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Como identificar los problemas de aprendizaje

Los problemas del aprendizaje afectan a 1 de cada 10 nios en edad escolar. Son problemas que pueden ser detectados en los nios a partir de los 5 aos de edad y constituyen una gran preocupacin para muchos padres ya que afectan al rendimiento escolar y a las relaciones interpersonales de sus hijos. Un nio con problemas de aprendizaje suele tener un nivel normal de inteligencia, de agudeza visual y auditiva. Es un nio que se esfuerza en seguir las instrucciones, en concentrarse, y portarse bien en su casa y en la escuela. Su dificultad est en captar, procesar y dominar las tareas e informaciones, y luego a desarrollarlas posteriormente. El nio con ese problema simplemente no puede hacer los que otros con el mismo nivel de inteligencia pueden lograr. El nio con problemas especficos del aprendizaje tiene patrones poco usuales de percibir las cosas en el ambiente externo. Sus patrones neurolgicos son distintos a los de otros nios de su misma edad. Sin embargo tienen en comn algn tipo de fracaso en la escuela o en su comunidad.

Cmo detectar problemas de aprendizaje en los nios


No es nada difcil detectar cuando un nio est teniendo problemas para procesar las informaciones y la formacin que recibe. Los padres deben estar atentos y conscientes de las seales ms frecuentes que indican la presencia de un problema de aprendizaje, cuando el nio:

Puede tener problemas en aprender el alfabeto, hacer rimar las palabras o conectar las letras con sus sonidos; Puede cometer errores al leer en voz alta, y repetir o detenerse a menudo; Puede no comprender lo que lee; Puede tener dificultades con deletrear palabras; Puede tener una letra desordenada o tomar el lpiz torpemente; Puede luchar para expresar sus ideas por escrito; Puede aprender el lenguaje en forma atrasada y tener un vocabulario limitado; Puede tener dificultades en recordar los sonidos de las letras o escuchar pequeas diferencias entre las palabras; Puede tener dificultades en comprender bromas, historietas cmicas ilustradas, y sarcasmo; Puede tener dificultades en seguir instrucciones; Puede pronunciar mal las palabras o usar una palabra incorrecta que suena similar; Puede tener problemas en organizar lo que l o ella desea decir o no puede pensar en la palabra que necesita para escribir o conversar; Puede no seguir las reglas sociales de la conversacin, tales como tomar turnos, y puede acercarse demasiado a la persona que le escucha; Puede confundir los smbolos matemticos y leer mal los nmeros; Puede no poder repetir un cuento en rden (lo que ocurri primero, segundo, tercero); o Puede no saber dnde comenzar una tarea o cmo seguir desde all.

Manifiesta irritacin o excitacin con facilidad Presenta dificultad para distinguir entre la derecha y la izquierda, para identificar las palabras, etc. Su tendencia es escribir las letras, palabras o nmeros al revs. Le falta coordinacin al caminar, hacer deportes o llevar a cabo actividades sencillas, tales como aguantar un lpiz o amarrarse el cordn del zapato. Presenta facilidad para perder o extraviar su material escolar, como los libros y otros artculos.

Caractersticas de los problemas de aprendizaje


Los nios que tienen problemas del aprendizaje con frecuencia presentan caractersticas y/o deficiencias en: Lectura(visin) El nio acerca mucho al libro; dice palabras en voz alta; seala, sustituye, omite e invierte las palabras; Ve doble, salta y lee la misma lnea dos veces; no lee con fluidez; tiene poca comprensin en la lectura oral; omite consonantes finales en lectura oral; pestaea en exceso; se pone bizco al leer; Tiende a frotarse los ojos y quejarse de que le pican; presenta problemas de limitacin visual, deletreo pobre, entre otras. Escritura El chico invierte y vara el alto de las letras; no deja espacio entre palabras y no escribe encima de las lneas; Coge el lpiz con torpeza y no tiene definido si es diestro o zurdo; mueve y coloca el papel de manera incorrecta; trata de escribir con el dedo; tiene pensamiento poco organizado y una postura pobre, etc. Auditivo y verbal El nio presenta apata, resfriado, alergia y/o asma con frecuencia; pronuncia mal las palabras; respira por la boca; se queja de problemas del odo; se siente mareado; se queda en blanco cuando se le habla; habla alto; depende de otros visualmente y observa el maestro de cerca; no puede seguir ms de una instruccin a la vez; pone la tele y la radio con volumen muy alto, etc. Matemticas El alumno invierte los nmeros; tiene dificultad para saber la hora; pobre comprensin y memoria de los nmeros; no responde a datos matemticos, etc. Social / Emocional Nio hiperactivo, con baja autoestima y atencin.

Cmo tratar los problemas de aprendizaje de los nios


Si los problemas del aprendizaje no se identifican y se tratan a tiempo, la educacin, la autoestima, la vocacin, la socializacin, y las actividades diarias del nio se vern muy afectadas. Sus efectos pueden ir aumentando y agravndose como una bola de nieve al girar. Por ejemplo, un nio que no aprende a sumar en la escuela primaria no podr entender el lgebra en la escuela secundaria. El nio, al esforzarse tanto por aprender, se frustra ms y ms, y desarrolla problemas emocionales, tales como una baja autoestima ante tantos fracasos. Algunos nios con problemas de

aprendizaje se portan mal en la escuela porque prefieren que los crean "malos" a que los crean "estpidos". En 1983, la American Bar Association seal que existe un vnculo inequvoco entre los problemas del aprendizaje no diagnosticados a tiempo y la delincuencia juvenil. Los psiquiatras de nios y adolescentes indican que los problemas del aprendizaje se pueden tratar. Tales problemas merecen una evaluacin comprensiva por un experto que pueda enjuiciar todos los diferentes factores que afectan al nio. Un psiquiatra de nios y adolescentes puede ayudar a coordinar la evaluacin y trabajar con profesionales de la escuela y otros para llevar a cabo la evaluacin y las pruebas en la escuela, y as clarificar si existe un problema de aprendizaje.

Evaluacin de los problemas de aprendizaje


El tratamiento incluye una charla con el nio y la familia, evaluacin de la su situacin, revisin de las pruebas educativas, y consulta con la escuela. El psiquiatra de nios y adolescentes har sus recomendaciones sobre dnde situar al nio en la escuela, la necesidad de ayudas especiales, tales como terapia de educacin especial o la terapia del habla y los pasos que deben seguir los padres para asistir al nio y ayudarle a que pueda lograr el mximo de su potencial de aprendizaje. Algunas veces se recomienda psicoterapia individual o de familia. Los medicamentos pueden ser recetados para la hiperactividad o para la distraccin. Es importante reforzar la confianza del nio en s mismo, tan vital para un desarrollo saludable, y tambin ayudar a padres y a otros miembros de la familia a que entiendan mejor y puedan hacer frente a la realidad de convivir con un nio con problemas de aprendizaje.

Problemas de Aprendizaje
Los padres se preocupan mucho y se decepcionan cuando su hijo tiene problemas en la escuela. Hay muchas razones para el fracaso escolar, pero entre las ms comunes se encuentra especficamente la de los problemas del aprendizaje. El nio con uno de estos problemas de aprendizaje suele ser muy inteligente y trata arduamente de seguir las instrucciones al pie de la letra, de concentrarse y de portarse bien en la escuela y en la casa. Sin embargo, a pesar de sus esfuerzos, tiene mucha dificultad aprendiendo y no saca buenas notas. Algunos nios con problemas de aprendizaje no pueden estarse quietos o prestar atencin en clase. Los problemas del aprendizaje afectan a un 15% de los nios de edad escolar. La teora es que los problemas del aprendizaje estn causados por algn problema del sistema nervioso central que interfiere con la recepcin, procesamiento o comunicacin de la informacin. Algunos nios con problemas del aprendizaje son tambin hiperactivos, se distraen con facilidad y tienen una capacidad para prestar atencin muy corta. Los psiquiatras de nios y adolescentes nos aseguran que los problemas del aprendizaje se pueden tratar, pero si no se detectan y se les da tratamiento adecuado a edad temprana, sus efectos pueden ir aumentando y agravndose. Por ejemplo, un nio que no aprende a sumar en la escuela primaria no podr aprender lgebra en la escuela

secundaria. El nio, al esforzarse tanto por aprender, se frustra y desarrolla problemas emocionales, como el de perder la confianza en s mismo con tantos fracasos. Algunos nios con problemas de aprendizaje se portan mal en la escuela porque prefieren que los crean "malos" a que los crean "estpidos." Tales problemas merecen una evaluacin comprensiva por un experto que pueda analizar todos los diferentes factores que afectan al nio. Un psiquiatra de nios y adolescentes puede ayudar a coordinar la evaluacin y trabajar con profesionales de la escuela y otros expertos para llevar a cabo la evaluacin y las pruebas escolsticas y as clarificar si existe un problema de aprendizaje. Despus de hablar con el nio y la familia, de evaluar la situacin, de revisar las pruebas educativas y de consultar con la escuela, el psiquiatra de nios y adolescentes har recomendaciones sobre dnde colocar al nio en la escuela, la necesidad de ayudas especiales, tales como terapia de educacin especial o la terapia del habla y los pasos que deben seguir los padres para asistir al nio para lograr el mximo de su potencial de aprendizaje. Algunas veces se recomienda psicoterapia individual o de familia y algunas veces se recetan medicamentos para la hiperactividad o para la distraccin. Es importante reforzar la confianza del nio en s mismo, tan vital para un desarrollo saludable, y tambin ayudar a padres y a otros miembros de la familia a que entiendan y puedan hacer frente a las realidades de vivir con un nio con problemas de aprendizaje.

Consejos para Padres

Aprenda ms sobre los problemas del aprendizaje. Mientras ms sabe, ms puede ayudarse a s mismo y a su nio. Elogie a su nio cuando a l o ella le vaya bien. Los nios con problema del aprendizaje rinden bien en una variedad de cosas. Averige cules cosas le gustan a su nio, tales como bailar, jugar ftbol, o trabajar con las computadoras. Dle bastantes oportunidades a su nio para perseguir sus fortalezas y talentos. Averige cmo su nio aprende mejor. Aprende por medio de experiencias prcticas, o por medio de mirar o escuchar? Ayude a su nio a aprender por medio de sus reas de fortaleza. Deje que su nio ayude con las tareas domsticas. Estas pueden aumentar su confianza y destrezas concretas. Mantenga las instrucciones simples, divida las tareas en pasos pequeos, y recompense los esfuerzos de su nio con elogios. Haga las tareas escolares una prioridad. Lea ms acerca de cmo puede ayudar a su nio a tener xito con las tareas. Ponga atencin a la salud mental de su nio (y a la suya!). Est dispuesto a recibir asesoramiento, el cual puede ayudar a su nio a tratar con las frustraciones, sentirse mejor acerca de s mismo y aprender ms sobre las destrezas sociales. Hable con otros padres cuyos nios tienen problemas del aprendizaje. Los padres pueden compartir consejos prcticos y apoyo emocional. Renase con el personal escolar y ayude a desarrollar un plan educacional para tratar con las necesidades de su nio. Planifique las acomodaciones que su nio necesita.

Establezca una relacin de trabajo positiva con el maestro de su nio. Por medio de la comunicacin regular, pueden intercambiar informacin sobre el progreso de su nio en casa y en la escuela.

Consejos para Maestros

Aprenda lo que ms pueda sobre los diferentes tipos de problemas del aprendizaje. Aproveche la oportunidad de hacer una gran diferencia en la vida de este alumno! Averige cules son las potencialidades e intereses del alumno y concntrese en ellas. Proporcione al alumno respuestas positivas y bastantes oportunidades para practicar. Revise los archivos de evaluacin del alumno para identificar las reas especficas en las cuales tiene dificultad. Hable con especialistas en su escuela (por ejemplo, maestros de educacin especial) sobre mtodos para ensear a este alumno. Proporcione instruccin y acomodaciones para tratar con las necesidades especiales del alumno. Algunos ejemplos incluyen: o Dividir las tareas en etapas ms pequeas y proporcionar instrucciones verbales y por escrito; o Proporcione al alumno ms tiempo para completar el trabajo escolar o pruebas; o Permita que el alumno con problemas en la lectura use libros grabados o Deje que el alumno con dificultades en escuchar pida prestadas las notas de otros alumnos o que use una grabadora; o Deje que el alumno con dificultades en escribir use una computadora con programas especializados que revisen la ortografa, gramtica o que reconozcan el habla. Ensee destrezas para la organizacin, destrezas de estudio, y estrategias para el aprendizaje. Estas ayudan a todos los alumnos, y en particular a aquellos con problemas del aprendizaje. Trabaje con los padres del alumno para crear un plan educacional especial para cumplir con las necesidades del alumno. Por medio de la comunicacin regular con ellos, pueden intercambiar informacin sobre el progreso del alumno en la escuela.

Bibliografa www.guiainfantil.com www.psicopedagogia.com www.interdys.org www.ldaamerica.org