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Cap tulo 1

INTRODUCCION
1.1 La astronom a

La astronom a es aquella rama del saber cient co que estudia el universo en su conjunto. El universo comprende cuerpos tan familiares como la Luna, el Sol, los planetas y las estrellas, hasta objetos ex oticos tales como los agujeros negros, quasares, pulsares y enanas marrones. Entendemos aqu por universo a todo el conjunto de cuerpos celestes que han existido, existen y existir an. Por lo que sabemos hoy en d a, el universo es extraordinariamente antiguo e inconmensurablemente enorme. La astronom a busca explicar el universo (su composici on, estructura, origen, evoluci on, etc.) pero con un enfoque cient co, lo que signica que sus procedimientos y metodolog as descansan en nuestros conocimientos de las leyes f sicas y qu micas hasta ahora descubiertas y por lo tanto, de las bases matem aticas que las sustentan. Los resultados que se derivan de las teor as propuestas son continuamente comparados con la observaci on; aquellas teor as que no explican satisfactoriamente los fen omenos observados son reevaluadas e incluso desaparecen si una nueva teor a surge con mayor poder explicatorio y predictivo. Nuestro conocimiento del universo es a un muy limitado. Es cierto que hemos avanzado mucho en su conocimiento, pero permanecen muchos interrogantes todav a por esclarecer.

1.1.1

Objeto de estudio

Son objetos de estudio de la astronom a aquellos cuerpos que observamos en el cielo por lo que los llamamos celestes. En la antig uedad los astr onomos y l osofos contemplaron y estudiaron aquellos objetos que son visibles a simple vista: el Sol, la Luna, planetas, estrellas, cometas y estrellas fugaces. Con la aparici on de instrumentos y herramientas tales 15

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CAP ITULO 1. INTRODUCCION

como telescopios y c amaras fotogr acas se logr o obtener por un lado, una visi on m as completa y extraordinaria de todos aquellos cuerpos conocidos hasta entonces y, por otro, se descubrieron objetos y estructuras que hab an pasado desapercibidas hasta entonces sencillamente por la limitaci on de nuestros sentidos. La astronom a busca dar respuestas a la curiosidad innata del hombre por comprender lo que lo rodea desde el punto de vista c osmico. Hombres curiosos, animados por motivos teol ogicos, los ocos, o de otra clase, han dedicado sus vidas a la observaci on, medida y comprensi on de los cuerpos celestes. Muchos de ellos han legado sus observaciones, fruto de sus pacientes observaciones y medidas hechas en el transcurso de muchos a nos, para que los que vienen detr as de ellos, m as instruidos y con una experiencia ya heredada, intenten completar el panorama y contin uen con ese anhelo de exploraci on y entendimiento. El astr onomo estudia el cielo de una manera sistem atica y formal. Sus preguntas son del siguiente tenor:Cu ando ser a el pr oximo eclipse de Sol? A qu e horas exactamente saldr a el Sol para un d a y lugar determinado? Por qu e los planetas describen trayectorias aparentes tan complicadas? Qu e tan antiguo es el Sol? Qu e composici on qu mica tiene la Luna? A qu e distancia est an las estrellas? Por qu e brillan estas? Qu e tan antiguo es el universo? Las respuestas a algunas de estas preguntas han costado mucho trabajo y dedicaci on a hombres de ciencia en el transcurso de muchos siglos. Algunas de ellas todav a no tienen una explicaci on que podamos llamar satisfactoria, pero en el mundo entero miles de astr onomos continuan desarrollando t ecnicas observacionales e instrumentales, creando y optimizando nuevos m etodos anal ticos y computacionales con el n de seguir desentra nando los profundos misterios e interrogantes que a un encierra el universo. La astronom a es actualmente una ciencia supremamente extensa que cubre tan vastos campos de inter es que se ha hecho necesario dividirla en ramas o especializaciones. Para la persona de la calle el astr onomo es aquel sujeto que se dedica meramente a la observaci on del cielo. Pero en la realidad es mucho m as que eso. El astr onomo, para los c anones actuales, es un profesional altamente preparado con s olidos conocimientos en matem aticas, f sica, qu mica, biolog a, geolog a, computaci on, etc. Dependiendo de su area de inter es tendr a mayor preparaci on en algunas de esas ciencias m as que en otras. Aquellos que se dedican por ejemplo al estudio de las propiedades de los agujeros negros son profesionales con una formaci on muy s olida en matem aticas y f sica, pues sus herramienta de trabajo son la geometr a diferencial, la teor a de la relatividad general y la mec anica cu antica. Aquellos dedicados a la b usqueda del origen y formaci on de la Luna necesitan conocimientos muy profundos de geolog a, qu mica y mec anica celeste. Y as ocurre con todas las dem as ramas en las que se ha subdividido la astronom a.

1.2

La astronom a esf erica y din amica

Este libro trata espec camente de dos ramas de la astronom a que est an intimamente relacionadas entre s . La astronom a esf erica estudia la manera de como es posible relacionar las direcciones cambiantes de los cuerpos celestes con sus posiciones sobre la supercie de la

1.3. LA ASTRONOM IA Y LA ASTROLOG IA

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denominada esfera celeste. La astronom a din amica estudia todas aquellas explicaciones de orden sicomatem atico que tratan de dar cuenta del movimiento de los cuerpos celestes bajo la inuencia de sus mutuas atracciones gravitacionales, aunque no se descartan otro tipo de fuerzas. La astronom a esf erica requiere el dominio b asico de la trigonometr a esf erica; la astronom a din amica requiere el manejo de la mec anica newtoniana, y en casos especiales y rigurosos, de la teor a de la relatividad general. En un contexto m as amplio, la astronom a esf erica y la astronom a din amica forman juntas lo que se conoce como astronom a de posici on1 .

1.3

La astronom a y la astrolog a

Es muy raro el texto de astronom a que se atreva a dedicar si quiera unas l neas dirigidas a dejar en claro la diferencia que existe entre la astronom a y la astrolog a. Sin embargo, el auge que cobran cada vez m as las pr acticas adivinatorias y ocultistas entre la poblaci on, aun entre personas que se precian de ser ilustradas, amerita, a modo de responsabilidad con la sociedad, hacer las siguientes apreciaciones. Son muchas las personas en nuestra sociedad que piensan que la astronom a y la astrolog a son una misma cosa. La realidad es que son dos actividades completa y radicalmente diferentes. La astrolog a parte del supuesto de que los astros (el Sol, la Luna y los planetas) y la posici on aparente de estos en relaci on con las estrellas, tienen una inuencia marcada y directa en el destino y el car acter de las personas, grupos humanos e incluso naciones enteras. Sin embargo, hoy por hoy, con el avance portentoso de la ciencia y la tecnolog a, la astrolog a es vista, por lo medios intelectuales y cient cos, como una simple pr actica adivinatoria, a la misma altura de la quiromancia y otras actividades similares. Los creyentes y adeptos de la astrolog a insisten en que su destino, su suerte (o la carencia de ella), sus gustos e instintos dependen y est an determinados por la ubicaci on relativa de los cuerpos celestes en instantes cruciales de su existencia, particularmente en el momento de su nacimiento. La astrolog a, a diferencia de la astronom a, no busca explicar el universo. En su trabajo diario y para el desempe no de su labor, al astr ologo lo tiene sin cuidado la constituci on de las estrellas; no pretende conocer el origen y la evoluci on del universo, le es indiferente el estudio formal y excitante de la naturaleza del cosmos. Sus conocimientos en matem aticas, f sica y qu mica son por lo tanto limitados, pues no es su intenci on desentra nar los misterios del cosmos por lo que no requiere todas esas herramientas que son imprescindibles para el astr onomo. Eso s , le interesa conocer las efem erides (las posiciones de los planetas con respecto a las estrellas) para alguna fecha dada, no con la exactitud y precisi on que requiere el astr onomo, despreocup andose por el hecho de que estos utilizan en sus c alculos la teor a de la relatividad general (el funcionamiento, la estabilidad y el poder determinista de las
1 No hay un consenso general sobre esta denici on. En algunas referencias la astronom a de posici on se entiende como un sin onimo de astrometr a, esto es, aquella rama de la astronom a que se ocupa de las medidas de las posiciones de los cuerpos celestes en el cielo, en particular en lo que tiene que ver con los conceptos y m etodos observacionales involucrados en la realizaci on de las medidas.

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CAP ITULO 1. INTRODUCCION

teor as planetarias no son su problema), pues su intenci on es adivinar no calcular lo que puede ocurrir con el destino de las personas. La diferencia entre astronom a y astrolog a es equivalente, en sus justas proporciones, a la existente entre la hepatolog a y la haruspimancia. La primera es el estudio cient co del higado, esto es, el estudio de este organo desde el punto de vista morfol ogico, siol ogico, etc.; la segunda es la pr actica adivinatoria que consiste en leer el futuro interpretando la forma y los ligeros cambios de posici on del higado de animales que se sacrican con tal n. El astr ologo realiza predicciones sobre el destino de las personas basado no en las leyes de la naturaleza sino en recetas y formulaciones carentes por completo de fundamento. El origen de estas reglas puede trazarse hasta unos 2500 A.C. en la epoca de los antiguos caldeos, cuando la ciencia y la magia eran una misma cosa. Es justo decir, sin embargo, que hasta tiempos relativamente recientes los astr onomos fueron tambi en practicantes de la astrolog a, en particular cuando necesitaban la protecci on de pr ncipes y reyes a los cuales s olo les interesaba saber lo que los astros les deparaban en el futuro. Es el caso de Johannes Kepler, famoso astr onomo alem an, posiblemente el u ltimo de los grandes astr onomos que cultiv o tambi en la astrolog a. Sin embargo, ya para nales del siglo XVII, ambas actividades se separaron radicalmente hasta hacerse casi irreconocibles. Es muy normal encontrar hoy en d a en pr acticamente todos los peri odicos y publicaciones seriadas dirigidas al gran p ublico, secciones enteras sobre hor oscopos y avisos publicitarios de astr ologos profesionales. Que la poblaci on vea a la astrolog a como un pasatiempo o divertimento jocoso vaya y pase. Desdichadamente, son muchas las personas que creen rmemente lo que les indica su hor oscopo gastando para ello enormes sumas de dinero en la consulta peri odica de supuestos especialistas en astrolog a. Esto lo que revela no es la eciencia del astr ologo en sus predicciones, ni la aprobaci on de una pr actica adivinatoria como una ciencia cierta o verdadera sino m as bien la falta de cultura cient ca, la inseguridad, y la crisis de identidad de muchos miembros de nuestra sociedad.
LECTURAS Y SITIOS EN INTERNET RECOMENDADOS Bakulin, P., Kononovich, E., Moroz, V. (1983) Curso de astronom a general, Mir, Mosc u. Texto de astronom a que ofrece, sin demasiada profundidad t ecnica, un amplio espectro de la tem atica astron omica. Brieva-Bustillo, E. (1985) Introducci on a la astronom a: El sistema solar, Empresa Editorial Universidad Nacional de Colombia, Bogot a. Un texto breve y descriptivo de la mayor a de temas de la astronom a moderna, con enfasis en el sistema solar. Culver, B., Ianna, P. (1994) El secreto de las estrellas, astrolog a: mito o realidad?, Tikal ediciones, Gerona. Excelente libro que expone con detalle las fallas conceptuales de la astrolog a. Muy revelador para todos aquellos que no comprenden la diferencia entre la astronom a y la astrolog a. Karttunen, H., et al. (1996) Fundamental Astronomy, Springer-Verlag, Heidelberg. Excelente texto de astronom a a nivel universitario que cubre diversos aspectos de los modernas t ecnicas observacionales y te oricas.

1.3. LA ASTRONOM IA Y LA ASTROLOG IA

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Sagan C. (1994) Cosmos, Planeta, Bogot a. Inmejorable libro de divulgaci on astron omica, ampliamente ilustrado, con diversad de t opicos sobre la historia y proyecci on del pensamiento cient co. Sagan, C. (1984) El cerebro de Broca, Grijalbo, M exico. Una descripci on autorizada sobre diversos t opicos astron omicos con algunos matices sobre la aplicaci on del m etodo cient co. Sagan, C. (1997), El mundo y sus demonios, Planeta, Bogot a. Un libro que llama la atenci on sobre la necesidad de cultivar una visi on esc eptica del universo y de los peligros que entra na la difusi on de pr acticas ocultistas y seudociencias en nuestro mundo civilizado. Senior, J.E. (1996) Epistemolog a y divulgaci on de la astronom a, en Memorias del segundo encuentro nacional de astronom a, Universidad Tecnol ogica de Pereira. Excelente ensayo epistemol ogico que plantea estrategias para la difusi on de la astronom a y en general del pensamiento racional en nuestro pa s. http://www.wsanford.com/~wsanford/exo/zodiac.htm Se encuentran varios comentarios referentes a la diferencia entre astronom a y astrolog a. http://www.voicenet.com/~eric/astrology.htm En esta hoja electr onica se encuentran multitud de consideraciones en contra de la astrolog a con gran cantidad de enlaces y bibliograf a.