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David Bozzini

La mdiation des objets, pratiques rituelles dans lappartement dune sainte Naples

Rsum

A partir de lethnographie dun rite qui engage des femmes striles auprs dune sainte napolitaine dans son ancien appartement transform en un lieu de culte, cet article propose une rflexion critique sur lusage anthropologique des notions dinvocation et dintercession. Ce rite, consistant en une visite guide de lappartement et en une prire rcite sur un sige miraculeux, permet dtablir une relation complexe avec la sainte. Cette relation se construit progressivement partir de discours et dactions portant essentiellement sur les diffrents objets mis en scne dans lappartement. Larticle cherche ainsi dterminer comment ces objets agissent comme mdiateurs entre ces femmes et la sainte.
Abstract

In this article, the author uses his ethnographic study of a Neapolitan ritual wherein sterile women engage a local saint to reflect critically on the anthropological use of notions such as invocation and intercession. The ritual takes place in the apartment of the saint, now transformed into a sanctuary. It is composed of a guided tour of the apartment followed by climatic moment in which a prayer is recited on a miraculous chair. These performances determine a complex relationship between the saint and the women seeking her help. The relationship is gradually constructed from discourses and acts in relation to different artefacts on display in the apartment. The author explores how these artefacts work as mediators between women and the saint.

Pour citer cet article :

David Bozzini. La mdiation des objets, pratiques rituelles dans lappartement dune sainte Naples, ethnographiques.org , Numro 4 - novembre 2003 [en ligne]. http://www.ethnographiques.org/2003/Bozzini.html (consult le [date]).

Sommaire

Introduction Lobservation dune demande dintercession

Le rite et ses participantes Un rite pour devenir mre Mise en rcit, ritualisation et contact Composition de limage de la sainte Les images et le temps La mise en scne des corps Souffrances... ...et rcompenses Prire, chaise et mimtismes Conclusion Notes Bibliographie

Introduction

Il y a au centre de Naples, un petit appartement o chaque jour de nombreuses femmes se rendent pour simplement sasseoir sur une chaise [1 ]. Parce que ces Napolitaines souffrent de ne pas tre mre, elles invoquent alors sainte Maria Francesca [2 ] pour recevoir du ciel le miracle denfanter. La plupart dentre elles dcouvrent pour la premire fois ce lieu de culte particulier [3 ] car le rite ne seffectue gnralement qu une seule reprise. Certaines reviennent toutefois pour remercier la sainte lorsque le miracle sest accompli.

Lobservation dune demande dintercession

Mon

ethnographie

porte

sur

lactivit

rituelle

effectue

dans lancien

appartement [4 ] de Maria Francesca. Dans ce lieu sobserve la construction dun rite dirig par une spcialiste, une sur franciscaine [5 ], qui impose aux femmes sans enfant un discours sur la vie de Maria Francesca autour dun dispositif scnographique constitu dune multitude dobjets. La prire proprement parler seffectue donc la suite dautres actions rituelles non moins importantes qui induisent notamment la construction dune relation complexe avec Maria Francesca. Cest autour des paroles et des actes relatifs ces objets que mon travail dinterprtation sest droul. Autrement dit, cest en de de linvocation que mon

dinterprtation sest droul. Autrement dit, cest en de de linvocation que mon analyse du rite dbute et propose dexplorer les questions du comment et du par quoi les acteurs entrent en contact avec un saint particulier et rclament ensuite de lui une grce [6 ] par la prire. Lethnologie de ce type de culte ncessite toujours une drive ou un dtour parce que les saints, tout comme les faits, ne se trouvent jamais l o la croyance veut nous le faire croire. Linvisible rgne mais sorganise galement partir dlments concrets. Lunivers des saints est celui de lintercession, cest le monde par excellence de la mdiation tant pour le croyant que pour lethnologue [7 ].

Le rite et ses participantes

Le rite se droule de la manire suivante : une pouse strile et son accompagnatrice (amie ou parente) entrent dans ldifice et montent les escaliers qui mnent lappartement de la sainte (illustration 1 ). Elles y sont reues par la sur franciscaine qui officie chaque matin. Aprs les prsentations, les deux femmes sont convies la visite des lieux, qui dbute devant la statue de Maria Francesca. La religieuse passe ensuite en revue tout un ensemble dobjets qui lui permettent dvoquer certains moments de la vie de la sainte. Puis, de retour devant la statue, la femme strile sassied sur une chaise, rcite une prire et nonce la grce quelle souhaite obtenir. La sur lui applique alors sur le ventre une relique et un petit tableau. Le rite se termine avec lachat de quelques souvenirs et par une srie de salutations [8 ]. Chez sainte Maria Francesca, la demande de grce est ethnographiquement observable parce que dans lintimit domestique, la prire et le contact avec la sainte se construisent pralablement par une dambulation semblable une visite de muse quorchestre la sur franciscaine [9 ]. La religieuse, en sintercalant entre les femmes striles et la sainte, impose la fois sa prise en charge et le droulement du rite. Alors que dans bien des cas, lurgence et le dsespoir conduisent certaines femmes directement vers une petite chaise pour prier, sur Chiara, la manire dune matresse de maison qui voudrait prolonger lattente de ses htes, leur intime lordre de se joindre un petit tour du propritaire. Ce faisant, elle assume et donne voir son rle fondamental dans llaboration de la demande de grce au travers de la prsentation scnographique de lespace. Cette prsence active de sur Chiara est une aubaine pour tout le monde : elle opre ici un travail dexplicitation qui, dune part, fournit les informations ncessaires la construction de la signification des objets par les

informations ncessaires la construction de la signification des objets par les actrices du rite et, dautre part, offre lethnographe le matriel principal de son analyse ds lors que les requrantes de la grce restent presque totalement muettes. Ce silence est pourtant loquent : il rserve la voix des femmes striles la prire et limite exclusivement leurs paroles ladresse de la sainte. Requrantes dune grce, ces femmes sont en ralit socialement prives de paroles par une accompagnatrice qui prend en charge les prsentations et les salutations de rigueur au dbut et la fin du rite. Cest elle qui a fait connatre la femme strile lexistence de la sainte et de son lieu de culte. Dans tous les cas, elle est une mre [10 ]. Parfois, elle a elle-mme t gracie par sainte Maria Francesca et connat la sur franciscaine. Les accompagnatrices sont donc respectes par les femmes qui rclament une grce non seulement parce quelles sont mres et quelles sont leurs anes, mais galement parce que nombre dentre elles ont dj reu une grce. Hormis lvidente aide affective apporte par laccompagnatrice et la religieuse, toutes deux aident la requrante raliser le culte. Lune parce quelle connat lexistence dune sainte auprs de laquelle la femme peut demander juste titre sa grce, lautre parce quelle permet deffectuer le rite comme il faut.

Un rite pour devenir mre

Cette configuration hirarchique des femmes impliques dans le culte fournit, dans un premier temps, lhypothse du caractre vraisemblablement initiatique de lactivit rituelle. Cette remarque resterait anodine si elle ne permettait pas de mettre en relation lapprentissage dune demande de grce et linitiation au culte des saints [11 ] avec le statut maternel des Napolitaines, notamment en ce qui concerne leur rle religieux et protecteur dans la sphre familiale. Se marier et plus forte raison fonder un foyer Naples est une entreprise largement plus complique et complexe quau nord de lItalie. Le mariage, renvoyant lide dindpendance conomique et rsidentielle, marque Naples une certaine russite sociale ; il est souvent considr comme la confirmation dune mancipation personnelle : les obligations relatives aux festivits requirent souvent plusieurs annes de prparations et dconomies, trouver un appartement et sy installer peu de temps aprs les noces est un luxe souvent rare. Faire concider les lments dun mariage russi est un vritable tour de force qui ncessite lappui dun rseau familial tendu pour contrevenir aux coups du sort. Les difficults relles et reprsentes de cette priode qui schelonne des fianailles la naissance du premier enfant sont synonymes pour les jeunes adultes napolitains dune forte dpendance sociale et dune grande imprvisibilit.

dpendance sociale et dune grande imprvisibilit. Nous retrouvons ces deux caractristiques dans le corpus traditionnel des sorts et contre-sorts rcolt par Ernesto De Martino dans le sud de lItalie des annes cinquante. Une trs large partie de ce corpus concerne la gent fminine [12 ] dans la priode pr- et post-matrimoniale. Il ressort clairement que les femmes sans enfant sont exposes aux sorts sans possder un quelconque pouvoir pour les conjurer (De Martino, 1999). Les pratiques mobilises par ces dernires se limitent lvitement et un type de protection sociale, tandis que pour De Martino les mres sont devenues dtentrices dune magie maternelle (1999 : 53). Si lvocation de ce pouvoir semble htive ou du moins rhtorique, force est de constater que le rgime de protection sinverse. Dune part, les mres deviennent personnellement actives dans le processus qui dlie les sorts, elles en connaissent les combines. Dautre part, les sorts touchent dsormais leur enfant et placent ainsi la mre dans le rle dune protectrice. Autrement dit, passer du statut de femme celui de mre implique un changement radical des comportements lis la matrise des puissances surnaturelles. Si aujourdhui les croyances aux sorts et au mauvais il sont largement tioles dans le tissu urbain de Naples, les travaux ethnologiques de De Martino semblent toutefois faire cho la pratique rituelle fminine qui nous occupe. Se rendre chez sainte Maria Francesca place la requrante dans cette position de protge dont la crise est prise en charge par laccompagnatrice, puis par la religieuse. En revanche, lexcution du rite opre le glissement du rgime de protection. De la visite de lappartement la prire effectue sur la chaise de Maria Francesca, la requrante, en sapprochant delle jusqu lui communiquer directement sa demande, substitue la prise en charge sociale par une protection surnaturelle. Plusieurs lments de scnographie rituelle soulignent ce changement de statut par la position privilgie que prend la requrante vis--vis de la sainte [13 ]. De plus, la prire rcite par la femme, la mre et la sur produit autour de la sainte lunique communion du rite, savoir celle des actes des trois participantes. En communiquant ainsi avec elle, la femme strile agit finalement la manire dune mre et dune religieuse. Autrement dit, en se liant [14 ] Maria Francesca, la requrante marque ici sa capacit mobiliser un pouvoir surnaturel. ce titre, lefficacit du rite est dj partiellement ralise puisque sur le plan de la formation religieuse, cette dernire agit dj comme une mre. Une telle initiation dans le culte des saints transforme radicalement et durablement les relations des femmes avec lautre monde. Il ne sagit plus seulement dobtenir un statut social dcern par un serviteur de lEglise (baptme, communion, confirmation, mariage) mais de pouvoir solliciter le ciel propos dune grce contingente. Dans le rite qui nous intresse ici, il sagit au travers de cette relation particulire avec le ciel de former les futures mres leur rle de protectrices

particulire avec le ciel de former les futures mres leur rle de protectrices envers leurs enfants. En effet, lorsquelles reviendront remercier la sainte avec leur nouveau-n, elles saisiront loccasion pour refaire le rite afin de placer lenfant sous la protection de la sainte. Tout semble se drouler comme si la jeune pouse devait dans un premier temps exprimenter le pouvoir de la sainte sur elle-mme, pour se retrouver ensuite dans le rle dintermdiaire ncessaire la demande de grce. En passant du statut de femme celui de mre, la requrante devient lintermdiaire ncessaire la protection de son enfant tant que ce dernier ne peut demander de grce titre individuel (i.e. jusqu sa premire communion). Cest donc au travers dun systme rituel relatif au culte des saints que le rle fminin de protection et de formation religieuse des enfants se transmet et que les femmes passent dun statut de protges celui de protectrices. En somme, le rite ralise dj une partie du miracle en donnant voir et faire la requrante ce quil faut pour devenir une mre catholique. Linitiation porte sur lattachement personnel une sainte, sur lauto-exprimentation de son propre pouvoir et sur un savoir-faire potentiellement renouvelable, ncessaire la protection du nouveau-n et son ducation religieuse. Comme dans tout rite dinitiation, liniti devient initiateur et devient alors dtenteur dune forme de pouvoir social et magique que son exprimentation de laction rituelle lui octroie [15 ].

Mise en rcit, ritualisation et contact

Cette initiation rituelle au statut religieux et cultuel des femmes napolitaines est exprimente simultanment la construction de la connaissance relative sainte Maria Francesca. En effet, la femme strile acquiert par le rite une part de son futur statut maternel quil faut maintenant rapprocher dautres dimensions rituelles. La connaissance de la vie de Maria Francesca est essentiellement transmise par la sur franciscaine lors de la visite de lappartement. Aucune hagiographie nest vendue ailleurs que dans le sanctuaire et laccompagnatrice, qui connat pourtant la sainte, se garde gnralement de tout dvoiler sa protge [16 ]. Ainsi, la visite de lappartement qui prcde la prire est galement une squence qui prsente la spcificit de sarticuler sur le mobilier de lappartement plutt que sur un rcit lu ou entendu prcdemment. Ainsi, la narration que propose la sur franciscaine partir dobjets compose une histoire de vie tout fait distincte de celles qui se trouvent dans les hagiographies de sainte Maria Francesca, bien quun certain nombre dvnements et de caractristiques concordent [17 ]. Les objets limitent surtout

dvnements et de caractristiques concordent [17 ]. Les objets limitent surtout lextension de la narration et le rcit fait par la sur circonscrit la vie de la sainte la priode o elle logea dans lappartement [18 ]. Cette clture narrative constitue toutefois une focalisation qui permet aux requrantes de faire-rcit . Cette notion que Ricur (1986 :15) place dans linterstice entre le texte et laction nest pas seulement une manire de rendre compte dun rcit mis en acte par une visite guide ; elle renvoie galement au processus de ritualisation comme lment fondamental de lactivit rituelle (Bell, 1992 : 220) [19 ]. La visite, en tant que premire squence du rite, procure aux requrantes la possibilit de sintroduire dans la vie de la sainte parce quelles entrent dans sa maison. Le rcit, conjugu la prsence des objets domestiques, plonge les requrantes dans lintimit de Maria Francesca et la ritualisation fait de cette visite une participation lhistoire de la sainte. Nous tenterons de dmontrer plus loin que le dispositif rituel construit un rcit sur lequel les histoires et les corps des requrantes viennent non seulement se greffer mais aussi partager des expriences tires de la vie de sainte Maria Francesca. En ce sens, la visite en tant que processus de ritualisation nest plus la simple composition de la biographie de Maria Francesca, elle devient une mise-en-intrigue [20 ] des requrantes dans une histoire laquelle elles participent. Enfin, la dernire dimension du rite concerne lapprentissage de la demande de grce, cest--dire lapprentissage de lacte thrapeutique. En somme, lanalyse de cette dimension rejoint ce qui a t dit du caractre initiatique de lactivit rituelle tout comme elle est relie la narration de la vie de la sainte. La grce, construite et formule dans le rite, instaure une relation complexe et intime avec la sainte. Cette liaison produite par lenchevtrement des rcits et des expriences des requrantes avec ceux de Maria Francesca opre progressivement un rapprochement qui culmine au moment de leur mise en contact lors de la prire, cest--dire lors de lnonciation de la grce. Ce moment est mis en scne de manire ce que la relation soit perue bien au-del dune communication [21 ]. La demande dune grce faite la sainte est une mise en contact si intime quelle peut tre ds lors comprise comme une forme de communion ou dimitation. Autrement dit, la requrante apprend, au travers de la ritualisation, domestiquer la saintet et se fidliser (i.e. devenir fidle) sainte Maria Francesca. Les cinq dimensions du rite rsumes ci-dessus linitiation, la narration, la participation, la relation et la domestication sont en ralit insparables les unes des autres. Aussi, analyser le droulement du rite oblige tre attentif lmergence simultane de ces dimensions. Pour ce faire, jai dgag plusieurs schmes [22 ] dans les deux squences principales du rite que sont la visite guide et la prire la sainte. Ces schmes, mis en vidence ci-dessous, sont faonns dimages, dobjets, de corps, de rcits et dactes. Ils sont luvre dans les

dimages, dobjets, de corps, de rcits et dactes. Ils sont luvre dans les mdiations qui se jouent dans le rite et qui prfigurent lintercession de la sainte ; ils sont ce que la requrante doit apprhender pour acqurir son statut dinitie.

Composition de limage de la sainte

La visite fonctionne comme une squence du rite o la requrante construit, pour reprendre les concepts de Peter Brown, la presentia et la potentia de Maria Francesca [23 ]. Lors de ce moment rituel, la sur franciscaine prsente notamment quatre images de la sainte [24 ] qui organisent le premier schme que nous allons aborder. La sur dbute la visite devant la statue matresse [25 ] de la sainte (illustration 2 ). A peu de choses prs, la visite est toujours rythme de la mme manire, avec les mmes paroles et le mme enchanement :

Voici la sainte, sainte Maria Francesca, lunique sainte napolitaine. Et cette sainte a vcu ici durant trente-huit ans, au XVIIIe sicle. Il ny avait pas toutes ces statues avant. La sainte dormait l (elle indique lespace situ gauche de la statue).

Sur Chiara fait preuve dune extrme prcaution puisque ses paroles distinguent clairement la sainte davec sa reprsentation, prvenant dj toute accusation didoltrie voire de ftichisme. La statue est au prsent ce que le corps vivant de la sainte est au pass. Plus tard, la sur prsente un autel en bois (illustration 3 ) qui se trouve prs de la chaise de la sainte et qui fut difi sa mort. Un portrait de la sainte sy trouve, entour dex-voto anatomiques. Lensemble remonte au XIXe sicle mais nous trouvons galement une photographie rcente de son tombeau [26 ]. Seul le portrait fait lobjet dun commentaire :

Cette peinture reprsente la sainte avant sa mort. A lpoque, quand elle vivait, il ny avait pas dappareil photo, alors ctait le seul moyen de faire un portrait.

Dans la deuxime chambre, les femmes dcouvrent une autre statue figurative. Ralise au sicle dernier pour les processions effectues lors des pidmies de cholra (illustration 4 ), elle reprsente sainte Maria Francesca agenouille, un bras sur le cur, lautre portant devant elle un crucifix en signe de bndiction. A son sujet, la sur parle des pidmies et de lefficacit de cette statue [27 ] :

Quand il y avait des pidmies de cholra, on sortait cette statue pour lui faire faire le tour des quartiers espagnols ; elle a fait de nombreuses grces cette statue... beaucoup de personnes ont t sauves par elle.

La sur se dirige ensuite vers la gauche et sarrte cette fois-ci devant une vitrine lintrieur de laquelle se trouve un buste de Maria Francesca (illustration 5 ). Le visage est fait de cire, et le reste, en bois, est recouvert par lhabit franciscain. Des colliers de perles sont passs son cou ou sont enrouls autour de ses mains, quelques bagues en or ornent ses doigts. La sur explique que cette statue a t faite peu de temps aprs la mort de la sainte et que son masque de cire fut model directement sur le visage de la dfunte. Ajoutons que les yeux et les dents furent rajouts pour lui donner plus de ralisme, de mme que furent peints ses lvres et ses sourcils une fois le moulage ralis. Les colliers et les bagues sont des ex-voto offerts par les fidles.

Les images et le temps

Au travers de ces artefacts, la sur souligne avant tout la dimension temporelle des reprsentations. Chacune delles a une place spcifique dans lhistoire de la sainte et de son sanctuaire. Ces figurations voquent clairement trois priodes : le temps o Maria Francesca vivait dans son appartement [le temps hagiologique figur par le portrait (illustration 3 )], la priode historique du culte succdant sa mort [qui perptue sa mmoire et constitue la tradition au travers de la statue processionnaire (illustration 4 )], et finalement le temps du rite [avec la statue matresse (illustration 2 ) qui sert de rfrence visuelle lors de la prire]. Demble, il est prcis que les figurations de la sainte nexistaient pas lorsquelle vivait dans lappartement. Toutes sont des re-prsentations qui remplacent la sainte une fois disparue. Cependant, la squence de la visite semble constituer un lien entre la statue matresse et dautres images historiquement plus proches de son existence terrestre. Autrement dit, les reprsentations de la sainte articulent trois temps historiques marqus clairement. Ils relient la fois la statue matresse la

temps historiques marqus clairement. Ils relient la fois la statue matresse la sainte vivante et le temps hagiologique celui du rite qui est en train de se drouler. Sur les quatre figurations, deux sont cruciales pour induire cette forme rituelle de continuit entre la sainte vivante et la sainte prsente. Il sagit du portrait (illustration 3 ) et du masque de cire (illustration 5 ) qui se refltent symtriquement sur laxe du dcs de Maria Francesca quil sagit de contourner pour faire delle une dfunte nanmoins prsente et pour mettre en scne son pouvoir miraculeux. Le portrait rfre directement la sainte du temps o elle tait encore vivante. Dune certaine manire, il est son image lgitime puisque son modle a t la sainte elle-mme. Il prsente donc son vrai visage en renvoyant au plus proche ce rfrent exceptionnel (Giacalone, 1996 : 78) quest le corps de la sainte et assure en quelque sorte le relais de sa prsence visible sur terre. Dans le rite, cette construction de la figure et de lefficacit de Maria Francesca est mise en place par des moyens scnographiques. Lautel (illustration 6 ) est plac lendroit o la sainte expira. Nous y trouvons le portrait, des ex-voto qui lentourent, et finalement la photo du tombeau. La superposition du pass et du prsent sinscrit la fois dans la forme et dans le contenu de la reprsentation : la peinture figure la sainte en vie sur lautel, unique mobilier consacr sa mort. De plus, elle est explicitement mise en relation avec la photographie du tombeau (la peinture est au pass ce que la photographie est au prsent, selon les dires de la sur elle-mme). Tout se passe alors comme si limage de la sainte vivante continuait de correspondre limage qui la reprsente dans sa dernire demeure. Les ex-voto qui entourent limage de la sainte avant sa mort voquent nouveau le lien qui court entre sa vie terrestre et son existence surnaturelle. Ils sont les preuves de son efficacit au-del de sa disparition. Le masque de cire (illustration 5 ) coul sur le visage de la dfunte renvoie au moment qui ouvre la priode o lefficacit de la sainte se mdiatise par le rite. Il est la premire reprsentation de la sainte aprs sa mort. Mis en relation avec le portrait, le masque en est la contrepartie. Tout comme le portrait, il bnficie dune valeur dauthenticit par ses conditions de ralisation : il est la juste reprsentation de la sainte parce quil se conforme son image premire alors encore prsente sur terre. Comme conserve par ses simulacres , la sainte conserve sa visibilit dans le monde des vivants au travers des poques et permet la reproduction exacte de sa figuration. La matire cireuse est paradigmatique cet gard. Limportance de la cire dans le marquage spcifique dun corps a t par ailleurs analys maintes reprises en Europe [28 ] : Carlo Ginzburg (1998) rappelle que des statues de cire taient confectionnes durant les funrailles des souverains franais et anglais. Cest en effet une fois in-forme , que la cire prend sa forme et devient objet. Dans le cas qui nous intresse ici, la cire devient masque, cest--dire objet, une fois quelle a

qui nous intresse ici, la cire devient masque, cest--dire objet, une fois quelle a pris les contours du visage de la sainte. Autrement dit, par cette technique de figuration, la cire se fait objet au contact du corps de la sainte et devient en quelque sorte son meilleur reprsentant, au sens o le masque colle loriginal. Le corps mort dun saint se transforme alors en quelque chose dintermdiaire, situ cheval entre lobjet et le corps. A la fois mort et vivant, tre humain et participant lessence divine, intercesseur ou intermdiaire, le saint dans sa totalit corporelle et spirituelle ralise limpossible en se donnant voir partir de sa matrialit la fois corporelle et artefactuelle comme un hybride en tout point. Sur le plan historique, tout se passe la faon de ce que remarque Giacalone (1996 : 74-89) sur un plan synchronique propos de la multiplication des images de sainte Rita : les images saintes, bien que reproduites lexcs, conservent leur valeur parce quelles sinscrivent dans une chane qui remonte jusquau corps de la sainte ; la petite image de sainte Rita est porte comme un talisman parce quelle a t mise en contact avec la statue ou le tombeau. Avant de se retrouver nouveau devant la statue matresse pour effectuer la prire, la requrante a pu contempler la sainte dans une continuit historique. Ainsi cette statue nest plus aussi dtache du temps hagiologique quau dbut de la visite ; elle est dsormais relie une chane (illustration 6 , illustration 5 , illustration 4 , illustration 2 ) qui remonte jusqu Maria Francesca vivante. Lobjet renvoie donc non pas essentiellement un tre reprsent mais un schme, qui rend possible la suppression de la distinction entre le temps de la sainte (le temps hagiologique) et le temps du rite dans lexprience de la relation entre la requrante et la sainte. Ce schme reliant le prsent au pass ou le temps de la vie de la sainte et le temps rituel met lpreuve la distinction faite entre la vie et la mort. En quelque sorte, la dmarche rituelle semble ici nier la mort de la sainte [29 ]. Cest propos de cette frontire que le rite, en la recouvrant, permet de mnager des points de contacts entre la sainte et les acteurs [30 ] : il permet (en reliant les reprsentations entre elles et les grces aux miracles survenus dans la vie de la sainte) de construire une proximit de la prsence de sainte Maria Francesca et de son efficacit.

La mise en scne des corps

La visite de lappartement de la sainte offre la requrante bien plus que la figuration lgitime de Maria Francesca. Le schme prcdent permet de remarquer une chose importante dans larticulation des deux squences : la visite commence par la prsentation de la statue matresse devant laquelle se fera la prire pour se poursuivre par lexposition dautres figurations. Ces dernires concourent la

poursuivre par lexposition dautres figurations. Ces dernires concourent la composition rituelle de la premire image de la sainte. Dans cette perspective, la visite constitue une sorte de dtour par lequel le mobilier dcrit en premier par sur Chiara est ritualis au travers de la prsentation dobjets successifs. Le rite fragmente et multiplie les vocations dans un premier temps, il les condense et les focalise ensuite. Le schme que janalyse maintenant met en scne le corps de la sainte dans une nouvelle perspective. Il construit une liaison entre des objets et des corps, et opre un rapprochement entre le corps de la sainte et celui de la requrante. Cest entre la prsentation des deux premires images de la sainte (la statue matresse et le portrait, situ dans la premire salle) et des deux dernires (la statue processionnaire et le masque de cire, situ dans la seconde salle visite) que se structure cette nouvelle relation qui conjugue des corps et des objets et donne voir le pouvoir surnaturel de Maria Francesca. Ce faisant, ce schme, comme dans le cas du prcdent, vient informer deux autres lments mobiliss lors de la prire : la fameuse chaise de la sainte et son prie-Dieu (illustration 7 ) situ ct.

Souffrances...

Au dbut de la visite, juste aprs avoir prsent la statue matresse, sur Chiara continue son tour dhorizon :

La sainte dormait terre, par pnitence, et quand elle voulait se reposer, elle utilisait cette chaise dans les dernires annes de sa vie (elle indique la chaise situe gauche de la statue).

Vient ensuite la prsentation du prie-Dieu (illustration 7 ). Situ ct de la chaise, ce meuble est compos dun retable, comprenant en son centre une crucifixion flamboyante. La sur prcise que la sainte aimait prier devant cette croix et qu lge de cinquante ans elle reut les stigmates. Dans sa rcente hagiographie, Tomaselli tmoigne de limportance attache ce meuble (1996 : 20) :

Je magenouillai et priai sur le prie-Dieu de la Sainte, sur lequel se trouve un beau Crucifix. Je pensai : Ici Sur Maria Francesca sentretenait avec Jsus Crucifi. Ce lieu est sacr.

La requrante se trouve donc en face dun objet par lequel le Seigneur offre sa servante le privilge de souffrir le martyre. On ne peut alors sempcher de faire un parallle avec la chaise situe proximit immdiate : tous deux servent la prire, et tous deux sont le support dun vnement surnaturel. De lun, la sainte reoit les stigmates, tandis que, de lautre, les femmes striles envoient les demandes de grce. Le paralllisme entre ces objets se dessine un peu plus si lon considre quils renvoient chacun lide dune intercession. Que ce soit le prie-Dieu ou la chaise, tous deux interviennent (ou intercdent) en faveur de celles qui prient. En somme, chacune fait face la figure religieuse quelle peut invoquer : Maria Francesca prie le Christ parce quelle est sainte comme lui ; la femme prie la sainte parce quelle est Napolitaine, comme elle. En passant dans la seconde chambre de lappartement, sur Chiara sattarde quelques instants devant danciens ex-voto (illustration 8 ) :

Voici encore dautres dons de fidles guris par la sainte.

A ct sont conservs trois sordides instruments de pnitence (illustration 8 ) : une discipline en corde, une ceinture faite danneaux crochus en forme de croix (une sorte de cilice) et une spirale de la mme facture en forme de cur stylis. Lvocation du corps de la sainte se poursuit avec ces objets. Ici, il ne sagit plus de la localiser, comme cest le cas avec la chaise et le prie-Dieu. La sur ne prsente pas les instruments de pnitence de la sainte, en revanche, elle commente les objets situs juste en dessous deux. Disciplines ou cannes, cilices ou prothses, tous ces ex-voto suggrent la souffrance, et introduisent matriellement dans la maison le thme de la douleur absent jusquici. Nous avons faire limage dun corps mutil et douloureux : les objets des fidles renvoient des gurisons, tandis que les objets de la sainte se rapportent une souffrance volontaire (mortification). Une fois encore nous remarquons la mise en scne dun rapprochement entre la sainte et la requrante : toutes deux souffrent mais pour des raisons diffrentes. Nest-ce pas parce que la sainte endure les peines du Christ sur la croix quelle peut intercder pour les autres ? Les hagiographies de Maria Francesca relatent plusieurs reprises une telle conception (notamment Adami, 1993 : 166). Le thme de la douleur dans ce cas contribue donc la construction du caractre intermdiaire et mdiateur de la sainte. La souffrance voque par les instruments de pnitence et les ex-voto mis cte cte semble faire de la relation entre la femme et la sainte un embotement de deux tres tout la fois souds et discernables (Zemplni cit dans Severi, 1999 : 238).

Limage du corps meurtri est reproduite au travers dautres objets situs sur une paroi (illustration 9 ) de la seconde chambre. L, sur Chiara prsente des gants et sempresse de prciser quils servaient dissimuler les stigmates de la sainte. Nous trouvons galement deux chemises taches de sang. Lhagiographie de Tomaselli (1996 : 84) place ces vtements dans la description de la Passion vcue intensment par la sainte.

...et rcompenses

Avant de prsenter la statue processionnaire (illustration 4 ) et le masque mortuaire (illustration 5 ) que jai dcrits prcdemment, Sur Chiara fait halte devant une commode (illustration 4 ) sur laquelle reposent les statues de Marie et Joseph ainsi quune caisse vitre dans laquelle se trouve une statuette en bois de lenfant Jsus (illustration 10 ). Lintrieur de la caisse est entirement recouvert de fleurs et de branchages faits de tissu, de mtal et de plastique qui rendent louvrage foisonnant et baroque. La statuette est couche sur le flan, les bras ouverts en direction des spectateurs. Sa tte couronne repose sur deux petits coussins brods, et son corps, lexception du visage et des mains, est entirement recouvert dune tunique. Celle-ci, en soie blanche, est brode darabesques en fils dor. La sur prsente la statuette comme la matrialisation dun miracle attribu la sainte :

Sainte Maria Francesca avait cette statue de lenfant Jsus chez elle. Une autre sur la lui avait offerte. Un jour elle lui broda avec amour des vtements mais la statue avait alors les bras et les jambes croiss. Lorsquil fallut lhabiller, la sainte, ne sachant pas que faire, lui dit Mon Enfant, si tu ncartes pas les bras, je ne pourrai pas toffrir les habits que je tai confectionns . La statue sexcuta et la sainte pu passer son ouvrage. Vous voyez lenfant Jsus a gard cette position depuis.

Cette statuette est sans aucun doute le clou de la visite. A la suite de la prsentation du corps mutil de la sainte, voqu par ses instruments de pnitence et par ses habits tachs de sang, la requrante se retrouve devant la figure de lenfant par excellence, celui des crches napolitaines. Si la caisse contient une statue et non un corps, deux lments de la mise en scne permettent cependant de rattacher cet artefact au rgne du vivant. Premirement, il acquiert une caractristique gnralement attribue aux tres vivants, savoir le mouvement ou plus prcisment le geste miraculeux. Lautre lment drive de larrangement de la caisse et renforce limage dun artefact devenu corps : sa dcoration intrieure reproduit le style et la facture de nombreux reliquaires dEurope [31 ]. Autrement

reproduit le style et la facture de nombreux reliquaires dEurope [31 ]. Autrement dit, la statuette (illustration 10 ) est mise en scne comme une relique, cest--dire comme un corps conserv et efficace [32 ]. Ce moment de la visite met en scne la sainte dans une situation nouvelle. Elle agit en effet la manire dune mre face la statuette : elle lui parle comme un enfant et lhabille. Comment la femme strile ne pourrait-elle pas relier ce miracle la grce quelle demandera plus tard ? Si la sainte a le pouvoir danimer un artefact, pourquoi ne pourrait-elle pas non plus exaucer la requrante ? Ici mieux que nulle part ailleurs dans la visite, lhistoire de cette dernire se confond avec lhistoire de la sainte. Nous remarquons pourtant que chaque mise en relation sarticule de manire particulire : le rapprochement relatif au sige et au prie-Dieu (illustration 7 ) sarticulait sur la prire, celui fait entre les ex-voto et les instruments de pnitence donnait voir limage dun corps souffrant. Enfin, le rapprochement fait ici entre la sainte et la femme strile sarticule sur la correspondance entre un miracle et une grce, cest--dire entre la maternit simule par la sainte et la maternit dsire par la requrante. Les artefacts prsents ici forment une chane continue au milieu de la visite, au moment o les figurations de la sainte laissent place ses objets et avant que de nouvelles reprsentations rapparaissent au terme de la squence. Les lments de cette chane forment, sur un plan matriel, le schme relatif lexprimentation dun recoupement entre les artefacts et les corps, et entre les corps entre eux. Le prie-Dieu (illustration 7 ) introduit deux thmatiques connexes dans le rcit de la visite (la relation avec le Christ et les souffrances). La stigmatisation de la sainte devant le crucifix lengage dans un rapport tout fait traditionnel avec le Christ, en ce qui concerne la saintet (Albert, 1997). Pour la premire fois dans le rite, la sur souligne, en prsentant cet lment du mobilier, les souffrances de la sainte et sa relation avec le Seigneur, fils de Dieu, qui lgitime son statut de femme exceptionnelle. Ces deux thmes introduits devant le prie-Dieu sous forme de raccourci ou de condensation par la mention de la stigmatisation se dploient dune manire plus significative quelques instants plus tard. De manire cette fois explicite, les souffrances de la sainte sont reprsentes par les disciplines (illustration 8 ) et les deux autres instruments de pnitence (illustration 8 ). Ses habits tachs de sang ainsi que ses gants ports pour dissimuler les stigmates marquent la fois la rptition de la mortification de sa chair et lhumilit qui en est le principe spirituel. Sur un plan formel, cette partie de la visite semploie dcrire des objets sur lesquels la figure de la sainte est absente. Toutefois, du prie-Dieu aux vtements, le corps de Maria Francesca se prcise. Il est dabord voqu indirectement par lemplacement o elle reut les stigmates puis par les instruments qui lui infligeaient des peines. Il est ensuite suggr par les taches de sang que ces svices ont

des peines. Il est ensuite suggr par les taches de sang que ces svices ont laisses sur ses vtements. Comme lcrit Albert, le corps apparat ainsi, de bien des manires, projet hors de lui-mme, charg de significations qui ne cessent den brouiller les contours. (1992 : 44). Le Christ partage ses souffrances avec la sainte qui trouvent leurs signes visibles sur les vtements, puis son tour, la sainte offre au Christ les habits quelle confectionna pour lui. Dun don mystique offert par un symbole [le crucifix du prieDieu (illustration 7 )] les acteurs rituels passent un don tout fait matriel offert une effigie [la statuette (illustration 10 )]. Du corps souffrant de la sainte, ils passent lanimation de la statuette, cest--dire lembotement dun corps dans sa reprsentation ou la corporalisation dun objet. Dans la narration rituelle, les souffrances de la sainte sont rcompenses par lanimation dun enfant. En ralit, la visite guide propose un rcit paradigmatique et exemplaire de lhistoire prsente et future de la requrante. Limportance de la mise en scne de la souffrance, avant la prsentation ou la ralisation positive qui en est laboutissement, est comme laffirme Carlo Severi, dans une optique comparatiste, un lment rituel essentiel :

La mise en place de ce temps de la crise est, dans les cas tudis par Giordana Charuty, comme dans bien des situations observes par Andrs Zemplni, un enjeu majeur de lacte rituel thrapeutique. (Severi, 1999 : 239).

Lidentification des souffrances et de la rcompense de la sainte avec celles des femmes striles relie en effet deux expriences conues comme demble totalement diffrentes. Pourtant dans le rite, tout se passe comme si ce rapprochement introduisait pour la suite une logique de lanalogie entre le rcit rituel et les futures expriences des requrantes. Tout comme la femme qui dsire avoir un enfant, la sainte voit sa volont entrave. Comment alors le rcit articule-t-il le miracle ? La sainte, comme si elle ddaignait de voir la statuette seulement comme un objet, se met lui parler comme un tre vivant. Ce faisant, la statuette accomplit le ncessaire pour exaucer sa volont. Ici, le rite donne voir les conditions de sa russite, non pas sous une forme explicite mais par lexprimentation dune relation analogique entre lacte de la sainte et lacte rituel. Le rcit de la visite met en scne ce que la requrante fera devant la statue de la sainte, savoir lui demander une grce. Toutefois, prtendre que les acteurs voient, dans la statue matresse (illustration 2 ), la sainte elle-mme est une chose toute diffrente. La croyance nentre simplement pas en jeu dans le rite. Sur Chiara ne fait que mettre en place plusieurs niveaux des lments qui

Sur Chiara ne fait que mettre en place plusieurs niveaux des lments qui permettent la requrante de se lier et de sidentifier Maria Francesca plutt que de provoquer une gurison.

Prire, chaise et mimtismes

Une fois la visite faite, sur Chiara invite la requrante devant la statue matresse (illustration 2 ) et la chaise de la sainte (illustration 7 ) pour la prire. Dans cette deuxime squence, la femme strile, jusqualors spectatrice, agit. Si la visite labore une relation troite entre la requrante et la sainte, le moment de la prire met en acte cette liaison de plusieurs manires. En somme, cette deuxime squence rituelle correspond la ralisation pratique de ce que la visite a chafaud, comme si, aprs avoir t initie, la requrante pouvait dsormais traiter de faon adquate avec sainte Maria Francesca. La femme strile sassied sur la chaise de Maria Francesca et son accompagnatrice sagenouille devant le prie-Dieu. Avec la sur, elles rcitent la prire destine la sainte. Sil est un fait pour lequel lobservation intrieure est radicalement incomptente, cest bien la prire , crivait Mauss (1968 : 376). Savoir ce quelle produit chez le rcitant nest pas la question. En revanche, lanalyse du texte rcit en dit long sur le dispositif rituel. La prire (cf. annexe) se divise en trois parties. Dans la premire, la requrante nonce seule et en silence la grce quelle dsire recevoir. Ensuite, un contrat est nonc : pour
La prire sainte Maria Francesca

que sainte Maria Francesca intercde, les rcitantes se proposent dhonorer la Trinit. La seconde partie consiste

justement faire ce qui vient dtre dit. En priant la Trinit, elles obligent la sainte raliser sa partie du contrat. Dans la dernire partie, la sur invoque cette fois-ci Dieu pour quIl exauce le vu de la requrante. Par sa qualit illocutoire, la prire est performative (Searle, 1979) : elle tire le ciel sur terre et oblige la sainte ragir. En ce sens, la prire articule lefficacit rituelle dans une autre perspective que celle implique lors de la visite. Lors de la premire squence, lefficacit rside dans lincorporation des schmes par les acteurs (Bell, 1997 : 81). La visite est efficace parce que la sainte est progressivement mobilise et mise en relation avec la femme strile. Avec la prire, la requrante exprimente activement ce qui sest labor dans la visite. Elle se trouve en contact avec la sainte tant par la parole que par la situation, tant, comme la sainte auparavant, assise sur sa chaise. Cette situation, ajoute la performativit de la prire,

assise sur sa chaise. Cette situation, ajoute la performativit de la prire, transfre ainsi toute lefficacit du rite vers la sainte. Autrement dit, lefficacit du rite et plus particulirement celle de la prire provoque ou construit celle de la sainte. La proximit et la familiarit avec Maria Francesca, une fois labore lors de la visite, sactualisent donc dans la plus parfaite communion lorsque la requrante est assise sur la chaise, regarde la statue et rcite la prire. Assise la place de la sainte, la requrante limite. La relation est si forte que bon nombre de femmes striles ressentent une chaleur produite par la chaise ou prouvent une sensation de relaxation son contact. Ici, la requrante exprimente le repos ou la suspension de ses souffrances. Ces commentaires dmontrent bien jusqu quel point lembotement des deux corps sest accompli dans une histoire qui confond de plus en plus lexprience de la sainte avec celle de la requrante. Exprimer ces sensations est galement une manire daffirmer que le rite a fonctionn. Dire que la requrante croit avoir reu la grce est une autre chose. Suite la prire, la sur vient se placer devant la requrante. Elle prend alors lostensoir (illustration 11 ) qui se trouve sur un socle situ entre le sige et la statue et appose sur le ventre de la femme strile la relique en accompagnant ce geste dun Pour lintercession de sainte Maria Francesca . Tout se passe comme si la sur donnait voir une nouvelle fois le mouvement prconis dans le rite, savoir la mise en scne pratique dun rapprochement vers la sainte. Bien que dordre mtaphorique (en tant que partie reprsentant un tout), le corps de la sainte, alors jusquici mis en vidence au travers dune srie de simulacres, intervient physiquement sur le corps dfectueux de la femme strile. Comme pour suggrer une action de Maria Francesca suite la prire qui lui a t ddie, la relique vient au contact de la requrante par lentremise de sur Chiara. Si le corps de la sainte est voqu par plusieurs artefacts lors de la visite, ici, lostensoir contient non plus une trace (tel que sur les vtements ou au travers de la cire du masque mortuaire) mais bien une partie de son corps dont lexistence dans lappartement semble avoir t volontairement dissimule auparavant [33 ]. Cette application du corps de la sainte sur celui de la femme strile vient ici renforcer la mise en scne dune intercession en acte . Lapposition dun tableau de la Sainte Vierge (illustration 12 ) ayant appartenu Maria Francesca suit ladministration de la relique et conclut le rite. Ce dernier geste suit encore le procd dune rhtorique pratique. La sur explique que la sainte appliquait le tableau de la Divine Bergre [34 ] aux malades quelle allait trouver dans les hospices de la ville. Comme la relique, le tableau est mis au contact du ventre de la requrante. En agissant de la sorte, la sur reproduit un geste de Maria Francesca et ainsi la substitue ou la remplace. Si auparavant, la sur avait port le corps de la sainte au contact du ventre de la femme strile, cette fois-ci elle

port le corps de la sainte au contact du ventre de la femme strile, cette fois-ci elle reprsente elle-mme Maria Francesca comme si, pour un instant, son corps servait incarner celui de la sainte. De la mise en scne dune synecdoque (la relique), nous voil face un procd analogique qui fait de la sur la reprsentante sur terre de la sainte. Lincarnant pour ainsi dire, sur Chiara rejoue la scne de certains ex-voto o, suite une action pieuse, Maria Francesca intercde. Elle marque aussi la temporalit qui suit le rite o la requrante na plus qu attendre que le miracle se ralise.

Conclusion

Lethnographie prsente ici est extrmement localise, elle concerne un rite relatif lune des nombreuses figures saintes qui peuplent le panthon napolitain. Ce rite nest aussi que la premire partie dun ensemble plus vaste. Le culte des saints se dcline en de nombreuses activits cultuelles et engage frquemment ses acteurs auprs de plusieurs entits diffrentes. Dans le seul culte de sainte Maria Francesca, le rite initial de demande de grce est suivi par des activits rituelles prives (les neuvaines), des processions et dautres visites au sanctuaire ou auprs du tombeau. La conclusion de la dmarche rituelle prsente ici est effectue par un retour lorsque la grce a t reue. Les nouvelles mres remercient alors la sainte et lui offrent lex-voto (illustration 13 , illustration 14 , illustration 15 ) promis lors de la prire faite sur la chaise. Malgr les limites ethnographiques de ce travail, jaimerais, pour conclure, en extraire quelques remarques relatives la saintet et la notion dintercession. Comme de nombreux auteurs lindiquent, la saintet est un produit culturel soumis llaboration. Les pratiques funraires relatives aux saints que Sallmann restitue et analyse (1994 : 287-330) indiquent clairement que le corps du saint dfunt fait lobjet dun ensemble codifi de pratiques qui le mettent en pices et le transforment ainsi en une multitude dobjets. Cette manufacture stend bien audel du corps physique : des reliques sont faites partir des habits du saint et ses figurations font de la dpouille un ensemble htroclite dartefacts de bois ou de cire. Simultanment, un ensemble de reprsentations (retranscrites dans les hagiographies, en perceptions et en gurisons) opre la dmarche inverse en remarquant les signes codifis de la vivacit du saint : il conserve sa chaleur et son teint, son sang reste liquide, etc. Ce faonnement de la saintet est le marquage initial du culte au moment o il sagit de conserver une prsence et de construire un pouvoir. Le saint se transforme

sagit de conserver une prsence et de construire un pouvoir. Le saint se transforme en une multitude dobjets qui dune manire ou dune autre doivent galement rendre compte sinon dun pouvoir, du moins dune animation. En comblant ainsi une disparition programme, les pratiques funraires laborent un dispositif qui sera mobilis au travers des sicles. Cest alors et avant tout partir du traitement du corps transform en objet ambigu, la fois inerte et anim, que se construit la position intermdiaire du saint et quil devient un intercesseur intemporel, cheval entre les vivants et Dieu. Sainte Maria Francesca nest rien dautre dans le rite que lensemble des artefacts qui se trouvent dans son appartement [35 ]. Par contre, dire dune manire ou dune autre quelle se trouve ou rside dans ces objets reviendrait se mprendre sur la nature des mdiations opres dans le rite et donc sur la manire dont nous pouvons apprhender la grce et lintercession. La limite entre ces deux affirmations est extrmement permable et facilement franchissable si bien quil est parfois difficile de savoir de quel ct nous nous situons. Daucuns diront que cela importe peu mais pour ma part, je dirai que les consquences et les effets de ces positions antithtiques sont au contraire lourdes de sens et influencent lanalyse quil est possible de faire partir dune ethnographie centre sur des artefacts (images et/ou objets) rituels ou non. Mon point de vue est le suivant : aucun lment srieux ne peut confirmer la perspective qui ferait de sainte Maria Francesca un tre habitant, mme le temps du rite, les objets prsents auparavant. En revanche, dire que la sainte nest rien dautre que le mobilier rituel cest avancer que les objets sont des intercesseurs et quils sont en ce sens les acteurs des mdiations. Je suis davis quil est totalement inutile, dun point de vue heuristique, de penser la mdiation dans le champ rituel comme quelque chose qui permet de relier le ciel et la terre. Une telle perspective mobilise de plus tout un ensemble de croyances qui restent avant tout pour les acteurs une manire de dire ( lethnologue) plus quune manire de faire et dexprimenter. Nous connaissons aujourdhui les travers du concept de croyance et de son utilisation dans la production ethnologique [36 ], il nest pas utile de les rappeler ici. Nous pouvons en revanche reconnatre trois autres types de mdiations dans lactivit rituelle de la demande de grce. La premire est une mdiation qui opre entre les objets comme une sorte dintertextualit. Lexemple le plus significatif est celui des figurations de la sainte mais cette mdiation est galement discernable pour la chaise, le prie-Dieu et la relique. Les objets prsents lors de la visite servent construire ceux qui sont utiliss lors de la prire. En ce sens, un ensemble dlments fragments (les diverses figurations de Maria Francesca) contribue constituer la fois lobjet et lactivit rituelle laquelle il est reli (la statue matresse et la prire). Chaque objet augment du commentaire fait par la sur est ainsi mis en rseau avec les autres

augment du commentaire fait par la sur est ainsi mis en rseau avec les autres et contribue la scnographie de lespace et des actions. Le rite suit une logique qui dbute par la prsentation dobjets et aboutit une exprience ritualise dun certain nombre dentre eux. La seconde mdiation est plus complexe puisquelle opre en plusieurs tapes. Il sagit de la mdiation faite entre des objets, les histoires de Maria Francesca et celles de la requrante. Dans ce cas de mdiation, lobjet est le support dun rcit la fois dclin et dlimit en plusieurs occurrences. Le rcit du pass de la sainte, support par des objets prsents proximit des acteurs, induit comme nous lavons vu, au travers de larticulation des souffrances et des rcompenses, la mdiation des histoires de vie de la sainte et de la femme strile. Les objets qui servent au rcit servent galement de plate-forme mdiane o la sainte et la requrante se retrouvent et se lient mtaphoriquement par une exprience comparable. La relique, la chaise et le tableau de la Divine Bergre oprent galement cette deuxime mdiation au travers dune imitation surtout gestuelle. Lintercession, elle aussi mdiation, devient dans cette perspective non plus une intervention surnaturelle, elle est ici avant tout un co-partage dexpriences similaires dont les objets rituels sont les agents. La troisime mdiation opre cette fois pour linitiation de la requrante. Les objets, leur prsentation, et leur utilisation distincte pour la sur, laccompagnante et la requrante mdiatisent ici le passage dont nous avons fait lhypothse au dbut de ce travail. Lobjet et sa relation avec la requrante sont fondamentaux tant pour marquer le passage statutaire que pour former la future mre lusage rituel des saints. Cest au travers des gestes relatifs aux objets que la requrante passe dune passivit lors de la visite une position centrale lors de la prire. Dapprentie, elle passe au statut dexprimentatrice. La connaissance de la sainte, la mise en relation et lapprentissage de lusage ritualis des objets fait delle une future mre qui saura reproduire le rite pour son enfant. Ainsi, les objets sont des mdiateurs et donc des acteurs non pas au sens o ils sont les passerelles dun monde un autre mais bien parce quen se donnant peu peu voir ils construisent le rite, la sainte et les acteurs. Autrement dit, en se construisant au sens de la premire mdiation ils construisent les sujets qui se trouvent autour deux (quils soient rels ou substitus). La grce est finalement cette relation consolide par la naissance dun enfant qui se construit dj lors de sa demande entre une entit substitue par des objets et ces femmes devenues mres. La grce reue est avant tout un phnomne dattribution qui ncessite la nomination dune entit prcise (parmi tous les saints invoqus lequel a-t-il intercd ? A quel saint doit-on offrir son ex-voto ?). La relation troite et motionnellement forte qui se tisse lors de la demande dintercession est mon sens le vecteur du succs de sainte Maria Francesca au sens o cette exprience

sens le vecteur du succs de sainte Maria Francesca au sens o cette exprience rituelle unique a lavantage de pouvoir contraindre lalatoire de lattribution du miracle. Enfin, lexemple de lethnographie prsente ici, qui place lobjet rituel au centre de lanalyse, me semble permettre lconomie des concepts de croyance et de symbole sans pour autant rduire la complexit dun phnomne rituel. Ces deux concepts et leur utilisation sont en effet trs discutables et souvent obscurs ou ambigus. Je pense quune anthropologie de lobjet et de liconographie permet peut-tre la fois de dpasser ces dbats et de proposer de nouvelles perspectives ethnologiques. Un tel programme ncessite toutefois une attention particulire face de nombreuses difficults tant mthodologiques qupistmologiques et thoriques relatives la place, au rle, linfluence, aux reprsentations et aux limites que certains types dartefacts ont dans les phnomnes sociaux et dans leurs restitutions ethnographiques [37 ].

Notes

[1 ] Cet article repose sur un terrain de neuf mois Naples pour mon mmoire de licence dirig par A.-M. Losonczy et T. Wendling (Bozzini, 2002). [2 ] Sainte Maria Francesca meurt dans cet appartement le 6 octobre 1791, elle est canonise par le Pape Pie IX, le 29 juin 1867. [3 ] Il nest toutefois pas unique en son genre. Il est possible, entre autres, de visiter plusieurs maisons de saints dans la rgion de Naples, notamment le cabinet du saint-mdecin Giuseppe Moscati dans lglise de Ges Nuovo Naples et la maison natale de saint Padre Pio Pietrelcina. Par ailleurs, beaucoup de sanctuaires proposent aux plerins des visites de grottes dans lesquelles tel ou tel saint se serait retir. [4 ] Le sanctuaire se trouve Vico Tre Re a Toledo, dans le quartier San Ferdinando qui avec dautres constituent la zone nomme populairement quartiers espagnols en raison de son affectation aux garnisons du Vice Rgne partir du XVIIe sicle. [5 ] Lappartement de sainte Maria Francesca est la proprit dune congrgation de surs franciscaines, Le Figlie di S. Maria Francesca , fonde en 1884 (Rossi, 1991 : 500-502). Les surs habitent le mme immeuble, au dessus de lappartement. Elles participent la vie de la paroisse et ont une petite chapelle dans laquelle elles font dire la messe tous les matins. [6 ] Sans entrer dans les dtails thologiques, la grce est un don spcial concernant le salut (Dictionnaire de thologique catholique 1903-1973 : col. 15541678). Dans le champ du culte des saints, la grce est une gurison miraculeuse provoque par lintercession, auprs de Dieu, du saint invoqu.

[7 ] Cette mdiation est ncessaire pour lethnologue dautant plus quil doit comprendre le dcalage entre lexpression des croyances (i.e. les discours concernant un saint ou un miracle) et les pratiques des acteurs. [8 ] Pour une analyse dtaille des transactions et des salutations, voir Bozzini, 2002 : 99-104. [9 ] Jutilise le terme de requrante dfaut dautres dfinitions meilleures. La femme strile nest pas encore dvote ou plerin. [10 ] Il est extrmement rare que laccompagnatrice soit la mre de la requrante. Il se peut, par contre, que ce soit une voisine ou une parente (tante, cousine) consanguine ou par alliance. [11 ] La demande de grce est pour ainsi dire le premier pas qui engagera par la suite la requrante de nombreux autres rites et activits lis au sanctuaire : rite de remerciement et don dex-voto, plerinage, messes prives, neuvaines, processions mais aussi aides ponctuelles et services rendus aux surs. [12 ] Voir par exemple les crises de tarentisme dans La terre du remords (1966) ou lensemble des sorts et des conjurations restitues dans Italie du sud et magie (1999). [13 ] Voir plus loin le chapitre intitul : Prire, chaise et mimtismes. [14 ] le lien qui unit la femme strile et la sainte est explicite dans la prire et fait par ailleurs lobjet dun contrat qui prcise la nature du contre-don offert pour une grce reue (ex-voto). [15 ] Pour cette interprtation des rites dinitiation, je me rfre Zemplni (1991) et Houseman (1993). [16 ] Cest du moins comme cela que les femmes qui se rendent au sanctuaire mont prsent leur ignorance. [17 ] Les principales hagiographies sont luvre de Adami, 1993 et de Laviosa, 1864. [18 ] Cette priode correspond aux trente-huit dernires annes de sa vie, entre 1754 et 1792. [19 ] La ritualisation apparat fondamentalement comme un moyen dagir dont la finalit est de rendre perceptible la nature distincte de ce faire et le caractre particulier des associations quil engendre . Par ailleurs, [...] plusieurs traits apparaissent communs la ritualisation : les stratgies de diffrenciation qui sexercent travers la formalisation et la priodicit, la centralit du corps, lorchestration des schmes par lesquels le corps dfinit un environnement et est dfini en retour par lui, la matrise rituelle, et la ngociation du pouvoir pour dfinir et sapproprier lordre hgmonique (Bell, 1992 : 220, ma traduction). [20 ] La mise-en-intrigue consiste principalement dans la slection et dans larrangement des vnements et des actions raconts, qui font de la fable une histoire complte et entire , ayant commencement, milieu et fin (Ricur, 1986 : 16). [21 ] Voir plus loin le chapitre intitul : Prire, chaise et mimtismes. [22 ] Ce concept est utilis ici selon lacception de Bourdieu : Il est un principe ou une rgle [...] immanent la pratique, quil faut dire implicite plutt quinconscient, pour signifier tout simplement quil se trouve ltat pratique dans la

quinconscient, pour signifier tout simplement quil se trouve ltat pratique dans la pratique des agents et non dans leur conscience. (2000 : 250). [23 ] Daprs Brown, la prsence du saint garantit un sacr la fois proche et distinct du fidle. Autrement dit, les restes du saint sur terre (ses reliques et son tombeau) fonctionnent comme des marqueurs sensibles dune possible mobilisation de son pouvoir surnaturel (Brown, 1984 : chap. 5). [24 ] La prsentation de ces images est entrecoupe de commentaires relatifs dautres objets. [25 ] Jentends par statue matresse la statue principale du rite devant laquelle les femmes striles prient sainte Maria Francesca. [26 ] Le tombeau se trouve dans lglise de lancien couvent de S. Lucia al Monte . [27 ] On peut lire une tiquette dpose sur la statue : En 1884 cette statue fut porte en procession loccasion du cholra survenu Naples . [28 ] Pour le Portugal et lItalie voir Charuty, 1992. [29 ] Cette caractristique du rite se retrouve galement dans des pratiques qui suivent directement la mort dun saint. En effet, ce moment, sa dpouille donne voir des miracles qui attestent dune vitalit prserve (le cur continue de battre, le sang coule encore dans ses veines, etc.) (Sallmann, 1994 : 287ss.). [30 ] Je reprend en la modifiant la thse de Babadzan propos de la dfinition des objets rituels too en Polynsie (Babadzan, 1981). [31 ] Nous trouvons de trs beaux exemples dans le catalogue de lexposition La mort nen saura rien : Reliques dEurope et dOcanie (Le Fur, 1999). [32 ] A cet gard, sur Chiara montre encore une des pupilles de la statuette qui est lgrement dpolie. Elle prcise que lil est trouble parce quil a reu la cataracte dun fidle, le librant ainsi de sa maladie. [33 ] En effet, la relique nest pas prsente lors de la visite. [34 ] Un avatar espagnol de la Sainte Vierge, probablement diffus Naples durant le vice Rgne par les Alcantarins. [35 ] Je ne veux pas dire ici que la sainte ne peut en aucun cas tre reprsente par les acteurs comme une entit surnaturelle. [36 ] Voir par exemple Pouillon, 1993 et Lenclud ,1994 . [37 ] Mes premires rflexions ce sujet se trouvent dans Bozzini, 2003.

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