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Saint Anselme de Canterbury Proslogion Proslogue ou Allocution sur l'Existence de Dieu et sur ses Attributs
page dite par www.JESUSMARIE.com et l'Abb Stphane TORQUEAU
(pour l'Association AEDIPe nov. 2002)

version PDF signale par Kim saint Anselme = page 427 du pdf I. L'esprit s'levant la contemplation de Dieu. II. Que Dieu existe vritablement, bien que l'insens ait dit dans son cur : Il n'y a point de Dieu. III. Que la pense ne peut concevoir la non-existence de, Dieu. IV. Comment il se fait que l'insens a dit dans son cur ce qu'il n'a pu penser. V. Que Dieu est tout ce dont l'existence est prfrable la non-existence, et qu'existant seul par lui-mme il a tout fait de rien. VI. Comment Dieu n'tant point un corps peut cire sensible. VII. Comment il est tout-puissant, bien qu'il ne puisse certaines choses. VIII. Comment il est la fois misricordieux et impassible. IX. Comment tant juste, souverainement juste, il peut pardonner aux mchants, et qu'il leur fait misricorde avec quit. X. Comment il peut punir les mchants et leur faire grce avec justice. XI. Comment l'criture a pu dire que le Seigneur marche toujours dans la voie de la misricorde, et que cependant il n'abandonne jamais la voie de ta justice. XII. Que Dieu est la vie ellemme, et qu'il renferme substantiellement tous ses attributs. XIII. Comment il est le seul tre infini, ternel, bien qu'on puisse dire que les autres esprits sont aussi des dires infinis et ternels. XIV. Comment et pourquoi ceux qui cherchent Dieu le voient et ne le voient point. XV. Que Dieu surpasse tout ce que la pense peut concevoir de plus grand. XVI. Que la lumire au sein de laquelle il habite est vritablement inaccessible.XVII. Que l'harmonie, l'odeur, la saveur, la beaut et toutes les proprits des corps existent en Dieu d'une manire ineffable et digne de sa nature. XVIII. Que Dieu est la vie, la sagesse, l'ternit, et tout ce qui est un bien rel. XIX. Qu'il n'est pas contenu dans l'espace et le temps, mais qu'il contient toutes choses. XX. Que son existence prcde et dpasse toutes les existences, mme celles qui sont ternelles. XXI. Si l'ternit divine est ce qu'on doit entendre par ces expressions de l'criture, le sicle du sicle, ou les sicles des sicles. XXII. Que Dieu seul est ce qui est, celui qui est. XXIII. Que le souverain bien est galement le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, et que celui-l seul est ncessaire, qui est le bien universel, complet et unique. XXIV. Conjectures sur la nature et la grandeur de ce bien. XXV. Bonheur de ceux qui jouissent du souverain bien. XXVI. Si c'est dans ce souverain bien que les lus trouveront cette plnitude de joie que le Seigneur leur promet. PRFACE. Cdant aux pressantes sollicitations de quelques-uns de mes frres, j'ai mis au jour un petit ouvrage compos en forme de mditation religieuse sur les mystres rie la foi, et dans lequel j'avais emprunt le langage et les ides d'un homme qui s'entretient, solitaire, avec sa pense, et cherche Dieu avec les lumires de sa raison. A peine cet ouvrage eut-il paru que, songeant cette longue srie d'arguments qu'il m'avait fallu employer, et dont la chane non interrompue m'avait combl ncessaire pour arriver mon but, je me demandai si par hasard on ne pourrait pas trouver un argument unique, indpendant de tout antre, se suffisant lui-mme, pour oprer la conviction, pour tablir avec certitude que Dieu existe, qu'il est la cause suprme de toute existence et la source premire de tout bien ; en un mot, pour rendre compte de tous les

attributs que la foi accorde la nature divine. Longtemps je cherchai ('ans ma pense cet argument victorieux, longtemps je le poursuivis dans les profondeurs de la rflexion avec une ardente curiosit. Parfois il me semblait que j'allais le saisir, mais toujours il m'chappait au moment o je croyais l'atteindre. Fatigu de mes inutiles efforts, et dsesprant du succs de mon entrepris."-, j'avais rsolu d'y renoncer et d'abandonner une recherche que je regardais dsormais comme infructueuse; mais j'eus beau vouloir chasser cette ide de mon esprit, de peur qu'en l'occupant la poursuite d'un objet impossible atteindre elle no l'empocht de se livrer des travaux moins futiles et plus profitables, elle s'tablit obstinment en moi, elle m'obsda de plus en plus, malgr tous mes efforts pour me dlivrer de sa prsence importune et de ses continuelles perscutions. Un jour donc qu'elle me pressait avec un nouvel acharnement et que j'tais plus fatigu que jamais de celle lutte incessante, au milieu mme de ce conflit de mes penses, ce que j'avais inutilement cherch vint s'offrir tout -coup mon esprit et me fora d'embrasser avec transport l'ide heureuse que je voulais repousser loin de moi. Tout fier de ma dcouverte, je m'imaginai que quelques lecteurs la verraient avec plaisir expose dans un crit o je ferais parler un chrtien qui s'efforce d'lever son me jusqu' la contemplation de Dieu, et qui cherche se rendre compte de ta croyance, le composai donc lo petit ouvrage que je donne aujourd'hui au public. Je u'eus point, en le terminant, la prtention d'avoir fait un livre; cette prtention, je ne l'avais pas eue davantage en terminant le premier : Ces deux opuscules me semblaient galement indignes de paratre avec le nom de leur auteur. Cependant je ne voulais point les abandonner aux chances de la publicit sans donner chacun d'eux un titre qui lui fit esprer un accueil favorable et lui servit de recommandation auprs de quelques lecteurs, j'avais en consquence intitul le premier Modle de mditation sur les mystres de la foi, et le second la Foi cherchant l'Intelligence. Dj ces deux petits ouvrages avaient t plusieurs fois transcrits avec les titres ci-dessus indiqus, quand des personnes de considration m'engagrent y mettre mon nom. Hugo, le vnrable archevque de Lyon, qui cette poque s'acquittait en France d'une mission apostolique, usa lui-mme de toute son autorit sur moi pour me dcider signer ces deux crits. Je dus obir, et je jugeai en mme temps convenable d'en changer les litres ; j'intitulai donc le premier : Monologue ou Soliloque, et le second : Proslogion ou Allocution. CHAPITRE I. Faible mortel, drobe-toi un instant aux occupations d'ici-bas; cherche un abri contre l'orage de tes penses, dpose le posant fardeau de tes inquitudes, suspends ton pnible labeur. Un moment du moins occupe-toi de Dieu, un moment repose-toi en lui. Entre dans le sanctuaire de ton me, ferme-le aux souvenirs importuns de la terre, aux vains bruits du monde, et, seul avec tes rflexions pieuses cherche Dieu dans le silence du recueillement. Dis, mon cur, dis maintenant Dieu : Je veux contempler ta face; c'est ta face, Seigneur, que je veux contempler. Et vous, mon Seigneur et mon Dieu, apprenez mon cur en quel lieu et comment il doit vous chercher, en quel lieu et comment il peut vous trouver. Seigneur, si vous n'tes pas ici prs de moi, o vous chercherai-je ? si vous tes partout, pourquoi ne vous voisje point ? Je sais que vous habitez au sein dune lumire inaccessible ; o donc est-elle, cette lumire inaccessible ? Comment pourrais-je en approcher ? Qui me guidera vers elle ? Qui m'y fera pntrer afin que je vous voie dans votre mystrieuse et brillant demeure? Et quels signes, quels traits vous reconnatrai-je? Je ne vous ai jamais vu, mon Seigneur et mon Dieu ; je ne connais point votre visage. Que fera, Dieu trs haut, que fera ce pauvre exil qui languit si loin de vous? Que fera votre serviteur qui brle d'amour pour vous, et qui est banni de votre prsence? Il voudrait vous voir, et il ne peut franchir la distance qui le spare de vous; il voudrait aller vers vous, et, votre demeure est inaccessible ; il voudrait vous trouver,

et il ignore o vous tes; il voudrait vous chercher, et il ne connat point les traits de votre visage. Vous tes mon Seigneur et mon Bien, et je ne vous ai jamais vu ; vous m'avez cr deux fois, vous m'avez combl de vos bienfaits, et je ne vous connais pas encore. J'ai t cr pour vous voir, pour vous contempler, et je n'ai pu encore atteindre le but de mon existence. Jour funeste o l'homme fut dshrit de son destin sublime ! Qui pourrait assez dplorer sa faute et son malheur? Hlas ! Qua-t-il perdu et qu'a-t-il trouv? Qua-t-il laiss chapper et que lui est-il rest? Il a perdu la batitude qui tait le but de son existence, et il a trouv la misre, pour laquelle il n'avait point t fait; il a laiss chapper un trsor sans lequel il n'y a point de bonheur, et il ne lui est rien rest que la souffrance et la douleur. L'homme, avant sa faute, se nourrissait du pain des anges qu'il ne connat plus aujourdhui; et maintenant il se nourrit du pain des douleurs, qu'il ne connaissait pas encore alors. Que tous les hommes gmissent, que tous les fils d'Adam versent des larmes et fassent entendre une plainte ternelle. Hlas ! Notre premier pre se rassasiait d'une nourriture cleste, et nous mourons de faim ; il tait riche, et la pauvret nous accable; il tait heureux, il a mpris son bonheur, et nous sommes condamns tous les maux, et nous soupirons en vain aprs une flicit qui ne saurait revenir. Hlas ! Pourquoi n'a-t-il pas gard les biens dont il jouissait et dont il pouvait jouir toujours? Pourquoi n'a-t-il pas laiss ce prcieux hritage ses descendants? Pourquoi nous a-t-il ainsi ravi la lumire pour nous plonger dans les tnbres? Pourquoi nous a-t-il t la vie? Pourquoi nous a-t-il donn la mort? Infortuns ! De quel sjour de dlices nous avons t chasss! Dans quel sjour de misres nous habitons ! De quelle hauteur sublime nous avons t prcipits ! Dans quel abme profond nous sommes descendus! Nous avions une patrie, et nous voil exils; nous pouvions contempler Dieu, et nous voil frapps d'aveuglement; nom pouvions jouir de l'immortalit et de la batitude cleste, et nous voil condamns ici-bas au malheur et la mort. Quelle rvolution terrible s'est opre dans nos destines ! Quelle chute immense nous avons faite du comble de la flicit au fond de la misre ! Que tous les hommes gmissent, que tous les fils d'Adam exhalent une plainte ternelle. Mois hlas ! malheureux que je suis, compagnon d'infortune de tous les enfants d'Eve, pauvre exil, banni comme mes frres de la prsence de Dieu, qu'avais-je entrepris et qu'ai-je fait ? Quel tait mon but et o suis-je arriv? Vers quel objet aspirait mon cur et pourquoi soupiret-il? Je cherchais le bien suprme, et je n'ai trouv que la dsolation; je voulais m'lever vers Dieu, et je suis retomb sur moi-mme; je cherchais le repos dans le recueillement de ma pense, et j'ai trouv le trouble jusque dans le sanctuaire de mon me ; je voulais m'abandonner une pieuse allgresse, et je suis forc de faire entendre le cri perant de la douleur; j'esprais entonner un hymne de joie, et ma bouche n'exhale que les accents de la tristesse. Mais vous, Seigneur, jusques quand, jusques quand, Seigneur, oublierez-vous vos cratures? Jusques quand dtournerez-vous vos regards pour ne les point voir? Est-il loin encore le jour o vous daignerez jeter les yeux sur nous et prter l'oreille nos prires? Le jour o vous ferez briller votre lumire dans nos curs, o vous rvlerez notre vue la majest de voire face, o vous nous serez rendu? Jetez les yeux sur nous, Seigneur, prtez l'oreille nos prires, faites briller votre lumire dans nos curs, rvlez notre faible vue la majest de votre face, rendez-vous nous, afin que nous soyons heureux en vous possdant, vous dont la privation nous rend si malheureux. Ayez piti de nos peines et des efforts que nous faisons pour arriver jusqu' vous, faibles moi tels qui ne pouvons rien sans vous. Tendez-nous une main secourable, puisque votre voix nous appelle. Je vous en supplie, Seigneur, ne me laissez point soupirer dans le dsespoir, mais faites que je respire par l'esprance. Je vous en supplie, Seigneur, mon cur est dsol et plein d'amertume, versez en lui vos douces consolations. Je vous eu supplie, Seigneur, je me suis mis vous chercher, tourment par la faim, ne permettez pas que je m'en revienne affam ; je suis venu vers vous pour vous demander le pain des anges, ne me laissez point vous quitter sans tre rassasi de la

nourriture cleste. Pauvre et malheureux, je vous implore, vous qui tes riche et bienfaisant. Ddaignerez-vous ma prire? Mabandonnerez-vous mon indigence et ma misre ? Je soupire parce que j'ai faim ; ne serez-vous pas touch de mes soupirs? Seigneur, je suis courb vers la terre et je ne puis regarder en haut ; relevez-moi, afin que je puisse contempler le ciel. Le poids de mes iniquits fait pencher ma tte, il m'accable comme un lourd fardeau; soulagez-moi, faites que je puisse nie redresser, que je puisse voir votre lumire, du moins de loin, du moins du fond de l'abme o je suis tomb. Apprenez-moi vous chercher ; montrezvous mes regards qui vous cherchent, car je ne puis vous chercher si vous ne guidez mes pas, ni vous trouver si vous ne vous rvlez pas moi. Je dois vous chercher en vous dsirant, je dois vous dsirer en vous cherchant, je dois vous trouver en vous aimant, je dois vous aimer en vous trouvant. Je le confesse, Seigneur, et je vous en rends grces, vous m'avez cr votre image, afin que je me souvienne de vous, que je pense vous, que je sois rempli d'amour pour vous. Mais ce reflet divin que vous avez mis en moi est tellement effac par l'empreinte du vice, tellement obscurci par les tnbres du pch, qu'il est dsormais pour moi un flambeau inutile si vous ne lui rendez sa splendeur premire. Je n'essaie point, mon Dieu, de sonder les profondeurs mystrieuses de votre nature; mon intelligence borne ne peut mesurer l'immensit de vos perfections ; mais je dsire comprendre, autant qu'il est en moi, les saintes vrits que mon cur aime et que ma foi reconnat en vous. Je ne cherche pas comprendre afin de croire, je crois afin de comprendre; je ne puis avoir l'intelligence qu' condition d'avoir d'abord la foi. CHAPITRE. II. Mon Dieu, vous qui donnez l'intelligence la foi, faites que je comprenne, autant que vous le jugez utile, que vous existez comme nous le croyons, et que vous tes tel que nous vous croyons. La foi nous dit que vous tes l'tre par excellence, l'tre au-dessus duquel la pense ne peut rien concevoir. L'insens a dit dans son cur : II n'y a point de Dieu ; a-t-il dit vrai ? La foi nous trompe-t-elle quand elle affirme l'existence de la divinit ? Non, certes. L'insens lui-mme, en entendant parler d'un tre suprieur tous les autres et au-dessus duquel la pense ne peut rien concevoir, comprend ncessairement ce qu'il entend ; or, ce qu'il comprend existe dans son esprit, bien qu'il en ignore l'existence extrieure. Car autre chose est l'existence d'un objet dans l'intelligence, autre chose la notion de l'existence de cet objet. Ainsi quand un peintre mdite un tableau qu'il va bientt jeter sur la toile, ce tableau existe dj dans son esprit ; mais l'artiste n'a pas encore l'ide de l'existence relle d'une uvre qu'il n'a pas encore enfante; il ne peut avoir cette ide que lorsque l'uvre conue dans son imagination prend une forme et s'incarne, pour ainsi dire, sous son pinceau. Ds lors cette uvre existe la fois et dans l'esprit de l'artiste et dans la ralit. L'insens lui-mme est donc forc d'avouer qu'il existe, du moins dans l'intelligence, quelque chose au-dessus de laquelle la pense ne peut rien concevoir, puisqu'on entendant parler de cet tre suprme, quel qu'il soit, il comprend ce qu'il entend, et que tout ce qui est compris existe dans l'intelligence. Or, cet tre suprme au-dessus duquel la pense ne peut rien concevoir ne saurait exister dans l'intelligence seule ; car, en supposant que cela soit, rien n'empche de le concevoir comme existant aussi dans la ralit, ce qui est un mode d'existence suprieur au premier. Si donc l'tre suprme existait dans l'intelligence seule, il y aurait quelque chose que la pense pourrait concevoir au-dessus de lui ; il ne serait plus l'tre par excellence, ce qui implique contradiction. Il existe donc sans aucun doute, et dans l'intelligence et dans la ralit, un tre au-dessus duquel la pense ne peut rien concevoir. CHAPITRE III.

Cet tre suprme existe si bien qu'il est impossible de concevoir sa non-existence. En effet, on peut avoir l'ide de quelque chose qui existe ncessairement et d'une manire absolue; or ce mode d'existence est suprieur celui qui caractrise les tres contingents. Si donc on pouvait concevoir la non-existence de l'tre suprme et faire de lui un tre contingent, la pense serait libre de concevoir au-dessus de lui quelque chose dont l'existence serait ncessaire ; par consquent il ne serait plus l'tre par excellence, ce qui implique contradiction. Il existe donc un tre suprme, et cet tre suprme existe si bien que la pense ne peut concevoir sa nonexistence. C'est vous qui tes cet tre par excellence, mon Seigneur et mon Dieu; et vous existez avec tant de plnitude et de vrit qu'il est impossible de comprendre que vous n'existiez point; et c'est justice. Si la pense humaine pouvait avoir l'ide d'un tre suprieur vous, la crature s'lverait au-dessus du Crateur et le jugerait du haut de son orgueil, consquence absurde et monstrueuse qui dtruit la supposition dont elle est ne. Tous les tres, except vous, n'ont qu'une existence accidentelle et incomplte, puisque la pense peut les supposer anantis ; seul vous avez la pleine et vritable existence, puisque vous tes l'tre ncessaire et absolu. Pourquoi donc l'insens a-t-il dit dans son cur : Dieu n'existe point, quand la raison affirme que vous tes le seul tre qui possdiez l'existence vritable et complte ? Pourquoi, si ce n'est parce qu'il est priv de raison, parce qu'il est insens? CHAPITRE IV. Mais comment l'insens a-t-il dit dans son cur ce qu'il n'a pu penser, ou comment n'a-t-il pu penser ce qu'il a dit dans son cur, puisque c'est une seule et mme chose de dire dans son coeur et de penser ? Pour expliquer cette contradiction, remarquons qu'il y a deux manires de penser ou de dire dans son cur, et ces deux manires sont bien diffrentes. Autre chose est de penser un objet en pensant au mot qui l'exprime, autre chose est de penser ce mme objet en ne songeant qu' ses proprits essentielles. On peut concevoir de la premire faon la non-existence de Dieu, mais il est impossible de la concevoir de la seconde. Personne, en songeant aux proprits essentielles du feu et de l'eau, ne peut penser rellement que le feu soit l'eau, bien qu'il le puisse verbalement. Ainsi personne, en songeant aux attributs de Dieu, ne peut concevoir sa non-existence, bien qu'il puisse l'affirmer dans son cur en rapprochant sa fantaisie deux ides incompatibles, savoir, celle de Dieu et celle du nant, et en tablissant entre-elles, par la parole, un rapport de convenance qu'elles n'ont pas dans la ralit. Je dis que l'ide de Dieu exclut l'ide de nant, car Dieu est l'tre suprme, l'tre au-dessus duquel la pense ne peut rien concevoir. Or l'ide d'un tre suprme renferme celle d'une existence ncessaire et absolue. L'ide du nant est incompatible avec l'ide d'une pareille existence ; elle est donc incompatible avec l'ide d'un tre suprme, et par consquent avec l'ide de Dieu. Je vous rends grces, mon Dieu ! Je vous rends grces de m'avoir donn d'abord la foi et d'avoir ensuite clair mon intelligence, en sorte que si je ne voulais pas croire votre existence, je serais encore forc de la comprendre. CHAPITRE V. Qu'tes-vous donc, mon Seigneur et mon Dieu, tre suprme au-dessus duquel la pense ne peut rien concevoir ? Qu'tes-vous, sinon la cause premire, ncessaire et absolue qui a tir toutes choses du nant? Toute crature n'a qu'une existence incomplte et borne ; mais vous tes la cause cratrice de tout ce qui est, vous avez donc seul la plnitude de l'existence ; or, quel bien peut manquer celui qui est le souverain bien et par qui tout bien existe ? Vous tes

donc juste, vrai, heureux ; vous tes tout ce dont l'existence est prfrable au nant ; or il vaut mieux tre juste que d'tre priv de la justice, heureux que d'tre priv du bonheur. CHAPITRE VI. Il vaut mieux aussi que vous soyez sensible, tout-puissant, misricordieux, impassible, que priv de ces attributs. Mais comment pouvez-vous tre sensible, si vous n'tes point un corps ? Tout-puissant, si vous ne pouvez pas toutes choses ? Misricordieux, si vous tes impassible ? Si les tres revtus d'un corps sont seuls dous de sensibilit, parce que les sens appartiennent au corps, comment, je le rpte, pouvez-vous possder la sensibilit, puisque vous tes un esprit pur, et que la supriorit de l'esprit sur la matire ne permet point de vous considrer comme un tre matriel ? J'essaierai d'expliquer cette apparente contradiction. On peut dire que sentir n'est autre chose que connatre, ou du moins que la sensibilit est l'origine, la source de la connaissance ; en effet, celui qui sent connat par l'intermdiaire des sens les qualits et les objets extrieurs ; par la vue, il peroit les couleurs ; par le got, il peroit les saveurs. On peut donc dire aussi, sans blesser la vrit, que l'on sent en gnral tout ce que l'on connat, et que toute ide est un sentiment, de mme que tout sentiment est une ide. Ainsi donc, mon Dieu, bien que vous ne soyez point un corps, vous tes dou de sensibilit au plus haut degr, par cela mme que vous connaissez pleinement toutes choses, et que votre intelligence surpasse celle de l'homme de toute la supriorit de l'esprit sur la matire. CHAPITRE VII. Mais comment tes-vous tout-puissant, si vous ne pouvez pas toutes choses ? O comment pouvez-vous toutes choses, si vous ne pouvez souffrir, ni mentir, ni changer la vrit en erreur, ni empcher que ce qui est fait ne soit fait ? J'essaierai de rpondre cette objection. Quand on veut que Dieu change la vrit en erreur, qu'il empche que ce qui est fait ne soit fait, on exige de lui une chose absurde et contraire la raison ; or, Dieu tant la raison suprme, l'absurdit est incompatible avec sa nature, et sa puissance ne doit point se dployer aux dpens de sa sagesse. Demander que Dieu puisse souffrir, qu'il puisse mentir, c'est lui demander, non pas un acte de puissance, mais un tmoignage de faiblesse. L'homme peut souffrir et mentir, et en cela il peut ce qui est funeste ou criminel ; et plus il le peut, plus l'adversit et le mal ont d'empire sur lui, moins il en a lui-mme contre le mal et l'adversit. Un pareil pouvoir nest donc au fond qu'impuissance et faiblesse. Quand l'homme souffre et pche, il ne fait pas acte de puissance, il cde au contraire une puissance trangre qui le domine. Ce n'est donc que par un abus de langage que nous exprimons une ide de pouvoir l o nous devrions exprimer une ide de faiblesse. Cet emploi abusif des mots n'est pas rare dans notre langue : souvent pour nous, existence veut dire nant, action veut dire inaction. Par exemple, qu'une personne nie l'existence d'une chose, nous exprimons notre assentiment en ces termes : La chose est comme vous le dites. Il serait plus logique, il me semble, d'employer les termes suivants : La chose n'est pas comme vous la niez. Nous disons encore : Il reste assis comme fait son voisin ; ou bien : Il se repose comme fait son voisin. C'est encore abuser des expressions que de parler ainsi; celui qui reste assis n'est pas dans un tat actif, mais dans un tat passif; et celui qui se repose ne fait absolument rien. De mme, quand on dit d'un homme qu'il a le pouvoir de commettre ce qui est un crime, ou d'prouver un malheur, le mot pouvoir est impropre, et c'est impuissance qu'on devrait dire; car, plus il a ce prtendu pouvoir, plus il est soumis l'empire du mal et aux coups de

l'adversit ; par consquent plus il se montre faible et sans force. Ainsi, mon Seigneur et Dieu, vous tes donc vritablement tout-puissant, puisque vous ne pouvez rien par faiblesse et que rien n'a de pouvoir contre vous. CHAPITRE VIII. Mais comment tes-vous la fois misricordieux et impassible ? Car, si vous tes impassible, vous n'tes point compatissant; si vous n'tes point compatissant, votre cur n'prouve point de piti pour ceux qui souffrent ; vous n'tes donc point misricordieux. Mais si vous n'tes point misricordieux, d'o nous viennent tant de consolations dans nos souffrances ? Comment alors, Seigneur, tes-vous et ntes-vous pas tout la fois misricordieux ? N'est-ce pas que vous l'tes par rapport nous, et que vous ne ltes point relativement vous-mme ? Oui, Seigneur, vous l'tes, si l'homme consulte ce qu'il prouve; vous ne l'tes point, s'il consulte ce que vous prouvez. Quand vous daignez jeter un regard sur vos cratures qui souffrent, elles sentent les effets de votre misricorde ; mais vous, Seigneur, vous ne sentez point leurs souffrances. Vous tes donc misricordieux puisque vous consolez les malheureux et que vous pardonnez aux pcheurs, et en mme temps vous tes impassible, puisque vous n'prouvez point cette sympathie douloureuse qu'on nomme piti. CHAPITRE IX. Mais comment pardonnez-vous aux mchants, si vous tes juste, souverainement juste ? Comment, tant juste, souverainement juste, faites-vous une chose contraire la justice ? Ou bien, comment est-il conforme la justice de donner la vie ternelle ceux qui mrite l'ternel supplice de l'enfer ? D'o vient donc, mon Dieu, vous dont la bont infinie s'tend sur les bons et sur les mchants. D'o vient que vous sauvez les coupables, si leur impunit blesse la justice et si vous ne faites rien qui ne soit juste? Est-ce parce que votre bont est immense, infinie, et le secret de votre misricorde se drobe-t-il nos yeux dans cette lumire inaccessible qui vous environne ? Oui, Seigneur, la source d'o dcoule le fleuve de votre misricorde est cache dans les profondeurs mystrieuses de votre bont. Sans doute, vous tes juste, souverainement juste ; mais vous faites grce aux mchants, parce que vous tes bon, souverainement bon. Votre bont serait moins grande si vous ne pardonniez point aux coupables; elle se manifeste avec plus d'clat en s'tendant sur les bons et sur les mchants qu'en se bornant aux bons ; et le juge dont la svrit est tempre par l'indulgence vaut mieux que celui qui sait punir, mais ne sait point pardonner. Vous tes donc misricordieux, Seigneur, parce que vous tes souverainement bon. Cependant le secret de votre misricorde n'est pas encore dvoil. Nous voyons, il est vrai, pourquoi vous rcompensez la vertu, pourquoi vous punissez le crime, mais ce qui doit nous tonner, ce qui doit sembler incomprhensible, c'est qu'tant souverainement juste et tout-puissant, vous faites grce aux coupables, vous les comblez de vos bienfaits. profondeur de la bont divine ! Notre raison, Seigneur, entrevoit vaguement l'origine de votre misricorde; mais elle ne peut s'expliquer elle-mme cette origine mystrieuse. Nous apercevons l'endroit d'o le fleuve s'coule ; nous pouvons dire : La source est ici ; mais comment le fleuve sort-il de cette source cache ? Nous l'ignorons. Votre indulgence pour les coupables nat de la plnitude de votre bont; mais comment en nat-elle sans porter atteinte votre justice ? C'est un secret cach dans les profondeurs de cette bont incomprhensible. Quand vous rcompensez la vertu et que vous punissez le crime, vous faites un acte de bont, sans doute ; on peut croire pourtant que vous faites surtout un acte de justice, mais quand vous comblez les mchants de vos bienfaits, nous sommes forcs de reconnatre qu'une pareille indulgence n'appartient qu' un tre souverainement bon, et de demander en mme temps

comment elle peut s'accorder avec la volont d'un tre souverainement juste. misricorde divine, de quelle source fconde, mystrieuse et pleine de douceur tu jaillis pour te rpandre sur nous ! bont divine, de quel amour les pcheurs doivent t'aimer ! Tu rcompenses la vertu avec justice, tu fais grce nu coupable sans cesser d'tre juste. Tu donnes la vie ternelle aux bons a cause de leurs mrites, tu dlivres les mchants de la damnation ternelle malgr leurs mrites ; tu rcompenses la vertu qui vient de toi, lu pardonnes le mal que tu dtestes. Bont divine ! Que tu es immense, puisque la raison humaine ne peut te mesurer. Puisses-tu pancher sur moi les ondes de la misricorde, ces ondes salutaires dont tu es la source inpuisable. mon Dieu, que votre clmence me pardonne ; que votre svrit vengeresse ne s'arme point contre moi. Vous pouvez tre clment, Seigneur, sans cesser d'tre quitable. Oui, bien que notre faible raison ait de la peine comprendre comment votre misricorde ne blesse point votre justice, nous sommes forcs de croire que votre clmence est d'accord avec votre quit, parce qu'elle est un effet de votre bont souveraine, et que la bont ne peut exister sans la justice, qui en est la condition ncessaire. Si votre misricorde n'est qu'un effet de votre bont souveraine, et si la grandeur de voire bont n'est qu'un effet de la grandeur de votre justice, il est donc vrai de dire que vous tes clment, parce que vous tes souverainement juste. clairez mon esprit, Dieu de justice et de misricorde dont je cherche la lumire ; clairez mon esprit, afin que je puisse voir la vrit. Vous tes clment, parce que vous tes juste; voire misricorde est-elle donc un effet de votre justice? Est-ce donc par quit que vous faites grce aux mchants ? S'il en est ainsi, Seigneur, s'il en est ainsi, apprenez-moi comment cela peut tre. Est-ce que votre justice, pour tre complte, a besoin que votre bont soit infinie, votre puissance sans bornes? Oui, Seigneur; et il manquerait quelque chose votre quit, si votre bont, se bornant rcompenser la vertu, ne pardonnait pas aussi au coupable ; si votre puissance, se bornant ranimer l'amour du bien dans les mes indiffrentes, ne dtruisait aussi l'amour du mal dans les mes corrompues. Voil comment il est juste que vous pardonniez aux mchants, que vous les forciez devenir bons. Enfin, ce qui n'est pas conforme l'quit ne doit pas tre fait, et ce qui ne doit pas tre fait est injuste. Si donc il n'est pas conforme l'quit que vous fassiez grce aux mchants, vous ne devez point tre indulgent pour eux ; si vous ne devez point tre indulgent pour eux, c'est injustement que vous leur faites grce. Mais c'est un blasphme de supposer que vous puissiez faire une chose injuste ; nous devons donc croire qu'il est juste que vous fassiez grce aux mchants. CHAPITRE X. Mais il est juste aussi que vous les punissiez. Quoi de plus quitable, en effet, que d'accorder la vertu les rcompenses qui lui sont dues, et d'infliger au coupable le chtiment qu'il mrite ? Comment donc est-il juste que vous punissiez les mchants, et juste que vous leur fassiez grce ? Y a-t-il deux justices, celle qui punit et celle qui pardonne ? Oui, Seigneur, quand vous punissez les mchants, vous faites un acte de justice, parce que vous faites ce qui convient leurs mrites. Quand vous leur pardonnez, vous faites encore un acte de justice, parce que vous faites ce qui convient votre bont. Vous tes juste alors par rapport vousmme, et non par rapport nous, ainsi que vous tes misricordieux par rapport nous, et non par rapport vous-mme. En nous sauvant, lorsque vous auriez le droit de nous perdre jamais, vous tes misricordieux, Seigneur, non pas que vous prouviez cette sympathie douloureuse qu'on nomme piti, mais parce que nous sentons les effets de votre misricorde. Vous tes juste aussi, Seigneur, non pas que vous nous traitiez suivant nos mrites, mais parce que vous faites ce qui convient votre souveraine bont. C'est ainsi, mon Dieu que vous pouvez, sans qu'il y ait de la contradiction en vous, punir avec quit et pardonner avec justice.

CHAPITRE XI. Mais n'est-il pas juste aussi, par rapport vous-mme, que vous punissiez les mchants ? Oui, seigneur, car votre justice doit tre telle qu'il soit impossible la pense humaine d'y rien ajouter. Or il manquerait quelque chose votre quit si, se bornant rcompenser la vertu, elle ne punissait pas aussi le crime. Celui qui sait rcompenser et punir est plus juste que celui qui ne sait que rcompenser. Dieu de justice et de bont, vous tes donc galement juste par rapport vous-mme, et quand vous punissez les mchants et quand vous leur faites grce. Il est donc vrai de dire que le Seigneur marche toujours dans la voie de la misricorde, et que cependant il n'abandonne jamais la voie de la justice. II n'y a point en cela de contradiction : car il ne serait pas juste, mon Dieu, que ceux que vous voulez punir fussent sauvs; il ne serait pas juste que ceux qui vous voulez faire grce fussent condamns. Il n'y a de juste que ce qui est conforme votre volont ; il n'y a d'injuste que ce qui est contraire cette volont sainte. Voil donc comment votre misricorde nat de voire justice : votre clmence est un effet de votre quit, parce qu'il est juste que votre bont se manifeste non seulement en rcompensant l'homme de bien, mais aussi en faisant grce au coupable. Ainsi s'ex-plique encore une fois comment l'tre souverainement juste peut montrer de la bienveillance aux mchants. Mais, mon Dieu ! Si la raison humaine est assez hardie pour chercher expliquer votre bienveillance l'gard des mchants, il est un autre mystre plus profond qu'il lui est impossible de sonder : c'est qu'ayant juger des coupables qui le sont au mme degr, vous faites grce aux uns plutt qu'aux autres, en consultant votre souveraine bont, et vous condamnez ceux-ci plutt que ceux-l, en consultant votre souveraine justice. Que la raison s'humilie donc devant ce mystre, et que la foi adore ce que l'intelligence ne peut comprendre. Ainsi, mon Dieu ! Vous tes vritablement sensible, tout-puissant, misricordieux, impassible et juste ; de mme que vous tes vivant, sage, bon, bienheureux, ternel, et tout ce dont l'existence est prfrable au nant. CHAPITRE XII. Mais tout ce que vous tes, Seigneur, vous ne l'tes point par un autre que vous. Vos attributs ne vous ont point t communiqus ; ils existent essentiellement en vous. Ainsi vous tes la vie, vous tes la sagesse, vous tes la bont, en un mot, vous tes substantiellement tout ce que la pense peut concevoir de beau, de vrai et de bien. CHAPITRE XIII. Mais tout tre qui est enferm dans une partie dtermine de l'espace et du temps est infrieur celui qui existe en dehors de la loi du temps et de l'espace. Et puisque la pense ne peut rien concevoir de plus grand que vous, mon Dieu ! Votre existence n'est point enferme dans une partie de l'tendue et de la dure ; vous tes partout et toujours; vous tes le seul tre infini, le seul tre ternel. Comment se fait-il donc que les autres esprits sont aussi qualifis d'ternels et d'infinis? Ils sont qualifis d'ternels, parce que leur existence n'aura point de fin. Mais vous seul, mon Dieu ! Possdez la vritable ternit, parce que vous seul n'avez point commenc, de mme que vous ne finirez point. Vous tes aussi le seul tre infini, bien que nous accordions le mme attribut aux cratures spirituelles. Compars vous, les esprits crs sont des tres finis; compars aux objets matriels, ils sont des tres infinis. Un tre est absolument fini quand, se trouvant tout entier dans un lieu, il ne peut se trouver en mme temps dans un autre lieu. Tels sont les objets matriels. Un tre est absolument infini quand il existe la fois tout

entier en tout lieu ; et vous seul, mon Dieu ! Possdez cet attribut de l'immensit absolue. Enfin, un tre est la fois fini et infini quand, se trouvant tout entier dans un lieu, il peut se trouver en mme temps tout entier dans un autre lieu, mais sans pouvoir remplir de sa prsence toutes les parties de l'tendue. Tels sont les esprits crs, telle est l'me, par exemple. Car si l'me n'tait pas tout entire dans chacun des membres du corps, elle ne sentirait pas tout entire dans chacun d'eux. Ainsi donc, mon Dieu ! Vous tes le seul tre infini, le seul tre ternel ; et cependant les esprits crs sont aussi des tres ternels et infinis. CHAPITRE XIV. mon me ! As-tu trouv ce que tu cherchais? Tu cherchais comprendre Dieu, et tu as trouv qu'il est l'tre par excellence, l'tre au-dessus et au del duquel la pense ne peut rien concevoir ; que cet tre est la vie, la lumire, la sagesse, la bont, l'ternelle batitude et la bienheureuse ternit ; qu'il est partout et toujours. Si tu n'as pas trouv le Dieu que tu cherchais, qu'est donc cet tre suprme que tu as trouv et de qui la raison t'a dit avec tant d'assurance : C'est lui ! Si tu as trouv ton Dieu, pourquoi ne le reconnais-tu pas? Pourquoi, Seigneur, mon amen vous reconnat-elle pas, si elle vous a trouv? Est-il possible qu'elle ne vous ait point trouv, vous qui vous tes rvl son intelligence comme tant la lumire et la vrit ? Comment a-t-elle pu concevoir en vous ces attributs ? Comment a-t-elle pu avoir une seule ide de vos perfections, si ce n'est en voyant la lumire et la vrit ? Si donc elle a vu la lumire et la vrit, elle vous a vu, Seigneur ; si elle ne vous a point vu, elle n'a point vu la lumire et la vrit. Mais peut-tre ce qu'elle a vu est-il la lumire est la vrit ; et cependant peut-tre ne vous a-t-elle point vu encore, parce qu'elle vous a aperu vaguement, sans vous voir tel que vous tes. Seigneur, mon Dieu, vous qui m'avez deux fois cr, dites mon me qui vous cherche ce que vous tes encore, outre ce qu'elle a vu, afin qu'elle puisse vous reconnatre tout entier! Elle fait effort pour voir quelque chose de plus; et, an del de ce qu'elle a aperu, elle ne voit plus rien que les tnbres. Que dis-je ? Elle ne peut voir les tnbres dans celui qui est la lumire ; mais elle sent que son aveuglement l'empche de rien dcouvrir en vous au del de ce qu'elle a trouv. Comment, Seigneur, comment mon me est-elle aveugle ? Ses yeux sont-ils trop faibles, ou bien sont-ils blouis de l'clat qui vous environne ? Ils sont trop faibles par euxmmes, et ils sont encore blouis par vous. Mon intelligence est borne, et, de plus, votre immensit l'crase. Ma raison est dj si peu de chose, et la grandeur de votre nature ajoute encore sa petitesse. Qu'elle est clatante cette lumire divine qui fait briller toute vrit aux regards de l'esprit humain ! Qu'elle est grande cette vrit ternelle, en qui rside tout ce qui est vrai, tout ce qui est rel, hors de laquelle il n'y a rien que mensonge et nant ! Qu'elle est immense, cette sagesse souveraine, qui d'un coup d'il embrasse l'univers et tous les secrets de la cration ! Quelle splendeur dans cette lumire ! Quelle simplicit dans cette vrit ! Quelle infaillible certitude dans cette sagesse ! Et comment, mon Dieu ! Une faible crature pourrait-elle vous connatre tout entier? CHAPITRE XV. Ainsi donc, Seigneur, vous n'tes pas seulement l'tre au-dessus duquel la pense ne peut rien concevoir, vous tes quelque chose de plus grand encore, puisque l'intelligence ne peut avoir une ide complte de vos perfections. En effet, la raison peut concevoir l'existence d'un tre dont l'immensit dpasse nos plus vastes conceptions : si vous n'tiez pas cet tre, l'esprit humain pourrait donc avoir l'ide d'un tre plus grand que vous. Mais si cette consquence est absurde et impossible, l'hypothse qui en est le principe est donc galement impossible et absurde.

CHAPITRE XVI. Oui, Seigneur, elle est inaccessible la lumire au soin de laquelle vous habitez; nul regard, except le vtre, ne peut en sonder les profondeurs mystrieuses pour vous contempler face face. Il est donc vrai de dire que je ne la vois point parce qu'elle est trop clatante pour moi ; et cependant tout ce que je vois c'est par elle que je le vois. Ainsi celui dont la vue est faible, voit tous les objets qui l'entourent au moyen de la lumire du soleil, bien qu'il ne puisse contempler dans le soleil lui-mme la lumire qui l'claire. Votre majest, mon Dieu, tonne mon intelligence; la splendeur qui vous environne a trop d'clat; les yeux de mon me ne peuvent supporter les rayons de votre gloire. Votre lumire m'blouit. Votre grandeur m'accable. Votre immensit m'crase, et ma raison se perd dans les profondeurs mystrieuses de voire nature. lumire sublime et inaccessible ! vrit suprme et ternelle ! Que tu es loin du moi, qui suis si prs de toi ! Tu m'environnes, et je ne puis jouir de ton aspect; tu remplis l'univers de ta prsence, et je ne te vois pas; je vis et j'existe en toi, et je ne puis t'approcher; tu es en moi, autour de moi, partout, et je ne t'aperois point ! CHAPITRE XVII. mon Dieu ! Vous restez encore cach mon me dans les profondeurs de votre lumire et de votre batitude, et c'est pourquoi mon me reste encore dans ses tnbres et dans sa misre. Elle vous regarde et ne peut contempler votre beaut ; elle vous coute et ne peut entendre l'harmonie de votre voix; elle vous respire et ne peut s'enivrer des parfums dlicieux qu'exhale votre essence ; elle vous gote et ne peut connatre votre saveur divine ; elle vous touche et ne peut sentir combien vous tes doux. Pourtant toutes ces proprits sont en vous, elles sont en vous d'une manire ineffable, puisque vous les avez donnes aux objets que vous avez crs ; mais les sens de mon me sont nervs, engourdis par la longue torpeur du pch. CHAPITRE XVIII. Hlas ! Me voici retomb dans la tristesse et la dsolation en cherchant l'allgresse et la joie. Mon me esprait enfin s'abreuver la source des flicits, et sa soif est plus ardente que jamais ; elle esprait enfin se rassasier de la nourriture cleste, et sa faim n'a fait qu'augmenter. Je voulais m'lever jusqu' la lumire de Dieu, et je suis retomb dans mes tnbres; je sens qu'elles m'environnent; elles sont mon sjour comme la lumire est le votre. Je suis tomb dans ce sombre abme avant d'tre conu dans le sein de ma mre ; j'ai t conu dans les tnbres, et elles m'enveloppaient quand je suis n. Oui, nous sommes tous dchus dans la personne de celui en qui nous avons tous pch. Tous nous avons perdu, dans la personne de celui qui le possdait et qui l'a laiss chapper, ce bien idal que nous ignorons quand nous voulons le chercher, que .nous ne trouvons pas quand nous le cherchons, et qui nous chappe encore quand nous croyons l'avoir trouv. Que votre bont me soit en aide, Seigneur : J'ai cherch votre visage, c'est votre visage que je veux chercher encore ; ne dtournez pas de moi votre face. Relevez-moi de ma misre, afin que je puisse comprendre votre grandeur; gurissez les yeux de mon me, purifiez-les, donnez-leur un regard plus perant et plus vaste, afin qu'ils puissent sonder la profondeur de votre nature et mesurer son immensit. Que mon me rassemble ses forces et vous contemple, Seigneur, avec une attention nouvelle. Qu'tes-vous, Seigneur, qu'tes-vous ? Sue dois-je penser de vous ? Vous tes la vie, vous tes la sagesse, vous tes la vrit, vous tes la bont, vous tes la batitude, vous tes l'ternit, vous tes tout ce qui est beau, tout ce qui est vrai, tout ce qui est bon. Que d'attributs

nombreux vous runissez en vous, Seigneur, et mon intelligence n'est-elle pas trop troite pour les embrasser tous d'un seul regard et permettre mon cur de les admirer tous a la fois ? Comment tes-vous tout cela, mon Dieu ? Ces attributs sont-ils des parties de votre tes ? Chacun d'eux n'est-il pas plutt tout ce que vous tes ? L'tre compos n'est pas vritablement un, il est en quelque sorte multiple et divers, et l'on peut physiquement ou par la pense dtruire cet tre en le dcomposant. Mais l'ide de destruction est trangre la notion d'un tre suprme. Il n'y a donc point de parties en vous, Seigneur; vous n'tes ni compos ni divers; vous tes toujours un, toujours identique, toujours semblable vous-mme; ou plutt ; vous tes vous-mme l'unit vritable, parfaite, absolument indivisible. Ainsi donc, la vie, la sagesse et vos autres attributs ne sont pas des parties de votre tre ; tous ne font qu'un tre unique, et chacun d'eux est tout ce que vous tes, et ce que sont vos autres modes d'existence. Si vous n'avez point de parties, votre ternit, qui n'est autre chose que vous-mme, n'en a pas non plus, et elle subsiste entire et une en tout temps, comme votre immensit subsiste entire et une en tout lieu. CHAPITRE XIX. Mais si, grce votre ternit, vous avez t, vous tes et vous serez, et si le pass est diffrent de l'avenir, le prsent diffrent de l'avenir et du pass, comment votre ternit peutelle subsister entire et une en tout temps? Pour vous le pass existe-t-il encore et l'avenir existe-t-il dj ? Ny a-t-il que le prsent dans l'ternit ? Oui, Seigneur, on ne peut pas dire de vous que vous tiez hier ni que vous serez demain ; hier, aujourd'hui et demain, vous tes toujours. On ne peut pas mme dire que vous tes hier, aujourdhui et demain ; vous tes, tout simplement. Hier, aujourd'hui et demain sont des poques comprises dans la dure ; mais vous, Seigneur, bien qu'il n'y ait pas un seul lieu dans l'univers, une seule poque dans le temps qui soient privs de votre prsence, vous n'tes point renferm dans l'univers ni dans le temps ; vous tes en dehors du monde et de la dure, car tout est en vous, rien ne vous contient et vous contenez toutes choses. CHAPITRE XX. Vous remplissez donc la fois et vous embrassez tous les espaces et tous les temps ; vous tes donc avant et aprs tout ce qui existe. Vous tes avant tout ce qui existe, car c'est vous qui avez cr l'univers. Mais comment tes-vous aprs tout ce qui existe ? Comment pouvez-vous tre aprs les cratures spirituelles dont l'existence n'aura point de fin ? Est-ce parce qu'elles ne sauraient exister sans vous, tandis que leur anantissement n'terait rien la plnitude de votre existence ? Ainsi peut s'expliquer en partie le mystre qui nous occupe. Est-ce, en outre, parce que la pense peut concevoir la fin de leur existence, tandis qu'elle ne saurait concevoir la fin de la vtre ? Cette seconde explication est encore permise, car elle montre que les cratures spirituelles finissent, en quelque faon, tandis que vous ne finissez en aucune manire. Or l'tre qui ne finit en aucune manire existe certainement aprs ceux qui finissent en quelque faon. Peut-on dire aussi que votre existence dpasse toutes les existences ternelles, parce que votre ternit, ainsi que la leur, est toute entire prsente pour vous, tandis que pour eux ce qui est venir de leur ternit n'existe pas encore, de mme que ce qui s'en est coul n'existe dj plus ? Cette dernire explication n'a rien que de lgitime, et il est vrai de dire que votre existence dpasse toujours celle des esprits immortels, puisque toutes les poques de l'ternit sont prsentes pour vous, ou bien, en d'autres termes, que vous tes prsent toutes les poques de

l'ternit, tandis que les cratures spirituelles n'existent plus dans le pass et n'existent pas encore dans l'avenir. CHAPITRE XXI. Cette ternit sans commencement et sans fin n'est-elle pas ce que l'criture appelle le sicle du sicle ou les sicles des sicles ? Toutes les divisions du temps fini sont contenues dans un sicle, et les sicles eux-mmes sont les moments de votre ternit. Elle ne forme qu'un seul sicle cause de son unit indivisible, et cependant elle renferme un nombre infini de sicles cause de sa dure illimite. Et, bien que vous soyez si grand, mon Dieu, que votre immensit remplit et embrasse tous les espaces et tous les temps, votre substance est si simple, si indivisible, qu'il n'y a en vous ni parties, ni commencement, ni milieu, ni fin. CHAPITRE XXII. Ainsi donc, vous seul, mon Dieu, vous tes ce qui est, vous tes celui qui est. Ce qui est une chose dans le tout, une autre chose dans les parties, et qui obit la loi du changement, n'est pas vrai dire ce qui est. Un tre dont la pense peut concevoir la non-existence, qui est sorti du nant et rentrerait dans le nant s'il ne subsistait par une force trangre la sienne; un tre enfin qui n'existe plus dans le pass et qui n'existe pas encore dans l'avenir, n'a point une existence complte et absolue. Pour vous, Seigneur, vous tes ce qui est, car ce que vous tes dans un certain temps et d'une certaine manire, vous l'tes tout entier et toujours. Vous tes celui qui est, car il n'y a pour vous ni pass ni avenir; votre existence est ternellement prsente, ternellement ncessaire; vous tes la vie, la lumire, la sagesse, la batitude, l'ternit; vous tes tout ce qui est bien, et cependant vous n'tes qu'un seul et unique bien ; le bien suprme, absolu, parfait, existant par lui-mme, et sans lequel rien ne saurait exister, rien ne saurait tes bon. CHAPITRE XXIII. Ce souverain bien, c'est vous, Pre tout-puissant ; c'est aussi votre Verbe et votre Fils ; car le Verbe, qui est voire parole vivante, ne peut tre autre chose que ce que vous tes ; il ne peut y avoir en lui rien de plus, rien de moins qu'en vous, puisqu'il est vrai, ainsi que vous. Il est donc, ainsi que vous, la vrit par excellence; il ne diffre en rien de vous. Votre nature est si simple, si identique elle-mme, qu'elle ne peut rien produire qui soit autre chose que ce qu'elle est. Ce souverain bien c'est encore le mutuel amour qui vous nuit, vous et votre Fils, c'est--dire le Saint-Esprit, qui procde de l'un et de l'autre. L'amour qui vous unit tous deux, ou le SaintEsprit, ne peut tre infrieur vous, ni infrieur votre Fils ; car vous aimez votre Fils en proportion de sa grandeur, et vous vous aimez vous-mme en proportion de la vtre ; votre Fils, son tour, vous aime en proportion de votre grandeur, et il s'aime lui-mme en proportion de la sienne. Le Saint-Esprit ne peut tre non plus diffrent du Pre et du Fils, puisqu'il est gal l'un et l'autre ; et d'une nature essentiellement simple et identique, il ne peut rien procder qui soit autre chose que ce dont il procde. Ce qu'est chacune des trois personnes divines, le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, la Trinit entire l'est galement; car chacune de ces trois personnes est une unit simple et indcomposable, laquelle ne peut produire la multiplicit et la diversit en s'ajoutant ellemme. Or il n'y a qu'un bien ncessaire, et ce bien ncessaire est celui en qui rside tout bien, on plutt qui est le bien universel, complet et unique.

CHAPITRE XXIV. Rveille-toi, maintenant, mon me! Donne ta pense un nouvel essor et cherche comprendre, autant que tu le peux, la nature et la grandeur de ce bien. Si les biens individuels et finis ont tant de prix nos yeux, essaie de te faire une ide du bonheur attach la possession de ce bien universel et infini qui comprend tous les autres, et qui leur est aussi suprieur que le ciel est suprieur la terre et le Crateur la cration. En effet, si la vie cre est une chose bonne, combien la vie cratrice doit tre une chose excellente ! Si la sant du corps est une source de jouissances, combien doit tre pleine de dlices cette source salutaire et divine o l'esprit lui-mme puise la force et la vigueur ! Si la sagesse humaine est aimable dans la connaissance des choses cres, combien doit tre aimable la sagesse suprme qui a tout fait de rien ! Enfin, si la possession d'un objet dsir nous cause un si vif sentiment de joie, quels transports ne doit pas faire natre en nous la possession d'un bien qui renferme tout ce qui est dsirable ! CHAPITRE XXV. Oh ! Qui pourra possder ce bien suprme ? De quoi jouira-t-il en le possdant, et de quoi sera-t-il priv ? Il jouira de tout ce qui est dsirable, il sera priv de tout ce qui ne mrite que l'aversion ; il puisera la source qui renferme tons les biens de l'me et du corps, biens mystrieux, inous, incomprhensibles. Pourquoi donc, faible mortel, t'garer en cherchant a et l les biens de ton me et de ton corps ? Aime l'unique bien dans lequel sont contenus tous les biens imaginables, cela suffit ; dsire le simple bien qui est le bien universel, c'est assez. Qu'aimes-tu, mon corps ? Que dsires-tu, mon me? C'est l-haut, c'est l-haut que sont les objets de votre amour et de vos dsirs. homme ! Est-ce l'clat de la beaut que tu envies ! L les justes brilleront comme le soleil. Veux-tu dans tes membres une force invincible, dans tes mouvements une rapidit que rien n'arrte ? L les mortels seront semblables aux anges de Dieu ; car la terre reoit dans son sein leur enveloppe matrielle, et au jour de la rsurrection, ils seront revtus d'un corps spirituel, du moins par la puissance de ses proprits nouvelles, sinon par sa nature. Est-ce une vie longue et calme qu'il te faut ? L, t'attendent une ternit tranquille et une tranquillit ternelle ; car les justes vivront jamais. Es-tu affam ? L, tu seras rassasi, alors que Dieu t'apparatra dans sa gloire. Veux-tu goter une douce ivresse ? L, tu t'enivreras la source des dlices. Le bruit des concerts charme-t-il ton oreille ? L les churs des anges chantent ternellement le nom de l'ternel. Es-tu avide de volupts nobles et pures ? L tu te plongeras dans un torrent de volupts sublimes et divines. Dsires-tu la sagesse ? L se rvlera toi la sagesse de Dieu lui-mme. Demandes-tu les douceurs de l'amiti? Li tu aimeras Dieu plus que toi-mme et tes frres autant que toi-mme; Dieu t'aimera, et il aimera tous ses lus plus que tu ne t'aimeras et que tes frres ne s'aimeront; car l'amour que tu auras pour Dieu, pour toi-mme et pour tes compagnons de batitude sera limit comme ta nature ; mais l'amour que Dieu a pour lui-mme et qu'il aura pour eux et pour toi sera infini comme son essence. Est-ce la concorde qui te plat ? L tous ceux qui se trouveront ensemble n'auront qu'une volont, car ils n'en auront pas d'autre que celle de Dieu. Est-ce la puissance que tu ambitionnes ? L tous les bienheureux seront tout-puissants dans l'accomplissement de leur volont, comme Dieu est tout-puissant dans l'accomplissement de la sienne. Ainsi que Dieu peut par lui-mme tout ce qu'il veut, ils pourront par lui tout ce qu'ils voudront; car comme ils ne voudront rien antre chose que ce qu'il voudra, il voudra galement tout ce qu'ils voudront, et sa volont sera ncessairement accomplie. Est-ce la gloire, l'opulence qui te sduit ? Dieu comblera d'honneurs ses serviteurs fidles; que dis-je ? Ils seront ses enfants, ils participeront sa divinit, ils prendront place avec son Fils, ils seront

hritiers du Pre cleste et cohritiers du Christ, leur frre an. Trouves-tu des charmes dans la confiance et la scurit ? L ceux qui auront pratiqu la vertu seront srs de ne jamais perdre les biens, on plutt le bien unique dont ils jouiront, car ils ne le laisseront pas chapper volontairement; Dieu, qui les aimera et qu'ils aimeront, ne le leur ravira pas malgr eux, et il n'y a point en dehors de lui une puissance capable de le sparer de ses lus et de vaincre sa volont et la leur. Quelle flicit, encore une fois, doit accompagner la possession d'un tel bien ! Cur de l'homme, cur ignorant des vritables joies, cur habitu la souffrance et fait la douleur, de quelles dlices tu serais rempli si tu pouvais te plonger dans cet ocan de volupts ! Examine-toi, sonde ta profondeur, et vois si tu pourrais contenir tant de joies, suffire tant de bonheur ! Mais, faible mortel ! si un de tes frres, que tu aimerais comme toi-mme, possdait aussi cette ineffable batitude, ton bonheur serait encore doubl par le sien ; car tu jouirais autant de sa flicit que de la tienne. Et, si un grand nombre de tes frres, au lieu d'un seul, obtenaient galement ce souverain bien, tu jouirais aussi de la flicit de chacun d'eux autant que de la tienne, en supposant que tu aimasses chacun d'eux comme toi-mme. Ainsi donc, grce ce lien d'amour et de sympathie rciproque qui unira, dans l'autre vie, les lgions innombrables des anges et des lus, tons jouiront de la flicit de tous autant que de leur flicit propre, et le bonheur de chacun sera multipli sans fin et sans mesure. Si donc le cur de l'homme est peine capable de contenir les joies immenses dont le remplira sa propre batitude, comment pourra-t-il contenir celles dont l'inonderont tant d'autres batitudes ajoutes la sienne? Or on jouit d'autant plus du bonheur d'autrui qu'on aime davantage sa personne ; et comme, dans cet tat de batitude o les justes parviendront un jour, chacun d'eux aimera incomparablement plus Dieu que soi-mme et que tous les autres lus avec soi, il jouira aussi incomparablement plus de la flicit de Dieu que de la sienne propre et que de celle de tous les autres lus ajoute la sienne. Mais si alors les bienheureux doivent aimer Dieu de tout leur cur, de tout leur esprit et de toute leur me, et si toute leur me, tout leur esprit, tout leur cur, ne sufft pas la grandeur de cet amour, tout leur cur, tout leur esprit, toute leur me, ne pourra suffire non plus la plnitude de leur bonheur. CHAPITRE XXVI. Mon Seigneur et mon Dieu, vous qui tes mon espoir et la joie de mon cur, dites mon me si c'est l le bonheur que vous nous avez promis, en disant par la bouche de votre divin Fils : demandez, et vous recevrez, et votre flicit sera pleine et entire ? J'ai trouv un bonheur plein et plus que plein ; car il inonde le cur, il inonde l'esprit, il inonde lme, il inonde l'homme tout entier, et il reste toujours immense, inpuisable. Ce ne sera donc pas cet ocan de joie qui entrera tout entier en nous ; c'est nous qui seront plongs tout entiers dans cet ocan de joie. Dites, Seigneur, dites mon me si c'est l le bonheur rserv ceux qui entreront dans votre cleste royaume, le bonheur mystrieux, inou, incomprhensible qui attend vos lus dans l'autre vie ? Ma bouche pourrait-elle exprimer, mon esprit pourrait-il concevoir toute l'tendue de leur flicit ? Sans doute l'tendue de leur flicit sera gale celle de leur amour, l'tendue de leur amour gale celle de leur intelligence; mais quelle sera l'tendue de leur intelligence, de laquelle dpend celle de leur amour ? Qui pourrait dire ici-bas jusqu' quel point les justes vous connatront, et combien ils vous aimeront dans l'autre vie ? Seigneur, coutez ma prire, faites que je vous connaisse et que je vous aime, afin que je puisse vous possder. Si la faiblesse de mon esprit m'empche de vous connatre tout entier, et si la faiblesse de mon cur m'empche de vous aimer avec plnitude ici-bas, que mon cur du moins s'agrandisse et que mon esprit s'claire de jour en jour ; que la connaissance et l'amour de vos perfections

croissent de plus en plus dans mon me, afin qu'il me soit donn de vous connatre et de vous aimer pleinement dans le ciel, et qu'aprs avoir obtenu ici-bas un avant-got du bonheur suprme par l'esprance, je puisse le possder rellement et tout entier dans la vie ternelle. Seigneur, vous nous ordonnez, ou plutt vous nous conseillez, par la bouche de voire divin Fils, de demander ce que nous dsirons, et vous promettez de nous l'accorder et de faire en sorte que notre joie finit pleine. Seigneur, je vous implore, suivant le conseil que vous nous donnez par la bouche de votre divin Fils, accordez-moi ce que vous nous promettez, vous dont la promesse est toujours fidle ; faites que ma joie soit pleine. Entendez ma voix, Dieu de vrit; que je reoive un jour en partage la flicit sans bornes que donnent aux lus la connaissance complte et l'ardent amour de vos perfections. Cependant que ce bien suprme soit sur la terre l'objet des mditations de mon esprit et de l'amour de mon cur ; que ma bouche ne cesse d'en parler, mon me d'aspirer aprs lui, ma chair d'en tre altre, et tout ce que je suis de le dsirer, jusqu'au jour o je pourrai entrer dans les joies du Seigneur, du Dieu unique en trois personnes. Que son nom soit bni dans les sicles. Ainsi soit-il. www.JesusMarie.com

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