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rase una vez un nio que anhelaba, ms que nada en la vida, ir al Pas de las Matemticas.

Quera trepar por la geometra y deslizarse por largas ecuaciones. Ah no vivan ms que cifras, bellas cifras con las que uno poda hacer toda clase de acrobacias. Desde contarse los dedos de los pies hasta calcular el tiempo que un astronauta tardara en recorrer la distancia entre la Tierra y la luna

El nio esper hasta que se desesper, y una buena maana, al despertar, se dijo, "Ya no esperar ms. Voy a ir al pas de las Matemticas porque es ah donde quiero estar."

Y, sin voltear para atrs, emprendi su camino. Primero, pas a una mapera, o sea una tienda donde venden mapas para llegar a cualquier parte. Y se compr un mapa para orientarse. Con su mapa en la mano, el nio se senta an ms intrpido. Abrindolo con mucho cuidado, ley

PARA LLEGAR AL PAS DE LAS MATEMTICAS, HAZ LO SIGUIENTE SIN SALTARTE NINGUNA INDICACIN: SAL DE LA CIUDAD SIGUIENDO LAS FLECHAS GRANDES

El nio ley esto, y levant la vista. Justamente, en la esquina de enfrente, haba una flecha grande y otra chica. Doblando su mapa, el nio atraves la calle, y se ech a andar en la direccin que sealaba la flecha grande. Ya fuera de la ciudad, no vea ninguna otra flecha, de manera que volvi a consultar su mapa.

EN EL CAMPO ENCONTRARS UNA GRAN PIEDRA EN FORMA DE UN CONDOR DE ESA PIEDRA PARTEN UN CAMINO RECTO Y OTRO CURVO. TOMA EL CAMINO RECTO HASTA LLEGAR A UN CORRAL CERRADO. ASMATE Y ADENTRO VERS UN CONJUNTO DE OVEJAS

El nio camin y, efectivamente, despus de un rato lleg a un corral cerrado, en donde estaban varias ovejas.

DEL OTRO LADO DEL CAMINO UN POCO MS ADELANTE HAY OTRO CORRAL, PERO ABIERTO. AFUERA DE ESE CORRAL, VERS OTRO CONJUNTO DE OVEJAS. METE LAS OVEJAS A ESE CORRAL ABIERTO Y SEPRALAS POR COLORES

Al leer aquello, el nio se sinti algo nervioso. l no era pastor, y nunca haba tratado a ovejas. No saba a ciencia cierta si no les daba por morder o patear. Pero, armndose de valor, procedi a seguir las instrucciones del mapa. Realmente, no estaba muy a gusto. l quera ir al Pas de las Matemticas, no cuidar a ovejas. Qu tenan que ver las ovejas con las matemticas?

En fn. Ya haba logrado meter las ovejas al corral, y ya estaban separadas por color: las blancas en un rincn y las cafs en otro. Y ahora qu?

ACABAS DE FORMAR UN SUB-CONJUNTO CAF Y OTRO SUBCONJUNTO BLANCO, LEY EN EL MAPA.

AFUERA DEL CORRAL HAY UN BOTE. EN L ENCONTRARS UNAS CAMPANAS. PONLE UNA A CADA OVEJA. NO DEBE FALTARTE NI SOBRARTE NI UNA

El nio no tard en encontrar el bote de campanas, y ya con un poco ms de confianza, le amarr una campana a cada oveja. Ni le faltaron, ni le sobraron. AHORA, CRUZA EL CAMINO Y VE SI EN EL CORRAL CERRADO HAY UNA OVEJA PARA CADA OVEJA QUE HAY EN EL CORRAL ABIERTO

Afortunadamente, el nio traa su plumn, y se le ocurri marcar una oveja del corral abierto y otra del corral cerrado, y otra del corral abierto y otra del corral cerrado, y as hasta terminar con todas...

Pero sobraba una oveja en el corral cerrado, una oveja negra.

Un tanto agotado, el pobre nio se sent a un lado del camino, y abri una vez ms su mapaQu decia?

El nio tuvo que ir a asomarse varias veces a cada corral, para asegurarse que por cada oveja haba puesto una piedrita o una piedrota. Pero, finalmente se sent frente a sus dos corrales. Estaba satisfecho. Volvi a consultar su mapa. SACA LAS PIEDRAS DE LOS CORRALES, Y FRENTE A CADA PIEDRITA PON UNA PIEDROTA.

Eso era fcil, eso lo poda hacer sentado ah mismo. Aline todas sus piedritas, y frente a cada una coloc una piedrota, pero sobraba una.

"Claro," grit el nio. "Es la oveja negra!

HAS FORMADO UNA LNEA DE PIEDRITAS Y OTRA LNEA DE PIEDROTAS. CADA LNEA ES UNA CANTIDAD, Y CADA CANTIDAD TIENE SU NOMBRE, QUE ES UN NMERO. UNA PIEDRA SOLA ES UNA. UNA PIEDRA MS OTRA SON DOS. DOS PIEDRAS MS OTRA SON TRES. TRES PIEDRAS MS OTRA SON CUATRO. CUATRO PIEDRAS MS OTRA SON CINCO. CINCO PIEDRAS MS OTRA SON SEIS. SEIS PIEDRAS MS OTRA SON SIETE. SIETE PIEDRAS MS OTRA SON OCHO. OCHO PIEDRAS MS OTRA SON NUEVE. Y NUEVE PIEDRAS MS OTRA SON DIEZ. ...Y AS HASTA NUNCA ACABAR.

AHORA, PONLE SU NMERO A TU LNEA DE PIEDRITAS, Y A TU LNEA DE PIEDROTAS. "A ver?", dijo el nio. "Una piedrita ms otra son dos. Dos piedritas ms otra son tres..." Tena nueve piedritas y diez piedrotas. YA PUEDES CONTAR, ley el nio en su mapa.

AHORA CUENTA LAS OVEJAS BLANCAS Y CUENTA LAS OVEJAS CAFS QUE ESTN EN EL CORRAL ABIERTO

El nio aline cuatro piedritas que eran las ovejas blancas, y abajo de esas aline otras cinco que eran las ovejas cafs. Eran todas sus piedritas. O sea cuatro mas cinco eran nueve. YA PUEDES SUMAR Y SI ENTRE ESTAS NUEVE OVEJAS HAY DOS QUE ESTN SUCIAS, Y LAS SACAS DEL CORRAL, CUNTAS TE QUEDAN?

"A nueve le quito dos,"dijo el nio moviendo sus piedritas. "Quedan... siete! YA PUEDES RESTAR!!!!!

Y SI ESAS DOS OVEJAS SUCIAS SE ENOJAN PORQUE LAS SACASTE DEL CORRAL Y CADA UNA DE ELLAS TE DA TRES TOPES, HABRS RECIBIDO TRES TOPES POR DOS OVEJAS, O SEA... seis topes! YA PUEDES MULTIPLICAR

Y SI LAS SIETE OVEJAS QUE QUEDARON EN EL CORRAL, LES REPARTES SIETE BULTOS DE ALFALFA, A CADA UNA DE LAS OVEJAS LE TOCAR... Un bulto! YA PUEDES DIVIDIR.

Ah, que bonito!, pens el nio mirando al cielo. Las nubes comenzaban a tornarse rosadas. Todo el da se le haba ido en caminar y contar ovejas y piedras. Y an no llegaba al Pas de las Matemticas. Cunto faltara?

YA CONOCES LOS NMEROS, PUEDES CONTAR, PUEDES SUMAR, RESTAR, MULTIPLICAR Y DIVIDIR. AHORA CAMINA HACIA LA PUESTA DEL SOL, Y BUEN VIAJE.

El nio se levant y camin hacia el poniente. El sol lo deslumbraba, pero al cabo de un momento en el horizonte distingui la silueta de la geometra con sus cubos y sus prismas. Y entre ellos vea algo como hilos plateados... Sera posible? S! Eran las ecuaciones! El nio dio un brinco de alegra, y se ech a correr. Adems de contar, ahora iba a poder medir, pesar, calcular y hacer todas las cosas que se hacen con nmeros. Por fin haba entrado al Pas de las Matemticas.

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