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Vertu antique et nouveaux hros

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Numro 324 Articles


Raymonde MONNIER

Vertu antique et nouveaux hros


La presse autour de la mort de Desaix et dune bataille lgendaire
Rsum
Aprs la victoire de Marengo, la presse rend compte des hommages la mmoire de Desaix dans les institutions particulires : ils se mlent aux honneurs officiels et au tribut de reconnaissance quoffre Paris une arme nimbe de gloire et dimmortalit. Dans un contexte propice aux clbrations de la victoire et lembaumement des hros, les rcits de presse amplifient le processus de ralliement universel au rgime, sur les images parallles du militaire philosophe (Desaix) et du guerrier pacificateur (Bonaparte). De lart dvoquer les mnes dans les loges de la vertu hroque aux rcits qui dcrivent le concert de vux et lenthousiasme du peuple, de lannonce de la nouvelle de Marengo lapothose patriotique du 14 juillet, tout concourt la reprsentation symbolique dune communaut rconcilie autour de la figure hroque du gnral-consul.

Abstract
Antique Virtue and New Heroes : the Press Records Desaixs Death and a Legendary Battle. After the victory of Marengo, the press gave accounts of the tributes paid to Desaix in private institutions, mixing them with official honours and marks of gratitude offered by Paris to an army haloed with glory and immortality. In a context conducive to victory celebrations and hero-worship, the press record amplified the process of universal rallying to the regime, portraying in parallel the philosopher soldier (Desaix) and the peacemaker warrior (Bonaparte). Be it the art of conjuring up the shades of heroes and singing their virtue, or narrating the chorus of good wishes and popular enthusiasm, or acclaiming the victory of Marengo and whipping up patriotic fervour on 14 July, everything contributed to the symbolic representation of a community reconciled around the heroic figure of the General turned Consul.

Table des matires


Hommages officiels et clbrations spares loges la vertu hroque Lhommage une arme de hros

Texte intgral
Ctait un caractre tout fait antique (Mmorial de Sainte-Hlne)

Cette recherche sur la mort du gnral Desaix sinscrit dans un travail plus large sur la notion de patrie et le culte de la patrie sous la Rvolution. Le moment de Marengo est intressant pour tudier lesprit public et les mutations en cours dans les

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thmes et les formes du culte des hros. Dautres traitent ici des monuments et des loges officiels ; je limiterai mon propos aux hommages particuliers et aux manifestations de lopinion, partir des discours imprims et des clbrations dont il est rendu compte dans la presse parisienne. Celle-ci a t singulirement rduite depuis larrt du 27 nivse an VIII : on ne compte plus quune douzaine de journaux mais ils nen constituent pas moins une source apprciable, car labsence de libert politique relle incite les rdacteurs se tourner vers la sphre culturelle. Lintrt de la recherche dpasse les circonstances et les hommages rendus un jeune gnral de la Rpublique, car la priode est celle de dplacements caractristiques dans la clbration des hros et la constitution du Panthon national.

Jean-Claude Bonnet a montr comment la rsurgence du culte des grands hommes aprs 1750 a contribu construire, partir des loges acadmiques, une sorte de Panthon de papier avant mme la conscration de ldifice par la Rvolution 1. Sil y a dans les clbrations de la Rvolution remploi de tout un pass de formes sacres ou profanes, on peut se demander dans quelle mesure les cultes rvolutionnaires se situent dans la continuit de cette tradition, qui annonce lavnement des mrites et des talents, mais qui rservait ses loges aux hommes minents du pass plus quaux hros, et dont la figure centrale tait celle de la monarchie. Sous la Rvolution, le culte des grands hommes quitte les lieux clos de lAcadmie et des salons pour se dployer dans la Cit, tmoignant de lavnement dune autre lgitimit symbolique et de lvolution radicale vers de nouvelles valeurs fondes sur le mrite et la vertu civiques. Le temple ouvert des figures promises lhrosation avec les martyrs de la Libert, les avatars de la mmoire immdiate quillustre au Panthon le chass-crois des entrants et des sortants, les vicissitudes au xixe sicle dun difice qui ne retrouvera sa vocation rvolutionnaire qu la mort de Hugo, montrent limportance que revt dans les dbats et les combats de la Rpublique lenjeu de la mmoire nationale.

Cest aussi depuis 1885 quest durablement conserve linscription que la Rvolution avait place au fronton du temple de la Renomme : Aux grands hommes, la Patrie reconnaissante. La notion de patrie 2, qui sest dveloppe au xviiie sicle dans les termes du rpublicanisme classique, est devenue le rfrent dune instance lgitime suprieure, une valeur ncessaire au vivre ensemble, qui est aussi une esprance de dpassement et de plnitude de soi dans une vraie communaut. Chez Rousseau, lexemple de Rome, cit de lamour exclusif de la patrie, inspire lidal de la Cit patrie, lieu dintgration harmonieuse des citoyens, o lindividu prouve le sentiment de sa libert dans la patrie quil aime 3. Sous la Rvolution, la notion prend dans les vnements une valeur affective si forte que le nom lui-mme devient une force vivante et agissante, dont on suit les effets et lvolution dans les discours et les manifestations publiques.

La crise de lt 1792 donne au mot patrie une intensit sans prcdent et la notion une puissance extrme de contenu et dexpression ; lenthousiasme est le moteur de llan collectif qui mne en 1793 ce quil nest pas excessif dappeler un vritable culte de la Patrie, o les clbrations jouent un rle mdiateur entre culture populaire et culture politique des lites rvolutionnaires 4. La notion est au centre des dterminations sociales, politiques, morales et religieuses mises en uvre pour prserver lunit rvolutionnaire quand la situation exige la cohsion nationale la plus forte. Le cycle de ftes o la trinit patriotique Marat-Lepeletier-Chalier est associe dautres martyrs, aux philosophes et aux hros de lAntiquit, suscite une relance de lnergie rvolutionnaire analogue au mot dordre de la leve en masse : Le peuple franais debout contre les tyrans. Lhrosation publique de la figure virile de Brutus, modle du devoir rpublicain, fait partie du nouveau systme de reprsentations du peuple rgnr , imposant sur le thme de la terreur et de la vertu, lexemple du dvouement inflexible la patrie 5.

Le culte des martyrs, dans ses hommages au patriotisme militant prpare lexaltation des dfenseurs de la patrie anonymes, des actions collectives et individuelles clbres dans les Annales du civisme et de la vertu. Dans son rapport sur les ftes nationales, Robespierre dveloppe les principes du nouveau Panthon rpublicain : Nos sublimes voisins entretiennent gravement lunivers de la sant du roi, de ses divertissements, de ses voyages [] Nous lui apprendrons, nous, les noms et les vertus des hros morts en combattant pour la libert [] Combien de noms dignes dtre inscrits dans les fastes de lhistoire,

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demeurent ensevelis dans lobscurit ! Mnes inconnus et rvrs, si vous chappez la clbrit, vous nchapperez point notre tendre reconnoissance 6.

La Rvolution galitaire de 1793 prfre la gloire des grands hommes la vertu et le sacrifice des humbles, et clbre la bravoure et lhrosme au quotidien dans les armes de la Rpublique 7. Le dveloppement du Panthon rvolutionnaire est indissociable dun contexte culturel et politique qui a donn vie au forum dans un souci dintgration collective et de reconnaissance rciproque dans les valeurs de la Rpublique. Lloquence vivante du patriotisme en acte remplace lAssemble nationale et dans la Cit le style onctueux de lloge lAcadmie, pour lectriser les mes et cimenter les nergies dans la dfense de la patrie.

Par la suite, les hommages aux actions hroques et aux armes, tout en continuant faire rfrence aux Anciens et honorer la bravoure des dfenseurs de la patrie, distinguent particulirement lillustre figure de leurs chefs pour inscrire leur vertu dans le marbre. Les ftes spares ne disparaissent pas sous le Directoire, mais elles quittent le forum pour se tenir au sein dinstitutions particulires. Les ftes nationales gardent un certain clat ; elles rservent une place de choix aux dmonstrations militaires, tentent de susciter lintrt public par des jeux au Champ-de-Mars, sans grand succs au dire des journaux. La Rpublique poursuit son dialogue avec les ombres dans des crmonies funbres en lhonneur des jeunes gnraux morts son service : Marceau et Hoche en lan VI, Joubert en lan VII, Desaix et Klber en lan VIII. Lhommage de la Patrie aux hros dune pope en marche a supplant sur la scne nationale les gloires vanescentes des distinctions acadmiques.

Hommages officiels et clbrations spares


Le moment de Marengo permet, comme celui de lautomne 1793, de saisir le sens de la dialectique entre ftes nationales et clbrations spares, entre espace public et mdium des institutions dans lexpression de lesprit public, et le rle du culte des hros dans le ralliement aux valeurs du rgime. Le Consulat introduit une rupture avec le Directoire dans la politique des ftes, qui nest pas sans lien avec lattitude vis--vis de la religion : il abandonne les ftes dcadaires pour ne conserver que deux grandes ftes nationales, lanniversaire du 14 juillet 1789, et celui de la fondation de la Rpublique, le 1er vendmiaire ; mais paralllement on assiste un regain des clbrations spares dans les institutions particulires, en pleine renaissance. La victoire de Marengo, la mort des gnraux Desaix et Klber, le retour du Premier consul Paris sont, pour les lites dans les institutions et pour le peuple dans des ftes nationales, autant doccasions de manifester et dexprimer leur adhsion active au rgime et aux valeurs quil reprsente.

Dans les trois derniers mois de lan VIII, de lannonce de la victoire de Marengo la fte de la Rpublique, ont lieu Paris plusieurs crmonies officielles au Temple et au Champ de Mars, dont la fte anniversaire du 14 juillet. La presse rend compte ou signale dans la mme priode, ct de services religieux pour les hros morts Marengo 8, au moins une douzaine de clbrations civiles spares, dans des temples ou des institutions particulires, dont moiti du 10 au 21 messidor : aprs une fte en lhonneur de Rousseau le 10 au Temple de la Victoire (Saint-Sulpice), on clbre les victoires des armes le 15 au Temple du Commerce (Saint-Mry) 9. Deux sances extraordinaires du Portique rpublicain, les 16 et 21 messidor, sont consacres aux triomphes de la Rpublique et la mmoire de Desaix et de ses compagnons darmes ; un hommage leur est encore rendu le 20 lInstitut national. La clture des cours du Lyce rpublicain le 29 est loccasion de nouveaux loges. Les journaux signalent encore lhommage rendu la sance publique de la Socit philotechnique le 20 thermidor, puis le 29 fructidor. Lloge du gnral Desaix par Joseph Lavalle a t publi 10, de mme que quelques autres, prononcs la mme poque : son oraison funbre par Destravault, publie en lan VIII et son loge funbre par Despraux, prononc lInstitution oratoire et dramatique, les 5 et 10 vendmiaire an IX.

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Il y eut dautres hommages littraires, des pices, des pomes, des odes, des chants, dont la presse publie des extraits. Ds lannonce de sa mort le Journal de Paris consacre une notice Desaix : il toit dune simplicit de caractre admirable. Il aimoit la guerre comme art, il schauffoit en racontant les actions o il stoit trouv. Ses yeux alors devenoient tincelans de gnie. Ceux qui conversoient avec lui familirement, prouvoient une surprise agrable, en lentendant passer subitement du rcit dune bataille, des sujets dhistoire naturelle . Les dernires paroles quon lui attribue signalent un caractre sans tache, une bravoure runie tous les dons du gnie 11. Les dpches officielles relatant la victoire de Marengo sont aussitt publies dans la presse, tant le rapport de Berthier que le Bulletin de larme de rserve, qui tait peu de chose prs assez conforme la ralit. Donc ds le 3 messidor, Paris sait que lintervention de Desaix a retourn le sort de la bataille. On vante la bravoure des grenadiers de la garde consulaire ; quelques journaux donnent aussi des tmoignages du caractre sanglant des combats : lhorreur du carnage a branl ceux qui sy sont trouvs 12.

Paris nen manifeste pas moins un grand enthousiasme lannonce dune victoire qui tient du prodige et une admiration unanime Bonaparte et larme. La presse clbre lvnement, ainsi La Dcade du 10 messidor : Quand nous prsagions dans le dernier Numro, des succs en Italie, nous ne pouvions penser que dix jours aprs, nous en devrions annoncer de si clatants quils tiennent du prodige [] De quoi nous servirait-il de raconter aujourdhui en dtail des faits qui ont parcouru le monde avec la rapidit de lclair, qui sont dj dans les bouches des enfans et des femmes [sic] .

loges la vertu hroque


Les auteurs dloges funbres dans les institutions particulires sont pour la plupart des hommes de lettres, qui connaissent lvidence les canons du genre et lart de lloquence : Lavalle est journaliste, auteur douvrages littraires et historiques, membre de plusieurs socits savantes, Simien Despraux est professeur de Belles-Lettres ; Joseph-Xavier Destravault, lui, est homme de loi et ddie son loge un ancien constituant, juge au tribunal de Cassation, Claude-Alexis Cochard 13. Les deux grandes parties de son loge de Desaix retracent la brillante carrire dun gnral dont la courte vie fut tout entire place sous le signe des Lumires et de la vertu : la valeur hroque et au gnie du gnral rpublicain dans la guerre, rpond la noble ambition daller nous conqurir des amis, par-del les mers . Cest en gypte quil peut dployer ses rares qualits dans une harmonie rciproque avec ses soldats, et que son grand caractre lui vaut le titre de sultan juste : Jamais les vertus, la gloire militaire, nont t si clatantes ; mais aussi jamais la cause qui les anima, ne fut plus grande, plus gnreuse . Lillusion de la paix croise le mythe de lexpdition civilisatrice. La mort hroque de Desaix voque au prsent donne sens ses regrets de navoir pas fait assez pour la patrie : elle a devanc cette rvolution, la seule dsirable, la seule laquelle nous pouvons tous cooprer efficacement, sans verser le sang : celle du got et des murs .

Lloge de Joseph Lavalle est un morceau dloquence hroque, qui est par ailleurs salu dans le Journal des Arts, comme un loge plein dme, de sentiment et de vrit 14. Lavalle est un ancien militaire et crit dans plusieurs journaux, dont le Journal des Dfenseurs de la patrie, dont il est le principal rdacteur. Son style est persuasif et entranant comme les tranches de vie quil voque, de lenfance de Desaix ses annes de collge Effiat. Cest l que sage avant lge de la sagesse, il sinitie aux sciences, prend got lhistoire naturelle ; mais cest dans larme de la Rpublique quon le voit transformer en grandes actions ce quil navait encore quen grandes ides .

Remarquant quavec la libert est n un nouveau genre de guerre qui joint dans le cur de chaque soldat, la bravoure naturelle des Franais, une ardeur de dangers qui ressemble presque la soif de la vengeance , Lavalle suit son hros dans les campagnes de larme du Rhin. Le morceau de bravoure est le passage du Rhin, lun des plus grands moments de lintrpidit guerrire , o larme russit un exploit qui tient du prodige. Lorateur peint le tumulte des hommes et des lments, le ciel, complice de ce spectacle formidable, unissant les orages de lair aux orages des passions [] et du fleuve,

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et des Csars, et des lmens ; larme passe : elle est passe [] la libert triomphe ; et la fortune de lan V sassied sur limmortalit .

Avec lexpdition dgypte, terre de lgende, o tout est colossal mme les vices, le destin de Desaix rencontre le gnie de Bonaparte, pour porter dans ce foyer des passions de lespce le gnie de la raison . Lloge du Premier consul se mle lloge du gnral dans lvocation mythique de lexpdition et de la dernire campagne de larme de rserve. Signe des esprances nes de Marengo, lpilogue de cet loge de lhrosme guerrier se plat imaginer la vie quet mene Desaix dans la paix, soccupant de sa mre et cultivant sa terre, rendu ainsi la vie champtre quil aimait.

La prestation de Despreaux, tranche par le ton sinon par la forme avec les prcdentes 15. Cest un hommage appuy au Premier consul qui lloge est ddi ; en mme temps les commentaires sur la vie de Desaix sont ceux dun nostalgique de lAncien Rgime. Lauteur regrette davoir peu de dtails sur son caractre car cest dans le particulier, cest dans le calme de la vie prive quon se montre tel quon est, sans apprt et sans dguisement . On peut se demander si labsence de faits importe vraiment ce professeur de Belles-Lettres, qui connat les rgles de lart et les grands canons du genre, de Thomas La Harpe, dans la distinction du mrite et de la vertu. Tout en disant cder une exigence de vrit, son loge du jeune gnral rpublicain propose un parallle surprenant avec celui du marchal Catinat 16.

Ainsi dpouill des vertus guerrires gnralement attribues aux grands capitaines, Desaix est lou pour ses vertus sociales. Comme homme priv, Desaix est un modle de douceur, de bont, damiti, de pit filiale. Comme homme public et guerrier, Desaix est un modle de dsintressement, de conduite, de courage et dintrpidit . Ainsi rsumes, les deux parties de lloge dveloppent les qualits morales, puis les actions courageuses dun officier philosophe, qui nenvisage la guerre que comme un acheminement la paix . Aimant ltude, la littrature et les arts, il emploie sa philosophie et sa prudence rgler sa conduite, embellir son me , loin des amusements frivoles qui perdent la jeunesse. Les circonstances de sa vie offrent lexemple de sa grande simplicit et de sa modestie, vertu sublime , de sa frugalit spartiate. Dsintress jusquau stocisme, cet homme libral et compatissant pratique lhumanit, la bienfaisance, la piti pour les malheureux , toutes vertus morales quil nabandonne pas dans les camps.

Le rcit de sa vie guerrire relate ses traits de courage, sa prudence et sa sollicitude envers ses soldats, qui lui valent lestime et la confiance de la troupe ; le passage du Rhin est dune inspiration plus lyrique pour faire lloge de larme tout entire : Ce ne sont point des hommes qui savancent, ce sont des hros, que dis-je ? ce sont des dieux de la guerre . Aprs lvocation de lexpdition dgypte, toute la gloire de Bonaparte, vient celle du champ de bataille de Marengo, spectacle pouvantable, immense tombeau ! La proraison clt lloge sur lespoir quavec le sicle se perdent dans loubli les derniers vestiges des plaies que les guerres ont faites lhumanit. Il est consolant de porter ses regards sur un jeune hros qui marche regret sur les trophes de la victoire .

Ces loges de Desaix, on le voit, sont assez diffrents quand linspiration ; mais au moment o on envisage de faire renatre lAcadmie de ses cendres, on note un retour aux codes classiques du genre, commencer par le plan en deux divisions entre exorde et proraison. Les circonstances de la Rvolution font quils obissent sans difficult au canon qui veut que le hros ait t perscut. Les effets des lois de suspicion sont diffremment apprcies, mais la captivit inflige aux Franais par lamiral Keith sintgre naturellement dans le rcit de son retour dgypte. La mort hroque est tout entire rapporte une vie exemplaire, o le cadre et les dtails les plus contingents de son enfance et de sa jeunesse sont voqus pour prouver que ses vertus ont t aussi pures que sublimes (Despreaux) : entour ds la naissance des grands spectacles de la nature, et des grands souvenirs de lhistoire (Lavalle), dans un pays o rgnent la simplicit et la franche austrit des murs (Destravault), il trouve Effiat, aprs lducation de sa famille, la richesse de lducation nationale : ce fut l quHomre

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lui fit aimer lhrosme, Tacite la libert, Fnelon la vertu (Lavalle).

On prte Desaix lardeur sublime du hros qui ne rve de gloire que pour sgaler aux hros de Plutarque et vivre dans la mmoire de la patrie. Lamour de la gloire est le ressort de ses passions, mais dans son cur, il lpure, il lenchane, il le comprime, il lexhale son gr ; il ne sen sert que pour illustrer son pays (Destravault). Cest ce quexprimait dj Daunou au Tribunat le 3 messidor : Quon ne demande plus comment tous ces hros ont acquis, si jeunes, tant de gloire ; Desaix en mourant a rvl leur secret. Cest lamour de la gloire qui les guide. Ce sentiment spure dans les Rpubliques [] il leur fait faire tout ce quil est possible de faire pour vivre dans la postrit 17.

Comme les Spartiates, qui regardaient la modestie et la simplicit comme la source de leur valeur, le hros lantique est ennemi de lostentation. Desaix qui la nature avait prodigu les qualits les plus aimables, demeurait dune rare simplicit dhabit : Un surtout bleu formait son vtement ordinaire, et il ne portait le grand uniforme de son grade quaux jours de bataille (Despreaux). Ses dernires paroles, mme rvoques en doute, invitent lloge et en appellent au respect de la postrit pour un tel hrosme ; les auteurs en font un lment du discours ; places en exergue, elles rsument les vertus sublimes du hros. Elles rvlent quel degr de modestie Desaix soutenait lclat de ses vertus , modestie sublime qui, pour Lavalle, passe ce que lon connat de ltude des belles mes . Le refus des distinctions et des gratifications personnelles sintgre dans lloge du guerrier, tout entier tourn vers le sacrifice la patrie. Par del le respect d aux rgles du genre, les loges ont intgr les valeurs de lhrosme rvolutionnaire.

Ce qui est mis en avant et propos la sensibilit de lauditoire, ce nest pas lexploit individuel, mais lhrosme collectif dune grande aventure libratrice. Il est des combats dont la gloire revient larme entire, et qui prennent dans linstant valeur dpope. Ctait le cas de ceux livrs par larme de Rhin et Moselle sur le fleuve frontire. Moreau crivait dj, dans son rapport sur le passage du Rhin : Il est inutile de faire dloges particuliers, aprs le rcit des combats o il a fallu dployer autant de courage, il suffit de savoir quon y a pris part 18. Glorifier le gnral, dit Destravault, cest assez annoncer combien larme est digne de ltre . Lvocation sensible des exploits sur le Rhin se mlait lhommage rendu la glorieuse campagne de larme de rserve et ses succs immdiats en Italie.

Le dcor et le rituel demeurent ceux des cultes de la patrie, o linspiration religieuse se mle aux motifs antiques et patriotiques, de la mise en scne funbre du Tribunat la clbration du Portique rpublicain, le 16 messidor, annonce par le Journal des Hommes Libres comme le Te Deum des rpublicains 19. Au milieu dun grand appareil militaire, les ftes officielles offrent les thmes dune nouvelle filiation hroque : le 1er vendmiaire, Bonaparte pose la premire pierre du monument place des Victoires, o toit lev un temple antique en granit, orn des bustes des gnraux Klber et Desaix 20. Il sagissait en fait dune maquette en vraie grandeur du projet de Chalgrin, inspir du temple de Denderah, daprs le dessin de Denon 21. Tous les arts, lloquence, la posie et la musique, participent au succs de ces clbrations, ainsi la Socit philotechnique, o la sance publique se termine par une scne des chants dOssian, chante par Bertin 22. Le tableau de Girodet-Trioson, l Apothose des hros franais morts pour la patrie , est caractristique de cette qute de nouvelles racines nationales.

Lhommage une arme de hros


Les crmonies particulires dont il est rendu compte dans la presse se mlent en messidor, au tribut dadmiration et de reconnaissance quoffre Paris larme de hros et au gnral-consul. La campagne de lan VIII sy prte dautant mieux quelle est jalonne dexploits qui prennent tout de suite une dimension lgendaire. Un officier crivait dj le 4 prairial de la traverse des Alpes par larme de Bonaparte : Cette marche est admirable, lhistoire la racontera et nos descendants y

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croiront peine 23. Dans ses commentaires des vnements, la presse autorise, toutes tendances confondues, use plus de son pouvoir damplification pour crer un consensus autour du nouveau rgime que dune vritable rflexion critique. Dautant que si on exprime loccasion des rserves sur lorientation culturelle ou religieuse, ou si on souligne les tendances partisanes dun autre journal, lopinion gnrale est la dnonciation des partis qui font obstacle lunit nationale : pour assurer la paix de lavenir, il faut, une bonne fois, le dgager du pass 24. Apparaissant comme tranger tous les systmes , Bonaparte semble porter tous les espoirs de la Rpublique dans une glorieuse pacification . La Dcade adopte en thermidor un ton plus rserv : Cest pour avoir la paix, pour en obtenir une juste et honorable, pour rprimer lambition, et sur-tout pour garantir son indpendance, quil est permis de soutenir la guerre 25. Mais en messidor, lheure est la confiance et la joie universelle.

Ds lannonce de la victoire, connue Paris le 2 messidor, les ftes spontanes se succdent pour fter Marengo, puis le retour du Premier consul, avant lapothose patriotique du 14 juillet. La presse dcrit lallgresse qui accueille la nouvelle : Jamais, depuis 1789, la joie ne stait manifeste dans Paris avec plus de franchise et un caractre de patriotisme plus touchant [] On sut bientt quil sagissait de victoires importantes [] Les salves dartillerie se prolongeaient, on affichait dans les rues le bulletin de larme de rserve 26. La population, comme frappe dune tincelle lectrique , est curieuse de tout savoir, de tout entendre. Le soir, Paris est illumin : Cest la premire illumination spontane qui ait eu lieu depuis 9 ans. Lallgresse est gnrale. Tout le jour le travail a t suspendu . Le lendemain dimanche les thtres retentissent de chants de victoire et de cris dallgresse 27.

Au retour de Bonaparte, le 13 messidor, les Parisiens sortent nouveau dans les rues pour fter lhrosme . Une foule immense remplissoit la terrasse et les cours des Tuileries. Jamais on navoit vu plus universellement briller sur les visages un air de joie, de contentement et de reconnoissance 28. Nul programme, nulle invitation, nul ordre navaient indiqu les dispositions de cette fte ; et cependant il nen fut point de plus aimable ni de plus touchante. La franchise avait tout prvu, le sentiment a tout excut, le cur a tout anim [...] La soire tait superbe. minuit la foule tait encore immense dans toutes les rues. [...] Point de danses, point de musique [...] mais du calme, de lpanchement, de la cordialit, de la fraternit ; les douces jouissances enfin dun peuple libre 29. Chacun croit tenir la paix, et nous pouvons assurer que cette illusion flatteuse ne tardera pas se raliser . On note la mme satisfaction gnrale au faubourg Antoine 30.

Cet enthousiasme mne la grande russite de la fte de la Concorde le 25 messidor, o les rcits circonstancis des journaux montrent que Bonaparte a vritablement conquis Paris. Tout concourrait donner un nouvel essor au sentiment patriotique : la fte de lUnion des Franais, dcide pour clbrer la pacification de lOuest, avait t reporte au 14 juillet, jour o devaient galement tre poses les premires pierres des colonnes dpartementales, et de la colonne nationale de la place de la Concorde pour que partout, la mme heure, retentissent les noms de ces gnreux guerriers dont le sang a coul pour la patrie 31. Lempressement des Parisiens se porter en foule aux divers lieux de la crmonie entrane dans la presse un parallle avec la commmoration du 14 juillet 1790, si clbre par la fdration gnrale : Il nappartenait qu un gouvernement fond sur la justice et la raison, de rappeler les douces motions que fit natre cette explosion vraiment nationale, vers un nouvel ordre de choses, en consacrant ce jour une fte qui, en rappelant cette grande poque, ft clbre sous les auspices de la concorde 32. Paris na jamais offert un coup dil aussi tonnant , de la crmonie solennelle la mmoire de Desaix au Temple de Mars au magnifique spectacle quoffrait la place de la Concorde, o tout levait lme ; tout disait, voil les Francs .

Ce qui ne peut se dcrire de cette journe, cest laffluence des citoyens par-tout o lon pouvoit esprer de voir Bonaparte, cest lallgresse publique, la confiance, ladmiration, la gratitude que lui ont exprimes des acclamations non interrompues. Ceux qui lavoient vu courroient pour gagner un passage o ils pussent le revoir encore . Le Journal des Hommes libres

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voque Bonaparte qui savoure son triomphe, et tel le Germanicus de Tacite, coutant les bndictions de la nation, jouit, comme Germanicus, de sa rputation 33. Au Champ-de-Mars, o on avait prpar des jeux, lorsque le Premier consul eut pass la revue de la garnison, le peuple qui voulait voir de plus prs le magistrat suprme, si digne de lestime nationale, est descendu des talus, et sest rpandu dans lenceinte o les jeux devaient sexcuter. On a respect, comme cela se doit chez un peuple libre, cet acte de sa volont. En consquence, les courses nont point eu lieu 34.

Sous le Consulat, le sentiment patriotique ne sexprime plus par le medium dune sociabilit militante et acculturante ; ladhsion populaire, mme spontane, fait partie du spectacle des clbrations nationales dont la figure centrale est celle du Premier consul. Le culte des hros dans les institutions permet de tester lopinion des lites attaches ou rsignes luvre de la Rvolution. On note le paradoxe dun discours qui clbre lhrosme de larme tout en faisant lloge de la vertu et de la paix. La paix ce mot si doux ! il verse la fois dans lme et loubli des maux et les plus sincres esprances 35. Marengo suscite un lan denthousiasme, o les reprsentations des Lumires se mlent celles de la Rvolution pour projeter tous les espoirs sur le nouveau rgime. Dans un contexte propice aux clbrations, le sentiment patriotique gnre lillusion dune re-fondation de la rpublique dans la paix, avec ces mots magiques : concorde, paix, humanit, bonheur, patrie

Les rcits de presse traduisent lloquence vivante du spectacle et leffet de tous les arts runis pour illustrer la lgende en marche de jeunes hros nimbs de gloire et dimmortalit potique. Le Publiciste du 25 messidor rend compte de limpression produite au Champ-de-Mars par la garde consulaire qui entourait Bonaparte : ils toient fatigus dune longue route et ils sembloient sortir du champ de bataille. Cette espce dillusion ajoutoit encore lintrt quils inspirent. Ils ont reu partout les tmoignages de la reconnoissance nationale . Bienaim, dans La Clef du Cabinet, note lmotion esthtique que suscite au Temple de Mars lhymne de Mhul et Fontanes : Le charme en tait encore augment par lexcution confie aux citoyens Las, Chron, Richer et Garat. On a remarqu sur-tout la strophe o les ombres des hros de la France, voques par le pote, semblent venir dans le temple de Mars applaudir aux guerriers qui les ont suivi dans la carrire : elle tait accompagne dune harpe et dun cor, dont laccord donne une ide complette de ce que les potes ont dcrits comme les effets de lharmonie cleste .

Ce nest pas assez de louer les belles actions, dit Despraux dans son loge, il faut encore les investir de cet enthousiasme magique qui excite les imiter . De lart dvoquer les mnes des hros dans les pisodes lgendaires des guerres de la Rvolution, aux rcits qui dcrivent les jouissances dun peuple libre, tout--la-fois acteur et spectateur de son triomphe , tout concourt la reprsentation symbolique dune communaut rconcilie autour de la figure hroque du gnral-consul. Dans cette reprsentation purement sensible de la libert (Kant), lidal habite les sommets emblmatiques du passage des Alpes : sinterrogeant sur le consensus sublime ralis par Bonaparte en messidor, le Journal des Hommes Libres expose comment ce guerrier pacificateur nous a ramen tous, par nos intrts les plus chers, autour de lautel sacr de la patrie . Les glaces du Mont-Saint-Bernard, offrent le symbole de ce ralliement autour du principe de tolrance universelle : l, au-dessus de latmosphre des prjugs, plus prs en quelque sorte du trne de lternel, on a vu la religion seconder le patriotisme, et des hospitaliers adorateurs de dieu, prparer le repas de nos soldats 36.

Notes

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Vertu antique et nouveaux hros

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1Jean-Claude Bonnet, Naissance du Panthon : Essai sur le culte des grands hommes, Paris, Fayard, 1998, 419 p. 2Larticle de Jaucourt dans lEncyclopdie sinspire de louvrage de labb Coyer, Dissertations pour tre lues, la premire sur le vieux mot de patrie, la seconde sur la nature du peuple, La Haye, Pierre Gosse Junior, 1755. 3Bronislaw Baczko, Rousseau. Solitude et communaut, Paris, EPHE, 1974, pp. 312 et suivantes. 4Albert Soboul, Sentiment religieux et cultes populaires : saintes patriotes et martyrs de la libert , Comprendre la Rvolution, Paris, Maspro, 1981, pp. 169-185. La mort de Marat, s.d. Jean-Claude Bonnet, Paris, Flammarion, 1986, 511 p. Jai tudi la diffusion du culte Paris dans Atlas de la Rvolution franaise, 11, Paris, p. 83 (sous presse lEHESS), et Mouvement patriotique et culte des martyrs de la libert , Hommage Michel Pronnet ( paratre). 5Philippe Bordes, La Mort de Brutus de Pierre-Narcisse Gurin, publi loccasion de lexposition Lucius Junius Brutus. LAntiquit et la Rvolution franaise, Muse de la Rvolution franaise, Vizille, 1996, pp. 59 et suivantes. 6uvres de Maximilien Robespierre, t. X, Paris, P.U.F., 1967, pp. 445, 459. 7Philippe Goujard, Une notion concept en construction : lhrosme rvolutionnaire , Dictionnaire des usages sociopolitiques (1770-1815), 2, Notions concepts, Paris, INALF, Klincksieck, 1987, pp. 9-44. 8Le 30 prairial, une fte clbre la libert civile et religieuse au Temple de la Victoire ; le 11 messidor a lieu une messe solennelle Saint-Laurent (La Clef du Cabinet , n 1255 ). 9Journal des Dfenseurs de la Patrie, n 1652. Le 20 messidor, les amis de la Religion naturelle clbrent les victoires et rendent hommage Desaix et ses compagnons darmes. 10loge historique du gnral Desaix, par Joseph Lavalle, Paris, imp. des Sciences et des Arts, vendmiaire an IX, 1f, 53 p. Lavalle (marquis de Boisrobert, 1747-1816) avait dj fait celui de Marceau en lan VI. 11N 273, 3 messidor ; larticle est reproduit dans Le Publiciste du 4. Un hommage de son compatriote Auzat est publi le 6 dans le Journal des Dfenseurs de la Patrie. 12Le Publiciste, 4 messidor. 13Oraison funbre du gnral Desaix, par Destravault, Paris, chez lauteur, 24 messidor an VIII, in 8, 23 p. 14Journal des Dfenseurs de la patrie, n 1704, 3 fructidor, article extrait du Journal des Arts, sign Villeterque. 15Prcis de la vie. loge funbre du Gnral Desaix, par Simien Despreaux, Paris, floral an IX, 59 p., seconde dition revue et augmente, Paris, 1810. Sous la Restauration il est lauteur dun Louis XVII (1817) et des Annales historiques de la Maison de France . 16Sur les loges de Catinat, proposs pour le prix dloquence de lAcadmie en 1775, voir Jean-Claude Bonnet, Les morts illustres. Oraison funbre, loge acadmique, ncrologie , Les Lieux de mmoire, s.d. Pierre Nora, II La nation***, pp. 217-241 (p. 223). 17La Clef du Cabinet, n 1248. 18Moniteur, t. XXIX, p. 694, allusion ironique au Te Deum Notre-Dame. 19La Clef du Cabinet, nos 1261, 1262, Journal des Dfenseurs de la Patrie, n 1663, Journal des Hommes Libres, n 220. 20Le Citoyen franais, n 314. 21Jean Marcel Humbert, Entre mythe et archologie : la fortune statuaire gyptisante de Desaix et Klber , Le Culte des grands hommes au XVIIIe sicle, s.d. J. Pigeaud et J.-P. Barbe, Paris, Nantes, CRINI, 1998, pp. 219-232. Les formes furent juges trop massives, et la maquette dtruite un peu plus tard (Journal des Dbats, 25 brumaire an IX). 22La Dcade, n 33, pp. 366-368. Voir Yves Hersant, Linvention dOssian , Le Culte des grands hommes, op. cit, pp. 103-107. 23Le Publiciste, 20 prairial. 24Journal des Hommes Libres, n 212, 10 messidor. 25La Dcade, n 33, 30 thermidor, p. 383. 26Journal des Dfenseurs de la Patrie, n 1645, 4 messidor. 27Le Publiciste, 3 messidor ; Journal de Paris, n 273 ; La Clef du Cabinet, n 1249 ; Journal des Hommes Libres, n 207. 28Le Publiciste, 14 messidor. 29Journal des Dfenseurs de la Patrie, n 1656, 15 messidor. 30Journal des Hommes Libres, nos 216, 219 ; La Clef du Cabinet , n 1262. 31Rapport du ministre de lIntrieur aux Consuls, 23 prairial (La Clef du Cabinet, n 1242). 32La Clef du Cabinet, n 1271 ; Journal des Dfenseurs de la Patrie, n 1667. 33Journal de Paris, n 297 ; Journal des Hommes Libres, n 226. 34Journal des Dfenseurs de la Patrie, n 1668. 35Journal des Hommes Libres, n 215, 13 messidor. 36N 212, 10 messidor.

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Vertu antique et nouveaux hros

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Pour citer cet article


Raymonde Monnier, Vertu antique et nouveaux hros, in Annales historiques de la Rvolution franaise, Numro 324, [En ligne], mis en ligne le : 22 mai 2006. URL : http://ahrf.revues.org/document399.html. Consult le 6 juin 2008.

Raymonde MONNIER
CNRS, ENS de Saint-Cloud

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