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Odon Vallet

Temps et religion
In: Autres Temps. Cahiers d'thique sociale et politique. N57, 1998. pp. 25-30.

Citer ce document / Cite this document : Vallet Odon. Temps et religion. In: Autres Temps. Cahiers d'thique sociale et politique. N57, 1998. pp. 25-30. doi : 10.3406/chris.1998.2024 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/chris_0753-2776_1998_num_57_1_2024

Temps

et religion

Odon Vallet

Le temps1 est li aux mots : c'est le sujet de conversation le plus r pandu et spontan. Le plus simple, pour lier connaissance avec un i nconnu, est d'voquer le mauvais temps ou les malheurs du temps. Car dans les langues latines (latin tempus, italien tempo, espagnol tiempo, portugais tempo, franais temps), un mme terme dsigne le temps qui passe et le temps qu'il fait. Pour les Romains, note E. Benveniste2, le temps est une notion profondment utilitaire, notion de paysan . Le paysan ne fait rien sans consulter le ciel ; c'est l'tat de l'atmosphre qui conseille ses travaux. Il dcide d'aprs le "temps" si le "temps" est venu de telle oc cupation . Ces deux temps sont, au contraire, bien distingus par les langues germaniques avec, en anglais, weather et time, et, en all emand, Wetter et Zeit. Sparer le temps du chronomtre et celui de l'a tmosphre, c'est casser une ambiance, dnaturer l'histoire. On voque spontanment le jour radieux de la victoire ou les nuages du temps de crise. Et si le bulletin mto a pris tant d'importance dans les journaux tlviss, c'est pour mieux associer les masses d'air aux foules d'hommes, les dpressions du ciel celles de l'me, le temps variable l'actualit mouvante. Les vnements dfilent et le ciel change : l'actualit oscille entre l'agenda des hommes politiques et le baro mtre de l'opinion. Religions et conceptions du temps Sur une longue dure, on ne peut dissocier les variations du climat et celles des techniques puis des ides, la fin de la dernire glaciation jouant ici un rle essentiel : elle permit l'agriculture suivie de l'cri tured'apparatre, bouleversant la culture humaine et le culte divin. Odon Vallet enseigne le droit public et les sciences des religions (Universits de Paris I" et Paris VIP). 25

Dans ces dbuts de l'histoire ou de la protohistoire, quelques grandes conceptions du temps se dgagent, qu'on a souvent caricatures. L'erreur majeure consiste opposer temps linaire et temps cy clique. Le temps linaire serait l'uvre du peuple juif et de la civilisa tion grecque, la leon d'Abraham et d'Hrodote qui auraient donn au monde son Salut et l'homme une Histoire, la vie un sens et au temps une flche. Mais le temps de la Bible est une ligne brise, une suite d'exodes et d'exils, de dportations et d'apocalypses, d'infidlits Dieu et de retour du fils prodigue. Si le temps idal s'coule dans la droiture, le temps rel est plein d'garements, de louvoiements qui ncessitent un permanent rappel l'ordre : les prophtes redisent autant qu'ils an noncent, voquant la foi des anciens jours, ce temps o le peuple priait et o le miel coulait. Il faut d'ailleurs sans cesse rcrire cette Rvlat ion qui est une rptition et dont l'ordre des livres est tout sauf chro nologique, le premier chapitre de la Gense tant beaucoup plus r cent que les suivants. Et comment situer Jsus en son temps, lui qui fut ignor par les chroniqueurs profanes (les mdias de l'poque) et dont l'emploi du temps est dform par les textes sacrs ? Car les vangiles sont bien des rcits et non des annales. Oscar Cullmann a voulu opposer la ligne continue du temps dans le judasme, le christianisme primitif et la religion iranienne au cercle du temps chez les Grecs3. Mais si le temps cyclique peut correspondre aux mythes de l'orphisme et aux mystres d'Eleusis, cet ternel re tour , il n'exprime pas la conception de l'histoire d'Hrodote ou de Thucydide : la pense grecque est trop diverse pour s'aligner sur un temps univoque. Les Grecs et les Juifs ont eu en commun de tirer des leons d'vnements dats et, donc, de donner un sens au temps tout en manifestant un large pluralisme dans l'interprtation du pass et dans l'esprance d'un avenir. Parler de ligne continue du temps propos de la religion iranienne n'est pas faux condition d'ajouter que cette continuit est une dgra dation : le dveloppement du monde comprend quatre ges (sept ges dans une autre tradition) de moins en moins prcieux : ges d'or, d'ar gent, d'acier, de fer ml. Chaque ge correspond un rgne et l'aggravation de la condition du peuple peut ainsi tre attribue une fatalit cosmique ou une dfaillance politique : les dmons prennent progressivement le pouvoir. Une telle vision de l'histoire est si proche de l'apocalypse juive ou chrtienne qu'on s'est demand quelle rel igion avait prcd l'autre dans l'laboration de cette mystique du mal heur4. 26

La mme pente descendante se retrouve dans la pense brahman ique qui divise le monde en quatre ges ou yuga. Un yuga comprend l'apparition, l'volution et la disparition d'un univers qui sont suivies d'une priode de repos cosmique . Un ge est donc un cycle imparf ait, une circonvolution dcevante puisqu' chaque priode, l'homme perd un quart de sa vertu et un quart de sa longvit. Pour enrayer cette spirale du dclin et sauver l'homme de la mauvaise pente, les dieux, notamment Vishnou, doivent, eux aussi, prendre le chemin du bas et oprer des descentes ou avatara. Ce mouvement peut voquer l'abaissement du Fils du Dieu dans la tradition chrtienne d'autant qu' la fin de notre ge de fer (kali-yuga), Vishnou enverra son Cheval blanc (Kalki) qui tuera tous les mchants avec son glaive pour rtablir la vertu et la prosprit. Le temps indien est donc orient vers un Jugement dernier mme si celui-ci est diffrent de la venue du rgne de Dieu dans l'eschatologie chrtienne. Mieux que le cercle ou le cycle, la spirale symbolise le temps indien o l'homme connat des renaissances (bouddhisme) ou des rincarna tions (hindouisme) plus au moins leves en fonction de ses actes (Karma) mais jamais au mme niveau : il jouira d'une vie montante s'il fait le bien (on reconnat le thme de l'Ascension), souffrira d'une existence infrieure s'il fait le mal (l'hindouisme et le bouddhisme ont leurs enfers) mais il ne tourne pas en rond chaque mort : la vie a un sens moral et une orientation lgale, celle de la plus ou moins bonne conformit des actes de chacun la Loi (dharma) de sa caste (hi ndouisme) ou de l'humanit (bouddhisme, janisme). La rsurrection (juive, chrtienne ou musulmane) ne connat qu'une seule nouvelle vie. La rincarnation hindoue ou la renaissance boudd histe en connat plusieurs et mme une infinit laquelle il convient de mettre un terme par la dlivrance (moksha hindoue, nirvana boudd hique). Mais rsurrection et rincarnation ont en commun de dbou cher sur une fin du temps personnel et de clore chaque vie par une mort. Le vieillard subit la pendule d'argent qui ronronne au salon, qui dit oui qui dit non et puis qui nous attend (Jacques Brel). Tout autre serait une vie non mortelle, jouvence sans horloge qui promettrait l'homme le berceau sans le cercueil. Le christianisme s'y refuse ( si le grain ne meurt... ) comme le judasme et l'islam : la filiation d'Abraham insiste sur l'engendrement et le patriarche peut mourir, sr de sa descendance. D'autres religions essaient de faire l'impasse sur la mort grce, notamment, des breuvages d'immortal it (Jwama iranien, soma vdique, etc.). Le taosme fait mme de l'immortalit le but suprme de la religion sans qu'on sache toujours 27

s'il s'agit d'une immortalit physique ou spirituelle. Mais dans toutes ces traditions, l'immortalit est un idal, la mort une ralit. Au total, le temps religieux est donc oblig de faire de la mort un terme, au moins provisoire, et de la naissance un dbut, mme si des existences antrieures (religions indiennes) ou une gnalogie sainte (filiation d'Abraham) inscrivent chaque vie humaine dans un temps beaucoup plus vaste. Liturgies et rituels Les religions rythment cette vie de la naissance la mort par des c rmonies d'initiation, de confirmation et de commmoration : de l'ac cueil l'adieu, il y a un temps pour tout, la vie spirituelle venant sanct ifier l' tat-civil. Autant les philosophies du temps sont mal connues des simples croyants, autant les rituels de l'ge leur sont familiers et les photos permettent dsormais de garder trace des temps forts de l'existence, presque toujours sacraliss par les religions. Baptme chr tien, bar-mitsva juive, ordination bouddhique sont des dates dans une vie qui font sens en reliant l'vnement l'ternit car le but premier de la pastorale sacramentelle est de faire rimer un jour avec toujours. La liturgie est l'anne ce que sont les sacrements une vie : une rencontre du temporel et de l'ternel selon des rythmes et des mesures propres chaque religion. Il existe des calendriers juif, chrtien, mu sulman, hindou, bouddhique dont l'approche de l'an 2000 n'est pas celle du calendrier grgorien : nous sommes depuis cinq sicles dans le troisime millnaire bouddhique et le deuxime millnaire de l'H gire a encore six cent vingts ans vivre. Le temps interreligieux (ou laque) devrait donc adopter une base neutre, par exemple celle des datations scientifiques au carbone 14 : les annes sont calcules be fore present (B. P.), celui-ci tant fix 1950 aprs J.-C, date de cette invention. Mais cette mthode, si utile en archologie et en pigraphie, semble heurter la sensibilit du grand public, voire de cer tains chercheurs. Elle n'a gure dpass le cercle troit des spcial istes. La semaine est la cadence la plus familire aux enfants d'Abraham : pour la prire du vendredi, du shabbat ou du jour du Seigneur, ils se rendent ensemble dans un difice religieux et la dimension des mos ques, synagogues et glises a t calcule pour que tous les fidles puissent y tenir : le monothisme est une religion hebdomadaire qui a lgu au monde le cong de fin de semaine et la prire commun autaire. 28

Au contraire, les ablutions des hindous et les mditations des boudd histes se font des moments libres et des rythmes personnels sans qu'une sonnerie de cloches ou un appel de muezzin ne fasse affluer les fidles au mme moment et au mme endroit : l'architecture des temples et pagodes s'en ressent puisqu'une vaste salle de prire y est inutile alors que le nombre des autels doit tre lev, un peu comme dans le catholicisme d'autrefois lorsque des messe basses se di saient toute heure de la journe sur les autels latraux d'une glise. La vie monastique rapproche aussi le facteur temps du bouddhisme et celui du catholicisme car dans les deux confessions la vie quotidienne est rythme par des offices dont l'horaire a longtemps servi d'horloge aux moines. Le cycle liturgique, avec ses textes sacrs lus partout le mme jour, perptue le vieux rve laque de Jules Ferry souhaitant que tous les en fants de France ouvrent simultanment leur livre de lecture la mme page. Le temps liturgique est un ministre de l'unit, un serviteur de l'cumnisme depuis que catholiques et protestants entendent chaque dimanche les mmes passages de la Bible. Le cycle liturgique sacralise la nature en mariant ftes et saisons : la Pque chrtienne ou juive prend la suite d'une ancienne clbration smitique du printemps tandis que le carme bouddhique prend date durant la mousson, priode pluvieuse qui obligeait autrefois les moines faire retraite. On retrouve ici la relation entre le temps qu'il fait et le temps qui passe, les ftes religieuses soutenant l'ordre de la nature ou rvlant son dsordre : Nol au balcon, Pques aux t isons . Le calendrier religieux est l'uvre de socits paysannes o le culte est insparable de la culture : chaque fte prcde une tche et l'almanach faisait nagure le lien entre les vnements du ciel et le quotidien la ferme. De toutes les ftes, la plus importante est le solstice d'hiver qui, sur tout dans les hautes latitudes, conjure la hantise d'un froid et d'une nuit sans fin, Si le soleil ne revenait pas (titre d'un roman de Ramuz). Cette clbration du Soleil invaincu a laiss place Nol, Nativit de l'astre nouveau, soleil levant sur ceux qui gisent dans la nuit comme disait le vieillard Zacharie. Les missionnaires ont port l'Enfant- Jsus aux antipodes et, aujourd'hui, on clbre Nol en plein t austral. La messe de minuit se dit Auckland quand il est midi Greenwich. A-t-on pour autant dnatur le Christ ? On l'a plutt accultur et il est normal qu'une religion universelle explore toutes les facettes du temps universel. O.V. 29

NOTES 1. Le prsent article s'inspire, en partie, d'un expos de l'auteur devant le groupe Kronos anim par Etienne Klein et Marc Lachize-Rey. 2. In Mlanges Alfred Ernout, p. 15. Sur la subjectivit du temps, voir O. Vallet, Le temps prouv in tudes, janvier 1993. 3. O. Cullmann, Christus unddieZeit, Zurich, 1946. 4. Apocalyptique iranienne et dualisme qoumrnien, Paris, A. Maisonneuve, 1995.

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