces entreprises. A peine avaientils obtenu grce, qu'ils envoyrent de nouveau en Angle-

L'indignation fut

terre,

pour demander des secours.


roi

Le

Jacques, qui connaissait mieux que personne

le

caractre et les principes des calvinistes, leur avait refus

constamment son assistance; Charles I", son fils, en ura bien diffremment il fit quiper une flotte. Buckingham il descend h l'le de Rh, investit le fort la commandait Saint-Martin, monte l'assaut, est repouss et retourne
:

en Angleterre.

Les succs de Louis XIII, sur terre, ne furent pas moins le prince de Cond rpara amplement, dans cette occasion, ses fautes passes; il chassa les rebelles de Soyon, de Belcastel, de Saint-Auban ; il prit Pamiers en
neureux;

deux jours,

rtablit l'vque

dans son sige,

les

chanoines
fit

dans leur glise, substitua le service divin au prche,


trancher la tte deux rebelles
(l).^idit

(3),

pendre un consul

du mois de mars 1626.

(\\ve fortdeTodon.
(3)

Beaufort et d'Arros,

Tun gouverneur de Pamiers,

l'autre de

Ma-

zires.

180
et

LA RVOCATION DE

l/DlT

DE

NANTES.

quelques liabitaiils, en envoya vingt aux galres. Les Rochellois trop faibles pour rsister, trop obstins pour se rendre, eurent recours une seconde fois au roi d'Angleterre ; ils lui offrirent d'quiper des vaisseaux, de
fournir des matelots, de faire diversion, en cas qu'il ft

attaqu, et surtout de n'couter aucune proposition que de

son consentement.

Cent quarante voiles vinrent se montrer devant la fameuse digue et chouer contre cet admirable ouvrage du
cardinal de Richelieu. Obligs de se retirer,
ils

jetrent

leurs allis dans le dsespoir et ne leur laissrent que les

supplications pour ressource.


la paix,
ils

Ils

avaient refus deux fois


virent que

parce qu'ils comptaient sur le secours des Anglais ;


ils

demandrent grce deux genoux, quand

cette esprance leurtait te, et le roi voulut bien la leur

Deux marchaux de camp signrent la capitulaet les marchaux de Bassompierre et de Schomberg crurent au-dessous d'eux
accorder.
tion,

parce que le duc d'Angoulme

de traiter de

la

paix avec des sujets rebelles.

L'extrmit o les Rochellois s'taient vus rduits ne


rendit pas les autres huguenots plus sages;
ils

eurent reres-

cours l'Espagne

(1) et prfrrent cette dernire

source au bnfice d'une abolition.

Louis XIII, oblig d'aller au secours du duc de Mantoue, avait fait publier une dclaration
(2)

qui enjoignait

Languedoc de pocer les armes; mais, h peine eut-il pass les monts, qu'ils recommencrent leurs hostilits il fallut donc que Louis XIII, de retour d'Italie, songet les mettre pour toujours la raison. Pendant qu'il tait en marche, M. le Prince rduitous les prtendus rforms de
:

(1) 3

mai 1629.

(2) 15 janvier 1629.

LA IIVUCATION DE I.UIT DE

INJA^'TES.

!81

sitMontauban; le duc de Vendme Castres, la Trmouille convertit Nmes, le marchal d'Estres les environs de
cette ville.

On

assigea Privas et les habitants l'abandon-

nrent; on s'avana vers


fort

de Toulon

fications,

Mais et il capitula; on prit le Nmes souffrit la dmolition de ses fortiMontauban passa sous ce joug, et le roi donna
;

une troisime fois connue que sous


Richelieu
le

la paix ces rebelles


le

(1).

Elle n'est

nom

didit de grce; le cardinal

de

voulut ainsi, afin que les prtendus rforms

se souvinssent qu'ils n'en devaient plus attendre.

Ainsi finirent des troubles, qui n'auraient jamais

com-

menc sans

l'ditde Nantes; et quel en fut le prtexte?

l'excution d'un de ses articles, le rtablissement de la


religion catholique dans le Barn.

Voil pourtant trois rvoltes en moins de dix ans, dont


le

prtexte tait aussi frivole que l'ingratitude des rvolts

marque; ils s'unirent au prince de Gond (2), au moment que le roi venait de confimer leurs privilges (3) ils prirent les armes pour la seconde fois, quand Louis XIII protestait (4) que loin d'en vouloir leur religion, il la
tait
;

prenait sous sa sauvegarde

ils

se ligurent avec

une puis-

sance catholique (5), tandis que leur souverain volait au secours d'un prince de leur religion (6) ; ils traitaient avec
l'ennemi de la France,
ils

priaient pour sa prosprit,


ils

ils

l'appelaient sur notre sol;

passaient de l'AUemage la
ils

Savoie, de l'Angleterre l'Espagne;


Nmes,
juillet

frappaient contre

(1)
,

IG29.
1615,

l^li-il OV'>.':2>/?e

(3)

Dclaration du 2

novembre 1G15.
avril 1G21.

(4)
(5)

Dclaration du

'24

L'Espagne.

(6)

La Valteline(IC25).

182
la

LA RVOCATION DE LEDIT DE NANTES.


les

France, h toutes

portes; qu'on vienne nous dire

aprs cela
a

qu'ils n'ont

jamais eu d'intelligence avec

les

ennemis de l'tat (1). Si le roi Jacques et voulu


;

les couter, ils se seraient


fils,

ligus trois fois avec lui

son

moins

dlicat, s'y lia

deux
Si

fois

sans succs.

Buckingham, aid de leurs jenes, et triomph de

Toiras, qu'ils faisaient jener dans le fort Saint-Martin,


les

ducs de Lorraine et de Savoie taient prts faire

diversion en leur faveur.

Longtemps avant, Mansfeld

et

l'vque d'Halberstad s'taient approchs pour eux de nos


frontires; enfin, leur dernire ressource fut de traiter

deux fois avecl'Espagne, qui


il

les dtestait. Jnrieu ignorait-

de mauvaise foi, lorsqu'il que le roi a intrt de ne point ruiner un parti qui ne saurait entrer en intelligence avec l'Espa gne (2)? La conduite du parti protestant est comme un livre o le roi de France et ses ministres ont lu ce qu'on pouvait attendre d'un peuple inquiet et remuant qui tourmenta
cette alliance, ou bien tait-il

crivait

son bienfaiteur "(Henri IV), qui s'arma contre sesrois, qui voulut dtruire la plus ancienne monarchie du monde.

Qu'on ne cherche donc pas ailleurs


cation de l'dit de Nantes. Louis
les

la

cause de la rvose rap-

XIV

voyait derrire lui


il

maux dont nous avons

retrac la

mmoire;

pelait les entreprises des prtendus rforms, sous

monarques, dont

l'un (Henri IV) les

deux combla de biens, et


;

l'autre (Louis XIII) les

leur conserva

il

prouvait luifaisait assez

mme des mouvements dont le bruit


sentir
(1)

sourd se

pour indiquer
du

la ncessit d'en

tarir la

source

Politique

clerg, p. 204.

(2) JbtVi., p. 113.

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

183

Y avait-il

d'autre

moyen

d'y parvenir,

que celui de bannir

de son royaume une religion qui formait un tat dans un tat, qu'on pouvait regarder comme le foyer de toutes
les dissensions, le quartier

de rserve des mcontents,

l'arsenal des guerres civiles?

Lorsqu'Henri IV excd par les rforms, tromp par


ses confidents, se dtermina
cri gnral,

donner ce fameux dit, un Ordres de l'tat, se fit entendre dans son Conseil, dans ses parlements, dans sa dans loute la France. Mais, ce cri fut touff capitale, par la bont du prince, par le crdit de son entourage, peut-tre aussi par la circonstance des temps et le besoin dit de Chiverny et de repos; ledit fut accord, a tous les vrais catholiques plus prudents serviteurs de l"lat, jugeant bien le mal qu'il porterait tt ou tard au a roi ou ses successeurs, par la connaissance et exp rience que chacun avait des desseins, cabales et conpouss par tous
les

duite toutes contraires la


G
ne

munarc

.ie

qu'ont partout

ceux de cette religion; cela fut cause que force personns de grande qualit et condition en donnrent de irs-

'c

bons

et salutaires avis

au roi;

et je

puis dire, avec vrit,

que

j'y

apportai tout ce qui tait de

mon

devoir; mais

((

tout cela fut en vain, car

Sa Majest

tait oblige

de

trop longue main, et avait toujours trop prs de lui des

personnes de celte religion, qui, parleurs

artifices,

em-

pchrent qu'il n'coutt ses fidles serviteurs... Telie-

ment que

ledit dit, avec

force articles sur ce trs-im-

portants, leurtait accord... Le parlementdeParis passa

la vrification de cet dit, le 25 fvrier 1599, ensuite

de quoi on

commena
et pril

l'excution partout, bien qu'avec

grande peine

pour

les

commissaires,

et

peu
honte

peu l'autorit du

roi l'a fait recevoir partout, la

et confusion

de cet tat.

18i

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.


ne tarda pas
le

L'exprience

justifier

ces

alarmes.

mal trop tard pour le rparer (1); Louis XIII et Richelieu moururent trop tt pour y apporter le dernier remde; mais, ils avancrent bien la gurison, en tant aux rebelles leurs places de sret et leurs
Henri IV connut
chefs.

La

la

gloire d'abattre ce dangereux prudence de Louis XIV.

difice tait rserve

IV
Causes loignes
et

siiccesswes qui ont

amen de

loin et

prccipil tout coup la rvocation de ldit

de Nantes.

Pour apprcier sainement un grand coup


effets et ses suites qu'il faut

d'tal, c'est

peut-lre moins encore dans son principe que dans ses

en chercher lacondamnalidu

ou

la justification.

Quelles furent donc les suites del rvocation de ledit

de Nantes,

considres

comme

torts ?

Nous ne craignons pas de rpter


rale, sur laquelle se

celte formule
et les

gn-

basent les erreurs

mensonges

relatifs cet important vnement, et tout d'abord qu'il nous soit permis de dire avec de Gaveyrac Entreprendre de changer les ides d'un nation iiYst pas une petite affaire ; y russir est un grand succs (2). Et M. de Noailles a dit, avec un grand sens Cette mesure (la rvocation de l'dit de Nantes)... ne fut pas de la part de Louis XIV un acte spontan et imprvu, mais le rsultat d'un systme qui datait de son
: :

(1)

Mmoires d'Etat

(dition de Paris, 1C3G, in-4), p. 31 G.

(2) L. c. 5up., p. 71.

LA RVOCATION

D C

l'DIT DE

NANTES.

185

avnomenl

la couronne, et dont l'intrt politique fut le

principal fondement...
La rvocation de l'dit de Nantes... est un des vnements dont on a le plus mconnu les causes, dnatur le

caractre, exagr lesconsquences, et dont le rcit, trans-

mis jusqu' nous ave le cortge des prventions anti religieuses du xviii* sicle, est devenu un texte de lieux communs, qui passent aujourd'hui de bouche en bouche et se rptent sans examen... Ce qu'il importe aussi de remarquer, c'est que, dans
<c

toute cette affaire, Louis


l'opinion,

\IV marcha constamment avec


agissaient

sur laquelle

deux motifs
(1).

princi-

paux, l'impression qui restait des vnements passs, et


les ides
Il

gnrales du temps sur la tolrance

nous faut d'abord examiner impartialement


sous les
yeux,
le tort

les
France

faits et les chiffres

que

la

a souffert par la rvocation de l'dit de Nantes.

Pour estimer ledommage caus par


des prtendus rforms,
et contribuables.
il

la sortie

de France
les

faut les considrer sous


<c

rapports essentiels de sujets

riches, industrieux, soldats

Mais, avant tout, voyons le


vini)^
[

nombre
:

exact des cal-

ui sortirent de France.

Or, nous allons prouver que

lo

II

n'est pas

sorti

cinquante mille personnes, la

rvocation de l'dit d Nantes.

En avanant

cette proposition,

nous savons que nous

nous loignons normment de l'opinion

commune,

et

nous nous attendons h passer au premier abord pour un homme ami du paradoxe. Mais, est-ce notre faute, si le vulgaire (et Dieu sait
(l) L. c.

sup.^ p. 272 et 273.

186

LA RVOCATION DE L'DIT DE NANTES.


cette classe
s'il
I)

combien de gens on peut mettre dans


s'il

adopte

inconsidrment toutes les exagrations,


les

les coule,

aime,

s'il

s'en repat?

Nous embarrasserions beaucoup de personnes, mme parmi ctlles que l'on croit les mieux instruites, ou qui devraient l'tre, si nous les priions de nous citer un seul monument a respectable dans lequel elles aient pu puiser

avec sret tout ce qu'elles disent a sans garant

des

((prtendus

maux

causs la France par la sortie des

calvinistes, et surtout si

registres elles ont trouv

nous leur demandions dans quels ces millions de fugitifs dont


<r

on appauvrit
orale?...

plaisir la France, sur la foi d'une tradition

Une seule

rflexion aurait

d nous mettre en quelque

dfiance cet gard.

dessus?... D'une
)

De qui tenons-nous ce que nous croyons savoir Ihmain intresse nous tromper, d'une

bouche (1 qui, force d'exagrer, de crier, de se plaindre, a fait de la plupart des Franais autant d'chos dont les
discours... ont multipli l'infini des pertes

peu consi

drables. Et voil

comme

les erreurs historiques s'intro-

duisent, se fortifient, se perptuent chez nous (2).

Heureusement
elles

celles

que nous avons


la

dtruire ici i.e


et,

sont fondes sur rien de solide, verbaet voces,

en cela,

tiennentdavantage de

l'tre,

un cho,
dit le

nature de ce qui leur a donn


vocis

un fantlde de voix, cho


(3).

imago,

comme

pote latin

Aussi, ne voulons-nous employer que les autorits du

(1) C'est

de Voltaire
l.

qu'il est ici question.

(2)

De Caveyrac,
Ovide
:

c.

sup., p. 74.
liv. 111.

(3)

Mtamorphoses,

LA RVOCATION DE L'DIT DE NANTES.


parti prolestant

187

pour desabuser
cette question.

les esprits trop

prvenus

ou fourvoys en

On
re,

possde, dit-on des mmoires d'une fidlit av-

sorti

dans lesquels on peut voir que, sans exagrer, il est de France plus de deux millions de personnes (1). Nous admettons un moment l'existence de ces registres ;

mais, leur exactitude, c'est autre chose.

Eh par quel enchantement


f

ces contrleurs des fugitifs

auraient-ils

pu en voir

sortir de

France

deux

fois

plus

qu'il n'y en a jamais exist ?

Au temps o

les calvinistes

de France recouraient la

protection de l'Angleterre et lui offraient, en retour, leurs

bras contre nous,


reine Elisabeth
:

ils

disaient

par leurs dputs, la


un million de perle service, selon

qu'elle obligerait

sonnes de toutes qualits, desquelles


les tile(2).

occasions, ne lui serait peut-tre pas toujours inu-

On conviendra que
dissimuler
offres

si le

nombre des

calvinistes et t

alors plus considrable, c'tait bien le cas de n'en rien


celle qu'ils voulaient

dterminer par des

de service, celle h laquelle ils promettaient de sejoindre si propos et en si bonnes armes, qu'ils espraient qu'elle ressentirait qu'elles n'auraient t du
(3).

tout inutiles

Quand ces

sujets fidles

lent leur accorder

un

dit dont

menaaient Henri IV, trop il les connaissait capale

bles d'abuser, ce roi


(1) Lettre

dont on ne suspectera, nous


civile
le

d'un Patriote sur la tolrance


12.

des Protestants

de

France,

p.

(Nous n'avons

pu trouver

nom

de l'auteur de celte

Lettre; mais, elle nous a bien l'air d'tre de Voltaire).


(2)

Procs-verbal de l'assemble de Chtelleraud (1597).

(3) Ibid.

188

LA RVOCATION DE

l'DIT DE NANT'IS.

croyons, ni le discernement, ni le tmoignage, chargea de Vicet de Galignon, de dire aux prtendus rforms assembls Vendme, qu'ils pouvaient bien se conten ter
a

des articles de Nrac et de Flex, puisque le nombre de ceux de leur religion TAIT plus grand en 1560 et en

1577

qu'il

ne

l'tait

dans ce moment

(1).

nombre au plus haut, que de Caveyrac supposa, dans un premier mmoire (2), que les
Or, c'est en portant ce
calvinistes taient

un million, au temps de l'audacieuse

requte de Goligny; et depuis cette poque jusqu'il l'avtrne, de combien ce nombre ne diminu par quatre batailles perdues, par vingt siges meurtriers, par cent combats livrs, par la
dut-il pas tre

nementde Henri IV au

lassitude des uns, par le retour des autres, par l'puise-

ment de tous? Avancer que


serait

les forces

du

parti protestant

s'taient

toujours soutenues dans ce premier degr de puissance,

une assertion un peu hardie, dont les apologistes des rforms ne se chargeraient pas, sans risquer de
laisser

souponner leurs

clients de n'avoir fait

que de

fai-

bles efforts en faveur de Henri IV

que

l'on vit prt s'em-

barquer pour l'Angleterre. Eh! que deviendraient alors ces reproches si souvent ritrs par les calvinistes, de l'avoir servi de toutes leurs
facults? que deviendrait la belle prtention de l'avoir
port sur le trne?

Ne voulant pas sans doute renoncer

des

titres si

prcieux, le parti protestant ne peut en con-

server la chimre, qu'en convenant que le

membres

tait dj

nombre de ses au-dessous d'un million, au temps o


II.

(1) (2)

Procs-verbal de l'assemble de Vendme, lome

Mmoire

politico-critique, p. 9.

LA rxVOGATION DE l/DIT DE NANTES.


Henri IV leur disait

189
tait

par ses dputs,

qu'il

moindre qu'en 1577.


Mais, qu'est-il besoin de conjectures,
niste (1)

quand un

calvirles

nous fournit des preuves? Cet apologiste des forms de France crivait qu'on tait ses frres
(i

liberts

les

plus naturelles, les plus inviolables, les

mieux
tum
ces

fondes;

c'est--dire, qu'on laguait encore,


et

en 1680, leurs privilges exorbitants;


exagrer les

quoique accou-

maux

et les pertes

de son parti, ce

calviniste ne comptait qu'un million

d'mes prives de

concessions (2) usurpes. Si l'on veut bien faire attention la date de cette
ils
il

plainte, voisine de cinq ans de la fuite des religionnaires,

pu en sortir que la moiti de ce que contiennent suivant ce compte, ces mmoires d'une fidlit avre que nous avons cidessus cits et qui portent plus de deux millions le nombre des calvinistes fugitifs. Mais, o taient donc ces mmoires, lorsque les historiens protestants du xvii sicle dclamaient tant contre la rvocation de l'dit de Nantes, quand Benot et Jurieu faisaient tous leurs efforts pour persuader l'Europe que
n'et

on comprendra que, quand mme parti de se retirer chez l'tranger,

auraient tous pris

le

la

France

tait

considrablement

affaiblie

par la perte

de ses plus fidles et industrieux habitants ? C'tait bien le moment de produire les preuves d'une migration si nombreuse. On voulait encourager les enne-

mis de Louis XIV

et lui en susciter de nouveaux quoi de plus propre oprer ce double mal, que l'itinraire de
:

(1) Benot

Histoire de Vdit de Nantes, tome IV, 3 partie,

liv.

XVI,

p. 414.
(2)

Ihid,

il.

l'Jf)

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

deux millions de sujets, dont on aurait pu apauvrir ce monarque, sans en enrichir les autres souverains; ce qui
et
fait,

dans l'quilibre des forces, comme quatre millions

K une peu crivains, que si norme, pense-l-on ces dlicats, s'en fussent fait un scrupule; cependant, ils n'ont rien dit qui en approche on voit, au contraire, dans leirs ouvrages, ces nues de fugitifs se dissiper mesure

d'hommes perdus pour laFrance? S'il y avait eu la moindre ombre de fondement


exagration

qu'on avance vers

le

temps de leur

fuite.

(1) en suppose plus de deux millions. Limier (2) plus de huit cent mille, Basnage (3) trois ou quatre cent mille, la Martinire (4) trois cent mille, de Larrey (5) deux cent mille. Benot, contemporain de cet vnement, dit plus do deux cent mille mes sortirent volontairement du royaume pour aller

Un

pam[)hltairc du xviii sicle

chercher ailleurs

la libert

de leur conscience

(6); et

nous, nous ne craignons pas d'assurer qu'il en est sorti h

peine cinquante mille.

Et nous nous fondons d'abord sur


cautions prises
naires
rien

les

grandes prdes religion-

pour empocher

la

fuite

nous en empruntons

le dtail

de ce

mme

his-

On

gardait les plus secrets passages des frontires;

(1) Lettre

d'un Patriote,

etc., p. 12.

(2) Histoire (3)


(4)

de Louis IIV, tome IV,


p.

p.

289.

Unit de VEglise,
Histoire de

120.
V, livre

Louis XI

LXU,
et

p.

327

(dition

de La Hayg,

1742).
(5)

Histoire d'Angleterre, d'Ecosse

d'Irlande, tome IV, p. 664 (dit.

in-fol.,

de RoUerdam).

(G) L. c.

sup

tome

III,

3" partie, p. 1014.

LA RfVOCATION
les
tt

!3

l'kDIT DE NANTES.

l91

archers couraient les grands chemins, les milices

battaient la

campagne. On promettait des rcompenses

et des chtiments ceux qui les auraient recels. Les ctes taient gardes a avec une exactitude incroyable. L'amiraut avait ordre de visiter les vaisseaux et s'en acquittait avec une grande svrit. On avait l'il jusques sur les barques des pcheurs. Des frgates croisaient pour arrter tous ceux qui se serviraient des commodits maritimes pour a

k ceux qui dclareraient les fugitifs

se sauver.
ruisseau

Il

n'y avait ni ville, ni village, ni rivire, ni


il

n'y et des gens prposs pour observer


Ils taient

ceux qui passaient.


le

chargs de courir legrand

chemin

<(

jour et la nuit,

et taient

rcompenss pro se

portion de leurs captures.

Ceux qui cherchaient


les la

sauver du ct de
h

la terre

avaient des peines incroyables


difficults

gures

surmonter ces obstacles ; moindres du ct de


de se cacher
(1).

n'taient

visite si
sible

mer, on y faisait une exacte des vaisseaux qu'il tait presque impos-

Si ces prcautions taient telles


il

tre bien difficile

que Benot les raconte, aux prtendus rforms de

sortir

en foule; on ne comprend pas

mme comment cin-

quante mille personnes auraient pu chapper k tant de surveillants; et on yse le persuadera bien moins, quand

on aura vu ces

fugitifs rduits k la ncessit

de jouer
les

toutes sortes de personnages,

quand on aura vu

uns

se transformer en colporteurs chargs d'Heures et de chapelets ; les autres en chasseurs ou en courriers. Il s'en
dguisait

des

villes voisines;

en villageois menant du btail aux marchs en crocheteurs chargs de fardeaux,


3 partie, livre XXII, p.

(1) Ibid.,
p.

tome V,

830

et 832.

Liv.

XXIV,

940; 047,

192

({

La rvocation de l'dit de nantes.

ou tranant la brouette; en conducteurs de charrettes charges de fumier; les uns charriaient la civire, les
Il

a autres la hotte.
a

y en avait qui empruntaient l'habit

de soldat, ou

les couleurs

de la livre

(1).

Les

filles

se dguisaient en servantes, les

femmes en

nourrices; toutes risquaient avec courage leur pudeur,

talit

pour sauver leur conscience, et craignaient moins la brudes guides que la rencontre des gardes (2). Ces filles de Sion, plus occupes du soin de se dguiser
plaire, brunissaient leur teint avec des
a

que du dsir de
des
(3)

sucs d'herbes et ridaient leur peau par des


:

pomma-

trange extrmit qui suppose au moins autant

d'obstacles que de zle!

Ces dtails emprunts du

mme

historien prparent le

lecteur croire qu'il est sorti bien peu de

monde;

ce qui

nous reste h dire l-dessus l'en convaincra, en dpit de ces fameux Mmoires, si l'on fait attention que nous apportons en tmoignage un calviniste contemporain ; c'est toujours Benot que nous copions
:

De

toutes ces manires,

tifs (4),

tt

il sof lit tant de monde de tous les cts du royaume, qu' peine peut-on le croire, et il semblequ'il y a de l'exagration dans les relations qui en expriment le nombre. Il y en a qui portent qu'au mois d'aot 1687 il tait arriv en Suisse 6,600 Franais, et, au mois de septembre suivant, 5,500; voil donc 12, 100 personnes.

dit cet apologiste des fugi-

De tous

les autres cts, la dsertion tait

propor-

tion gale, et on ne voyait sur les ctes d'Angleterre et


(1) Ihid., p.

951.

(2) P.

953.

(3) Ibid.
(4) Ibid., p.

957.

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.


193

des Provinces-Unies que vaisseaux pleins de rfugis,

comme

d'ailleurs on en voyait arriver

dans toutes

les

villes des Pays-Bas et de l'Allemagne.

Benot qui se

plus ais de savoir le


et

sur le dtail, quand il lui et t nombre des dbarqus en Hollande en Angleterre que celui des nouveaux htes de Suisse,
tait ici

nous donne lieu de penser qu'il n'a rien trouv de plus fort dire que ce qui lui a paru presqu'incroyable. Ainsi, quand nous supposerons qu'il en est pass autant en Angleterre, en Hollande et en Allemagne, qu'on Suisse, on
ne pourra pas nous accuser d'avoir rien dissimul, cependant il n'en sera pas sorti cinquante mille.
et

Observons que la Suisse tait le grand dbouch du Lyonnais, du Bourbonnais, du Dauphin et du Languedoc.

ce

Les Suisses taient particulirement chargs du pas(dit

sage de ces familles affliges


prit

Benot) (1). Le grand


et,

nombre

donc

cette route

par prfrence,

propor-

lion garde,

il

dut en passer plus par ces gorges, qu'il

n'en sortit de nos ports.


Mais, pour nous convaincre qu'il n'en a pas fui, en tout,
n'y a qu' les suivre dans les asiles
:

cinquante mille,
Il

il

qui leur furent ouverts; Benot sera encore notre guide

en passa beaucoup Genve, elle

vit

en peu de mois

presque doubler le nombre de ses habitants; mais, pour se garder des menaces de la France, elle fut contrainte de faire sortir tous ceux qui s'taient rfugis dans son
sein (2).

En

effet,

on compterait

Genve peine cinquante

familles de rfugis franais, et elles sont toutes origi(1) Ibid., p.

958.

f2) Ihid,

lOi

LA nVOCATIOX

DE

l'

DK

NAMP.S.

nairesde Nmes, d'Alais, d'Anduse et d'autres lieux circonvoisins. Tout le reste que nous estimerons un peu audessous de
la

moiti du

nombre des habitants do

ce temps,

c'est--dire environ dix mille, ne firent que traverser la Suisse et allrent s'tablir en Allemagne. La Suisse en eut

trs-peu pour sa part; Benot


il

le

donne

entendre,

quand

dit

que

a les

cantons

ceux qui s'arrtaient lement parlant, les luthriens n'en reurent point; Benot est encore notre garant. Les luthriens ne furent pas tous rigides; le marquis de Bareth permit beaucoup
de gens de s'tablir dans ses tals (2). Il reut environ six cents fugitifs, presque tous Languedociens, qui habitent la ville de Ghristian-Herlan, Benot dit encore

fournissaient des pensions dans leur pays (1). Gnra-

beaucoup dans les terres des princes maison de Lunbourg, et plusieurs milliers dans la Hesse (3). Pour sentir que ces plusieurs milliers se rduisent tout au plus deux ou trois mille, il ne faut qu'couter le mme Benot, quand il parle du BranCe pays (dit-il) en logea un bien plus grand debourg,
a qu'il

s'en relira

de

la

r>

tt

nombre
Or,

(4).

maison de Brandebourg, crits par une main (5) dont on ne saurait ni mconnatre le beau pinceau, ni dissimuler le got pour la fiction, n'en avouent que vingt mille, dont on peut bien sur l'tiquette retrancher quelques milliers on ne fera jamais tort au souverain ni
les
la

mmoires de

sous les yeux du grand

Frdric, et

(1) Ibid.

(2) Ibid.

(3) Ibid.,
(4) Ibid.

|).

959.

(5) Celle (le Voltaire.

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.


l'historiographe,

195
de

quand on ne doutera que de

la moiti

ce qu'ils disen'.

Le Danemark ne voulait pas recevoir des calvinistes

mais, la reine, rsistant aux reprsentations de tous les corps de l'lat, donna asile quelques-uns qui subsistaient
encore,
familles.

dans

le sicle dernier,

au nombre de cinquante
dit rien

Les Provinces-Unies, dont Benot ne nous

de

dtaill, quoiqu'il ait crit sur les lieux, offrirent

de btir
filles

mille maisons pour les rfugis; elles n'en firent pourtant


a

construire que quelques-unes de retraite pour des

a et

des femmes sans asile

(1)

les villes firent

des col-

mais toutes ne s'empressrent pas de recevoir les chacun se conduisant en cela selon la prudence particulire de son gouvernement (2). Cette rticence nous autoriserait peut-tre rduire bien peu de chose le nombre des rfugis retirs en Hollande; mais, nous aimons mieux en accorder Benot et aux protestants autant qu'en auraient pu contenir les maisons dont on projela la construction, que de nous arrter davantage discuter ce fait historique. Ainsi, nous supposerons que, malgr toutes les difficults
lectes,
fugitifs,

qui s'opposaient

la retraite

des

fugitifs, et surtout leur


et

embarquement
nullement

(difficults
il

bien reconnues par Benot

conteste.>),

pu passer dix

mille individus

dans toute l'tendue des Provinces-Unies.

l'gard de l'Angleterre, si les registres


si le rcit

sont fidles,

que

fit

Guillaume

III

du parlement du nombre et

du besoin des rfugis est vrai, il n'y en avait que six mille quand il fit cette proclamation (3) par laquelle il promit
(1) Ibid.
(2) ifcirf.. p.
(3) Elle est

960.

de IG89.

19j

la rvocation de l'DIT de NANTES.

secours, non-seulement ceux qui taient venus se rfugier dans ses tats, mais encore

aux autres qui voudraient

y venir chercher

asile.

Cette invitation, faite longtemps aprs les premiers

mo-

ments de

ne produisit pas un grand effet, et bien en prit aux calvinistes de France que l'Angleterre abandonna lchement la paix de Riswick.
la fermentation,

De
1

tout ce

que nous venons d'extraire d'un crivain


il

cal-

viniste et contemporain,

rsulte

Que
les

les religionnaires fugitifs

ne trouvrent d'asile
et

qu'en Suisse, en Brandebourg, Bareth, en Danemark,

chez

princes

deLunbourg

et

de Hesse, en Hollande

en Angleterre;
2**

Que

s'il

rainets, c'est l'effet de cette

y en a de rpandus dans les autres souvemanie de s'tendre, qui est


Protestants avec les Juifs, ou de cette lgils

commune aux
ret,

par laquelle seule


celui d'une plus

tiennent encore la France, et

grande migration; 3"* Que, suivant les dnombrements que Benot n'osait ni affirmer, ni produire, ni croire, il en est pass au plus,

non

En

Suisse
le
. .

12,100
,

Chez

margrave de Bareth. Dans les terres de la maison de Lunbourg Chez le prince de Hesse Chez l'lecteur de Brandebourg.

600
2,000

.....
.

3,000
15,000

En Danemark En Hollande En Angleterre


Total.
. :

200
10,000

6,000
.

48,900

Nous ne comptons pas

'es dix mille qui ont

pu passer

LA RliVOCATION DE l'DIT DE NANTES.


Genve, parce qu'il ne
fut

197

pas permis cette

ville

de les

retenir; et, c'est en partie ceux-l qui allrent se rfugier

Brandebourg. Nous disons en partie, parce que les tats du roi de Prusse aient eu pour leur contingent autant de Franais qu*on le dit, ni mme tous ceux que nous venons d'accorder aux protesdans
le

qu'il s'en faut bien

tanls.

Quel'onconsulte Ancillon(l),

il

crivait sur les lieux et

immdiatement aprs que tous les tablissements furent faits il crivait pour la gloire du Dieu des rfugis et pour celle du prince qui leur offrait un refuge; on ne peut donc le souponner ni d'avoir ignor leur nombre, ni de l'avoir
;

diminu. Or, cet historiographe des colonies protestantes


dit

que

tait

celle de Berlin, la plus considrable de toutes, de deux mille communiants; ce qui, h raison de

cinq ttes par souche, dont trois en ge de communier,


faisait
ci

........

environ trois mille trois cent trente-trois personnes,


,

3,333
et

Les colonies des

villes

de Magdebourg

de

Hall viennent aprs; supposons-les un peu moindres, et de quinze cents ce qui fait
ci

communiants chacune, pour Magdebourg deux mille cinq cents,


2,500
2,500

Et pour Hall
Lipstadt eut pour sa part les pensionnaires,
et Francfort-sur-l'Oder, les tudiants.

Ces deux du grand nombre, et nous n'terons rien aux bienfaits du souverain, quand nous lui donnerons du zle, de
qualits n'emportent pas avec elles l'ide

A
(1) Histoire des rfugis franais

Reporter
les

....

8,333

dans

tats de Brandebourg.

198

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.


Report

8,333

la gnrosit

et

des moyens

concurrence de
la

cinq cents pensions accordes des fugitifs


:

portion inutile

Lipstadt contenait donc tout au plus


ci.

cinq cents personnes,

500

A l'gard des tudiants, quoique les calvinistes


aient toujours eu une grande propension h dog-

nous ne croyons pas qu'on ait pu tirer masse des transfuges au del de cent coliers; c'est comme deux cent mille pour le royaume de France; aini, Francfort-sur-l'Oder n'eut que
matiser,

de

la

cent personnes,

ci

100
a peite colonie,
ci

Prenslo est qualifi de


tons-la pour cinq cents,

comp500

Quant

Magdcbourg

et h

Koepnick, l'une avait

plusieurs familles, l'autre

quelques-unes;

il y avait aussi des rfugis dans quelques villages, mais sans pasteurs. Evaluons donc ces quelques familles deux cents personnes, ci. A l'gard de Knigsberg, ils n'y formrent pas a d'tablissements, parce qu'il y avait des Fran((
. .

200

ce

ais catholiques.

Total

9,633
six

Le

total

suivant Ancillon, tant de neuf mille

cent trente-trois personnes; nous avions donc raison de


dire qu'on pouvait retrancher

avions accord aux protestants,


lit,

sur cela, dans les

une partie de ce que nous et, la moiti de ce qu'on mmoires de la maison de Brande-

bourg.

Nous croyons que

voil des preuves dont on ne saurait

contester l'authenticit; c'est battre les protestants avec

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

199

leurs propres armes. Cet avantage ne sera pas le dernier

que nous remporterons sur eux, il est mme le prsage de ceux que la vrit ou la vraisemblance nous prpare. Dj, on s'aperoit que le tort fait la France par la fuite de 50,000 habitants n'a pas d tre bien considrable ; mais, quelque mdiocre qu'il paraisse, au premier
coup
seul
d'il,
il

est

propos de l'valuer en dtail

c'est le

moyen

d'arrter le cours d'une erreur progressive

qui ne s'est dj que trop accrue.

Examinons donc sparment chacun des

prtendus

dommages causs par


France, et d'abord
2 a
:

la sortie

de ces 50,000 protestants de

Quel a t l'argent export par les fugitifs? Il n'est pas tonnant que de nos jours on grossisse prodigieusement la perte en argent que la France fit, la rvocation de l'dit de Nantes, quand, presqu'au

moment

de cet vnement,

il

y avait des gens assez mal instruits,

ou mal intentionns, pour la faire monter des sommes immenses. L'abb de Choisy a crit que quelques-uns la portaient deux cents millions. Il est bon de remarquer, qu'on savait si peu alors ce que pouvait produire dans Ttat un vide de deux cents millions d'espces, que les ministres eux-mmes ignoraient la quantit d'argent numraire qu'il y avait en France, et pour s'en assurer, ils eurent recours Gourville, qui, par
des valuations idales, parvint h
conjecturer que la
(l)et ses

France
(1)

tait riche

de cinq cents millions d'espces

Le

sage, judicieux et patient auteur des Recherches et

ConsidraI,

tions sur les finances de

France (de Forbonnois),


la

dit

(tome

p. 297),

que ce qui se passa aux monnaies,


qu'en IG83
il

refonte de 1G89,

porte croire

y avait cinq cents millions d'espces; on peut s'en rapi)orler

200

LA RVOCATION

Di

l' H

!)

IT

DE NANTES.

estimations d' peu prs tixrcnt sur ce point la croyance

du ministre des finances

(1).

masse numraire soit donc la base de nos oprations, et, pour pargner nos lecteurs l'ennui insparable des calculs et des rductions, donnons l'argent export la valeur du cours de ce temps-l, ou plutt ne lui tons pas ce que le type du prince lui donnait; nous aurons bientt trouv la somme exporte.
cette
Il est certain que chaque particulier n'a pu exporter que sa quotit d'argent rpartie au marc la livre; nous ferons voir tout l'heure que cette manire d'valuer l'exportation est avantageuse ceux qui ont intrt d'en grossir l'objet mais, avant tout, nous devons rappeler la dclaration du 14 juillet 1682 qui dfendait la vente des immeubles, sous peine de confiscation, et celle du 21 aot iG83 qui accordait aux dnonciateurs la moiti des bien.s
:

Que

dlaisss.
la vue d'arrter par ceux qu'on prvoyait devoir bientt courir aprs leur culte, ne produisirent pas partout ce bon effet, elles empchrent au moins les ventes; ainsi, les immeubles n'ayant pas pu tre dnaturs, leur valeur n'a pas d tre emporte.

Si ces

ordonnances
des

donnes dans

Tattrait

possessions

difiant talage des charits


fugitifs.
a

Nous devons encore mettre sous les yeux du lecteur l'que les nations faisaient aux

En

Suisse on allait au-devant de leurs besoins, on les

avec confiance au tmoignage d*un

homme

devant lequel toutes

les archives

et tous les cabinets se sont ouverts.


(l) Pelletier.

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.


logoait,
((

201

on

les nourrissait,
(1).

on

les

pourvoyait de tout ce

qui leur tait ncessaire


(c

Les Provinces-Unies ordonnrent des collectes qui

(c

produisirent des fonds immenses, pour concourir au


trent le public, et

soulagement de ces malheureux; les particuliers imichacun donna des marques de sa


et

compassion

de son zle
fit

(2).

En

Angleterre on

des collectes considrables en

leur faveur, et

on leur donna des secours en arrivant


-3).

qui firent esprer la plupart qu'ils seraient plus heu

reux l'avenir

En Brandebourg

la

misre des

fugitifs tait si

grande,

que l'Electeur fut oblig d'en renfermer deux mille dans a une maison de charit construite pour eux (4). Benot de qui nous empruntons ces dtails nous donne

une bien

petite ide des

Plusieurs Franais ont sorti


gent, les

uns plus,

les

exportes, quand il dit du royaume quelque arautres moins (5).


:

sommes

ces faits, qu'on ne pouvait contester, ajoutons des

conjectures.

Que

pouvaient donc emporter avec eux

tant de pauvres artisans ou cultivateurs qui faisaient le

grand nombre des fugitifs? Quelle tait la richesse numraire de quelques gentilshommes bas-Normands, Dauphinois, Prigourdins ou Cvennols qui sortirent? Et s'il
tait vrai qu'ils n'eussent

pu

se sauver

qu'en corrompant

les gardes, les officiers de l'amiraut et les capitaines

(1)

Benot

Histoire de l'dit de Nantes, p. 958.

(2)

/5id.,p.960.

(3) Ibid.
sit.

Des milliers de rfugis en Angleterre taient dans


l. c.

la

La Martinire,
l.

nces-

sup., livre IV, p. 664.

(^0 Ancillon,

c.

sup. (Berlin, 1090, in-8), p 287

(5) Ibid., p. 294.

202

LA RVOCATION DE LEDIT DE NANTES.

a de frgate (I),
rait-elle

une partie du peu

qu'ils avaient

ne se-

pas reste en France?

Plus on rflchira l-dessus, et plus on se persuadera qu'en rpartissant au marc la livre sur tous les habitants

de

la

France

faire sortir

les cinq cents millions d'espces, pour n'en que ce qui revient chaque individu fugitif,

on

traite

trs-favorablement les partisans de l'exporta-

tion exagre, puisque c'est supposer qu'il est sorti des

France,
gitifs

gens opulents, en proportion de ce qu'il y en avait en supposition que le tableau de la misre des fu-

dment.

Dans cette hypothse, en prenant le dnombrement de cinq la fin du xvii* sicle pour vingt millions d'habitants,

cents millions d'espces, rpartis sur vingt millions d'habitants, font vingt-cinq livres par tte; et

douze cent cin-

quante mille livres pour


transfuges.
11

le

contingent de cinquante mille

faut bien se rendre l'vidence mathmatique.

Il

France que 50,000 fugitifs; Benot, Ancillon elles registres du parlement d'Angleterre en font foi; aucun n'a pu vendre ses immeubles, les dclarations du
n'est sorti de
roi y avaient

mis bon ordre;


pensions

la plupart

des fugitifs taient

dans

la

misre, au moins leur arrive chez l'tranger;

et les hpitaux sont lii pour le que cinq cents millions d'espces en France, les mmoires du temps et les registres des monnaies l'attestent; l'usage des lettres de change tait interdit par tat et par indigence presque tous ces pauvres errants de fait et de droit ils n'ont donc pu emporter que de l'argent comptant, et les sommes ont d tre proportionnes la masse commune, moins que ceux qui

les collectes, les

tmoigner;

il

n'y avait

(i) Benot,

l.

c.

sup.^ p. 949.

LA

RVOCATION DE L DIT DE NAXT". S.

V!).']

restaient en France ne se fussent dpouills pour enrichir

gnrosit dont on n'a ni preuve ceux qui en sortaient, donc t export que douze cent il n'a prsomption ni
:

cinquante mille livres. Mais, quand nous voudrions accorder, pour un moment,
Benot et au parti protestant,

que

la rvocation

de

l'dit

de Nantes a

fait

expatrier deux cent mille personnes,

comme il

l'assure, l'exportation en argent

ne serait que de

cinq millions. Voil bien de quoi tant gmir sur un v-

nement qui
qu'il
Il

a, peut-tre,

pargn h

la

France plus de sang,

ne

lui a

cot d'argent.

faut bien se garder de prendre

pour

la

mesure de

l'argent export la quantit qu'on en a vue circuler enAlIe-

magne, au xvir sicle; les guerres de Louis XIV ont plus rpandu d'or et d'argent dans ces contres que vingt dils rvocatifs n'auraient pu y en apporter.
Les Franais vivaient avec tant de noblesse, ou si on l'aime mieux, avec tant de luxe dans les pays o ils faisaient la guerre, qu'on aurait pu les suivre la trace de
l'or qu'ils

semaient

(1).

Le dpart des rforms n'a donc nullement appauvri d'argent notre pays; il reste rpondre une autre question importante.
3 Quelle a t l'industrie

exporte?
la fuite

Pour bien juger du


faire h la

tort

que

des calvinistes a pu

France, relativement l'industrie exporte, il faut s'assurer de l'tat o se trouvaient nos manufactures et nos arts, au temps de cette migration, et faire, pour ainsi
dire,

l'inventaire de nos

richesses d'alors, cet gard.

Une
(1)

perte quelconque ne peut jamais tre qu'en pro-

De Gaveyrac,

l.

c.

sup.^ p. 96 et 97,

1^01

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.


la

portion de la masse, ou de la valeur de

chose perdue.
li

L o
peu,
chose.

souvent
nous

iln'y a rien, on ne peut rien perdre; et

il

y a

en perdant

tout,

on ne perd pas grand-

Gela pos, de quel prix


tre chez

et

de quelle consistance pouvait

l'industrie, en

1685?

Nos plus belles fabriques ne faisaient que de se former, notre commerce peine sorti des mains de Colbort, son crateur, n'avait pas encore eu le temps de passer dans celles qui auraient pu l'emporter chez les rivaux de la France. Ehl que leur auraient-elles port qu'ils n'eussent

dj,

ou qu'ils ne pussent avoir sans ce secours? Les tapisseries de Flandres et d'Angleterre taient

re-

nommes

plusieurs sicles avant qu'on ne songet h les

imiter Beauvais et aux Gobelins. Les draps fins de Hollande, d'Angleterre et d'Espagne ont servi de modMe ceux d'Abbeville, de Louviers (1) et de Sedan (2). Rouen a tir de la Flandre espagnole la fabrication d'^s broratelles de laine; Amiens, celle des cam lots de poil. Le mtior bas nous vient dos Anglais (3);b sf^cret de l'carlate,

dos Hollandais,

la quincaillerie,
l'art

Ypres pourrait revendiquer


(1)

de l'Allemagn-'. de teindre qu'elle poss


du 20 oc-

La manufacture de Louviers,

tablie par leUres patentes


et Langlois, tait

tobre 1681, accordes aux sieurs Picard

pour fabriquer

des draps faon d'Anpleterre.


(2) L'article

8 des rglements pour

les

draps de Sedan

fait

connatre

qu'ils sont

imits de l'tranger jusques dans leur largeur.


et

Ceux faon
et

d'Espagne auront une aune un quart.


(3)

demie; ceux faon d'Hollande une aune

Cette ingnieuse machine appartenait

la

France par droit de na>la

sance; ce n'tait point un fugitif, mais un mcontent qui


Anglais, et ce fut
la

porta chez les


:

faute

du ministre
p.

d'alors.

(Voyez de Caveyrac

Premier Mmoire politico-critique,

112)

LA RVOCATION
dait

DE l'DIT DE NANTES.
le xii sicle (1),

205

suprieurement ds

Moulins fou-

lon (2), presses, calandre (3), forces (4), apprt des draps tout cela nous est venu des pays o l'on et des toiles,

voudrait nous persuader que


arts.

les rfugis ont port leurs

Le

nom

seul d'une infinit d'toffes annonait encore,

au xviue sicle, que nous devions l'tranger la manire


de les fabriquer. Draps londrins, londres larges, mahou,
serges de Londres et Ascot, anacostes, sempiternes ou im'priales,

malbouroux

{sic);

toutes ces toffes semblaient

n'avoir reu et conserv leur dnomination,

que pour nous

aider dsabuser ou convaincre nos lecteurs.


les premiers fondements du ramassa de tous cts des matriaux, des constructeurs et des manuvres; Louis XIV, qui secondait si bien son ministre, chargea le comte de Gomminges,

Quand Golbert voulut jeter


il

commerce,

son ambassadeur en Angleterre (5), de prendre des claircissements sur cette matire. Il attira Vanrobais et lui
prta une

somme

assez considrable pour ce temps-l.


;

Il

eut besoin d'ouvriers trangers

l'apprentissage fut abrg

(1)

Ipra colorandis gens prudentissima lanis. Guillaume


liv. II.

le

Breton

rhilippide,
(2)

On

voyait encore

au

sicle dernier,

un de ces moulins sur

la

rivire de Bresles, qu'on appelait le mouliti d'Hollande.


(3)

La calandre royale de

la

rue Louis-le-Grand fut apporte d'Angle-

terre par l'abb Hubert, qu'Orry avait charg de ce soin.


(4)

On
;

a essay plusieurs fois d'imiter les forces des tondeurs l'antait rserv la

glaise

l'avantage d'y russir

seconde moiti du sicle

y travaillait avec succs Darnetal, on avait fait venir pour cela un ouvrier anglais. Ce ne fut pas l la seule obligation que nos fabriques durent M. de Tiudaine.
dernier.

On

(5)

En

1GG5. Voyez ses instructions et

pches.

12

aOG

L\ rvocation de l'DIT de NANTES.


(1), et

pour eux d'un an

on leur accorda

le

droit de natu-

ralisation et de regnicole (2).

Qu'on veuille bien observer ici, que dans le temps qut^ Ton appelait les trangers au secours de nos tablissements naissants, on en excluait les nationaux calvinistes
:

preuve vidente qu'on ne les croyait pas d'une ncessit absolue pour notre commerce, ou qu'on voulait s'accou-

tumer de bonne heure s'en passer. C'est par l'un de ces deux motifs qu'un arrt du Conseil (3) rduisit au tiers le nombre des artisans calvinistes des communauts de Languedoc. Un arrt du parlement de Rouen (4), allant plus loin, fixa leur nombre un rform sur quinze catholiques.
Il

ne leur fut pas permis Paris d'tre au


trois cents

dol;i

de vingt sur

communauts

y avait des d'arts et mtiers dans lesquelles on n'en

dans

la mercerie;

il

recevait pas un seul. Ils taient exclus de toutes les nouvelles manufactures; les fabricants d'Autun, de Dijon et

d'Amiens n'en admirent aucun parmi eux. A ces preuves particulires, joignons-en une gnral et bien authentique; c'est la dclaration de 1669, concourant par sa date avec les beaux rglements de Colberl

son dispositif

(5)

et t une inconsquence,
le

si le

secoui

gouvernement aurait abattu d'une main ce qu'il levait de l'autre, et c'est un reproche que l'histoire doit rserver pour d'autres admides calvinistes et t un besoin;
nistrations.

On peut donc

conclure, sans trop hasarder, que les cal


pour
la

(1) Lettres- pBtentes


(2)

manufacture de Sedan, de 1666,

article 167.

Lettres patentes pour la manufactcre d'Elbeuf,

(3)
(4)

Du 24 avril 1607. Du 13 juillet 1665.


Voyez
l'article

(5)

30.

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.


vinistes franais ne sont pas

207

arrivs chez l'tranger les

que nos rivaux savaient pu leur apprendre. Quant aux damas et aux velours de Gnes, aux taffetas d'Angleterre, d'Italie et de Florence, aux gros de Naples, aux serges de Rome, aux satinades de Turin, aux points,
mains
pleines d'industrie, parce

dj tout ce qu'on aurait

gazes et glaces de Venise,


les

les trangers connaissaient

nous avons puis ces trsors d'industrie et n'avaient pas besoin des rfugis pour leur en montrer le chemin ou leur en faciliter la conqute, moins encore de
oii

mines

leurs

mains pour

les exploiter.

Longtemps avant

qu'ils

prissent le parti, peu sage, de s'expatrier, les fabricants

de Lyon reprsentaient
qu' trois fois sur une

(1)

au cardinal Mazarin que les


matire,

droits excessifs des soieries perus, dans certains cas, jus-

mme

avaient tellement

rebut

les

marchands trangers, que ceux d'Allemagne,


et

de Flandres, de Hollande, d'Angleterre

de Portugal

n'achetaient plus rien h Lyon, la ncessit les ayant


forcs d'imiter nos toffes ou de recourir ailleurs.
Si ces droits

immodrs n'ont pas

t tout fait le prin-

cipe de l'tablissement de quelques manufactures de soieils ont bien pu en avancer le moment; et cet vnement, fcheux pour notre commerce, est heureux pour notre dmonstration, puisqu'il donne

ries chez l'tranger,

la

formation de ces fabriques une date fort antrieure

toute migration.

Que

l'on

renonce donc nous persuader que notre in les

dustrie est sortie avec nos concitoyens, que


franais
a

rfugis

ont lev chez les trangers des manufactures

de toute espce; que, grce ces transfuges, l'An(1)

En

1G59.

208
a

LA RVOCATION DE l'DIT DE NAx\TES.

Danemark, la Sude, les Etals de Prusse et ceux de l'impratrice-reine de Hon grie, peuvent se passer de nos marchandises (1).
gleterre, la Hollande, le
roi

du

Si ces nations ont su attirer, tendre et perfectionner


les arts chez elles,

pourquoi leur en enlever

la gloire?

Et

qu'avaient-elles affaire des Franais pour cela? N'avaientelles

pas

les

mmes
le

ressources dans l'esprit, les


les

mmes
les

passions dans

cur,

mmes

facilits

dans

moyens? Que
tures?

fallait-il

tant

pour tablir des manufac-

Connatre

l'utilit

des arts, appeler des artistes, dresser

des artisans; toutes ces choses se sont opres en France sans le secours d'une rvolution chez les Italiens; elles
auraient donc pu s'oprer chez les peuples du Nord, in-

dpendamment de

l'migration des calvinistes de France.

La Flandre, la llollande et l'Angleterre tant parvenues longtemps avant nous se procurer les avantages que nous tenons d'elles, et longtemps avant la rvocation de l'dit de Nantes, ceux que nous tenons, comme elles, des Italiens, les Allemands auraient pu en faire autant; un

demi-sicle plus tt ou plus tard en et

que fabrique-t-on chez eux qui puisse causer nos regrets ou exciter notre envie? Des bas et des chapeaux de laine, de gros
draps, de petites toffes, des toiles dont nous avons appris

Mais

crivait de

fait la diffrence.

Caveyrac, en 1758,

d'eux la fabrication.

Ils

sont encore bien loin de ce point


-

il

faut qu'ils arrivent pour pouvoir se passer entire


qu'ils

ment de nous; on peut mme augurer


sur toutes
(1) Lettre

ne s'en pasluxe ne s'in-

seront jamais, h moins qu'ils ne mettent des sentinelles


les

avenues pour empcher que

le

du

Patriote, etc., p. 19.

LA RVOCATION DE l'DI DE NANTES.

2U9

t'oduise chez eux; et quelque sage que soit en cela le gouvernement d'un tat, il sera vrai de dire qu'il ne se suffira lui-mme, que parce qu'il vivra de privation je n'excepte pas mme celui de Brandebourg, quoi qu'en
:

puisse raconter l'auteur des Mmoires de celte ancienne

maison. Cet crivain, dont la plume, semblable la baguette d'une fe, embellit ou enlaidit son gr tout ce
qu'elle touche, fait plaisir

n'en persuade aucun;


feutres en castors,

ainsi

beaucoup de lecteurs, mais il a beau transformer des

du verre en cristal, de petits miroirs en grands trumeaux, du drap d'Usseau en drap d'Abbeque nos laquais ne voudraient pas ville, des galons en dorure de Lyon et de Paris, trente mtiers porter,

faire des

bas de

soie,

toutes ces belles descriptions ne sduisent que


le

en des manufactures nombreuses,


les sots;

sage ne s'y prend pas, et plus on cherche


la

ii

l'blouir

par

beaut du coloris, plus

il

se dfie de la vrit de la

peinture.
Cl

Telle est l'ide que les personnes claires se forment

de ces manufactures que nos rfugis ont tablies, les Aptres plantaient la foi (1).

comme
fait

La

fuite des calvinistes

de France ne nous a donc

aucun

tort relativement l'industrie exporte,

parce que

ces mines, connues de plusieurs nations, taient ouvertes

pour toutes.

Ils

ne nous ont port aucun prjudice, quant

l'exploitation de ces mines, puisque nos fabriques se

sont prodigieusement accrues et perfectionnes sans leur


secours. Et
s'il

faut faire quelque diffrence de ces

temps

au

sicle suivant

seulement

(le xvin^), elle est

toute en fa-

{l)P. 104

et 105.

210

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

veur de ce dernier,

comme

nous allons

le

prouver, en

examinant

la

question qui suit.

4 a Notre

commerce

a-t-il souffert

de la fuite des cal-

vinisles? w

moins par des raisonnements que par des faits rpondre cette question mais, qui pourrait peindre ce que l'imagination peut peine se reprsenter? Et ici encore nous laissons la parole h de Cavayrac; c'est lui qui va nous tracer le tableau comparatif du commerce et du luxe au xvii* et au xviii* sicle a Qui pourrait runir sous un mme point de vue ces amas de diffrentes richesses rpandues dans toute la France, richesses bien relles; richesses que le seul commerce produit, depuis que les fruits de l'agriculture, qui
C'est
qu'il faut
;
:

faisaient nos trsors, ne fournissent gures qu' nos be-

soins ?

Entrez dans les maisons des particuliers, vous serez

tonn de la somptuosit des ameublements,

il

pour toutes

les saisons;

vernis et des dorures,

on en voit de toutes les couleurs. Les portes extrieures sont sculptes, celles des apparte;

vous serez bloui par

l'clat

y en a des

ments sont dores


les plafonds et les

les escaliers sont

orns de peintures,
le

lambris ne sont qu'or et azur;


fer, et l'or

bronze

a pris la place

du

moulu

celle

du

poli des fer-

rures

on ne veut plus que des verres de Bohme ou des

glaces pour vitres.


a II y a aujourd'hui dans Paris plus de tableaux de bons matres, qu'il n'y en avait autrefois du pont Notre-Dame;

plus de trumeaux qu'il n'y avait de miroirs de toilette


n'y avait dans le dernier sicle de tasses th.

plus d'urnes, de groupes et de services de porcelaine, qu'il

meubles de rechange chez ceux dont

les

Il y a des presavaient pour

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

211

mur
a

toute tapisserie en hiver une triste Bergame, et en t un bien ou mal blanchi.

tient

Parmi cette portion du sexe que le libertinage entredans l'aisance et dans l'oisivet, beaucoup ne voudraient pas, dans leurs antichambres, des meubles dont
:

nos grand'mres auraient par leurs cabinets, et plusieurs peuvent dire Ma vaisselle plate et mes gens.

Le financier surpasse
le

le
:

seigneur dans ses ameublele petit

ments;
dule

marchand

l'gale

loin de l'imiter; l'artisan de Paris a


et sa satinade.

bourgeois n'est pas son trumeau, sa pen-

On

voit tous les jours des tableaux rouler

dans

les

boues, et ne se prserver de leur outrage qu' la faveur

d'un vernis encore plus prcieux; des chevaux plus chargs de rubans qu'un pourpoint de nos vieux parents tra-

nent ces chars de triomphe de la fortune o

le

nombre des

laquais surpasse toujours celui des matres; ce n'est plus


le

drap d'Usseau qui


;

les couvre, ni les couleurs qui les

distinguent

on

les reconnaissait la livre,

on

les

mcon-

nat la boutonnire ou au galon.


c(

Enfin, des

monceaux de
le

vaisselle et des boisseaux de


le

diamants mettent
<c

tra

comble une opulence qui peut-tre un jour nos malheurs.


diraient nos pres
cisel,
s'ils

met-

Que

masses d'argent

avaient, et les cuillres taient

les assiettes, s'ils en minces, qu'on y apercevait l'empreinte du pouce ou de la dent? c( Que diraient nos mres, la vuede ces riches crans,
si

eux

voyaient ces lourdes

dont

elles qui
le

n'en connaissaient pas l'usage, ni peut-tre

nom ?

Que

dirait

Anne

d'Autriche,

si elle

voyait, une de-

moiselle des churs

ou des

ballets, des bracelets, des gi-

212

LA RVOCATION

DE l'DIT DE NANTES.

randoles, des aigrettes, des rubans, une sultane, un bouquet, un collier, un esclavage, une rivire de diamants,
elle qui

Louis XIII, dans sa magnificence, ne donna

que douze ferrets d'aiguillette enrichis de petits diamants, le jour que Buckingam semait des perles dans le Louvre? Que diraient les dames du palais, qui les ramassaient avo-

empressement?
((

sont pas renfermes dans

Ces somptuosits, dont l'excs se trouve Paris, ne le seule capitale; on les voit

dans toutes les grandes villes commerantes du royaume... iMais, ce qui manque celles que la situation du
pays, la paresse des habitants et d'autres causes, trangres la fuite des calvinistes, loignent de ces sourcrs

de richesses, se trouve avec profusion partout o le commerce verse ses trsors, et c'est la rgle gnrale dont il faut se servir pour connatre s'il a perdu ou gagn depuis
la rvocation

de ledit de Nantes

(1).

tie

Aprsavoirtrac ce tableau, de Caveyrac prenant parl'auteur d'une certaine a Lettre d'un patriote sur la libelle tolrance civile des Protestants de France,

mensonges et la o les bvues coudoient mauvaise foi, presqu' chaque page, chaque ligne, soude Caveyrac dit k ce prtendu pavent chaque mot,
les erreurs, les

triote

Peut-on mettre cette question en problme et s'appuyer pour cela sur des mmoires dcris, mmoires mpriss par celui mme qui en a fait la collection?
Dispensez-moi, Monsieur, de vous dire ce que j'en
pense, ou plutt, jugez-en par la dlicatesse que j'ai eue de

(l)

P. 106 110.

LA lVOCAlON DE

l'

I) I

DE NANTES.

213

n'en 'faire aucun usage contre vous, dans le

dnombre-

ment des

fugitifs (1).

a Si vous saviez, comme moi, de quelle manire on procde ces sortes de mmoires, vous verriez que ce sont plutt des compilations que des recherches, une espce

d'ouvrage de rapport, un tout compos de pices

et

de

morceaux,
a J'ai

o. l'on

distinguerait sans peine la diffrence

des mains, h la diversit des opinions et des vues.

contribu une
fit

fois,

sans

le savoir, h la

grosseur
le

d'un volume qui


lieues;

la rputation

d'un intendant; je ne

connaissais pas, j'en tais

mme

loign de deux cents


quel-

mais

il

avait

demand des claircissements


et je fus bien surpris

qu'un qui eut recours moi,


ver

de trou-

mon mmoire mot


je n'y

mot dans son ouvrage; heureuapport quelque attention;


le

sement pour
et

la chose, j'y avais

quand

en aurais mis aucune,

magistrat n'en

aurait pas moins retir toute la gloire qu'il en attendait.

que ces messieurs mettent leur nom h un oumieux trait que quand on est jug sur l'tiquette aussi mon intendant serait-il parvenu aux premires places o la fortune le conduisait par la main, si la Providence ne Tet arrt par le bras. Cette manire de composer un livre m'a tellement rest dans l'esprit, que je me mfie des mmoires de la plupart des intendants, comme Laocoon se mfiait des
C'est assez

vrage, alors on n'est jamais


:

Grecs

et

de leurs prsents.

N'allez pas croire. Monsieur, que, dans l'embarras de


je

rpondre vos cinq intendants,


(1)

cherche
il

me

sauver
la

Suivant

les

mmoires des intendants,


sortit,

n'y avait en France,

rvocation de i'dit de Nantes, que 372,325 calvinistes, non compris ceux

deBarn, dont aucun ne


n'y eut

et

o presque tous se convertirent; et

il

que 31,395

fugitifs.

214

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.


dont
il

la faveur d'une querelle; ils n'ont rien dit

ne

soit

ais de

montrer

le faible

ou

le faux.

Celui de Rouen attribue la chute des fabriques de chapeaux de Caudebec la fuite des religionnaires, quand il aurait d en voir la cause dans le dfaut de matire et dans l'infidlit des*ouvriers. Le vigogne tant devenu rare et

cher par suite de la guerre,

les fabricants lui

substiturent

des laines du pays; l'tranger s'en aperut, se dgota de nos chapeaux, et nos manufactures tombrent; heureuse-

ment

celles des castors les ont remplaces.

Les Allemands ont appris de nous h faire des chapeaux de laine; nous avons appris des Anglais en faire de poil.
i

Qu'avons-nous perdu pas gagn?

b cela,

ou plutt, que n'avons-nous

Nous tirions le vigogne de l'Espagnol, nous tirons les peaux de castor de nos colonies; la perte des caudebecs est donc pour nous un bnfice, et c'est le cas o l'on peut regarder le luxe comme un bien. Mais, notre gain ne se bornerait pas l, si on voulait rduire le prix des peaux au moins au taux o elles taient avant la dernire guerre II y a eu sur cela une conomie mal entendue, que d'autres appelleraient un monopole et une sorte de mauvaise foi de la part de la Compagnie des Indes, qui ruinera tt ou tard cette branche de notre commerce. Nos castors s'taient introduits en Portugal et y pre-

naient faveur, mais

il

n'est

pas possible qu'ils

s'y

soutien-

nent en concurrence de qualit avec ceux des Anglais, au prix o sont les peaux. Quand la matire est trop chre, le
fabricant s'en

ddommage par

des mlanges

et

par une

moins bonne

fabrication, et l'tranger qui s'en aperoit se

pourvoit ailleurs. Ce qui est arriv Caudebec et Neufchtel, la fin

du dernier

sicle (le xvii), arrivera bientt

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

215

aux manufactures de castors, si on n'y apporte un prompt remde; j'en fais volontiers la rflexion, puisque mon sujet m'en fournit l'occasion; mais, quoique personne ne
si ce que je del ruine prochaine de nos fabriques de castors ne conduisait pas la cause de celles de nos chapelleries, que l'intendant de Rouen, et beaucoup d'autres aprs lui, ont mconnue. Au reste, la retraite des calvinistes ne dut faire qu*unG

puisse en tre bless, je l'aurais supprime,


dis

c(

commerce de la Normandie, puisque ce magistrat ne s'est aperu que de ce tort. Ce que l'intendant de Caen dit est si vague, que vous n'auriez pas d le citer. Si les religionnaires, qui taient les plus forts marchands, se retirrent, comme ill'crit, cet vnement fut heureux pour ceux qui restrent, et les
lgre sensation dans le

plus faibles remplacrent


((

les

plus forts.

Quelle confiance peut-on prendre dans un avis qui

n'est pas

mme

franais?

L'intendant de Poitou regrette une manufacture de


le

droguets que

luxe aurait

fait

tomber,

si

sa mauvaise

qualit lui en et laiss le soin,

Ce

qu'il dit

de celle de

la

Chtaignerayestsi peu important, que,

si j'en

parle, c'est

pour avoir occasion de louer


conseil de

la

sagesse qui prside au


vient de prserver celte

commerce

(2);

elle

manufacture d'une ruine totale dont nos colonies septentrionales auraient souffert.
a

L'intendant de Guienne n'a trouv de diminution que


Les fermiers du
le

(1)

roi

abusant de

la

dnomination des Cadiss, von*

lurent percevoir les droits sur cette toffe

comme

sur certains Cadis de

Languedoc;
(2) Lettre

conseil

du commerce dcida trs-sagement en faveur do


p. 23.

cette fabrique.

d'un patriote,

21G
dans

LA

IIVOCTION DE l'DIT DE NANTES.


de Glrac
et

les villes

de ISrac;

c'est bien

peu de

chose pour une aussi grande province.

Eh

quel com-

merce

faisait-on

Glrac celui du tabac;

dans ces villes? A Nrac, celui des farines; l'un et l'autre ont d tre in-

terrompus par

la guerre.

Pourquoi donc en attribuer

l'al-

tration la retraite des prtendus rforms? Je souffre

pour

mon

lecteur et pour
si

moi-mme de m'arrcler

des

discussions
Rien ne

misrables; terminons-les, la confusion

de l'intendant de Tours.

montre plus

le

peu d'exaxlitude desrecher^

ches de certains de nos prfets des provinces, que h

Mmoire de celui-ci. Quoique les erreurs qu'il contient n( soient pas de pelite dimension, on n'a besoin que du calcul pour les relever. Gel intendant dit (1) que le tarif d( la soie de Tours montait alors, tous les ans, h dix mil lions de livres; que la manufacture faisait travailler sept cents moulins et occupait 40,000 personnes poufl dvider de la soie. Voil trois erreurs dans quatre
lignes

La premire
Gette

est celle des dix

millions de livres de

soie.

quantit norme, rduite en balles de

160

livres, faisait

par

la

62,500 balles qui seraient passes forcment douane de Lyon. Or, le mmoire des marchands de

cette ville,

que

j'ai

dji cit (p.

102), dit que,

de 20,000

commune, il n'en arrivait plus que 3,000; la manufacture de Tours ne pouvait donc pas consommer 62, 500 balles, quand mme tout ce qui entrait dans le royaume aurait t poir
balles de soie qui venaient

leur douane, anne

son compte.

La seconde
(l) Leltrc

erreur consiste n'avoir suppos que sept

du

Patriote,

p.

12.

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

217

cents moulins pour ouvrer cette quantit de soie, tandis

que quatre fois autant auraient peine suffi; en voici la preuve. Des dix millions de livres de matire, il faut en
distraire le tiers,

c'est--dire trois millions

trois

cent

trente-trois mille trois cents livres cinq onces et

deux gros,
l'Italie,

destines pour la chane des toffes, parce qu'elles arri-

vent de Pimont, de Bologne et d'autres lieux de


toutes ouvres et prtes mettre en teinture;
il

restait

donc

six millions

six

cent soixante-six mille

six

cent

soixante-six livres dix onces et cinq gros pour la trame;


et c'est cette

quantit qui a d tre ouvre Tours

Or,

un

moulin
an
c'est

trois vergues, c'est--dire,

des plus grands, ne

peut ouvrer que deux mille cinq cents livres de soie par
;

un

fait certain. Il

aurait donc fallu 2,731 moulins,

au lieu de 700, que M. l'intendant en suppose.


le nombre des personnes Les 6,666,666 livres 10 onces et 5 gros avaient besoin, en premier lieu, d'tre dvides. Une femme ne dvide qu'une livre de soie par jour, encore faut-il que la matire soit bonne et l'ouvrire

La troisime erreur

est

dans

employes dvider de

la soie.

assidue.
a

terrompus,

Nous supposerons, par an, SOOjoursdetravailnon inet consquemment 300 livres de soie, dvides

par chaque personne: cette premire opration aurait 22,222 donc occup 22,222 personnes, ci La seconde opration est le doublage de la soie. Une femme fait alors le double de besogne il en fallait donc la moiti moins pour doubler que pour dvider, c'est-:

dire, 11,111.

ci
il

11,111
faut joindre celle

ces

deux oprations,

du dviparce

dage de l'organsin, au retour de que 3.333,333 livres 5 onces et

la teinture. Mais,
2.

gros auraient diminu


13

218

LA RVOCATION DE LEDIT DE .NAMES.

d'un quart l^ teinture, nous les rduirons 2 millions 499 mille 999 livres 12 onces. Les rouets de Lyon n'tant pas encore connus, une femme ne pouvait gure dvider

par jour au del de 4 onces do cette soie


faisait,
:

fine,

ce qui

pour 300 jours, 75 livres le dvidage de l'organsin devait donc occuper 33,333 personnes, ci. 33,333 Voil donc 66,666 personnes employes au dvidage et doublage des soies et organsins; M. l'intendant n'en compte que 40,000 il y a donc erreur de 26,666 personnes qu'il aurait pu faire entrer dans l'numration des torts causs la ville de Tours par la rvocation de l'dit de Nantes, sans compter celles employes dvider la trame sur les canettes, dont on pourrait rgler le nombre sur
.
:

celui des mtiers, c'est--dire, 8,000.


Je

supprime toute rflexion sur


;

les

mmoires de
ci:

intendants

et je reviens vous,

Monsieur, dont les

d'une exactitude bien scrupuleuse je m'en suis aperu plus d'une fois, mais surtout ici, o
tations ne sont pas

vous
cur.

faites parler l'intendant


Il

de Touraine selon votre


n''-

n'a pas dit ces

mots

essentiels, avant cette

vocation funeste (1); et, quoiqu'il ne paraisse pas l'approuver, il n'est pas assez draisonnable pour lui attri-

buer

la

chute de Tours.
ncessit des peuples, les enrlements forcs, la
et les

La

douane de Lyon
avec
les violences

toiles

peintes y ont concouru,

que lesreligionnaires ont souffertes. Il y a donc un peu d'infidlit, soit dans la manire dont vous prsentez la chose, soit dans le langage que vous faites tenir votre intendant, et j'ai d le faire apercevoir mon lecteur, afin qu'il vous croie un peu moins sur
(t) Lettre

du

Patriote, p. 22.

LA RVOCATION DE
votre
parole,

l'

DE NANTES.
lui

210

surtout

quand vous
le

dites,

que vous

n*avez pas

charg

tableau,

et

que

personne ne

peut rvoquer en doute


mentir
si le

les faits,

dont je viens de d-

la frivolit et la fausset.

Vous avez tellement grosrvocation de l'dit de

mal, qu'il n'y a ni vrit, ni vraisemblance tout ce

qu'il

vous a plu attribuer

la

Nantes.

Eh

pourquoi voir dans cet vnement

la

cause des

variations qui prennent leur source dans la vicissitude

des choses humaines? Les fabriques ne sont pas tellement


attaches au lieu de leur naissance, qu'elles ne s'expatrient

quelquefois par got, par caprice ou par ncessit. Je


sais que plusieurs ont souffert une grande diminution, et que quelques-unes ont pris fin: mais, ces changements doivent tre attribus, ou au luxe, qui a proscrit une infinit d'toffes de basse qualit, ou la mode, ce tyran des Franais, qui ne soumet jamais mieux les hommes ses lois, que lorsqu'il parvient les faire promulguer par les jfemmes; ou l'mulation, qui a transport les arts d'un pays dans un autre (1); ou l'avidit des fabricants, qui altr les qualits; ou la misre des temps, qui a conIraint l'ouvrier d'abandonner les fabriques (2); ou aux guerres, qui ont rendu les matires plus rares et les exportations plus difficiles; ou au droits multiplis (3), qui
(1)

k
"

Pa

La

ville

de Lyon fournissait des forces tondeurs toute

la

Nor-

mandie, Vire en fournit

prsenta Lyon. Vienne en Dauphin avait trenfe


les

moulinets pour fabriquer


rez,
(2)
'.

lames d'pe; on
note
l. fin

les fait aujourd'hui

en Fo-

Note de Caveyrac,
de

p. 120,

Les belles linires de Bulle ont pris


la

par

la

misre du pays, que

les inondations
(3)
((

rivire de Bresbe ont ruin. Ihid., note 2.


les cartes porta cette fabrication

Le premier impt sur


le

en Angle-

terre et ta

pain de

la

main un nombre prodigieux de personnes de


fait

Rouen. Le dernier imot a

tomber

la

fabrique de Bziers et tabli celle

220

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

ont dtruit l'quilibre de la concurrence; ou la chert

des vivres, qui a produit ce

mme

effet;

ou des prf-

rences, qui ont enrichi des villes aux dpens des autres.

Quelquefois aussi, une

pidit dsordonne a fait tendre


et le

un peu trop loin certaines branches de commerce,


tronc en est rest dessch.
((

Il

libert

ne manque ces inconvnients que celui d'une indtermine, dont on ne cesse de nous prcher
si

les
((

avantages;

le

ministre se laisse prendre ces


cette gnration verra prir

dehors trompeurs,

a
tt

commerce,

et

no re on dira un jour nos neveux, que la gne


(1).

DES CONSCTENCES A RUIN LES FABRIQUES

De Caveyrac

a t prophte et prophte trop vridiquc


:

en crivant ces lignes en 1758; il ajoute J'aurais beaucoup de choses dire contre ce systme, mais elles m'carteraient trop de mon sujet, auquel l'em-

pressement de finir et la crainte de fatiguer me ramnent parcourons donc rapidement l'histoire des rvolutions de nos fabriques.
:

<c

La mode

a substitu l'toffe

de got au brocard d'or;


les petits

les

veloursde trois couleurs aux velours plains;

aux toffes trop soyeuses; le broch au liser; les bas unis aux bas brods; les mantelets aux charpes; la les rubans de soie aux rubans broderie aux cartisanes
satins
:

d'or et d'argent.
L'mulation a port la rubannerie de

Tours Saint-

ticnne, h Saint-Ghaumont, Alais; les draps du Levant,

d'Espagne. Les droits sur

le pastel

ruinrent cette industrie ds

le

com-

mencement du dernier
y sols par balle.

sicle; le Tiers Etat


3.

demanda en IG15

la

rduction

Ibid., note

(0

P. 120 et 121.

LA RVOCATION DE

l'

D1T

DE NANTES.

221

dans plusieurs villes du Languedoc; les petites toffes de au bourg Saint-Andiol; toute sorte de fabrication h Nmes; les filatures de soie dans vingt endroits; les mriers dans plusieurs provinces; le mtier bas dans tout
soie,
le

et

royaume ; et au moment o du Puy ne voient-elles pas


voques; Tun
est

j'cris, les villes

s'lever

de Lavaur dans leur sein des

fabriques de soie qu'elles doivent aux soins de Messieurs


leurs

en cela

le

restaurateur du

com-

merce, l'autre en est


c(

le crateur.

La

terre versait ses

dons sur Lavaur,

et ses habitants

les prodiguaient. Ils filaient si

mal lescoqaesde soie, qu'au

le dchet galait souvent la matire. Ils taient peu ambitieux, que le profit immense de la main-d'uvre ne les touchait pas. M. de Fontanges les a clairs sur leurs intrts; et
si

dvidage

cette matire,

autrefois

si

dfectueuse, s'est pour ainsi


et a pris

dire purifie la voix


diffrentes formes.

du pasteur,
file

sous ses yeux

des trames d'Alais Lavaur, on y fabrique des toffes de Lyon; et cette denre ne sort du pays qui l'a produite qu'aprs avoir enrichi le cultivateur et l'artisan.

On

Monseigneur l'vque du Puy


il

(1)

prenant la bobine
ri-

eu main, sans quitter


chesses, l o

la plaine, a jet

des semences de
:

avait fcond celles de la religion


objet, son zle la

ses

vues ont eu
soins les

le

mme
lui,

mme

ardeur, ses
;

mmes
que
tablir

succs que ceux de son confrre mais

plus

fait

il a parce qu'il avait beaucoup plus faire.

Pour

une manufacture de

soie,

dans des monil

tagnes o l'on n'en connaissait que le nom,


(1)

fallait

con-

Jean-Ge(wge

le

Franc de Pompignan, frre du pote de ce nom.


l'illustre

Aussi distingu par sa pit que par ses talents et sa charit,


viue du

Puy

fut tran
il

dans

la

boue par Voltaire

et les sophistes

du

xvin

sicle.

Mais,

y a des injures qui honorent!...

222

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

cevoir l'entreprise, encourager l'entrepreneur, lui rendre

gouvernement favorable, obtenir des exemptions, donla confiance, crer un nouveau peuple et rendre propres au travail dlicat de la soie, des doigts faits, tout au plus manier les fils de quelques
le

ner de l'mulation, inspirer de

dentelles grossires.
tt

M. Lefranc de Pompignan est venu bout de ces difparce qu'il n'est rien dont les vertus et les talents
villes

ficults,

runis ne triomphent.
a

Les

de Lavaur et du Puy auront donc des

ma-

nufactures de soie qui feront


tort celles
a
ie

ncessairement quelque

de leurs voisins, parce que de multiplier les fabriques,

qui a

l'art

n'a pas
le

l'mulation

la pro-

prit d'augmenter la
iMais, tandis

consommation. que l'mulation provigne

commerce,

l'avidit des fabricants le dracine.


tt

Lo Dauphin envoyait autrefois au Levant une grande


toti'es,
Il

quantit de petites

l'infidlit

des fabricants a
les Turcs,
il

ruin ce commerce.
difficile
il

est facile

de duper

est

de

les

ramener

la confiance; aussi ce
:

peuple at-

un proverbe rempli de bon sens Si tu me trompes une premire fois, c'est ta faute ; si tu y reviens, c'est la mienne. a Nmes fabriquait douze mille pices de buratte, toffe
la

dont

chane est de fleuret qui, par sa nature molasse,


fit

prte tant qu'on veut; le fabricant

mise en uvre,
est

elle se raccourcissait

ramer cette toffe, et dans l'armorte; les


et la

paysannes du Languedoc n'en veulent plus,

fabrique

diminue de moiti. De Gaveyrac cite encore bien d'autres exemples (1), qu'il elle serait trop long de rapporter voici sa conclusion,
:

est des plus rationnelles


(1) P.

124

et

125

LA RVOCATION DE l'UIT DE NANTES.


J'ai

l'2j

voulu prouver que

les

changements arrivs dans

certaines de nos fabriques avaient pour cause la chert

des matires, la multiplicit des droits, les prfrences exclusives;... toutes ces choses taient de mon sujet et de

mon
a

ressort

je dis donc,

pour

me rsumer

l-dessus,

pas raisonnable de penser que ces rvolutions arrives dans notre commerce aient la rvocation de l'dit de Nantes pour principe et la fuite des prtendus
qu'il n'est

rforms pour moyen,


fit

j'aimerais autant qu'on dt que


(1)

leur retraite

crouler le pont de Moulins

Ces vnements (la dcadence de nos fabriques) sont plus prochains qu'on ne pense, et comme on pourrait

c(

bien un jour en accuser l'abolition du calvinisme, je les annonce afin que la troisime gnration, si ma rla voir, puisse trouver

ponse mrite de
c(

dans ce que

j'-

cris, la

solution tout ce que les prtendus rforms


patr,iote,

((

pourraient crire sur celle matire.


(c

que
a
ce

On y verra,

dit

de Gaveyrac au prtendu
la

vous avez port pour preuve de


survenue dans
le

diminution
de

frappante

commerce,

les villes

Nmes, de Lyon, de Marseille, et dautres endroits con sidrables du royaume (2), quand ces villes n'ont
jamais t

si

florissantes.

fois

qu'on a parl plusieurs donner une nouvelle enceinte, ses faubourgs s'tcndant dj jusqu'aux, anciens murs des Romains. Cette ville vient de faire des embellissements (3) dont je
s'est tellement agrandie,

Nmes
de

lui

(1)

Il

fut construit

en 1684 sous

la conduite

de Mansard, et croula en

168G.
(2) Lellre
(3) lis

du Patriote,

p. 23.

coulent dj douze cent mille livres, n

De Gaveyrac,

p.

140.

224

LA RVOCATION DE
ici la

l'

DIT

DE NANTES.

consacre

mmoire, de crainte qu'on ne crt, un jour, du sicle d'Auguste. Le nombre de ses habitants a augment du double; elle avait peine cinquante mtiers bas, au temps de la rvocation de redit, et elle en compte aujourd'hui quatre mille dans sa jurande; elle n'avait que six cents mtiers de ditYc leur beaut, qu'ils taient

renles petites toffes de peu de valeur, et elle en a dixhuit cent soixante de toute espce.
a

Lyon renferme des richesses immenses

et

un peuple

prodigieux. Cette ville n'avait que 69,000 habitants, au

dnombrement de la fm du xvii* sicle, elle en a actuellement (1758) deux cent mille. La ville de Marseille est trois fois plus riche et plus
peuple qu'avant

la peste...

Ce qu'on voit dans Bordeaux d'embellissements, grandissements et de peuple est surprenant..,


a Si la ville

d'a-

la

beaut de ses difices,

de Rouen n'a pas tendu sa rputation par elle a augment son crdit parla

richesse de son commerce, dont toute la province de Nor-

mandie
la perte

se ressent. Qui et dit h l'intendant qui dplorait

de quelques chapeaux, que vingt ans aprs, les manufactures de diffrentes toiles rouges, et carreaux, de siamoises rayes et broches, de mouchoirs, fichus et
steinkerques, occuperaient utilement tant de monde, que
le

peuple en abandonnerait
a

le travail

de

la terre?

Le commerce

est bien florissant, l


(1)

les rcoltes

ont

besoin qu'un arrt du Conseil

leur fasse rendre des

mains enleves
a

l'agriculture

parles fabriques.

Voil des preuves incontestables de l'accroissement

(1)
le

Cet arrt
juillet

est de 1723. Il

ordonne

la cessation

de tout mtier depuis


et

1"

jusqu'au 15 septembre et n'e.\ccpte que Rouen

Darnelal.

"

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

225

de notre commerce et de la lgret de vos assertions;

pu les rduire en deux lignes, mais le dtail m'a paru ncessaire pour ne laisser ni lieu de douter ceux qui pensent bien, ni occasion de rpliquer ceux
j'aurais

qui ne sauraient se taire.


Il

nous reste maintenant examiner

les

torts

que

la

fuite

des Calvinistes a pu faire la France, relativement


:

aux forces de terre et de mer; donc 5" Quel est le tort caus la France par
Calvinistes, considrs

la fuite

des

De tous
la retraite

les

comme soldats? dommages que la France

pu

souffrir par

des religionnaires, celui que nous examinons

dans ce moment
ct

est le plus petit, soit qu'on l'envisage du des avantages procurs, ou de celui de la force

perdue.
Les nations trangres n'ont d trouver dans les fugitifs
soldats proportionn la masse expamoins que Dieu n'et dress subitement au combat les mains de ses serviteurs, ou que la rage, dont parle Jurieu, n'et transform ces troupeaux de brebis
tju'un

nombre de

trie,

gares en des lgions foudroyantes.

Ne supposons
reste des
Il

nos concitoyens fugitifs, ni grces sur-

naturelles, ni sentiments odieux, et traitons-les

comme

le

hommes.
composent 10,000
fa-

est sorti 50,000 personnes, qui

milles de cinq ttes chacune.

un
pre

vieillard,

un pre,

De ces cinq ttes,il y avait une mre et deux enfants par con:

squent, une famille ne fournissait qu'une seule tte, pro-

par

le

genre du sexe
les
arts,

et la

nature de l'ge,
cette
lot

cul-

tiver la terre,

armes; profession n'a donc pu avoir pour son


ou
les

dernire

que 3,333
43.

personnes,

voil

le gain.

22(3

LA

RVOCATION DE
la perte,

h' 11)

IT

DE NANTES.

Quant

on doit l'valuer d'une autre ma-

nire; Louis

XIV
et

a eu jusqu' 500,000
ils

hommes

de trou-

pes de terre
cent. Or,

de mer,

taient pris sur

vingt millions de sujets; c'tait


si les

une masse de donc deux et demi pour


ils

50,000 fugitifs eussent rest en France,


cent, aurait fait 1,250

auraient fourni leur contingent de troupes, qui, raison

de deux

et

demi pour
les

hommes.

Voi-

l la perte.

Si l'on

admet

200,000
la

fugitifs

de Benot, on n'y ga-

gnera pas grand'chose;

perte ne sera que de 5,000

hommes de

troupes triplement rpare par les 15,000 sol-

dats irlandais bien aguerris qui arrivrent en France en


1690, avec armes et bagages, sous la conduite du fameux marchal de Ghateaurenaud. Nous pourrions ajouter ces premiers calculs des conjectures historiques.

Benot et Jurieu, assez attentifs exagrer nos perles, ne disent pas un mot des rgiments ou des soldats rfugis; le premier parle seulement de quelque jeunesse, qu'il anoblit son gr, et dont on forma des compagnies

en Brandebourg

et

dans

les

Provinces-Unies

(1).

Mais, ni les Suisses, qui ont des soldats revendre; ni


les Anglais,

qui les hassent trop pour s'y fier; ni les

princes de

Hesse,

de

Bareth

et

de Lunebourg,
lot,

qui

n'eurent que peu de rfugis pour leur

n'ont eu des

rgiments ni
transfuges.

mme

des compagnies composes de ces

Ancillon donne l'lecteur de Brandebourg une compagnie de gardes du corps, une de grenadiers cheval,

deux de grands mousq


(I)

lelaires

et trois

rgiments de

Benoit

Histoire de ledit de Nantes, p. 958.

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

227

rfugis; mais, le fait ne saurait tre vrai dans la totalit, si

ce

que cet historien

dit

du nombre des rfugis

est

vritable.

Que
d'aprs

l'on
lui,

se rappelle que nous n'en avons trouv

que 9,633;

or, les trois

rgiments, de deux

bataillons seulement, chacun de quatre compagnies, composes de 150 hommes, feraient beaucoup au del du nombre des personnes qui passrent en Brandebourg en tat de s'adonner l'agriculture, aux arts ou aux armes et, dans ce cas, que seraient devenues ces landes et ces sables dserts des tats du roi de Prusse, changs en campagnes fertiles et riantes par les rfugis? Que serait devenue cette industrie qui a t la base de la puissance de ce sage et redoutable monarque (1)?)) Il n'est pas inutile de rappeler, ce propos, que le pr* tendu patriote a dit que la ville de Berlin seule renferme plus de ving mille habitants franais que le d:

c(

sespoir a chasss de leur patrie


Voltaire, qui

(2).

un zro de plus ne
fiction,

cotait rien

quand

il

ne diminuait pas sa

ou

qu'il ajoutait

quelque

chose l'agrment de sa narration, n'a trouv que dix


mille rfugis, dans cette capitale du Brandebourg
voil dj
(3);

un retranchement de moiti avec lequel nous ne tenons pas quitte le patriote. On fit en 1755 un dnombrement dans les tats du roi de Prusse, et, il ne se le trouva dans Berlin que 6,654 rfugis franais patriote n'avait donc exagr que des deux tiers en
:

(l)
(2)

Lettre
Ibid.

du Patriote^
letlre

p. 16.

(3)

Deuxime

au roi de Prusse,

p. 39.

228
SUS,

LA RVOCATION DE l'DIT DE NANTES.

ce

n'est pas trop.

Il

y gagnerait encore,

si

on
foi

voulait bien croire le quart de tout ce qu'il dit; mais, plus

nous avanons,
a

et

moins on trouve de raisons d'ajouter

h ce qu'il lui plat d'affirmer.

lui dit de Gaveyrac, Vous avez voulu que la rcde l'dit nous et appauvris en sujets, et nous n'en avons pas perdu la moiti tant qu'en une campagne de Bohme ; en richesses, et nous n'avons jamais eu tant

i^ocation

d'argent; en industrie, et nos fabriques ont quadrupl; en


soldats, et les nations trangres n'ont eu

que 3,000 rfu-

gis ^ leur service,


seul,

quand nous gagnmes, sur l'Anglais 15,000 hommes, quand nous opposions 500,000
toute l'Europe ligue contre nous (1).
p. 149.

hommes
(l)

csup.,

LES LETTRES ET LE TOMBEAU D'HLOISE

Le dix-neuvime sicle,

le

sicle des lumires^

Puisqu'il faut l'appeler par son

nom

vertes et bien des mystitlcations; mais,

nous a habitus h bien des surprises, bien des dcouil en est deux surtout qui nous semblent a passer la permission ce
:

sont les lettres et le

tombeau d'Hlose.

Nous comprenons jusqu' un certain point, qu'en l'an IX (1800), ce bon M. Alexandre Lenoir ait pu crire ces
lignos
tt
:

Nommer Hlose et
curs

Abailard, c'est fixer d'avance

l'at-

tention des

sensibles.

trane encore, au dbut

du xviii sicle qui du xix. Nous comprenons ces emphatiques paroles a Dji Clio a trac sur le marbre et l'airain leurs talents et leurs malheurs. Est-il a sur le globe une me faite
C'est la vieille friperie sentimentale
:

230

LES LETTRES ET LE
sentir, qui n'ait

TOMBEAU d'hLOSE.
les pa-

pour

a ges

de Pope

et

pas mouill de ses larmes de Golardeau?


l'exact

Et aussitt une citation de


pui
a
:

Velly, l'ap-

Nous avons

a encore les lettres qu'ils s'crivirent dc-

puis leur sparation.

On y

ce

n'avait point affaibli dans leurs


fait

ments qu'y avait


par
le

que leur retraite forcurs les sentinaitre une passion lgitime


voit
s'crie Hlose,

mariage,

Vux! monastre!

je n'ai point

perdu l'humanit sous vos impitoyables vhgles; vous ne m'avez point faite un marbre en changeant

mon habit.

Voyez Velly, tome

ajoute M. Lenoir, V Histoire de France


III, p. Il

par

(1).

que l'cho du xviii et dans une inscription de 1701, grave en l'honneur d'Abailard, ces mots Abailard avait pous Hlose... L'amour qui avait uni leur esprit pendant leur vie, et qui se conserva pendant leur absence par des lettres les plus tendres et
n'tait

Ce bon M. Lenoir

mme du
<c

xvii" sicle; car,

on

lit

les

plus spirituelles,
(2).

a runi leurs corps dans ce tom-

beau Ce

fut

en IGlOque parurent, pour

la

premire

fois, les

lettres

d'Abailard et d'Hlose; un magistrat franais,

Franois d'Amboise,

en

fut l'diteur.

A
dans

partir de 1695, de

nombreuses traductions ou imita-

tions en prose et en vers de ces lettres se rpandirent


le

public; en Angleterre, Pope eut un

immense suc-

cs avec une de ces traductions o, au xviii sicle, Golar-

(l)
.

Muse des monuments franais, tome


228.

I, p.

218

et

219.

(2) ibid., p.

LES LETTISES ET LE TOMBEAU

d'

H LOI SE.

231

dcau, Dort, Feutry, Mercier, Saurin et tant d'autres potes se signalrent.

Ces
petites

diverses

volumes

in-18,

paraphrases furent publies en deux sous la rubrique de Genve, en

1777, et Voltaire (o ne le trouve-t-on pas?) crivit au li-

braire-diteur ces lignes enthousiastes

Quoique j'avance, pas de gant, mon seizime lustre, et que je sois presque aveugle, mon cur ne vieillit point. Je l'ai senti s'mouvoir au rcit des malheurs
d'Abailard et d'Hlose
Je ne sais
si

(1).

Voltaire fut

dupe des
et

prtendues

lettres d'Hlose; je crois plutt qu'il fut a

l'erreur gnrale de ses

contemporains

complice de de ses prdcesles

seurs.

J'excuse ce dlire, je le comprends


les plus

mme;

hommes

graves de ces poques

le

partageaient; mais, de-

puis plus de trente ans que la critique a tudi srieuse-

ment

ces vieilles erreurs et ces

mensonges

ridicules,

on

a lieu d'tre tonn qu'un crivain srieux ou

qui passe

pour tel M. Henri

(c'est

parfois la

iMartin,

mme chose en ce temps-ci), dans son Histoire de France, ait remis en


et l'ait

honneur tout ce fatras


faitement absurdes.
Il

par de dclamations

par-

veut prconiser Hlose, et

il

ne voit pas

qu'il la ra-

vale au niveau de la dernire des grisettes en accs de


sentimentalit et de sensiblerie.

coutez plutt ces phrases emphatiques


vent
a
:

et pleines

de

Dans ces amours

jamais fameuses

d'Abailard

et d'Hlose,... Hlose offre

au monde

l'exemple de

(1)

Tome

I;

prface hist., p. Ti.

232

LES LETTRES ET LE TOMBEAU d'hLOSE.


a vritable,

Tamour

de ce
fin et

don

entier de

soi-mme,

de ce dvouement sans

sans bornes qui confondrait


s'il

deux existences en une seule,


tion pareille. L'importance

tait rciproque, s'il

portait sur son vritable objet, c'est--dire, sur une affec-

du personnage d'IIlose, dans l'histoire morale de l'humanit, ne lient pas seulement ces facults extraordinaires qui, ds Tcnfance, l'avaient rendue clbre partout le royaume... Volontairement ensevelie au fond d'un monastre,... respecte, admire de l'glise entire,... elle ne chango
pas
a

intrieurement;
;

elle ne subit pas la

mort mysl'as-

tique du clotre

elle

ne se repent jamais, sinon des fautes,


mais, elle
proteste ternelle-

au moins de l'amour; sa conscience n'accepte jamais


ctisme monastique;...

ment dans son cur.


elle

Si bien faite

n'est point Dieu,... parce qu'elle

cet ordre vritable


a crature, ou,

o l'on est pour mieux dire,

pourramourdivin, ne connat pas la fois Dieu et la

la crature en

Dieu.
debout une grande figure voile, l'entre du nouveau monde moral qui va clore, qu'elle a prpar, et qu'elle pourra entrevoir avant de mourir. La France a toujours senti la grandeur d'Hlose, et le juste instinct du peuple a fait de l'amante d'Abai-

Inconsole et insoumise, elle apparat

comme

tt

lard une de nos gloires nationales.

Hlose est
a telle

pour M. Henri Martin,


faire

la fille

immormais

de la Cit,... la grande sainte de l'amour

(l)f

Il est

permis de

du galimatias, de

dlirer,

non jusqu'au blasphme


(1) Histoire

de France, tome

III, p.

5 317.

LES LETTRES ET LE TOMBEAU d'hLOSE.


Les lments de cette apothose, avec feux

233

de. Bengale,

M. H. Martin
((

les a pris (c'est


leilres d'Hlose.

lui

qui

le dit),

immortelles
le

Ces

lettres

dans

les

ajoute-t-il,

n'ont
Il
il

caractre d'aucune poque.


si

ne croyait pas
le
:

bien dire

Seulement,
crit ce
ce

pathos reprend aussitt notre homme, et

rbus

Gomme

tout ce qui est vraiment grand, elles sont au;

dessus des temps


vle (1).

ce n'est plus une forme acciden-

c lelle de l'nie, c'est le fond ternel qui s'y r-

Devine

si

tu peux, et choisis

si

tu l'oses.

Ces

lettres sont tout

cryphe,

bonnement une uvre apocomme la trs-bien dmontr un rudit de


seulement de nos jours que l'on
s'est

ce temps.
((

Ce

n'est pas

avis de mettre en circulation des correspondances supposes. Le moyen ge ne ddaignait pas les fictions, et je
suis persuad

dit

celui qui rdigea,

M. Tamizey de Larroque (2), que un certain nombre d'annes aprs la

mort dHlose,

les lettres

devant lesquelles M. Henri

Martin se pme d'admiration, voulut tout simplement suivre l'exemple qu'avait donn Ovide dans ses Hrodes,

l'on trouve des ptres de

Pnlope Ulysse, de Brisis

Achille, de Phdre Hippolyle, de Djanire Hercule,

d'Ariane Thse, de Sapho h Phaon, d'Hlne Paris,

;
'**

* etc.
a
(l)
(2)

Le trs-docte

Orelli, qui a publi,


111, p.

en 1841, Zurich,

Histoire de France, tome

328.

De quelques erreurs de
le

l'Histoire de

France de M. Henri Martin,

dans

cahiur de fvrier 1863 des Annales de philosophie chrtienne,

p. 149.

234

LES LETTRES ET LE TOMBEAU d'hLOSE.


Historia

en deux fascicules in-4,

calamitatum^

et

les

quatre premires lettres des deux amants, a dclar,

motifs,
c(

dans une trs-courte prface, qu'il croyait, pour plusieurs que ces lettres si diffrentes de ce que l'on devait
attendre d'Abailard et d'Hlose, avaient t composes

peu de temps aprs leur mort.

Emanant d'un homme tel qu'Orelli, cette remarque tait d'une immense porte; mais, malgr tout, la dmonstration manquait. Par bonheur, un critique distingu,

M. Ludovic Lalanne,
la plus
fait

s'est charg de prouver de la faon complte et la plus premptoire, qu'Orelli avait preuve d'un tact remarquable en refusant de recon-

natre la

main d'Abailard et

celle d'Hlose

dans

les

pages

qui, depuis environ six cents ans, leur sont attribues.

M. L. Lalanne a signal toutes


ne
lui a

les

invraisemblances,
;

toutes les contradictions accumules dans ces lettres

on

pas encore rpondu, par la bonne raison que cela


citerons

serait impossible.

Nous ne
toute sa
sujet.

que
et

les

principales

objections
ici

de

M. Lalanne, regrettant de ne pouvoir transcrire

mme

remarquable

si

piquante discussion ce

Dans

cette lettre, si pleine


il

de passion

(la

premire
et

des lettres d'Hlose),


possibilits

y a des contradictions

des im-

que

je dois relever.

Parlons d'abord du ton qui y rgne. J'avoue qu'il


ici

me

parat inexplicable. Ce qu'Hlose dit

Abailard, je

concevrais trs-bien qu'elle

le lui

et dit dans les prel

mires annes qui ont suivi leur sparation. Mais quoi quatorze ans se sont couls, quatorze ans de vie religieuse

pour l'un

et pour l'autre. Elle s'adresse un homme de 54 ans, hors d'tat depuis 14 ans de rpondre son

LES LETTRES ET LE TOMBEAU d'iILOSE.


amour, puis par les perscutions dont

235

luttes thulogiques, sa vie errante,


il

les

a t la victime, et qui n'aspire

plus qu'au repos ternel. Rien ne l'arrte, et sa passion s exprime avec une vhmence inoue, surtout de la part

d une femme dont Abailard, quelque temps auparavant, avait pu dire, et en connaissance de cause, dans son Histvria
c(

calamitatum :
le

Tout

monde admirait galement

sa pit, sa sagesse

et son inconcevable douceur de patience en toutes choses. K Elle se laissait voir d'autant plus rarement qu'elle se tenait renferme dans sa cellule pour mieux vaquer
(c

ses saintes

mditations et ses prires.


tout,

Mais ce n'est pas

poursuit M. Lalanne,
fait

et

ce qui suit
a

me semble tout En supposant mme (ce

incomprhensible.

qu'il est fort difficile d'ad-

mettre;,

qu Hlose n'et pas revu Abailard depuis son

malheur jusqu'au moment o, chasse d'Argenteuil, elle fut accueillie au Paraclet, en 1129, toujours est-il qu' cette poque elle l'a revu, et que mme les frquentes visites

quelle en recevait donnrent lieu des bruits scanle

daleux qui

forcrent de s'loigner

(1).

Gomment donc
pu obtenir
ni

peut-elle se plaindre, que depuis leur entre en religion,


c'est--dire, depuis

1119 ou 1120,

elle n'ait

sa prsence ni une seule lettre Y Et elle crivait cela en


11

33 ou 1134

Je ne puis croire que ce soit elle qui ait

trac ces lignes...


c(

Qu'Hlose, et aprs elle les religieuses du Paraclet,

aient conserv les lettres d'Abailard, soit; mais,admettrat-on, sans hsiter, qu'Abailard ait

gard dans sa vie er-

(1)

Voyez Historia calamitatum


justifie fort

(p.

36 de l'dition de Duchesne, IGIO),


ce ujet.

o Abailard se

longuement

236

LES LETTRES ET LE TOMBEAU d'hLOSE.

mon, de manire ce que plus tard on aux siennes, les lettres d'Hlose oh respirent une passion, une ardeur des sens, de nature compromettre la rputation de sagesse et de saintet que sa bien-aime s'tait acquise ? Songeons bien que ceci se passait dans la premire moiti du xii sicle, une poque o l'on recueillait peu les correspondances amourante et jusqu' sa
les runir

pt

reuses!...
tt

Les

lettres sont

videmment

trs-travailles.

Tout

s'enchane avec ordre, et la vhmence du sentiment qui


s'y fait jour n'en altre

nullement l'arrangement mtho-

dique. Leur longueur, l'rudition qui s'y montre par des


citations fort exactes de la Bible, des Pres de l'glise
e!,

des auteurs paens, tout


t,

me semble

indiquer qu'elles ont


la

non pas
dit

crites

au courant de
{\)...t>

plume, mais labo-

res avec un art infini

Qu'en
ticit

M. H. Martin?... Croira-t-il encore l'authenla

des lettres d'Hlose ? Ces lettres ne sont que


littraires, et la victime.

plus

audacieuse des mystifications

M. H. Martin

en a t
Mais,

dira-t-on, son Histoire de France a obtenu de 'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres le grand prix Gobert, et elle a t ensuite a couronne quatre fois par l'Acadmie Franaise (c'est le laurat lui-mme qui

nous l'apprend). Or, nous pensons que la premire de ces Acadmies renferme en son sein des juges, des critiques, des rudits. Eh quoi pas un n'a dit M. Martin Pre!
:

nez garde, ne vous enthousiasmez pas de


tout
lose
lieu
!

la sorte,

il

y a

de douter de l'authencit des lettres d'H-

(l)

Correspondance

littraire, 5

dcembre 1856.

LES LETTRES ET LE TOMBEAU d'iILOSE.

237

En
le

vrit,
;

non

personne ne

lui a dit cela. Il

y a

mme

mieux

c'est qu'il n'a fait

que suivre l'opinion

et partager

lyrisme de divers acadmiciens qui croient plus l'au-

thenticit des lettres d'Hlose


saints.

qu* celle de nos livres

Quels sont les garants de M. H. Martin Rmusat, Cousin, Guizot, etc.


sieurs;
ils

-- MM. Gh. do

Mais, la mystification littraire n*a pas suffi ces mes-

ont vrifi la parole de l'Ecriture:

Un abme

appelle un autre abme, en se laissant duper par une


le prmystification encore plus forte et plus grossire, tendu tombeau d'Abailard et d'Hlose, au cimetire du Pre-Lachaise. M. H. Martin a accord sa lyre et a excut sur ce ridicule mensonge archologique un dithyrambe de haut

style.

II

littraire de M. Lalanne paru trop tard pour M. Martin; mais, cet rudit histole Druidisme entre rien qui a dcouvert tant de choses, n'a jamais ouvert deux recueils assez connus autres, cependant, le Muse des monuments finanais, par M. Le-

Nous comprenons que le travail

ait

noir, et les Annales archologiques

de M. Didron

le

premier

de ces ouvrages a paru en 1800, le second en 1846. Voyons d'abord les aveux de M. Lenoir; ils sont prcieux enregistrer
:

MONUMENTS d'hLOSE ET d'ABAILARD.

tion, sont

Les monuments dont je vais entreprendre la descripdu nombre de ceux qui portent le plus grand

238

LES LETTRES

ET LE TOMBEAU d'hLOSE.

intrt... Mettre

sous les yeux des

amateurs

les des-

sins des

monuments qui

furent levs en leur mmoire,

c'est fixer tous les regards


a

Nous inviterons nos lecteurs venir dans notre lya se (le muse des Petits-Augustins,) chanter les vers admirables de Pope et de Golardeau a au pied du sanc tuaire que nous avons
a
fait lever pour y dposer leurs cendres (celles d'Hlose et d'Abailard). Ce bon M. Lenoir avait fond un culte nouveau, comme le voit, et a

on

aussi une sorte de liturgie.


la vente

Lors de
corps

du Paraclet, qui se
a

fit

en 1792,

les

notables de Nogent-sur-Seine allrent


les

d'H<''lose et

en cortge lever

d'Abailard

ils les

dposrent avec

respect dans l'glise de cette ville; un discours fut


a

prononc

par

le

pasteur alors en exercice. Ce discours,


et

savamment
fut

trac,

prononc

sentiment, produisit

le

plus grand

avec l'loquence du effet. Ce no

que sept ans aprs que j'obtins d'un ministre ami des lettres et des arts, l'ordre suffisant pour faire rentrer dans la capitale le* restes de ces personnages si clbres Paris a des poques encore barclair,

bares.

L'pithte de a barbare et t mieux applique h Tpoque o, ct de ces momeries sentimentales, on

voyait les restes vnrs de la patronne de Paris

brls

en place de Grve
a

et ses

cendres jetes
et

Ce

n'tait

pas assez

continue M. Lenoir, de red'Abailard;


les
il

la Seine.

cueillir les

cendres d'Hlose

convenait
leur

aussi de runir dans le

Muse

monuments qui

furent consacrs par l'amiti et par la reconnaissance.

La reconnaissance de

qui?...

Vain espoir

s'crie le fondateur

du Muse.

LES LETTRES ET LE TOMBEAU d'iILOSE.


Cependant,
le

239

tombeau d'Abailard, que Pierre

le

Vn-

rable lui avait fait lever dans la chapelle de l'infirmerie

de Saint-Marcel-ls-Ghlons, fut remis M. Lenoir par

un mdecin
Il

sensible

qui l'avait achet pour

le

sous-

traire la destruction.

parat qu'il se trouvait des personnes qui doutaient

de l'authenticit de ce tombeau, non sans faison.

Ce monument

dit notre

archologue naf,

ce

monument, a qui

a excit plusieurs discussions dans les


journaux,

va tre rendu

son premier tat

et

son

usage primitif.
il

Plac au milieu d'une chapelle spul-

crale,

runira deux a insparables poux.


livrons ces lignes la mditation de nos lecteurs,
la description

Nous
et

nous arrivons

spulcrale ci-dessus annonce,

tohu bohu des


:

de

la

fameuse chapelle
pices

de rapport les plus disparates et les plus tonnes de se trouver runies, aprs tant de sicles couls.

Laissons la parole au metteur en scne


Celte
a

chambre, que

j'ai

fait

construire avec les

dbris d'une chapelle de l'abbaye de Saint-Denys,


style d'architecture pratiqu
le

montre le cle... Dans


ch
la

dans

le

xii si-

tombeau d'Abailard, que Pierre

le

Vnrable

avait fait lever son ami, Abailardy est reprsent cou-

ne
tue,

et les

reliefs

manire du temps, la tte faiblement inclimains jointes. J'ai fait poser prs de lui la staaussi couche, de son intressante amie. Les qui ornent ce sarcophage reprsentent les Pres
dans ce tombeau, a rest orphelin depuis sept que j'ai dpos les cendres des clbres
xii''

de l'glise.
a C'est
sicles,

amants du
porte le

sicle. J'ai fait graver, sur la plinthe qui les

monument,

noms

d'Hlose et d'Abailard, qui

2i0

LES LETTRES ET LE
;

TOMBEAU d'hLOSE.
l'inscription suivante les s-

se rptent alternativement

pare
a

AEl^YMnEnAirMILNOI.
la

Enfoncs dans
;

tombe,

ils

vivent encore, ces amis

insparables

a ils

s'appellent toujours, et les

noms
et

d'Hlose et d'Abailard se font entendre h travers la pierre

qui les couvre


la

l'air est

frapp de leurs doux accents,


:

plaintive

cho rpte de tous cts


Abailard
I

Hlose

le

Abailard

Hlose
:

En
a

note,

note

timide et qui se cache presque,


dit

sensible

M. Lenoir

N'ayant pu

me

procurer des types srs de ces

personnages,
j'ai

j'ai fait mouler leur tte de mort, qu*' remise au sculpteur Deseine, a qui en a form leur bustes, qui ornent ce Muse.

Aveu
a

naf!

l'on voit sur le tombeau, est une figure de femme sculpte de ce temps-l, laquell
j'ai fait

La statue d'Hlose, que


mettre
le

masque

d'Hlose.

Quel masque?... Est-ce encore un moulage de tte d mort?... On ne sait; ce qu'il y a de certain comme on
le

verra plus loin,

c'est

que

cette statue de

femme

n'a

jamais t celle d'Hlose, pas plus que celle d'Abailard ne reprsente ce docteur.

En

1766, M"""

Roye de

la

Rochefoucault avait conu

projet d'un

monument en l'honneur des deux amants,


qui ne fut rig qu'en 1779, au Paraclet,
l'inscription latine.

et

le

monument
Il

Marmontel en composa
parat que la
;

tombe des amants a voyag plus d'une


:

fois

voici des vers dposs sur leur pierre, lors de leur

translation Noon*-*ur-Seine, au xviiie sicle

LES LETTRES ET LE TOMBEAU d'iILOSE.


Ahl si jamais, (( conduits par le hasard, Vous veniez visiter la tombe d'Abailard,
1

241

))

Jeunes amants versez-y quelques larmes. Que vos curs attendris, embrass de sesfeux^ Clbrent son amour et ses vives alarmes.

Puissent-ils prouver un sort moins rigoureux!...

Ou

si

quelque pote, amant tendre et

fidle,

Est, ainsi qu'Hlose, accabl des tourments

Que cause une absence cruelle, Ou que l'amour, pnr ses enchantements
Et par son
L'ait
((

artifice,

comme

ello,

conduit au bord du prcipice,

Qu'il chante ses malheurs, ses feux, son repentir.

Mais pour

les bien

dpeindre,

il

faut les bien sentir (1).

Un piquant

article

de M. de Guilhermy,

qui depuis longtemps a fait ses preuves,

archologue va achever de

porter la lumire dans cette mystification du Pre-Lachaise dont M. H. Martin a t la triste victime.
c(

Nous avons
et

demander compte du peu d'gards

qu'on montre tous les jours pour l'iconographie historique,

des erreurs que la prescription finirait par riger

en vrits.

Choisissons d'abord un

monument des

plus popu-

laires, clbre entre tous


les

par les neuvaines sentimentac'est le

dont

il

est l'objet depuis bientt trente ans qu'il habite


:

un coin du cimetire du Pre-Lachaise


d'Abailard et d'Hlose.

tombeau
chacun

Que

d'illusions s'vanouiraient en fume, si

des plerins, un peu niais d'ailleurs, qui vont y faire leurs dvotions, savait qu'en la construction de cette lgante chapelle spulcrale
il

n'existe pas

une pierre qui

vienne de cette savante et svre abbaye du Paraclet, ra(l)

Lenoir: 3/usec des

monuments franais

(1800), tome

I,

p.

218

227.

14

242

LES LETTRES ET LE TOMBEAU d'hLOSE.

petisse par nos romanciers troubadours au rang d'une

espce de temple de Cythre. Rien de plus exact cependant. Les colonnes, les chapiteaux, les rosaces qui dcorent les quatre faces de la chapelle, proviennent du clotre et

Saint-Denis.

de quelques oratoires intrieurs du monastre de Il ne faut pas avoir des yeux bien exercs
t desti-

pour s'apercevoir que ces sculptures n'ont pas

nes toutes se trouver ainsi rapproches. C'est l'ancien directeur du Muse des monuments franais, M. Lenoir,
qui eut l'ide de runir quelques-uns des fragments mis

sa disposition, pour en composer un tombeau digne

de

recevoir

la

cendre des deux illustres amants du


de sainte Genevive, de saint Mar-

XII* sicle.

Car, les gens qui avaient jet au vent la cendre


et glorieuse

vnrable
cel,

de saint Germain, de saint Bernard, de Suger, s'taient sentis atteints d'une sensiblerie presque bouffonne en

ouvrant

la

tombe d'Abailard
d

et

d'Hlose; on n'avait pas


les

eu de peine leur persuader que


ces victimes clotres

honneurs rendus

porteraient une rude botte au

fanatisme dont
nires racines.

le fer n'extirpait

point assez vite les der-

bote, scelle du cachet rpublicain de la munide Nogent-sur-Seine, amena jusqu' Paris lei cendres extraites del tombe du Paraclet. Mais, avant de
cipalit
les placer
il

Une

dans

le

dernier asile qu'on leur avait prpar,

fallait

contenter les amateurs de ces reliques d'un nou-

veau genre.
c(

Un

soldat de

Valmy

s'tait, dit-on, fait

un talisman

guerrier de la moustache d'Henri IV; des athes et des

philosophes, peut-tre
distriburent,

mme des abatteurs de ttes, se comme sauvegarde dans leurs amours,


la

quelques dents restes une des mchoires de

pauvre

LES LETTRES ET LE TOMBEAU d'hLOSE.


Hlose.

243

On

assure qu'une dent d'Hlose valait alors un

millier de francs. Abailard,

moins estim, ne parat pas

avoir t cot...

Quoi

qu'il

en

soit, voici

tombeau d'Abailard

et d'Hlose.

comment fut complt le On prit un bas-relief qui


fils

reprsentait le convoi funbre de Louis,

an de saint

Louis, et Ton dcida qu' l'avenir


le rle

il

serait charg

djouer

de l'enterrement d'Abailard. L'me du jeune prince qu'un ange portait au ciel devint celle du savant docteur. Deux mdaillons, uvre d'un mauvais ouvrier du xvi sicle,... reprsentent Abailard sous la figure d'un maa-

more moustaches frises, Hlose sous les traits d'une femme demi nue, dcente comme une Messaline. Ce n'est pas tout, sur le sarcophage, illustr de deux
ou trois mots grecs, vous voyez deux statues couches. L'une porte le costume clrical ; elle vient de je ne sais plus quel clotre, et se trouve l pour vous donner une seconde dition, figure imberbe et tte rase, de ce mme Abailard qui, plus haut, porte une chevelure touffue et des moustaches si sduisantes. Quant la statue de femme, dont le style et le costume accusent environ le milieu du xiv*" sicle, c'tait celle d'une noble dame qui reposait dans la chapelle de Saint-Jean-de-Beauvais, Paris, mais dont le souvenir n'intressait personne. Combien n'a-t-elle pas gagn prendre le nom d'Hlose les grisettes la baignent de leurs larms, et la couvrent de
!

porte du cimetire

couronnes d'immortelles, payes 50 centimes pice, la Aprs avoir pleur et jet sa cou!

ronne, la plerine s'assoit sur un banc ad hoc pour

lire,

en guise de prire, son compagnon de voyage, deux ou trois lettres travesties de Losc et de Blard {sic).
Quelle gloire d'avir

son

nom

estropi

du matin au

ELOISE
soir, et

d'entendre bourdonner autour de son tombeau

les

plus ridicules sornettes du

monde

(1)1

Aprs avoir
rire,

lu ces dtails,
le livre

on ne peut s'empcher de

de M. H. Martin, lorsqu'on y voit des phrases emphatiques comme celles-ci


:

en parcourant

Paris surtout,

la ville
(2),

de toutes les gloires, mais


a gard au souvenir de la
fidlit

aussi de tous les oublis


fille

immortelle de la Cit une

exceptionnelle et

inaltrable.

Le xvin"

sicle et la Rvolution, si impi-

toyables pour
la

le moyen ge, ont raviv cette tradition avec passion qui les emportait effacer tant d'autres souvenirs. Les entants des discipl,'s de Rousseau

mme

viennent encore en plerinage au monument u de la grande sainte de l'amour, et chaque printemps voit des

mains

pieuses renouveler les couronnes de fleurs


a
la

sur la

tombe o
(3).

Rvolution

runi

les

deux

amants
les

La Rvolution, en compensation,

laissait

transporter

restes profans de Turenne, de Saint-Denis


d'histoire naturelle,

au Mu-

sum
fut

o cette glorieuse dpouille

abandonne assez longtemps au milieu de dbris

sans nom.

Quelques mois auparavant, un jour, par cette mine


route o tout un peuple en dlire tait venu chercher le roi-martyr, la reine Marie-Antoinette, le dauphin et la
Annales archologiques, 1846.
p.

{\)

Iconographie historique,

|iar

M. de Guilhermy,
(2)

12 14.
ici

M. Marlin place

cette

note

M. de Rmusat

n'hsile point
cela

nommer
non

Hlose la premire des

femmes. Qu'est-ce que


n'ait t dit

prouve?

.>^i-

qu'il n'y a rien

de

si
si

absurde qui
je ne

par quelque pliilosoplic.

Le mot
(3)

est de Cicron,
;

me

trompe.

Henri Martin

Histoire de

France

(4" dit.),

tome

III, p.

317.

LES LETTRES ET LE
sainte

TOMBEAU d'hLOSE.
,

245

Madame Elisabeth, on vit passer trans dans une voiture quatre chevaux, mollement couchs dans
leurs niches, le couac^a,
lion.
le

buhale.

le

rhinocros et

le

Yoil ce que savaient aussi faire les enfants des dis ciples

de Rousseau; M. H. Martin aurait d nous le

dire, lui qui est si

proaigue ae dclamations philosoet

phiques propos de tout,


rien.

plus souvent propos de

U.

BELISAIRE

L'imagination des potes, des artistes, et surtout le

roman de Marmontel, ont rendu presque


la

historique une

tradition apocryphe, suivant laquelle Blisaire, priv de

vue et rduit une extrme pauvret, aurait t forc de mendier dans les rues de Gonstantinople. Aucun historien contemporain n'a rapport cette fable,
qui
doit

son origine Tzetzes, auteur peu estim du


:

xii sicle (1)


(1)
II

on

l'a

rpte depuis sans examen.

parat

les Chiliades

Colon.
pour
qu'il
la

qu'un ouvrage du xii' sicle, copi dans dit Gibbon, du moine Jean Tzelzs {BdLe, 1546, ad calcem Lycophront,
Afin de prouver que Blisaire eut
cite dix

Allobrog., 10 14, in Corp. Po't. Grxc.) a publi cette fiction


fois.
les

premire

yeux crevs

et

mendia son pain, l'auteur

mauvais vers. (Chiliad.


p.

m,

339-348.

m Corp. Pot. Grc. tome


BeXicjapto) ooXov Boxe

n 88

II,

311):

ExTTWfia ^uXivov xpaxtov eoa

tw

(xtXia)

xw

ffpaTTrjXaTy)

Ov
Au
lisaire

'z\j'/y\

fiev

sSoaaev, arorucpXoi 8o cpovo,,,


lu

reste, Tzelzs
la

lui-mme avait

dans d'autres chroniques que B-

ne perdit pas
:

vue, et qu'il recouvra sa rputation et sa fortune.

E. Gibbon

the History of the dcline


p.

and

fall

of the

Roman

Empire*-

(London, 1788, in-4), tome IV,

319

el

320, note 69.

BLISAIRE.

247

N
et

Constanlinople, vers 1120, Jean Tzetzs, pote


(1) plutt

grammairien

qu'rudit et historien,

auteur

sans jugement,.... a confondu la disgrce de Jean de Gap-

padoce avec celle de Blisaire (2). Ce Jean de Gappadoce, prfet du prtoire, avait tyrannis l'Empire pendant dix ans; enfin, le jour de la justice
arriva pour lui.
Il

jet en prison,

dchir coups de fouet, et

oblig de faire en plein tribunal la confession de toute sa

on le fit ensuite embarquer pour l'Egypte, sans autre quipage que de misrables haillons dont il fut revtu. Dans tous les ports o le vaisseau relchait, on expovie;
ce

sait

Jean de Gappadoce sur

((

contraignait de

le chemin public, et on demander l'aumne aux passants.

le
II

traversa en mendiant une grande partie de l'Egypte jus-

qu' Antinople, o

il

Beau
(c

(3),

tait relgu.

G'est

ajoute
la

ce

qui a donn lieu au

roman de

Le mendi-

cit

de Blisaire.

rpandu en Italie et dans le reste de l'Europe, au xv^ et au xvi^ sicle, par les humanistes grecs chapps au dsastre de Gonstantinople (4). Plusieurs rudits recommandables prirent intrt ce

Ge

roman

fut

rcit par l'attrait


l'effet

de la nouveaut, par

la

sduction de

oratoire ou de l'enseignement philosophique, enfin,

par l'originalit

mme de

l'invention, qui offrait

un ct

romanesque.
(1)
Il

ne

citait

souvent que d'aprs des extraits et des compilations


Univ., art. Tzetzs, par

infi-

dles.
(2)

Biog.
Le Beau

M. Weiss.
(dit.

Hist.

du Bas-Empire
p. 19i.

in-12 de 1768),

tome XI,

p.

123.
(3) L. c. sup.,
(4)

tomeX,
sup.

Gibbon,

l. c.

248
Crinitiis,

BLISAIRE.
Volaterranus
,

Pontanus, Egnatius, rpan-

dirent cette tradition dans le

monde

savant.

Depuis, Alciat,

le

pre Pagi, du Gange, Banduri, Le

Beau, le pre Griffet, Gibbon, ont ni ce conte dont ils dmontrent toute l'absurdit; et, de nos jours, Samuel Schelling (1), Th. Fr. Zeller (2), Mahon (3), Roth (4) en
ont
l'on
fait

bonne

justice.

Au

xvi^ sicle, cette fable eut

un

tel

cours en

Italie,

que

dcora du

nom

de

Blisaire

mendiant

une belle
(

statue antique place alors dans le

muse Borghse

du Louvre). prsent dans remarquable uvre Mais, cette


celui

est d'un travail trop


l'art

prcieux pour qu'on n'y voie pas une production de


(le VI sicle) (5).

bien antrieure l'ge de dcadence o Blisaire vcut,


Blisaire ne tarda pas

nir

monter sur
sujet

le

thtre et four-

en France,
(6).

le

de cinq tragdies,

au

xvu^ sicle

(1) Dissertatio historica (2)

de Belisario (Witteb., 1665, in-4).

Belisarius (Tubing., 1809, in-8).

(3) Life
(4)

of Belisarius (Lond

1829, in-8).

Uber Belisars Ungnade, etc. (Bie, 1846, in-8). Rome (crivait Gibbon, I. c. sup., p. 320, (5) (( La villa Borghse note 70, au sicle dernier), offre une statue qui reprsente un homme assis
et tendant la
rait

main. On

dit

communment que
se rendre

c'est Blisaire; mais,

il

pa-

que
:

c'est

Auguste qui cherche

Nemesis favorable

(Winc-

kelman Bist. de VArt, tome III, p. 266). Ex nocturno visu etiam stipem, quotannis, die certo, emendicahat populo, cavam manum asses
porriyentihus prasbens (Sutone, in August.,
note de Casaubon).
(6)
c. xci,

avec une excellente

1641

Ces cinq tragdies sont, la premire de Des Fontaines, en 1G37 ou la troisime, de la Calprende, la deuxime, de Rolrou, en 1G43
;

en 1659; enfin

la

quatrime et

la

cinquime, d'auteurs anonymes

ces

deux

dernires furent reprsentes, ce que l'on prtend, l'Htel de Bour-

gogne: l'une en 1678,

et l'autre

en 1681.

BLISAIRE.

249

Marmontel compose et publie son donne fabuleuse de Tzetzs consacre par un beau tableau de Van Dyck, lequel s'tait inspir du marbre antique du muse Bor-

Au

sicle suivant,

roman de

Dlisaire, toujours d'aprs la

ghse.
C'tait en 1767;

se cropnt

atteint d'une

maladie de

poitrine funeste toute sa famille, Mariflontel avait rsolu

lev. Voici

de consacrer ses derniers jours h une fiction d'un genre comment Blisaire devint son hros
:

On

m'avait

fait

prsent d'une estampe de Blisaire,


dit Marmontel luiVan Dyck, souvent mes regards, et je
tir

d'aprs

mme;
si

le

tableau de
elle

attirait

m'tonnais que les potes n'eussent rien


moral,
si

d'un sujet
le traiter

intressant.
;

Il

me

prit envie

de

moi-mme en prose
de

ma

tte

mon

que cette ide se fut empare mal fut suspendu comme par un
et ds

charme soudain. 0 pouvoir merveilleux de l'imagination! Le plaisir d'inventer ma fable, le soin de l'arranger, de
c(

la dvelopper,... tout cela

me

saisit et

me
On

dtacha de

moi-mme,

au point de rendre croyable tout ce

que

l'on

raconte des ravissements extatiques...

venait

voir,

on

me

parlait de

mon mal;
:

je

rpondais en

me homme
pen-

occup d'autre chose


sais
(1).

c'tait

Blisaire

que

je

Le

reste est sur ce ton d'inspir... froid.

grand amateur de mensonges historiques, nouvelle de la prochaine apparition de premire la l'uvre philosophique de Marmontel, lui crivit
Voltaire
:

J'attendrai votre Blisaire..., c'est

un

sujet digne de
;

votre

plume

il

est intressant, moral, politique

il

pr-

sente les plus grands tableaux.


Ci)

Si nous tions raison-

Mmoires, tome

ll (dit.

de 1804), p. 27.

?50

BLISAIRE.

nablcs, je vous conseillerais d'en faire une tragdie


(1).

Ce conseil ne
la suite.
<t

fut

pas perdu,

comme nous

le

verrons par

Blisaire termin, Marmontel en lut le manuscrit Diderot d'abord, puis au prince hrditaire de Brunswick qui voyageait alorfen France; tous deux se montrrent
satisfaits, et alors le livre fut livr l'impression.

Dans

la

prface, l'auteur traite assez cavalirement l'histoire.


a

Je sais

dit-il,
le fait

et je

peut regarder
petit ouvrage,

sur lequel est tabli

ne dois pas dissimuler qu'on le plan de ce


opinion populaire, que

plutt

comme une

comme une
devenue
sans
si

vrit historique. Mais, cette opinion a si bien

prvalu, et l'ide de Blisaire aveugle et mendiant est


familire, qu'on ne peut gure penser lui,

le voir

comme

je l'ai peint (2).

Non

content de consacrer un mensonge patent, Maret

montel mit, dans son long

monotone roman, tous

les

sophismes

et toutes les

diatribes imaginables contre la

religion, la royaut, l'ordre public.

Blisaire encourut la censure de la


le 31

Sorbonne (1767),

et

janvier 1768 parut un

mandement de Monseigneur
les!

de Beaumont,

archevque de Paris, qui confirmait

bservalions des thlogions.


Cette censure

donna

la

vogue au roman de Marmontel ;j


les rois

es philosophes et leurs complices,

schismalique

et protestante,

de l'Europel n'eurent qu'une voix pour'

proclamer sublime
ramassis de lieux
blerie et de
(1)

la

plus plate des compositions, un


revtus d'un vernis de sensi-

communs

vague

religiosit.

Lettre du 23 avril 1766.


Blisaire j dit. prcit., p. 1.

(2)

BLISAIUE.

ii5I

Voltaire fut le premier donner le signal des applau-

dissements.
Blisaire arrive;

nous nous jetons dessus...

comm^

des gourmands. Nous tombons sur le chapitre quinzime; c'est le chapitre de la tolrance, le catchisme des rois;
a c'est la libert

de penser

soutenue avec autant dcouplus sage, rien n'est


Dites-moi>

rage

que d'adresse;
(1).

rien n'est

plus hardi

Le lendemain Voltaire crit Damilaville


je
il

vous prie, comment russit


y a un

si

dans lequel beau morceau sur la tolrance (2). Blisaire est traduit dans presque toutes les langues
le Blisaire,

de l'Europe

(3).

t>

que trop Ce quinze qui chapitre Ce


fait n'tait

vrai.

plaisait tant

t l'objet d'une des censures spciales

aux sophistes avait de la Sorb"onne.


il

Voltaire ne se crut pas assez heureux de l'avoir admir;


fit

plus,

il

trana dans la
(4),

boue

(c'est l'expression

de

Marmontel)

les

thologiens, l'archevque de Paris,

Rome,

le catholicisme.

Ce scandale

faisait merveille l'affaire

Mon

livre tait enlev; la

de Marmontel premire dition en tait


:

puise; je pressai la seconde, je htai la troisime.

Il

en avait neuf mille exemplaires de


rle

rpandus...

Mon

moi

tait...

de gagner du temps pour laisser se mulles ditions

tiplier et se

rpandre dans l'Europe

de

mon

livre

Les lettres des souverains de l'Europe et celles des


Lettre Marmontel, 16 fvrier 1707.

(1)

(2) 17 fvrier 1767.


(3)

Lettre d'Alembert, juillet 1767.


III, p.

{Ji)Mmon&s de Marmontel, tome

45.

252

BF.T.TSARE.
les plus clairs et les plus

hommes

sages m'arrivaient de

tous les cts, pleines d'loges pour

mon

livre, a qu'ils

a disaient tre le brviaire des rois (1).

ment

Voici les fragments de ces lettres (2) ; elles sont tristeinstructives et montrent quelle conspiration forl'esprit

midable
vrit.

de mensonge avait organise contre la


II,

C'est d'abord Catherine

l'impratrice de Russie

C'est

un

livre qui mrite d'tre traduit

dans toutes

les

langues; Blisaire m'a confirm dans l'opinion, qu'il n'y a de vraie gloire que celle qui rsulte des principes que Blisaire soutient avec autant d'agrment

nous parat avoir t trangement mconnu par celte cruelle souveraine qui fut le tyran de la Pologne et le bourreau de sa propre famille.
ces principes,
la tolrance

Un de

que de

solidit.

Blisaire venait d'tre traduit en russe (3),

et Cathe-

rine II s'tait charge

du chapitre

ix, oii il est dit qu'il

n'y a d'absolu que le pouvoir des lois, et que celui qui

veut rgner arbitrairement est esclave, etc. Singulier choix de la part de la Smiramis du Nord Ce que c'est pourtant que l'amour de l'antiphrase, pouss
!

ses dernires limites

Mais,

il

y a mieux encore.

Que

l'on

nous permette de

(1) Ibid., p. 36,

37 et 46.
la suite de Blisaire, p.

273 329. ghospodina Marmontelia... Pereveden na Yolghie. {Blisaire de M. Marmontel, traduit sur le Volga. Saint-Ptersbourg, 1768; 2* dit., 1773.) Dans cette deuxime dition, les chapitres
(3) Velizer, Solchineniia

(2) Elles sont

imprimes

sont signs de

la lettre initiale

des seigneurs qui les ont traduits. (Les cutraducteurs, p. 283, Lettres relatives

rieux peuvent voir les


lisaire, dj cites.)

noms des

B ELI
citer celle lettre

AI RE.
les traducteurs
[sic)

de Messieurs

de Bli:

sAiRE en langue russe, M. de


c(

Marmontel

Lorsque Blisaire arriva en Russie, il se trouva qu'une douzaine de personnes s'taient propos de descendre
le

Wolga, depuis

la ville

de Twer jusqu' celle de Sinla lecture

birsk... Ils furent si


qu'ils rsolurent

enchants de

de ce

livre,

d'employer leurs heures de

loisir tra-

duire

Blisaire en langue

du pays. Onze d'entre eux

partagrent au sort les chapitres. Le douzime, qui vint


trop tard, fut charg de

composer une ddicace des tra-

ducteurs l'vque de Twer, que la compagnie trouva


(c

digne d'tre

nomm

la tte de Blisaire.

bonnes qualits de son esprit et de son cur, il (l'vque de Twer et non Blisaire) venait de se signaler par un sermon dont la morale tait aussi pure que celle
Outre
les
(c

de cet excellent livre. L'vque, bien loin de dsapprouver cette ddicace, en a tmoign beaucoup de conten-

<c

tement, et

mme

il

s'en glorifie.

Le pauvre homme!... La rponse de Marmontel

est le

comble du lyrisme

faux; ce lyrisme frise de prs le persiflage et le blas-

phme. Qu'on en juge par quelques chantillons. Remerciant Catherine II d'avoir collabor cette traduction, Marmontel lui dit Votre Majest a fait plus, et pour consacrer les maximes les plus contraires l'oppression et au fanatisme.
:

(C

Elle a voulu que la traduction de Blisaire ft ddie


l'un des

hommes

les plus

vertueux
les

de son empire, h
sacerdoce, et rap-

un

prla dont les

murs honorent

le

pellent a ces

dans
a Je

les

temps heureux o mains des saints...


la

choses saintes taient

ne sais poip*

langue russe; mais,

comme

les

BELISAIllE.
vrais croyants

rvrent la Bible sans l'entendre,


les

j'ai

bais

avec un saint respect


la

caractres

du neuvime
cite,

chapitre en pensant

main qui

les avait tracs.

On
et

ne commente pas de semblables paroles; on les


les livre

on

au mpris des curs catholiques.


II,

L'ide de ddier la traduction de Blisaire l'vque de


Tvver fut, de la part de Catherine

une injure l'adresse


devait, en

de l'archevque de Paris; ce dernier avait condamn l'uvre de Marmontel,

un prlat schismatique
la ddicace.

consquence, en accepter

Que dites-vous de

ce raffinement d'impit?

Aprs Catherine II, ce fut au tour du roi de Pologne complimenter Marmontel; la reine de Sude lui envoya une bote d'or maille o taient reprsents les tableaux
de cette uvre; du fond de la Caroun Anglais enthousiaste crivit Marmontel Nos Anglais... envient une pareille production la France, et il leur semble qu'elle ne pouvait ni ne devait partir que d'une plume anglaise. Marmontel vcut assez pour voir le triomphe de ces beaux principes de tolrance, qu'il avait tant prconiles plus intressants
line,
:

ss (1); en prsence des douceurs du rgime de 93 et de la misre laquelle il se trouva rduit, il dut parfois se

lui-mme que la Sorbonne n'avait peut-tre pas eu grand tort de censurer ses ides qui avaient contribu, pour une assez large part, l'closion et au triomphe
dire

un

si

des

hommes

et

des choses de la Terreur.

du succs de Blisaire est dans la censure qu'en fit la Sorbonne; les dclamations de l'auteur concidaient avec l'clat que Voltaire et les phil'avons dit,
le secret
(1)
11

Nous

ne mourut qu'en 1799.

BELISAIRE.
losoplies venaient de rpandre sur la personne de Galas,

autre mensonge, dont nous avons


Le succs de
constance,
Blisaire

fait justice.

comme

ne fut donc qu'un succs de cirl'tablit trs-bien alors Frron, dans un

remarquable article de son Anne littraire (1). Aprs avoir montr la monotonie du roman de Marmontel, et constat, dans la partie philosophique, des plagiais
manifestes
(2),

Frron, parlant du chapitre sur la tol:

rance, s'exprime ainsi

Ce chapitre a

fait

tout le bruit que l'auteur pouvait

dsirer, et qui n'a pas

peu contribu au succs de son


tomb, ds sa

livre; peut-tre, sans ce chapitre, serait-il

naissance, dans l'oubli qu'il mritait. Le vieux gnral de


Justinien y discute une matire qui n'est pas de son ressort.
Il

s'rige en rformateur
le

du

culte.

Blisaire tait

chrtien; mais, on ne

souponnerait pas aux discours


l'tait aussi, et c'est

que

lui prte
lui

M. Marmontel. Justinien

qu'un de ses sujets parle avec cette licence de ce qu'il y a de plus sacr. On s'est lev contre ce chapitre avec d'autant plus de fondement qu'il n'a ni vraisemblance dans la bouche de
devant
((

Blisaire, ni liaison

avec

le reste

de l'ouvrage; c'est un

morceau dtach de nos Porphyres modernes.


a Je n'ai ni la science, ni

la

mission ncessaires pour

(1) 3 janvier 1768,


(2)
f(

tome
dit

Blisaire
(p.

de cette anne, p. 3
il

27.

Frron, et

le

prouve par des citations mises en

regard

12 16),

est

une imitation presque servile d'un trs-bon ouintitul

vrage de M. l'abb Mably,


de la Morale
et

Entretiens de Phocion sur


il

le

rapport

de la Politique, un volume in-12, qui parut

y a quali

ou cinq ans

Paris,

chez Nyon. (P. 12.) Tlmaque de Fcnlon, Sthos


et
,

de l'abb Terrasson

d'autres livres ont t pills par Marmontel. -^


p. 13.

Anne

litt.,

l.

c.

sup

256
les

BLISAIRE.
combattre avecles foudres de la thologie; mais ,saiis mme en vue aucun d'eux en particupuis
1

attaquer, sans avoir


lier, je

me

servir des

armes de la raison,
la

et leur dire

Eh quoi vous avez


et

l'ambition de passer pour philosophes,

chaque jour vous drogez


titre

noblesse de ce

nom

par

vos discours, vos crits et vos actions. Ignorez-vous les


devoirs que vous inspire ce
le

auguste?

Il

faudrait,

pour
des

bien remplir, qu'on admirt en vous des modles de sa-

gesse et d'humanit, et vous ne donnez au

monde que

exemples de dmence

et

de fureur.
citoyens,
ni

Vous

n'tes ni sujets, ni

hommes

ni

sujets,

puisque vos blasphmes ou vos drisions tombent

avec une libert cynique sur une croyance que votre roi
professe et qu'il vous ordonne de respecter; ni citoyens,

puisque vous troublez l'ordre de la socit oii l'on vous permet de vivre; ni hommes, puisque vous tes assez barbares pour vouloir ter des millions de vos semblables le seul appui qui les soutienne dans leurs malheurs. * Aprs cette sortie loquente, Frron continue
:

Quels fruits esprez-vous recueillir de votre audace


?

sacrilge

Est-ce de rendre l'univers plus vertueux et plus

heureux? Ne voyez-vous pas que vous rompez, au contraire, une des plus fortes digues de la corruption et de la sclratesse, et qu' la place de cette douce paix, de celte juste confiance, de cet espoir consolant que donne le christianisme, vous portez dans l'me de tous ceux que vous garez le trouble, l'amertume et le dsespoir? a Est-ce de voir les peuples plus soumis aux lois et leurs souverains? Mais, vous dissimulez-vous que les autels sont les fondements de bien des trnes.? Pensez-vous qu'une nation qui secouera un joug sacr, portera docilement un joug humain?

BEL

AIRE.
et le

Z.)l

Est-ce de dtruire les erreurs


les vrits
le

fanatisme? Mais,
ces prtendues
n'est-il

o sont

que vous substituez


le

erreurs? Et

fanatisme de votre irrligion

pas

plus absurde et plus dangereux que

fanatisme de la

superstition! Car, la religion ne connut jamais ce monstre.

Est-ce de hter le rgne de la tolrance, grand mot que vous faites retentir sans cesse nos oreilles? Commencez donc vous-mmes par a tolrer la foi de vos pres Vous ne parlez que de tolrance, et jamais secte ne fut plus intolrante que la vtre. a Est-ce de vous distinguer et de procurer un dbit plus rapide vos ouvrages ? Vous tes bien dpourvus de gnie, si, pour amorcer le lecteur, vous avez besoin de cette misrable ressource Apprenez que les applaudissements d'une foule de jeunes libertins et de quelques femmelettes qui se donnent les airs d'tre philosophes, ne compensent pas la juste indignation des gens senss et des mes honntes. Sachez que ce succs est un opprobre; qu'il n'est rien de plus ais que d'exciter quelque sensation par une pareille tmrit ; que le plus chtif barbouilleur de papier peut se promettre le mme clat; que vous ne faites que
c(
!
!

tourner et retourner les penses d'autrui ; que depuis vingt

ou trente ans que vous vous tes aviss de ce moyen pour tirer de l'obscurit dont vous ne seriez jamais sortis, il ne vous est pas encore chapp une seule ide, un seul trait, une seule objection, une seule plaisanterie qui soit
vous

vous; qu'enfin, cette manie de faire de la religion l'objet de vos sophismes ou de vos pigrammes, est l'annonce
d'un esprit faux et d'un cur gt,
le

gage d'une imaginaet

lion slrile, le sceau d'une ternelle mdiocrit,

Ouvrez les fastes de la littrature ancienne

moderne;

rappelez-vous ces illustres crivains qui font tant d'hon-

258

BMSAIRE.

neur aux nations qui les ont produits ; les Homre, les Pindare, les Dmosthne, les Thucydide, les Xnophon,
les Sophocle, les Virgile, les Horace, les Gicron, les Tite-

Live, les Tasse, les Milton, les Corneille, les Molire, les

Racine, les la Fontaine, les Boileau, les Jean-Baptiste

Rousseau,
ils

etc., etc., etc.: ces auteurs immortels se sontpermis des carts contre la religion de leur pays ? Non,

sans doute; ils l'ont toujours respecte; plusieurs mme en ont clbr la grandeur, inspir l'amour, tendu l'empire. Et cependant quels hommes, quels esprits, quels
gnies

Est-ce d'tre compars aux grands philosophes de

parmi ces philosophes il y en eut qui, aprs avoir profondment tudi l'homme, firent des sysl'antiquit ? Mais,

tmes de religion et ces religions, toutes fausses qu'elles taient, imposaient aux peuples, rprimaient le vice,
;

excitaient la vertu

voil ce

que j'appelle de

la raison,

des lumires et de

la

philosophie. Et vous, que votre bonle sein


ciel,

heur a

fait natre

dans

d'une religion, la seule


excrable d'en effa-

vraie, la seule

mane du

vous avez conu, vous sui-

vez et vous tchez de remplir

le projet

cer l'empreinte dans tous les esprits et dans tous les

curs
le

Vous

faites consister la

philosophie dtruire un
si nous avions morale et les lois

culte qu'elle devrait s'efforcer de rtablir,

malheur de

le

perdre

La

religion, la
le

ne sont pas, de l'aveu de tout


les

monde, des barrires

suf-

fisantes contre la violence des passions; et vous travaillez

renverser
lieu

Au

de briser ces freins ncessaires, imaginez-en


alors vous non moins vous reconnatrai pour de
:

d'autres encore que nous puissions adopter

ferez de vos veilles et de vos talents un emploi


utile

que glorieux

alors je

niiLisA IRE.

25'J

grands philosophes

et

pour

les bienfaiteurs

du genre hu-

main

(1).

Ainsi pensaient tous les curs honntes, dont Frron


fut toujours l'loquent cho.

Le mensonge de Blisaire aveugle et mendiant avait lorsqu'au donc fait rapidement son chemin en Europe, dclin du mme sicle, en 1781, le peintre David s'inspirant du tableau de Van Dyck, du roman de Marmontel et surtout de l'antique du muse Borghse qu'il avait admir Rome, composa sa toile de Blisaire dont le succs fut si

grand.
Vint la Rvolution; on eut penser bien d'autres choses qu'au gnral de Justinien; mais, vers les dernires

annes du rgne de Napolon I", M. Jouy

un fanatique
du patriarche

admirateur de Voltaire,

ayant lu
il

la lettre

deFerney o
le sujet

est

exprim le dsir de voir Blisaire devenir


se mit l'uvre et eut bientt

d'une tragdie,

rim cinq actes sur ce sujet romanesque.

La pice de Jouy ne put obtenir l'autorisation de la mise en scne, que la censure impriale lui refusa parce qu'elle
y trouvait des allusions Moreau. Sous la Restauration, Jouy ne fut pas plus heureux; la

censure s'alarma de ces quatre vers


Tu
crois l'empire teint,
il

et interdit la pice

n'est

que languissant;

Sous de noires vapeurs ce flambeau plissant,

Au

souffle d'un hros recouvrant sa lumire,


(2).

Peut resplendir encor de sa clart premire

Or, en 1818,

poque o Jouy demanda l'autorisatiou

d'tre reprsent,
(1)
(2)

Napolon
m.

vivait encore.

Ce ne

fut

Anne

litt.,

p.

17

22.

filisarre, acle Ili, scne

103

lLlSAIP.E.

qu'en 1825, que Dlisaire put lre jou;

il

eut alors quel-

que succs, grce au talent de Talma, charg du rle du vieux gnral du Bas-Empire. En 1823, Jouy dsesprait de voir reprsenter sa tragdie,

publiant,

cette anne-l, ses

donna ce
die et

sous-titre son Blisare,


ttu

tragdie, reue, tufait

uvres compltes,

il

NON REPRSENTE

Thtre- Frauais.

Dans une prface assez curieuse, Jouy


choisi
a
:

bon march
qu'il avait

de la vrit historique, par rapport au sujet


Je ne

me

justifierai

pas d'avoir fond l'action de

mon

drame sur un point historique, qui trouve encore de nombreux contradicteurs; ma tche n'tait point de
concilier Procope, Suidas, Alciat,

historiens anciens et

Pontanus et tant d'autres modernes dont les uns affirment,

tandis que les autres nient le fait sur lequel repose cette
tragdie. Justinien a-t-il pouss l'ingratitude au point de
faire crever les

yeux au hros?...

L'historien peut en
:

douter, le pote dramatique doit en tre sr

c'est

sur l'otelle est

pinion reue que se fonde la vrit thtrale, et


cet gard la force de l'habitude,

ou

si l'on

veut

mme

du prjug, que
tre,

la

consacre par la tradition doit scne, prfre la vrit incontestable contre


l'erreur

(c

laquelle les sicles et les arts ont

arm

les

croyances

populaires.
si

L'ide de Blisaire aveugle et proscrit est

devenue

familire qu'on ne saurait s'en retracer soic'est ainsi


et

mme

talis
ft

une autre image ; Marmontel, David


le

que

l'ont

immorqu'il

Grard;

c'est ainsi

convenait de

prsenter sur la scne, pour qu'il y ft

reconnu.

Aprs l'nonc de pareils sophismes, M. Jouy ne craint


pas de dire
:

BLISAIUE.
((

261

Je suis rest fidle

aux

faits,

aux dtails

et

aux

caractres donns par l'histoire; et je ne pense pas

m'tre cart de

<c

ce que j'appelle la vrit dramatique,

en faisant gagner une bataille Blisaire aveugle (1). Le Blisaire aveugle, voil le grand dada des philoso-

phes du

sicle dernier et

de leurs dignes mules, les soi-

disant libraux del Restauration!...

Arriva l'poque de la guerre del Grce; Blisaire fut


plus que jamais dmode, des chansons consacraient dans
leurs rimes populaires une double allusion aux malheurs

des compatriotes du gnral de Justinien


des compagnons
et

et surtout
:

des soldats de Napolon P""

ce fut

ceux une

arme deux fins. Parmi ces chansons, deux ont conquis une sorte rt politique; la premire est d'Emile Debreaux
:

d'int-

Les lments combaltaient dans

les airs, etc.

Le refrain

es l

Donne une obole

Blisaire.

La seconde chanson, plus populaire encore, pomucne Lemercier


:

est de

Ne-

Un jeune
D'un

enfant, un casque en main,

Allait qutant
vieillard

pour l'indigence
aveugle
et et

sans pain.

Fameux dans Rome


Il disait

dans Byzance;

chaque passant,

Touch de sa noble misre,: Donnez une obole l'enfant


((

Qui sert

le

pauvre Blisaire.
le

Il

y a quatre couplets de cette force; c'est dans

se-

(1)

uvres

de Jouy, tome XVIII,

p.

130, 131 et 132.

IS.

2G2

B LIS A IRE.
l'enfant, parlant

cond que

du supplice que Judtinien au:

rait inflig Blisaire, dit

Un

tyran

fit

brler ses yeux


la terre...

Qui veillaient sur toute

L mensonge a reu sa conscration, jusqu' nos jours, dans une tradition turque dont voici l'expos On montre encore Constantinople une prison, que
:

l'on appelle la

Tour de

Blisaire. Cette prison est sur le

bord de
srail

la

mer, en allant du chteau des Sept-Tours au

de Constantinople. Les gens du pays disent qu'il

pendait un petit sac attach au bout d'une corde,

comme

pour demander sa vie aux passants, en leur criant Date obolum Belisario quem fortuna evexit, invidia oculis privavit. Donnez une obole Bli saire, que la fortune leva si haut, et que la jalousie a
font les prisonniers,
:

priv de ses yeux

(1). n

On voit que

le

mensonge

est tenace.

Aprs avoir trac aussi rapidement que possible, rhistoire de cette fable, voyons, en peu de mots, ce qu'en ont pens et dit les meilleurs critiques. Le silence mme des auteurs contemporains, quand il est universel, et soutenu pendant une longue suite d'annes, devient lui seul tellement instructif, que l'on en peut tirer une preuve trs-forte et trs-convaincante pour rfuter les mensonges avancs par des crivains moc(

dernes.

En voici un exemple remarquable dans l'Histoire du Bas-Empire. C'est un prjug presque gnral, que le fameux Blisaire, tant tomb dans la disgrce de
l'empereur Justinien, eut les yeux crevs par ordre de ce
(1)

Voyez Feller

Uiogr. univ., dit. de 1844, art. Blisaire.

BLlSAinE.
prince,

203

et qu'il fut rduit une telle pauvret, qu'on le mendier son pain dans les rues de Constantinople. Or, il se trouve que ce fait, qui devait tre si public et si clatant, et qui a donn tant de jeu l'imagination des potes et des faiseurs de romans, a t inconnu
vit

tous les auteurs contemporains, sans aucune exception,

On ne peut en
si

citer

un seul
et

qui ait parl d'un vnele vi

ment

remarquable,

depuis

sicle jusqu'au

XII, c'est--dire,

pendant l'espace de six cents ans, aucLin des auteurs qui ont nomm ce grand capitaine n'en a dit un seul mot.
a

On ne peut
si

nier

conclut
si

le

Pre

Griffet,

qu'un

silence

constant et

universel ne doive tre regard

comme un preuve
Et Le Beau
crii
:

trs-forte et

trs-convaincante de la

fausset de cette opinion (l)c

C'est l'occasion de la disgrce

de Blisaire, que les

moralistes dbitent, depuis six cents ans

un conte ab-

surde, qui n'a au besoin que de son absurdit

mme

pour s'accrditer. Gomme si l'on manquait d'exemples incontestables et frquents, pour prouver la fragilit des grandeurs humaines, on rpte sans cesse que Justinien fit crever les

((

yeux

Blisaire et

que ce grand capitaine, dpouill de

tous ses biens, fut rduit h mendier son pain dans les

rues deGonstantinople
ce

Depuis que

la critique

a pur l'histoire, tous les

tt

crivains judicieux se sont accords rfuter cette tradition fabuleuse;

ct

nanmoins

elle s'est

maintenue

et se

(1)

Trait des diffrentes sortes de preuves qui servent

tablir la v-

rii de l'Histoire (dit.

de 1770),

p.

193 et 194.

204

nKMSAirvK.
:

maintiendra en crdit le seul nom de Blisaire rappellera sans cesse ce prtendu trait de sa vie ceux qui
en ignoreront tout
le reste (1).

Enfin, un auteur peu suspect,


dit

l'Anglais
i

Gibbon,

On eut

la

bont de laisser

la vie

Blisaire, mais, on

squestra ses biens; et du mois de dcembre au mois de


juillet ^563-64),

on

le retint

prisonnier

dans son palais.


remit en libert,

Son innocence
et

fut enfin

reconnue; on

Il

le

on

lui rendit ses

honneurs.

mourut huit mois

aprs...
Tel est le rcit simple et vritable de la disgrce de

Blisaire et de l'ingratitude de Justinien.

Dans

les

temps
le

postrieurs, on a dit qu'on lui creva les yeux, et qu'on


rduisit mendier son pain... Et cette fiction...
a

a obtenu
:

de
a

la

confiance ou plutt de la faveur.

Gibbon ajoute
Le
la le

en notes

les dtails suivants

rcit original et

authentique de ce qui a rapport h


la

disgrce et h la justification de Blisaire, se trouve dans

fragment de Jean Malala, dans

chronique trs-exacte

de Thophanes. Gedrenus et Zonaras semblent hsiter entre la vrit qui vieillissait et la fiction qui prenait de
la

consistance
(1) L.
(2) L.

(2).

c.sup., tome XI, p. 127 et 128.


c.

sup., p. 319 et 320, et p. 319, note 68.

Cf. Jean Malala


:

lome

TI,

p.

234-43; Thophanes

p.

194-204
p. 69.

Ccdrenus

Compend.,

p. 387-88, et Zonarae,

tome

II, livre

XIV,

LES ENFANTS DE NEMOURS,

Des philosophes,

ainsi

que

les protestants et

nos libres

penseurs, leurs dignes petits-fils, ont toujours prouv


et ressentiront sans cesse

profonde;

le

pour Louis XI une rpulsion grand grief de ce prince, leurs yeux, c'est

d'avoir t dvot
le fussent. Ils

comme

ils

ne voudraient pas que les rois

ont bien leurs raisons pour cela.

Aussi, ont-ils cherch et sont-ils parvenus rendre tellement odieuse, ou tout au moins tellement suspecte,

mmoire de prits, Louis XI


la

ce

monarque, que, pour bien des esTibre et

se place naturellement entre

Galigula.

Que de mensonges
et

cet gard

On en

ferait

un volume

mme

plus.
ici

Nous ne voulons

que

faire justice

prompte, bonne

celui qui et entire d'un seul de ces gros mensonges, est relatif aux enfants de Nemours, placs (dit-on) par

ordre de Louis XI sous l'chafaud de leur pre pour recevoir son sang sur les blanches robes dont on les avait revtus.

Avant de dire ce

qu'il faut

penser d'une aussi mons-

trueuse fable, accrdite, au sicle dernier, par Voltaire,

^0(j

LES ENFANTS DE NEMOURS.

voyons

en peu de mots, quel grand

criminel ce fut

que ce Nemours. Ecoutons un historien du xviii" sicle, peu suspect d'enthousiasme pour Louis XI, dont il crivit l'histoire, dailleurs assez superficielle.
a

Le duc de Nemours qui, malgr


le parti

les obligations qu'il

avait au roi, entrait dans tous les complols, s'tait

engag d'Armagnac, an de sa maison. Le comte d'Armagnac tait un de ces seigneurs qui n'taient ennemis de l'autorit lgitime que pour devenir des tyrans. Il se croyait trop puissant pour obir, et il l'tait trop peu pour se faire obir lui-mme, et maintenir la discipline parmi des troupes qui ne le servaient que pour vivre dans la licence. Il ne s'attachait les gendans

tilshommes ses vassaux, qu'en souffrant qu'ils opprimassent les leurs. Armagnac tait enfin un de ces exemples
qui prouventque la tyrannie se soutient souvent par bassesse, et

que

la

puissance lgitime, quand celui qui en

le plus favorable au bonheur des peuples. Le roi, inform de tous les excs du comte, dj trop grands et dont les suites taient encore plus craindre, le souponnant d'ailleurs d'entretenir des intelligences avec les Anglais, fit partir le comte deDammartin avec un pouvoir aussi tendu qu'un souverain puisse le donner son sujet. Dammartin tait charg d'informer des abus

est revtu n'en

abuse pas, est

dans

la justice, les finances et la guerre...

Le roi avait dj fait informer contre le duc de Nemours. Le Conseil dclara que le duc ayant obtenu du roi son duch, ayant t combl de biens, avait t un des
principaux auteurs de la guerre civile; qu'aprs avoir obtenu son pardon et s'tre engag servir
le roi

envers

LES E.N'FANTR DK NEMOURS.


et contre tous, aprs

2G7

en avoir

lait

serment, ilavaitchcrch

soulever les peuples, et s'tait uni au

comte d'Armagnac.
fut dclar et

En consquence,
corps
((

le

duc de Nemours

con-

vaincu du crime de lse-majest,


et

avec confiscation de

de biens.
eut recours h

Dammartin pour obtenir sa Le roi... fit encore grce au duc de Nemours, condition que s'il
grce, et le supplia d'intercder en sa faveur.
s'cartait

Nemours

jamais de

la fidlit qu'il devait

ou

roi,

il

se-

rait

puni pour tous les crimes qui


(1).

lui avaient t

par-

donns

On ne
a
Il

peut douter de la bont

et

de

la

loyaut de

Louis XI, en cette circonstance.


se dclara des premiers

Le duc de Nemours ne paya le roi que d'ingratitude. dans la guerre du Bien Pu-

blic, h

chercha mme h attenter la vie de son souverain. Le roi, lass d'exercer inutilenient sa clmence, fit arrter le duc de Nemours k Carit... Nemours fut amen
Il

la Bastille.

Louis XI

lui

fit

faire

son procs

Nemours ne doutant
le roi

plus de sa perte, eut recours aux supplications;


tait inflexible lorsqu'il s'tait

une

fois

dtermin h pu-

nir;

Nemours

fut

condamn perdre
(le

la tte, et fut ex-

cut aux Halles de Paris


Le supplice de
dcrit partout;
l'entourer,

4 aot 1477).

Nemours

n'eut pas lieu

comme on
s'est

l'a

les dtails effrayants

dont on

plu
cette

ces enfants h

genoux sous l'chafaud,


dit

rose affreuse,
(1) Diiclos
:

comme

Casimir Delavigne

(2),

qui
I,

Histoire de Louis

XI

etc. (dition in- 12,

de 1750), tome

p.

437
(2)

439.
II,

Louis XI, tragdie; acte

scne

vi.

268

LES ENFANTS DE NEMOURS.


goutte sur leur tte, sont

tombe goutte

un appareil mles

lodramatique de mise tout au plus maintenant dans Crimes clbres (1). a Quelques modernes
844
pre.
<<

(2),

crivait

on

dit

que

les enfants

M. Michelet, en de Nemours avaient


le

t placs sous l'chafaud

pour recevoir

sang de leur

plus hostiles.

Les contemporains n'en parlent point, mme les Rien dans Masselin Diarium sialuwm
:

generalium

(in-4 Bernier), 23C.

L'avocat Masselin,

qui,

un peu aprs

la

mort de

Louis XI, la

de 1483, prsenta requte aux tals pour ces pauvres enfants du duc de Nemours, dpouills de tous leurs biens, et qui, dans cette cause, devait, par
fin

consquent, exagrer la vrit de leur malheur pour en


accrotre l'intrt, ne dit pas un

mot de

cette barbarie

perfectionne.

Ce qui n'a pas empch Duclos et Garnier lui-mme de donner dans cette fable odieuse. On lit dans Duclos d'abord
:

(3)

Jamais excution ne se fit avec tant d'appareil. Nemours fut conduit au supplice sur un cheval couvert d'une housse noire, on tendit de noir la chambre o il se

confessa; on

fit

un chafaud neuf, quoiqu'il y en et touque


le

jours un subsistant, et l'on mit dessous les enfans du


coupable, afin

sang de leur pre coult sur

eux

(4).

(1)

E. Fournier

V Esprit dans l'Histoire


p.

(2* dition), p.

113 et 114.

(2) Histoire

de France, tome VI,

451 et note 2.
p.

(3) Histoire

de France (dition in-l2, de 1768), tome XIX,


de Louis XI, tome
II, p.

174

176.
(4) Histoire

297

et 298.

LES ENFANTS DE NEMOURS.


Garnier
a

2G9
dtails

aprs avoir donn les

mise en scne, ajoute Par une barbarie a dont on ne trouve aucun autre exemple dans notre histoire, on plaa sous l'chafaud les malheureux enfants du duc de Nemours, afin que le
:

mmes

de

sang de leur pre ruisselt sur leur

tte (1).

De

pareilles allgations seraient h peine permises

celui qui n'aurait pas tenu entre les

mains

et lu attenti-

vement
Duclos
crit

le

plaidoyer de Masselin. Loin d'tre dans ce cas,

et

Garnier connaissaient parfaitement ce manusroi,

conserv la Bibliothque du

Paris

Garnier a

mme

rapport un assez long passage du discours de


(2)
:

Masselin

rien ne justifie l'anecdote des enfants

mis

sous l'chafaud paternel,

rien pas mme


I

la

phrase

ambigu,
Il

la figure

de rhtorique employe par l'avocat

des Nemours.
faut

donc conclure avec M. Henri Martin, une fable invente par 1 1 raction contre moire de Louis XI (3).
((

que
la

c'est

m-

Voltaire revenait souvent sur ce

mensonge

et

aida beau-

coup

le rpandre.
les

D'abord, dans son Essai sur


nations,

il

a crit ces lignes, au sujet de


sait point

Il
ce

murs et lesprit Nemours


:

des

On ne

prcisment quel

tait le

crime

de ce prince.

fut

jug par des commissaires,

ce

qui peut faire prsumer qu'il n'tait point coupable.

En
((

traant ces mots, le patriarche de Ferney pensait

peut-tre Galas, dont la rhabilitation fut l'uvre d'une

commission.
(1) L. c. sup.,
(2) L. c.

p.

tome XVIII,

339

et 340.

sup., tome XIX,

p.

174 176.

(3)

Histoire de France

{^i^

dition), t.:mc VII, p. 135.

270
(c

LES ENFANTS DE NEMOURS.

Toute

la

grce que ce malheureux

obtenir
bit

ajoute Voltaire, ce fut d'tre

prince put

enterr en ha-

temps
a

de cordelier, grce digne de la superstition de ces atroces qui galait leur barbarie.

qua Louis XI, ce

Mais ce qui ne fut jamais en usage, et ce que pratifut de faire mettre sous Tchafaud, dans

les halles de Paris, les jeunes enfants du duc, pour recevoir sur eux le sang de leur pre. Ils en sortirent tout

couverts, et en cet tat on les conduisit dans


tille...

la

Bas-

tourments inous que souffrirent les de Nemours-Armagnac serait incroyable, s'il n'tait attest par la requte que ces princes infortutuns prsentrent aux tats, aprs la mort de Louis XI,
a

Le

dtail des

princes

en 148J

(1).

Que dites-vous de
quitter leurs robes

ces enfants

condamns

ne plus

couvertes du sang paternel?


1...

Ah!

M. de Voltaire, M. de Voltaire
Si

Le vrai peut quelquefois


de votre mensonge ?
il

n'tre pas vraisemblable,

que dire de votre rcit plus qu'invraisemblable, ou plutt

ose citer le plaidoyer de Masselin qu'il n'a jamais lu, et o ne se trouve pas la plus lgre mention de tout

Et

ce qu'il ose avancer Mentez, mes amis, mentez hardiment,


1

il

en reste

toujours quelque chose

c'tait la devise

du coryphe
il

des sophistes. Fidle sa


la fable

maxime

favorite,

revient sur

monstrueuse,

que

l'on sait

dans son opuscule

(1)

OEuvres de Yollaire, dition Beuchot, torae XVI,

p.

518

fit

519.

LES ENFANTS DE NEMOURS.

271

de

la paix perptuelle, et

sous

le

masque du doc-

teur Goodheart,
Il

il

crit

n'y a plus de Louis

c(

ou Phalaris,

qui... rige

Bt

qui arrose de jeunes

XI surnomm trs-chrtien un taurobole dans les halles, princes souverains du sang de

leur pre (1).

En 1776, il dit Linguet On ne voit plus dans nos


:

jours de ces procs crimitels

nels qui ressemblent des


celui...

champs de carnage,
le

que

d*un prince d'Armagnac, dont

sang

fut vers

goutte goutte sur la tte de ses enfants par les bour-

reaux de Louis XI...


Nous avons eu, la vrit, il y a quelques annes, deux exemples atroces, absurdes, excrables, mais plus rarement qu'autrefois. La France et l'Europe en ont tmoign leur horreur (2). G^^s deux exemples sont l'excution de Galas et le supplice de l'impie sacrilge La Barre. Groyant au progrs indfini. Voltaire ne pouvait prou-

ver la tolrance de son temps, qu'en rendant bien noirs


les ges passs
;

cette tactique n'est pas neuve, et, quoi-

que

trs-vieille, elle sert toujours

les sots,

tromper

les

impies

et

cette

immense majorit du public qui

lit et

qui croit aveuglment tout ce qu'on lui dit et tout ce qui


flatte

sa haine contre le catholicisme et l'ternelle vrit.

Et tous les crimes attribus avec une si librale profusion Louis XT, les mmes auteurs vous diront qu'il les commettait au nom de la religion, qu'il en demandait

(1)

uvres

de Voltaire, dition Beuchot,

tomeXLVI,

p.

58

et 59.

(2) Lettre Linguet, juin,

1776 (dition Beuchot, tome LXX, p. 84 et

85).

272

LES ENFANTS DE NEMOURS.

mme pardon d'avance aux. images saintes de plomb dont son chapeau tait surcharg. Encore une invention de Voltaire 1... Seulement, comme l'allgation tait par trop rvoltante, le patriarche de Ferney lui donne quelque correctif
:

Portant son bonnet sa Notre-Dame de plomb, on prtend qu'il lui demandait pardon de ses assassinats

avant de

les

commettre

(I).

Voici ce que rpond Duclos, peu dvot de son naturel,


et surtout de ce tact qui manqua souvent Voltaire : Je ne parle pas du monstrueux alliage de cruaut et de superstition qu'on reproche Louis XI, en disant qu'il
(c

mais dou de bon sens

demandait
qu'un,
a

la Vierge la permission de faire mourir quelCes contes populaires ne mritent pas mme

d'tre rf'its (2).


{[)

E^sai sur

le.;

viur.^, etc.

uvres

de Voltaire, dition Bouchot,

lorr.eXVI,
(-2)

p. L2().

IlisU.irc de l.oiiis

M,

tome

II, p. l ,

note

*.

SALOMON DE CAUS.

La biographie de Salomon de Caiis et la notice de ses travaux et de ses dcouvertes taient k peu prs inconnues, lorsqu'en 1828, Arago publia pour la premire fois
un
dans V Annuaire du bureau, des Longitudes travail remarquable sur l'histoire de
(p.

156 159),

la

machine

a donn ds lors notre illustre Salomon de Gaus, une clbrit que rien compatriote,

vapeur, travail qui

dsormais ne saurait effacer. L'ouvrage o est consign


ra^o a
cit,

le

prcieux document qu'A-

et qui enlve aux Anglais toute priorit dans


ils

l'invention premire de l'engin dont

ont su tirer

si

bon

parti,

est

intitul

les et

Raisons des forces mouvantes^


plusieurs dessins de grottes et

avec diverses machines


fontaines.

lio, et

Cet ouvrage, publi d'abord Francfort en 1615, in-forimprim h Paris en 1624, mme format, est
qu'il a

devenu trs-rare, surtout depuis par Arago (1).

mentionn

La
(1)

vie,

les

travaux et les dcouvertes de Salomon de

On

assure que la plupart des exemplaires, en petit nombre, qui se


le

trouvaient dans

commerce, ont

t enlevs rapidement et emports en

Angleterre.

274

SALOMON DE

GAUS.

Caus taient donc bien connus dsormais, lorsqu'en 1834 un recueil assez rpandu, le Muse des Familles, sema dans le public un conte absurde sur l'inventeur de l'application de la vapeur, qui serait mort mconnu, mpris, fou, dans un cabanon de Bictre. Mensonge patent Salamon de Gaus, l'poque de sa mort, tait ingnieur et architecte du roi Louis XIII (1), M. E. Fournier l'a fort bien dit Ce conte-l est tout moderne; il parut sous la forme d'une lettre crite par
I :

Marion Delorme.
Mais, nous ne

sommes nullement de

Girardin. G'est
la

crivait-elle,

le

l'avis de M" de 1" septembre 1837,

plus

charmante mystification qu*homme d'esprit


ait

ait

jamais imagine et que grand journal


(2).

jamais r-

pte

G'est plus qu*une mystification (chose dj d'assez

mau-

vais got en elle-mme, quel qu'en soit l'objet); c'est une

calomnie gratuite et abominable l'gard de Louis XIII, tout aussi du cardinal de Richelieu, du xvii sicle,

amis du progrs matriel que notre poque peut l'tre. Mais, laissons raconter un homme bien inform com^

ment

se produisit cet incroyable

mensonge

charmante mys tification ) est Henri Berthoud, qui (c'est M. E. Fournier qui parle) (3) nous a cont lui-mme l'histoire de % son mensonge. a La direction du Muse des Familles avait demand
Get
d'esprit (l'auteur de la
(1) C'est le titre qu'il

homme

prend en

tte
:

de

l'dition qu'il

donna en 1G24,

et

trs-rare aujourd'hui, de son livre

Raison des

forces mouvantes.

(2) Lettres parisiennes, 1'* dition, p. 170. (Paris, Charpentier,


1 vol. in-18).

1843,

(3)

L'Esprit dans l'Histoire, 2* dition,

p.

263, note 2.

SALOMON

r)E

CAUS,

Gavarni un dessin pour une nouvelle, o figurait un fou regardant travers les barreaux de son cabanon. Le dessin fut fait et grav,

mais arriva trop tard. La nouvelle,

effet, et

qui ne pouvait attendre, avait paru sans vignette. Cependant,

comme

le bois tait

que de plus

il

tait

pay, l'on voulut qu'il ne ft pas inutile. Berthoud fut

charg de chercher un sujet

et

de fabriquer une nouvelle

sur laquelle on pt l'appliquer. Je ne sais trop comment,

peut tre en feuilletant la Biographie universelle, l'ide


Faire de cet mais ce qu'il ne fut a pas, un martyr de son gnie, lui parut ingnieux il lui fallait un fou, il prit de Caus et lui drangea le cerveau; il lui fallait une prison, il prit Bictre, et il y plaa son homme derrire les barreaux d'une grille, ainsi que
lui vint l'esprit (1).

de Salomon de Caus
inventeur

ce qu'il aurait

pu

tre,

a l'exigeait la

gravure.

Gomme

assaisonnement,

il

ima-

gina une visite que Marion Delorme aurait

faite Bictre

avec

lucidit

marquis de Worcester, qui, dans les clairs de du fou, lui aurait surpris son secret l'invention de la machine vapeur Que dites-vous de l'imagination? Le tout adroitement arrang sous la forme d'une lettre crite, le 3 fvrier 1641, par Marion h son amant CinqMars, parut tout flambant de mensonge, au mois de dcembre 1834, dans le Muse des Familles (2). J'en suis bien fch pour M. Fournier; mais, l'arrangement de M. Berthoud est trs-maladroit. Quand on veut faire du pastiche, il faut mieux observer la couleur du langage et du style, et surtout ne pas commettre d'anale
: I

(1) L'.irticle

Caus (Salomon
la

de),

dans

la

Biographie universelle, ne
le

parle nullement de
(2) Ibid., p.

prison et de
et

la folie

de cet inventeur.

2G3

264,

note 2.

Voyez

Muse des Familles


'

(tome

II, p.

57

et 58).

i?70

SALO.MON DE

GAUS.

chronismc. Or, celte lettre date du 3 fvrier 1641 ne peut


pas dire que Salomon de Gaus vivait cette poque,
puisqu'il tait

mort ds 1630!...
la

Mais, voici cette prtendue lettre de Marion Delorme h

Cinq-Mars; nous
(les

copions textuellement dans


3 fvrier 1641.

\e

Muse

Familles.

Mon cher
et

d'Effiat

(1),

tandis que vous m'oubliez h


livrez
le

Narbonne
le

que vous vous y

aux

plaisirs

de

la cour,

et la joie

de contrecarrer M.

cardinal,

moi, suivant

dsir que vous m'en avez exprim, je fais les honneurs


le

de Paris votre lord anglais,


t je le

promne, ou plutt

il

me promne

marquis de Worcester (2), de curiosits


les plus tristes et les

en curiosits, choisissant toujours


attention,
ot attachant

plus srieuses, parlant peu, coutant avec une extrme

sur

ceux

qu'il

interroge deux
la

grands yeux bleus qui semblent pntrer au fond de


pense.

Du

reste

il

ne se contente jamais des explications


il

qu'on

lui

donne,

et

ne prend gure
la visite
et

les

o on

les lui

montre. Tmoin

choses du ct que nous sommes


le fou n'tait

alls faire

ensemble Bictre,

il

prtend avoir d-

couvert dans un fou un

homme

de gnie. Si

pas furieux, je crois en vrit que votre marquis et

demand
SOS folies

sa libert pour l'emmener Londres, et couter

du matin au soir. nous traversions la cour des fous, et que plus morte que vive, tant j'avais peur, je me serrais contre

Gomme

(1)

((

Henri Coiffier de Ruz

d'Effiat,

marquis de Cinq-Mars, dcapit


la

en 1642

Lyon.

Il

tait

mari secrtement
l.

clbre Marion

De-

orme.
(2)
((

Note d'H. Berlhond,

c.

sup., p. 57.

Edward Sommerset, marquis de Worcester.

Ibid.

SALOMON DK

A"

S.

mon compagnon, un
barreaux,
et se

laid visage se

montre derrire de gros


:

met

crier d'une voix toute casse

ne suis point un fou, j'ai fait une dcouverte qui doit enrichir le pays qui voudra la mettre h excution. fis-je h celui qui Et qu'est-ce que sa dcouverte?

Je

nous montrait

dit-il, en haussant les paules, quelque chose de bien simple, et que vous ne devineriez jamais, c'est l'emploi de la vapeur d'eau bouillante.
Je

Ah!

la

maison.

me
Il

mis

rire.

Cet homme, reprit le gardien,


Caus.
est

s'appelle

Salomon de

venu de Normandie, il y a quatre ans, pour prsenter au roi un mmoire sur les effets merveilleux que l'on pourrait obtenir de son invention; l'entendre, avec de la vapeur, on ferait tourner des manges, marcher des voitures, que sais-je, on oprerait mille autres merveilles. Le cardinal renvoya ce fou sans l'couter. Salomon de Caus, au lieu de se dcourager, se mit suivre partout monseigneur le cardinal qui, las de le trouver sans cesse sur ses pas, et importun de ses folies, ordonna de l'enfermer Bictre, o il est depuis trois ans et demi, et oii, comme vous avez pu l'entendre vousmme, il crie chaque tranger qu'il n'est point un fou, et qu'il a fait une dcouverte admirable. Il a mme compos cet gard un livre que j'ai ici (1). a Milord Wercester, qui tait devenu tout rveur, demande le livre, et aprs en avoir lu quelques pages, dit* Cet homme n'est point un fou, et dans mon pays, du lieu de l'enfermer, on l'aurait combl de richesses. Menez-moi prs de lui, je veux l'interroger.

(1)

Le

livre

de S. de Caus est intitul

Les Raisons des Forces

vantes...

Ibid., p. 58.
IG

mon-

278

SALOMON DE GAUS.
On
l'y

Maintenant
fou,

conduisit, mais
il

il

revint triste et pensif.

est bien fou, dit-il; le

captivit ont altr jamais sa raison.; vous l'avez

malheur et la rendu

avez jet

il

mais quand vous l'avez jet dans ce cachot, vous y le plus grand gnie de votre poque. L-dessus, nous sommes partis, et depuis ce temps
(1).

ne parle que de Salomon de Gaus

Adieu,

mon

cher aim et fal Henri, revenez bien


qu'il

vite, et

ne soyez pas tant heureux l-bas

ne vous reste

un peu d'amour pour moi.


Marion Delorme.

o la supposition Aprs avoir parl de cette lettre M. Fournier ajoute clate d'un bout l'autre, a II ne se trouva pas un incrdule; le succs fut immense et dure encore. Gela n'a rien qui nous surprenne; le contraire nous et

l[)lutt

tonn,

L'homme
Il

est

de glace aux vrits,


le

est

de feu pour

mensonge,

surtout quand
et

le

mensonge

flatte ses insticts

haineux,
1

Dieu

sait si ce

pauvre pass est honni

et dtest

La doctrine du progrs a sa base sur

cette haine

aveu-

gle chez les uns, calcule et systmatique chez les autres.

ceux qui veulent prendre la dfense du pass, savezvous quel argument on oppose Si le pass avait t ce que vous dites, il et mieux
:

(1)

Le marquis de Worcester, regard parles Anglais comme


empar de
:

l'inven-

teur des machines vapeur, s'est


et l'a consigne dans

la

dcouverte de S. de Caus
(le

un

livre intitul

Century of inventions

cent

dcouvertes), et publi en 1663.

Ibid.

SALOMON DE CAUS.

279

valu que le prsent, et que deviendrait la doctrine du progrs et de l'avenir


!

Voil de la logique, ou je ne m'y connais pas.

Pour en revenir la Berthoud voulut crier rponds, il est de moi,


:

lettre

de Marion Delorme, quand


1

Hol

c'est

un mensonge

j'en

on

ui

rpondit qu'il se vantait,


lui et

et

son petit roman continua de courir malgr

de

passer pour de l'histoire, en dpit de ses dmentis.

Un

jour que la Dmocratie pacifique, journal du pha-

lanstre, avait reproduit la


vit

fameuse
sienne.

lettre,

Berthoud

cri-

pour

la

rclamer
!

comme

Allons donc (lui dit-on), nous en avons vu l'original autographe dans une bibliothque de Normandie (1).
C'tait trop fort
1

II crivit

de nouveau pour promettre

un million qui oui, un million


a

lui ferait voir ce


!

fameux autographe,
le

dont,

ajoutait-il,

phalanstre
si

pourrait bien avoir besoin. Devant cette promesse,

on s'inclina et l'on se tint pour battu; mais, le mensonge en question ne l'est pas; tout dernirement je le voyais se rveiller triomphant dans un petit volume qui s'est beaucoup vendu: Les Mysitres des prisons, in-18, p. 66de
lettres,
tt

tonnante de la part d'un

homme

70(2).
Mais, c'est assez de ce
a l'histoire

vraie de
le

N dans
ais.

roman calomnieux; un mot de Salomon de Gaus. pays de Gaux, en Normandie, vers la fin du
.

XVI sicle, cet

homme

clbre resta toujours sujet fran-

D'abord ingnieur du prince de Galles, Henri,


Salomon
tait
:

fils

de

(1)

n dans celte province.


l.

(2) E.

Fournier

c.

sup.

280

SALOMOX DE CAUS.
il
:

Jacques I",
miroirs.

publia, en 1612, Londres,

un volume

inel

folio, intitul

La Perspeclive avec
la

la

raison des ombres

Nous savons par

ddicace du second livre des Rai-

sons des forces mouvantes, ddicace adresse h l'lectricj

1" janvier 1615, quels furent les travaux excuts en Angleterre par Salomon do Gaus. Il avait embelli Richemont, rsidence du prince de
palatine, et crite Heidelberg le
Galles, de grottes, de fontaines avec statues et jets d'eau,

d'une terrasse avec jardin,

etc. (1).

Nous trouvons encore dans la ddicace la reine d'Angleterre (15 septembre 1614), de y Institution harmonique^
que Salomon avait commenc la fabrique (construction) a des machines hydrauliques. Nous savons par les notes de la nouvelle dition du Walpole, que la faade de
Wilton par Inigo Jones, avait t conduite par Salomon, et qu'il a aussi travaill Greenwich et aux jardins de
Somerset.

En

1619, nous retrouvons notre compatriote Heidel-

il avait fait des jardins de l'Electeur quelque chose de ferique. G'est dj Versailles, dit M. Dussieux (2), qui a eu sous les yeux les plans gravs en

berg, o

1620

(3).

En

1615, nous le voyons revtu

du

titre

de

matre in-

gnieur

du

roi

Louis XIII.

(1)

intitul

Voyez dans le Magasin fUtoresque, juillet 1857, p. 272, l'article Une fontaine rustique de Salomon de Caus et la copie d'une
:

gravure qui figure dans


(2)

le livre 11

des Raisons des Forces mouvantes.

Les Artistes

franais l'tranger, recherches sur leurs travaux^


etc. (Paris, 1856, 1 vol.

sur leur influence en Europe,


(3)

grand in-8),

p. 50.

Horlus Palatinus, 1620,

in-fol. Francfort.

SALOMON DE CAUS.

281

t mconnus,

De retour en France, Salomon publia, en 1624, Paris, une nouvelle dition des Raisons des forces mouvantes. Il mourut en 1630. loin d'avoir Ces quelques notes nous montrent que

les talents

de notre compatriote furent

dignement apprcis. Les livres de Salomon de Gaus Jouirent d'une grande estime parmi les savants durant tout le
xvii^ sicle (1).

Son

fils,

Isaac de Gaus, n Dieppe, suivit la carrire

de son pre, et publia h Londres, en 1644, un ouvrage intitul Nouvelle invention de lever l'eau plus haut que sa
:

source (un
(1)

volume
le

in-folio) (2).
bourgeois, de Furetire (P. Jannet, 1855, dition
p.

Voyez

Roman
:

annote par M. E. Fournier),


(2)

244, note.

Dussicux

i.

c.

sup., p. 48 51.

TABLE DES

IVIAIERES.

Calas.

Courbe

la tte, fier

Sicambre
Bouvines

74
79
133
146

Paris vaut bien une messe

Philippe-Auguste

La
Les

rvocation de redit de Nantes


lettres et le

tombeau d'Hlose

228

Blisaire

246
,

Les enfants de Nemours

265 273

Salomon de Caus.