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http://www.persee.fr La mise en dpendance de l'Afrique noire. Essai de priodisation, 1800-1970


Catherine Coquery-Vidrovitch Cahiers d'tudes africaines, Anne 1976, Volume 16, Numro 61 p. 7 - 58 Voir l'article en ligne C. Coquery-Vidrovitch Making Africa Dpendent : A Tentative Period-Definition 1 8 0 0 - 1 9 7 0 . The present

situation in Africa may be explained in terms of integration into the world dominant capitalist-imperialist system, industrialized Western countries forming the Centre of this System while the so-called underdeveloped countries form the Periphery (Samir Amin). Precolonial modes of production in Africa fell under the general heading of ' tributary ' characterized, inter alias, by a low level of technology, the irrelevance of market economy, and a stress, on usage rather than market values. The colonial expansion, started after the industrial revolution, resulted in making African societies dependent in ail fields. The process can be divided into three stages : instauration of the trading economy (1800-1850); pre-colonial latency phase (1850-1880) ; and, finally, the colonial stage proper, subdivided into two major sub-periods, i. e. before and after the great World Depression. The present stage is imperialistic rather than colonial : Africa is being exploited under the capitalist mode of production and the development ideology is still aggravating her dependent status.

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TUDES

ET

ESSAIS

CATHERINE

COQUERY-VIDROVITCH

La mise en dpendance de l'Afrique noire : essai de priodisation, 1800-1970*

Si cet article est ainsi plac en tte, bien qu 'il entre directement dans le vif du sujet, c'est qu 'il a servi en quelque sorte de catalyseur au dbat engag dans ce numro entre deux conceptions de l'histoire, l'une passiste et l'autre prospective, selon le mot de HenriBrunschwig. C'est, en effet, la critique de ce dernier qu'on pourra lire plus loin qui m'a amene, mon tour, prciser mu position sur le plan thorique {cf. infra, pp. 67-73). L'tude tait nanmoins conue, l'origine, comme un simple essai de rflexion et de synthse, destin introduire une srie de recherches en cours en histoire conomique et sociale, dont on trouvera dans ce numro quelques exemples.

* Les rapports de l'Afrique et de l'Europe, depuis les dbuts, peuvent se rsumer en un mot : la dpendance. Partant de ce concept, qui s'est impos l'historien que je suis au fil d'un lent travail d'analyse des faits, je voudrais pour une fois renverser la dmarche habituelle de notre discipline qui est de procder du particulier au gnral pour me hasarder proposer, d'emble, une hypothse d'ensemble, avec l'ambition de rendre compte des diffrents travaux effectus jusqu' prsent et de dfinir une ligne directrice pour les recherches venir. Contre toute rserve et toute prudence, je commencerai par exposer les ides gnrales que m'inspire le thme c'est--dire par dfinir les lments constitutifs de la dpendance; j'en dduirai un certain nombre de principes mthodologiques; enfin, je prciserai comment on peut, mon avis, par rfrence cette analyse thorique, proposer une priodisation de l'histoire de l'impact europen sur l'Afrique, au sein de laquelle les diffrents faits qu'ils relvent de la dmographie, de l'conomie, du niveau de vie, des mutations sociales et idologiques, voire de la prospective apparaissent logiquement solidaires, dans le contexte d'un systme mondial de dpendance.
Cahiers d'tudes africaines, 61-62, XVI (1-2), pp. 7-58.

Catherine Coquery- Vidrovitch

I Les lments de la dpendance : prsentation thorique des modes de production en prsence L'ide de base rside en ceci que la rencontre des deux ensembles Europe-Afrique s'est traduite, ds l'origine, par la mise en dpendance de l'un par l'autre. Le heurt de formations conomiques et sociales irrductibles l'une l'autre a entran une crise, celle du plus vulnrable des deux partenaires. Le malaise, d'abord larv, n'a pas t ressenti comme tel par les Africains pendant la plus grande partie du 19 sicle ; mais l'poque coloniale n'a fait que porter son paroxysme une situation de crise prpare de longue date, et dont l'Afrique n'est pas encore sortie de nos jours. Il n'y a pas eu, il n'y a jamais eu pntration pacifique de l'conomie moderne et passage progressif, comme naturel, d'une conomie sans march une conomie de march. Ds le dpart, la mutation a t impose de l'extrieur. Pour bien en comprendre la violence, il me parat ncessaire de faire appel l'analyse du mode de production des socits mises en prsence. L'ide n'est pas nouvelle : elle consiste montrer qu'il y a htrognit fondamentale entre le mode de production de type occidental ( = mode de production capitaliste) et le ou les modes de production dominants en Afrique noire l'poque du contact, qui relevaient, au sens large, du mode de production tributaire . Le concept de mode de production, ainsi que je m'efforcerai de le montrer, est le plus apte dmonter le mcanisme d'une formation conomique et sociale du contact.
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A . Le concept de mode de production A . 1. Le niveau de la production est dterminant Toute socit et le phnomne est particulirement vident pour les socits dites traditionnelles , c'est--dire plus troitement soumises aux forces de la nature ne s'est pas organise d'abord en fonction d'impratifs religieux, intellectuels, artistiques, ou autres... Certes, ces divers lments interviennent prcocement avec force, si bien que la socit elle-mme les affirme et finit par les croire dterminants ; de fait, ils le deviennent trs vite, au point d'entraver les mutations sociales ultrieures (les historiens connaissent bien le poids des structures mentales, les plus lentes voluer dans le temps long, et les africanistes pourraient multiplier les exemples d' archasmes structu8

La mise en dpendance de l'Afrique noire reis mythes, croyances, interdits... au sein des socits apparemment les plus intgres la vie conomique moderne). Une socit s'organise d'abord pour survivre : se nourrir, se loger, changer avec les pays voisins certains produits disponibles contre d'autres dont elle est dpourvue. La thorie conomique classique, qui s'est labore paralllement la gense du capitalisme occidental, a toujours eu tendance interprter une socit et les rapports des socits entre elles partir des changes : ce titre, les travaux des anthropologues conomistes Bohannan et Dalton les premiers s'tre pos ce genre de problmes sur les marchs africains sont aussi fconds que rvlateurs (Bohannan & Dalton, 1962). Mais il demeure insuffisant de vouloir chercher dans l'analyse des changes les fondements de l'volution d'une socit : les changes sont le phnomne le plus visible, parce que la manifestation immdiate de la vie de relation ; ils refltent l'organisation interne de la socit ; ils rsultent de l'organisation de la production, ils n'en sont pas la cause. D'o le caractre opratoire, pour apprhender une socit, de l'analyse de son mode de production. A . 2. Les lments constitutifs du mode de production La notion de production permet de saisir les donnes conomiques et sociales de telle ou telle socit en dcomposant en deux temps l'examen du systme socio-conomique : l'analyse des forces productives, c'est--dire de tout ce qui permet de produire : les ressources (dans une socit agraire, essentiellement la terre), la force de travail, le niveau technologique, etc. ; l'analyse des rapports sociaux de production, c'est--dire des relations existant entre ceux qui produisent et ceux qui possdent ou contrlent les moyens de production : le mode d'appropriation de la terre (priv ou communautaire...), les rapports ans-cadets, patronsclients, matres-esclaves, patrons-proltaires, qui sont la source de la distinction en classes sociales. A . 3. Mode de production et formations sociales Cela dit, il faut bien souligner que le concept de mode de production est une donne abstraite nous dirions aujourd'hui un modle. Tout au plus peut-on dfinir un mode de production dominant au sein d'une formation socio-conomique donne qui prsente, par ailleurs, des caractres relevant d'un autre mode de production : c'est ainsi, par exemple, qu'une socit africaine peut prsenter des traits relevant du 9

Cat h erin e Co query- Vid ro vite h fodalisme (ex. les mirats du Nigeria septentrional) ou de l'esclavagisme (cas gnral des socits soudaniennes au 19 sicle) (Meillassoux, ed., 1971), sans qu'on puisse pour autant considrer cet aspect comme fondamental.
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B. Le mode de production capitaliste Du moins en tait-il ainsi avant l'avnement, en Europe occidentale, du mode de production capitaliste. La dfinition de celui-ci permet, a contrario, de saisir ce qui a oppos, irrductiblement, les socits africaines prcoloniales l'Occident. B. 1. D f i n i t i o n Entendons-nous d'abord sur le terme. Contrairement ce que semblent supposer un certain nombre de chercheurs, le capitalisme ne se rduit pas au fait de disposer de capitaux. A ce compte-l, il aurait exist de tout temps et le concept deviendrait si gnral qu'il en perdrait toute signification opratoire. Ce n'est pas parce que l'on possde un nombre important de ttes de btail, ou que l'on fait travailler sur ses plantations un grand nombre d'esclaves, que l'on est capitaliste ; pas plus que le dveloppement du capitalisme rural ne se limite la mesure quantitative de l'accroissement de l'outillage ou de l'extension des changes (Hill, 1970; Amin et Vergopoulos, 1974). D'une faon plus complexe, le capitalisme se dfinit par le mode de production dont il est l'manation. Et le mode de production capitaliste est, trs exactement, caractristique des socits occidentales issues de la rvolution industrielle. Si l'on reprend les deux termes de la dfinition prcdemment voque, le capitalisme se dfinit donc d'abord par un haut niveau des forces productives et, en second lieu, par l'existence de deux classes antagonistes : les capitalistes, propritaires des moyens de productions, et les proltaires, c'est--dire ceux qui disposent de leur seule force de travail. La caractristique du mode de production capitaliste est, prcisment, que tout y prend la forme marchande tout y est mobile : le capital (cristallis dans des quipements-marchandises) et mme la force de travail (monnayable contre salaire). Il est donc effectivement possible dans ce cas mais nous verrons qu'il est le seul de ce type d'apprhender l'ensemble du systme par l'analyse de ses rapports marchands.

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La mise en dpendance de l'Afrique B. 2. Capitalisme et expansionnisme

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Le mode de production capitaliste est domin par la recherche du profit qui permet d'assurer, chaque cycle de production, des investissements et des surplus chaque fois suprieurs au cycle prcdent. Cette reproduction largie du capital entrane un systme par dfinition expansionniste, toujours la recherche d'un approfondissement et d'un largissement du march (recherche toujours accrue de matires premires, de dbouchs, de champs d'investissement des capitaux). Aussi, dans une formation capitaliste donne, la caractristique du mode de production capitaliste est-elle de devenir non seulement dominant, mais exclusif : c'est ce qui s'est produit, ds le 19 sicle, en Europe occidentale o les secteurs ruraux et artisanaux se sont trouvs progressivement absorbs dans le systme par l'limination des petits producteurs indpendants processus d'ailleurs ingalement achev jusqu' nos jours, sinon peut-tre aux tats-Unis .
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L'volution situe prcisment la phase imprialiste du systme, qui s'amorce ds la fin du 19 sicle sous la forme coloniale (dont elle se dgagera au 20 sicle post-colonial, mais non moins imprialiste) : le Centre une fois absorb, ou peu prs, par le mode de production capitaliste, celui-ci tend gagner la P r i p h r i e , c'est--dire les zones extrieures au mode de production capitaliste du monde industrialis occidental. Le capitalisme et c'est la tendance confirme au 20 sicle devient un systme mondial o toutes les formations (centrales et priphriques) s'ordonnent en un seul ensemble organis et hirarchis (Amin, 1973 : 17).
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B. 3. L'imprialisme Du mme coup se trouve prcise et limite la dfinition de l'imprialisme. Ce n'est pas seulement le fait de constituer un empire (Jules Csar n'tait pas plus un imprialiste que le propritaire du Latium n'tait un capitaliste) : l'imprialisme, au sens marxiste du terme, exprime l'expansionnisme mondial caractristique du mode de production capitaliste rvlateur, entre autres, d'un niveau lev des forces productives au Centre, o un ensemble de puissances industrielles concurrentes s'affrontent sur le plan mondial : phnomne qui se produisit trs exactement la fin du 19 sicle, dans le champ clos du continent africain noir, dernier lambeau du globe se partager, et disput de ce fait par toutes les mtropoles occidentales.
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Au sein de ce systme mondial qui prend forme au 19 sicle, que va devenir l'Afrique noire ? 11

Catherine

Coquery-Vidrovtch

C. Le monde africain noir : mode de production tributaire et socits prcapitalistes A l'aube de l'poque coloniale, l'expansion occidentale s'exerait sur un ensemble de socits prcapitalistes, domines par ce que S. Amin propose de dsigner du terme gnrique de mode de production tributaire , incluant toute une srie de variantes plus ou moins prcoces comme le mode de production africain (Coquery-Vidrovitch, 1969)ou labores le mode de production asiatique proprement ditjusqu'au cas limite du mode de production fodal .
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C. 1. Dfinition Le mode de production tributaire suppose des communauts villageoises fondes sur une activit productrice collective, mais combines une unit suprieure dont la pression sociale et politique s'exprime par l'exigence d'un tribut. Dans les cas les plus achevs, le rgime tatique s'avre capable d'astreindre collectivement au travail la masse de la population : c'est l'esclavage gnralis caractristique du mode de production asiatique voqu par Marx partir des socits anciennes du Procheou de l'Extrme-Orient. Sans aller jusque-l, le tribut parat toujours avoir t attest en Afrique noire, ne serait-ce que sous la forme de prestations valeur symbolique.
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C . 2 . Caractres Le mode de production tributaire est caractris par un trs faible niveau des forces productives : dans ces socits paysannes, la production, surtout agricole, met en uvre une technologie rudimentaire ; la spcialisation est rduite (peu d'artisanat ; la plupart des professionnels ou des castes vivent aussi de la terre) ; les changes restent marginaux (priphriques, selon l'expression de Bohannan et Dalton) ; il s'agit d'une organisation communautaire qui ignore, en rgle gnrale, l'appropriation prive du sol ; par la sparation de la socit en deux classes principales : la paysannerie, regroupe en communauts villageoises, et l'aristocratie dirigeante. Celle-ci, galement indiffrencie, cumule l'autorit politique et le pouvoir conomique (concrtis par la perception du tribut). Mais, en rgle gnrale (en tous les cas en Afrique noire), elle domine les communauts sans intervenir directement dans les conditions de
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La mise en dpendance de l'Afrique noire production, vivant moins de l'exploitation directe de la paysannerie que de profits parallles, tirs des pays limitrophes par la guerre (conomie prdatrice) ou le commerce longue distance, monopolis et tatis . Si le tribut a exist partout, il n'a donc jamais eu un caractre exclusif et la vie des communauts s'est organise paralllement au pouvoir tatique sans en tre ncessairement affecte : d'o, la diffrence du mode de production capitaliste, la possibilit d'une coexistence durable de diffrents modes de production au sein du mme ensemble, tudis, en tant que tels, par nombre de chercheurs : mode de production lignager fond sur l'agriculture d'autosubsistance au niveau de la communaut villageoise, parfois dominant au point d'liminer le pouvoir politique suprieur (socits dites anarchiques ou sans tat) (Rey, 1971 ; Afrique equatoriale surtout); mode de production esclavagiste, qui fait du travailleur esclave le moyen essentiel de production (formations esclavagistes soudanaises, de l'empire de Samori l'tat de Rabah ou aux sultanats du HautOubangui de la fin du 19 sicle) (Meillassoux, ed., 1971; Terray, 1973). mode de production pseudo-fodal de socits plus hirarchises (royaumes wolof ; mirats fulbe), o le chef politique tend s'approprier la proprit personnelle du sol aux dpens de la communaut, le systme s'accentuant gnralement au contact et avec l'aide de la domination coloniale (royaume du Buganda aprs la loi foncire de 1900; marabouts mourides du Sngal au 20 sicle) (O'Brien, 1971).
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II Les implications de la thorie de la dpendance Si je me suis longuement attarde sur la dfinition des concepts, c'est que l'on peut aussitt en infrer certaines hypothses de recherches dans le domaine africaniste. A . Critique du concept de socit traditionnelle Il devient, tout d'abord, possible de clarifier le concept de socits traditionnelles utilis pour dsigner les socits non occidentales concept confus et mme faux, dans la mesure o il sous-entend un immobilisme a-historique fondamentalement inexact. L'expression socits prcapitalistes est plus claire et plus prcise : il s'agit, en effet, de socits qui, la diffrence de la socit capitaliste,. sont capables de reproduire leur systme identique lui-mme, en assurant notamment le maintien, sans contradiction 13

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majeure, de modes de production coexistants. Mais ceci ne signifie pas que de telles socits ne changent pas : elles peuvent, au sein du mme systme, ragir vigoureusement des pressions internes ou des influences extrieures qui dterminent une histoire ( = une succession d'vnements) mouvemente ; celle-ci finit par inflchir, voire bouleverser l'quilibre global (essor et disparition des empires soudanais ; thocraties militaires des 18 et 19 sicles avec accentuation du rgime esclavagiste, etc.). Mais, quelle que soit l'ampleur de ces mouvements, les socits n'en continuent pas moins d'voluer dans les limites du mme mode de production. Le fait n'a rien d'exceptionnel, au contraire : les formations sociales prcapitalistes ont t, pendant longtemps, le lot commun. C'est le mode de production capitaliste qui apparat comme une exception, ne d'une conjonction exceptionnelle de facteurs (qu'il n'y a pas lieu d'tudier ici), en un point donn du globe (l'Angleterre), noyau partir duquel il s'est lanc la conqute d'une grande partie du monde. L'Europe constitue et ce fut aussi dterminant le seul heu du monde o la mutation du mode de production prcapitaliste s'est faite de l'intrieur par le dpassement des contradictions internes de la socit. D'o l'volution particulire, trs favorise, du capitalisme au Centre. Partout ailleurs, la rencontre avec le mode de production capitaliste a t brutalement impose de l'extrieur : conqute amricaine ; ouverture de la Chine et du Japon au 19 sicle; pntration de l'Afrique noire. Les socits prcapitalistes agresses, ou bien ont t physiquement dtruites (cas amrindien), ou bien, en dpit des bouleversements subis, profondment traumatisants et toujours dfinitifs, ont trouv dans leurs structures internes la force de surmonter le choc pour donner naissance une nouvelle socit : celle-ci a pu tre calque sur le Centre (cas du Japon dont l're de Meiji a prfigur l'accession au rang de grande puissance capitaliste), ou promouvoir une voie nouvelle (cas de la Chine socialiste) ; ou bien encore le choc est encore en train de se faire, comme en Afrique o la voie parat tre celle d'une extension du capitalisme, sans qu'il soit encore possible d'en prjuger dfinitivement.
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B. Critique de l'approche ethnologique traditionnelle On saisit ds lors la fois l'intrt et les limites de l'approche ethnologique. Dans la premire moiti du 20 sicle, les ethnologues ont eu l'immense mrite d'attirer les premiers l'attention des Europens,
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jusqu'alors centrs sur l'tude de leur propre culture, sur les socits autres. Ils ont mis en vidence la ncessit de forger des concepts et une problmatique diffrents de ceux engendrs par le champ occidental, une poque o les historiens avaient encore tendance plaquer ces derniers artificiellement ou vainement aux autres domaines. Ils ont, enfin, multipli les tudes de cas, indispensables toute gnralisation ultrieure. Mais, faute d'une apprhension globale des mcanismes socio-conomiques faute, aurais-je tendance penser, d'une culture marxiste suffisante , la plupart ont mis l'accent sur les diffrences entre les socits plutt que sur le fonctionnement et la mise en relation des diffrents modes de production. Les dficiences de l'analyse ont entran l'intervention de facteurs subjectifs, tel le dpaysement : en s'intressant au non-occidental, on se rfrait implicitement des phnomnes exceptionnels, isolables, susceptibles d'une multiplicit de travaux de laboratoire (d'o le caractre anecdotique de nombreuses tudes pointillistes, au niveau de la famille, du village, de la tribu rsiduelle). Or le point de vue devrait tre invers : ce ne sont pas les socits prcapitalistes qui sont exceptionnelles ; elles sont au contraire quasi universelles, ainsi qu'en tmoigne encore le Tiers-Monde, mal intgr au systme capitaliste central, qui couvre aujourd'hui plus de la moiti de la superficie et de la population mondiales (pays socialistes exclus). Certes, l'apprhension de toute socit exige un appareillage technique appropri aux sources documentaires offertes (archologiques, orales, littraires, etc.) et seul fera du bon travail celui qui aura forg les outils adquats ; il est vrai, aussi, que les particularismes des socits prcapitalistes sont plus marqus que dans les socits industrialises en raison du faible niveau des forces productives, de ce fait non uniformises, et d'autant plus disparates qu'elles se moulent sur des conditions naturelles extrmement varies. Mais, en dpit des apparences, c'est une vision fondamentalement europocentrique que de suggrer que, seuls, la connaissance et le systme de l'Europe sont finalement universels. C'est, tout simplement, que les instruments du savoir y sont plus anciennement labors et mieux connus, tandis que le mode de production capitaliste tend partout devenir dominant. Le mcanisme d'ensemble des socits prcapitalistes et de leur rencontre avec le monde occidental prsente une srie de caractres prcis que l'observation scientifique objective permet de dcomposer, l aussi bien qu'ailleurs. Elle exige, bien sr, une connaissance approfondie des donnes en prsence (de l'Afrique pour l'Europen, ou de l'Europe pour l'Africain et des deux pour tout le monde), mais il n'en faut pas moins bannir des ides errones, nagure rpandues par 15

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l'ethnologie traditionnelle et reprises aujourd'hui par quelques Africains, selon lesquelles le continent noir serait une entit isole irrductible dont, seul, l'instinct de certains lus serait mme de pressentir la spcificit {la ngritude, l'africanit, 1'essence noire...). Ce qui frappe, au contraire, au del de l'apparente diversit des cas, ce sont les traits communs l'ensemble des socits prcapitalistes exprims dans le mode tributaire. C. Les socits paysannes Toutes les socits prcapitalistes, y compris les socits occidentales, sont des socits rurales fondes sur la communaut villageoise. Dans un tel systme, le niveau technologique rudimentaire rend peu significatif le contrle matriel des moyens de production (outils et terre). D'o, probablement, l'absence quasi gnrale sauf en Occidentde l'appropriation prive du sol, peut-tre lie aussi, du moins en Afrique noire, l'ignorance de la faim de terre : c'est la grande diffrence entre l'ensemble des socits prcapitalistes et le mode de production fodal de l'Occident. La proprit prive, plus ou moins hrite du droit romain, n'avait d'ailleurs pas grande signification particulire dans le monde mdival mais son existence, insparable de l'histoire de la soif de terre paysanne (elle-mme une constante de l'histoire occidentale, en liaison avec un problme dmographique apparemment plus prcoce qu'ailleurs), joua probablement un rle dterminant plus tard, lors du passage au mode de production capitaliste. A contrario, les socits les plus loignes de l'appropriation prive du sol et celles de l'Afrique noire le furent plus que toute autre furent les plus stables : les droits sur le sol, proprit collective, taient jalousement gards par les institutions (rle essentiel du chef de terre ) et tout se passait comme si le systme foncier visait protger le groupe contre une pnurie artificielle de terre, en empchant son accumulation entre les mains de quelques privilgis (Hymer, 1970). Cl. Le mode de vie paysan

Prenons l'exemple de l'ouvrage rcent de Georges Duby nourri de la lecture des anthropologues sur les paysans d'Europe occidentale du 7 au 12 sicle (Duby, 1973). A quelques termes prs, on pourrait appliquer sa description celle des paysans d'Afrique noire ou toute autre socit prcapitaliste de n'importe quelle partie du globe : Duby voque un mode de vie paysan o l'homme, proche de la
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terre et soumis la nature, est moins organis pour produire que pour survivre. L'unit lmentaire est la communaut paysanne et la production est essentiellement destine l'autosubsistance. Une fraction seulement du surplus d'autant plus faible que le niveau technologique est plus bas et la terre moins fertile (cas, entre tous, de l'Afrique noire dans son ensemble) est consacre au tribut (ou la redevance seigneuriale) ou bien commercialise, dans le cadre d'une complmentarit rgionale' ou d'une demande urbaine limite, contre quelques biens manufacturs . En somme, chaque famille constitue un centre autonome de production et de consommation d'o les changes commerciaux ne sont pas absents, mais marginaux. La vie paysanne est davantage un mode d'existence qu'un mode de production (Amin et Vergopoulos, 1974), ce qui explique pourquoi les institutions sociales y apparaissent tellement indissociables de l'organisation conomique .
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C. 2. Le primat de l'idologie Le point commun des socits paysannes et leur diffrence fondamentale d'avec le systme capitaliste, c'est en effet que tout ne s'y rduit pas la recherche du profit, parce que tout n'y est pas marchandise . Certes, le secteur marchand a exist de tout temps, et dans toutes les socits , mais de faon sectorielle et gnralement secondaire : en ce sens, Bohannan et Dalton ont tout fait raison d'insister sur le caractre priphrique du march africain. Ce qui prime, comme le souligne si justement S. Amin (1974), ce n'est pas la valeur marchande, c'est l'apprhension directe des valeurs d'usage, concrtes et multiples, qui occupent toute la vie sociale : tout ce qui rpond aux besoins de l'homme sa nourriture, ses outils, ses vtements, ses objets d'art et ses monuments, mais aussi ses connaissances (son savoir magique, destin agir sur la nature) et ses croyances. Car l'apprhension directe des valeurs d'usage se fait un niveau trs bas de dveloppement des forces productives. Soumis aux forces de la nature, l'homme interprte le monde sous une forme religieuse qui lui tient lieu de science : mme au niveau matriel le plus misrable, les besoins ne se mesurent pas seulement en termes physiologiques mais, simultanment, en termes idologiques et sociaux, c'est--dire labors par et pour la socit. Dans cette mesure, les ethnologues ont effectivement eu raison d'insister sur le rle fondamental, dans ces socits, des valeurs sociales. Ils ont abondamment prouv qu' l'exception d'une sphre limite d'conomie de march, il n'y a pas change, au sens cono15 16

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mique du terme, entre les membres de la communaut ; le transfert des objets se fait suivant un systme complexe de prestations et de contre-prestations lies la situation sociale des protagonistes : dons rciproques au niveau des ans, prestations proprement dites des cadets aux ans, redistribution des ans aux cadets (Meillassoux, 1960). A la limite prend place un systme conomique d'ostentation ou de destruction qui put paratre absurde aux observateurs europens, prcisment parce que ceux-ci, attentifs au profit garanti par la valeur marchande des objets considrs, taient incapables de mesurer leur valeur d'usage matrielle' ou spirituelle . Autrement dit, les rapports de production ne se limitent pas (comme dans le mode de production capitaliste) une dfinition juridique de proprit ou de profit : ils prennent, l'occasion de la production, une dimension la fois sociale et politique.
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C. 3. Les socits africaines prcapitalistes ont-elles une dimension conomique ? Il ne faut pas, pour autant, tomber dans l'excs inverse, visant prouver que tout, dans l'organisation prcoloniale, relve du domaine institutionnel ou religieux. A . G. Hopkins (1973, chap. 2) a parfaitement raison de s'lever contre ce courant. Il a beau jeu de montrer que, tout autant qu'ailleurs, les hommes taient capables en Afrique de compter, de vendre, de faire des profits, d'utiliser la monnaie ou le travail productif... Mais il se trompe, notre avis, quand il semble en infrer une diffrence de degr plutt qu'une diffrence de nature d'avec nos socits ; la confusion provient du fait qu'il n'intgre pas ces donnes, incontestables, leur mode de production : le systme prcapitaliste est un ensemble dont chaque lment ne reprsente pas seulement un organe conomique mais une institution multifonctionnelle, la fois conomique, sociale, religieuse et politique. Les lois conomiques du monde capitaliste (qui ne sont pas encore universelles) ne s'y appliquent pas telles quelles. Il ne s'agit donc pas de potentialits qui auraient donn lieu un systme analogue au ntre si les impulsions dmographiques ou technologiques n'avaient t handicapes par un milieu naturel dfavorable . Le penser serait retomber dans l'europocentrisme et rejoindre la thse de l'intgration progressive pacifique du systme africain au systme capitaliste mondial... En fait, les donnes taient analogues, mais leur agencement fondamentalement autre, si bien que le passage d'un mode de production l'autre impliquait ncessairement la destruction de Tun par l'autre.
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D . La mise en dpendance C'est le fond du problme : savoir, les effets de la domination du mode de production capitaliste occidental sur les socits africaines prcapitalistes, qui s'effectue non par l'interpntration progressive mais par la mise en dpendance d'un systme par l'autre, dans le cadre d'un ensemble mondial de type capitaliste. D . 1. Le systme capitaliste mondial On peut, en effet, distinguer aujourd'hui deux formes du mode de production capitaliste, relativement achev au Centre, plus ou moins dnatur la Priphrie. Plus on est au Centre, plus le systme est achev : aux tats-Unis, paysans et artisans tendent devenir exceptionnels. A ct du binme classique capitaliste/proltaire, 1'*autre Amrique est constitue seulement d'une masse de sous-proltaires et de marginaux ou marginaliss : ceux qui sont exclus du systme ou qui le rcusent, mais n'ont plus d'autre choix que la rcupration ou la vie en marge ; ils ne peuvent s'intgrer rien, puisque plus rien d'autre n'existe d'o la tentative dsespre, et condamne, de recrer un autre mode de vie, sous la forme d'une organisation sociale rve (de type hippy ou communaut primitive), en fait entirement dpendante, et scrte par la socit de consommation. A la Priphrie, en revanche, le systme est hybride. Non qu'il y ait juxtaposition dualiste d'une socit rurale rsiduelle et d'une socit capitaliste focalise autour de ples de dveloppement. Le dualisme est une imposture, dans la mesure o la socit paysanne africaine sociologiquement la plus traditionnelle, c'est--dire la plus fidle ses idaux et ses rites ancestraux, est compltement intgre l'conomie mondiale par l'agriculture d'exportation (cash crops). Qu'il le veuille ou non, qu'il le sache ou non (et il le sait de plus en plus), le paysan est soumis ce march. Pour survivre dans son village, il a d, depuis longtemps, participer 1'conomie de traite en vendant sa rcolte pour acheter non seulement des biens de consommation courante (qui tuent l'artisanat local) mais, de plus en plus, des produits vivriers dont il a nglig la production devenue moins rentable. Un des exemples les plus caricaturaux est sans doute offert par le producteur mouride du Sngal soumis un systme pseudo-fodal cr, entretenu et encourag par la colonisation puis par l'tat indpendant (O'Brien, 1971). 19

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D . 2. L'exploitation ingale Point n'est besoin, en effet, pour dpendre du capitalisme mondial, que la socit rurale soit soumise une dpendance directe sous la forme des grandes plantations, par exemple, o le capital intervient ds le niveau de la production par la concentration des terres et la mcanisation intensive. Il suffit qu'en aval la demande industrielle et commerciale dicte ses exigences (fabrication du cacao, trust olagineux, etc.). Petit producteur indpendant, le paysan peut conserver de lui-mme une image diffrente de celle du salari agricole ; il n'en est pas moins rduit un statut voisin (Amin et Vergopoulos, 1974). La dnaturation du systme consiste utiliser les structures de type prcapitaliste au profit du capitalisme central. Les trs bas salaires agricoles ne sont pas seulement un trait caractristique des socits prcapitalistes. Ils sont le rsultat d'une politique de contrainte destine mobiliser la main-d'uvre paysanne (travail forc, cultures obligatoires de la priode coloniale) (Coquery-Vidrovitch, 1972). Mme aprs l'indpendance, le mode de production capitaliste accentue et exploite un caractre distinctif de la socit rurale : puisque le paysan cherche davantage survivre qu' raliser des profits, il est susceptible d'accepter une rmunration si basse qu'en dpit d'une productivit galement rduite, la production reste comptitive avec l'agriculture des pays dvelopps, l'cart des rmunrations restant suprieur l'cart des productivits. D'une faon gnrale, le dveloppement de l'change ingal (Emmanuel, 1969) ou, plus exactement, de l'exploitation ingale des travailleurs au Centre et la Priphrie, est lisible dans l'cart des rmunrations du travail. Vanhaeverbeke suggre, sur l'exemple de l'arachide sngalaise, que la distorsion des prix entre l'huile d'olive et l'huile d'arachide rsulte directement de l'cart, accentu au 20 sicle, des salaires pays aux producteurs la diffrence se faisant au profit du consommateur mtropolitain (Vanhaeverbeke, 1970). De mme, J. Ph. Peemans montre qu'au Zare le travail qualifi congolais a enregistr entre 1910 et 1950 un recul brutal par rapport au travail belge et que la disparit continue de s'accentuer en dfaveur des non-qualifis urbains et ruraux, en raison de la structure dsarticule d'un march du travail surabondant (Peemans, 1968).
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D. 3. L' Afrique des rserves D'o la constitution d'une Afrique des rserves dnonce par G. Arrighi (1967) et S. Amin, o la main-d'uvre rurale proltarise est considre comme un rservoir de travail bon march, utilisable soit sur place (usines d'Afrique du Sud ou plantations de Rhodsie), soit dans les pays industrialiss (travailleurs immigrs). Le dsquilibre est mal dissimul par une aide dont l'on dmontre, de plus en plus, qu'elle se rduit une subvention dguise aux exportations des pays fournisseurs, c'est--dire aux activits productrices du Centre. En dfinitive, l'aide cre une situation financire dramatique dans bon nombre de pays exagrment endetts par leurs quipements d'infrastructure (Ghana ou Cte d'Ivoire) : en 1977, l'Africain devra avoir rembours 121 dollars pour chaque centaine de dollars emprunte... (Mende, 1972 : 85 ; dveloppement in extenso de ce thme dans Coquery-Vidrovitch et Moniot, 1974, chap. 18). L'ide a donc t lance par les conomistes marxistes contemporains d'un dveloppement du sous-dveloppement (Andr Gunder Frank) ou de croissance sans dveloppement (Samir Amin) : il peut y avoir croissance, et mme croissance un taux particulirement rapide du PIB (cas de la Cte d'Ivoire), mais l'cart ne cesse pas moins de s'accrotre entre le Centre et la Priphrie ; le sous-dveloppement est, d'abord, une notion relative, d'o l'inexactitude d'un euphmisme tel que l'expression pays en voie de dveloppement : au sein du systme mondial, le Tiers-Monde prend au fil des ans un retard uniformment acclr... Par consquent, le caractre traditionnel des socits africaines contemporaines n'est pas appel disparatre, tout naturellement, au fur et mesure de la pntration de l'conomie de march : il fait partie intgrante du systme. Selon l'expression d'Yves Lacoste (1965 : 229-230), dans le systme colonial ou no-colonial l e rapport de production capitaliste est troitement combin des rapports archaques, pour le plus grand profit des privilgis. Ceux-ci sont, au premier chef, les privilgis du Centre mais aussi, par retombe, ceux de la Priphrie ; ils sont membres de la petite et moyenne bourgeoisie en formation dont les intrts conomiques (chefs mourides sngalais, planteurs ghanens de cacao...) ou politiques (bureaucratie au pouvoir) sont imbriqus ceux de l'conomie mondiale.

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III Les tapes de la mise en dpendance L'histoire des contacts de l'Afrique avec l'Europe se confond avec celle de sa mise en dpendance. Le phnomne n'est pas nouveau : du fait de la distorsion du niveau des forces productives, il s'est manifest ds la dcouverte portugaise. Ds les premiers contacts, les Europens ont organis le march africain en fonction des besoins de leur propre conomie ; ce fut la raison d'tre de la traite des esclaves. Mais, du 16 au 18 sicle, le commerce extrieur des zones ctires et de l'arrire-pays tait demeur marginal. A partir du 19 sicle, il se produisit une acclration du processus, en trois temps : la mise en place de l'conomie de traite, 1800-1850; l'incubation prcoloniale, 1850-1880; l're coloniale, que l'on peut subdiviser en deux sous-priodes majeures: avant et aprs la grande dpression de 1930-1935.
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A . La mise en place de l'conomie de traite, 800-1850 L'acclration du rythme des relations Europe-Afrique a t mise en valeur par les travaux rcents et importants de C. W . Newbury (1971 ; 1966). Elle se traduisit simultanment dans tous les domaines : conomique, avec l'intensification des changes ; politique, avec le progrs de la pntration, et idologique, avec l'essor d'une socit crole voue devenir le vhicule des modes de vie et de penser europens. A . 1. L'intensification des changes Le volume du commerce entre l'Europe et l'Afrique a dcupl entre 1820 et 1850, soit par la cte atlantique soit par le Maghreb, puisque le trafic avec le Soudan connut, dans le mme temps, un essor rgulier le Maroc, Tunis, et surtout Tripoli devenant pour les textiles anglais les grands entrepts du transit vers l'intrieur. C'tait le corollaire direct de la rvolution industrielle. Du fait de la mcanisation et de la production de masse, le cot de revient des biens manufacturs imports baissa souvent de plus de la moiti, tandis que la demande occidentale en matires premires tropicales (olagineux, bois) assurait une hausse sensible de leur valeur sur le march mondial. La double marge bnficiaire des firmes expatries ( l'importation et l'exportation) encouragea la traite des produits. Les Africains, qui bnficiaient, du mme coup, d'une amlioration des termes de l'change,
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renoncrent plus volontiers la traite ngrire atlantique, devenue de plus en plus incertaine. A . 2. La pression gographique En mme temps qu'elle s'intensifiait sur le plan conomique, la pression europenne progressa vers l'intrieur. La cration, en 1788, de I'African Association pour dvelopper l'intrieur du continent le commerce et l'autorit politique de l'Angleterre est, cet gard, rvlatrice, de mme que la date charnire de 1795 qui marqua l'arrive des Europens sur le Niger (exploration de Mungo-Park). Fait galement significatif, la quasi-totalit des expditions de la premire moiti du sicle fut l'uvre des Britanniques (sauf celle de Mollien au Sngal, en 1819, et de Cailli Tombouctou, en 1828) : l encore, la rvolution industrielle impliquait le dynamisme d'une nation en pleine expansion, en qute de nouveaux marchs, et dont les motivations conomiques, scientifiques et morales se conjugurent pour soutenir l'action des philanthropes adversaires de la traite ngrire et des coutumes barbares. Expansion gographique et vague d'explorations prirent dans l'ensemble, jusqu'au milieu du 19 sicle, une allure dsintresse. Le tournant fut marqu, en fin de priode, par l'entreprise majeure de Heinrich Barth dont la grande mission au Soudan central fut effectue pour le compte du Foreign Office (1850-1855) (Boahen, 1964) et par celle de Livingstone qui dbuta en 1842 en Afrique centrale et orientale, et qui traduisait, ct du dsir de faire progresser la science gographique, la volont d'ouvrir le pays de nouvelles activits conomiques patronnes par l'Angleterre .
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A . 3. L'intervention politique La pntration multiplia, videmment, les occasions de conflit et se traduisit, sur le terrain, par une bauche de mainmise politique. Tt ou tard, explorateurs et ngociants se heurtaient aux structures prexistantes. Us eurent alors recours l'autorit de la mre-patrie, qui finit par s'emparer des points stratgiques ncessaires la protection des intrts de leurs nationaux. On dcle ce processus un peu partout : d'abord en Afrique du Sud o la pression des Boers posa de faon permanente le problme de la frontire (guerres xhosa, de 1779 1878) ; le phnomne s'accentua surtout partir du Grand Trek, exode des fermiers afrikaners vers l'intrieur (1836), provoquant notamment l'intervention anglaise au Natal (1843). 23

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En Afrique occidentale, le premier signe fut, en 1807, la reconnais sance par la Couronne de la colonie de Sierra Leone. En Gold Coast, l'imbrication des intrts conomiques et de l'action culturelle britan niques aboutit au Foreign Juridiction Act de 1843. Sur la cte nig riane, en reprsailles contre la traite ngrire, le port de Lagos fut occup en 1851, avant d'tre rig en protectorat dix ans plus tard. L'expansion franaise se dessina vers la fin de la priode, avec le monopole de fait accord par le roi du Dahomey au commerant marseillais Rgis pour le march de l'huile de palme dans le port de Ouidah (1843). Libreville fut cre au Gabon la mme anne. Cela correspondait d'ailleurs, et ce n'est pas un hasard, l'poque laquelle fut prsente devant les dputs franais la politique des points d'appui labore par le ministre Guizot (Discours la Chambre, 10 juin 1843). Mais la conqute ne devait dmarrer qu'aprs l'arrive de Faidherbe au Sngal (1854). A. 4. La pntration culturelle La transformation du march et ses implications politiques eurent sur les peuples africains un impact direct, bien que moins immdiatement perceptible. En effet, la vie se poursuivit comme par le pass, et les socits prcapitalistes purent avoir l'illusion de garder leur avenir en main en s'adaptant graduellement, sans problme majeur, aux nou velles conditions qui leur taient faites. Quelques-unes mirent profit le nouveau contexte conomique pour renforcer momentanment leur cohsion interne ; ce fut le cas d'un certain nombre d'tats de l'Afrique atlantique, parmi lesquels l'exemple le plus frappant fut celui du Dahomey, largement tudi par les historiens (Akinjogbin, 1967; Ross, 1967; Coquery-Vidrovitch, 1971a), qui assura de faon apparemment harmonieuse le passage de l'conomie ngrire l'conomie de l'huile de palme. Une volution analogue fut amorce dans la cuvette congolaise, dans la zone interlacustre et en Afrique orientale, de plus en plus ouverte au trafic musulman de l'ocan Indien ; l encore, on assistait au contrecoup indirect de la rvolution technologique, puisque le moteur de l'expansion des peuples marchands (Chokwe, Nyamwezi, Yao), puis des domaines ngriers rigs par des chefs mi-guerriers mi-trafiquants, arabes ou islamiss (Msir, Mirambo, Tippu-Tip...) (Gray & Birmingham, eds., 1970), fut l'change d'ivoire ou de pro duits tropicaux contre les armes dverses par les stocks de rebut des armes d'Occident (cf. Firearms... , 1971). Aussi, vers 1850, les formations politiques et les structures socio24

La mise en dpendance de l'Afrique noire conomiques africaines apparaissaient-elles en pleine mutation, bien que la dstructuration des systmes ancestraux pt donner l'illusion d'un plein essor : aux bouleversements introduits sous la pression europenne correspondait en effet, du ct africain, une capacit remarquable de rsistance ou d'absorption. B. L'incubation prcoloniale, 1850-1880 Ds le milieu du sicle, la pntration avait exerc en profondeur une action irrversible dont les effets allaient se cristalliser avec l'acclration des sollicitations europennes de la priode suivante : c'est alors qu'on peut estimer l'ampleur de la crise, moins peut-tre dans le domaine conomique o se maintinrent les modalits de la traite mise en place dans la phase prcdente que dans celui des mutations idologiques et culturelles ; l'instabilit politique, l'essor de l'islam et la vigueur des formations de rsistance l'Occident traduisirent l'ampleur des transformations internes. B. 1. La stabilit conomique A la diffrence de la priode prcdente, le commerce extrieur fut, en effet, caractris par la stabilit des prix et un essor modr des volumessauf en Afrique orientale o dmarrait alors le b o o m du commerce des fusils et des esclaves vers le monde musulman : on estime qu'entre 1865 et 1907, vingt millions d'armes environ furent expdies sur le continent noir (White, 1971). B. 2. L'accentuation de la subordination politique Le processus de mise en dpendance s'accentua au fur et mesure que, sur le terrain, s'acclrait la cadence des rivalits politiques amorces dans la premire moiti du sicle. Outre la prise en main de l'Afrique du Sud, les diffrents pisodes en ont t relats par C. W . Newbury (1961) pour la cte guinenne, par Adu Boahen (1964) et Kanya-Forstner (1969) pour le Soudan : incorporation du pays Cafre (1865) puis de la zone diamantifre de Kimberley (1880) la colonie du Cap ; occupation de Sao Salvador par les Portugais en 1860; protectorat franais sur Cotonou au Dahomey (1863), devenu effectif en 1879 ; protectorat fanti et sac de Kumasi (Ashanti) en 1874 ; protectorat sur Lagos en 1861 ; cration de l'United African Companypar John Goldie sur le Niger en 1879; conqute de l'arrire-pays soudano-sngalais, etc. Ainsi, on constate que la dlimitation 25

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des zones d'influence tait pratiquement annes 1880. B.3. Les mutations politiques internes

C'est alors que la pression europenne, continue depuis plus d'un demi-sicle, se traduisit par le bouleversement dfinitif des formations politiques africaines : dclin des royaumes ctiers dsormais invitable, mais surtout rvolutions intrieures rvles par des guerres incessantes. A . G . Hopkins (1968 : 580-606) a dmontr comment, dans le Nigeria mridional, les guerres yoruba exprimaient le malaise de socits dsorganises par la disparition de la traite ngrire, incapables de rsister aux exigences des firmes expatries europennes (exigences encore accrues par le marasme des affaires pendant la grande dpression, 1873-1895). L'instabilit de l'arrire-pays refltait aussi le contrecoup de la vague d'islamisation venue du Nord. Car le grand phnomne du temps fut la monte de l'islam soudanais. A l'origine, il s'tait agi surtout d'un mouvement de guerre sainte, li aux traditions locales d'un savoir islamique riche et ancien transmis depuis le Moyen Age par les centres sahliens (Mauritanie, Tombouctou, Agads). C'tait un mouvement idologique d'inspiration conservatrice, dans la mesure o le modle de rfrence tait le temps des Justes des dbuts de l'islam, sous la forme privilgie d'une raction religieuse prnant le retour une foi purifie. Mais il apparaissait aussi comme une formule mobilisatrice de rnovation de l'ordre social rpondant peut-tre dj, par certains de ses aspects, au dfi europen diffus depuis la cte, ne serait-ce que de faon indirecte et filtre, bien avant le 19 sicle : telles purent apparatre la tentative de guerre sainte sur le fleuve Sngal ds la fin du 17 sicle (Barry, 1972), les rvolutions du Futa Jalon (v. 1720-1730) ou du Futa Toro ( v . 1775). Au long du 19 sicle, l'islam accusa son caractre interne de rvolution politique. L'lite urbaine et les leveurs peul islamiss mirent profit un terrain social explosif pour gagner une partie croissante du paysannat animiste traditionnel : Ousman dan Fodio en pays Hausa (v. 1800), hgmonie du Macina (1817-1818), Musa Molo chez les Manding de Gambie (Klein, 1972; 1968), etc. Enfin, vers la fin du sicle, les rvoltes de marabouts se murent en actes de rsistance islamique la conqute europenne. En Afrique occidentale, les exemples les plus achevs de l'utilisation politique de l'islam furent celui de Lat Dior, damel du Cayor, qui pousa la cause musulmane anime par Ma B du Rop pour rsister l'agression franaise (1882e e e

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1885), et l'entreprise de Samori qui, partir d'un empire commercial dyula difi en pays Manding, songea un moment utiliser l'islam en faveur d'une machine de guerre condamne toujours accrotre son domaine et renforcer son pouvoir pour approvisionner par conqute ou par tribut les forces hostiles l'offensive coloniale (Person, 1968). Il faut rapprocher de ces mouvements, en Afrique orientale, les jihad et l'instauration des sultanats esclavagistes, mme si l'idologie de ce dernier avatar de la rvolution islamique apparaissait dsormais compltement dnature par l'impact occidental. Bien qu'ils pussent apparatre comme les derniers bastions de rsistance la conqute, ces mouvements tardifs n'en taient pas moins dpendants de l'Occident. Ainsi du mouvement mahdiste qui, partir de 1885, rallia massivement les populations la restauration de l'islam par une hgmonie militaire et religieuse : ce mouvement ne fut condamn qu'au bout de treize ans, par l'intervention directe de l'Angleterre ; il est, dans une certaine mesure, parallle la tentative esclavagiste de Rabah, qui s'installa en 1893-94 au Baguirmi et au Bornu, et aux constructions politiques et religieuses des trafiquants qui opraient dans le Haut-Nil, le Haut-Oubangui, le bassin du Congo ou la cte orientale (sultanats du Haut-Oubangui [Dampierre, 1967], Tippu-Tip aux Stanley Falls, Mirambo en pays Nyamwezi, 1871-1884, ou Msiri au Katanga, 1860-1891). Dans cette phase de transition, ce sont ces mouvements, et non les empires animistes sculaires, qui la fin du sicle s'opposrent avec le plus de vigueur aux puissances coloniales. Mais, dans le mme temps, ces formations nouvelles, certains gards modernisantes, contriburent dsorganiser les modes de vie traditionnels en amorant une vritable rvolution politique et culturelle. C. L'poque coloniale

La priodisation est difficile, en raison du chevauchement des pisodes suivant la plus ou moins grande prcocit des zones : depuis l'Afrique du Sud colonise depuis longtemps ou l'Afrique de l'Ouest o l'conomie de traite tait ancienne, en passant par le Congo belge devenu rapidement rentable et jusqu' l'AEF ou l'Afrique orientale gure ouvertes l'exploitation occidentale avant le 20 sicle. Les historiens ont eu, jusqu' prsent, tendance dmarquer l'volution de l'Afrique de l'histoire occidentale en faisant des deux guerres mondiales les deux tournants majeurs : avant 1914 : conqute militaire et administrative, 1920-1940 : mise en valeur, 1945-1960 : pr-dcolonisation.
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Ce n'est assurment pas faux, dans la mesure o l'impact europen fut dterminant, et nous retrouverons cette succession ; nanmoins, la vision reste entache d'europocentrisme. La coupure dcisive doit tre situe l'poque de la Grande Crise, dont les effets furent relativement tardifs en Afrique : 1931-1935. La Crise, en effet, bouleversa les conditions conomiques et sociales du continent ; l'exploitation immdiate des matires premires dans le cadre d'une conomie de type prdateur fut alors condamne pour faire place, dans les annes 30, une mise en exploitation de type moderne, par la mise en uvre d'une infrastructure exigeante en capitaux. D'o la distinction en deux grandes priodes : 1890-1930 et 1936-1952. Aprs cette date, qui marque l'apoge de l'exploitation coloniale stricto sensu, on entre dj dans l're de la dcolonisation. Cl. La premire phase coloniale, 1890-1930 : un systme prdateur

La prise en main coloniale se traduisit videmment par une acclration de la mise en dpendance. Dsormais les pays africains avaient perdu le droit, et l'illusion, de considrer les Europens en partenaires gaux. L'autorit militaire et les contraintes politiques contriburent instaurer une conomie dirige explicitement extravertie, puisque la fonction des colonies tait prcisment d'tre exploites par et pour la mtropole. Jusqu' la Premire Guerre mondiale au moins, sinon jusqu' la Crise, la justification morale de la colonisation la mission civilisatrice et chrtienne de l'Occident parut aller de soi, sans qu'on prouvt le besoin de prciser concrtement les mesures sociales et sanitaires qu'elle aurait d impliquer : le financement en tait peu prs exclu puisque dans l'optique du temps, qui ignorait la notion rcente d'aide aux pays sous-dvelopps , c'est l'outre-mer qui devait rapporter la mtropole et non le contraire (d'o la loi sur 1' autonomie financire des colonies vote par la France en 1900 et reste en vigueur jusqu'en 1946). Le rsultat fut une exploitation prdatrice particulirement brutale qui se traduisit par une modification radicale des genres de vie et la dtrioration du sort des Africains : rduction ou, au mieux, stagnation dmographique, passivit ou rvoltes incessantes des populations, enfin diminution du niveau de vie, paradoxalement accuse dans la dcennie 1920-1930. prcisment, au moment du dcollage - apparent de l'conomie favoris par la mise en place dfinitive des structures coloniales. La Grande Crise, en soulignant le caractre archaque et strilisant
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La mise en dpendance de l'Afrique noire du systme mis en place, allait donner le dpart d'une nouvelle formule d'exploitation. C. 1. 1. L'occupation (a) L'imprialisme. L'achvement du partage, rapide et dfinitif, correspondait, on l'a vu, l'panouissement du capitalisme europen rvl par la mutation des mentalits : on vit natre l'idologie impriale qui vhicula les thmes de la supriorit raciale et du fardeau de l'homme blanc, tenu de rpandre outre-mer les bienfaits de sa culture (les fameux trois C : Commerce, Christianisme, Civilisation) . L'arrive de l'ensemble du monde occidental un niveau conomique comparable (c'est--dire la phase imprialiste du mode de production capitaliste) se traduisit, sur le terrain, par toute une srie d'incidents politiques. Autrement dit, la concurrence des capitalismes au Centre se manifesta en termes de politique extrieure (stratgie et diplomatie) ; il s'agissait de signes rvlateurs de phnomnes socioconomiques dtermins : savoir la contradiction, caractristique de l'Europe de la priode, entre l'expansionnisme gnralis et les concurrences exacerbes auxquelles il donnait lieu sur le terrain, et qui s'exprimrent par des rflexes farouchement nationalistes et protectionnistes sauf pour la Grande-Bretagne, en raison de son avance sur les autres conomies europennes encore sur la dfensive. (Cf. dveloppement in extenso de ce thme dans Coquery-Vidrovitch, 1971b.) Les heurts se prcipitrent sur le continent noir, dernier lment du partage : en Egypte (condominium anglo-franais de 1882) (Robinson & Gallagher, 1967), en Afrique occidentale (Newbury, 1961), au Congo (Brunschwig, 1963, chap. 8 et 9 ; Stengers, 1962). Mais ce serait une erreur de prendre pour cause du partage ce qui fut seulement une rponse une situation globale, dpassant de beaucoup le continent africain. Comme le souligne Samir Amin : O n est sr de commettre une erreur fondamentale chaque fois que l'on tudie un phnomne particulier quelconque du Tiers-Monde en recherchant sa causedans le Tiers-Monde lui-mme, au lieu de situer celle-ci dans la dialectique du systme mondial (Amin et Vergopoulos, 1974 : 4 ) . Or, l'erreur des historiens est prcisment ne de leur tendance isoler les rapports bilatraux mtropole/colonie : il est vrai, dans cette optique, qu'on ne dcle gure d'intrt conomique immdiat la conqute de l'Egypte, la course au Tchad, ou mme la cration du Congo ; pour en mesurer la signification, il convient de replacer 29

Catherine Coquery- Vidrovitch ces divers vnements dans le cadre du systme imprialiste de l'poque. (b) La conqute militaire. Il est inutile de s'tendre longuement sur ce point, sinon pour souligner qu'une chronologie serre des conqutes aboutit l'achvement rapide du partage (quinze ans peine : 1885-1895/1900), la suite d'une lente maturation des imprialismes amorce depuis le dbut du sicle. A partir de la cration du Congo (1885), les vnements se prcipitrent, depuis l'entreprise de Cecil Rhodes ( partir de 1888) jusqu' la guerre anglo-boer (18991902) en Afrique centrale et mridionale, tandis qu'en Afrique occidentale les colonies trouvaient leur configuration dfinitive (intervention allemande au Togo et au Cameroun de 1884 1890; protectorat du Nigeria, 1891-1901; conqute du Dahomey, 1892-1894; chute de Samori, 1898). (c) La mise en exploitation. Le problme de la rentabilisation de l'Empire se posa donc trs tt. En fait, l'exploitation en vigueur ne fit, dans un premier temps, que proroger les structures antrieures, sous une mainmise europenne de plus en plus sensible. Nous distinguons deux types principaux d'exploitation : l'conomie de traite, proche de l'conomie de pillage, et l'conomie minire, galement extravertie mais moins prdatrice dans la mesure o elle exige des mises de fonds beaucoup plus considrables. (Cf. analyse dtaille de ces types d'exploitation dans Coquery-Vidrovitch et Moniot, 1974, chap. 7.) (c. 1) L'conomie de traite. L'conomie de traite se dfinit par l'change de biens manufacturs imports contre des biens agricoles primaires d'exportation, fournis par les paysans dans le cadre de la production villageoise traditionnelle (technologiquement peu volue donc peu productive et peu rtribue). Le concept essentiel retenir est celui d'un change entre deux systmes irrductibles l'un l'autre, en raison de leur mode de production htrogne ; de part et d'autre, l'change n'a pas la mme signification : ct europen, l'objet se dfinit par sa valeur marchande ; ct africain, par sa valeur d'usage. Pour les Occidentaux, l'change des biens manufacturs contre les matires premires importes se traduit, dans le cadre d'une conomie industrielle, en terme de profit, c'est--dire en fonction des marges bnficiaires ralises (notamment grce aux faibles rtributions assures au producteur). Pour les Africains, l'objet n'a, proprement parler, pas de prix. 30

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Il vaut par l'usage qu'on lui attribue : biens de consommation, doncprissables (tissus, alcools, pacotille...), l'exclusion des biens d'quipement (sinon rudimentaires, tels que machettes, aiguilles, couteaux...), non susceptibles de donner lieu une possibilit largie de reproduction dans le cadre du mode de production local. La raret, l'loignement, l'incapacit de produire le mme objet sur place, compte tenu du faible niveau des forces productives, font que les socits paysannes sont prtes fournir, pour l'obtenir, une somme de travail infiniment plus leve que son quivalent en Europe : le systme lui-mme scrte la trs faible rmunration du producteur, donc garantit les profits du partenaire occidental. Ds la fin du 19 sicle, le commerce est entirement pass aux mains des firmes expatries, aussi bien, au dpart, au niveau de la collecte des produits qu'en retour celui de la vente au dtail des biens d'importation. Le traitant africain se voit progressivement rduit au rle subalterne de colporteur ou de salari (sous-grant ou commis), tandis que s'panouissent les grandes firmes modernes d'importexport : Lever (devenu Unilever en 1928), Compagnie franaise d'Afrique occidentale ( C F A O , 1887), Socit commerciale de l'Ouest africain (SCOA, 1899), toutes hritires d'affaires nes au cours du 19 sicle. L'conomie de traite se dveloppa surtout en Afrique occidentale. L o les socits prcoloniales se prtrent peu ou pas du tout aux nouvelles structures conomiques, elle dbuta, l'aube de la colonisation, par une phase prdatrice acclre, caractristique de l'exploitation de l'Afrique centrale ( A E F , Afrique orientale, tat indpendant du Congo), proche de ce qu'avaient pu connatre les colonies amrindiennes au temps des Grandes Dcouvertes : de vastes socits privilgies (socits charte ou compagnies concessionnaires) mirent profit leur monopole commercial pour imposer des conditions d'exploitation particulirement prouvantes ; socits strictement commerciales, elles s'intressaient exclusivement aux produits de cueillette, ce qui leur vitait tout investissement, sinon des frais minimes d'installation ; n'ayant rien amortir, elles ignoraient l'autofinancement et, chaque anne, redistribuaient peu prs intgralement leurs bnfices aux actionnaires mtropolitains ; partir du moment o le caoutchouc et l'ivoire ne rapportrent plus, elles purent donc arrter leurs activits du jour au lendemain avec un minimum de pertes. C'est ce qu'elles firent ds que les super-bnfices de leurs dbuts s'amenuisrent au plus tard la veille de la Premire Guerre mondiale : c'tait bien du pillage intgral, dont le seul rsultat fut d'puiser les forces vives du pays, en hommes et en ressources. En A E F , l'conomie de traite
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proprement dite, analogue celle de l'Afrique de l'Ouest, dmarra seulement aprs leur disparition, partir des annes 20 (cf. CoqueryVidrovitch, 1972). En Afrique centrale et au Congo belge, le style d'exploitation fut transform par les dcouvertes minires au dbut du sicle. (c. 2) L'conomie minire et ferroviaire. Celle-ci fut caractristique du tiers mridional de l'Afrique (Afrique du Sud, Rhodsies, Congo). Le principe tait le mme : exporter le plus possible, au moindre cot possible. Mais la diffrence fondamentale fut que l'extraction imposa une infrastructure considrable, en quipement et en voies d'vacuation (voies ferres, pistes, ports) : les capitaux cumuls absorbs par l'Afrique du Sud reprsentaient en 1900 plus des trois quarts des investissements effectus en Afrique noire (< 275 millions au total), plus de la moiti en 1913 380 millions sur 610), pourcentage encore presque atteint en 1936 ( 500 millions sur 1 200) (Frankel, 1969). Bref, il n'y a pas de mystre : l'avance relative actuelle de la Rpublique sud-africaine s'explique par l'anciennet et la supriorit des efforts mis en uvre. A la diffrence des autres rgions d'Afrique, le bastion blanc fut prcocement caractris par un quipement ferroviaire cohrent qui assurait l'vacuation des matires pondreuses par un rseau solidaire du Congo belge au Cap, passant par les Rhodsies, l'Angola et le Mozambique (53 000 km en 1936). (c. 3) L'essor des annes 20. Mise en uvre ds la fin du 19 sicle dans les pays miniers, l'infrastructure devint partout plus efficace partir des annes 20, la suite de l'impulsion ne de 1' effort de guerre qui suscita les premires innovations modernisantes. En Afrique franaise comme en mtropole, l'inflation stimula l'expansion des affaires; dans les annes d'euphorie 1925-1928, les rseaux de factoreries des grandes firmes de traite prirent leur configuration dfinitive (Coquery-Vidrovitch, 1975) ; les investissements (ferroviaires, routiers, portuaires, aronautiques) dmarrrent, la mcanisation des exploitations apparut (Afrique de l'Ouest) ou se gnralisa (Copperbelt). L'intervention des capitaux bancaires devint dterminante. Bref, on assista au dmarrage de l'exploitation et la mise au travail gnralise des populations.
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C. 1. 2. Les ractions africaines : troubles et rsistance Le conflit entre les structures mentales, les donnes sociales et l'conomie occidentale provoqua, un peu partout, l'closion de ce que
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La mise en dpendance de l'Afrique noire T. O . Ranger appelle les primary resistance movements* (Ranger, 1968), c'est--dire des rvoltes du dsespoir qui traduisaient une raction brutale de refus, au nom d'un impossible retour 1'authenticit africaine traditionnelle. Elles se succdrent entre deux grandes pousses-charnires de rvoltes. La premire fut, ds le milieu du 19 sicle, le vaste soulvement xhosa d'Afrique du Sud (1856-57), dsir dsespr de recouvrer les terres, qui s'exprima par un mouvement millnariste de purification radicale, o le sacrifice du btail et la destruction des rcoltes taient sous-tendus par la vision apocalyptique d'un souffle librateur qui jetterait la mer tous les Blancs. Il laissa le pays affam et exsangue. Prs d'un sicle plus tard, la grande rvolte gbaya qui ravagea le pays aux confins du Cameroun, de l'Oubangui-Chari et du Tchad, entre 1928 et 1935, exprimait un lan tout fait comparable : l'cart chronologique souligne simplement le dcalage d'volution des zones suivant la plus ou moins grande anciennet du contact et de la dpendance (Coquery-Vidrovitch et Moniot, 1974 : 202-212). Il est videmment possible de dcomposer ces mouvements en plusieurs tapes : Entre 1880 et 1900, ils correspondaient aux premires ractions la conqute. Sous une forme guerrire, ils s'inscrivaient dans le prolongement des grands courants de rsistance de la fin du 19 sicle : Samori, El Hadj Omar et Ahmadou ou Mamadou Lamine en Afrique occidentale; mouvement mahdiste au Soudan, Moorosi au Lesotho (1879), Massingire en Afrique orientale portugaise (1884), rvolte d'Abushuri dans l'Est allemand (1888-1891), Ndebele et Shona en Rhodsie, Tlaping au Bechuanaland (1896-1897)... Les exemples sont innombrables. Dans un deuxime temps, au cours de la dcennie prcdant la Premire Guerre mondiale, on vit aussi partout clore des explosions de colre. Ces rvoltes, souvent localises au niveau du village, mais qui, dans certains cas, surent faire l'union des chefs l'chelle d'une rgion tout entire, correspondaient l'affermissement du pouvoir colonial ; elles exprimaient notamment le refus de se plier l'exigence nouvelle de l'impt : Temne et Mende en Sierra Leone (1896), pacification de la Cte d'Ivoire (1900-1915), guerres maji-maji au Tanganyika (1905-1917), Manja en Oubangui-Chari (1902-04), Zulu au Natal (1905-08), rvoltes un peu partout contre l'effort de guerre (par exemple : Haute-Volta occidentale en 1916-17), soulvement du Burundi en 1934 (Coquery-Vidrovitch et Moniot, 1974 : 211). Les oprations de rpression affolrent les populations souvent massacres par milliers.
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Ces mouvements de masse d'origine paysanne exprimaient moins des revendications qu'un refus global du nouveau pouvoir, au nom du retour l'ordre social antrieur prcapitaliste. Mais le dcalage entre l'idologie de la rvolte et les ralits conomiques condamnait ces tentatives l'chec. Le rsultat fut l'croulement des croyances ancestrales et des valeurs socio-politiques traditionnelles. Le dsarroi qui s'ensuivit explique l'adhsion massive aux religions nouvelles qui apparaissaient comme le dernier refuge d'une socit dsempare : d'o l'panouissement des sectes et des glises plus ou moins syncrtistes, surtout partir de la Premire Guerre mondiale. Le mouvement affecta le monde musulman aussi bien que les pays animistes, davantage soumis aux courants chrtiens. En A O F , la reconnaissance (plus ou moins officialise partir de 1914) du tidjanisme par l'administration franaise favorisa l'expansion du hamallisme, tidjanisme rform lanc par un marabout du Touat en 1900 et propag surtout par son successeur partir de 1909. Bien que purement religieux l'origine, le courant ne laissa pas d'inquiter l'autorit coloniale. Il donna lieu une rpression brutale Nioro-duSahel en 1940 et, rapparu avec force au lendemain de la Deuxime Guerre mondiale, joua un rle non ngligeable dans la formation du R D A (Alexandre, 1970). L'influence chrtienne, surtout, fut l'origine de vastes glises messianiques : glise thiopienne en Afrique du Sud, kimbanguisme au Congo (aujourd'hui la deuxime glise chrtienne d'Afrique), harrisme en Cte d'Ivoire, mouvement zioniste ou vapostori du Mashonaland... Certains, comme le Watch Tower en Afrique mridionale ou le matswanisme au Congo-Brazzaville, connurent une forte rsonance politique. Tous, et le fait est significatif, formuls au tournant du 20 sicle, prirent leur essor aprs 1914 et furent plus ou moins ractivs par les forces politiques nes de la Seconde Guerre mondiale.
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C. 1. 3. Les bouleversements du mode de vie Tous ces mouvements exprimaient aussi la rponse des peuples africains une domination de plus en plus coercitive. (a) Les exigences coloniales. Celles-ci s'exprimrent d'abord dans les pays fort colonat blanc, par l'expropriation des terres (Afrique du Sud, Rhodsie, Kenya). Elles s'incarnrent surtout dans l'impt, considr par les puissances coloniales comme le moteur du dveloppement conomique puisqu'il devait permettre la fois de 34

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remplir les caisses de la colonie et, surtout, d'obliger les populations se mettre au travail pour gagner de l'argent (Coquery-Vidrovitch, 1972). La taxe de capitation fut cre peu prs partout en mme temps, entre 1896 (Sierra Leone) et 1905 (Natal). Imposition personnelle, elle rpondait une exigence fondamentalement diffrente de celle de l'ancien tribut adapt au systme socio-conomique prexistant et assum, par les communauts, sous une forme collective qui en garantissait une rpartition relativement quilibre. Dans un premier temps, surtout, le paysan ou l'leveur pauvre fut abandonn l'arbitraire des chefs intresss sa perception, investis d'un pouvoir administratif aussi nouveau pour eux qu'exorbitant en regard de leurs responsabilits passes. Les sommes exiges rendaient ncessaire, en outre, une transformation acclre des modes de vie puisque en territoire franais par exemple l'impt reprsentait avant-guerre un mois environ de travail salari, jusqu' deux ou trois mois au moins la veille de la Grande Crise, et la moiti des gains annuels moyens du paysan en 1940 . Tous les effets de l'impt ne furent pas strictement ngatifs : il suscita la cration de nouveaux marchs et le progrs de l'conomie montaire; il contribua fortement gnraliser le salariat. Bref, comme le voulaient ses promoteurs, il acclra effectivement la pntration de l'conomie occidentale. Mais, jusqu'en 1930 au moins, il le fit sous une forme particulirement brutale. Par ce biais, ou sous la forme des cultures obligatoires et des prestations consacres titre gratuit aux travaux d'intrt public, le travail forc mme dans les cas o il tait officiellement condamn resta largement pratiqu jusqu'au-del de la Seconde Guerre mondiale. Expropriations, impt, travail forc et cultures obligatoires furent les chevilles ouvrires de l'conomie d'exportation qui s'panouit au 20 sicle. Dans une socit dsquilibre, au peuplement insuffisant, aux structures traditionnelles ngliges par le pouvoir colonial, ces exigences contriburent faire dangereusement dlaisser les cultures vivrires qui, entirement abandonnes aux mains des Africains, n'avaient reu aucune amlioration technique. Le problme tait grave quand la plupart des hommes travaillaient au loin. Il devint tragique deux reprises : en 1914-1918, lorsque les mtropoles en particulier la France exigrent des colonies un effort de guerre disproportionn leurs capacits (conscription de 200 000 hommes contre 8 000 pour l'Ouest africain britannique et intensification des productions stratgiques), et lors de la dbcle conomique des annes 30. Famines et rvoltes s'ensuivirent, qui dmontraient la fragilit de l'quilibre d'un continent que la traite puisait, en dpit du gonflement des
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chiffres d'exportation. Mais, malgr l'ampleur mondiale du marasme, les consquences en furent moins nocives en 1930 : c'est que les mtropoles, alertes par la situation dramatique des populations africaines, avaient dj amorc la rvision de leurs mthodes d'exploitation. (b) Le niveau de vie. La priode 1920-1930 et nous ne saurions trop insister l-dessus fut, en effet, une phase coloniale dure, prcisment parce qu'elle correspondit l'accession acclre des pays africains au systme imprialiste mondial, tandis que rien ou presque n'tait encore prvu sur le plan social (sanitaire, ducatif, professionnel) pour protger les populations du contrecoup de l'intensification de l'exploitation : la confrontation systmatique de l'volution des prix et de l'accroissement des charges (impt, travail, cultures) dmontre la dtrioration du sort des Africains, qui aboutit une misre profonde au temps de la Grande Crise, prcisment au moment o ils se trouvaient de moins en moins aptes faire appel au cadre dsormais non scurisant des structures socio-conomiques villageoises. L'volution est vidente dans les territoires franais, o le dsquilibre fut accentu par l'inflation des prix l'importation, tandis que les producteurs continuaient d'tre rtribus sur la base des tarifs d'avant-guerre (traduction vidente du phnomne dsormais amorc de dtrioration des termes de l'change) . Dans les zones d'conomie de traite, elle fut analogue partout o l'on ne parvint pas mettre sur pied un produit valable d'exportation (c'est--dire l'ensemble du Sahel et l'Afrique orientale) ; seule, semble-t-il, d'aprs les travaux rcents de G . B. Kay (1972), la Gold Coast chappa la rgle gnrale, en raison de ses dons exceptionnels (premier exportateur mondial de cacao, production monopolise par une petite bourgeoisie rurale dynamique de planteurs autochtones). Qu'en fut-il de l'Afrique minire, dj en voie d'industrialisation ? Le problme reste pos. Il est vident que, dans 1'Afrique des rserves, le surpeuplement et la strilisation des terres continurent de s'aggraver. Mais sur les concentrations minires, il est probable que, mme si le sort des masses rurales dtribalises et sous-proltarises ne se dtriora pas par rapport la priode prcdente, il resta au moins stationnaire : l encore, c'est le retournement de la Grande Crise qui devait accentuer, par exemple, l'essor du fameux paternalisme belge des grandes socits minires ou la mise en uvre des installations modles du Copperbelt.
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C. 1.4. Le dficit dmographique La premire phase coloniale, tout en assurant aux mtropoles des revenus devenus progressivement de plus en plus substantiels avant l'croulement des annes 30, peut donc se dfinir globalement, du point de vue africain, comme une priode de dstructuration majeure du mode de vie prexistant, dans un climat de dsespoir qui atteignit son paroxysme au moment de la Grande Crise. Non pas seulement dstructuration conomique et sociale, mais d'abord destruction physique des populations. Le premier tiers du sicle fut caractris par une srie de catastrophes dmographiques dont le dveloppement concida avec la mise en place du systme colonial. La conqute militaire donna lieu quelques excutions massives localises, qui furent loin d'tre l'aspect le plus meurtrier de la politique europenne. La duret de l'exploitation fut certainement plus pernicieuse long terme ; portage, grands chantiers ferroviaires, miniers et forestiers firent des ravages, parfois tudis caoutchouc rouge du Congo (Merlier, 1962), chemin de fer Congo-Ocan (Sautter, 1967), exploitation concessionnaire (Coquery-Vidrovitch, 1972) ^souvent laisss dans l'ombre. Mais, l encore, les incidences dmographiques furent relativement localises. Le phnomne le plus nocif fut la propagation des pidmies une chelle sans doute ignore jusqu'alors, en raison de la mobilit accrue de la population au fur et mesure de la mise en exploitation. Dans les zones forestires, la maladie du sommeil progressa au rythme de la pntration : signale au Buganda en 1901, elle y avait dj fait cinq ans plus tard au moins 200 000 morts (Low, 1965 : 111-112). L'pidmie meurtrire qui avait dbut sur la route des portages du Niari (Congo-Brazzaville) en 1898 se prolongea jusqu'en 1912, dtruisant la moiti de la population, et se propagea ensuite le long des grands axes jusqu'au cur du pays (Martin, Lebuf, Roubaud, 1909). L o l'levage tait possible, il fut la proie de la peste bovine qui, introduite en 1888 en pays Somali, se propagea en quelques annes jusqu'en Afrique du Sud. Les peuples leveurs, dj soumis aux alas des grandes annes de scheresse (depuis 1897), furent dcims par les famines qui les rendirent particulirement rceptifs aux endmies. Si la variole et la fivre jaune existaient depuis longtemps l'tat latent, l'pidmie de grippe espagnole, importe d'Europe en 1919-1921, parat avoir svi partout, sans qu'on ait jamais essay de mesurer dans son ensemble l'ampleur du dsastre (Huot et al, 1921). La concidence d'une mortalit en hausse avec les exigences accrues 37

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en main-d'uvre d'une colonisation en pleine expansion provoqua, dans certaines rgions, un niveau tel de sous-peuplement que les populations, incapables de maintenir leur fragile quilibre vivrier, succombrent des famines d'une ampleur probablement inconnue dans le pass. Ces famines achevrent de dsorganiser les socits prcoloniales et contriburent la mise en place de structures socio-conomiques entirement rnoves (exemple du pays Fang, dont la population, rduite de moiti entre 1919 et 1925, se regroupa ensuite autour de la production cacaoyre) (Sautter, 1966 : 859-864). Les rsultats dmographiques sont loquents : sur le cas particulirement douloureux de l'AEF, nous avons conclu un recul de l'ordre du tiers entre 1900 et 1925 (Coquery-Vidrovitch, 1972) ; les estimations globales prsument que, dans ce laps de temps, la population du continent fut, au mieux, stationnaire (Hance, 1970 : 1 6 ) . Pour l'Afrique noire, le taux d'accroissement dmographique annuel moyen fut, entre 1900 et 1930, de l'ordre de 0,6 % (contre 0,4 0,8 % de 1850 1900, et une reprise de 1,3% entre 1930 et 1950) (ibid. : 35). Le dmarrage, trs lent, ne s'amora gure avant le milieu de la dcennie 1920-1930, partir du moment o l'on commena se proccuper srieusement de la thrapeutique des maladies tropicales, dans le cadre des premires ralisations hospitalires. Jusqu'alors, en effet, on n'avait pas song srieusement financer la politique sanitaire remde pourtant efficace la paresse et la faible productivit indignes dont se plaignaient tous les colons (Coquery-Vidrovitch et Moniot, 1974 : 169-171).
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Bref, tous ces lments convergent pour proposer l'image d'une dstructuration acclre des socits africaines, au fur et mesure de la mise en place de l'exploitation capitaliste europenne. Au tournant des annes 30, le coup d'arrt brutal provoqu par l'effondrement de l'conomie commerciale allait entraner la rvision d'ensemble d'une politique reste trs largement archaque, en dpit des signes prcurseurs de l'volution des conceptions coloniales. C. 2. L'imprialisme colonial : 1936-1952 Si nous avons longuement analys la phase coloniale, c'est qu'il s'agit d'un tournant capital mais jusqu' prsent relativement nglig de l'histoire africaine : l'poque fut brve, mais l'acclration de la dpendance marqua le pays d'une empreinte indlbile et lgua des ferments de transformation profonde. Nous passerons plus rapidement sur les tapes suivantes, renvoyant, pour le dtail de l'analyse, au dernier chapitre de notre rcent manuel sur l'Afrique contemporaine 38

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ou, pour le monde actuel, aux travaux des conomistes (Emmanuel, 1969; Amin, 1967; 1971 ; 1973; Mende, 1972). L'ide dominante est celle de l'introduction, dans l'ensemble du continent noir, des investissements d'infrastructure grande chelle et du secteur industriel, qui traduisit la prise en charge dcisive du fait colonial par le fait imprialiste : ce fut l'entre du monde africain noir dans la dpendance du systme mondial d'exploitation. Avec la reprise conscutive la Grande Crise, la croissance des revenus coloniaux prit un nouveau dpart ; ce premier lan fut bref, ralenti par la coupure de la Seconde Guerre mondiale : il s'affirma surtout dans les grandes annes de l'imprialisme colonial, 1946-1952. C'est en 1950-52 que les cours des produits tropicaux et, par suite, les profits des grandes firmes atteignirent, en valeur constante et relative, le point culminant de leur histoire ; par-del les priodisations plus rduites analyses en fonction de la conjoncture conomique ou politique (crises-guerres), l'anne-charnire 1952 situe le renversement de la tendance de fond de l'exploitation coloniale : ascension jusqu'alors, baisse ou, au mieux, stagnation ensuite (cf. ex. SCO A, p. 45). D'o la reconversion ultrieure vers l'exploitation de type post- ou no-colonial. La naissance de l'conomie moderne, qui bouleversa dfinitivement les structures sociales antrieures, favorisa du mme coup l'closion de forces africaines dynamiques de type contemporain. Mise part l'Afrique du Sud, comme toujours plus prcoce, c'est dans les annes 30 que s'bauchrent, partout, les premires formes de rsistance syndicales et politiques, expression d'une idologie nouvelle appele dboucher, aprs la Seconde Guerre mondiale, sur la revendication majeure de l'indpendance nationale. Ces deux courants mtropolitain et africain devaient contribuer laborer, au cours de la priode suivante, les structures de la dcolonisation. C. 2 . 1 . La modernisation de l'exploitation C'est, paradoxalement, l'effondrement de la Grande Crise qui obligea les mtropoles rviser leurs mthodes de colonisation : contraints d'intervenir, les gouvernements acceptrent l'ide que l'Empire rapporterait condition d'y mettre le prix. Ds 1929, la Grande-Bretagne avait, timidement, lanc le premier Colonial Development Fund (repris et amplifi en 1940) (Abbott, 1971). Les Franais multiplirent les plans d'quipement (dtail de ces plans dans CoqueryVidrovitch et Moniot, 1974 : 407-410) et, rompant avec la politique qu'ils avaient mene durant la dcennie prcdente, ils prvirent 39

Catherine Coquetry- Vidrovitch un programme public de financement (Bloch-Lan, 1956 : 109). Le tournant fut surtout pris au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Il ne faut pas oublier, en effet, que l'Afrique noire constitua, pour les Allis, une base militaire essentielle : seule contre le continent europen, la Grande-Bretagne rsista grce son empire, et l'Afrique lui servit de tremplin aussi bien sur la faade atlantique que vers le monde asiatique. C'est aussi partir du bastion de l'AEF, rallie ds le dbut la France libre, que les troupes du gnral Ledere partirent la reconqute de l'Afrique du Nord puis de la mtropole. L'effort de guerre impliquait des engagements et des promesses, plus ou moins tenus : indpendance de l'Inde (1947) et, pour la France, la suite de la Confrence de Brazzaville (janvier-fvrier 1944), constitution deux ans plus tard du FIDES (Fonds d'Investissement pour le Dveloppement conomique et social), devenu aprs l'indpendance le FAC (Fonds d'Aide et de Coopration) qui, avec le secours de la Caisse centrale de la France d'Outre-Mer (puis de Coopration conomique), finana la majeure partie des investissements en Afrique noire franaise et Madagascar. C. 2. 2. Les exemples de dmarrage En Afrique du Sud, le premier b o o m de l'or, partir de 1932, dtermina le dcollage de l'pargne, des investissements et de l'emploi : entre les deux guerres, le nombre d'emplois industriels passa de moins de 100 000 prs de un million (Houghton, 1971, I I ) . A peu prs dans le mme temps, la main-d'uvre salarie du Congo belge faisait plus que dcupler (47 000 travailleurs en 1917, 530 000 en 1939). L'Afrique de l'Ouest, dpourvue de ressources minires, fut le domaine privilgi des industries de substitution d'importation ; c'est l surtout que s'accentua, en mme temps que la croissance, le phnomne de dpendance, pour deux raisons majeures. La premire rsultait prcisment de l'option de dveloppement choisie : l'essor des industries de transformation (textiles, alimentaires, de montage, etc.) accrut le besoin de consommation de biens intermdiaires d'importation (coton, bl, houblon, pices dtaches, etc.). Plus forte est la croissance privilgie d'un secteur industriel de ce type, plus elle risque de dsquilibrer la balance des paiements, puisqu'elle suppose un accroissement parallle des importations donc un frein relatif au taux de croissance des exportations , phnomne d'autant plus grave en Afrique que s'accusait, simultanment, la dtrioration des termes de l'change. D'une faon plus gnrale, le grand facteur d'acclration de la 40

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dpendance rsida dans les incidences budgtaires catastrophiques des investissements consentis, mais prts par les mtropoles. Dj, en 1936, le service de la dette absorbait 4 0 % des recettes du budget gnral de l'AOF. Le processus, amorc sous la colonisation, fut ds l'origine aggrav par la dtrioration des termes de l'change puisque les premires chances correspondirent prcisment la chute du cours des produits agricoles ou miniers d'exportation conscutive la grande dpression. Le phnomne n'a fait que s'amplifier depuis : dans le Tiers-Monde, le remboursement des emprunts quivaut en moyenne, aujourd'hui, au quart ou au tiers de la valeur des exportations charge d'autant plus lourde que l'conomie extravertie des pays africains dpend, presque exclusivement, du commerce extrieur (de 80 95 % du budget des tats). Ds 1953, l ' A O F , incapable de combler son dficit, dut recevoir de la mtropole une subvention d'quilibre budgtaire. Depuis 1957 des pays tels que le Liberia ou le Ghana ont t contraints de solliciter des rpits auprs de leurs cranciers. Il s'agit bien d'une dpendance, d'autant plus contraignante que s'accrot la dette, et utilise comme telle par les organismes bancaires prteurs, ex-mtropolitains ou internationaux ; ceux-ci, en effet, n'ignorent pas que, les tats emprunteurs devenant de moins en moins solvables, le capital investi n'est pas rcuprable : il ne vaut que par son revenu ; plus les prts sont massifs, plus leur rentabilit est assure. C. 2.3. Les tapes de la croissance La croissance des principales firmes d'Afrique noire se fit en plusieurs tapes : nous renvoyons ici aux conclusions tires d'une analyse approfondie des activits de deux affaires franaises d'import-export, SCOA et C F A O , particulirement reprsentatives puisque leur capitalisation boursire, en 1940, reprsentait en A O F 84 % de celle des socits commerciales cotes en bourse et plus de la moiti de l'ensemble des firmes de la Fdration (Coquery-Vidrovitch, 1975). C'est partir des annes 20 que les socits sortirent de leur activit routinire de traite. Mais, aprs quelque temps d'expansion, la crise fut ressentie rudement. La reprise s'amora seulement fin 1935, et les annes 1936-1939 furent excellentes (profits massifs suprieurs en francs constants ceux de la dcennie prcdente, fait remarquable dans l'conomie franaise o les annes 1928-1930 apparurent gnralement comme l'apoge de l'entre-deux-guerres) bien que la diversification des activits ft peine amorce et l'industrialisation encore inexistante.
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En dpit du coup de fouet de 1'effort de guerre-, le conflit mondial marqua une pause. Ce qui ressort le plus nettement, dans le long terme, c'est la croissance rgulire des affaires coloniales depuis l'origine, mais accentue partir de 1946-47 jusqu'au tournant des annes 1950-52. Autrement dit, l'aprs-guerre fut la phase d'apoge de l'imprialisme colonial franais. Mais cette phase fut brve, car les conditions nouvelles de l'conomie mondiale et la poursuite acclre de la dtrioration des termes de l'change condamnaient, terme, les pratiques archaques d'un systme encore mal dgag du pillage colo nial : ce n'est pas un hasard si l'on vit prcisment apparatre, dans ces annes dcisives, les premires manifestations des milieux d'affaires en faveur du dgagement. Les exigences de la politique d'aide aux pays sous-dvelopps firent redcouvrir le cot de la politique coloniale : il devenait plus rationnel d'exploiter le pays sans en avoir la charge politique et sociale d'o la vigueur, partir des annes 50, du courant de dcolonisation de droite. C. 2.4. La gense du nationalisme Paralllement la modernisation de l'conomie on assista, du ct africain, une prise de conscience progressive du phnomne impria liste. Ds le dbut des annes 30, les progrs sanitaires et les premires mesures sociales favorisrent la rvolution dmographique ; le mouve ment d'urbanisation, amorc cette poque, acclra le processus de dtribalisation ; le dracinement des travailleurs les rendit rceptifs aux suggestions d'une lite elle aussi en formation. Bien que les efforts des mtropoles fussent limits et que la scolarisation subt le carcan des contraintes coloniales (volont de dculturation assimilationniste de l'enseignement franais ; conservatisme culturel et social de l'ensei gnement britannique), l'alphabtisation n'en rendait pas moins acces sible une partie croissante de la population les ralits occidentales contemporaines. C'est dans les annes 30, en effet, que se prcisrent les modalits de l'instruction lmentaire, qui visait former les auxiliaires de la colonisation. En 1939. chaque territoire de l'Afrique occidentale britannique possdait plusieurs coles secondaires. Outre quelques trs rares tablissements antrieurs (Fourah-Bay en Sierra Leone, Lovedale en Afrique du Sud, Overtovvn Institution au Nyasaland et l'cole William Ponty en A O F ) , les premiers instituts d'enseignement sup rieur furent alors ouverts. Ils contriburent former une lite extrme ment restreinte, modele par la culture occidentale, mais qui n'en devait pas moins animer les premiers mouvements nationalistes.
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Cependant, avant la Seconde Guerre mondiale, l'influence de cette lite intellectuelle fut sans doute moindre que celle de la masse des salaris instituteurs, petite bureaucratie et petite bourgeoisie de commis qui, dans certains cas (Afrique centrale), reprsentaient mme la totalit de 1' lite (moins de 40 000 au Congo belge en 1947, soit 0,3% de la population totale). Cette classe moyenne, plus nombreuse en Afrique britannique o l'on forma davantage de techniciens, exera une influence dterminante grce sa mobilit sociale ; elle joua le rle d'intermdiaire entre, d'une part, le milieu europen et l'lite africaine et, d'autre part, les paysans exasprs par leur misre ou, dans les centres urbains en formation, la masse proltarise. En dpit de la rsistance de l'administration coloniale, ils prirent progressivement le pas sur les autorits coutumires pour grer les premires institutions sociales (Welfare Associations, Socits de Prvoyance, etc.) et constiturent les cadres des trade unions et des partis politiques naissants. Ils furent l'origine des mouvements de rsistance de type moderne. Leur tude systmatique reste faire. On peut, d'ores et dj, rpertorier un certain nombre d'actions systmatiques : boycotts du march occidental dans les secteurs d'agriculture de traite ou du commerce-(boycott des planteurs cacaoyers de Gold Coast ds 1930-31 et surtout en 1938 ; boycott des boutiques indiennes au Buganda en 1959...); grves, surtout, dont les toutes premires manifestations apparurent en Afrique occidentale britannique ds la fin du 19 sicle (Hopkins, 1966), mais dont les plus massives se dvelopprent sur les mines (Afrique du Sud en 1920 ; Rhodsie en 1927, 1945 et 1948 ; Copperbelt en 1935 et 1940), dans le secteur ferroviaire (au Cameroun en 1945; sur le Dakar-Niger en 1939 et 1948-49) ou dans les villes (grve gnrale de 1945 au Nigeria), c'est--dire dans les secteurs les plus touchs par l'conomie moderne. L encore, la Seconde Guerre mondiale joua un rle majeur d'ouverture, en autorisant la mise en contact des Africains avec d'autres ides et d'autres peuples. Les idologies trangres, dont la surveillance efficace et tatillonne des administrations coloniales avait jusqu'alors interdit la pntration sur le continent, sauf pour quelques privilgis, se rpandirent comme une trane de poudre (principes de l'autonomie des peuples de la Charte de l'Atlantique, 1941 ; marxisme des groupes d'tudes communistes; courant panafricain d'origine noire-amricaine ou antillaise, parvenu jusqu'aux tudiants africains de Paris juste la veille de la guerre). Tous ces lments qu'il est exclu d'exposer ici en dtail contriburent animer les grands courants de revendication d'aprse 24

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guerre. Les partis naquirent sous leur forme moderne et radicale (Rassemblement dmocratique africain en 1947; Convention People's Party de Gold Coast en 1949, etc.). Ils utilisrent le plus souvent les voies de pression lgale ( l ' Action positive de Nkrumah), parfois aussi, en dsespoir de cause, des procds violents (rvolte Mau-Mau, rbellions malgache ou camerounaise, plus tard soulvement congolais). Certes ces mouvements, surtout dans leur phase dfensive, empruntrent tardivement des formes restes trs archaques (rfrences ethniques ou religieuses no-traditionnelles). Mais, en dpit de leur confusion, ils exprimaient aussi, rsolument, des courants modernistes en affirmant d'abord l'opposition militante l'exploitation coloniale, quitte se retrouver, aprs l'indpendance, dchirs par des rivalits internes visant l'hgmonie politique. D. Dcolonisation et indpendance A partir des annes 50. la fin de l'exploitation coloniale traditionnelle prpara l'insertion du monde noir dans le systme capitaliste mondial : il ne s'agit plus, en effet, de fournir la mtropole l'appoint, relativement marginal, d'un domaine d'conomie prdatrice, ni mme d'utiliser systmatiquement le repli sur l'Empire comme boue de sauvetage du secteur le moins dynamique de l'conomie mtropolitaine : cas typique en France et, probablement aussi, en GrandeBretagne, de l'industrie cotonnire, o le march colonial permit une industrie de type ancien de survivre artificiellement l'abri de la protection douanire, en favorisant le maintien en l'tat d'une structure industrielle peu concentre, peu capitalistique ; cas probable de l'industrie alimentaire (huileries, minoteries, semouleries...) et du commerce de gros localis dans les ports (Marseille, 1975). Avec la dcolonisation, l'Afrique noire acquit droit de cit sur le march mondial : elle prit place, du mme coup, dans le systme priphrique. La dpendance se modela sur les formes conomiques et financires communes l'ensemble du Tiers-Monde. D. 1. La reconversion conomique Amorce en 1952, surtout pour le cacao, la dtrioration acclre des termes de l'change culmina en 1955 pour les olagineux. La crise provoqua un affolement boursier sans prcdent ; aprs une amorce de redressement, la tendance s'aggrava fin 1958 : on estime que la dtrioration moyenne fut de l'ordre de 2 0 % entre 1958 et 1965 : le rpit ultrieur put faire croire la reprise, mais la chute fut nouveau 44

La mise en dpendance de l'Afrique noire brutale en 1970 (baisse catastrophique du cuivre zambien). Quant la revalorisation actuelle, qui touche quelques produits majeurs (ptrole), il est trop tt pour en tirer des pronostics. On a dj voqu comment le mouvement gnral de rcession qui affecta le domaine tropical rconcilia les milieux d'affaires mtropolitains avec l'ide de dcolonisation. Sur le plan local, ils y furent aussi incits par la normalisation de l'exploitation outre-mer, en raison des rformes fiscales et sociales d'aprs-guerre : 1'conomie de pillage devenait impossible. La rvision des charges et les incidences des nouveaux codes du travail sur l'inflation des salaires alignaient progressivement la gestion des firmes sur celle de la mtropole : les avantages de la domination politique disparaissaient. Les firmes n'avaient plus qu' se reconvertir sur le modle capitaliste mondial.

L'exemple de la SCO A est, cet gard, rvlateur : la socit entreprit dans la dcennie 1952-1962, aux alentours de la date d'acces45

Catherine Coquery- Vidrovitch sion l'indpendance, son effort majeur d'quipement outre-mer, dornavant orient dans les secteurs les plus divers : commerce et distribution (grandes surfaces de vente) mais aussi matriel technique, automobiles, plantations, immobiliers, enfin dpartement minier et industriel (Coquery-Vidrovitch, 1975). La dcolonisation proprement dite fut surtout, pour la firme, l'occasion de s'implanter en mtropole ; c'est en 1963-64 que le total de ses participations franaises, en croissance rapide, devint suprieur aux capitaux investis en Afrique (47 contre 43 millions de Francs) ; depuis 1970, ses intrts gagnent l'ensemble du continent europen. Non que les affaires africaines en soient ngliges pour autant : la SCOA et, avec elle, C F A O , Unilever et d'autres groupes financiers continuent de constituer, outre-mer, de grandes puissances conomiques. Mais le rgne des firmes seulement coloniales est rvolu. Il n'est plus possible de faire le partage entre investissements coloniaux et non coloniaux, et ce d'autant moins que, mme en Afrique noire, et depuis longtemps, les grandes entreprises ont ignor les frontires entre pays francophones et anglophones (ds 1949, le tiers au moins du mouvement commercial de la SCOA tait assur par les colonies britanniques). Les groupes s'intgrent dsormais l'ensemble de l'conomie mondiale, sous la forme de firmes de type multinational o, comme on le sait, le dynamisme des pays techniquement volus l'emporte sur le retard accumul du Tiers-Monde. D . 2. L'accentuation de la dpendance Nous avons dj voqu, propos de la priode antrieure, le cycle infernal du mcanisme de l'aide et du financement de la dette. On sait que le phnomne est en constante progression, si bien que l'aide finit par prendre l'allure d'une contribution de fait des pays exploits aux puissances industrialises, analyse comme telle par les conomistes marxistes spcialistes du sous-dveloppement (cf., pour plus ample commentaire, Coquery-Vidrovitch et Moniot, 1974, chap. 18) : thorie de l'change ingal (Emmanuel, 1969), correspondant l'accumulation l'chelle mondiale (Amin, 1970), suivant laquelle le reflux des capitaux se fait toujours au profit du Centre : d'o le blocage du TiersMonde, caractris par le dveloppement du sous-dveloppement. Le systme n'exclut pas, au contraire, la modernisation de l'conomie. On a vu, dans la seconde partie de cet article, que la dnaturation du mode capitaliste la Priphrie consiste seulement utiliser les structures prcapitalistes au profit du Centre. Mais les exportations des pays africains reposent de plus en plus sur l'essor de secteurs de
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La mise en dpendance de l'Afrique noire pointe haute productivit : le prototype en est ct de l'industrie ptrolire, en pleine expansion l'lectrolyse de l'aluminium, prcisment parce que la comptitivit mondiale exige de cette industrie jeune et dynamique, grosse consommatrice en nergie lectrique, de multiplier ses implantations proximit des sources d'hydro-lectricit au cot le plus faible possible (barrages d'Edea au Cameroun, d'Akosumbo au Ghana, d'Inga au Zare, etc.). Mais, outre qu'un secteur industriel de ce type est le moins propre rsoudre le problme de l'emploi (sauf dans le cas exceptionnel d'un pays comme le Gabon, aussi richement dot que misrablement peupl), sa mise en place entrane inluctablement l'accentuation de la dpendance : quelle que soit leur option politique, des pays comme la Guine, le Ghana, la Cte d'Ivoire ou la Zambie ont une conomie de plus en plus extravertie, c'est--dire de plus en plus dpendante des grandes firmes internationales, aussi bien au niveau des investissements qu' celui du march mondial. Il ne peut en tre autrement, tant que l'pargne et le march intrieur demeurent aussi faibles. Et le systme actuel freine leur dveloppement : les pays concerns reoivent seulement les retombes de l'expansion, sous la forme de royalties ou de profits intermdiaires, rservs une catgorie troite de bnficiaires bureaucratie au pouvoir ou bourgeoisie nationale lie aux forces d'exploitation, accoutume une consommation ostentatoire peu propice l'pargne, et gure investisseuse sinon dans les secteurs peu productifs de l'immobilier et du commerce. Cette incapacit rpond une dsarticulation accentue de l'conomie. Nous avons soulign l'irrecevabilit du concept de dualisme, dans la mesure o la socit dite traditionnelle est affecte en profondeur par l'conomie mondiale. Il n'en reste pas moins que, socialement et techniquement, un gouffre se cre, et s'accentue, entre le secteur moderne minier ou industriel troitement soumis aux impratifs du capital international, et le secteur paysan, c'est--dire la grande majorit de la population. Le cas de la Guine est, cet gard, exemplaire au point d'en devenir caricatural : l'exploitation des ressources minires (fer et bauxite) y a t ralise sous la dpendance du capital tranger (capitaux amricains : Halco et Olier Mathieson ; italiens : Montecatini; franais : Pchiney et Kuhlmann; sovitiques), en marge du socialisme d'tat ; celui-ci, qui affecte presque exclusivement le secteur vivrier, tend se rduire un retour l'conomie de subsistance et de troc. Le drame est que le systme agricole, relativement bien adapt aux impratifs tropicaux d'un sol pauvre et instable dans le cadre de la vie 47

Catherine Coquery - Vidrovitch rurale prcapitaliste, est peu susceptible de croissance donc inadaptable aux nouvelles cadences dmographiques . Jusqu' prsent (sauf dans le cas limite des rserves), les niveaux de vie n'en avaient pas t affects outre mesure, grce une rationalisation modre compatible avec l'conomie tribale (fumure, par exemple) ou la colonisation de terres neuves. Mais les processus d'appropriation prive du sol et d'expropriation, acclrs par l'extension des cultures commerciales et la constitution de vastes plantations, provoquent une pnurie de terres et contribuent intensifier le flux migratoire urbain. Or, l'hypertrophie urbaine se poursuit depuis dix ans un rythme acclr : de 1965 1973, la population de Kinshasa est passe de 350 000 un million et demi d'habitants ; celle d'Abidjan augmente de 9 % par an. En effet, diffrant en cela des agglomrations des pays industriels, la croissance de la population de ces villes est plus rapide que celle des emplois. Chmage et faim de terre s'accentuent, contribuant prenniser cette Afrique des rserves o le paysan sousproltaris est contraint de vivre de rmunrations misrables pour le plus grand profit des firmes qui l'emploient, c'est--dire, en dfinitive, du capitalisme central.
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D . 3. L'impasse politique Compte tenu des contraintes conomiques et financires, il est donc vain, voire malhonnte, de s'tonner de l'impuissance des gouvernements en place. L'indpendance politique est reste formelle et c'est pourquoi, en dpit de son avnement autour des annes 60, cette date ne nous parat pas constituer le tournant essentiel. C'est une banalit de constater qu'elle s'est rduite, le plus souvent, une passation des pouvoirs administratifs l'lite bourgeoise locale, dont la pratique reste trs proche de celle des anciennes mtropoles. On sait que, mme dans le cas des croissances les plus rapides, comme en Cte d'Ivoire, le Fonds montaire international a lanc, en 1972, un cri d'alarme dnonant la gravit du bilan venir, en des termes voisins de ceux que nous venons d'utiliser. La marge de manuvre des tats est extrmement rduite ; depuis quelques annes, l'impasse financire et politique est mal dissimule par le recours des rgimes autoritaires qui peuvent, certes, luder sur place les plus graves conflits sociaux, mais qui demeurent totalement inefficaces sous la pression de l'imprialisme mondial. C'est vident dans le cas des dictatures militaires. Mais cette situation rend galement compte de l'impuissance des tentatives socialistes : encore faudrait-il s'entendre sur la ralit de ces dernires. Le socialisme vise 48

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une nouvelle rpartition des moyens et des revenus nationaux. Sa dfinition est simple : c'est le contrle des moyens de production assur par les producteurs. Les tentatives ghanenne ou malienne ont avort. Celle de la Guine a d laisser de ct l'infrastructure industrielle c'est--dire les forces vives de l'conomie du pays. Et l'on ne saurait non plus rduire le socialisme une politique tatique de nationalisation, surtout lorsque celle-ci, comme au Congo, vise principalement le secteur le moins productif de l'conomie nationale, c'est--dire le commerce d'import-export . Enfin, le socialisme humaniste d'un Kaunda en Zambie, et surtout d'un Nyerere en Tanzanie, ne russit gure dpasser un paternalisme social certes loin d'tre ngligeablequi rvle, tout au plus, une volont de socialisation, sans entreprendre une transformation radicale du rgime : on est encore trs loin d'une socit fonde sur la proprit collective des moyens de production, de distribution et d'change . Celle-ci est-elle, d'ailleurs, concevable ? Autrement dit, quels que soient les mfaits, sur la Priphrie, de l'exploitation imprialiste, s'agit-il d'une fatalit ? N'y-a-t-il pas d'autre systme possible en l'tat actuel de domination capitaliste ? Assurment, mme si les pronostics sont pessimistes court terme. Mais les conditions sont difficiles. Le poids de la dpendance provient la fois de l'ampleur des investissements trangers et de l'troitesse du march intrieur. Le second de ces termes rend peu raliste l'ide d'une rupture radicale avec le march mondial, prsente parfois comme le seul moyen d'chapper au cycle infernal de l'aide et de l'endettement qui garantissent la perptuation du systme. La question n'est d'ailleurs pas de refuser les capitaux trangers : aussi bien les Africains n'en ont-ils pas les moyens et d'ailleurs nul pays, dans l'histoire, ne s'est dvelopp sans avoir recours ce type parfois essentiel de financement. Mais la solution ne peut non plus se rduire au seul jeu du neutralisme, mme si l'Africain utilise son profit la concurrence entre les deux grands blocs mondiaux pour arracher de leur rivalit les miettes les plus substantielles possibles . Le problme est d'imposer, sur le plan interne, le contrle de ces capitaux, de raliser, par exemple, une infrastructure industrielle cohrente, qui ne soit pas seulement le reflet des besoins au Centre ; de mettre en uvre une politique agraire qui ne se rsume pas une uvre d'assistance au coup par coup (comme dans le cas de la rcente famine du Sahel). Sur un continent rural pour 60 95 % , o les masses paysannes constituent la force de travail majeure et l'avenir du march intrieur, il est absurde et inefficace de considrer l'agriculture tradi26 27

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Catherine Coquery- Vidrovitch tionnelle comme un secteur condamn terme, et de la rduire la fonction de rserve de main-d'uvre bon march ; le monde rural doit tre apprhend en tant que tel, comme source de vivres, de capital et de devises et comme march intrieur pour la production industrielle, par la mise en uvre des virtualits tribales, de la recherche scientifique, de l'ducation, par la commercialisation et la hausse des rmunrations. Bref, l'objectif primordial devrait tre la prise de conscience socio-politique et l'organisation du travail de l'ensemble des Africains. Or l'aide, plaque de l'extrieur, se rsorbe trop souvent en gigantesques travaux d'infrastructure (barrages, irrigation, etc.) plus ou moins rservs au secteur agricole moderne, certes indispensables, mais inadapts aux capacits d'absorption de la socit rurale : on ne peut manquer de s'interroger, par exemple, sur la coteuse inefficacit de l'Office du Niger ou des plans d'amnagement du fleuve Sngal , alors que toute la zone est, sur le terrain, si videmment et si cruellement dpourvue d'un rseau de puits creuss de village en village. Mme si un programme local intensif de ce type ne rpond pas, de prime abord, aux impratifs de rentabilit si mal raliss par ailleurs... Bref, la situation impose une reprise en main efficace et globale des problmes du dveloppement par les hommes du pays. Le drame est qu'en dpit d'un nationalisme ambiant triqu, et mme anachronique (l'idologie nationale de plusieurs chefs d'tat rappellerait celle de l'Europe du temps de Bismarck) [atmanian, 1973], ni les hommes politiques ni les intellectuels africains ne reprsentent des forces autonomes. manation d'intrts trangers, forms eux-mmes l'tranger, ils n'incarnent ni les donnes ni les besoins de la nation dans son ensemble et se situent donc en dehors de tout contrle (c'est sans doute un des facteurs explicatifs de l'ampleur de la corruption, ne d'une indiffrence relle vis--vis des autres couches de la population...). On voit mal comment combattre ces tendances centrifuges, dans le cadre si vulnrable des petits tats actuels hrits des frontires coloniales, o la nation en train de se faire ragit par des rflexes xnophobes difficilement vitables tats, de plus, idologiquement diviss et lis au Centre par leurs accords bilatraux. Face aux exigences du capitalisme mondial, l'indpendance relle suppose aussi un espace gopolitique et conomique suffisant pour amnager de faon cohrente la rpartition intrieure des productions et du march : la refonte des structures conomiques et sociales passe par l'unit du bloc africain noir, la conqute de la souverainet exige de le faire par le socialisme, c'est--dire en rupture avec l'idologie imprialiste dominante.
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Au rythme des phases historiques qui se sont succd depuis deux sicles, l'Afrique noire s'est trouve soumise une dpendance dont le processus s'est acclr jusqu' nos jours. Toutes proportions gardes, la plupart des tats prcoloniaux de la premire moiti du 19 sicle connaissaient une indpendance politique aussi illusoire que l'est devenue celle de la quasi-totalit du continent noir aprs la dcolonisation. Mais les chefs traditionnels d'alors, pour prcaire que ft leur pouvoir, relevaient d'un systme prcapitaliste qui vivait encore centr sur lui-mme. Ce que, au regard de la longue dure, on peut qualifier d'intermde colonial ( peine plus d'un demi-sicle) a jou un rle dcisif de catalyseur, en faisant entrer de force les communauts africaines, qui voluaient auparavant leur rythme propre, dans le jeu du systme politique et conomique mondial. Au cours de cette analyse, nous avons eu tendance privilgier les motivations conomiques europennes, parce qu'elles ont jou un rle moteur. Mais on ne doit pas oublier qu'il s'agit d'un ensemble cohrent dont tous les lments ne tiennent et ne ragissent que les uns par rapport aux autres : les implications politiques et surtout culturelles de la domination joueront peut-tre, terme, un rle plus important. Notre raisonnement s'est fond sur l'entre progressive des socits africaines dans le monde capitaliste occidental. A ce titre, on pourrait nous reprocher, une fois de plus, une apprhension de type europocentrique. Qu'on nous comprenne bien; il s'agissait seulement de constater, et d'analyser, un fait historique d'vidence : l'impact de l'Europe a t, surtout depuis le 20 sicle, un phnomne dominant pour l'volution de l'Afrique noire. Pour en dmonter le mcanisme, il est ncessaire d'utiliser les outils conceptuels forgs par et pour l'conomie dominante (concepts de mode de production, d'conomie montaire, d' acculturation terme auquel nous prfrons celui de dculturation , tout dpendant du point de vue auquel on se place...). L'Afrique apparat actuellement comme faisant partie intgrante du mode de production capitaliste mondial. Mais c'est aujourd'hui et demain, si elle envisage de rompre avec le systme dominant, qu'il devient urgent de rejeter les instruments d'analyse adquats seulement ce systme ; nous avons essay de suggrer trop succinctement, dans la dernire partie, que le dveloppement de l'Afrique ne peut, en aucune faon et pour des raisons thoriques fondamentales, tre promu partir du Centre c'est--dire une fois de plus de l'extrieur : tant que les conomistes du dveloppement raisonneront en termes de rentabilit, de profit, de march mondial..., c'est--dire sans remettre en cause l'idologie capitaliste, ils projetteront sur le
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continent noir le modle occidental ; tant que les hommes politiques locaux tenteront de les imiter, ils ne pourront que proroger ou accentuer les tendances actuelles. La refonte des structures africaines, profondment transformes par des sicles de dpendance, mais nanmoins dotes de caractres et de potentialits intrinsques (l'agencement de la famille ; les pratiques communautaires ; l'apprhension diffrente du temps, ou de l'usage du pouvoir; les forces rurales...) exige de crer et de formuler de nouveaux critres qui entrent en rsonance avec les donnes sociales internes. C'est en ce sens qu'il faut entendre les recherches encore balbutiantes du socialisme africain : que le but soit, par exemple, de satisfaire directement les besoins primordiaux de la population, avant les impratifs d'une comptabilit nationale l'europenne, et en dehors des rgles du march. Autrement dit, et nous rencontrons une fois encore Samir Amin : la priphrie ne peut rattraper le modle capitaliste, elle est contrainte de le dpasser, en inventant un modle d'accumulation pralable autocentr (Amin, 1973). Le problme majeur de l'Afrique noire demeure de prsenter un front commun suffisamment fort pour imposer au capitalisme occidental la coexistence de ces exigences nouvelles, fonde sur une conception autre de l'conomie politique et de l'tat. Paris, 1974

La version originale de cet article constituait le rapport introductif (key-note paper) au thme Histoire conomique et sociale de la Confrence de l'African Studies Association, Liverpool, septembre 1974. 1. En dfinissant infra ce terme, je fais spcifiquement rfrence l'conomiste Samir Amin qui a prcis ce type de donnes, de la faon la plus rcente et la plus satisfaisante, propos du Tiers-Monde. 2. Par exemple, c'est de nos jours seulement que les grandes surfaces de vente liminent progressivement en France le petit commerce. 3. Selon la terminologie propose par Samir Amin et adopte depuis lors par les thoriciens du sous-dveloppement. 4. Appellation plus gnrale que celle lance par Marx de mode de production asiatique, connotation trop gographique. 5. O l'autorit suprieure (le chef) finit par s'arroger le droit de proprit sur le territoire sur lequel s'exerce son pouvoir. 6. Terme utilis par Marx mais, de son propre aveu, peu satisfaisant. 7. De ce point de vue, les socits africaines sont les plus typiques. Dans la plupart des autres, les formes d'usufruit du sol, en dpit de nuances importantes, pouvaient se rapprocher fortement de l'appropriation prive (coutumes d'hritage, etc. : cas de l'Inde, par exemple). Le problme, difficile, mriterait une tude approfondie. Il semble, nanmoins, que nulle part la proprit prive ne prit la forme rigide qu'elle connut en Occident. 8. Exemple des tats mosi, des peuples razzieurs de btail.

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9. Exemple, analys par K . Polanyi (1966), du Dahomey prcolonial. Pour tout ce dveloppement, cf. notre thse expose in extenso dans Recherches sur un mode de production africain (1969) et dveloppe in L'Afrique noire... (1974). 10. Dans la mesure o l'on peut considrer l'Europe occidentale du dbut des Temps Modernes comme un monde de transition au capitalisme (passage du mode fodal au mercantilisme poque de 1'accumulation primitive du capital). 11. On pourrait, en sens inverse, appliquer le mme raisonnement au texte rcent de Samir Amin (Amin et Vergopoulos, 1974), lequel reprend d'ailleurs la thorie de A . V . Chayanov (1966; 1971), labore partir de la paysannerie russe du dbut du sicle. 12. Exemples : bl contre vin en Occident, huile de palme ou beurre de karit contre kassava (manioc prpar) au Dahomey prcolonial ; cf. Polanyi, 1966. 13. Exemple : commerce des grains ou du btail contre les noix de kola, ou bien encore les textiles de la rgion de Kano au Nigeria occidental ; cf. Hill, 1973. 14. Comme le montre galement C. Meillassoux dans son essai thorique : Essai d'interprtation du phnomne conomique..., 1960 : 38-67. 15. Tout ne peut donc pas s'expliquer par des lois conomiques, comme dans le mode capitaliste dont l'idologie spcifique est Yconomisme (S. Amin). 16. A . G. Hopkins (1973, chap. 2) a raison d'insister sur ce point. 17. Cas des abondantes et coteuses toffes rouges consacres par les Batk ensevelir leurs chefs ; cf. Sautter, 1960 : 37. 18. Exemple des trsors d'ivoire conservs sous une forme apparemment strile mais garants de prestige social par les chefs d'Afrique centrale. 19. Exemple de la non-adoption de la roue, probablement inadquate aux conditions pdologiques et climatiques ; cf. Hopkins, 1973. 20. Livingstone fut, ce titre, nomm en 1848 Consul de la Cte orientale et de l'intrieur inexplor d'Afrique. 21. Cf. Compte rendu de l'Assemble gnrale des actionnaires de la C F A O , exercice 1940, Archives de la socit. 22. Cf., ce propos, nos recherches sur l'AEF dans Le Congo..., 1972, et dans La Revue franaise d'Histoire d'Outre-Mer, LX1II (3-4), 1976, n spc. : L'Afrique et la crise de 1930 , Actes du colloque tenu l'Universit de Paris V I I , avril 1976. 23. Ces estimations englobent l'Afrique du Nord o l'Algrie, en particulier, avait dj amorc son explosion dmographique (de 3,5 prs de 5,5 millions d'habitants entre 1890 et 1930). 24. Voir un rsum moins rapide de ces faits dans Coquery-Vidrovitch et Moniot, 1974, chap. 8 et 9. 25. On a calcul que si la population d'Afrique occidentale s'accrot de 2,3 % l'an entre 1965 et 1980, il lui faudrait investir chaque anne 9,2 % du revenu national pour compenser l'accroissement de ses effectifs, alors que l'pargne reprsente seulement 6 % du PNB en Afrique noire ; cf. Johnston & Mellor, 1961 : 566-593. 26. En Afrique francophone, l'exprience congolaise, qui tient toujours, n'en reste pas moins suivre supposer que l'quipe au pouvoir, fort consciente des problmes, russisse animer le soutien actif des masses populaires, qui continue lui faire dfaut. 27. C'est dessein que nous n'envisageons, dans ce texte, que l'impact du monde occidental. En dpit d'une action marginale, sovitique et surtout chinoise, l'Afrique noire relve en effet, dans son ensemble, du monde capitaliste. L'introduction des capitaux chinois joue, certes, dans certains cas, un rle essentiel (don du chemin de fer Zambie-Tanzanie, qui libre la Zambie de l'emprise conomique exclusive du bastion blanc pour l'vacuation du cuivre; projets d'amnagement du fleuve Sngal...). L'influence idologique et sociale ultrieure en sera peut-tre dterminante : il ne s'en agit pas moins, pour l'instant, d'une intervention extrieure encore plaque sur les structures internes. 28. Un gros ouvrage de rfrences bibliographiques, en deux volumes, est consacr l'amnagement du fleuve Sngal dont on attend toujours la ralisation...

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