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SCIENTIA

EXPOS E T DVELOPPEMENT DES QUESTIONS SCIENTIFIQUES L'ORDRE DU JOUR.


R E C U E I L P U B L I S O U S DE L A D I R E C T I O N

M M . APPELL, CORNU, D'ARSONVAL, FRIEDEL, LIPPMNAN, MOISSAN, POINCAR, POTIER, MEMBRES DE L'INSTITUT POUR LA PARTIE P H Y S I C C - M A T H M A T I Q U E
E T SOUS LA DE DIRECTION

M M . BALBIANI, PROFESSEUR AU COLLGE DE FRANCE, D'ARSONVAL FILHOL, FOUQU, GAUDRY, GUIGNARD, MAREY, MILNE-EDWARDS,

MEMBRES DE L'INSTITUT POUR LA PARTIE BIOLOGIQUE

C H A Q U E F A S C I C U L E C O M P R E N DD E 80 100 P A G E S IN-8 C U ,A R E C C A R T O N N A G E S P C I A L . PRIX DU FASCICULE : 2 FRANCS. ON PEUT SOUSCRIRE UNE SRIE DE 6 FASCICULES (Srie mathmatique OU Srie biologique) physico-

AU PRIX DE 1 0 FRANCS.

A ct des revues priodiques spciales enregistrant au j o u r le j o u r le progrs de la Science, il nous a

sembl qu'il y avait place p o u r une nouvelle forme de publication, destine mettre en vidence, un expos philosophique et document par

des dcou-

vertes rcentes, les ides gnrales directrices et les variations d e l'volution scientifique.

A l'heure actuelle, il n'est plus possible au savant de se spcialiser ; il lui faut connatre graduellement croissante des l'extension voisins :

domaines

mathmaticiens et physiciens, chimistes et biologistes ont des intrts de plus en plus lis. C'est pour rpondre cette ncessit q u e , d a n s une srie de monographies, nous nous proposons de mettre au point les questions particulires, nous

efforant de montrer le rle actuel et futur de telle ou telle acquisition, tablit, la dviation l'quilibre qu'elle dtruit ou qu'elle imprime, les horizons

qu'elle ouvre, la somme de progrs qu'elle r e p r sente. Mais il importe de traiter les questions, non d'une faon dogmatique, presque toujours fausse p a r u n e classification arbitraire, mais dans la forme vivante

de la raison qui dbat pas pas le p r o b l m e , en dtache les inconnues et l'inventorie avant et a p r s sa solution, dans l'enchanement de ses aspects et de ses consquences. Aussi, indiquant toujours les voies multiples, que suggre un fait, scrutant les possibilits logiques qui en drivent, nous efforcerons-nous de nous tenir dans le cadre de la mthode exprimentale et de la mthode critique. Nous ferons, du reste, bien saisir l'esprit et la

porte de celte nouvelle collection, en insistant sur ce point, que la ncessit d'une publication y sera

toujours surbordonne l'opportunit du sujet.

SRIE

PHYSICO-MATHMATIQUE

APPELL ( P . ) .

Les

mouvements

de

roulement

en

dynamique.
COTTON ( A . ) .

Le phnomne La

de

Zeemann.

FREUNDLER ( P . ) .

strochimie. rares. de du l'Ohm. fer. et les oscil-

JOB ( A . ) . Les terres


LIPPMAMN ( G . ) . MAURAIN ( C H . ) . POINCAR ( H . ) .

Dtermination Le magntisme La thorie

de Maxwell

lations
RAVEAU. VILLARD.

hertziennes. gaz. cathodiques. cristallins ; proprits

Les nouveaux Les rayons

WALLERAND.

Groupements

optiques.

SRIE

BIOLOGIQUE

ARTHUS ( M . ) . La BARD ( L . ) . La

coagulation

du sang.

spcificit

cellulaire. orogniques et dfor-

BERTRAND ( M . ) .

Mouvements

mations de l'corce
BORDIER ( H . ) .

terrestre. dans l'orga-

Les actions molculaires

nisme.
GOURTADE.

L'irritabilit

dans la srie

animale.

DELAGE

(YVES) et LABB ( A . ) .

La fcondation

chez

les

animaux. Le Cytotropisme.

FABRE DOMERGUE. FRENKEL ( H . ) .

Les fonctions rnales. Les fonctions hpatiques. des

GILBERT ( A . ) et CARNOT. HALLION.

Modifications salines.
JULIA,

du sang sous l'influence

solutions
HALLION

et

A ction

vasculaire

des

toxines

microbiennes.
L E DANTEC ( F . ) . La MARTEL ( A . ) . MAZ ( P . ) .

Sexualit.

Splologie. du carbone et de Les rflexes. chez les vgtaux. l'azote.

Evolution
(M.).

MENDELSSOHN POIRAULT.

La fcondation La houille.

RENAULT ( B . ) . ROGER ( H . ) .

L'infection. La fonction
(A.).

THIROLOIX ( J . ) . VAN

pancratique. cellule nerveuse et la

GEHUCHTEN

La

doctrine des
WINTER (J.).

neurones.

La matire minrale dans l'organisme.

CHARTRES.

IMPRIMERIE

DURAND,

RUE

FULBERT

SCIENTIA Mars 1900

BIOLOGIE

n 8

LA

SPLOLOGIE
ou

SCIENCE DES
PAR

CAVERNES

E.-A.

MARTEL

T A B L E

D E S

M A T I R E S

Pages. CHAPITRE PREMIER. Dfinition. Historique. Bibliogra5 cavernes.

phie. P r o g r a m m e CHAPITRE I I . O r i g i n e d e s

Influence prpondrante des fissures prexistantes du sol. Joints et diaclases. L e u r utilisation par l'eau CHAPITRE I I I . M o d e d'action des e a u x souterraines. 23 l4

rosion. Corrosion. Pression hydrostatique CHAPITRE I V . C i r c u l a t i o n d e s e a u x d a n s l ' i n t r i e u r d e s terrains fissurs. pertes et abmes. Confusion de

Absorption par les crevasses, la nomenclature.

Emmagasinement dans les rservoirs des cades nappes d'eau. Issue des eaux par les 3o origine. Thorie geysrienne. 39 pntra-

vernes et les rivires souterraines. L e u r extension en hauteur et longueur. Absence sources CHAPITRE V . L e s a b m e s . L e u r Puits d'rosion. Orgues

gologiques.

Effondrements.

Jalonnement.

Dolines. Valles inacheves. D -

sobstruction des fonds d'abimes. CHAPITRE V I . L e s r i v i r e s s o u t e r r a i n e s . L e u r tion. Aspects divers selon les fissures. Appauvrissement des eaux actuelles. Desschement de l''corce terrestre. Obstacles des rivires souterraines. naturels CHAPITRE V I I . L ' i s s u e sources. Les des rivires souterraines. Les Siphons. Pression hydrostatique. Tunnels

58

rsurgences. Sources prennes, intermittentes,

Les sources siphonnantes.

temporaires. Les trop pleins. Variations et crues des rivires

souterraines. tourbires

L'vaporation souterraine.

Explosions

de sources. 66

A g e du creusement des cavernes.

Sable croulant. Eruptions de

CHAPITRE V I I I . Contamination des r i v i r e s s o u t e r r a i n e s . L'empoisonnement des rsurgences par les abmes. L a source ? de Sauve. Expriences la CHAPITRE I X . L a s p l o l o g i e fluorescine glaciaire. 79

coulement de l'eau sous les glaciers. Poches et dbcles intraglaciaires. Exploration des moulins et crevasses. relles sous la glace CHAPITRE X . M t o r o l o g i e s o u t e r r a i n e . Pression atmosphrique. Irrgularit des tempratures des cavernes et des rsurgences. Application l'hygine publique. 85 Acide carbonique des cavernes. Gaz de dcomposition organique. CHAPITRE X I . G l a c i r e s n a t u r e l l e s . Influence prpondrante du froid de l'hiver sur leur formation. Trous vent. Puits neige CHAPITRE X I I . R e l a t i o n s les filons des cavits naturelles avec 90 Grottes natu83

mtallifres. rencontres dans les cavernes. Blue98 stalag-

Substances

minrales

John-Mine. Pseudomorphoses. Les phosphates CHAPITRE X I I I . mites. Les concrtions. Stalactites et

Calcite, aragonite, ktypite. Mondmche. Perles des cavernes. Stalagmites d argile. Eaux perantes. Influence des eaux couLes gours. Les tufs : leur for102 rantes, temporaires, stagnantes.

mation et leurs dangers. L e remplissage des cavernes CHAPITRE X I V . T r a v a u x p r a t i q u e s . Dsobstruction de pertes. Desschement de marais. Recherches de rservoirs naturels. Dsobstruction diverses. Recherches palontologiques CHAPITRE X V . P r h i s t o i r e . A r c h o l o g i e . d'abmes. Reboisement. Indications pour les travaux publics. Expriences scientifiques

108 E t h n o g r a p h i e . 111

CHAPITRE X V I . F a u n e et F l o r e s o u t e r r a i n e s . Les animaux aveugles. L e u r origine. L e u r existence. Modification de leurs organes. Les chauve-souris. L a flore des abmes. Conclusions 120

LA

SPLOLOGIE
ou

SCIENCE

DES CAVERNES

CHAPITRE PREMIER

DFINITION.

HISTORIQUE.

BIBLIOGRAPHIE.

PROGRAMME

Dfinition. L e terme nouveau de splologie ( 1 ) , propos il y a quelques annes par M . mile Rivire ( q u i l'crivait splologie), vient du grec <nrT |Xxtov, caverne, et Xoyo, discours, sujet ; il n'est que l'quivalent du terme allemand Hhlenkunde, fort usit en Autriche et voulant dire connaissance des cavernes. L ' t u d e des grottes ou cavernes, tel est en effet l'objectif de la splologie, qui commence, en tant que branche spciale, revendiquer une petite place parmi les subdivisions dj si nombreuses des sciences physiques et naturelles, place justifie par l'extension des recherches et trouvailles souterraines de toute nature. E x p l i quer le but, les moyens d'action et les toutes rcentes conqutes de la splologie, tel est l'objet du prsent travail. La connaissance et l'tude des cavits naturelles du sol prsentent un intrt de premier ordre pour les gologues, les ingnieurs et les hydrologues. Les rapports intimes des puits naturels ( a b mes) et des cavernes avec l'hydrologie souterraine, les dislocations terrestres, les filons mtallifres, les dpts d'ossements

( 1 ) M . L . de Nussac a prconis le vocable spologie, plus simple en effet (Essai de spologie. Brive, i n - 8 , 1 8 9 2 ) , mais moins exact ; car le mot cjtco ne dsignait, pour les Grecs, que les excavations artificielles des tombeaux et des sanctuaires gyptiens (spos d'Ipsamboul, spos de Bni-Hassan, etc.).

fossiles, la zoologie, la botanique, la prhistoire, l'hygine publique, etc., etc., sont les lments constitutifs de cet intrt. Par dfinition, les grottes ou cavernes sont les anfractuosits ou excavations naturelles des couches suprieures de la terre. Dans tous les temps et dans tous les pays, elles ont excit l'intrt ou la curiosit. A u x ges primitifs o l'homme palolithique, notre anctre, ne savait pas construire de cabanes et devait se dfendre contre les grands fauves quaternaires, c'est dans les cavernes, difficiles atteindre ou faciles clore, qu'il tablit son habitalion. Quand, plus tard, l'homme nolithique, plus avanc en civilisation et pourvu d'outils moins grossiers, put se btir des huttes et des villages, les cavernes ne furent plus gure que des lieux de spulture : dans beaucoup d'entre elles, d'heureux fouilleurs ont exhum de vritables ncropoles. P o u r l'antiquit historique, les grottes se transforment en sanctuaires paens, ou en cachettes temporaires lors des rvoltes, des guerres civiles et des invasions trangres. Jusqu'au Moyen A g e et la Renaissance, elles jouent ce rle de refuges souterrains, qu'elles partagent souvent avec les carrires abandonnes, comme celles que M . l'abb Danicourt a retrouves, depuis 1 8 8 6 seulement, Naours dans la S o m m e . Mais surtout les grottes et cavernes tendent de plus en plus devenir des objets de terreurs populaires, de superstitions absurdes : presque partout, on retrouve la lgendaire croyance au basilic ou dragon monstrueux qui, dans le fond des antres obscurs, garde d'immenses et insaisissables trsors ! Dans ce mystrieux domaine persistent universellement les prjugs fabuleux. Toujours exagrs ou faux sont les renseignements locaux que l'on peut recueillir sur les cavits du sol non encore explores scientifiquement. E r r e u r s et p r j u g s . L e bizarre rcit de l'exploration de la caverne de Ratelstein ( S t y r i e ) par Hrus, en 1 7 2 0 , rcemment publi par M . R a m o n d (Spelunca, n 1 5 ) , donne une ide de ce que l'on pensait des cavernes, il y a moins de deux cents ans. Cet archaque document est curieux par sa navet. L e R . P . Bosc raconte, dans ses Mmoires pour servir l'histoire du Rouergue ( i n 8, Rodez, an I V , 1 7 8 7 ) , ce qui suit : U n observateur ( C a r n u s ) , descendu dans le T i n d o u l de la Vayssire ( A v e y r o n ) (profond de 38 m t r e s ) , avait remarqu sur des pierres quelques lgres incrustations de soufre ou de bitume et quelques petites veines mtalliques dans des

cailloux A v a n t cette descente les gens du pays racontaient, entre autres merveilles du T i n d o u l , q u ' o n voyait et qu'on entendait au fond de la caverne une rivire souterraine... Mais cette conjecture populaire se trouva sans fondement . La ngation, par Bosc, de l'existence de la rivire souterraine indique combien incomplte avait t l'exploration du sieur Carnus, dont l'imagination seule a pu constater la prsence de soufre et de bitume ; car, en 1890, M . Quintin, ayant eu l'ide de dblayer les pierres au fond du gouffre, put dgager l'orifice de la galerie menant la rivire souterraine qui y existe rellement. On voit par l quelle ncessit il y a de faire subir l'tude des cavernes une rnovation complte, et quels rsultats peuvent produire les modes particuliers d'investigation rcemment mis en uvre, notamment dans la descente des abmes. Dans l'Ardche, on attribuait 7 kilomtres de longueur la belle grotte de Saint-Marcel, qui aurait t ainsi la plus tendue de toute la France ; l'erreur a persist jusqu' ce qu'en 1892 un mesurage exact rduisit ce chiffre 2 260 mtres seulement. Depuis 1856, on i m p r i m e partout que la plus vaste caverne du inonde est M a m m o t h Cave ( K e n t u c k y , tats-Unis) avec 240 kilomtres de longueur. Ce chiffre a t copi par tous les auteurs sur la sommaire mention suivante : Les avenues connues de M a m m o t h Gave s'lvent au n o m b r e de 223, la longueur runie du tout tant estime, par ceux qui connaissent le mieux la caverne, 150 milles (241 k i l o m . ) ; en ajoutant que la largeur et la hauteur moyenne de ces passages s'lve sept yards (6m,40) dans chaque sens, ce qui est peut-tre proche de la vrit, cela donnera un espace caverneux de plus de 12 000 000 de yards cubes, qui a t creus par l'action des eaux calcaires et des vicissitudes atmosphriques ( p . 81 de Report of the geological survey in Kentucky, fait en 1854 et 1855 par David Dale Owen, in -8, Francfort ( K y ) , Hodges,

1856).
Or, les rcentes recherches topographiques de M M . H o v e y et Ellsworth Gall viennent d'tablir (Spelunca, n 9, et Mm. Spl., n 11) que la longueur totale des galeries de M a m m o t h Cave, assez larges pour pouvoir tre explores, ne dpasse pas 60 kilomtres, peut-tre m m e pas 48 kilomtres au m a x i m u m . Plusieurs traits de gologie nonaient que la rivire M o o , au Transvaal, prs de W o n d e r f o n t e i n , avait vid des cavernes, non pas dans des calcaires, mais dans des quartzites, phnomne

gologique tout fait anormal ( C . - J . Alford, Wilwatersrand review, Johannesburg, n I , janvier 1 8 9 0 , p. 5 ) . Or, M . Brisse a pu constater, en 1 8 9 4 . que ces cavernes, d'ailleurs peu amples, ont t creuses au contact seulement des grs quartzeux et des calcaires, mais uniquement dans ces derniers. Il serait fastidieux de passer en revue les principales mprises de de ce genre qui avaient cours sur les grottes, m m e les plus connues du monde ; ces quelques exemples devront suffire. H i s t o r i q u e . En ralit, il n'y a que 125 ans que la science s'est empare des cavernes, lorsqu'en 1 7 7 4 l ' A l l e m a n d Esper reconnut, en Bavire, aux environs de Baireuth, que les gros ossements retirs des grottes appartenaient, non pas des gants humains, mais de grands animaux disparus. Il donna ces ossements, gnralement ptrifis par le carbonate de chaux, le nom de Zoolithes ou pierres animales. E n se basant sur les remarques d'Esper, Cuvier ne tarda pas crer de toutes pices la palontologie ou tude des espces animales teintes. Plus anciennement encore, la bibliographie doit mentionner au moins le Mundus subterraneus du P . Kircher ( 1 ) , qui ne renferme gure, en matire de grottes, que fables et fantaisies ; et le grand ouvrage du baron de Valvasor, Die Ehre des Herzogthums Krain ( 2 ) , lequel, bien que fourni de curieux renseignements, dit, de la plupart des cavernes et rivires souterraines de Carniole, que nul h o m m e encore n'en a vu les extrmits. L e x v i i i sicle produisit, notamment en A l l e m a g n e et en A u triche, quelques essais et ouvrages relatifs aux curiosits du monde souterrain. Citons seulement pour mmoire les expditions de Nagel, en 1 7 4 8 , aux cavernes du Karst et au gouffre de la Mazocha en Moravie (Manuscrit indit de la bibliothque i m p riale de V i e n n e ) , et la descente de L l o y d E l d o n - H o l e en Derbyshire, en 1 7 7 0 (Philosophical transactions, j u i n 1 7 7 1 , v o l . L X I , Londres, 1 7 7 2 ) . Il faudrait de longues pages et toute une numration de dates, de noms clbres et de titres d'ouvrages, pour tracer le tableau complet des travaux de toutes sortes excuts depuis un sicle un quart dans les cavernes. Nous le rduirons un simple rsum.
e

( 1 ) Amsterdam. 2 vol. in-fol., 1665 et 1 6 7 8 . ( 2 ) LAIBACH et NUREMBERG, 1 6 8 9 , 2 dit., Rudolfswerth, 1 8 7 7 .


e

B i b l i o g r a p h i e . D e 1801 1806 parut H a m b o u r g la Beschreibung der grszten und merkwrdigsten Hhlen des Erdbodens, en trois volumes, par C H . W . RITTER. Les premires uvres essentiellement scientifiques consacres aux cavernes furent en ralit : pour la palontologie, les Recherches sur les ossements fossiles de Cuvier (1821-1823, F o u vent, Gaylenreuth, e t c . ) ( 1 ) , les Reliqui diluvian de BUCKLAND( 1 8 2 3 ) et les Recherches sur les ossements fossiles des cavernes de la province de Lige, par SCHMEULING ( L i g e , 1833-4) ; pour l'hydrologie et la gologie, les deux courtes mais importantes brochures de M . PAUANDIER (Notice sur les causes de l'existence des cavernes ; Acad. des sciences et arts de Besanon, 28 janvier 1 8 3 3 ) et de VIRLET D'AOUST ( D e s cavernes, de leur origine et de leur m o d e de formation, feuilleton de l' Observateur d'Avesnes, 1 8 3 6 ) , la notice d 'ARAGO sur les Puits artsiens (Annuaire du Bureau des Longitudes pour 1 8 3 5 ) , l'Essai sur le remplissage des cavernes ossements ( H a r l e m , 1835, e t c . ) par MARCEL DE SERBES et le m m o i r e de T . - A . CATULLO Su le caverne delle provincie Venete ( V e n i s e , Antonelli, I 8 4 4 ) . On sait quelle vritable fivre de fouilles s'est empare d'une foule de chercheurs, souvent plus curieux qu'expriments, quand Boucher de Perthes eut cr la prhistoire. Ds lors, la littrature relative aux cavernes s'accrot considrablement, mais la proccupation dominante reste celle de la palontologie et de la palethnologie ; c'est elle seulement qui conduisit M . Oilier de Marichard, il y a dj une trentaine d'annes, au fond de gouffres ardchois creux de plus de 00 mtres. Les questions relatives la gologie, la zoologie, l ' h y d r o logie, l'origine et au fonctionnement des cavernes, ne sont gure abordes que dans les livres ou mmoires suivants. Abb P ARAMELLE . L 'Art de dcouvrir les sources, 1856 ; F OURNET. Hydrographie souterraine. Acadmie des Sciences de Lyon. 1 858 ; D ESNOYERS. Article Grottes du Dictionnaire d'histoire naturelle de d'ORBIGNY, 1 845 et 1 8 6 8 ( 2 ) ; S CHMIDI.. Die Grotten und

( 1 ) Auxquelles Cuvier avait prlud p a r son mmoire sur les ttes d'ours fossiles des cavernes de Gailenreuth. Bulletin de la Socit philomatique. Paris, 1796. (2) T. VI de la 2 dition (1868), p. 646 755, assurment le plus

Hhlen von Adelsberg, etc. Vienne, 854 ; F UHLROT. D i e Grotten von Rheinland Westphalen. Iserlohn, 1 8 6 9 ; Comte W UHMBRAND. Ueber die Grotten... bei Peggau. Graz, 1 8 7 1 ; T IETZE. dans Jahrbuch der esterr. geologisch. Reichsanslalt, 1873 1891. passim ; B OYD -D AWKINS. Cave Hunting. Londres, 1 8 7 4 ; MOJSISOVICS. Karst Erscheinungen. Club alpin autrichien-allemand, 1880 ; P A C K A R D . Cave Fauna of North America, 1 8 8 1 ; L UCANTE. Essai gographique sur les cavernes de France et de l'tranger mal heureusement inachev, dans Bulletin de la Socit d'tudes scientifiques d'Angers, 1880 et 1882 ; H OVEY. Celebrated american caverns. Cincinnati, 1 8 8 2 (rdit en 1 8 9 6 ) ; S ZOMBATRY. Die Hhlen und ihre Erforschung Jahrb. der ver. zur Verbreitung naturwissenchaftl. Kenntuisse, Vienne. 1883 ; FR UWIRTH. Ueber Hhlen. Club alpin autrichien-allemand, 1 883 et 1885, etc. ; Edouard D UPONT. Les phnomnes des cavernes, 1 893. Socit belge de gologie, t. V I I des Annales, etc. etc. Ensuite, toutes les connaissances acquises, tous les faits c o n stats en dehors de la prhistoire de la zoologie et de la palontologie furent magistralement rsums par le grand ouvrage de M . Daubre Les eaux souterraines l'poque actuelle et aux poques anciennes ( 1 8 8 7 et 1 8 8 8 ) , qui a dfinitivement arrt les grandes lignes de la science physique des cavernes. Mais, au moment m m e o se rdigeait ce capital travail, les explorations souterraines recevaient, en Autriche et en France, deux pays privilgis quant l'videment naturel de leur sous-sol, une impulsion inattendue et un dveloppement considrable. E x t e n s i o n rcente. D'abord les Autrichiens, principalement l'instigation de M . F . Kraus, reprenaient partout, vers 1880, les investigations souterraines, un peu dlaisses depuis les belles dcouvertes du D A d o l f Schmidl ( 1 8 5 o - 1 8 5 7 ) , dont les fructueuses dcouvertes d'Adelsberg, Planina, Saint-Canzian, etc., avaient ouvert leur auteur les portes de l'Acadmie des sciences de V i e n n e ; une socit d'tudes des cavernes (Verein fur Hhlenkunde) se fondait m m e en 1 8 7 9 - 1 8 8 0 , mais ne trouvait
r

srieux et complet travail d'ensemble sur les cavernes qu'on ait publi en France avant les rcentes recherches. Il reste plein d'utiles documents pour les futures explorations.

de vitalit que de 1882 1889 comme section (fr Hhlenkunde) du Club des Touristes autrichiens ; en 1 8 8 6 , le gouvernement d'Autriche-Hongrie lui-mme et diverses autorits provinciales faisaient entreprendre les explorations et travaux officiels, p r i n cipalement hydrologiques, de M M . Putick, Hrasky, R i e d e l . Ballif, qui ne sont pas encore termins, en Istrie, en Carniole et en Bosnie-Herzgovine ; depuis 1883, M M . Hanke, Marinitsch, Mller, N o w a k , autour de Trieste, et M M . K r i z , T r a m p l e r , Szombathy, F u g g e r , Siegmeth, en Moravie, H o n g r i e , etc., accomplissaient une srie de trouvailles rellement gographiques, qu'ils poursuivent toujours et qui ont valu l'Autriche-Hongrie le juste renom de terre classique des cavernes. E n France, en 1 8 8 8 , avec le concours de M . G . Gaupillat, l'auteur du prsent opuscule inaugurait l'application du tlphone et des bateaux dmontables en toile l'exploration des abmes profonds de cent mtres et plus et des rivires souterraines, objets jusqu'alors de tant de terreurs et de fausses lgendes. Les abmes surtout n'avaient encore t affronts qu'en bien petit nombre et seulement ceux que le jour clairait bien : la M a zocha ( M o r a v i e , 136 mtres, dont 5o seulement p i c ) par Nagel, en 1 7 4 8 ; E l d o n - H o l e (Derbyshire, 80 m t r e s ) , par L l o y d , en 1 7 7 0 ; le T i n d o u l ( A v e y r o n , 38 60 m t r e s ) , par Carnus, vers 1780 ou 1 7 8 5 : A l l u m - P o t (Yorkshire, 90 m t r e s ) , par Birkbeck et Metcalfe, en 1847 et 1 8 4 8 ; Piuka-Jama (Carniole, 65 m t r e s ) , par SchmidI, en 1852 ; l'exploration du fameux puits de Trebic (Istrie, 3 2 2 m t r e s ) , par Lindner, en 1840 -1 841, fut un vrai travail d'ingnieur qui dura onze mois. E n A l l e m a g n e , il faut citer les recherches gologiques de M M . V o n G m b e l , Ranke, Zittel, Nehring, Kloos, Blasius, Schwalbe, Endriss, du Schwbischer H h l e n - V e r e i n , etc. L'Italie vient peine d'entrer sur la scne des explorations souterraines avec M M . Issel, Marinelli, Salmojraghi, les circoli speleologici d ' U d i n e , de Brescia, de Milan ( d u club a l p i n ) , etc. M . l ' A b b F o n t y Sague et M . P u i g y Larraz reprsentent activement l'Espagne pour notre sujet, etc., etc. Quant l ' A m r i q u e , aprs P u t n a m et Packard, vous la faune souterraine, la splologie a pour leaders M M . H . - C . H o v e y , Ellsworth Call, H . - C . Mercer, Miss Owen, etc., Enfin, une Socit de Splologie absolument internationale, fonde Paris en 1 8 9 5 , concentre, depuis cette poque, dans ses publications ( B u l l e t i n trimestriel dit Spelunca et Mmoires spora-

diques) tout ce qui se rapporte actuellement, ou avec un intrt rtrospectif, aux cavits naturelles du sol en gnral. Bref, de tous cts maintenant se multiplient les pntrations profondes et lointaines dans une foule de cavits inconnues, tendant les recherches non seulement aux diverses rgions caverneuses de la France et l'Autriche, mais encore tous les pays d'Europe, depuis l'Espagne et l'Angleterre jusqu' la Serbie et la Bulgarie. Cette sorte de renaissance des tudes souterraines d'ordre physique a, en quinze ans, non pas boulevers les notions dj acquises, mais confirm pratiquement le bien fond de belles thories gologiques, fait justice de certaines hypothses inexactes, quoique fort sduisantes, mis fin bien des controverses, en un mot fix davantage les ides sur les phnomnes intrieurs de la partie suprieure de l'corce terrestre. Elle a surtout rvl l'existence d'une quantit d'antres divers, utiles connatre plus d'un titre. L e tableau des nouvelles donnes ainsi recueillies a t sans dlai expos par trois rcents ouvrages, parus presque simultanment et mettant au point (avec bibliographie dtaille) l'tat actuel de la splologie.

J. CVIJIC. Das Karst-Phnomen, 3 cahier du tome V des Geographische Abdhandlungen, de PENCK. Vienne, Hlzel, i n - 8 , 1 8 9 3 . p. et fig. ; E . - A . MARTEL. Les Abmes, explorations de 1 8 8 8 1 8 9 3 , i n - 4 , 5 8 o p l . , 3 2 o plans et gravures. Paris, Delagrave, 1 8 9 4 ; F . KRAUS. Hhlenkunde. Manuel des explorations souterraines. Vienne, Gerold, 1 894, i n - 8 , 3 o 8 p . , 1 6 1 plans et gravures.

P r o g r a m m e . On peut aujourd'hui dclarer nettement q u e ce que l'on a trop longtemps nglig ou. encore insuffisamment tudi dans les cavernes, c'est la gologie, pour l'origine et la formation des grottes, la minralogie, pour leurs rapports avec les filons mtallifres, la mtorologie pour les variations thermomtriques et baromtriques, pour la formation de l'acide carbonique, la physique du globe, pour les expriences de pesanteur que l'on pourrait excuter dans les grands abmes verticaux en renouvelant les intressantes observations de Foucault au Panthon et de l'astronome A i r y dans les mines d ' A n g l e t e r r e , l'hydrologie, qui vient peine de s'apercevoir que les cavernes sont avant tout de grands laboratoires de sources, l'agriculture, qui pourrait les transformer en rservoirs contre les scheresses et en bassins de retenue contre les inondations,

l'hygine publique, force de reconnatre, la suite de constatations matrielles indiscutables, que les sources rputes les plus pures sont, au moins dans les terrains calcaires fissurs, sujettes des causes de contamination jusqu' prsent insouponnes et absolument dangereuses pour la sant publique. V o i l quelques-uns des nouveaux problmes qui viennent d'tre poss par la toute rcente extension des investigations souterraines : leur nombre et leur importance justifient pleinement la spcialisation distincte de la science des cavernes.

CHAPITRE

II

ORIGINE DES CAVERNES.


LEUR UTILISATION PAR

INFLUENCE PRPONDRANTE DES

FISSURES PREXISTANTES DU SOL. JOINTS ET DIACLASES.


L'EAU.

Sous rserve des exceptions, assurment nombreuses et importantes, numres ci-aprs, il est permis de formuler, c o m m e des lois gnrales, les ides suivantes. T e r r a i n s c a v e r n e u x . Les cavits naturelles du sol ne se rencontrent en principe que dans les formations gologiques compactes mais fissures. Les terrains meubles, poreux, de transport, tels que les sables, graviers, scories, moraines, etc., peuvent tre considrs c o m m e non caverneux. L'incohrence de leurs lments empche les vides, sinon de s'y former, du moins de s'y maintenir. O r i g i n e des cavernes. A c t i o n des e a u x . F i s s u r e s d u s o l . Les principales causes de la formation des cavernes doivent tre rduites deux : la prexistence des fissures des roches et l e travail des eaux d'infiltration s'exerant par le triple effet de l'rosion ( m c a n i q u e ) , de la corrosion ( c h i m i q u e ) et de la pression hydrostatique. L e principe de l'agrandissement des cassures naturelles du sol par les eaux avait t nonc ds 1845 par Desnoyers et dmontr surtout par les belles tudes thoriques de M . Daubre. En ralit, toutes les rcentes recherches souterraines n'ont fait que c o n f i r m e r pratiquement les vues si justes du savant gologue. Avant toute explication complmentaire il convient d'exposer, au point de vue de l'origine des cavernes, combien il importerait de bien distinguer deux sortes de fissures seulement dans les roches, les diaclases et les joints, et de fixer dfinitivement une terminologie quelque peu hsitante.

Dfinition des j o i n t s . L e terme de joints, en effet, a d o n n lieu, chez les architectes (dans le domaine desquels une petite incursion est ici ncessaire) c o m m e chez les gologues ( q u i le leur ont e m p r u n t ) , aux dfinitions les plus contradictoires et une gnante confusion entre les plans de stratification et les autres sortes de fissures. P o u r Quatremre de Quincy ( D i c t i o n n a i r e d'architecture) et Larousse ( G r a n d D i c t i o n n a i r e ) , les joints sont, en gnral, les intervalles qui sparent les pierres, les fissures naturelles qui traversent les roches, quel qu'en soit le sens. V i o l l e t - l e - D u c (Dictionnaire d'architecture) et la Grande Encyclopdie rservent le n o m de joints aux faces par lesquelles les pierres sont contigus latralement et appellent tout spcialement lits leurs plans de sparation horizontaux . D'autres, dont l'opinion est adopte aussi par le D i c t i o n naire de Larousse, emploient les termes de joints de lit pour les joints horizontaux et joints montants pour les joints verticaux. En gologie, m m e confusion : A r a g o , d'abord, a crit que les terrains tertiaires sont stratifis, c'est--dire composs de couches superposes et spares, la manire des assises d'un mur, par des joints nets et bien tranchs ( N o t i c e sur les puits artsiens, Annuaire Bureau des longitudes pour 1835, page a o 3 ) . P o u r lui, les joints semblent donc tre les plans de stratification. L e gologue irlandais Kinahan distingue dans les roches stratifies trois sortes de fentes ou joints : 1 les joints mineurs, locaux, limits une ou quelques strates ; 2 les joints majeurs qui recoupent toutes les strates ; 3 les lignes de joints (joint lines) ou plans de stratification ( V a l l e y s , and their relations to fissures, fractures and faults. Londres, T r u b n e r , 1 8 7 5 , i n - 8 , p . 13 et 20). M . Daubre a clairci la question : L e s cassures des roches ont reu en gnral le n o m de joints, adopt par les gologues anglais ; ce n o m , emprunt l'architecture, o il dsigne les plans suivant lesquels on a assembl les assises d'une construction, parat inexact lorsqu'il s'agit au contraire de faces de rupture... Les joints sont plus petits que les failles auxquelles ils se rattachent parfois et dont ils sont congnres (tudes de gologie exprimentale, p . 3oo-3o6, 325, 333, 3 5 1 ) . E t il a propos les trs heureux termes gnraux de lithoclases et de diaclases. L e seul inconvnient de cette classification c'est qu'en dclarant que les diaclases traversent les plans stratifis ( E a u x souterraines, t. I , p . 1 3 3 ) , M . Daubre semble adopter pour les joints la dfinition de

Viollet-le-Duc (intervalles latraux), l'encontre de celle d ' A r a g o , et ne donne pas de nom spcial aux plans de stratification. M . Edouard Dupont s'en est aperu en ces termes : les diaclases sont des fentes travers bancs qui n'interrompent pas la continuit du plan de ceux-ci... , elles divisent les masses calcaires en grands paralllipipdes par leur combinaison croise avec un troisime plan qui est fourni par la stratification ( L e s phnomnes des cavernes. Annales Soc. belge de gologie, t. V I I , p. 1 4 ) . D e m m e M . de Lapparent : Les joints ou diaclases peuvent rsulter soit du retrait de la roche par dessiccation, soit des m o u vements en masse du terrain, et il s'y ajoute les fentes horizontales que peuvent engendrer les lits de stratification ( D E LAPPARENT, Leons de gographie physique, p . 8 5 ) . L e s diaclases. L a ncessit de bien distinguer les plans de stratification et les fentes qui traversent les bancs, saute aux yeux dans les grandes cavernes parcourues par des rivires souterraines. Trs gnralement, en effet, il s'est form, entre les strates, des galeries basses ou tunnels, o la largeur l'emporte sur la hauteur et, dans les diaclases, des alles longues, troites et leves ( L e s Abmes, p . 1 9 6 ) . Cette rgle est constante. Bien plus, il y a des cavernes ( c o m m e la Recca de Saint-Canzian, en Istrie) et surtout des abmes, creuss, aux dpens des seules diaclases, dans des roches point ou peine stratifies (dolomies des causses, e t c . ) . E n rsum, il conviendrait, pour faire cesser toute confusion, d'appliquer strictement et uniquement le terme de joints aux plans de stratification, en adoptant pour toutes les autres cassures le mot diaclase. Observation faite que les joints, en principe horizontaux, sont souvent, par suite de dislocations postrieures la sdimentation, fortement redresss sur l'horizon (pertes de la Piuka Adelsberg et de la Lesse H a n , e t c . ) , parfois m m e jusqu' la verticale, et qu'en consquence il est impraticable et inutile de chercher un caractre distinctif ( c o m m e l'a fait V i o l l e t - l e - D u c pour les joints des m o n u m e n t s ) dans l'horizontalit ou la verticalit des joints de stratification. L e s fissures d u sol sont les directrices g n r a l e s des c a v e r n e s . Ceci pos, tout ce que l'on a constat sous terre, dans les cavits naturelles jusqu' prsent explores, c o n f i r m e absolument cette notion gnrale, entrevue par Schmerling et V i r l e t d'Aoust, et surtout mise e n lumire par Desnoycrs, que les fissures

du sol, dues tant aux grandes dislocations dynamiques de l'corce terrestre qu'aux effets plus restreints de rupture par dessiccation, retrait ou compression des roches elles-mmes, ont t les directrices gnrales des cavits. C 'est ce q u ' o n a pris l'habitude d'appeler les lignes de moindre rsistance. M . Daubre a rig ce principe fondamental en une loi golog i q u e aussi simple que juste, en disant que le premier rle revient aux cassures souterraines (Eaux souterraines, t. I , p . 3 9 9 ) . Quant l'origine m m e des diaclases et autres fissures du sol, c'est l une question de tectonique pure, qui ne saurait tre aborde ici. Rappelons seulement avec l'abb Bourgeat que, dans le Jura par exemple, les formations secondaires, gisement par excellence des cavernes, se montrent coupes transversalement de cassures peu prs perpendiculaires leur surface d'affleurem e n t . Il s'est effectu, suivant ces cassures, des glissements horizontaux, de vrais dcrochements de couches, qui ont dispos les affleurements en chelons. Les couches ne se continuant plus d'un compartiment l'autre, chaque ligne de cassure a prsent sur son trajet, non seulement travers le jurassique infrieur, mais encore travers l'Oxfordien et les assises plus rcentes, soit des points de facile absorption des eaux superficielles, qui sont devenus des emposieux, soit des points de facile apparition des eaux souterraines, qui sont devenus des sources ( A b b BOURGEAT, La combe des prs dans le Jura, au nord de Saint-Claude. Bull. Soc. Golog., 3e srie, t. X X I V , 1 8 9 6 , n 7, p . 4 9 3 ) . I m p o r t a n c e des failles. C o m m e complment ce qui concerne le rle des cassures du sol, il faut, propos de la catgorie spciale de ces cassures qu'on n o m m e des failles (fissures avec rejet, paraclases de D a u b r e ) , rappeler que Boyd-Dawkins n'a pas t le seul soutenir que les cavernes ne sont pas gnralement sur les lignes de failles (Cave Hunting, p . 5 7 ) . Il se base, pour dfendre cette inacceptable thse, sur ce que les cavernes du Peak en Derbyshire traversent angle droit deux, sinon trois, failles. O r , non seulement les failles servent de canaux d'ascension quantit de sources ordinaires, minrales et thermales ( 1 ) , mais encore les exemples de grottes ou d'abmes pratiqus aux

(1)

DAUBRE. Eaux souterraines ; la Touvre, Sassenage, etc.


MARTEL. 2

dpens de vritables failles ne sont pas rares : il suffit de citer ( 1 ) ceux du Boundoulaou ( A v e y r o n ) , du T i n d o u l de la Vayssire ( A v e y r o n ) , de l'Igue de Simon ( L o t ) , des Vitarclles ( L o t ) , d e Montmge ( D o r d o g n e ) , de Padirac ( 2 ) ( L o t ) , du Splunque de Dions ( 3 ) ( G a r d ) , etc. L'existence frquente de cavernes au sein des failles ne peut plus tre mise en doute. Elle avait t d'ailleurs parfaitement reconnue par Dcenoyers ( m m o i r e c i t ) . Les sources de Vaucluse, de Nmes, de la T o u v r e ( C h a r e n t e ) , etc., jaillissent par des failles, tandis que les pertes et drivations souterraines des rivires de Bramabiau et du Gardon ( G a r d ) ( 4 ) et les divers ruisseaux qui contribuent former le cours d'eau souterrain de Padirac ( L o t ) sont absorbs par des failles, mettant en contact des formations impermables et p e r mables. Comment l'eau s'est ensuite servie de la canalisation plus ou moins largement prpare d'avance par les fissures du sol, c o m ment elle en a agrandi et modifi les veines plus ou moins amples pour y tablir sa circulation souterraine, comment elle l'a, et l, transforme en cavernes souvent trs vastes, c'est ce q u e nous examinerons dans le chapitre suivant. Au pralable, il importe de noter que, c o m m e toute bonne rgle, cette double loi si simple de la gense des grottes et abmes souffre certaines exceptions, exceptions tirant leur origine des dissemblances ptrographiques des divers terrains. A u t r e s causes de l ' o r i g i n e des c a v e r n e s . Ainsi les roches qui, sans tre prcisment meubles, ont la proprit de se d i s soudre ou de se dissocier dans l'eau, peuvent possder des vides souterrains naturels, indpendants de toute fissuration du sol. Entrainement. Tels les grs de Fontainebleau et les dolomies sableuses de Montpellier-le-Vieux ( 5 ) ( A v e y r o n ) qui prsen-

( 1 ) Les Abmes, p . 1 7 5 , 1 7 9 , 2 4 0 , 3 0 9 , 320, 365, 537. (2) Comptes Rendus de l'Acadmie des Sciences, 21 octobre 1895. (3) F . MAZAURIC. Mmoires Soc. splologie, n 2 , fvrier 1 8 9 6 . ( 4 ) F . MAZAURIC. Mm. Soc. splologie, n 1 2 , 1 8 9 8 . ( 5 ) L . DE MALAFOSSE. Bulletin de la Soc. de gographie de Toulouse. 1883 ; TRUTAT. U n e excursion Montpellier-le-Vieux, i n - 8 , 15 p . , Toulouse, Durand, 1885 ; MARTEL. Bulletin de la Soc. de gologie, 16 avril 1888, p. 5o9 et les Cvennes, p. 1 2 7 .

tent un certain dfaut d'homognit : au sein de leurs masses dures, rsistantes, se rencontrent des poches friables, portions de roches dont les lments n'ont pas t agglutins par le ciment qui a fait prendre le surplus. Ces parties sableuses, vides par les eaux courantes qui entranaient leur contenu inconsistant, ont, par places, donn naissance de vraies grottes, produites par l'entranement de matires arnaces ( D a u b r e ) . Dissolution. L a solubilit du gypse et du sel gemme cre aussi des vides, non plus par entranement d une eau mouvemente, mais par l'action chimique de l'eau, par la corrosion qui mange et fait fondre la roche c o m m e du sucre. Ce sont les grottes de dissolution : cavits d'Eisleben et des lacs du Mansfeld ( e n T h u r i n g e ) ( 1 ) , entonnoir d'An-Taba ( S a h a r a ) ( 2 ) ; cloche gypseuse de Taverny ( S e i n e - c t - O i s e ) en partie duc aussi l'rosion (Abmes, 410) ; Kraus-Grotte, prs Gams ( S t y r i e , Hhlenkunde, p . 98) ; mares de Meurthe-et-Mselle, boulements du Cheshire, etc. Les videments, si frquents et parfois si tendus, sous les masses de tufs dposes l'issue des sources qui sortent en cascades tumultueuses de certaines cavernes du calcaire, peuvent entrer dans cette catgorie ; tels sont, par exemple, ceux des cascades de Salles-la-Source ( A v e y r o n ) , de la Boudne ( G a r d ) , tudis par M . Mazauric, de Gournier (valle de la Bourne, I s r e ) , rvls par M . Dcombaz ( M m . soc. splol., n 2 2 ) , etc. Ces grottes d' entranement et de dissolution ne comportent pas ncessairement la p r existence de fissures en ayant favoris le dveloppement : l'eau seule est parfaitement capable de les produire, mais en gnral sur une chelle assez restreinte. GROTTES VOLCANIQUES. A u contraire, les terrains volcaniques montrent des cavits o l'eau, du moins sous sa forme liquide, n'a nullement concouru au creusement ; ce sont les cavernes d'explosion, qu'ont ouvertes les ruptions ou les bulles de gaz et de vapeur d'eau crevant les roches, et les grottes de refroidissement, dues au retrait subi par les roches plutoniques, pendant l'abais-

( 1 ) V o i r pour les boulements et l'abaissement du niveau des lacs du Mansfeld en 1 892 -3 : U L E . Die Mansfelder Seen. Eisleben. 1893, i n - 1 2 , et KREBS. Die Erhaltung der Mansfelder Seen. Leipzig. 1 8 9 4 , in -8. ( 2 ) DAUBRE. Eaux souterraines, I , 2 9 2 , 3oo ; I I , 83.

sement de leur temprature. A u x les Aores plusieurs grandes poches ( F o r n o de Graziosa, Fayal, e t c . ) , maintenant occupes par des eaux d'infiltration, semblent avoir cette o r i g i n e ; de m m e certaines cavits des coules d'Islande, d ' A u v e r g n e , de la R u nion, de l'Etna, des les Lipari, etc. L e point est controvers pour la curieuse mofette si froide du Creux de Souci ( P u y d e - D m e ) (Abmes, 389, 3 9 2 ) , peut-tre due d'abord l ' e x plosion et ensuite l'agrandissement par rosion du vide p r o duit. Dans les grottes volcaniques en somme la dynamique interne a jou le rle prpondrant : et si l'eau est intervenue aprs coup, c'est rarement avec la m m e efficacit que dans les calcaires, la roche caverneuse par excellence. E l l e a pourtant t le principal agent dans la formation des grottes littorales des tufs v o l caniques des les Lipari et dans la longue caverne de Surtshellir, pratique en Islande par un cours d'eau coulant sous la lave, etc. Crer deux autres subdivisions pour les cavernes de glissements superficiels et les cavernes marines nous semble i n u t i l e ; ces d e r nires surtout tant de types multiples. b o u l e m e n t s . Les grottes mnages entre les interstices des blocs bouls relvent et de la fissuration et de l'infiltration : car c'est toujours par dilatation des fissures de la pierre, par dislocation des assises rocheuses, par entranement ou dissolution de leurs supports, que l'eau, insinue dans les lithoclases, a p r o voqu les glissements de pans entiers de montagnes (Rossberg, E l m , Diablerets, Granier, Saint-Laurent, Pas de Souci du T a r n , Plurs, Alleghe, Dent du M i d i , la Runion, Nanga-Parbat, e t c . ) . Il est vrai que des chambres souterraines ont pu se disposer naturellement entre les plus gros fragments des chaos d'effondrement arcbouts les uns contre les autres. Les causes p r e mires n'en restent pas moins les lithoclases et l'eau. Les caves de Roquefort ( A v e y r o n ) sont un exemple classique de ce type ; M . A . Janet ( d e T o u l o n ) en a rencontr un autre, des plus remarquables et imposants, dans le massif des Maures ( V a r ) au Saint-Trou de Roquebrune, avec une salle de 4o mtres de hauteur sur 10 12 mtres de diamtre. A n c i e n n e s thories. U n e telle simplicit de l'origine des cavernes n'a pas ralli toutes les opinions. On a difi bien d'autres thories ; il importe d'autant plus de les passer rapidement en

revue, que quelques-unes renferment une part de vrit et sont applicables tout au moins certains cas particuliers. Tremblements de terre. Buffon d'abord invoquait les tremblements de terre ; insuffisante c o m m e cause unique, celle-ci n'est cependant pas tout fait ngligeable: le 23 fvrier 1 8 2 8 , un phnomne sismique fit effondrer une partie du grand d m e de Han-sur-Lesse, etc. (Abmes, p . 4 4 6 ) . Ceux du Chili (La Nature, n 1136, p . 2 2 5 , 9 mars I 8 9 5 ) et de Grce en 1894 ont ouvert de nombreuses crevasses, c o m m e en Calabre en 1 7 8 3 (C. R. Ac. des sc., 2 juillet et aot 1 8 9 4 ) , etc. E n Serbie, Zagubitza, le 1er mai 1 8 9 3 , une secousse sismique produisit un gouffre de 8 mtres de profondeur sur le bord d'un lac (CVIJIC. Spelunca, n 1 1 ) . A u contraire, le grand tremblement de terre, qui a ravag en 1895 la ville de Laibach ( C a r n i o l e ) diverses reprises, n'a eu aucun retentissement dans les cavernes et abmes de Saint-Canzian am Karst, Divacca, T r e b i c , Adelsberg, Kacna Jama, etc. (Spelunca, n 2 , et Mm. soc. splol., n 3 ) . Anciennes eaux chaudes. E n 1833, M . Parandier lut l'Acadmie des sciences et arts de Besanon (sance du 28 j a n v i e r 1 8 3 3 ) une notice sur les causes de l'existence des cavernes o il invoquait quatre ordres de faits : 1 la diffrence de duret ou de mollesse des calcaires ; 2 des eaux de corrosion plus denses et plus chaudes que celles de nos jours : 3 des soulvements de terrain avant produit des cassures ; 4 un brusque abaissement des eaux provoqu par ces soulvements. 11 ne proclame pas encore, aussi formellement que devait le faire Virlet trois ans plus tard, la vritable importance des fissures du sol. I l est loisible assurment de supposer que les eaux souterraines taient jadis plus chaudes, plus charges d'acide carbonique, par consquent plus dissolvantes. Mais les faits qu'invoquait M . Parandier sont quelque peu hypothtiques. Ses ides n'en ont pas moins t presque intgralement recopies, dtail gnralement ignor, par Marcel de Serres, dans son livre sur les cavernes ossements, dont la premire dition est postrieure de deux ans au m m o i r e de M . Parandier. Ces deux auteurs ont soutenu aussi que l'eau, par ses dpts (stalagmites et a r g i l e ) , bouche les cavernes au lieu de les agrandir ; cela est vrai pour les eaux dormantes et de suintement, mais pas toujours pour les eaux courantes, dont le mouvement empche gnralement les dpts et active l'rosion et la corrosion (Abmes, p . 5 3 9 ) .
0

Expansion substituer de la terre: volcaniques,

de gaz. l'action sauf ce cela est

D e Malbos ( 1 ) et Lecoq ( 2 ) ont voulu de l'eau celle des gaz dgags de l'intrieur que nous avons dit pour certaines cavernes manifestement une erreur.

Simony et Zippe ont pens que l'acide carbonique avait c o m menc par user, par carier les roches calcaires et que les croulements taient survenus ensuite. Dcompositions organiques. A m i Bou ( 3 ) a m m e imagin que certaines cavernes ont pu tre agrandies par les gaz manant des corps organiques en dcomposition (animaux et vgtaux) jets ou charris fortuitement. Mais aujourd'hui tout le monde est d'accord ( F o u r n e t , Boisse, Thirria, Boyd-Dawkins, Phillips, Hughes, Neumayr, de Lapparent, e t c . ) pour bien reconnatre l'influence prpondrante des fissures et des eaux d'infiltration.

(1) Mmoire et Notice sur les grottes du Vivarais, 1853. ( 2 ) poques gologiques de l'Auvergne, t. I I , p . 2 5 5 . ( 3 ) Pour bibliographie, v. Abmes, p. 5 4 0 .

CHAPITRE

III

MODE

D'ACTION

DES

EAUX

SOUTERRAINES.

ROSION.

CORROSION.

PRESSION

HYDROSTATIQUE.

P n t r a t i o n de l'eau dans l a t e r r e . Infiltration. I l est constant que les eaux souterraines ont presque toutes pour origine c o m m u n e les produits de la condensation atmosphrique, p r c i pits sous forme de pluie et de neige, et partiellement engloutis dans les diffrents mats des terrains permables, soit dans les interstices des formations meubles, soit dans les crevasses des roches fissures la surface m m e du sol. Cet enfouissement se n o m m e l'infiltration, par opposition au ruissellement, qui laisse les eaux mtoriques s'couler l'air libre sur les pentes des terrains impermables. Suivant qu'elles sont ou non arrtes dans leur descente par des lits impermables intercalaires, les eaux infiltres ne pntrent pas trs bas dans l'paisseur de l'corce terrestre, ou bien elles s'enfoncent au contraire profondment : les premires forment les nappes phratiques (eaux de puits, grundwasser) des terrains meubles, et les sources ordinaires, qui jaillissent aux points o une dpression quelconque recoupe une roche permable superpose une roche impermable : ces sources sont froides ou tempres (infrieures 25) ; les secondes, aprs s'tre chauffes plus ou moins bas dans la terre, remontent de plusieurs kilomtres parfois ( 1 ) , trs souvent par des failles (sources t h e r m o minrales et gothermales, geysers, e t c . ) . Sauf accidentellement

( 1 ) DELESSF. (Recherches sur l'eau dans l'intrieur de la terre) pense qu' 1 8 500 mtres seulement, 6 0 0 de chaleur, l'quilibre se produit entre le poids des roches et la force lastique de la vapeur d'eau. Il y a, d'aprs lui, de l'eau souterraine libre jusqu' 1 8 500 mtres.

dans des mines, les canaux et cavits que parcourent ces dernires n'ont pas t jusqu' prsent accessibles l ' h o m m e . Il est vrai que Miss Luclla Owen vient de signaler que la grande caverne du Vent ( W i n d - C a v e ) prs H o t - S p r i n g s ( D a k o t a ) serait, croit-on, le lit d'un geyser teint prsentant encore cette particularit de souffler de violents coups de vent ; mais cette indication si nouvelle devra tre contrle par un examen scientifique approfondi ( V . Spelunca, n 5 , 9 et 14 ; et Miss L . A . OWEN, Cave-Regions of the Ozarks and Black bills, i n - 8 ) .
os

Actuellement, on peut expliquer au moins comment les eaux d'infiltration ont opr pour agrandir les lithoclases. r o s i o n et corrosion. La plus vive controverse s'est leve ce sujet entre les gologues : les uns affirment que l' rosion ou action mcanique de l'eau en mouvement charriant des graviers, galets, etc., est prpondrante ; les autres que la corrosion ou action chimique de l'eau charge d'acide carbonique l'emporte. On va voir, l'aide d'exemples choisis, que, c o m m e dans la plupart des thories relatives aux cavernes, aucune des deux n'est ici absolue : il faut, pour appliquer l'une de prfrence l'autre, distinguer entre les divers terrains. Il faut surtout g n raliser et proclamer, avec M . Daubre, que, dans les cavits naturelles, l'action des eaux d'infiltration a t et est encore la fois mcanique et chimique ( E a u x souterraines, I , 2 9 9 ) . V o u l o i r dterminer la part prcise de chacune de ces deux actions, c'est poursuivre un problme aussi vain qu'insoluble. Trois principes seulement peuvent tre poss et reconnus ds maintenant comme dfinitifs : 1 La corrosion l'emporte dans la destruction des roches solubles comme le gypse et le sel g e m m e ; 2 L'rosion domine dans le creusement des grottes marines et de certaines cavernes volcaniques ; 3 Mais ces deux effets s'exercent d'ordinaire ensemble, et ne doivent pas tre tudis sparment (DE LAPPARENT, Leons de gogr. phys., p. 2 2 8 ) . D 'ailleurs, il n'est pour ainsi dire aucune substance qui soit compltement insoluble (DELESSE) ( V . p . 1 9 les preuves du premier principe). E r o s i o n des grottes marines. L e deuxime principe trouve sa principale confirmation dans cette observation u n i v e r -

selle, que les grottes des rivages maritimes sont creuses parmi des terrains bien plus varis et bien plus rsistants que les cavernes de l'intrieur des terres. Assurment l'eau de mer est, jusqu' un certain point, corrosive ; mais c'est plutt par les chocs violents et ritrs de ses vagues de temptes qu'elle a pu creuser ces puffing holes de l ' I r lande perfors de bas en haut, ces ponts naturels, ces portails normes et ces cavits parfois profondes Crozon dans les granits bretons, Jobourg dans les schistes du Cotentin, au Trayas ( V a r ) dans les porphyres de l'Esterel, aux les Lipari dans des coules trachytiques, aux falaises de Kilkee et de Moher ( I r l a n d e ) dans les schistes ardoisiers carbonifres, la pointe de l'Arche de l'le K e r g u e l e n , la chausse des Gants ( I r l a n d e ) , la grotte de F i n g a l (les Hbrides, Staffa), dans les denses et ferrugineux basaltes, Helgoland ( m e r du N o r d ) , dans les grs bigarrs du trias, l'le de Thorgatten, enfin dans les vieux gneiss n o r v giens. Toutes ces roches silicates, quoiqu'attaques dans une c e r taine mesure par l'eau et l'air chargs d'acide carbonique, se dsagrgent surtout par les coups furieux d'une sape et d'une m i traille intermittentes, plutt que par l'effet continu d'une lente dissolution. La fameuse caverne de Surtshellir, en Islande, qui a, d i t - o n , plus de 1 500 mtres de longueur dans la lave, parait due l'largissement de fissures de refroidissement par l ' r o sion d'un cours d'eau, qui cherchait sa route sous la coule ou qui y retrouvait un ancien lit de rivire combl par cette coule. L a corrosion parait borner son effet sur le basalte le revtir d'une couche d'oxyde de fer qui devient plutt protectrice. La chausse des Gants est instructive ce point de vue : les galets et fragments de prismes, qui en forment les plages, n'ont n u l l e ment l'aspect spongieux des fragments dtaches des falaises calcaires ; bien souvent, ils sont rouls, malgr leur duret, jamais rongs ; c'est assurment par choc mcanique et non par usure chimique que leurs prismes se dissocient. T o u t cela dmontre surabondamment qu'il est impossible de dire, avec M . douard Dupont, qu' tous points de vue l'action mcanique doit tre carte c o m m e phnomne gnrateur des cavernes ( P h n o m n e s gnraux des cavernes). D u m o m e n t que l'on explique surtout par l'rosion les crevasses gigantesques des carions, les accidents tranges des ErdPyramiden, chemines des fes, oblisques naturels, ponts d e

rochers, etc., il est irrationnel de ne pas concder aux ondes souterraines la puissance que l'on prte aux flots superficiels, alors surtout que, emprisonne dans les troitesses des cavernes, l'eau doit acqurir par pression hydrostatique une force considrable qui multiplie les nergies destructives. P r e u v e s d e la c o r r o s i o n . Quant au troisime principe, n'importe quelle grande grotte rivire souterraine des terrains calcaires montrera juxtaposs aux yeux les moins clairvoyants les doubles et distincts, quoique simultans, effets de la corrosion et de l'rosion : au T i n d o u l de la Vayssire ( A v e y r o n ) , la P o u jade ( A v e y r o n ) , Han-sur-Lesse ( B e l g i q u e ) , la Piuka d ' A d e l s berg ( A u t r i c h e ) , Marble-Arch ( I r l a n d e ) , etc., etc., en un m o t partout o l'eau passe ou a pass, dans les galeries calcaires souterraines, la corrosion se rvle par les trois indices suivants. D'abord l'aspect tourment des parois, eupules, c'est--dire creuses de petites concavits peu profondes, mais trs rapproches, ou rayes de rigoles plus ou moins sinueuses et accentues ; cet aspect varie l'infini selon le degr de rsistance du calcaire : dans certaines ignes (gouffres) du Causse de Gramat, la roche semble perfore de vritables trous de vers discontinus, c o m m e une p o m m e gte ; au T i n d o u l , Adelsberg et dans les calcaires carbonifres d'Irlande, noirs et compacts, les assises en place et les blocs bouls sont, dans le sens du courant, zbrs de petites rigoles longitudinales parallles, c o m m e celles que les cinq doigts d e la main pourraient tracer dans une argile humide. Ce curieux effet est si trompeur, que l'on prend souvent pour de la glaise molle la pierre ainsi corrode ; il rappelle tout fait les Lapiaz, Rascles, Schrattenfelder, Karrenfelder des massifs calcaires alpestres ( 1 ) . Si la roche est plus tendre, elle devient friable sur 1 ou a centimtres d'paisseur, dcompose par l'acide de l'eau et se dlitant alors sous la main, c o m m e l'igue de Biau ( L o t ) (les Abmes, p. 3 o 3 ) et la sortie de la source de Fonderbie, prs L i m o g n e ( L o t ) , dont la galerie, praticable sur 230 mtres en temps de scheresse, est surtout l'uvre de la corrosion.

( 1 ) V . Abmes, p. 110 et 519 ; S IMONY. Das Dachstein Gebiet. Vienne, Hlzel. 1 8 9 1 - 1 8 9 5 , in-4 ; D E L APPARENT. Gologie, 3e dit., p. 3 1 5 ; mile C HAIX. Topographie du dsert de Plat ( H a u t e Savoie). Le Globe (Socit gographique de Genve), t. X X X I I I , 5 srie, t. V , Mmoires, p. 6 7 - 1 0 8 .

Peut-tre les plus curieux effets de ce genre sont-ils ceux de l'isthme de calcaire carbonifre qui spare, ou plutt ne laisse c o m m u n i q u e r que souterrainement, les deux loughs (lacs) Mask et Corrib en Irlande. L'eau y a si bien mang la pierre, qu'il est trs possible que la corrosion ait suffi frayer un passage au liquide entre les paralllipipdes de la roche et qu'elle ait fait de l'isthme un crible larges mailles, sans que l'rosion ait eu besoin d'y faonner les joints cl les diaclases en ces larges et longues galeries que nous sommes habitus rencontrer sous les terrains calcaires ( 1 ) . 2 Les amas d'argile rouge qui, dans l'intrieur des cavernes sont plus souvent, il faut le reconnatre, le produit local de la dcomposition chimique du calcaire que des alluvions apportes de l'extrieur. F r q u e m m e n t ces amas ont bouch des galeries rtrcies qu'il serait facile de dsobstruer (Abmes, p . 5 3 9 ) . 3 A u dbouch des rivires souterraines, les tufs ou travertins, souvent considrables, dposs principalement quand l'eau sort en cascades dont la chute facilite l'vaporation : l'excdent d u carbonate de chaux enlev par l'eau aux roches internes se prcipite alors de nouveau, formant la contre-partie du rsidu argileux laiss l'intrieur (source de la Sorgues, Aveyron ; Grotte de Baume-les-Mcssicurs, la source du Dard, Jura ; la Boudne, Gard ; Salles-la-Source, etc., v. p . 1 9 ) . P r e u v e s d e l'rosion. Passant maintenant aux effets de l'rosion, nous verrons qu'elle est bien le principal auteur des dcollements ( 2 ) de strates qui forment tant d'boulements. P r e s q u e toutes les rivires souterraines ont leur cours plus ou moins barr par des portions d'assises rocheuses, tombes en travers de leurs lits ; il suffit pour cela que l'eau chasse, dans les joints de strates, des graviers et m m e des galets que sa pression, d'amont en aval, enfonce de plus en plus, c o m m e un coin dans une pice de bois : la longue, l e coin fait clater le joint, et, si la disposition des diaclases, perpendiculaires ou obliques aux joints, s'y

(1) V . pour plus de dtails sur cette curieuse localit : MARTEL. Irlande et cavernes anglaises, chap. VI. Paris, Delagrave. 1 8 9 7 , i n - 8 . ( 2 ) Ce sont ces dcollements de strates qui, Adelsberg, ont fait imaginer par Schmidl des chutes de cloisons mettant en communication des chambres prexistantes. Adelsberg, p . 133 et 1 9 8 .

prte, une forte portion de strate gnralement paralllipipdique se dtachera de la vote ou de la paroi. Dans sa chute, souvent la strate se brise en gros ou menus fragments qui, rouls par l'eau, vont faire coin leur tour entre les strates d'aval ; ceux-l, plus ou moins immergs, achvent de se dsagrger sous le choc ou la morsure du courant ( V . Abmes, p. 5 4 o ) . Ce processus est particulirement bien indiqu dans la rivire souterraine du T i n d o u l et de Salles-la-Source et dans la source d'Arch-Cave, prs Enniskillen ( V . Irlande et cavernes anglaises, chap. III). Dans la craie blanche, l'antre immense de M i r e m o n t ou Cro de Granville ( 1 ) ( D o r d o g n e ; 4 900 mtres de d v e l o p p e m e n t ) et des curieuses petites grottes naturelles de Caumont ( E u r e ) , le milieu est si tendre et dlayable, qu'il est impossible de distinguer l'une de l'autre la corrosion et l'rosion. Il en est de mme pour les grottes marines du Drach, Victoria, du Pirate, prs Manacor, le de Majorque, dans le calcaire miocne. Coupoles des votes. Cependant, c'est assurment l'rosion qui a creus dans les votes un certain nombre de concavits en forme de coupoles, vraies marmites de gants renverses : on en rencontre dans toutes les cavernes, m m e dans les calcaires si durs de Peak-Cavern ( D e r b y s h i r e ) et d'Ingleborough ( Y o r k s h i r e ) : elles sont dues au tournoiement de l'eau sous pression. Enfin, les angles mousss, les surfaces polies c o m m e du marbre, les galets rouls, les larges gouttires d'coulement, etc., abondent pour trahir chaque pas l'norme importance de l'rosion. C a i l l o u x r o u l s . L e phnomne des cailloux rouls est bien caractristique : Miremont ( D o r d o g n e ) , des rognons de silex ont t mousss en forme d'ufs ; des boules sphriques de calcaire poli abondent dans la Piuka, Adelsberg, dans les profondeurs de la source priodique de la L u i r e ( V e r c o r s ) rcemment explore, ainsi que dans nombre de sources j a i l lissant des calcaires ; les plus rguliers ont t recueillis dans les canaux de la source que fit dcouvrir le 3 janvier 1883 l'boulement ( p r o v o q u par le travail m m e de cette source) du

( 1 ) A LLOU.

Annales

des

Mines,

t. V I I , 1 8 2 2 , et chap. xx

des

Abmes.

tunnel du Grand-Credo, prs Bellcgarde ( 1 ) (Haute-Savoie) (Revue gnrale des Chemins de fer, mars 1883, p . 283 et mars 1 8 8 7 , p . 1 8 4 et CH. LENTHRIC, le Rhne). C'est au sein m m e des eaux courantes, jaillissantes ou t o m bantes, que les galets sont ballotts contre les parois circulaires de certaines cavits, autour desquelles ils accomplissent un continuel mouvement de rotation, et qu'ils usent et polissent peu peu, en s'usant et se polissant eux-mmes. P r e s s i o n h y d r o s t a t i q u e . Les effets de la pression hydrostatique, de l'eau agissant par le poids d'une colonne liquide haute de plusieurs atmosphres, seront plus c o m m o d m e n t tudis plus loin, propos des conduites forces des rivires souterraines. Il faut conclure que, pour les rivires souterraines des formations calcaires, l'action chimique et l'action mcanique ne doivent pas tre considres c o m m e agissant sparment. M . Jean Brunhes l'a dmontr l'air libre (Sur quelques phnomnes d'rosion et de corrosion fluviales. C. R. Acad. des sc., 14 fvrier 1 8 9 8 ) en dcrivant des marmites de gants formes, en vingt-cinq ans seulement, au fond d'un canal artificiel creus de 1 8 7 0 1 8 7 2 dans une mollasse homogne et trs tendre, prs de F r i b o u r g (Suisse) ; c'est un admirable exemple des effets considrables que peuvent produire l'rosion et la corrosion combines des eaux courantes ( M . de Lapparent, la Nature du 4 juin 1898, n 1305).

( 1 ) boulement qui vient de se renouveler le 2 janvier 1 9 0 0 .

CHAPITRE

IV

CIRCULATION DES EAUX DANS L'IXTRIEUR DES TERRAINS FISSURS. ABSORPTION PAR LES CREVASSES, PERTES ET ABIMES. CONFUSION DE LA NOMENCLATURE. EMMAGASINEMENT DANS LES RSERVOIRS DES CAVERNES ET LES RIVIRES SOUTERRAINES. LEUR EXTENSION EN HAUTEUR ET LONGUEUR. ABSENCE DES NAPPES D'EAU. ISSUE DES EAUX PAR LES SOURCES.

P e r t e s des e a u x dans les fissures d u sol. La circulation souterraine comprend : 1 le mode d'introduction dans le sol ; 2 celui de l'coulement ou de la propagation l'intrieur ; 3 celui de la sortie sous forme de sources et fontaines. 1 Pntration dans le sol. Les eaux mtoriques pntrent dans les fissures des terrains crevasss de diverses manires : ou bien goutte goutte, et ingalement vite, dans les toutes petites fentes (leptoclases de D a u b r e ) , plus ou moins bien obtures par la terre vgtale : c'est ce qu'on n o m m e particulirement le suintement ; ou bien sous forme de ruisseaux ns sur des terrains impermables et qui, amens par leur pente au contact des formations crevasses, s 'y perdent subitement dans des fentes assez larges pour les engloutir en entier ; le terme d'absorption est gnralement consacr ce deuxime mode de pntration. Les fentes d'absorption elles-mmes sont de trois sortes : entonnoirs sans profondeur, remplis de terre, de bois mort et d'autres matriaux de transport, entre lesquels l'eau seule peut trouver un passage ; ils sont bouchs pour l ' h o m m e ; cavernes pente douce ou rapide (Han-sur-Lesse, Adelsberg, Bramabiau, e t c . ) , o le courant peut tre suivi plus ou moins loin ; le terme de goule qu'on leur applique dans l'Ardche (goules de Foussoubie, de la Baume, de Sauvas, e t c . ) , et qui donne bien l'ide d'une bouche largement ouverte (gula, g u e u l e ) et toujours prte l'engloutissement des eaux, aurait pu tre adapt d'une faon

gnrale cette catgorie de points d'absorption ; malheureusement, on donne aussi le n o m de goules, dans le dpartement de l'Isre ( G o u l e - N o i r e , Goule-Blanche prs P o n t - e n - R o y a n s , e t c . ) aux fontaines qui sont justement le phnomne inverse ; puits verticaux naturels enfin, abmes ( a v e n s ) o les ruisseaux ( t e m p o raires ou permanents selon les climats locaux) se prcipitent brusquement dans des profondeurs pic. C o n f u s i o n des n o m e n c l a t u r e s . U n e inextricable confusion, origine des plus regrettables malentendus, rgne dans la nomenclature, et par suite dans la classification de ces trois sortes de points de pntration et de leurs formes intermdiaires. L e s trois ouvrages de M M . Kraus, Cvijic et Martel n'ont pas pu encore identifier, dans une bonne terminologie, les innombrables noms locaux qui, en France et en Autriche surtout, s'emploient trop souvent les uns pour les autres. On jugera, d'aprs le tableau ci-contre, qui n'est d'ailleurs en aucune faon complet, quel degr d ' i m b r o g l i o la disparit des langues a port la littrature gographique, en ce qui touche les points d'absorption des eaux mtoriques par les fissures naturelles de l'corce terrestre. V o i c i , notre connaissance, quelles sont les varits de d n o minations employes, suivant les pays ;

PAYS

PROVINCES OU RGIONS

PERTES BOUCHES (impntrables).

PERTES OUVERTES (pntrables). Goules.

ABIMES (puits verticaux). Avens.

France.

Ardche. Normandie. B t o i r e s , fosses, gouffres, mardelles. Aveyron (Rouergue). Btoires. Endouzoirs. Cloups.

Tindouls. Fosses. Igues. Eydzes.

Champagne. Lot (Quercy).

Dordogne. Charente. Hrault. Flandre, Jura. Artois. Trou. Boit tout.

Fosses.

M a r q u o i s , fantis, puisards Entonnoirs. Bourbouillous. Emposieux. Embouteillous. Bornes, zunes. Creux. Pots. Sciatels ou Chouruns. Embuts. Clots ou Clottes. Clots. Gouffres, Clots. Barranes. ragages. cialers. trous, zones, la-

Cte-d'Or. Vercors. Dvoluy. Provence. Barn. Aude.

Autriche.

Carniole,

Karst.

Sauglcher

(suoirs).

Schwinde.

Trichter (entonnoirs), jama, schacht.

Istrie.

Dolines,

Bedenj.

Foibe.

Schlund.Abgrund, Brnnen, Brezdno,

Dalmatie. Moravie.

Vrtlina. Propadani. Zavrlek. Schlotten (chemines).

Propast, Erdflle .

Bosnie-Herzgovine.

Poniqu.

Montngro.

Poniqu. Krisev-Do.

Ponor.

Houdinas.

Serbie.

Vrtaca, Vrtop. Ponor. Vartop. Emy.

MARTEI.

Bulgarie. .

Grce.

Katavothres. Chantoires, (ou

Katavothres. Aiguigeois. rciproquement.) Swallow-Holes.

Katavothres,

Belgique. .

Angleterre
Irlande

Pot-Holes.

Sluggas. Vntie. Doline, Dolazzi. Spilughe, diere, etc., Frioul. Consiglio. Inglotidors, cegolis, plris. Lame, ghe. O m b r i e et A b r u z z e s . Pouille. Fosse. Puli, g o r g h i , ausi, g r a v i , calagiuni, murrituri. Gorge, Zubbi. Sink-Holes. Sink-Holes. Hoyos. balme. Inghiottitori. piaje, sperlon Vortici, Lore, Slunte. Cal-

Italie

Foibe.

Covoli

B u s i , V a l u , A b i s s i , etc..,

3
Amrique Colombie . du . Nord. . .

Pimont. Sicile.

Il faut, provisoirement, renoncer dbrouiller ce chaos. 2 Ecoulement de l'eau dans l'intrieur du sol. On sait quelle distinction a t tablie par M M . Delesse, Daubre, E d . Dupont, de Lapparent, etc. (Abmes, p. 537 554) entre les terrains meubles, fragmentaires ou incohrents et les terrains fissurs. Dans les premiers l' imbibition de toute la masse donne naissance de vraies nappes d'eau ; dans les seconds, le suintement cl l'infiltration ne pouvant se produire que par les fentes naturelles, et l'eau ne pntrant pas l'intrieur des blocs compacts dlimits par ces fentes (si ce n'est dans la trs petite proportion de l'eau de carrire introduite par la capillarit), il y a un rseau de canaux confluant des plus petits aux plus grands ; peu peu, dans les profondeurs invisibles, la concentration de toutes les particules et de tous les filets d'eau forme un courant, qui ne tarde pas devenir une vraie rivire souterraine. Parmi les plus probants exemples de ce mode de circulation, il faut citer la rivire souterraine de Padirac ( L o t ) , les avens de Sauve ( G a r d ) , le Brudoux ( D r m e ) , etc., reconnus seulement depuis 1 8 8 9 . Les avens de Sauve surtout (dont les poches d'eau atteignent jusqu' 29 mtres de profondeur) montrent, avec toutes les rcentes recherches souterraines, que, dans les terrains calcaires, les rservoirs naturels des sources ne sont pas, c o m m e on l'enseigne encore, des nappes d'eau tendues en tous sens, ainsi que dans les terrains sablonneux, mais bien de vraies rivires, niveau variable et coulement plus ou moins rapide, dans des galeries dveloppes surtout en hauteur et en longueur ( M moires Soc. Splologie n 20, j u i n 1 8 9 9 ) . R i v i r e s s o u t e r r a i n e s , c o n f l u e n t s . La similitude entre les circulations souterraines et superficielles a t confirme par la rencontre de vritables confluents dans les grottes de Planina, Marble-Arch ( I r l a n d e ) , Coufin ( I s r e ) . E t il n'est plus possible de mconnatre que les fontaines puissantes du calcaire ne jaillissent, si subites et si abondantes, que c o m m e rsultantes et combinaisons de tout un systme de ruisseaux intrieurs affluents les uns des autres. A b s e n c e d e s n a p p e s d'eau dans l e s c a l c a i r e s . Cependant quelques gologues, et surtout beaucoup d'ingnieurs, se refusent encore admettre que le mode de circulation des eaux souterraines des terrains fissurs soit ainsi comparable celui

des ruisseaux et rivires de la surface, ou au systme d'gouts (gouttires et collecteurs) d'une grande ville. Aussi ne saurait-on trop insister (avec M . Daubre : Eaux souterraines, I , p . 1 8 ) pour demander la proscription, en de pareils terrains, du terme de nappes d'eau : il faut bien se persuader q u ' i l n'y a pas dans les terrains fissurs de ces nappes continues, spciales aux terrains meubles ou poreux. I l n'y a pas de couche aqueuse entre l'argile et les calcaires. Toutes les explorations de ces dernires annes ont montr que, dans les calcaires, l'eau circule travers des couloirs, des diaclases plus ou moins largies, ou bien entre les joints de stratification. Jamais on n'a constat l'existence de ces grands rservoirs internes qui devaient, au dire des anciens auteurs, alimenter les sources prennes et leur servir de rgulateurs. M m e lorsque, c o m m e Salles-la-Source ( A v e y r o n ) , plusieurs sources sont juxtaposes sur un seul niveau des distances parfois assez grandes, il ne faut nullement conclure l'existence d'une nappe continue ; il a t vrifi que, dans ce cas, et du moins dans les calcaires fissurs, on se trouve en prsence d'un vritable delta souterrain, chaque point d'mergence tant la bouche d'un canal intrieur distinct cl dfini. T o u t ce que l'on peut dire, c'est que l'eau descend travers les fissures du sol et sous l'influence de la pesanteur, jusqu' ce qu'elle ait trouv un niveau hydrostatique, au contact de formations impermables qui, selon leur degr d'inclinaison sur l'horizon, la feront s'couler plus ou moins rapidement vers les sources, et pourront m m e par places l'accumuler au fond de creux ou poches peu prs stagnantes. Si nous insistons aussi longuement sur ce point, c'est que, tout dernirement, un important cl savant travail de M . Keller sur la Saturation hygromtrique de l'corce du globe ; Dtermination de l'eau de carrire (Annales des Mines, juillet 1 8 9 7 , p . 32-87. Paris, D u n o d ) propage encore la croyance l'existence, sous tous les terrains, de vraies nappes d'eau, en gnral ondules c o m m e le sont le plus souvent les couches sdimentaires . Or il n'est plus possible de dire, avec M . Keller, que lorsque les grottes vides se trouvent par leur situation en contact avec la partie suprieure d'une nappe aquifre, elles se remplissent d'eau et se vident alternativement, suivant que la nappe elle-mme se gonfle ou se dgonfle sous l'action des pluies ou de la scheresse . Cette conception du rgime hydrologique des calcaires, trs en faveur chez les savants belges, est absolument fausse. Substituons donc

une bonne fois les poches et les courants aux nappes, et signalons qu'il faut que la lgende de la feuille Forcalquier de la carte gologique au 80 000 soit corrige, quand elle dit que la fontaine de Vaucluse est alimente par une nappe souterraine: cela est inexact. Vaucluse est le dbouch d'un fleuve, form sous la terre par la convergence d'innombrables filets intrieurs drainant, par les avens et fissures du sol, toutes les eaux des plateaux de Saint-Christol, Banon, Sault, etc. I l ne faut plus qu'on parle du grand lac souterrain alimentant les sources du canon de l'Ardche ou de la Touvre. Cette malencontreuse expression fausse absolument les ides et les recherches. D 'aprs M . Kraus (Hhlenkunde, p. 137) la compagnie du chemin de fer de Carlstadt F i u m e , en Croatie, aurait dpens 3o o o o florins forer des puits pour trouver de l'eau qui ne s'est pas rencontre ! A u x e n v i rons de Chlons-sur-Marne, le niveau de l'eau varie considrablement entre des puits trs rapprochs (DAUBRE, Eaux souterraines, t. I , p. 1 9 8 ) . Si une mauvaise chance vous fait tomber sur une portion de la roche calcaire bien compacte, vous avez excut un travail inutile (ARAGO, Notice sur les puits artsiens, 1 8 3 5 ) . Dans un rcent et important mmoire sur la nitrification et la puret des eaux de sources ( C . R . A c . Scie. 13 avril 1 8 9 6 ) , M . T h . Schlsing a dit que, pour les terrains fissurs, la nappe souterraine est discontinue, au lieu d'tre continue . Ce correctif n'est pas suffisant encore : il faut professer, rptons-le, q u e , dans ces terrains, les courants et les poches remplacent les nappes. Les plus grands lacs ou nappes d'eau de cavernes actuellement connues n'atteignent pas 100 mtres de largeur : la longueur, la hauteur, l'troitesse l'emportent toujours de beaucoup. C o m m e n t expliquer sans cela les normes dnivellations, les considrables ascensions d'eau que l'on a observes dans des puits tantt absorbants, tantt jaillissants comme les sauglcher de Zirknitz, Trebiciano (Istrie ; profondeur, 322 mtres), o l'on a vu la rivire souterraine s'lever de 1 1 9 mtres en octobre 1870 et de 96 mtres le 3o octobre 1 8 9 5 , aux Vitarellcs ( L o t ; profondeur, 85 m t r e s ) quelquefois moiti pleines d'eau, la Mazocha ( M o r a v i e ; profondeur, 1 36 mtres) o l'eau monte de 3o 35 mtres, etc. ; aux turloughs d'Irlande, la Kana-Jama ( I s t r i e ) , etc.
e

P o c h e s d'eau des g r a n i t s . P u i t s d e diamant. Les for mations granitiques elles-mmes, compactes par leur nature plus que toutes les autres, se sont tout rcemment charges aussi de

mettre obstacle l'extension exagre de la thorie des nappes, et cela par l'ingnieuse cration des puits de diamant de la Sude, imagine par l'illustre Nordenskjld ; ils doivent leur n o m aux diamants employs pour les forer. D u printemps 1894 n o v e m bre 1 8 9 7 , on en a creus quarante-quatre, en plein granit, entre 3o et 5o mtres de profondeur, aboutissant des veines d'eau douce donnant de 5oo 2 000 litres par heure ( C . R . Acad. Sc., t. 1 2 0 , p . 859, 22 avril 1895 et Geographical journal, novembre 1897, L o n d r e s ) . On ne saurait certes imaginer une nappe d'eau continue dans le granit ; d'ailleurs, l'ingalit de la temprature de ces puits ( 6 13) prouve bien que l'on a affaire des poches ou rservoirs localiss dans des fissures limites. M . de Lapparent a rcemment consacr de sa haute autorit notre manire de voir. Dans les calcaires fissurs..., les cours d'eau sont assez espacs, car chacun d'eux exige la concentra tion pralable, par cheminement souterrain, des pluies tombes sur une grande superficie (Leons de gogr. phys., p . 8 7 ) . I s s u e s des rivires souterraines. Sources et r s u r g e n c e s . 3 Mode de sortie des eaux souterraines. I l est tabli maintenant que, presque partout, le parcours des rivires souterraines des terrains fissurs est entrav par des sortes de siphonnements, ou siphons d'aqueducs ou pseudo-siphons ; ils se manifestent sous la forme de votes mouillantes, c'est--dire de murailles rocheuses immerges dans l'eau sur une profondeur et une paisseur variables, gnralement impossibles dterminer. Ces siphonnements, vritables vannes fixes, de section restreinte, rgularisent dans une certaine mesure le dbit des eaux souterraines, qu'ils retiennent pour partie dans les rservoirs ou espaces libres situs en amont. Nous les tudierons p . 6 0 . S o u r c e s v a u c l u s i e n n e s et siphonnements. O n a donn le n o m de sources Vauclusiennes aux fontaines des terrains fissurs qui, c o m m e Vaucluse, jaillissent directement d'un tel conduit. J'ai expliqu ailleurs (les Abmes, p . 5 5 3 ) comment l'emploi de ce terme, titre gnrique, n'est pas justifi, et j ' a i donn les plans et coupes d'un certain nombre de siphonnements que j ' a i trouvs dsamorcs. J'en ai signal aussi plusieurs dont la disposition laisse esprer que, dans beaucoup de cas, il suffirait sans doute, pour dpasser l'obstacle d'un siphonnement et retrouver l'espace libre au del, de percer quelques mtres de roche, normalement aux plans des diaclases ou fissures utilises par l'eau. Cela p e r m e t -

trait mme peut-tre de rendre plus efficace le rle de rgulateurs dvolus ces rtrcissements sous-aqueux, si, connaissant leurs figures et dimensions exactes, on pouvait, par quelques travaux artificiels, les transformer en vannes mobiles et les asservir ainsi compltement divers besoins conomiques. Il serait trop long d'expliquer en dtail la classification p r o p o se pour les diverses formes de sources des terrains fissurs ( v . les Abmes, p . 5 4 9 ) , o l'on peut distinguer les sources ouvertes ou fermes (c'est--dire pntrables ou non l ' h o m m e ) , de recoupement (au flanc d'une valle), ou de fond ( a u milieu des vallons, et mme des fleuves, lacs ou mers, sources sous-fluviales, sous-lacustres, sous-marines), tombantes ou remontantes, calmes ou jaillissantes, froides, tempres ou chaudes, prennes (c'est-dire coulant toute l'anne, per annum), priodiques ou intermittentes,etc, etc. C'est l de l'hydrologie et de la gographie physique plutt que de la splologie. Mais il est ncessaire de remarquer qu'il ne faut pas considrer comme des sources proprement dites les rivires q u i , formes l'air libre et perdues dans le sol, reparaissent aprs un plus ou moins long parcours souterrain, c o m m e la Lesse H a n , la Piuka Planina, la Punkva en Moravie, la Buna Blagaj ( H e r zgovine), l'Ombla Raguse ( D a l m a t i e ) , la plupart des K e p h a lovrysis (sources) de Grce, les fontaines du Jura, le ClaphamBeck Inglcborough, la Cladagh Marble-Arch ( I r l a n d e ) , etc. M . Schlsing, dans le mmoire cit ci-dessus, a sanctionn cette distinction entre les vraies et les fausses sources et montr q u e l l e importance elle prsente, au point de vue hyginique, pour la filtration et la puret des eaux. R s u r g e n c e s o u fausses (?) sources. Faut-il rellement appeler fausses sources ces vritables rsurrections de rivires ; il semble que non et que le terme de rapparition ou mieux d e rsurgences leur conviendrait mieux, car ce ne sont en aucune faon des sources, puisque leurs eaux ( a u moins pour la majeure partie) ont dj pris contact, en amont, avec l'air l i b r e extrieur et surtout avec ses impurets. D'autres dtails suivront bientt sur tout cela ; il faut en venir la formule concluante du prsent chapitre, qui est la suivante : les eaux d'infiltration sont absorbes par les pertes, abmes et autres crevasses superficielles, emmagasines par les cavernes, et rendues ou dbites par les rsurgences.

CHAPITRE

LES

ABIMES.

LEUR ORIGINE. PUITS D' ROSION. THORIE GEYSRIENNE. EFFONDRE-

ORGUES GOLOGIQUES.

MENTS. JALONNEMENT. DOLINES. VALLES INACHEVES. DSOBSTRUCTION D E S FONDS D'ABIMES.

L e s a b m e s o u puits naturels. U n e catgorie particulire de cavits est dsigne sous le n o m d'abmes ou de gouffres ; c'est seulement depuis une dizaine d'annes que leur exploration, toujours difficile, souvent dangereuse, a t entreprise d'une faon mthodique et scientifique. P a r dfinition, les abmes sont des trous horizontaux, de formes et de dimensions diverses, s'ouvrant la surface du sol et s'enfonant plus ou moins verticalement dans sa profondeur. L e u r diamtre varie de quelques centimtres plusieurs c e n taines de mtres et les plus profonds dpassent 3oo mtres. L e u r o r i g i n e , marmites d e gants ( r o s i o n ) . L ' e x p l i cation de leur origine a soulev parmi les gologues les plus vives polmiques et suscit de graves erreurs. Il faut les considrer en principe c o m m e forms de haut en bas par l'action chimique et mcanique d'eaux engouffres dans de grandes diaclases verticales. Cette ide est confirme par les swallow-holes d'Irlande et d'Angleterre, qui, la diffrence de ceux des Causses et du Karst, fonctionnent encore en tant que puits d'absorption superficielle. Ils dmontrent premptoirement que l'rosion (choc des colonnes d'eau et des pierres qu'elles entranent) est un puissant l'acteur d'largissement, nullement exclusif d'ailleurs de la c o r rosion, et que la grande majorit des puits naturels des terrains fissurs a bien t creuse de haut en bas, c o m m e de colossales.

marmites de gants, plus larges en bas qu'en haut, cause de l'chappement des eaux par la partie infrieure. Il faut tre absolument affirmatif sur ce point. Ceux qui n'absorbent plus d'eau actuellement peuvent tre considrs c o m m e morts : la plupart d'ailleurs ont conserv sur un ct de leur orifice un thalweg, ou un ravinement trac par les courants d'antan. A l'intrieur, certains sont rays d'une spirale ou hlice que l'eau seule a pu produire ( V . Abmes, passim). En dehors de la Grande-Bretagne on citera c o m m e puits verticaux absorbant encore des ruisseaux : l'embut de Saint-Lambert (plateau de Caussols, Alpes-Maritimes), le T r o u di T o r o ( M a l a detta, Pyrnes), la perte de la Ljuta (prs Raguse, D a l m a t i c ) , certains katavothres de la plaine de Tripolis ( P l o p o n s e ) , etc. D'autres n'engloutissent d'eau qu'aprs les violents orages, par exemple la Ferla en Catalogne (profond de 105 m t r e s ) , l'aven du Villaret, prs Monde ( L o z r e ) (Spelunca, n 12, p . 1 8 1 ) et plusieurs autres des grands Causses de la Lozre, qui contribuent alimenter les sources riveraines du T a r n , de la Jonte, de la Dourbie, etc. On sait m m e des cas o ces avens ne suffisent pas absorber les chutes d'eau exceptionnelles, et o de vrais petits lacs temporaires se forment pour quelques heures la surface, cependant si permable, des Gausses. J'ai observ pareil phnomne sur le Rarst en Istrie, en octobre 1 8 9 6 , et il s'est produit sur les plateaux de Vaucluse en janvier 1 8 9 5 . C'est l'humidit plus grande du climat, cl aussi la frquence des sols tourbeux impermables, qui y prcipitent encore tant de ruisseaux prennes, que les swallows-holes britanniques doivent d'tre demeurs, en quelque sorte, vivants de nos jours. L e plus caractristique est, dans le Yorkshire, le Gaping-Ghyll, ouvert sur la montagne calcaire d'Ingleborough ; une rivire vient s'y abmer en un saut de 100 mtres sous terre. Divers savants et touristes anglais avaient vainement tent d'y descendre en 1 8 4 5 , en 1870 et en 1894 ; ils n'avaient pu parvenir qu' 60 mtres de profondeur, alors que le fond est 103 mtres. J'ai russi l'atteindre le I aot 1 8 9 5 , et y dcouvrir une grande salle de 15o mtres de longueur, 3 o de hauteur et 25 de largeur, que les eaux ont agrandie, parce que son plancher tait impermable et qu'elles ne pouvaient descendre plus bas. Toute l'eau qui vient du Gaping va ressortir, 1 600 mtres de distance, travers des canaux souterrains, que l'on ne connat pas encore tous, par la caverne d' Igleborough ; en sorte que les
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eaux du plateau suprieur tombent dans le gouffre, s'emmagasinent dans la caverne et vont sortir par la source, conformment au principe nonc p . 38. L e R o w t e n P o t , explor en juillet 1 8 9 7 , est plus profond ( 1 1 1 m t r e s ) , mais compos de six puits successifs au lieu d ' u n seul, et termin par des fissures impntrables o l'eau des cascades absorbes peut seule trouver passage ( V . Spelunca, n 1 3 ) . Il est donc bien dmontr que les eaux de pluie et des ruisseaux pntrent verticalement dans la terre par les abmes, o u bien y ont pntr autrefois des poques plus humides. L ' o r i g i n e g l a c i a i r e d e s a b m e s . Dans u n e savante tude sur les Alpes-Maritimes (Bollet. del elub alpino ilaliano l 8 9 7 , p . 219 et 5 9 4 ) M . A l b . V i g l i n o dcrit les phnomnes carsiques ( o u karstiques, autrement dits calcaires) des Scevolai (Marguareis, col de T e n d e ) , plus de 2 000 mtres d'altilude. Il y a l de nombreux inghiottitori ou avens : M . V i g l i n o e n a examin 2 3 , tous aligns, et produits par l'rosion mcanique de l'eau et l'action chimique de la neige. Il pens que certains ont pu tre forms au fond, et e n prolongement des moulins. d'anciens glaciers disparus. Cette thorie mrite la plus srieuse attention ; nous la signalons aux glaciristes. M . Plunkett ( d ' E n n i s k i l l e n , I r l a n d e ) pense galement que les swallows-holes et rivires souterraines d'Irlande ont t forms par l'action glaciaire toute puissante qui a laiss dans cette le de si nombreux e t indiscutables tmoins. Si l'on avait trouv des traces d'anciens glaciers sur les Causses, j'opinerais sans hsiter que les avens de ces plateaux sont aussi l'uvre et les tmoins de leurs moulins ( V . Spelunca, n 12, p . 200) : mais ces traces n'ont pas encore t rencontres et elles ne le seront sans doute jamais, cause de la nature si altrable des plateaux et roches calcaires et des modifications continuelles que les agents atmosphriques font subir leurs surfaces. Cependant, j e crois devoir indiquer au m o i n s cette hypothse d'une origine glaciaire possible, cause de l'existence constate de moraines au nord des Causses, sur les granits de l ' A u b r a c ( G . FABRE, C . R . A c . Scie., 1 8 aot 1 8 7 3 , p . 495) et du m o n t Lozre ( C M , MARTINS, C . R . A c . Sciences, 9 n o v e m b r e 1 8 6 8 , p . 9 3 3 ) . A b m e s i n a c h e v s . A Padirac ( L o t ) , la fissure que forme aujourd'hui le Grand Dme, haut de 91 mtres, est un excellent

type d'abme inachev, c'est--dire non ouvert par le haut ; elle montre clairement que, conformment tout ce que l'on a observ dans les gouffres, un puits naturel et trs bien pu se former l, soit par effondrement total de la vote, soit si quelque notable ruisseau superficiel avait eu la puissance de perforer cette vote par rosion ou corrosion ; on aurait eu alors, au lieu d'une caverne, un abme greff latralement sur une rivire souterraine, comme ceux de Rabanel, du Mas-Raynal, des Combettes, par exemple. Il en est de m m e des normes avens intrieurs des cavernes du Peak et de la Speedwell-Mine ( D e r b y s h i n e ) . P r i n c i p a u x a b m e s . Les plus profonds puits naturels (sauf Trebi, en partie artificiel) actuellement connus sont ceux du Karst, o les huit suivants ont plus de 200 mtres : L i n d n e r - H h l e T r e b i , 3 2 2 mtres ; Kana-Jama, 3 o 4 m tres ; gouffre de Padri, 2 7 3 mtres ; grotta dei Morti, 2 6 4 m tres (et non 2 5 5 mtres) ; Jama-Dol ou grotte P l u t o n e , 2 3 o m tres; abme de K l u c , 324 mtres; Bassovizza, 2 o 5 mtres ; tous aux environs de Trieste ; Teufels-Loch ou Gradisnia, plus l'est, prs de Laibach, 225 mtres, explor une seule fois en 1 8 8 6 . Ensuite viennent ceux de la France, qui peut maintenant revendiquer le plus profond abme naturel connu. A la fin de j u i l let 1899, j ' a i t conduit par M . David Martin (conservateur du Muse de G a p ) au bord d'un chourun du Dvoluy, prs SaintDisdier ( H a u t e s - A l p e s ) , situ 158o mtres environ d'altitude ; un difficile sondage nous a montr que le gouffre mesure au moins 3 1 0 mtres de profondeur : la sonde n'a pas atteint le fond, qui dpasse peut-tre 4 ou 5oo mtres de creux. I l y a au moins quatre puits successifs, dont le dernier atteint 140 mtres pic ; nous n'avons pu descendre qu'au milieu du second, 7 0 mtres, faute de matriel suffisant, et cause du danger qu'y prsentaient les chutes de pierres et de neige accroches aux flancs du gouffre ; l'exploration complte en sera trs coteuse et trs difficile. Quant prsent, le chourun Martin (ainsi que j e l'ai baptis) reste tout au moins le plus profond entirement naturel ; notre territoire possde ensuite Rabanel ( H r a u l t ) 212 mtres ; A v e n - A r m a n d ( L o z r e ) 307 mtres ; Grotte du Paradis ( D o u b s ) 200 mtres ; Vigne-Close ( A r d c h e ) 190 mtres : Jean-Nouveau ( V a u c l u s e ) 178 mtres ; Viazac ( L o t ) 155 mtres, etc.

O r g u e s g o l o g i q u e s ( c o r r o s i o n ) . Reproduisant pour les

puits naturels la controverse souleve pour les cavernes, au sujet de la prpondrance de la corrosion sur l'rosion, beaucoup d'minents gologues n'ont voulu voir dans ces tuyaux que des orgues gologiques, c o m m e celles de la montagne crtace de Saint-Pierre Mastricht ( H o l l a n d e ) : ils en ont fait avant tout des entonnoirs de dcalcification (Abmes, p . 518) ; cette exclusion de la force rosive peut tre exacte, par exemple dans les falaises crtaces du pays de Gaux (tretat, Fcamp, e t c . ) , des berges du Clain (prs Poitiers ; v . DAUBRE, Eaux souterraines, I , p . 2 g 4 ) , qui nous montrent des sections de poches, hautes de plusieurs mtres et m m e de plusieurs dcamtres, remplies d'argile r o u g e ; mais le phnomne est particulier, comme celui du creusement de cavernes par la dissolution du gypse ou du sel. I l convient de ne pas le gnraliser et de le considrer plutt c o m m e une exception, due la nature de la roche crayeuse ; car ces poches justement n'aboutissent pas, c o m m e les abmes, des cavernes, parce que les mouvements rosifs n'ont pas aid prolonger leur creusement. R f u t a t i o n d e l a thorie g e y s r i e n n e . L e gologue belge d'Omalius d ' H a l l o y , le premier, a voulu voir dans ces abmes des chemines d'ruptions geysriennes ; il prenait pour rsidus de la dernire jaculation les argiles ferrugineuses (sidrolilhiques) trouves autour et au fond de ces gouffres. Scipion Gras, M M . Bouvier, Lenthric, etc., l'ont suivi dans cette opinion. Les profondes descentes que les Autrichiens et m o i - m m e avons opres, jusqu' 200 et m m e 3oo mtres sous terre, dans ces troites cassures pic, ont dmontr aussi la fausset de celte hypothse geysrienne ( A b mes, passim). Certes, les vritables chemines des parties pic de la Kana Jama (Istrie ; 213 mtres) ( v . Mm. splol., n 3 ) , Jean Nouveau (Vaucluse ; 163 m t r e s ) , Rabanel (Hrault ; 15o m tres), Trouchiols ( A v e y r o n ; 130 mtres), etc., etc., excusent, par leur seule coupe, l'ide qu'on a eue d'en faire des vents d'eaux profondes. N'a-t-on pas m m e t jusqu' traduire ainsi le mot aven qui, d'aprs M . Daubre, parait venir bien plus naturellement du celtique avain, ruisseau, en bas-breton awen ? Mais elles ne suffisent pas pour la justifier, et leurs dispositions intrieures la condamnent compltement. Elles contiennent presque toutes des cloisons intermdiaires et des corniches ( o u redans) que la force ruptive interne et certainement emportes et niveles : si la plupart de ces tuyaux sont bouchs au fond, c'est souvent par les

matriaux qui y sont tombs depuis des centaines de sicles ; quelques-uns sont greffs sur de vastes cavernes en pente douce o circulent encore parfois les crues de rivires souterraines ( R a banel, Kana Jama, e t c . ) . I l en est de mme de beaucoup d'au tres puits naturels maintenant connus, T r e b i , Padri, Gradisnia, Bassovizza (Istrie ; 2o5 m t r e s ) , Viazac, la Bresse ( A v e y r o n ; 1 33 m t r e s ) , Hures ( L o z r e ; 1 3o m t r e s ) , etc., qui, non seulement communiquent avec des grottes nullement verticales, mais encore sont forms d'une srie de bouteilles superposes, indiquant nette ment l'action des eaux superficielles engouffres et tournoyantes. Il suffira de retenir que, si ceux qu'on n'a pas trouvs obstrus par des matriaux de transport, aboutissent tous des galeries dveloppes surtout dans le sens horizontal, c'est uniquement parce q u e l'eau perforante a d changer son m o d e de descente en atteignant des couches de terrain impermables : au contact des formations argileuses, elle a remplac la chute verticale par un coulement dans le sens du pendage, la base des roches permables fissures. Si le puits suprieur tait une chemine geysrienne, pourquoi donc serait-il brusquement prolong par une galerie en pente douce ? Enfin, de savants gologues, Fuchs, N e u m a y r , Lenhaardt, van den Broeck, Diener, Cvijic, Munier-Chalmas, ont contribu faire abandonner l'hypothse de d'Omalius d'Halloy, en d m o n trant que l'argile rouge ( terra rossa du K a r s t ) , dite sidrolithique, n'est que l cendre insoluble du calcaire (Mojsisovics), le rsidu de la dcalcification ( M u n i e r - C h a l m a s ) des roches calcaires, dbarrasses de leur carbonate de chaux par la corrosion ou action chimique des eaux mtoriques acidules. Cette cendre n'a rien d'ruptif ; son origine est purement h y d r o logique. L'accord est maintenant peu prs unanime sur ce point. Effondrements. Mais il n'en est pas de m m e de la thorie dite des effondrements, d'o drive celle des jalonnements, sur laquelle la discussion est encore trs vive. Il se rencontre certaines formes d'abmes, que l'on a souvent considres c o m m e la rgle, et o j e persiste ne voir que des exceptions, c'est celle des affaissements au-dessus du cours de rivires souterraines : l'abb Paramelle et Fournet, en France, Tietze, Schmidl, Lorenz, Urbas, Fruwirth et F . Kraus en Autriche, sont les principaux dfenseurs de cette autre thorie, qui construit

les abmes de bas en haut, par effondrements de votes, dont les eaux intrieures ont ruin les pieds droits. L'ouverture subite, diverses reprises constate, de trous au fond desquels on voyait couler l'eau, la pollution inopine de la fontaine de Vaucluse le 14 janvier 1893 ( v . Spelunca, n 1 et 3 ) ; la production du T r o u de la Clappe ( V a r ) en 1 8 7 8 (Spelunca, n 4 ) . les fameux cnots du Yucatan, la source de Brissac (Abmes, p . 1 4 7 ) , et les light-holes de la Jamaque, les dpressions de la surface du sol dans des rgions o l'existence des rivires souterraines est certaine, les boulements partiels de votes ou parois de cavernes, la dgradation continue ou inacheve des parois stratifies d'abmes c o m m e le T i n d o u l (Abmes, p . 2 4 6 ) et la Magdalena-Schacht d'Adelsberg ( i d . , p . 4 4 5 ) rendaient j u s qu' un certain point plausible une semblable hypothse.
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C'est par empirisme que les rcentes descentes de gouffres en ont prouv, sinon la fausset, du moins la non-gnralit : un dixime peine des abmes explors s'est montr comme rsultant indubitablement de la rupture d'une vote de caverne. T o u s les autres sont, c o m m e les grandes chemines cites p. 4 3 , des fissures, dont le caractre dominant est l'troitesse, et si resserrs par rapport leur profondeur, ou tellement couds et irrguliers, qu'il est matriellement impossible d'y voir des abmes d'effondrements. Les nouvelles recherches que j ' a i accomplies en 1 8 9 9 , pour le ministre de l'agriculture, dans quatorze avens de V a u cluse, o s'taient manifests les soi-disants effondrements de j a n vier 1 8 9 5 , ont tabli qu'il ne s'est produit alors que des dparts de bouchons d'argile et nullement des affaissements de votes de vastes cavernes. Aussi, tout en tenant pour des gouffres d'effondrement au premier chef les beaux trous du T i n d o u l , de Padirac, de MarbleA r c h ( I r l a n d e ) , de Saint-Canzian ( A u t r i c h e ) , etc., m'abstiendraij e de reproduire ici toutes les raisons qui m e les font considrer c o m m e de simples accidents. Ces accidents sont subordonns au degr de puissance de la rivire souterraine et d'paisseur du terrain qui la surmonte. E t j e regrette que M . de Lapparent, aprs avoir reconnu, la suite des dernires recherches, que les avens sont des puits irrguliers que les eaux sauvages o n t creuss en profitant des fissures naturelles du terrain... et qui n e jalonnent pas ncessairement le cours des rivires souterraines (Gologie, 3 dit. p. 2 0 4 ) . ait sembl revenir en arrire, en disant que la plupart des dpressions de la surface rsultent de
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l'effondrement de cavits sous-jacentes (Gogr. phys., p . a 3 o ) . La gnralisation de la thorie des effondrements a conduit deux autres hypothses que j e vais exposer et contre lesquelles j e maintiens de plus en plus toutes mes rserves. T h o r i e d u j a l o n n e m e n t . La premire est celle du jalonnement, d'aprs laquelle sous chaque range de btoires ( o u gouffres) il existerait un cours d'eau permanent ou temporaire, qui les a ncessairement produites (abb PARAMELLE). Ceci a t absolument rfut par les descentes contemporaines : non seulement la plupart des abmes visits sont l'uvre des eaux extrieures et non des intrieures, mais encore prs des trois quarts n'ont conduit aucune rivire. Et la majorit de ceux qui ont men des courants souterrains taient creuss dans des diaclases greffes sur les galeries profondes, angle plus ou moins aigu (Rabanel, Mas-Raynal, les Combettes, e t c . ) . Peut-tre le dfaut de communication actuelle provient-il, c o m m e en beaucoup d'endroits du Karst, de ce qu'il y a eu obstruction par les pierres et dbris tombs de la surface ; peut-tre que les dblaiements auxquels on se livrera un jour ou l'autre, esprons-le, rvleront quantit d'autres cours d'eau mystrieux. I l n'en est pas moins vrai que beaucoup d'abmes se terminent par de vraies fissures capillaires, absorbant les eaux infiniment divises et sans les transformer en rels ruisseaux ; qu'ils peuvent tre, raison de leur origine extrieure, indpendants des rivires souterraines : et que le principe pos par l'abb Paramelle exposerait, au point de vue de la recherche de ces rivires, de singuliers m comptes. D'ailleurs, il a t prouv que le trajet des cours d'eau souterrains est compltement indpendant et diffrent en directions de celui des cours d'eau ariens qu'ils continuent ; l'embut de Caussols, le ruisseau de la grotte recoupe, par en dessous, le cours du ruisseau de la surface ( A . JANET, Mm. soc. splol., n 1 7 ) ; des recoupements analogues ont t observs la goule de la Baume ( A r d c h e ) et aux avens de Sauve ( G a r d ) .

L e s dolines. U n e seconde hypothse m e semble non moins hasarde : c'est celle qui trouve des indications d'effondrements souterrains dans cette sorte d'excavations, qu'on n o m m e dolines dans le Karst, autre objet d'interminables controverses. Faute de dfinition prcise, on n'a jamais pu s'entendre sur la valeur de ce terme, et on l'a appliqu mme aux vrais abmes. P o u r m o i , les

relles dolines de l'Istrie et de la Carniole sont les Cloups du Quercy ; les paysans du L o t ont su, mieux que personne, distinguer des abmes, qu'ils n o m m e n t igues, les dpressions rondes ou ovales, dont le vrai caractre est d'tre plus larges que profondes. C'est de telles concavits de la surface, larges souvent de plusieurs centaines de mtres ( C l o u p de Bdes dans le L o t , 85o mtres de tour, 15o 3 o o de diamtre, 75 de profondeur ; Grande Fosse et Fosse L i m o u s i n e de la Braconne en Charente ; avens de Castor et du C o l o m b , Vaucluse ; R i s n i k - D o l i n e prs Trieste, 260 et 205 mtres de diamtre, 9 5 de profondeur, e t c . ) ( V . Abmes, p . 3o6, 381, 471 que je voudrais voir limiter l'obscur terme de dolines. Ceci pos, disons ce qu'on a voulu faire des dolines. M . Kraus, avec plusieurs gologues autrichiens ( T i e t z e , Schmidl, Lorenz, Stache, Pilar, e t c . ) , y voit des effondrements de votes de cavernes, dont les dbris ont obstru l'intrieur et interdit l'accs : bien plus, il admet, avec M . Urbas, que les sries de dolines ou de dpressions alignes la surface du sol permettent de tracer la surface le cours des ruisseaux souterrains ( 1 ) , et il suppose qu'en en dblayant le fond on arriverait ces courants. C'est la thorie du jalonnement pouss l'excs. Car rien n'a tabli que les dolines, telles du moins que les restreint la dfinition ci-dessus, soient des effondrements : les raisons suivantes prouvent m m e le contraire. Les gouffres d'effondrement de Padirac, du T i n d o u l . de la grotte Peureuse ( L o t ) , de Marble-Arch, etc., loin d'tre au fond de dpressions de terrains, s'ouvrent sur des saillies ou des pentes dclives ; plusieurs cloups du L o t se terminent par des igues de creusement superficiel, qui ne prsentent aucun caractre d'effondrement ( B i u ou Baou, Planagrze, les Brasconies, e t c . ) , quoique profondes de plus de cinquante mtres ; il en est de m m e de la K a n a Jama et de plusieurs autres abmes en Istrie. A u x environs d'Adelsberg, il y a certainement plusieurs dolines (Stara Apnenca, Koselivka, Cerna-Jama, e t c . ) qui correspondent des effondre ments de la grande caverne ( 2 ) , mais celles-l ont un fond beau-

( 1 ) V . pour la bibliographie et la discussion relative aux dolines, les pages 433 et 5 1 6 des Abmes. Conformment mes ides, M . de Lappa rent a rcemment distingu les larges dolines ou cloups des troits ou profonds gouffres ou abmes. Leons de gographie physique, p . 23o. (2) Hhlenkunde, p . 62 ; Abmes, p . 4 42, 448, 449).

coup plus boulevers que les autres : la plupart, au contraire, possdent un sol si uni, qu'on peut ( c o m m e dans les Cloups) y cultiver des champs nomms Ogradas. I l m e paratrait difficile d'expliquer par une rosion ultrieure, c o m m e a voulu le faire M . Kraus, leur nivellement sur une surface qui atteint parfois plusieurs hectares, si leur origine devait tre recherche dans l e cataclysme d'un aussi vaste affaissement ; les dolines du Karst sont tellement rapproches les unes des autres, qu'entre Adelsberg et Planina, juste au-dessus du cours de la Piuka souterraine, on ne peut gure faire plus d'un kilomtre en n'importe quel sens sans en trouver une. Or, Schmidl et M . Putick ont remont le bras de Zirknitz de la grotte de Planina pendant 5 kilomtres, sans rencontrer d'effondrements ; il faut donc supposer que la rivire souterraine circule dans l'intervalle des affaissements i m a gins, en les vitant soigneusement. C'est juste le contraire de ce qu'on prtend : la dsobstruction d'une doline ( Z r a w t e k ) de Moravie, effectue par M . le D Trampler, l'a conduit, non pas une galerie ni une caverne boule, mais une troite fissure verticale sans trace d'effondrement, et aboutissant un bassin d'eau de niveau variable (Erffnung Zweier D o l i n e n , Mittheil. Soc. goy. de V i e n n e , n 5 de 1 8 9 3 ) . Enfin, dcisif argument : il rsulte du plan de Padirac que le grand d m e de 90 mtres d'lvation est prcisment sous un cloup, que la vote n'a que quelques mtres d'paisseur, et que le cloup prexiste un effondrement qui ne s'est pas encore produit. S'il survient jamais, ce qui n'est pas probable, le cloup (la d o l i n e ) disparatra, au contraire, pour faire place un vrai gouffre d'effondrement, certainement plus profond ( a u moins cent m tres) que large, comme celui qui existe dj plus au sud et qui sert d'entre. Ajoutons enfin que certaines salles immenses de cavernes ont conserv, comme Padirac, leurs votes intgrales jusqu' prsent, bien qu'il y ait fort peu d'paisseur entre leur plafond cl la surface, telles le grand d m e de Han-sur-Lesse, le trou de Poudrey, prs Besanon ( D o u b s ) , avec 45 mtres de hauteur et 122 sur 98 mtres de diamtre ; la grotte Gigante, prs Trieste, qui serait (sauf vrification) la plus haute vote connue, 138 mtres de hauteur, 240 mtres de longueur et 132 de largeur ( M m . Splol., n II) ; l ' A u d i t o r i u m de MarbleCave ( t a t s - U n i s ) , etc.
r

Donc, la vrit sur les dolines ou cloups doit tre ceci : 1 L a distinction n'est pas suffisamment faite, en Autriche.

entre les dpressions du sol qui dnoncent un vritable b o u l e versement de la crote terrestre et celles qui n'en prsentent pas de traces extrieures ;

Coupe longitudinale GE.


FlG. 2 . FIG. 1 3. C o u p e s d e l ' a v e n A r m a n d ( L o z r e ) ( V . p . 42, 55, e t c . )

2 La classification base sur le diamtre, telle que l'a tente A I . Cvijic (Schssel ou cuelles, dix fois plus larges que profondes ; Trichter ou entonnoirs, deux ou trois fois plus larges que p r o MARTEL. 4

fonds ; Brnnen ou puits plus profonds que larges) est trop arbitraire quant aux noms et aux chiffres, mais le principe en est fort satisfaisant et rationnel : 3 Les alignements la surface du sol correspondent, non pas des courants souterrains, mais des lignes de fractures, qui ont pu favoriser la multiplication des points d'absorption ; 4 Les dpressions de taille moyenne, fond chaotique, doivent tre, au moins dans la rgion d'Adelsberg, non pas des ruptures absolument verticales de plafonds, mais, cause de l'inclinaison des strates (jusqu' 4 5 ) . des phnomnes de dcollement tant

Le pointill indique le plan de l'orifice A.

F i g . 4. P l a n d e l ' A v e n A r m a n d ( L o z r e ) ( V . p . 4 2 , 5 5 , e t c . )

souterrains que d'infiltration : le drainage a d souvent en faire des affluents de rivires souterraines voisines et provoquer leur communication avec elles. Les autres, aux pentes et au sol moins bouleverss, ont pu tre des lacs ou tangs, que des fissures aujourd'hui bouches ont drain aussi vers les courants souterrains avoisinants, mais pas forcment sous-jacents. Quant l'origine premire de telles dpressions, il faut la dire jusqu' prsent inexplique et la rechercher probablement tant dans des phnomnes de dnudation superficielle, que dans des faits d'ordre tectonique se rattachant aux plissements de l'corce terrestre, la gense des lacs, des bassins ferms ou valles-chaudrons

(Kesser-Thler) ( 1 ) du Karst, d'Irlande, du Jura, de Gausses, des fjords de N o r v g e , etc. C'est un difficile problme qui sort de notre cadre. M . Kurt-Hassert pense aussi (Gologie du Montenegro, Gotha, 1 8 0 5 ) que les dolines sont des manifestations superficielles . M . Kraus a propos, d'ailleurs, un assez bon m o y e n de reconnatre les dpressions qui peuvent tre formes par des affaissements de cavernes : c'est de rechercher si leurs parois prsentent des traces de revtements stalagmitiques, qui se dgradent moins vite l'air que la roche calcaire ordinaire. A u pont d ' A r c et le long du canon de l'Ardche, j ' a i observ ainsi des restes de stalactites et j ' e n ai conclu (les Abmes, p . 1 o 4 ) que certaines parties de cette valle ont pu tre jadis des cavernes ; le criterium m e parait assez positif. Ceci nous amne considrer en passant la question si c o n t r o verse des valles inacheves. V a l l e s i n a c h e v e s . Quelque restriction, en effet, qu'il faille apporter la gnralisation outrance de la thorie des effondrements intrieurs, il faut cependant encore reconnatre que diverses localits montrent l'norme influence qu'ils ont exerce parfois sur la surface du sol. Il y a des cas o la propagation des effondrements successifs au-dessus du cours d'une rivire souterraine a pu arriver jusqu'au creusement d'une vritable valle ; pour les troits canons sinueusement creuss dans la masse des rgions calcaires, il est probable que la premire phase de la formation n'a pas consist dans le simple sciage vertical par des rivires creusant leur lit de plus en plus, mais bien dans le dveloppement, puis l'croulement, des cavernes..., croulements qui ont trac le sillon originaire, l'amorce des canons actuels.

Il n'y a pas contradiction entre cette doctrine, q u ' i l ne faut pas d'ailleurs dvelopper non plus avec exagration, et l'opposi-

(1) V . PARANDIER. Bulletin de la Socit de gologie, 3 srie, t. X I , p. 441. 7 mai 1883 ; les Abmes, p. 541-42 ; bibliographie ; DE LA N OE et DE MARGERIE, Les Formes du terrain, p. 1 5 7 ; U n synclinal n'est pas ncessairement continu dans son allure... Son axe peut offrir des bombements qui le diviseront en un chapelet de bassins indpendants. Alors il s'y tablit des lacs tectoniques, dtermins par une dpression prexistante (lacs du canal Caldonien, en Ecosse). D E L A P PARENT. Gographie physique, p. 1 2 0 .

tion que j e viens de faire la thorie de M . Kraus sur les d o l i nes ; j ' a i admis en effet que beaucoup de ces dernires sont dues des affaissements de plafonds caverneux. Je demande seulement que l'on ne regarde pas chaque cloup ou doline c o m m e marquant infailliblement la place d'un tel affaissement ; j e demande surtout que les bassins ferms ( d u J u r a ) , le Kessel-thler ( d ' A u t r i c h e ) , les Polje ( d e Dalmatie, Bosnie, e t c . ) , ne soient pas considrs aussi c o m m e de purs et simples effondrements ( 1 ) ; leur largeur, atteignant souvent plusieurs kilomtres, rend une telle origine invraisemblable ( 2 ) . Les amples dpressions du lac de Zirknitz, d'Adelsberg, de Planina, de la Foiba de Pisino, des plateaux de Vaucluse, sont bien des valles inacheves, et non d'anciennes cavernes affaisses ; le dveloppement du thalweg s'y est arrt au point o la fissuration du sol assurait un coulement souterrain suffisant. Bien plus troits et plus allongs sont les vallons et ravines rellement dus des ruptures de votes : les suivants, dont la transformation de rivires souterraines en thalwegs ouverts n'est pas encore complte, ont indniablement ce caractre. Bramabiau, dans le Gard, avec son tunnel d'entre, son aven d'effondrement, ses boulis intrieurs, ses 6 3 5 o mtres de g a l e ries et son alcve de sortie, le tout sous une bande de terrain large de 000 mtres et avec une dnivellation de 90 mtres ; Saint-Canzian im Wald et Saint-Canzian am Karst, tous deux prs d'Adelsberg : le premier avec cinq ou six vraies dolines d'effondrement, profondes de 60 mtres et larges seulement de 5 5 o mtres ; le second, avec deux des plus grandes dolines connues, larges de 400 mtres, profondes de 1 1 0 1 6 0 ; les fragiles ponts naturels rests en place dans ces extraordinaires localits sont les tmoins des anciennes votes en grande partie croules ; le Rummel, Constantine, avec ses quatre arcades demeures debout sur 3 o o mtres de parcours (RECLUS, Gographie, t. X I , p . 4 1 7 ; M o n d e Moderne, mars 1 8 9 8 ) ; les Sluggas de Gort, en Irlande (Irlande et cavernes anglaises) : les cavits

( 1 ) Les Kesselthler peuvent tre aussi compts parmi les dolines. L a diffrence consiste simplement en ce que les dolines sont formes par effondrement d'un seul coup, tandis que les Kesselthler rsultent d'effondrements successifs et d'agrandissements superficiels ultrieurs. KRAUS, Hhlenkunde. p. 119. 140 et s. ( 2 ) V . les Abmes, p. 541.

de la montagne de Thaurac ( H r a u l t ) ( M m . soc. splol., n 2 0 ) par rgression ; le canon du Gardon ( M m . soc. splol., n 1 2 ) . Les Tomeens, sur la rivire Ardsollus, prs T u l l a , en Irlande, succession de petits tunnels spars par des tranches naturelles sur 5 ou 600 mtres de longueur, ne sont q u ' u n e caverne en dmolition ; les tunnels reprsentent les restes des votes du conduit souterrain primitif ; les strates, tombes au fond des tranches dans le lit mme de la rivire, laissent surprendre sur le fait le m o d e d'affbuillement des calcaires par les eaux. E n f i n , Marble-Arch ( I r l a n d e ) , quatre effondrements pratiqus la sortie m m e de la source montrent que le vallon de la Cladagh s'agrandit ici d'aval en amont ; nulle part, l'uvre de sape d'une rivire souterraine n'est plus certaine et plus parlante, et les partisans de la thorie qui attribue l'origine des puits naturels principalement cette cause trouveront M a r b l e - A r c h un des meilleurs arguments l'appui de leur thse. Ils devront remarquer toutefois que le peu d'paisseur du terrain superpos la caverne ( 1 5 40 mtres au plus) est une circonstance particulirement favorable la production des affaissements et que, conformment la distinction que j ' a i tablie ds 1889 et qui se trouve ici confirme, les conditions ne sont plus du tout les mmes, quand cette paisseur dpasse cent mtres. Dans ce cas, les abmes troits, verticaux et profonds de 100 3oo mtres, dus surtout l'action extrieure des ruisseaux qui s'y engouffraient ( K a r s t , Causses, Vaucluse, e t c . ) , se montrent bien plus frquents que les vrais gouffres d'effondrements ; ceux-ci ne sont alors que des exceptions, dont les dolines de la Recca SaintCanzian, Padirac ( L o t ) , et peut-tre la Mazocha ( M o r a v i e ) sont les types extrmes (profonds de plus de cent m t r e s ) . Ces exemples mettent hors de doute que la dmolition des cavernes et l'effondrement de leurs votes ont pu efficacement concourir la formation des valles. I l en est de m m e des ponts naturels, si pittoresques, laisss en travers du cours des rivires actuelles et qu'on rencontre dans tous les pays calcaires. T o u t ce qui concerne la manifestation des affaissements la surface du sol doit, en dfinitive, se rsumer ainsi : il y a des abmes, des dolines et des valles d'effondrement, mais ni les larges et peu profondes dolines ou valles, ni les troits et trs profonds gouffres ne sont en gnral dus des affaissements de votes de cavernes. E t , par-dessus tout, aucune thorie n'est universelle en ce qui

touche l'origine des cavernes. Chacune de celles qu'on a proposes a t trop exclusive, presque toutes sont partiellement justes ; l'absolue vrit rside tantt dans leur combinaison tantt dans l'application de l'une ou de l'autre, suivant les cas. D'ailleurs les abmes n'ont pas encore livr tous leurs secrets. Actuellement, les eaux d'infiltration n'ont pu tre atteintes et tudies matriellement que jusqu' un peu plus de 3 o o mtres au-dessous de la surface du sol ( la Kana-Jama, 3 o 4 mtres et T r b i , 3 a a mtres ; voir ci-dessus). E t le principal rsultat des explorations faites en France et en Autriche depuis quinze ans a t justement de faire mieux connatre les dispositions i n d f i n i m e n t varies par lesquelles les lithoclases dterminent et dirigent la circulation des eaux souterraines ; elle a rendu praticable cette classification rationnelle de ces mcanismes que M . Daubre, en 1 8 8 7 , dclarait trs difficile, sinon impossible, si l'on tient compte de l'impuissance o se trouve l'observateur de suivre ces dispositions jusqu' une grande profondeur (Eaux souterraines, I , 129). Cette uvre de pntration profonde, si importante pour la connaissance et la rgularisation artificielle du r g i m e des sources, en est peine ses dbuts ; elle est reste jusqu' prsent dvolue l'initiative prive de trop petits groupes de spcialistes ; il lui faudra l'appui des pouvoirs publics et le concours de n o m breux adeptes, pour progresser c o m m e elle doit le faire. L a traverse complte d'un des grands causses languedociens sur 4 o o 5 o o mtres d'paisseur, de la gueule d'un haut aven l'issue d'une source basse, n'a pas encore pu tre effectue, cause des difficults qu'elle prsente et des coteux travaux q u ' e l l e entranerait. Bien que l'eau la ralise certainement, il n'est m m e pas encore prouv qu'elle soit matriellement possible pour l ' h o m m e . L a dsobstruction des a b m e s . Les gouffres jusqu'ici trouvs praticables ont en effet conduit aux constatations et rflexions suivantes. Il en est deux qu'on a dbouchs, l'un trs facilement, le T i n doul de la Vayssire, l'autre l'aide de travaux considrables, le T r b i ( v . p. 4 2 ) , et qui ont men des rivires souterraines : Il en est un qu'au contraire on a rebouch en y jetant des pierres : c'est celui de Calmon ( L o t ) (Abmes, p . 3 3 o ) , o M M . Pons et l'abb A l b e , en 1 8 9 5 , n'ont pas pu refaire (Spelunca, n 4 . p . 1 3 o ) notre premire exploration de 1 8 9 2 .

Il en est un autre o les travaux d'largissement ont d tre arrts, devant la persistance du rtrcissement des parois : c'est la grotte des Morts, prs de Trieste (Abmes, p . 4 7 5 ) . qui a inutilement fait dpenser 20 000 francs et perdre quatre vies humaines. Ceux o il faudrait essayer la dsobstruction se prsentent, au fond atteint actuellement, sous trois aspects diffrents : 1 Bouchs par des talus de pierres, des amas de sable, des concrtions stalagmitiques et des matriaux dtritiques, travers lesquels l'eau filtre, et dont l'accumulation n'est peut-tre duc qu' un court rtrcissement des fissures naturelles ; ainsi GapingG h y l l ( Y o r k s h i r e , A n g l e t e r r e ) ( v . p . 4 o ) ; Trouchiols (Causse Noir ; 13o m t r e s ) se termine de m m e , et ses eaux de suintement doivent reparatre par une source riveraine de la Dourbie ; mais ici la descente inconnue atteint l'paisseur de 2 7 0 mtres. Qui sait s'il ne suffirait pas d'un lger dblai dans les boulis des avens de Dargilan, de F o n t l o n g u e . de l'aven A r m a n d , des gouffres de Vaucluse, des avens de Ganges, etc., pour conduire aux prolongements des grottes de Dargilan ( L o z r e ) , Saint-Marcel ( A r d c h e ) , Ganges ( H r a u l t ) et aux canaux mystrieux de Vaucluse ? Les stalagmites ou les pierres une fois enleves au Marzal et Vigne-Close ( A r d c h e ) , Planagrze et aux Brantites ( L o t ) , Padric et la Kosova-Jama (Spelunca, n 1 ) ( I s t r i e ) , etc., que ne trouverait-on pas en arrire ? 2 Arrts, en apparence, par une argile impermable, plus ou moins imprgne d'eau, lou Cervi ( V a u c l u s e ) , au Grand-Grin ( V a u c l u s e ) (explor en 1 8 9 9 , profond de 125 m t r e s ) , Rabanel ( H r a u l t ) , Viazac ( L o t ) ; se trouve-t-on alors en prsence d'une alluvion souterraine, d'un rsidu de dcalcification, ou bien au sommet d'une zone intercalaire de marne argileuse formant niveau d'eau ? Dans le premier cas, la dsobstruction du bouchon peut russir. P o u r le second cas, j ' e x p r i m a i s en 1 8 8 9 (Bull- Soc. g o l o g . , p . 6 1 9 ) , la suite de m a premire campagne, la crainte qu' la base des dolomies suprieures des Causses, le c o u ronnement argileux des marnes constitut une couche impermable ; et j e m e demandais si les eaux retenues par ces marnes se dversent plus bas par de menues gerures de suintement ou bien, c o m m e l'a indiqu M . Fabre, par des failles ( o u diaclases) coupant les plans d'eau superposs aux marnes. L a question reste pendante : dans les zones marneuses, plus ou moins pteuses et dlayables, le hasard et le dblaiement peuvent seuls faire dcouvrir des fentes assez larges et assez libres pour livrer passage

l ' h o m m e et lui permettre de suivre l'eau ( M m . soc. splcol., n 2 1 ) . 3 Termins, aprs une plus ou moins longue descente de grand diamtre, par des fissures si troites qu'on peut les d i r e capillaires : Combelongue (Causse N o i r ) , o la dernire c h e mine accessible, de 3o 5o centimtres de largeur, sur 25 mtres de hauteur, se prolonge d'au moins autant, mais avec 15 centimtres seulement de diamtre ; l'abme de Hures (Causse M j e a n ) , l'exploration de M . A r n a l ( 1 8 9 2 ) a t arrte par un gros tronc d'arbre fermant une crevasse ( 1 3 o mtres sous t e r r e ) dans laquelle les pierres tombaient beaucoup plus bas. Se rtrcissant ainsi, le trou de Champniers ( C h a r e n t e ) a empch d'arriver aux rservoirs inconnus de la T o u v r e ; de m m e au chourun du Camarguier ( D e v o l u y ) , l'aven de la Sigoyre ( V a u c l u s e ) , etc. L e Ratavothre de Gatzouna (Ploponse) se continue par u n e fissure impntrable d'au moins 18 mtres de profondeur. Que donnerait l'largissement de ces fentes : l'chec de la grotte des Morts ou l'tonnant rsultat du T r e b i ? Les sources basses du Causse Mjean, toutes siphonnantes plus ou moins brve distance, sont, sans doute possible, la fin de courants souterrains comme ceux du T i n d o u l , de Padirac, du MasRaynal, des Combettes, de la Piuka, du Brudoux. Tenant compte de la distance et de la pente de ces rivires intrieures ( q u i arrive parfois 15 pour 1 0 0 ) , et se rappelant qu'elles ont pu tre atteintes naturellement par les gouffres eux-mmes, l o l'paisseur du plateau ne dpassait pas 100 mtres, on ne saurait dsesprer Hures de trouver un nouveau T r b i , peut-tre gure plus profond, et menant l'aqueduc-rservoir d'une source. T o u t est subordonn, comme dans le cas prcdent, la teneur en argile des zones intermdiaires entre les abmes et les sources, et au degr de colmatage souterrain des fentes naturelles de ces zones. Grottes i n f r i e u r e s a u n i v e a u des v a l l e s . Dans certaines cavits, l'chappement souterrain des eaux s'effectue encore par des fissures de plus en plus rtrcies, mais un niveau infrieur toutes les plaines et valles environnantes, ou, du moins, si peu diffrent, qu'on ne connat aucune fontaine pouvant servir d'issue ces eaux : telles sont les grottes de Mitchelstown ( I r l a n d e ) , Cravanche (prs B e l f o r t ) , M i r e m o n t ( D o r d o g n e ) , etc., et les pertes de la mer Argostoli (Cphalonie) (Abmes, p . 5 2 2 ) .

Bien qu'on soit sr par l de ne jamais dboucher au dehors, il n'en serait pas moins curieux de dsobstruer aussi d e telles extrmits : on y pourrait recueillir des donnes sur les conditions de descente de ces eaux, qui ne remontent au j o u r qu'aprs un assez long voyage, plus ou moins rchauffant, ou q u i vont alimenter les nappes profondes et artsiennes. Grottes d e sommets. C o m m e antithse ces grottes d e bas niveaux, il est curieux de remarquer que des points d'absorption se rencontrent de grandes hauteurs dans les montagnes, parfois m m e presque sous les sommets : par exemple le gouffre des Verts, profond de 47 mtres, avec ruisseau souterrain, ouvert 2 132 mtres d'altitude dans le Dsert de Plat ( H a u t e Savoie) ( M m . splol., n 1 9 ) ; la grotte de l'aiguille de Salenton 2 3oo mtres au pied du Buet ( H a u t e - S a v o i e ) ; l'glise des Fes aux Aravis ( H a u t e - S a v o i e ) , 3 200 mtres ; les grottes du sommet du Schafberg ( A u t r i c h e ) , 1 529 mtres, etc. D'autre part, on trouve parfois des sources dans des situations non moins leves : celle de F e y o l , 100 mtres seulement sous le sommet du mont Ventoux ( V a u c l u s e ) , celle du mont Stoge ( S e r b i e ) , 1 336 mtres d'altitude, 21 mtres seulement sous le sommet de la montagne. Les positions anormales de telles sources et cavits sont s o u vent malaises expliquer. L'exploration dtaille et scientifique des abmes donnera u n e foule d'claircissements sur ce point et sur bien d'autres.

CHAPITRE VI

LES ASPECTS EAUX

RIVIRES DIVERS

SOUTERRAINES. SELON

LEUR DE

PNTRATION. DES

LES FISSURES. DESSCHEMENT

APPAUVRISSEMENT L'CORCE

ACTUELLES.

TERRESTRE.

OBSTACLES

DES RIVIRES

SOUTERRAINES. TUNNELS

SIPHONS.

PRESSION

HYDROSTATIQUE.

NATURELS.

Nous avons vu que la circulation souterraine, dans l'intrieur d'un plateau calcaire, est presque semblable celle des rivires superficielles ; des courants s'y runissent et s'y grossissent de proche en proche, exactement c o m m e la canalisation des g o u t tires et des gouts d'une ville. Ils sont bien, pour les terrains fissurs, les collecteurs gnraux des crevasses de drainage, ramifies l'infini dans le sol sous forme de hautes chemines d'adduction (gouttires) et de longues galeries d'coulement ( g o u t s ) . C'est tantt par les pertes largement bantes, tantt les abmes, tantt par les orifices des sources ou rsurgences vertes, que l'on peut quelquefois suivre, en descendant ou montant, les courants souterrains sur des distances plus moins longues. par ouen ou

Selon la disposition topographique et la structure gologique, ils s'coulent soit dans des fissures horizontales ou obliques (joints de stratification) tailles en tunnels, soit dans de hautes fissures (diaclases) plus o moins troites ; ces deux sortes de fissures les caprices du pendage naturel des strates communiquent tous les degrs possibles d'inclinaison sur l'horizon. Les croisements de fissures dterminent parfois, surtout en amont des obstacles dont il sera question plus l o i n , de grands videments, o se forment des chambres souvent immenses, renfermant de vrais lacs souterrains. Aussi les rivires souterraines ont-elles les aspects les plus divers, depuis le couloir large de quelques centimtres jusqu'aux

dmes de 15o mtres et plus de diamtre. I l s'y rencontre de vritables confluents, c o m m e la surface du sol. E t surtout on y peut faire partout cette double et grave constatation pratique : 1 que les eaux actuelles sont beaucoup moins abondantes que les eaux anciennes ; 2 que dans les cavernes elles n'ont jamais cess de chercher et de trouver des niveaux de plus en plus profonds. Voici les preuves de ces deux principes. D'abord, dans les plus grandes cavernes connues, il y a gnralement plusieurs tages superposs, sinon dans le m m e plan vertical, du moins des niveaux qui peuvent atteindre jusqu' cinquante mtres et m m e plus de diffrence. Actuellement les ruisseaux s'y rencontrent toujours rfugis dans le plus bas de ces vritables tages successifs, et les galeries suprieures, o l'on promne les visiteurs, ne sont que leurs anciens lits abandonns l'un aprs l'autre. Or, en gnral, les couloirs sont d'autant moins larges qu'ils sont plus profondment situs ; cette rgle est peu prs universelle (grottes d'Adelsberg, Han-sur-Lesse, Agtelek, M a m m o t h Cave, e t c . ) . Partout, la comparaison entre la faiblesse du ruisseau contemporain et l'immensit du vide produit par le travail des eaux anciennes, est une formelle preuve de la diminution progressive et inquitante du v o l u m e des eaux, qui entretiennent la v i e la surface du globe. Ce desschement lent, mais certain, de l'corce terrestre sera une grave proccupation pour les gnrations futures, qui verront peut-tre les sources tarir avant les mines de houille. Aussi ne rappellera-t-on jamais trop souvent que le plus efficace remde, bien connu mais insuffisamment appliqu, contre ce fatal asschement, est le reboisement, reconstitutif des forts imprud e m m e n t dtruites. V o i c i , parmi les plus rcentes explorations, quelques autres exemples caractristiques du dplacement progressif en p r o f o n deur des rivires souterraines. L e curieux tagement des pertes successives de la Recca SaintCanzian, si bien observ par M . Marinitsch (Spelunca, n 9 ) ; la grotte obstrue du Nixloch prs Fuschl ( S a l z b o u r g ) (Spelunca, n 15) ; les canaux souterrains de l'Iton ( E u r e ) dcouverts par M . Fcrray ; la rivire souterraine du Brudoux dans la fort de L e n t e ( D r m e ) ; la grotte de Mialet ou de Trabuc ( G a r d ) , o le ruisseau est parvenu sa troisime priode d'abaissement ( M a z a u r i c ) ( M m . soc. splologie n 1 8 ) ; la grotte des

Fes ( V a l a i s ) ( M m . soc. spl., n 1 9 ) ; la formation, depuis 1 7 7 0 seulement, des gouffres de la valle du Lunain ( S e i n e - e t M a r n e ) et la disparition de certaines sources aux environs de Lorrez-le-Bocage ( A . VIR. Spelunca, n 9 - 1 0 ) ; l'absorption dans maintes fissures de leur lit des rivires du Gardon et du Trvezel ( G a r d ) , de celle du Chassezac ( A r d c h e , e t c . ) , qui se trouvent ainsi mises sec pendant une partie de l'anne (MAZAUIUC. M m . soc. splol., n 11 et 1 8 ) ; les galeries de l'Embut d e Caussols ( A l p e s - M a r i t i m e s ) ( A . JANET. M m . soc. spl., n 1 7 ) , etc. Bornons ici ces exemples qu'on pourrait multiplier et rsumons-en seulement les deux principales consquences.
o s

D'abord l'influence et l'action des drivations des rivires souterraines sur la modification et le r g i m e des valles extrieures, phnomne si bien mis en lumire par M . Mazauric. Ensuite la confirmation de la loi de l'approfondissement continu des thalwegs souterrains. La pesanteur, l'rosion et la corrosion abaissent de plus en plus le niveau des rivires souterraines, de leurs rservoirs et de leurs issues : de telle sorte qu'il est grand temps pour l ' h o m m e d'entreprendre ds maintenant une vraie lutte contre la terre, de ragir contre sa tendance absorber les eaux d'infiltration : c'est la lutte pour la soif qui s'impose dans tous les terrains fissurs, si abondants la surface du globe. Les obstacles sems sur le cours des rivires souterraines peuvent tre ramens trois principaux, qui arrtent l ' h o m m e dans ses explorations et qui retiennent l'eau dans les rservoirs d'amont, en assurant son lent coulement vers les sources. Ce sont : 1 Les rtrcissements de galeries ; 2 Les boulis forms par les dcollements de strates ou affaissements de votes : les rivires passent dessous ou en travers. Il n'est pas toujours possible, mais il est toujours difficile et d a n g e reux de transporter les bateaux et autres appareils de recherches par del ces barricades ; 3 Les soi-disant siphons, sur lesquels il y a lieu de donner quelques explications dtailles. Ces siphons sont, non pas ce que l'on appelle ainsi en termes de physique thorique, c'est--dire des tubes en U convexit suprieure, c o m m e ceux employs pour le transvasement des liquides, mais des siphons renverss ou siphons d'aqueducs, convexit infrieure, agissant la manire des vases communicants. Ils sont simplement constitus par des tranches de roches, qui plongent dans l'eau plus bas que son niveau hydrostatique, et qui

la forcent descendre le long d'une fissure, en amont de l'obstacle, jusqu' ce qu'elle rencontre en aval une autre fissure (diaclase ou j o i n t ) , qui lui permette de remonter au del. O n d e vrait les n o m m e r hypochtes, de &ito, sous, et oyero, conduit d'eau. Matriellement, on a souvent, dans les rivires souterraines, pu constater l'existence de cette disposition, en parcourant, en temps de scheresse, de tels siphons dsamorcs, c'est--dire o, par suite du bas niveau des eaux, la tranche de roche se trouvait merge et la vote n'tait plus mouillante. Les plus curieux assurment sont ceux que j ' a i franchis Marble-Arch ( I r l a n d e ) en 1 8 9 5 et Han-sur-Lesse en 1 8 9 8 , et o il suffit d'une hausse des eaux de quelques centimtres pour que l'obstacle s'amorce. Citons encore la Foiba de Pisino, prs de Trieste o s'tend, aprs les pluies, un lac temporaire qui se forme dans un prcipice ouvert d'un seul ct, les trois autres tant ferms.

Fig. 5. Sipionnements du fond de Marble-Arch (Irlande).

A u bout d'une galerie de 100 mtres de longueur, se trouve un lac souterrain de 80 mtres sur 3 o avec une profondeur maxima de 13m,5o : de ce lac l u i - m m e l'eau ne s'chappe que par un orifice assurment trs troit. En temps de pluie, c o m m e cet orifice ne dbite qu'une quantit d'eau bien i n f rieure celle que reoit la Foiba, le niveau monte, d'abord dans la caverne et ensuite l'extrieur, en sorte qu'elle reflue vers la partie suprieure de la valle et y forme petit petit un

lac qui inonde une surface de 4 kilomtres de longueur sur 5 o o et 600 mtres de largeur. J'ai pu constater m o i - m m e ces deux aspects de la Foiba : d'abord en visitant la grotte et le lac souterrain en temps de scheresse le 25 septembre 1893 ; puis le 15 octobre 1 8 9 6 , la suite de mauvais temps, en revoyant la Foiba de Pisino pleine, avec 5 o mtres de profondeur d'eau au-dessus du seuil de la grotte. Alors il y avait en ralit, cause de l'inclinaison de la galerie et de la profondeur du lac souterrain, une pression de plus de 7 atmosphres, soit plus de 7 0 mtres d'eau au fond de ce lac. L e poids considrable de telles colonnes d'eau est certainement de nature influer sur l'cartement des strates des parois, si bien que la pression hydrostatique de l'eau doit tre rellement considre c o m m e un des srieux facteurs d'agrandissement dans l'intrieur des cavernes. Les eaux arrtes ainsi par des hypochtes dans les cavernes s'accumulent donc en amont de l'obstacle. E t en ralit, ceux-ci ne sont que des vannes fixes, section restreinte, des tranglements retenant les eaux et transformant les cavernes en vritables rservoirs de sources. Ce sont les tranglements de cette nature qui, dans les valles fermes (Kesselthler) du Karst, du Jura, dans les lacs sans missaires (Zirknitz, Turloughs d'Irlande, lacs du Jura, lac V a n en A r m n i e , e t c . ) ( V . DELEBECQUE. Les lacs franais ; MAGNIN. Lacs du Jura, Spelunca, n 4, e t c . ) provoquent des refluements d'eau et des inondations parfois dsastreuses. En plusieurs endroits on a dj russi contourner de tels siphons, soit l'aide de galeries latrales plus haut places et faisant fonctions de trop-pleins ( v . p . 7 1 ) lors des crues, soit m m e au moyen de travaux artificiels ; le premier cas s'est rencontr la Karlova (Carniole, lac de Z i r k n i t z ) , Adelsberg, Salles-la-Source ( A v e y r o n ) , la source du Guiers-Vif ( G r a n d e Chartreuse, Isre), la Baume ( J u r a ) , le Peak ( A n g l e t e r r e ) , Rjka ( M o n t n g r o ) , etc., dont les rivires souterraines possdent des hypochtes o les deux ttes (d'aval et d ' a m o n t ) sont connues. L e second cas a t ralis Couvin ( B e l g i q u e ) par M . Grard, Vrsnica ( C a r n i o l e ) par M . Hrasky, etc. Dans l'embut de Saint-Lambert, sur le plateau de Caussols ( A l p e s - M a r i t i m e s ) , M . A . Janet en a trouv un si court, qu'il a pu plonger sous la roche et merger de l'autre ct. Abattre ici un pan de pierre aiderait diminuer, aprs les pluies, l'accu-

mulation des eaux qui se produit parfois autour de l'orifice du gouffre. La connaissance de tels tats de choses permettrait souvent de bien utiles travaux pratiques ; notamment le rle de rgulateur des hypochtes serait rendu plus efficace si, sachant leurs dimensions et dispositions exactes, l'on pouvait les transformer en vannes mobiles et les asservir ainsi compltement aux besoins industriels. A Vrsnica, M . Hrasky, en 1 8 8 7 , a pu ainsi dbarrasser la valle ferme de la Racna de ses inondations priodiques. Beaucoup de sources du calcaire mergent directement d'hypochtes l'air libre. L e meilleur exemple est la fontaine de V a u cluse, et le terme de sources siphonnantes doit tre substitu celui de sources Vauclusiennes ; c'est ce que Fournet nommait des abmes verticaux missifs : T o u v r e en Charente ; puits de la B r m e , Doubs, Loiret ; source du Shannon ( I r l a n d e ) ; Ombla ( D a l m a t i e ) ; l e Groin ( A i n ) (Spelunca, n 4 ) : l ' A i n , etc. La portion siphonnante, c'est--dire avec coulement c o n duite force, d'une rivire souterraine peut tre fort longue et ne pas se borner quelques dcamtres. Cela s'explique aisment la seule inspection de la coupe naturelle de la Chapelle ( p r s C h a m b r y ) , par exemple, qui montre comment l'eau infiltre dans des joints en fond de bateau peut tre contrainte de remonter en siphonnant, si la strate infrieure ne lui offre aucune fissure d'chappement vers le bas, et cela aprs un parcours tendu. Cette hypothse est d'ailleurs confirme par la grande profondeur reconnue certains hypochtes : 15 mtres dans plusieurs grottes de la Carniole, 20 mtres aux sources du L i m o n ( L o t ) (Spelunca, n 5 ) , 21 mtres au gouffre de T r e b i ( q u i descend 2 mtres au-dessous du niveau de la m e r ) (Spelunca, n 4 ) , 21 mtres au Creux-Billard ( J u r a ) , 39 mtres l'aven de Sauve ( G a r d ) , 3o mtres au moins la source de Vaucluse, 35 mtres au moins celle de Desero-Jezero ( C a r n i o l e ) (Spelunca, n 12). Donc les hypochtes ramnent parfois les eaux de points bien plus bas placs que les rsurgences, c'est--dire que le niveau h y d r o statique et m m e que les fonds des valles avoisinantes. D'o l'on doit dduire les deux consquences intressantes suivantes : 1 Que ces alternatives de descente et d'ascension aussi p r o n o n ces sont absolument exclusives de l'existence de vraies nappes d'eau homognes ( e n terrains fissurs du m o i n s ) ; 2 Qu'il existe des cavits ( l e fait est matriellement dmontr

par des expriences la fluorescine) remplies d'eau, conduite force, mais ds maintenant creuses plus bas que le niveau des valles conjugues, et qui n'attendent que l'approfondissement de celles-ci pour se vider elles-mmes (par exemple aux avens de S a u v e ) . Ceci rfute la thorie d'aprs laquelle on prtendait le creusement et le remplissage des grottes contemporains du creusement des valles, puisque la profondeur des hypochtes, et par consquent des cavits qu'ils drainent, tablit si formellement l'existence de ces cavits un niveau dj infrieur celui des valles voisines. L'application de ce fait rel est capitale, quant la formation des valles inacheves ou fermes du Karst, de l'Irlande, du Jura, etc. ( v . p . 5 1 ) ; 3 Que les longs siphonnements travers des couches en fond de bateau profondes expliquent les sources sous-fluviales, souslacustres ( l e Boubioz, d'Annecy, tudi par Delebecque) et sousmarines ( d e la Mditerrane, e t c . ) . Dans les sources intermittentes, ou du moins temporaires, on a pu descendre, en temps de scheresse, dans des hypochtes o le bassin d'eau, attendant l'amorage, tait galement un niveau bien infrieur celui de la valle : par exemple l'Oue ( L o t , prs L i m o g n e , profondeur 5 o m t r e s ) , Bournillonne ou siphon d ' A r b o i s prs P o n t - e n - R o y a n s (Isre, profondeur 60 mtres) (DECOMBAZ. Mm. soc. splol., n 2 3 ) , la L u i r e ( V e r c o r s ) ( v . Spelunca, n 1 2 ) , etc. Nous verrons plus loin quel jour tout spcial le j e u des hypochtes jette sur l'explication du mcanisme des sources intermittentes, temporaires, jaillissantes, trop-pleins, etc. Notons enfin qu'on a trouv aussi sous terre, dans des sources sec, des dispositions en vrais siphons normaux ou de laboratoire, avec convexit tourne vers le haut, par exemple aux sources temporaires de l'cluse ( A r d c h e ) , de l ' A l u e c h ( A v e y r o n ) , etc. ( v . les Abmes, 9 6 , 2 1 2 ) , etc. On connat quelques exemples de rivires souterraines o l'eau absorbe peut tre suivie, d'un bout l'autre, sans aucune solution de continuit : le Maz d'Azil, dans l'Arige ; le tunnel d ' A l o n g ( T o n k i n , long de 2 kilomtres) (Spelunca, n 15) ; la grotte de Douboca ( S e r b i e ) ; les grottes des Echelles ( S a v o i e ) (Spelunca, n 15) ; la grotte de P o u n g , au T o n k i n ; celle d'Estate Boli en Transylvanie ( KRAUS . Hhlenkunde, p . 5 9 ) et la rivire du Nam-Hin-Boune, au Laos, dcouverte il y a quelques annes par l'expdition Pavie, tunnel de 4 kilomtres de dveloppement,

qui sert de route, en ce sens que les transports s'y effectuent en barque. Dans ces cavernes, la diffrence de niveau est peu prs nulle, la rivire tant presque horizontale. I l n'en est pas de m m e du curieux Bramibiau, dans le Gard, o le ruisseau appel le Bonheur reparat aprs un parcours souterrain de 7 0 0 mtres, cours excessivement accident et coup de sept cascades, dont quelques-unes ont jusqu' 6 mtres de hauteur. L a diffrence de niveau entre les pertes du Bonheur et la rapparition de la rivire de Bramabiau n'est pas moindre que 90 m tres, ce qui explique l'existence des sept cascades souterraines. On connat actuellement 6 35o mtres de galeries (grce aux explorations de M . Mazauric) dans cette caverne, qui est la plus longue de France, mais qui est totalement dpourvue de stalactites.

MARTEL.

CHAPITRE VII

L'ISSUE

DES RIVIRES

SOUTERRAINES.

LES SOURCES.

LES RSURGENCES. LES SOURCES SIPHONNANTES. SOURCES PRENNES, INTERMITTENTES, TEMPORAIRES. LES T R O P P L E I N S . AGE VARIATIONS ET CRUES DES RIVIERES SOUTERRAINES. L'VAPORATION SOUTERRAINE. EXPLOSIONS DE SOURCES. RUPTIONS DE TOURBIRES.

DU CREUSEMENT DES CAVERNES. SABLE CROULANT.

Les eaux, arrtes par des hypochtes dans les cavernes, finissent cependant par en sortir, parce que, petit petit, elles arrivent franchir l'obstacle. A u x points o les terrains impermables reparaissent, un niveau infrieur celui des absorptions, les rivires souterraines mergent des terrains permables fissurs sous la forme de fontaines, gnralement puissantes, mais qui en ralit ne sont pas des sources, la diffrence des vraies sources, formes directement par les pluies dans les pores des terrains permables par imbibition, sables, graviers, moraines, boulis, etc. On a souvent appel fausses sources les rapparitions de ce genre pour lesquelles j e proposerais le nom de rsurgences. D'ailleurs ces rsurgences ont les allures les plus diverses : certaines, c o m m e la Lesse au sortir do la grotte de H a n , le B r a mabiau, le ruisseau de la grotte de Btharram (Basses-Pyrnes), ne sont vraiment que la rapparition d'un cours d'eau unique, enfoui sous terre pendant quelques hectomtres ; d'autres, c o m m e l'Unz-Piuka, Planina ( A d e l s b e r g ) , la Cladagh Marble-Arch, la rivire de Rmouchamps ( B e l g i q u e ) , le Tindoul de la Vayssire ( A v e y r o n ) , font renatre en un seul gros torrent plusieurs petits ruisseaux, absorbs d'assez grandes distances et concentrs par des confluents souterrains ; d'autres enfin, c o m m e Vaucluse, la Touvre, l'Ombla, Padirac, les sources du Peak ( A n g l e t e r r e ) , ont

des bassins de rception et d'absorption si tendus, sont aliments par des points d'infiltration si multiplis, si disperss et gnralement si petits, qu'on n'a pas pu jusqu' prsent identifier avec quelque prcision les limites de ces bassins. Dans un rcent ouvrage de M . HIPPOLYTE J. HAAS Quellenkunde , avec 45 gravures (Leipzig, J. J. W e b e r , 1895, i n - 8 ) , la science des sources a t bien rsume. Il convient d'y ajouter quelques-unes des ides nouvelles qu'il serait bon de rpandre sur les sources. J'ai dit p . 63 c o m m e n t il faudrait supprimer le terme de sources Vauclusiennes pour le remplacer par celui de sources siphonnantes ou ascendantes. Et j ' a i donn au chapitre xxxii de mes Abmes toute une classification des sources.

FIG. G. Rivire souterraine du Tindoul de la Vayssire (Aveyron). (V. p. 66).

On est rest jusqu'en ces derniers temps absolument intrigu par les variations de dbit de ces fontaines q u i , c o m m e Vaucluse, ont oscill entre des extrmes, de 4 , 5 o 15o mtres cubes par seconde. Or la variabilit est la caractristique des sources du calcaire. Il est maintenant permis de l'expliquer, grce aux dernires explorations souterraines.
m

P a r m i les sources prennes les mmes variations affectent les fontaines aveugles, c'est--dire qui sourdent, non pas d'un siphon, mais, plus ou moins haut selon l'tat des eaux, travers les interstices d'boulis chaotiques qui ont bouch les issues de leurs aqueducs souterrains, par exemple les Gillardes ( D v o l u y , Isre), la Sorgues d ' A v e y r o n , le Pcher de Florae ( L o z r e ) , la Foux de la V i s ( H r a u l t ) , la Bosna ( B o s n i e ) , etc., etc.

Quant aux sources intermittentes dites rgulires ou priodiques, jaillissements galement espacs, elles demeurent assez nigmatiques ; toutes sont trop troites, ou au moins trop dangereuses

FIG. 7. Plan de la source trop-pleins et siphonnements de la Bonnette (Tarn-et-Garonne). pour tre explores l'intrieur ; on reste rduit sur leur mcanisme l'hypothse du j e u de siphons d'ingal diamtre, spars

par des rservoirs se vidant plus vite qu'ils ne se remplissent. R c e m m e n t M . Mazauric a tudi et dcrit celle du P o n t - S a i n t Nicolas ( G a r d ) (Spelunca, n 4, et Mm. Soc. Splol., n 1 2 ) et M . Scorpil celle de Ziva-Dova en Bulgarie (Mm. Soc. Splol., n 1 5 ) , qui est particulirement curieuse. Les autres sources intermittentes, irrgulires ou temporaires, ou rmittentes, sont gnralement les trop-pleins de rivires souterraines et de sources voisines plus ou moins loignes. Elles fonctionnent c o m m e de vraies soupapes d sret, d o n nant issue aux surcrots d'eau que les infiltrations exceptionnelles amnent dans les aqueducs naturels, et contrebalanant les effets

FIG. 8. Coupe verticale de la Bonnette.

internes de la pression hydrostatique qui arrive, en certains cas, les rendre absolument jaillissantes. On peut distinguer trois sortes de ces sources temporaires : 1 Celles qui jaillissent d'entonnoirs ou de trous de quelques mtres de profondeur, dans l'intrieur desquels un bassin d'eau l'air libre empche toute pntration humaine ; 2 Celles qui, au contraire, laissant l'eau se retirer, pendant les priodes de repos, plus ou moins loin dans l'intrieur du sol, ont pu tre parcourues jusqu' une certaine distance avant d'arriver l'eau dormante l'tiage ; 3 Celles qui, pntrables plus ou moins loin, et menant parfois jusqu'au cours actuel de ruisseaux souterrains ou au siphon qui les entrave, sont, plus directement que les prcdentes, subordonnes des sources prennes immdiatement voisines, dont

elles sont les vrais trop-pleins matriellement constats et parfois distribus en plusieurs tages d'orifices superposs. Dans la premire catgorie rentrent les entonnoirs q u i , dans le Jura, etc., peuvent quelquefois, la suite de pluies abondantes, vomir de vritables torrents ; Frais-Puits, prs Vesoul ( H a u t e Sane) ; entonnoirs du lac de Narlay, du lac de Joux, du R o c h e ray ; le Creux-Gnat, en Suisse, quelques kilomtres de P o r r e n truy, trou de 8 mtres de profondeur sur 14 de diamtre, dans lequel on peut voir constamment un peu d'eau q u i , par les pluies continues, s'y lve tout coup cl inonde la contre jusqu' Porrentruy (Spelunca, n a ; H u r t l e - P o t et G i n g l e - P o t ( v . Irlande et cavernes anglaises, p . 3 7 7 ) . A ce type doivent tre rattachs les entonnoirs qui forment souvent de vrais lacs temporaires, niveaux variables, dont les
75o met. d e g a l e r i e s | trouves en mai 1896. | G r a n d e salle trouve en mai 1 8 9 6 .

Fig., 9. G a p i n g - G h y l l e t A n g l e b o r o u g h c a v e ( A n g l e t e r r e ) .

( V . p . 40 e t 7 1 )

extrmes sont plusieurs mtres de profondeur d'eau ou au c o n traire des surfaces sches servant la culture dans l'intervalle de deux irruptions d'eau. Les plus clbres de ces phnomnes sont le lac de Zirknitz en Carniole, si longtemps inexpliqu, et les turloughs de l'Irlande ( A B M E S , p . 455 ; Irlande et cavernes anglaises, p. 1 1 3 ) . La seconde catgorie comprend la grotte de la L u i r e ( V e r c o r s ) (Spelunca, n 1 2 et Mm. soc. Splol., n 22) qui crve aux intervalles les plus irrguliers et o on trouve l'eau l'tiage, cent mtres de profondeur : le Sergent ( H r a u l t ) ; l'Aluech ( A v e y r o n ) : l'Oule ( L o t ) ; Bournillonne ( I s r e ) . C o m m e exemples de la troisime catgorie citons : le B o u n d o u laon ( A v e y r o n ) ; la Dragonnire ( A r d c h e ) ; Peak-Cavern ( A n gleterre) ; le Guiers-Vif ( I s r e ) ; Osselle ( D o u b s ) ; Salles-la-

Source ( A v e y r o n ) ; Rocaysou ( L o z r e ) ; voire m m e Vaucluse avec son entonnoir souvent vide : l'Ecluse ( A r d c h e ) , suivie p e n dant 600 mtres jusqu' un puits d'eau qui n'attendait qu'un fort orage pour se gonfler et mettre ce trop-plein en action ; le Sergent ( H r a u l t ) , plus long encore et profond de Co mtres ; la Bonnette ( T a r n - e t - G a r o n n e ) ; le L i r o n ( H r a u l t ) ; les Douix, de la C t e - d O r ; le Cholet ( D r m e ) ; Baume-les-Messieurs ( J u r a ) ; l ' A n g l e ( L o z r e ) ; Bournillon ( I s r e ) ; la grotte Sarrasine, prs du Lison ( J u r a ) ; la grotte de la Baume ( A r d c h e ) , rseau de ruisseaux souterrains intermittents aussi, que M . Gaupillal a parcourus sur a 700 mtres sans en voir la lin, ayant t chass par une crue ( 1 8 9 2 ) : Ingleborough cave ( A n g l e t e r r e ) , etc. Dans toutes ces localits on trouve une source prenne sortant, sans jamais tarir, soit d'un boulis de cailloux, soit d'une fissure ferme ou ouverte l'homme, et au-dessus un ou plusieurs orifices superposs qui n'entrent en fonctions que l'un aprs l'autre, selon l'abondance des crues souterraines. Depuis quelques annes seulement on s'est risqu pntrer (entre deux jaillissements) dans un grand nombre de ces t r o p pleins, presque tous anciens dversoirs de courants jadis beaucoup plus importants, aujourd'hui dchus et plus bas enfouis dans le sol. Tous se ressemblent, depuis la caverne d'Ingleborough en Angleterre jusqu' celle de la Rjka au Montngro ; depuis la Foux de Bort ( C a t a l o g n e ) jusqu'au Kephaloorysi ( s o u r c e ) de Benicovi ( G r c e ) , issue des Katavothres de T r i p o l i . A u gouffre des Gangnes ( J u r a ) (Spelunca, n 1 1 ) une d a n gereuse exploration ( e n 1 8 9 7 , par M M . Chevrot, Bidot, Kss, G u r i l l o t ) a rvl le complet et secret mcanisme des sources temporaires, mieux peut-tre qu'aucune fontaine du m m e genre. Sa coupe verticale fait voir comment le siphonnement se produit dans la galerie ascendante aprs les grandes pluies ; c'est un exemple capital des pressions normes qui se produisent dans les canaux naturels du terrain calcaire. L ' O u l e ( L o t ) ne coule que lorsque la source du Lantouy (source de fond c o m m e le L o i r e t ) , 3 kilomtres au nord et 30 mtres plus bas, jaillit gros bouillons. En 1 8 9 4 et 1 8 9 5 , l'Oule a t explore diverses reprises par M M . G . Pradines et A y m a r d ( d e L i m o g n e ) : chaque visite, le niveau du bassin final a t trouv diffrent. En octobre 1 8 9 5 , il tait compltement obstru par du sable. Des modifications, dues des dplacements ou boulements d'argile, y ont t aussi constates. Les

plus complexes dispositions siphonnantes s'y remarquent : elles expliquent comment des amorages subits donnent lieu aux brusques jailllissements, parfois levs de plusieurs mtres, qui o n t rendu cette source trs clbre dans la rgion de Cahors. Les sources temporaires et trop-pleins sont maintenant parfaitement expliqus par les crues des rivires souterraines, p h n o mne exactement pareil celui des gonflements des cours d'eau extrieurs, et sur lequel on a des donnes toutes nouvelles. On a vu p . 3 o que les eaux pntrent dans les fissures du sol, goutte goutte, par le suintement des votes, ou flots plus ou moins abondants, par les absorptions de ruisseaux. L e suintement remplit des bassins isols ou runis entre eux : les pertes sont continues par les rivires souterraines. Les uns et les autres sont sujets des variations de niveau qui dpendent exclusivement des prcipitations atmosphriques extrieures. D'aprs des observations prcises, elles sont beaucoup plus brusques qu'on ne semblait l'admettre jusqu' prsent. R u i s s e a u x a b s o r b s . Dans les diverses grottes du c o u r s souterrain de la Piuka (Adelsberg, Piuka-Jama, Planina, e t c . ) , M M . Kraus, Putick et m o i - m m e nous avons observ diverses reprises que les crues intrieures suivaient quelques heures prs celles de l'extrieur, retardes seulement de plus en plus vers l'aval par les diffrents obstacles interposs. La Lesse Han subit galement des crues et des baisses trs rapides ; Padirac ( L o t ) , au T i n d o u l de la Vayssire et Sallesla-Source ( A v e y r o n ) , la rivire souterraine coule gros bouillons moins de 24 heures aprs les fortes pluies dans la rgion d'amont. On a tout dernirement surpris, sur place et sous terre, le fait matriel de l'lvation verticale de l'eau des rivires souterraines grossies dans les cavernes et les abmes. Les plus curieuses observations en ce genre sont celles de M . Marinitsch la grotte de la Recca ( I s t r i e ) et au gouffre, qui lui est subordonn, de la K a n a Jama (profond de 3 o o m t r e s ) . Dans ce gouffre, l'ouvrier Siberna a constat, le 15 o c t o b r e 1 8 9 6 , que la Recca avait pntr la veille jusqu' 3 o mtres de hauteur et que l'eau tait encore visible dans le trou du fond de la caverne. L e 14 octobre la Recca avait atteint Saint-Canzian une hauteur de 9 mtres, et le 20 octobre celle de 1 0 mtres. Ce mme jour elle s'tait leve dans la Kana-Jama 5 o mtres, comme on l'a pu constater le 21 par les traces de l'eau.

L e 15 octobre 1 8 9 8 , aprs de fortes pluies, la Recca SaintCanzian monta au Mller-dom de 20 mtres au lieu d e 26 en 1 8 9 6 , tandis que, en aval de la 14e cascade, la submersion atteignit c o m m e en 1 8 9 6 , plus de 4 o mtres, etc. (Spelunca, n 1 6 ) . A u commencement de l't 1 8 9 7 , un Plus probant encore a t constat : c'est celui de la prsence de l'eau dans le gouffre Martel Prosecco ( I s t r i e ) . E l l e s'y est leve de 115 mtres, remplissant donc presque toute la caverne ; on a m m e cru y reconnatre une pice de bois provenant de la L i n d n e r Hhle (gouffre de T r e b i ) , au fond de laquelle, c o m m e on le sait, coule un fleuve qui est bien probablement la Recca, et o on avait dj vu des ascensions d'eau de 6a mtres en 1868 et m m e de 1 1 9 mtres en octobre 1 8 7 0 ; cela dnonce que l'coulement d'aval s'opre par de bien petites fissures et que la mise en charge d e l'eau devient considrable en amont ( v . p . 6 2 ) . Mmes oscillations ont t reconnues, mais sur de moins a m ples proportions, aux bassins de la grotte Monnard prs Marseille ( 4 7 mtres sous terre seulement), dont l'origine reste inexplique ( v . Spelunca, n 3 ) , A u contraire la scheresse prolonge peut amener l'arrt complet des ruisseaux souterrains, ainsi que j e l'ai constat Padirac le 28 septembre 1895 et du 12 au 1 4 dcembre 1 8 9 9 (Mm. soc. Spl., n 1 et C. R . A c . Sciences, 20 avril 1 8 9 6 ) et aussi celui de certaines sources du calcaire qui se trouve ainsi expliqu. Ces variations de niveau des rivires souterraines, subordonnes l'abondance des pluies et des infiltrations, et amplifies dans l'intrieur des terrains fissurs par les obstacles des boulis, des rtrcissements et des hypochtes, se manifestent aussi dans les bassins stalagmitiques stagnants qu'alimentent les seuls suintements de votes, indpendamment de tout courant actif. A Padirac, au lac suprieur du grand dme, le niveau de l'eau, en dessous de la margelle stalagmitique, tait d'environ 5 o centimtres le 9 septembre 1890, 25 centimtres le 23 septembre 1 8 9 0 , 1 mtre le 2 9 septembre 1895 et en septembre 1 8 9 9 ; l'eau s'coulait en cascatelle par dessus en mars 1 8 9 6 , avril 1 8 9 9 , etc. A Dargilan ( L o z r e ) , au contraire, le 4 avril 1 8 9 6 , tous les bassins taient peu prs vides, ou du moins plus bas de 0 , 7 5 1 , 5 o qu'en 1 8 8 8 , 1 8 8 9 , 1 8 9 0 et 1 8 9 2 . Jamais on ne les avait vus aussi rduits. Cela tient ce que l'anne 1895 avait t trs sche et qu'aucune neige n'tait tombe pendant l'hiver 1 8 9 5 m m

1896 sur le Causse N o i r . L e suintement des votes tait presque compltement arrt le 4 avril 1 8 9 6 . L'infiltration des eaux superficielles est, en gnral, assez rapide travers les fissures du calcaire, et les cavernes s'emplissent et se vident plus vite qu'on ne pourrait le croire : pour accrotre leur efficacit c o m m e rservoirs et rgulateurs des eaux souterraines, il faudrait donc ralentir l'infiltration. Cinq faits probants dmontreront que les crues souterraines peuvent se produire tout aussi brutalement que celles des rivires superficielles. E n Styrie, la grotte de L u e g , prs Semriach, absorbe un ruisseau dont on ignorait l'allure souterraine, supposant seulement qu'il devait revoir le j o u r 3 kilomtres de distance au sud-ouest, par les grottes de Peggau. A u printemps d e 1894, M . Fasching et six personnes rsolurent d'explorer la caverne de L u e g . Les journaux ont alors racont ( m a i 1 8 9 4 ) la tragique quipe des sept explorateurs sauvs par miracle, aprs avoir t enferms pendant 207 heures dans la caverne, en aval d'un troit siphon subitement amorc leur insu par une crue extrieure du ruisseau ( v . la Nature du 1 9 mai 1 8 9 4 . n 1 o 9 4 ) . L e 4 octobre 1 8 9 2 , M . Gaupillat trouve entirement occupes par un furieux torrent toutes les galeries de la Baume de Sauvas, qu'il avait parcourues pied sec sur 2 7 0 0 mtres d'tendue trois semaines plus tt. A u milieu d'avril 1 8 9 9 , M M . V i r , Giraud, l'abb A l b e , P o n s , etc., etc., ont t arrts, dans la continuation de l'exploration de Padirac, par une subite et dangereuse crue d'eau de 4 mtres, qui noyait entirement une partie de la galerie souterraine. M . le D Chevrot rapporte (Spelunca, n 1 ) qu'en octobre 1883, la Grotte de Beaume-les-Messieurs ( J u r a ) , il eut peine le temps de fuir devant une crue souterraine subite. Enfin, en octobre 1899, cinq ouvriers ont t emprisonns par une crue dans la grotte de Jeurre ( J u r a ) et sauvs grand'peine. Il rsulte de tout ceci qu'il faut modifier quelque peu le rsum suivant donn par M . de Lapparent : Dans les calcaires fissurs..., les cours d'eau sont assez espacs, car chacun d'eux exige la concentration pralable, par cheminement souterrain, des pluies tombes sur une grande superficie. E n revanche, les rivires qui ont russi s'tablir ont un dbit srieux et de plus trs constant, car les variations du r g i m e mtorologique ne se font sentir que lentement sur les rservoirs
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intrieurs des sources. L'eau est gnralement limpide, m m e pendant les crues, qui sont progressives et durent longtemps ( D E LAPPARENT, Leons de goyraphie phys., p . 8 7 ) . La premire de ces propositions est absolument vraie et fait bonne justice de la fausse thorie des nappes d'eau. L a seconde ne semble pas devoir tre maintenue, puisque nous venons de voir que les variations du r g i m e mtorologique manifestent souvent en quelques heures seulement leur retentissement sur les rservoirs intrieurs des sources. La troisime galement ne peut gure subsister ; l'eau est presque toujours trouble par les crues souterraines, cause des entranements d'argile souterraine, et Vaucluse m m e a t authentiquement jaunie dans ces conditions ( v . p . 4 5 ) . Les dispositions intrieures de beaucoup de fontaines pntrables doivent suggrer les ides suivantes. Les cavernes qui donnent issue des cours d'eau sont parfois, c o m m e la Balme ( I s r e ) , la Rjka du M o n t n g r o , Planina en Carniole, la grotte du Peak en Angleterre, le Brudoux de L e n t e ( D r m e ) , Bournillon ( I s r e ) , la Grotte Sarrasine ( J u r a ) , H a n sur-Lesse ( B e l g i q u e ) , A r c h - C a v e ( I r l a n d e ) , etc., etc., trs largement ouvertes en une grandiose vote se prolongeant vers l ' i n trieur : d'autres permettent grand'peine l ' h o m m e , de s'y introduire, soit par le trou de jaillissement de l'eau, soit par un ancien trop-plein ou par un effondrement, plus haut placs que le dversoir actuel. Dans ce second cas, elles ne tardent pas en gnral s'largir considrablement, en amont du siphonnement ou de l'troit canal de sortie, sous la forme d'une grande salle qui sert de rservoir aux eaux, lors des crues souterraines : telles se prsentent les grottes de l'Aluech et de C o r p (valle de la Dourbie, A v e y r o n ) , Marble-Arch ( I r l a n d e ) , R m o u champs ( B e l g i q u e ) , Baume-les-Messieurs ( J u r a ) , Salles-laSource ( A v e y r o n ) , etc., etc. Sauf quelques exceptions connues, les grottes-sources dans lesquelles on a pu entrer et reconnatre cette disposition vont toutes, aprs l'expansion en question, en se rtrcissant vers l'amont ; une srie plus ou moins longue d'tranglements et d'largissements successifs finit toujours par aboutir, quand on en remonte le cours, un de ces hypochtes dcrits p. 6 0 . Or, si l ' o n veut bien considrer que, le long des rivires souterraines, l'alternance des larges vides d'accumulation et des rtrcissements de retenue est une loi empirique que toutes les explo-

rations rcentes n e font que c o n f i r m e r de plus e n plus, o n en dduira cette logique consquence que, grce la pente des thalwegs souterrains, et pour obir la pesanteur, l'eau acquiert dans les vides d'emmagasinement une pression hydrostatique d'autant plus forte, que son point d'origine est plus lev et son point d'mergence plus bas plac ( v . p. 29 et 3 5 ) . Et si l'on suppose en outre que, en aval de la dernire o u plus basse chambre-rservoir, l'paisseur de la roche, qui la spare de l'extrieur, ne soit plus, u n m o m e n t donn, assez considrable pour rsister cette pression, o n concevra tout naturellement que la masse de l'eau puisse abattre cette trop mince cloison, projeter a u dehors la vanne trop faible, qui n e pouvait plus la retenir, et laisser majestueusement ouverte l'air libre, et compltement vide, l'ultime excavation qu'elle remplissait avant de faire voler e n clats la porte de sa prison : le jour o ce cataclysme s'est produit, u n dluge est sorti de la cavit ventre et, bien loin e n amont, le plan d'eau souterrain s'est abaiss, dsamorant en maintes places des siphonnements successifs, qui n e sont plus ds lors que des votes surbaisses. L a coupe de la grande branche de la Balme c o n f i r m e merveille cette manire de voir (Mm. soc. Splologie, n 1 9 ) . A u fond, on trouve maintenant vingt-trois mtres de diffrence de niveau entre le dernier siphonnement et le seuil actuel ; cela correspondait donc plus de deux atmosphres de pression avant l'ouverture du grand portail, sans parler de celles qui s'ajoutaient dans l'intrieur de la montagne d'amont, lorsque toutes ses fissures et chemines taient remplies d'eau jusqu'au plateau. Les mmes dispositions s'observent sur les coupes de toutes les grottes cites ci-dessus. Accessoirement, o n comprend m m e que les grandes salles soient prs des issues actuelles : c'est l e n effet que les eaux, a u point le plus bas de leurs parcours, ont acquis la plus forte pression et qu'elles ont d agir le plus longtemps e n attendant que la valle voisine, destine plus tard les drainer, ft creuse assez profondment pour n e plus contrebalancer l'effet de la pression intrieure. E n f i n , l'aspect extrieur des falaises, des alcves plutt, dans lesquelles s'ouvrent la grotte de la Balme et ses similaires, n'est nullement en contradiction, bien a u contraire, avec cette hypothse d'une sorte d'explosion hydraulique qui aurait fait sauter ( o n n e saurait dire quelle poque) la bonde du rservoir souterrain ; les

boulis, ravinements et crevasses de ces alcves reprsentent parfaitement les arrachements laisss par l'accident subit. D'o j e conclus : 1 Que les grottes-sources de la premire catgorie ( l a B a l m e , e t c . ) ont vu se terminer la principale phase de leur creusement par cette sorte d'clatement que favorisent les circonstances locales ; 2 Que celles de la deuxime catgorie ( A l u e c h , e t c . ) restent encore soumises, dans une certaine mesure, aux effets de la pression hydrostatique, sans que cependant l'clatement y soit dsormais probable, la force vive des eaux tant actuellement bien dchue de son ancienne puissance gologique ; 3 Que les sources siphonnantes impntrables, c o m m e V a u cluse, Sauve, etc., sont trs probablement des cavernes o l'clatement ne s'est pas encore produit, faute d'approfondissement suffisant du thalweg extrieur voisin, et o la pression hydrostatique s'exerce, autant que cette dchance hydrologique le permet encore, en manifestant simplement sa fluctuation par les crues et les baisses qu'on observe sur toutes ces fontaines. Les constatations de ce genre sont de nature clairer la question de l'ge du creusement des cavernes, question encore fort peu avance ; car il est impossible d 'affirmer, dans l'tat actuel de nos connaissances, que les canaux souterrains actuels existaient dj au milieu de l'poque tertiaire. On ignore absolument s'il faut faire remonter jusqu' cette priode le travail d 'excavation des grottes par les eaux d'infiltration. La prsence des cailloux de roches dures des Alpes la Balme n'est pas probante ; ces cailloux ont pu tre amens de fort loin dans la grotte par les fissures d'infiltration o les eaux s'engouffrent sur le plateau. A u x effets de la pression hydrostatique il faut encore rapporter d'eux ordres de phnomnes d'hydrologie souterraine qui provoquent, quand ils se manifestent, de vraies catastrophes. L'un est celui du sable coulant, dont un grave exemple a t observ le 1 9 juillet 1895 Boux, en Bohme ( M . Klementitch, La Nature, n 1 1 9 8 , 1 6 mai 1 8 9 6 , p . 3 7 9 ) . L e sable coulant est du quartz pur et fin, imprgn fortement d'eau, et coulant presque aussi facilement qu'une eau boueuse. Contenu en dedans des couches terrestres, il conserve l'infini sa mobilit, prt s 'couler par un orifice naturel ou artificiel quelconque. E n 1 8 9 0 , Schneidemhl, en Silsic ( P r u s s e ) , pendant l e creusement d'un puits artsien, une fontaine de sable liquide

monta une hauteur considrable, en expulsant les instruments de percement et en provoquant une inondation et des affaissements de terrain. A Boux c'est dans des exploitations de lignite qu'une ruption de sable coulant a caus une terrible catastrophe et la destruction de plusieurs maisons. L'autre phnomne est celui des ruptions de vase dans les marais de tourbe. M . K l i n g e (Botanisches Jahrbuch) en a relev neuf cas en Europe, de 1 7 4 5 1883, dont sept en Irlande. M . Sollas porte ce nombre 22 cas ( 1 8 pour l ' I r l a n d e ) depuis deux cents ans, M . K l i n g e croit qu'il faut chercher leur cause dans les glissements des couches de terrains infrieures la tourbe. Les formations calcaires de l'Irlande sont naturellement sujettes ces affaissements, qui sont frquents, surtout dans les annes humides (La Nature du 20 juillet 1 8 9 5 , n 1 1 5 5 , p . 1 2 7 , d'aprs Ciel et Terre). Et il est justement arriv le 28 dcembre 1 8 9 6 une terrible ruption de tourbires prs de Killarney, au B o g Haghanima : huit personnes ont perdu la vie dans cet accident sur lequel on trouvera des dtails aux n 1 2 3 5 et 1 2 5 5 de La Nature, 3o j a n vier 1897 et 1 9 j u i n .
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En ralit on n'est pas encore bien fix sur les vraies origines des ruptions du sable coulant et des tourbires, qui restent d'obscurs problmes d'hydrologie souterraine.

CHAPITRE

VIII

CONTAMINATION
NEMENT DE DES

DES RIVIRES S O U T E R R A I N E S .
P A R LES ABIMES. A

L'EMPOISONL A SOURCE ?

RSURGENCES EXPRIENCES

SAUVE.

L A FLUORESCINE.

L e rsultat pratique le plus important des rcentes recherches souterraines se rapporte une question d'hygine publique. Depuis plusieurs annes dj, certains gologues et hydrologues s'taient demand si les rivires, qui disparaissent dans les terrains calcaires, ne sont pas sujettes des causes de contamination dans la partie suprieure de leur cours, lorsqu'elles traversent des villages malpropres, et si leurs rsurgences, aprs leur souterrain voyage dans les cavernes, ne sont pas beaucoup moins pures q u ' o n ne le croirait. L e ct prophylactique de cette question est trs intressant tudier ; mais il y en a un autre qui ne l'est pas moins et qui rsulte de mes propres recherches. E n effet, dans presque tous les pays o il y a des abmes, des puits naturels, les habitants ont pris la funeste habitude d'y jeter les cadavres des animaux morts. Or, c o m m e ces abmes c o m m u niquent, plus ou moins directement, en gnral, avec des rivires souterraines qui vont alimenter des fontaines, il en rsulte q u e ces fontaines peuvent devenir des causes de contamination absolument dangereuses, qu'il est trs utile d e faire disparatre. Les pluies draines par les puits naturels commencent par rincer toutes ces charognes avant d'atteindre les rivires souterraines, et par se charger de ptomaines et de microbes plus ou moins nocifs avant de se rendre aux fontaines qu'elles contribuent alimenter. C'est le cas du scialet Flix et de la source du Cholet dans le Vercors. Cette contamination des rsurgences par les abmes est une grave question d'hygine publique, sur laquelle j e n'ai cess d'attirer l'attention depuis 1 8 9 1 . J'ai fait en 1 8 9 7 , ce sujet, les expriences les plus concluantes Sauve ( G a r d ) , prs N m e s .

Il y a l toute une srie d'abmes, au fond desquels on t r o u v e de l'eau. L e dernier n'a qu'une profondeur de 13 mtres et est situ dans le village m m e , dans une vieille tour o se trouve installe une curie. A 75 mtres de distance, sort la source qui alimente le bourg. En constatant l'existence de cette curie, audessus d'un bassin d'eau naturel, j e m e convainquis que les eaux de la source pourraient tre contamines par les infiltrations, si l e bassin communiquait rellement avec la fontaine. A v e c de la fluorescine j e colorai le puits naturel et, 1 heure 20 minutes aprs, toute la fontaine de Sauve avait pris la coloration verte intense qui caractrise ce produit : cette coloration, qui dura de deux trois heures, montrait bien la c o m munication directe de la source et de l'abme, qui recueillait toutes les infiltrations de l'curie. Il y a donc l un fait dplorable qui n'est pas particulier ces rgions. Je l'ai observ presque partout. E n Autriche, on a trouv, pour supprimer cette ngligence des habitants, un excellent moyen qui a consist forcer ceux qui avaient j e t des animaux dans les gouffres les y aller rechercher : il parait que la mesure a t efficace et que personne n'a recommenc. Il est donc avr que les rsurgences ne sont pas toujours sres au point de vue hyginique, car les siphonnements intrieurs ont un pouvoir filtrant insuffisant pour faire disparatre les causes de contamination extrieure qui ont pu affecter les ruisseaux o r i g i naires avant leur disparition dans les goules, pertes et abmes. L a suppression de cet tat de choses est d'un intrt capital, c o m m e tout ce qui touche la protection des sources. Je ne saurais donc renouveler avec trop d'nergie, la suite de mon exprience de Sauve, les deux vux que j ' a i dj formuls il y a huit ans et qui consistent inviter les pouvoirs publics : 1 A faire rechercher officiellement quels peuvent tre, dans les rgions calcaires de France, les puits naturels qui c o m m u n i quent plus ou moins directement avec les eaux souterraines alimentant les rsurgences ; 2 A interdire formellement, par des pnalits svres, le j e t des immondices et des btes mortes dans les gouffres o une c o m munication de ce genre aura t reconnue ou conjecture. Cela comporte tout un ensemble de travaux et de mesures qui dpassent les ressources et les forces de l'initiative prive, si active qu'elle soit. I l appartiendrait aux grands corps savants d'en faire comprendre l'intrt et l'urgence.

L e 3 o janvier 1 8 9 9 , M. Louis Jourdan, dput de la Lozre, par une question publiquement pose la tribune de la Chambre, a attir sur ce sujet l'attention du gouvernement, qui a promis de l'examiner srieusement et de prendre toutes mesures ncessaires ; souhaitons que cette promesse reoive une prompte ralisation. D'autres observateurs ont confirm ma manire de voir. M . le D M a r r e l n'a pas hsit dclarer que la fontaine de Nmes ( G a r d ) tait au moins suspecte (Bull. soc. d'tudes des sc. natur. de Nmes, n 4 de 1 8 9 7 , p. 1 3 o ) ; M . le D R a y m o n d , dans une curieuse exprience de coloration la rivire souterraine de Midro ( A r d c h e ) , a constat que, parmi les aqueducs naturels des plateaux calcaires, les microbes, m m e nocifs, peuvent se dvelopper en toute libert (Mm. soc. splol., n 1 0 ) .
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Les empoisonnements de sources dus au j e t de cadavres dans les abmes ont t signals diverses reprises dans le Vercors et le Dvoluy (Spelunca, n 1 2 , p . 207 et n 14, p . 8 4 ) . Dans la grotte de Laurac ( A r d c h e ) , sous le village du m m e nom, l'paisseur du roc qui porte l'glise et l'cole n'tant que de quelques mtres, les stalactites sont gnralement teintes en noir, par suite des infiltrations de trous fumier et autres fosses des constructions superposes (Spelunca, n 5 , p . 3 7 ) . Dans la grotte de Saint-Lonard ( D o u b s ) , prs Besanon, M M . Fournier et Magnin ont vu tomber de m m e des produits de fosses d'aisance ou de caves (Mm. soc. splol., n 2 2 ) . L e meilleur m o y e n pratique pour dterminer s'il existe une correspondance relle entre tel point d'absorption d'eau et telle rsurgence suppose en communication est l'emploi des substances colorantes. Accessoirement on tudiera ainsi la vitesse de propagation des rivires souterraines ; des solutions de fluorescine (phtaline de la rsorcine, nullement vnneuse et dont le pouvoir colorant est l'il nu de 3 o 40 millions de fois son poids) jetes dans des pertes de rivires ont color les sources supposes correspondantes avec une rapidit plus ou moins grande. Beaucoup d'expriences do ce genre sont demeures infructueuses ou ont t excutes avec trop peu de prcision pour donner des rsultats utiles. Ce chapitre encore est un des plus incomplets. On l'tudie actuellement avec activit ; il faut attendre de nouveaux rsultats pour s'y tendre avec quelque dtail ( 1 ) .

( 1 ) V . pour plus de dtails, les Abmes, p. 477, 553 et s. ;


MARTEL. 6

et D E

Bornons-nous dire que, dans les communications dj reconnues ainsi, les vitesses de l'eau souterraine ont vari de 60 800 mtres l'heure, en fonctions du v o l u m e d'eau, de la pente, et des obstacles souterrains ( l a Recca, Bramabiau, Sauve, le Jura, la Pollaccia, Padirac, l ' O r b e , Han-sur-Lesse) ( 1 ) qui diminuent la section ou multiplient les frottements. Ces expriences permettront d rsoudre le problme des c o m munications supposes entre certaines diminutions ou saignes naturelles de rivires et certaines rsurgences qualifies de sources, par exemple le Doubs et la source du Dessoubre ( J u r a ) , la L o i r e et le Loiret, la Tardoire-Bandait et la T o u v r e ( C h a r e n t e ) . Mais, pour de tels volumes d'eau, les expriences coteront cher, car il faudra procder par dizaines de kilogrammes de fluorescine qui se vend, selon les usines, de 1 1 20 francs le k i l o g r a m m e . L encore le concours des pouvoirs publics est ncessaire, d'autant plus que la coloration inopine et insolite des rsurgences est de nature attirer des difficults (sans fondement d'ailleurs) avec les municipalits ou les riverains !

AGOSTINI et MARINELLI, Studie idrografici nel Bacino della Pollaccia. Rivista geografica italiana, mai 1 894. R appelons aussi les expriences de M . Ferray pour l'Avre et l'Iton ( E u r e ) . C. R. Assoc. franaise pour l'avancem, des sciences. Caen, 1 8 9 4 , t. I , p. 1 5 5 . ( 1 ) C. R. Ac. sciences, 24 octobre 1 8 9 8 .

CHAPITRE

IX

LA LES

SPLOLOGIE DES LA

GLACIAIRE. POCHES MOULINS ET ET

COULEMENT

D E L'EAU

SOUS

GLACIERS.

DBACLES

INTRA-GLACIAIRES. GROTTES

EXPLORATION RELLES SOUS

CREVASSES.

NATU-

GLACE.

U n autre problme est celui des conditions de l'coulement des eaux de fusion sous les glaciers. C'est peine si quelques recherches ont esquiss les questions rsoudre dans cet ordre d'ides ; leurs premiers rsultats ont m m e provoqu, entre les diffrents exprimentateurs, certaines divergences d'opinion, l'occasion desquelles i l est impossible de prendre un parti ds maintenant (Spelunca, n 1 6 ) . Tandis que M . F o r e l et quelques autres glaciristes ne croient pas l'existence de vraies poches d'eau sous les glaciers, l'opinion contraire est adopte par M M . V a l l o t , Rabot, Delebecque, Martel, etc. Les expriences la fluorescine claireront la controverse en permettant de dterminer le degr de vitesse des courants sous-glaciaires. Dj les pntrations de M . Vallot sous la mer de glace et dans ses moulins ( v . Annales de l'Observatoire du Mont-Blanc, t. I I I ) , vraie splologie glaciaire, ont fait pressentir la nature de certains lments de retenue des eaux des glaciers. P a r m i ces lments il faut ncessairement faire figurer les poches ou bassins intra-glaciaires ; cela rsulte formellement de faits et malheureusement de catastrophes trop clbres, mais trop vite oublies : le Schvemser-Ferner de l'OEtzthal ( 1 8 9 1 ) ; glacier de Tte-Rousse Saint-Gervais ( 1 8 9 3 ) ; glacier de Crte Sche et le val de Bagne ( 1 8 9 4 et s . ) ; les Jkulhlhaupt de l'Islande, la rupture de poche d'eau que j ' a i observe m o i m m e au Jostedal ( N o r v g e , 1 1 juillet 1 8 9 4 ) , etc. Plusieurs fois dj j ' a i exprim m o n opinion (La Nature, a3 mars et a n o v e m bre 1895 ; C. R. Soc. gogr.., 5 avril 1895 et 3 dcembre 1 8 9 7 )

sur l'existence, selon m o i indniable, de rservoirs d'eau dans l'intrieur des glaciers et sur les redoutables prils qu'ils prsentent. Aussi bien, quiconque a travers la surface d'un glacier, la mer de glace elle-mme, a-t-il pu remarquer que certaines crevasses sont remplies d'eau et que les guides, pour en montrer la profondeur aux touristes, y lancent v i o l e m m e n t et verticalement les btons ferrs qui, d'eux-mmes, remontent de bas en haut pour revenir flotter la surface de l'eau. I l n'y a aucune raison pour que des fissures galement pleines d'eau ne se rencontrent pas dans et sous les glaciers. ; elles y existent certainement, tout comme dans les diaclases du calcaire. Aprs maint accident alpestre, n'est-ce pas dans l'eau m m e qu'on a retrouv les victimes noyes au fond des crevasses o elles taient tombes ? A propos de la catastrophe de Saint-Gervais, M . Delebecque signale aussi le danger des lacs intra-glaciaires insouponns qui semblent tre plus frquents qu'on ne le croit gnralement (les Lacs franais, p. 256, 3 1 6 ) . On connat d'ailleurs quelques exemples de cavernes naturelles creuses sous les glaciers par des eaux de temprature suprieure celle de la glace fondante (glacier d'Arolla, grotte de Ruens-Bra, etc. V . Spelunca, n 1 6 ) . Dans un important m m o i r e , Karstformen der Gletscher (Hellners geographische Zeitschrift. Leipzig, t. I , 1 8 9 5 , p. 1 8 2 - 2 0 4 ) , M . B . Sieger expose ce qui concerne les entonnoirs, lapiaz, puits naturels, vallons sans coulement, ruisseaux souterrains, cavernes, poches d'eau souterraines, etc., que l'on trouve sur les glaciers comme dans les plateaux calcaires ; la plupart sont dus l'ablation et l'rosion, et sont considrablement modifis ou contourns dans leur dveloppement par le mouvement des glaciers. Rappelons ce sujet la note de M . A . Delebecque sur les entonnoirs du glacier de Gorner dans A r c h . des scienc. phys. et natur. de Genve, 3 priode, t. X X V I I I , novembre 1 8 9 2 , p . 4 9 1 .
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T o u t cela permet d 'affirmer qu'il existe bien une splologie sous-glaciaire, grosse de futures dcouvertes, mais plus d a n g e reuse que la souterraine, cause du mouvement d'avancement propre aux glaciers et des boulements constants qu'ils p r o v o quent ; les dplacements, si lents qu'ils soient, doivent rendre la visite des crevasses profondes singulirement plus prilleuse que celle des calcaires, o les parois au moins restent rigides.

CHAPITRE

MTOROLOGIE SOUTERRAINE.

PRESSION ATMOSPHRIQUE.

IRRGULARIT DES TEMPRATURES DES CAVERNES ET DES APPLICATION A L'HYGINE PUBLIQUE.

RSURGENCES. ORGANIQUE.

L a mtorologie des cavernes n'a t jusqu'ici l'objet que de recherches trs insuffisantes. P r e s s i o n a t m o s p h r i q u e . Pour la pression de l'air on ne peut gure citer qu'une exprience scientifique, celle d ' A d o l f Schmidl Adelsberg. Pendant vingt-quatre heures (14-15 septembre 1 8 5 2 ) il fit des observations horaires du baromtre dans l'intrieur de la grotte, tandis que M . Schinko se chargeait de lectures correspondantes au dehors dans le bourg m m e : la conclusion gnrale fut que la pression tait plus forte et ses variations un peu plus amples dans la caverne. I l y aurait lieu d'entreprendre une srie d'observations sur ce point avec des instruments enregistreurs. T e m p r a t u r e s . N o u v e a u x p r i n c i p e s r e c o n n u s . P o u r les tempratures de l'air et de l'eau des cavernes et des sources, au contraire, j ' a i pu formuler, l'aide de plus de quinze cents observations, les nouvelles donnes suivantes : 1 la temprature de l'air des cavernes n'est pas constante ; 2 elle n'est pas uniforme dans les diverses parties d'une m m e cavit ; 3 celle de l'air y est sujette aux mmes variations et dissemblances ; 4 elle diffre souvent de celle de l'air ; 5 les rivires englouties dans les cavernes y produisent, de l't l'hiver ( e t m m e du j o u r la n u i t ) , des variations importantes, plus faibles cependant que celles de l'air extrieur : 6 la temprature des sources n'est pas

toujours gale la temprature moyenne annuelle du lieu et celle de l'air des cavernes non plus ; 7 dans les abmes verticaux, communiquant librement avec le dehors, il se produit un renversement complet entre la temprature de la saison chaude et celle de la saison froide, sous l'influence de la temprature extrieure.
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En rsum, il y a deux principales causes perturbatrices de la temprature des cavernes : le poids de l'air froid qui tend descendre pour remplacer l'air chaud, et l'influence des eaux introduites. Accidentellement, l e voisinage d'eaux thermales peut rchauffer des cavernes c o m m e Monsumano ( T o s c a n e ) , aux trous de M o n teils, prs Montpellier, etc. On sait que les courants d'air y produisent de notables refroidissements en faisant vaporer l'humidit des parois ; ce p h n o mne, utilis dans les caves fromages de Roquefort, a t signal aussi par M . Raulin dans les calcaires de Montfaucon d'Argonne ( v . Revue des sc. savantes, t . 1 , 1867 et Spelunca, n 5 ) . On trouvera tous les dtails l'appui de ces nouvelles donnes sur la temprature des sources et des cavernes au chapitre xxxiv de mes Abmes ; j'ajouterai que, depuis lors, des carts de 6 8 ont t constats, suivant les points ou les saisons, l'abme de Trebic (Istrie ; Spelunca, n 1 1 , p . 1 3 9 ) , la Balme (Isre, Mm. soc. splol., n 19), Han-sur-Lesse ( B e l g i q u e , C. R. Ac. sc., 24 octobre 1 8 9 8 ) , la Cueva del Drach ( l e de Majorque, C. R. Ac. sc., 14 j u i n 1 8 9 7 ) . On comprend aismentque les eaux, pntrant dans les grottes sous forme de rivires perdues, plus ou moins chaudes selon ls saisons, introduisent de notables variations dans les cavernes qu'elles parcourent : Bramabiau, il y a parfois un vritable renversement entre la temprature de l'air et celle de l'eau, du j o u r la nuit ; Vaucluse m m e n'est pas constante cause des apports des hautes rgions du Ventoux et de L u r e ; le ruisseau du B r u doux-Cholet, form vers 1 5 o o mtres d'altitude dans les pots absorption de Fondurle (fort de L e n t e , D r m e ) , 5 , 5 ( e n t ) , sort de la grotte du Brudoux 1 2 2 0 mtres 5 , 5 galement ; rentrant sous terre aprs un court parcours arien 6, il revoit dfinitivement le j o u r sous le n o m de source du Cholet 7 8 5 mtres d'altitude 7 seulement, ce qui ne fait qu'un degr de rchauffement pour 4 5 o mtres de descente, proportion tout fait anormale, puisqu'une autre petite source, peu loigne mais indpendante, atteint 9 7 1 2 mtres d'altitude.
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Les rsurgences d'Irlande et d'Angleterre m ' o n t permis d'tablir ( e n 1 8 9 5 , v . C. R. Ac. scie., 13 janvier 1 8 9 6 ) dfinitivement que non seulement il faut amender un peu ce principe que les sources ( n o n thermales, bien entendu) fournissent, en gnral, une bonne indication de la temprature moyenne du lieu o elles mergent ( 1 ) , mais encore que la conclusion pratique suivante peut tre tire des observations qui prcdent. Si la temprature d'une source parat infrieure en hiver et suprieure en t la temprature moyenne annuelle du lieu, c'est qu'elle n'est pas intgralement forme sous terre ; c'est qu'elle provient, en grande partie du moins, d'un ou plusieurs ruisseaux ariens, assez longtemps exposs aux variations superficielles et trop brivement enfouis en terre pour y quilibrer leur degr thermique. U n e telle indication serait prcieuse, en mainte occasion, pour bien dterminer la correspondance entre une source et une rivire perdue en amont, et, par consquent, pour sauvegarder celle-ci contre toutes causes de contamination transmissibles la perte m m e . A u contraire, la constance de la temprature d'une source indique qu'elle a une origine fort lointaine et que ses eaux, voyageant beaucoup plus longtemps sous la terre qu' l'air libre, ne peuvent accrotre le degr thermique de la source, faute de s'tre elles-mmes, en t, rchauffes au dehors. Dans les abmes les plus profonds, j e n'ai jamais v u , m m e Rabanel, Vigne-Close, Jean-Nouveau, Viazac, la temprature augmenter, c o m m e dans les mines et les tunnels, avec la profondeur. Gela tient l'extrme fissuration du calcaire et la densit de l'air froid, qui tend toujours se prcipiter dans des fissures o il circule au moins aussi aisment que l'eau. Cependant deux faits contraires avaient t rcemment observs dans le Karst autrichien, aux abmes de K l u c et de Bassovizza ; mais ils ont t contests ( v . Spelunca, n 5, p . 43, e t c . ) . Ceci nous invite rappeler q u ' i l faut beaucoup de soins pour les observations thermomtriques dans les cavernes. A c i d e c a r b o n i q u e . U n e des plus obscures questions de la mtorologie splologique est celle de l'origine de l'acide carbonique des cavernes et de ses variations inexpliques.

( 1 ) V . DAUBRE. Eaux souterraines actuelles, t. I , p . 421, et DE LAPPARENT. Gologie, 3 dit., p. 19,3.


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Ces variations, dans les rares exceptions o on a rencontr l'acide carbonique, dpendent sans doute des changements qui affectent la pression atmosphrique. L e creux de Souci de la coule du P u y de Montchal, derrire le lac Pavin, en A u v e r g n e , a montr ainsi les plus curieuses fluctuations dans sa couche d'acide carbonique : Gaupillat, Delebecque et m o i avons t arrts 4 mtres du fond le 1 9 juin 1892 ; dans le second semestre de cette anne-l, M . Berthoule y descendait sans encombre quatre reprises ; une cinquime fois, le 10 aot 1893 ; puis, le 18 aot 1893, une vritable ruption d'acide carbonique se manifestait l'orifice du gouffre ( 1 ) . Mmes oscillations dans une poche acide carbonique du gouffre de R o q u e de Corn ( L o t ) , sur le Causse de Gramat, o nous l'avons trouv moins abondant le 3 o septembre 1895 que les 12 septembre 1890 et 3 octobre 1891 ( 2 ) . E n Transylvanie, au sud de la montagne de Trachyte de Bdos, une hauteur de 1 14o mtres, on trouve des cavernes clbres par leurs exhalations de gaz. L a plus grande et. la plus connue est le Bdsbarlang, caverne ftide dans laquelle on rencontre le mlange de gaz suivant : 9 5 , 4 9 pour 100 acide carbonique ; o,56 pour 100 hydrogne sulfureux : 0,01 pour 100 oxygne et 3 , 6 4 pour 100 azote ( C . Siegmeth, Mm. soc. spl., n 1 6 ) . Quant l'origine de l'acide carbonique des cavernes, elle n'est bien explique que pour les mofettes des terrains volcaniques, grottes du chien de Pouzzoles et de Royat ( P u y - d e - D m e ) . Pour les cavernes calcaires on est encore rduit des conjectures diverses ; selon M . A . Janet (Mm. soc. splol., n 1 7 ) , sa production peut tre favorise par les eaux des tourbires qui prsentent gnralement un certain degr d'acidit, d l'existence d'acide ulmique ou de composs analogues. Cette eau agit sur le carbonate de chaux des roches en le dcomposant et en mettant en libert de l'acide carbonique, qui peut s'accumuler un certain point dans les cavits des grottes ( g r o t t e situe entre Escragnolles et Sranon, sur la route de Grasse Castellane).

( 1 ) V . les Abmes, chap, xxii, et Comptes des Sciences, 4 juillet et 28 novembre 1892. (2) Abmes, p. 101, 106, 5o3, 510.

Rendus

de

l'Acadmie

Il semble que, dans certaines cavernes, on ait souvent pris pour de l'acide carbonique des gaz irrespirables d'origine et de composition toutes diffrentes. C'est ainsi que, dans la grotte des Fes, Saint-Maurice ( V a l a i s , Suisse), boo ou 600 mtres de distance dans la principale galerie, les lumires s'teignent presque subitement, sans que la respiration soit cependant arrte. E l l e n'est que gne et cette gne, accompagne de transpiration et de fivre, assez sensible. La cause de ce phnomne tout particulier n'est pas, selon M . F o r e l , l'augmentation de l'acide carbonique ( q u i n'arrive pas au 4 pour 100 ncessaire pour rendre l'air irrespirable), mais bien la diminution de l'oxygne. L'acide carbonique ( 1 , 9 9 pour 1 0 0 ) est peut-tre d, d'aprs M . F o r e l , une combustion de matires organiques, dposes en un point de la caverne o l'on n'a pu encore parvenir. L'hypothse d'une accumulation et d'une dcomposition de matires organiques dans une caverne n'a rien que de trs conforme certaines constatations inattendues qui ont t faites il y a quelques annes par M M . Sidrids et Gaupillat : le premier a t, en 1 8 9 1 et 1 8 9 2 , arrt dans l'exploration de certains Katavothres du Ploponse par les gaz mphitiques que dgageaient des amas de vgtaux pourris entrans par les eaux d'inondations dans les recoins ou rtrcissements de ces gouffres ( K . du Dragon, de Verzova, de Spilia-Gogou, etc. V. Les Abmes, p . 5 o a , e t c . ) ; le second a rencontr le m m e obstacle ( q u ' i l a qualifi d'acide carb o n i q u e ) quelque distance de l'entre ( o u perte) de la Goule de Foussoubie ( A r d c h e , Les Abmes, p. 1 0 6 ) , o des cadavres d'animaux et des dbris des plantes engloutis par les crues de la rivire absorbe ont parfaitement pu vicier de m m e l'atmosphre. L'air de ces localits n'a pas t analys encore ; qui sait s'il ne prsenterait pas une composition spciale. Voil un nouveau sujet d'tudes pour les physiciens splologues !

CHAPITRE

XI

GLACIRES

NATURELLES.

INFLUENCE FORMATION.

PRPONDRANTE DU TROUS A VENT.

FROID DE L'HIVER SUR LEUR PUITS A NEIGE.

Les glacires naturelles sont des cavits (aussi bien abmes q u e grottes) o les concrtions font place des revtements, des planchers, des stalactites et des stalagmites en vritable glace. Des diverses thories ( d o n t certaines fort c o m p l i q u e s ) i n v o ques pour expliquer l'origine des glacires naturelles, la plus vraisemblable est simplement le froid de l'hiver. On ne peut pas admettre ( c o m m e l'a fait B o y d - D a w k i n s , CaveHunting, p. 7 2 ) qu'elles soient un reste des priodes glaciaires quaternaires, car en 1727 la glacire de Chaux-les-Passavant fut entirement vide, et en 1 7 4 3 la glace y tait reforme. A Szilidze ( H o n g r i e ) ( 1 ) , il n ' y a presque plus de glace en novembre et elle est toute reforme au printemps, etc. E n j u i l l e t 1 8 9 9 , j ' a i vu presque vide la glacire de F o n d u r l e ( D r m e ) que j'avais v u e remplie trois ans auparavant la m m e poque. Il faut repousser aussi la thorie de M . de Billerez q u i , en 1 7 1 2 , propos de Chaux-les-Passavant ( D o u b s ) , soutenait q u e la raction des eaux d'infiltration sur les sels ammoniacaux des roches provoquait un refroidissement suffisant pour produire la glace. Cette explication chimique, souvent remise en avant, n'est pas justifie par les faits.

(1) M . TERLANDAY, Petermann's Mittheil, dcembre 1893, p . 283, propos de la glacire de Szilidze. est d'avis que le froid hivernal a une influence dominante, mais cependant insuffisante quand la glacire n'est pas en forme de sac, et surtout quand les fissures de la roche ne sont pas assez dveloppes pour accumuler la neige ou l'eau congele.

L'influence des courants d'air et de l'vaporation qu'ils p r o v o quent a t de m m e fort exagre ( 1 ) . L a plupart des glacires naturelles en sont dpourvues. Toutefois, on ne peut se prononcer sur ce point avant d'avoir multipli les observations prcises, actuellement trop peu nombreuses. D'aprs la thorie dite capillaire (mise par M . L o w e de Boston, v . Science Observer, avril 1 8 7 9 ) , les bulles d'air entranes par l'eau acquirent une pression de plus en plus considrable dans les fissures rocheuses ; il en rsulte une perte de chaleur latente, qui peut aller jusqu' produire de la glace sur les parois des cavernes. Si les roches avaient rellement une telle action rfrigrante en t, on devrait alors trouver des glacires dans la plupart de grottes. I l ne faut cependant pas rejeter a priori cette hypothse, qui a pour elle l'autorit du D Schwalbe.
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Il n'y a nir que la s'explique T h u r y l'a

plus que les paysans et les illettrs qui puissent souteglace se forme pendant l't ; cette opinion populaire surtout parce qu'on ne visite pas les glacires en hiver. rfute depuis longtemps.

Bref, l'action du froid hivernal est la vritable cause admise par Gollut (ds 1592), D e Boz ( 1 7 2 6 ) , Cossigny ( 1 7 4 3 ) , Prvost ( 1 7 8 9 ) , T o w n s o n ( 1 7 9 3 ) , H u m b o l d t ( 1 8 1 4 ) . Deluc ( 1 8 2 2 ) , T h u r y ( 1 8 6 1 ) , B r o w n e ( 1 8 6 5 ) , K r e n n e r , et confirme tout rcemment par F u g g e r , T r o u i l l e t , Cvijic, Balch et m o i - m m e ( 2 ) . V o i c i les faits certains qui confirment cette thorie : aucune glacire naturelle ne se rencontre aux latitudes et altitudes o la neige ne t o m b e jamais ; la temprature des glacires est toujours plus basse en hiver qu'en t ; leur entre et leur forme intrieure ont toujours une disposition telle, que l'air froid de l'hiver y t o m b e facilement et ne peut pas en sortir, cause de sa plus grande densit ( l a glace ne se rencontre jamais un point

( 1 ) Il est probable que cette influence n'est relle qu'aux altitudes dj assez leves ; cela parat rsulter de l'tude des cavernes de Naye ( 1 7 0 0 1900 mtres) commence par le P Dutoit. (2) THURY. tudes sur les glacires naturelles. Bibl. univ. de Genve, 1 8 6 1 : BROWNE. Ice Gaves. Londres, 1865, in-8 ; SCHWALBE. Ueber Eishhlen. Berlin, 1 8 8 6 , in -8 ( V . Spelunca, n5, p . 3 4 ) ; FGGER. Eishhlen, bei Salzburg. Salzburg, 1 8 8 8 , in -8, et Eishhlen und W i n drhren. Salzburg, 1 8 9 1 - 3 ( V . Spelunca, n 3 , p. 108) ; BALCH ( E d w i n Swift). Ice caves and the causes of subterranean Ice. Extr. Journal of the Franklin Institute, mars 1 8 9 7 , Philadelphie, in -8.
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plus haut que l'entre, si ce n'est dans les hautes altitudes ou l a t i tudes) ; enfin, M M . Chevrot, Kss, Guerillot, etc., ont reconnu dans le gouffre de la Caborne. Frquent ( J u r a ) , que le ruisseau qui y tombe s'y congle en hiver (Spelunca, n 1, p . a 5 ) : c'est donc bien pendant la saison froide que la glace se constitue dans les glacires naturelles. Topographiquement, M . Balch a propos dernirement ( m moire cit) de rpartir les glacires en trois catgories. : 1 Les glacires o l'on arrive rapidement par une pente roide ( K o l o w r a t s hhle, prs Salzburg ; Dobsina ou Dobschau, et Szi-

FIG. 10. Glacire naturelle du Creux-Perc (Cte-d'Or).

lidze, en H o n g r i e ; R o t h , dans l ' E i f e l ; Chaux-les-Passavant, Doubs ; Fondurle, V e r c o r s ) ; 2 Celles que l'on n'atteint qu'aprs avoir parcouru des galeries plus ou moins longues ( D e m e n y f a l v a en H o n g r i e ; F r a u e n mauer, en Styrie : Schafloch, prs T h u n en Suisse) ; 3 Celles que l'on trouve au fond de puits verticaux ouverts horizontalement ( l a Genollire, dans le Jura ; le Creux-Perc, dans la C t e - d ' O r ) . Ces distinctions m e semblent inutiles et illusoires. I l est plus

simple d'noncer qu'en thse gnrale les glacires offrent l'aspect de deux entonnoirs superposs par leur pointe, celui d'un sablier ; l'entonnoir suprieur tant vas, tous deux sont runis par une partie annulaire rtrcie. L a neige qui tombe en hiver arrive au fond du trou et ne fond pas ; l'air chaud de l't ne peut parvenir remplacer l'air froid de l'hiver, cause de sa m o i n d r e densit et du rtrcissement de l'orifice. C'est ce que les Allemands ont appel la forme en sac (SackHhle) ; le sac tant plus ou moins oblique (mais toujours inclin) sur l'horizon, et souvent vertical. La plus vaste glacire connue est celle de Dobschau ( l a grande salle mesure : hauteur de vote, 1 0 1 1 mtres ; longueur, 1 2 0 mtres ; largeur, 35 6 0 mtres ; superficie, environ 4 6 4 4 m tres carrs) ; la surface totale de la caverne est de 8 8 7 4 mtres, dont 7 1 7 1 recouverts par la glace ( V . la monographie de M . FISCHER dans Annuaire du club hongrois des Carpathes, 1 8 8 8 , p. 152 193 ; PELECH, idem, 1 8 7 8 , p . 2 4 9 ) . Toutes possdent en leur point le plus bas des fissures de drainage pour l'eau de fusion et souvent des petits lacs t e m p o raires. La glace y revt les formes les plus varies. L'influence prpondrante de l'air froid de l'hiver est surabond a m m e n t dmontre par les observations suivantes. D'abord, il existe des glacires priodiques o la glace disparat en t ( j u i l let et a o t ) pendant quelques semaines, notamment en Serbie (Cvijic, Spelunca, n 6 ) et en Bulgarie (Scorpil, Mm. Soc. Splol., n 15) ; les autres peuvent donc tre appeles glacires permanentes ; ensuite on peut constater, au cur de l't, que la temprature des glacires naturelles s'lve parfois de 1 3 au-dessus de zro, et amne un commencement de fusion inachev lorsque revient la saison froide qui reconstitue la glace. Ainsi j ' a i v u ( 1 3 juillet 1 8 9 6 ) Fondurle ( F o r t de Lente, V e r cors, D r m e , altitude 1 5o5 mtres) que les stalagmites c o l u m naires de glace, sur lesquelles l'eau de suintement des votes tombait avec la temprature de + 1,5, taient toutes creuses du haut en bas par un tube vertical cylindrique, de 3 5 centim. de diamtre, uvre de la fusion qui se manifestait partout. Il y a lieu de distinguer des glacires ce que les Allemands et Anglais n o m m e n t Wind-Lcher et Wind-Holes (trous v e n t ) , cavernes courant d'air, soufflant de l'air froid en t et l'absorbant en hiver, c'est--dire renversant le courant selon les saisons. Le phnomne parat d l'vaporation produite sur les parois

humides et qui, comme on le sait, cause une sensible perte de calorique sur les surfaces o s'opre la perte de vapeur d'eau ; il est indpendant de toute glaciation, puisqu'il se manifeste dans des grottes plusieurs degrs au-dessus de zro. Cependant il y a des glacires qui sont en m m e temps des trous vent. C'est ainsi que, dans plusieurs des cavernes des rochers de Naye, canton de V a u d ( S u i s s e ) , et notamment dans la plus considrable, celle qui est situe 1 7 6 0 mtres d'altitude environ sous la grande Chaux de Naye ( 1 985 m . ) et 3oo mtres Est du col de Bonadon ( 1 7 5 9 m . ) , celte loi physique a cr non pas seulement une glacire naturelle, mais un vritable glacier souterrain dcouvert par M . D u t o i t . M . Dutoit a pu retrouver extrieurement l'entre suprieure de ce grand trou vent, 60 ou 7 0 mtres plus haut que l'orifice infrieur. On conoit qu'une pareille dnivellation permette l'air froid des hauteurs de descendre le long de la pente du couloir et de crer le courant d'air qui, dans les parties rtrcies, souffle toute bougie non abrite dans une lanterne. D e m m e , la neige d'hiver y tombe parfaitement son aise et s'entasse de haut en bas du couloir avec l'air glac de cette saison : alors, celui-ci ne peut s'vacuer par le corridor d'entre, qui se trouve, cause de l'troitesse de son orifice, compltement obstru par la neige, si bien que, dans l'intrieur de la caverne, la transformation de la neige en nv, puis en glace, s'opre le plus rgulirement du m o n d e . Arrive la saison chaude qui dsobstrue, pour quelques semaines seulement et pas toujours compltement, l'orifice infrieur : par l l'air chaud de l't tend pntrer et s'lever le long de la pente de glace en la mettant en fusion. E t , de fait, on a positivement remarqu que la coule de glace tend diminuer durant cette saison ; mais, d'une part, cela dure trop peu de temps pour avoir tout fondu avant le retour des neiges d'hiver et, d'autre part, le courant d'air qui s'tablit, fort violent, entre les deux o u vertures, j o u e son rle actif d'vaporateur trs rfrigrant ; de telle sorte qu'au plus fort de l't la temprature de la salle du glacier souterrain de N a y e n'arrive jamais dpasser + 1. A i n s i , la formation primordiale de la glace en cet endroit a bien pour cause originelle la chute de l'air froid et de la neige d'hiver, comme dans la plupart des autres glacires naturelles reconnues, m m e des altitudes notablement infrieures, telles que le CreuxPerc de la C t e - d ' O r , la Grce-Dieu dans le Doubs, etc. Mais, tandis que, dans ces dernires, la conservation de la glace en t,

si incompatible avec la basse altitude, est due, avant tout, la l'orme en sac, ou en sablier, des cavits, o un tranglement mdian empche l'air rchauffant d't de descendre cause de sa lgret spcifique, elle est assure Naye (concurremment avec les effets de la haute altitude) par le fontionnement du W i n d l o c h , par l'vaporation qui en rsulte, c'est--dire par un agent dont l'intervention a t trop souvent exagre ou invoque tort dans les autres glacires sans issue. E t cela est si vrai que, dans les autres parties de la grande caverne de Naye, on ne rencontre point de glace pour les trois raisons suivantes : 1 parce que l'troitesse et la disposition topographique de leurs points de communication avec la salle du glacier ne permettent point la neige d'hiver d'y accder en grandes masses ; 2 parce que l'absence d'orifices extrieurs plus bas placs n'y tablit aucun courant d'air ; 3 parce que leur communication vidente avec des fissures plus profondes de la montagne, au moyen des puits encore inexplors, rapproche leur temprature de celle de ces profondeurs, qui est bien suprieure au point de conglation. D ' o j e crois pouvoir tirer cette conclusion dfinitive, que j e n'avais encore dduite qu'avec certaines rserves des autres glacires naturelles par m o i observes, savoir que les causes qui l'occasionnent sont, par ordre d'importance, les suivantes : 1 forme de la cavit ; 2 libre accs de la neige en hiver ; 3 a l titude ; 4 vaporation due aux courants d'air.
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Les quatre causes sont runies Naye, les trois premires au Chourun Clot du Dvoluy ( v . Annuaire des Touristes du Dauphin pour 1 8 9 6 , p . 1 8 4 ) . Fondurle et Dobschau, et les deux premires seules au Creux-Perc et la Grce-Dieu et d'autres si extraordinairement bas places, qu'on a t chercher en vrit bien loin pour les expliquer scientifiquement. J'ajouterai m m e , d'aprs ce que j ' a i vu dans les galeries infrieures Naye, qu'il faut peut-tre considrer les glacires en sac c o m m e continues en profondeur simplement par des fissures quasi-capillaires, o la petite quantit d'eau de fusion estivale peut s'vacuer grand'peine et sans communication avec aucune grande cavit sous-jacente ; c'est--dire que, contrairement ce que l'on pense en gnral et ce que j ' a i m o i - m m e suppos tout d'abord, des glacires c o m m e celles de Fondurle, le ChourunClot, Dobschau, etc., sont pratiquement des culs-de-sac et qu'aucun travail de dsobstruction ou d'largissement de leurs fissures terminales n'y ferait dcouvrir de vastes prolongement. Si ces

cavernes existaient, en effet, j e ne puis croire que l'ascension invitable de leur air, plus chaud et plus lger, ne s'opposerait pas la conservation de la glace et alors j e comprends aussi pourquoi il n'y a pas de glacire dans la seconde salle du Chourun de Pr-de-Laup ( v . Annuaire des touristes du Dauphin pour 1 8 9 6 , p. 1 8 7 ) , en Dvoluy, tourn l'est c o m m e le Chourun Clot, fort lev aussi, et pourvu d'une chute et d'un tranglement propices entre le premier et le second puits. C'est cause de l'existence d'un troisime puits (impraticable sans en largir l ' o u v e r t u r e ) , d'au moins 20 mtres de profondeur, que m'a rvl la chute des pierres : lui seul et thoriquement, ce puits suffirait produire une lvation gothermique de plus de 1 / 2 degr . C . ( raison d'un degr par 33 mtres, moyenne actuellement a d m i s e ) . E t en fait, l'observation a donn justement les tempratures suivantes dans ce chourun : au fond du premier puits 5 5 , l'entre rtrcie du deuxime puits 5 et au sommet du troisime puits 6 : voil, certes, des chiffres singulirement dmonstratifs de la thse que j e viens d'exposer. N e quittons pas le chapitre des glacires sans dire un mot des puits neige, si frquents dans les formations calcaires des Alpes, de la Crime, etc., cavits bantes s'enfonant perpendiculairement dans la montagne. C e sont de vraies bouches d'avens ou puits naturels, mais qui, cause de leur grande altitude, se remplissent de neige en hiver c o m m e les puits du Parmelan ( H a u t e - S a v o i e ) , du Dvoluy ( H a u t e s - A l p e s ) , etc. ; cette neige, n'arrivant pas fondre compltement pendant l't, obstrue le fond du gouffre et empche d'en explorer les prolongements i n f rieurs. U n de ces puits caractristiques est situ sur l'arte N . E . des rochers de Naye, vers 1 980 mtres d'altitude, derrire l'enclos dsign sous le n o m de jardin alpestre ; j e l'ai vu compltement bouch par la neige une dizaine de mtres de profondeur et j ' a i pu m e convaincre alors q u e , conformment une thorie mise en avant pour expliquer l'origine de certains lapiaz alpestres, l'action corrosive de la neige persistante a trs bien pu tre le facteur principal de l'agrandissement de la diaclase prexistante. T o u t e salie par la terre, les matires vgtales, les dbris animaux que le vent amne ou que l'on jette Volontairement dans ces entonnoirs, la neige doit se pntrer de l'acide carbonique provenant de la dcomposition des matires organiques et, par contact lent, mais permanent, avec les rochers encaissants, elle rend dominante l'action chimique ou corrosive,

l'rosion ou action mcanique des ruissellements d'eau rapides et temporaires tant relgue tout fait au second plan. Certains de ces puits sont devenus assez larges pour ne pas tre entirement combls et pour communiquer directement avec des ramifications internes qui viennent parfois s'ouvrir plus bas, c o m m e dans les escarpements de Naye : c'est alors q u ' o n se trouve en prsence de cavernes deux ( o u plusieurs) ouvertures, situes des niveaux trs diffrents, et entre lesquelles s'tablissent de violents courants d'air, qui font rentrer ces grottes dans la catgorie des trous vent. Mes recherches de 1 8 9 9 dans les puits neige du D v o l u y m ' o n t fait voir que l'paisseur de la neige peut y tre considrable : elle atteint au moins 44 mtres dans le chourun de la Parza, prs de Saint-Disdier, etc. D e telles accumulations nvennes expliquent pourquoi la source des Gillardes est froide (6 au lieu de la normale qui devrait tre de 9 ) , etc.
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On voit que ce chapitre de la splologie est encore un des plus curieux tudier.

MARTEL.

CHAPITRE XII

RELATIONS DES CAVITS NATURELLES AVEC LES FILONS MTALLIFRES. SUBSTANCES MINRALES RENCONTRES DANS LES CAVERNES. BLUE-JOHN-MINE. PSEUDOMORPHOSES. LES PHOSPHATES.

Il est ais de comprendre qu'une relation puisse exister entre les abmes, cavernes et sources d'une part, et les liions mtallifres d'autre part, puisque les cassures naturelles du sol ont dirig aussi bien le travail excavateur des eaux souterraines que l'uvre de prcipitation ancienne des manations mtalliques. Dans les phnomnes d'altration divers et de remise en m o u v e ment des minerais, que les eaux superficielles charges d'oxygne, d'acide carbonique, de nitrates, chlorures, fluorures, etc., p r o duisent sur la partie haute des filons et particulirement quand ceux-ci recoupent des calcaires, on a souvent constat l'intervention de vritables grottes contigus ces filons, et o se sont parfois redposs, par une raction secondaire, des minerais emprunts aux gtes voisins. Ces grottes incrustes ainsi de galne, de blende, de carbonate de p l o m b , de calamine, de gypse, etc., o l'on a parfois voulu voir la forme primitive du gte mtallifre, ont t en ralit creuses longtemps aprs le dpt de celui-ci, alors que la surface du sol tait dj son niveau actuel, et l'on comprend que les eaux, acidifies par leur contact avec des sulfures mtalliques divers en prsence de l'oxygne de l'air, aient d avoir sur les calcaires une action corrosive tout particulirement intense. Nous nous contenterons de rappeler ici, parmi les cas les plus connus de grottes ouvertes au contact de gtes mtallifres, ceux du L a u r i u m en Grce, d'Eurka dans le Nevada, Leadville, M i n e r a i - P o n t (Visconsin) (carbonate de p l o m b ou crusite). Les poches de phosphorite du Quercy, de phosphate et de man-

ganse du Nassau, de minerai de fer sidrolilhique du Berry, etc., se rattachent galement au m m e ordre de phnomnes. I l y aurait un grand intrt prciser, par des tudes directes et mthodiques sur ces grottes et poches, les conditions exactes de ces relations, la vraie nature du rapport entre les cavernes et les filons, l'ordre de succession des deux phnomnes, etc. Les profondes explorations d'abmes sont-elles de nature faire connatre dans cet ordre d'ides des choses intressantes ? Quelques faits jusqu'ici peu nombreux, mais trs caractristiques, permettent de rpondre affirmativement et sans hsitation. L e plus curieux est la galerie de m i n e dcouverte en j u i l l e t 1892 par M . G . Gaupillat, au fond de l'abme de BouchePayrol prs Silvans ( A v e y r o n ) , 1 2 0 mtres sous terre. I l se trouve dans le calcaire de transition : la galerie est taille pic ; les scories et la couleur verte des stalactites dnotent un g i s e ment cuprifre : cette exploitation reste un mystre, et l'on n'a pas encore fait l'tude voulue pour la solution de ce bizarre problme. U n e des galeries de Bramabiau renferme un filon de fer, dont l'injection en pleins calcaires infra-liasiques n'est pas moins nigmatique. Cela confirme combien les eaux souterraines aiment cotoyer les filons, qui ont utilis eux-mmes les fractures du sol, et dont les gangues sont souvent dlitables. De m m e , dans le Taurus cilicien ( A s i e - M i n e u r e ) BulgarDagh, entre 2 000 et 2 4 o o mtres d'altitude, M . Brisse a reconnu que des gisements de p l o m b sulfur primitifs se sont dposs au contact de calcaires et de filons-couches de porphyres quartz globulaire, intercals dans les calcaires ; mais q u e , postrieurement, ils ont t modifis et dplacs par la circulation de v r i tables rivires souterraines, aujourd'hui disparues, et q u ' i l en est rsult, sur l'ancien parcours des eaux, des successions de grottes bantes o, parfois, se sont stratifies des couches de minerai apport mcaniquement et oxyd. Les cavernes du Peak en Derbyshire ( A n g l e t e r r e ) recoupent une quantit de filons plombifres ( 1 ) . L ' u n e d'elles, la Blue-John-Mine, est m m e le gisement

( 1 ) LECORNU. Mmoire sur le calcaire carbonifre et les filons de plomb du Derbyshire. Annales des mines, 7 srie, X V , p. 1 ; MARTEL. Irlande et Cavernes anglaises, avec bibliographie. Paris, 1 8 9 7 .
e

presque unique d'une substance minrale, la fluorine, dont les dpts exploitables par grandes masses sont fort rares (chaux fluate, fluorure de calcium, spath f l u o r ) . O n en l'ait des vases et bibelots d'ornement. On prtend m m e que les prcieux vases murrhins dont parle P l i n e taient en fluorine. La Blue-John-Mine est un extraordinaire labyrinthe de fissures naturelles, tout un rseau d'avens intrieurs, runis leur base par des couloirs plus ou moins inclins. Il semble que la Blue-John-Mine ( 1 ) ait primitivement reu dans ses cassures prexistantes le dpt de la fluorine mane des p r o fondeurs du globe, conjointement avec le toadstone et les filons de plomb du voisinage, et qu'ensuite des infiltrations, plus abondantes sans doute que celles de nos jours, aient de haut en bas remani et boulevers ce dpt et agrandi en cavernes et abmes les fissures o il s'tait effectu. Pour l'tude de ces difficiles problmes de gologie, il y a lieu de renvoyer aux rcents travaux de M . de Launay ( 2 ) qui, pour les principaux mtaux, a donn quantit d'exemples techniques de substitution et transformation par remise en m o u v e m e n t , et fait merveille comprendre quels services la splologie pourrait rendre aux mineurs. Les cavernes ont, au surplus, fourni et l les substances minrales les plus diverses. E n Styrie le carbonate de chaux de la Kraus-Grotte s'est substitu du gypse en lui empruntant sa forme de cristallisation ; cet accident, c o m m e celui des stalactites calaminaires du L a u r i u m , est une pseudo-morphose due l'acide carbonique des eaux d'infiltration. A u trou des Caveaux Montrond, prs Besanon, M . Fournier vient de trouver ( 1 8 9 9 ) de l'epsomite et de la giobertite (sulfate et carbonate de m a g n s i e ) , provenant d'une dcomposition de calcaires dolomitiques trs magnsiens ( V . Mm. soc. splol., n 2 1 ) . Dans la grotte de Douboca ( S e r b i e ) M . Cvijic a rencontr, au milieu des alluvions du sol, des paillettes d'or qui se trouvent dans 1'alluvium et dans le d i l u v i u m des rivires qui proviennent des schistes cristallins au nord de la zone calcaire (Spelunca, n 3 ) .

( 1 ) Pour la description de la Blue-John-Mine et l'origine de la fluorine, v. MARTEL, Applications gologiques de la splologie, juillet 1 8 9 6 . ( 2 ) Relations des gisements de plomb avec les cavernes C. fi. Ac. Sc.. 14 juin 1 8 9 7 ; Contribution l'tude des gisements mtallifres. Annales des mines, aot 1 8 9 7 . etc.

Les cavernes des terrains volcaniques renferment de l'alun en proportions exploitables en Transylvanie (Mm. soc. Splol., n 1 6 ) , aux les Lipari (Spelunca, n 6 ) , etc. Quand au salptre, il est abondant dans beaucoup de cavernes, et M a m m o u t h Cave ( K e n t u c k y ) il a m m e donn lieu une active exploitation pour la fabrique de la poudre, lors des guerres de l'Indpendance des tats-Unis. Sous terre se rencontrent aussi plusieurs espces de phosphates : d e chaux, dans les poches phosphorites du Quercy et quelques cavits de l ' A r d c h e ; d'alumine, rcemment dcouverts par M . A r m a n d Gautier dans la grotte de M i n e r v e , et nomms par lui Minervite (C. R. Acad. Sc., 1 8 9 3 ; Annales des mines, janvier 1 8 9 4 ) , et recueillis aussi dans la grotte de la Tour-Combes ( O r a n , A l g r i e ; C. R. Acad. Sc. 15 j u i l l e t 1 8 9 5 ) . Ceux-ci proviennent, d'aprs M M . A . Gautier et A d . Carnot, de la dcomposition des amas de matires organiques, animales ou vgtales, sortes de guanos dont le phosphore et l'azote, convertis par oxydation en phosphate d'ammoniaque, ont d tre entrans par les eaux vers les dpressions des grottes ou les fissures qui la mettaient en communication avec la surface. L'azote a d tre, en majeure partie, converti en nitrates solubles qui ont disparu ; mais il est cependant rest aussi un peu de matire organique et une certaine quantit d'ammoniaque fixe l'tat de phosphate. Quant aux phosphates de chaux, ils ne sont galement que des dpts d'altration accumuls dans des poches ; l'hypothse d'une origine ruptive ou hydrothermale semble devoir tre abandonne. D'abord, les poches phosphates ou minerai sont toujours absolument fermes leur partie infrieure. Ensuite les prtendues fractures avec lesquelles on a voulu voir les phosphates en relation n'existent gnralement pas. Quant aux argiles rouges ( T e r r a R o s s a ) , dites sidrolithiques, nous avons vu ( p . 4 4 ) que ce sont des rsidus de dcalcification trs ferrugineux, contenant parfois des pisolithes de fer et des grains de quartz. Ces argiles, accumules dans les dpressions, existent la surface et dans toutes les anfractuosits des plateaux calcaires ; elles sont nettement limites l'extension des tages calcaires dont elles sont un produit d'altration. L e u r ge est difficile prciser, mais on peut dire que ces dpts ont commenc se former l'poque tertiaire et ont continu se dvelopper pendant toute la priode quaternaire.

CHAPITRE

XIII

LES

CONCRTIONS. ARAGONITE,

STALACTITES

ET

STALAGMITES. PERLES

DES

CALCITE,

KTYPITE.

MONDMILCH. EAUX

CAVERNES. INFLUENCE LES

STALAGMITES EAUX

D'ARGILE.

PERANTES.

DES

COURANTES, TUFS :

TEMPORAIRES, LEUR

STAGNANTES. ET LEURS

GOURS. LE

LES

FORMATION

DANGERS.

REMPLISSAGE

DES

CAVERNES.

I l nous semble inutile d'expliquer c o m m e n t se forment les concrtions qui revtent les cavernes de cristallisations blanches, d'aspects souvent si merveilleux, chose depuis longtemps connue : c'est, on le sait, par l'vaporation des suintements et des gouttes d'eau charges de carbonate de chaux et par la prcipitation des molcules de cette substance, que se constituent, avec une infinie lenteur, les stalactites pendant des votes, les stalagmites reposant sur le sol et les autres revtements cristallins des cavernes. On connat jusqu' prsent trois formes naturelles de concrtions de carbonate de chaux : la calcite, la plus frquente ; l'aragonite, cristallisant en fines aiguilles ( la grotte de Dargilan, par exemple, salle du T o m b e a u ) ; enfin la ktypite, qui a t dcouverte par M . Lacroix dans les pisolithes des sources thermales de Carlsbad ( B o h m e ) et Hammann-Meskoutine. Ses proprits cristallographiques sont spciales ; chauffe au rouge, elle dtone violemment, c'est pourquoi M . Lacroix la n o m m e Ktypite, du grec X T U K E W (C. R. Ac. Scie., 14) fvrier 1 8 9 8 ) . Il sera bon de rechercher si les concrtions des cavernes ne fournissent pas d'exemples de cette substance et ne devraient pas aussi leur origine primitive des eaux thermales, c o m m e l'ont suppos M M . Parandier et Marcel de Serres. On n'ignore pas que, cause de l'extrme varit constate dans la dure de croissance des stalagmites, on ne peut en aucune faon considrer leur hauteur c o m m e un lment de calcul chro

nologique ( v . les Abmes, p . 567 ; Mm. soc. splol., n 10 p. 3 o , n 20, p . 12, e t c . ) . Tantt la rapidit peut tre qualifie de trs grande, tantt au contraire aucun changement n'est apprciable pendant plusieurs annes. Quant aux formes et accidents multiples qui affectent les stalactites et les stalagmites, il est absolument impossible de les passer en revue, tant la varit en est grande. Signalons seulement quelques particularits qui ont depuis peu attir l'attention des observateurs. On a appel Mondmilch (lait de l u n e ) une forme pteuse du carbonate de chaux, qui parait tre simplement de la stalagmite tellement imbibe d'eau qu'elle n'a pu se solidifier. On la trouve dans la grotte du Mondmilchloch sur les flancs du mont Pilate, prs Lucerne (Annuaire Club-Alpin, Suisse, 1 8 9 4 - 5 ) , la source de F o n d e r b i e ( L o t ) , dans l'aven de Saint-Csaire (Alpes-Maritimes, Mm. splol., n 1 1 , p . 3 7 4 ) , etc. Les Hhlcn-Perlen (Perles des grottes) des Autrichiens ne sont que des pisolithes qui ressemblent de gros pois. Ces concrtions, de forme sphrique, ont un diamtre variant de o , o o 5 o m , 0 1 5 . Lorsqu'on les casse, on les voit formes de couches concentriques trs rgulires. A u centre, on remarque le plus souvent deux ou trois petits grains siliceux, quelquefois m i croscopiques. Elles sont formes par le mouvement continuel de l'eau calcarifre dans les lieux o tombe une eau tourbillonnante ; les grains longtemps suspendus peuvent acqurir un certain v o lume en se chargeant continuellement de couches calcaires.
m

Dans beaucoup de sources thermales, on assiste la production actuelle des pisolithes : Carlsbad, Bohme, (drages) ; confetti San F i l i p p o , Toscane ; source de H a m m a m - M e s k o u l i n e . On en a recueilli dans les grottes suivantes : Falkenhayn-Hhle (Carniole, prs P l a n i n a ) , Dargilan, Padirac, trou de Poudrey (prs Besanon), et il suffira de les bien chercher pour en trouver clans les bassins de cavernes o l'eau tombe d'un peu haut. E t m m e dans une glacire naturelle de Serbie, M . C v i j i (Spe lunca, n 6 ) en a recueilli jusque dans les petites cuvettes de fusion qui creusent le sommet de stalagmites des glaces ( v . p . 9 3 ) . D e vritables stalagmites d'argile pure ont t observes aux cavernes de Salles-la-Source, de Dargilan, de Sainte-Catherine (Jura ; Mm. soc. splol., n 6, p . 23) ; elles sont formes sous des fissures par o suintent des eaux beaucoup plus charges d'argile que de carbonate ; il va sans dire qu'elles n'ont aucune solidit et s'enlvent la main, c o m m e de simples mottes de terre.

On appelle eaux perantes un phnomne absolument inverse de celui de la formation des stalagmites : ce sont des entonnoirs calcaires qui s'enfoncent parfois 3o centimtres de profondeur dans le sol ( g r o t t e de Saint-Marcel d ' A r d c h e ) . Les gouttes d'eau tombent de la vote sur le sol argileux et le perforent. Quand le sol d'une caverne rsonne sous les pas, en gnral on en conclut qu'il y a des tages infrieurs ; c'est l une des anciennes erreurs qui avaient couru propos des cavernes. On sait maintenant que cet effet se produit lorsque c'est la terre au lieu de rocher qui sert de substratum la stalagmite ; la rsonance de celle-ci ne prouve nullement l'existence de grands vides au-dessous. Notons comme autres mprises que diffrents auteurs avaient prtendu que les stalactites des cavernes ne se formaient pas sous les votes trop paisses ou trop minces. Or c'est sous une vote de 5 10 mtres d'paisseur seulement que scintillent par milliers de fines aiguilles qui font une merveille de la grotte du Dragon Majorque (Balares), et l'extraordinaire fort vierge de l'aven A r m a n d ( L o z r e ; 4oo colonnes de 1 3o mtres de hauteur) a pouss sous un plafond d'environ 100 mtres d'paisseur ( v . Tour du Monde, j u i n 1898 et Mm. soc. splol., n 20). L e r g i m e des rivires souterraines exerce une influence m a r que sur la formation des concrtions : dans les galeries o l'eau s'coule constamment ou avec des intermittences peu espaces, les prcipitations de carbonate de chaux n'ont pas l e temps de se dposer, ou bien se trouvent laves par chaque crue, avant d'tre consolides ( g r o t t e de Gaping-Ghyll, rivire souterraine du T i n doul de la Vayssire, grotte de Douboca, e t c . ) . Si les venues d'eau ne se produisent qu' d'assez longs intervalles (dans les galeries des t r o p - p l e i n s ) , les concrtions peuvent s'accrotre entre deux crues ; et alors il arrivera souvent que la stalagmite ( o u stalactite) revtue de l i m o n ou d'argile par les eaux boueuses de l'inondation prsentera, dans sa section, une alternance de zones calcaires et argileuses ; ce cas, trs frquent; est particulirement bien observable Han-sur-Lesse. Les courants d'eau intermittents produisent le phnomne trs curieux des gours, dont j ' a i fini par trouver l'explication. J 'ai appel gours (par analogie avec les creux forms au pied des chutes d'eau dans les Cvennes et les A l p e s ) les bourrelets saillants de carbonate de chaux qui crent de si jolis barrages et bassins en travers des ruisseaux ou suintements souterrains. La moindre saillie du sol primitif, arte rocheuse, relvement

du rebord d'une fente argileuse, bourrelet de sable ou cordon de cailloux, suffit l'origine pour provoquer, en arrire de l'obstacle, une retenue d'eau. Si faible que soit cette retenue, si lgre que soit la saillie, i l en rsulte que, s'il y a des intermittences dans l'coulement, le phnomne suivant se manifestera au moment o le liquide cessera de fluer : le carbonate de chaux, dont l'eau des grottes calcaires est sursature, commencera se prcipiter sur le relief, m m e peine sensible, de l'obstacle ; la couche d'eau extrmement mince, qui s'arrtera sur la surface du bourrelet sera bien vite saisie, pour ainsi dire, par 1'vaporation qui consommera l'lment humide et isolera l'excs de parcelles solides en suspens. Si tnue sera la pellicule (d'paisseur microscopique) de carbonate ainsi dpose par ce premier temps de l'opration, qu'elle aura tout le loisir de se solidifier compltement jusqu' la prochaine crue ou venue d'eau ; celle-ci dposera une deuxime pellicule aussi fine, mais les sicles, rptant la manoeuvre l'infini, lveront peu peu ces tonnantes cuvettes qui se forment en somme de la m m e m a nire que les stalagmites, avec ces diffrences que l'eau y agira non pas goutte goutte, par stillicide, mais par le contact et les oscillations d'une surface d'eau intermittente et de niveaux, variables, perdant son carbonate de chaux comme les chotts du Sahara dposent le sel sur leurs rives, et que leur forme sera serpentine en plan (selon les caprices de l'obstacle qui en aura t la base o r i g i n a i r e ) et angle didre en profil, parce que l'eau, en s'vaporant, redescendra de part et d'autre de la crte (grottes de la B a l m , Saint-Marcel, Padirac, Saint-Canzian, e t c . ) . Ainsi les gours, bassins, cuvettes et autres bourrelets ou rcipients stalagmitiques sinueux et double pente sont dus trois causes : ingalits du sous-sol, intermittence des afflux d'eau et prcipitation du carbonate de chaux par l'vaporation. On peut aussi poser c o m m e rgle pratique que, l o on les rencontre, on se trouve en prsence d'une activit hydrologique non permanente et, en maints endroits, fort dchue de son ancienne activit. L e u r structure confirme ce qui prcde, car ils sont forms de fines aiguilles et de filaments entrelacs, dnonant le produit d'une cristallisation opre lentement dans un liquide au repos. M . le D R a y m o n d a m m e trouv dans la rivire souterraine de la Dragonnire ( A r d c h e ) des particules de carbonate de chaux assez tnues pour flotter la surface de l'eau et la couvrir d'une mince pellicule (Mm. soc. splol., n 1 0 ) .
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Les tufs ( 1 ) que l'on voit l'issue de presque toutes les rivires souterraines qui sortent de terre en cascades ne sont pas autre chose que de la stalagmite arienne. Nous avons dit ( p . 1 9 ) qu'ils sont parfois creuss eux-mmes de cavernes de notables dimensions et avons expliqu ( p . 27) qu'il sont dus la prcipitation brusque des portions de carbonate de chaux que la rivire n'a pas dposes dans son cours souterrain. L e u r structure poreuse, peu compacte, provient de leur mlange avec les poussires de l'air, la terre vgtale et les rsidus organiques de toutes sortes. A l'origine, certains tufs ont pu tre dposs par des sources thermales, ou du moins plus chaudes que de nos jours ; mais actuellement les sources froides des grottes continuent les accrotre. I l suffit pour cela que l'eau, au m o m e n t o elle s'chappe de terre, remplisse les deux conditions d'une saturation du carbonate de chaux et d'une chute brusque l'air libre (les Abmes, p . 246, 4 1 9 , 552). Il y a d'ailleurs des cascades de rivires ariennes qui forment, froid, des dpts de tufs calcaires importants, par exemple les belles chutes de la Kerka en Dalmatie (sans parler des dpts analogues de silice aux sources thermales d ' H a m m a m - M e s k o u tine, Pamboukaliese, geysers du Yellowstone, e t c . ) . L e phnomne est d l' miettement et l'vaporation rapide des gouttelettes d'eau d'o retombe l'excs de carbonate de chaux. Dans les tufs disposs en draperies, il est facile de reconnatre le cordon des anciennes plantes grimpantes qui en sont c o m m e le squelette. Les mousses concourent aussi crer la porosit. Enfin des dispositions topographiques particulires peuvent diriger la marche du dpt de tuf de telle faon que, tt ou tard, le cours d'eau soit amen en miner le pied et le creuser par en dessous en vritable tunnel ou pont naturel ( P o n t D i e u , grotte Saint-Andr, Perte de l'Argens, grotte de Saint-Allyre, e t c . ) . Les petits abmes de Brissac ( H r a u l t ) et du Ragas ( V a r ) sont garnis l'orifice de tufs dposs par les ruptions aqueuses qui parfois en jaillissent (Mm. soc. splol., n 20, p . 2 3 ) . Il est important de noter que, susceptibles d'tre ainsi mins par les eaux, les dpts de tufs n'ont pas du tout la solidit qu'on

( 1 ) Sur la formation des tufs, v. BELGRAND. Bull. extraordinaire de Montpellier, 1 8 6 8 , p. 3 3 1 .

Soc. golog.,

session

leur prte. Les boulements de Saint-Pierre-Livron ( T a r n - e t Garonne, 29 mars 1 8 9 7 ) et du moulin de la Tuffire ( A i n , 18 octobre 1 8 9 6 ) ( v . Spelunca, 13, et Mm. soc. splol., n 1 9 ) , provoqus par des affouillements d'eau et des arrachements de tuf en ont fourni la dsastreuse preuve. L e village de Salles-la-Source ( A v e y r o n ) , bti sur trois terrasses de tuf, pourra bien tre un jour dvast par une semblable catastrophe. Il serait opportun d'inspecter soigneusement tous ceux qui, jusqu' prsent, ont inspir une confiance certainement exagre. L'attention du service des mines et carrires devrait tre appele sur ce point, si nouvellement mis en lumire. On sait que ces tufs contiennent d nombreuses empreintes de vgtaux et de mollusques terrestres appartenant la faune actuelle. On y rencontre m m e des os de cheval, de boeuf, etc. Les tufs de la Gaubert ( D o r d o g n e ) , tudis par M M . E . Rivire et Renault, ont m m e livr des empreintes de plantes peut-tre tertiaires (C. R. Ac. sc., 5 septembre 1 8 9 8 ) . Les tufs sont d'ailleurs un sujet d'tudes nullement puis. A l ' E m b u t de Caussols ( A l p e s - M a r i t i m e s ) , M . Janet a constat qu'aprs avoir encombr les galeries ils semblent se dissoudre nouveau : la teneur en sels a diminu un tel point qu'il y a plutt actuellement dissolution des anciens dpts que conti nuation de leur formation (Mm. soc. splol., n 1 7 ) . A u chapitre des concrtions, qui bouchent et obstruent tant de galeries souterraines, doit se rattacher la question si controverse du remplissage des cavernes. E l l e a t dfinitivement rsolue par M . Boule (Anthropologie, 1 8 9 2 , et la grotte de Reithac, avec M . Cartailhac, L y o n , 1 8 8 9 ) . C o m m e lui et c o m m e M M . Boyd Dawkins, Fraas, Noulet, Fraipont, T i h o n , etc., il faut penser que les matriaux de remplissage des grottes ont une origine complexe : altration sur place de la roche (dcalcification) ; entranement par les fissures descendant de plateaux ; apport d'anciens cours d'eau souterrains ou m m e (plus r a r e m e n t ) des cours d'eau de la valle ; dlitement et boulements internes de la roche encaissante ; apports de l ' h o m m e ou des animaux, etc. C'est surtout par les fissures verticales des votes (chemines ou avens) que les pluies et infiltrations extrieures ont amen des quantits prodigieuses d'argile et de matriaux divers de transport. I l y a m m e l une cause de remaniement naturel des dpts anciens des cavernes, contre laquelle il faut que les fouilleurs soient bien prmunis.

CHAPITRE XIV

TRAVAUX PRATIQUES. DESSCHEMENT

DSOBSTRUCTION RECHERCHES

DE PERTES. DE

DE MARAIS.

RSERVOIRS

NATURELS. DSOBSTRUCTION D'ABIMES. REBOISEMENT. TIFIQUES DIVERSES. RECHERCHES PALOSTOLOGIQUES.

INDICATIONS POUR LES TRAVAUX PUBLICS. EXPRIENCES SCIEN-

A un point de vue particulirement utilitaire, j e ne puis que mentionner trs sommairement les travaux de dsobstruction de pertes, effectus en Autriche par M M . Putick, Hrasky, Ballif, Riedel ( 1 ) ( v . Spelunca, n 5 ) , en Grce ( K a t a v o t h r e s ) par M . Sidrids. Leur principal rsultat a t de dcouvrir les cavernes o se dversent ces pertes, de les transformer en rservoirs et d'en protger l'entre par des grilles qui empchent les matriaux dtritiques de les boucher ; cela a eu pour porte pratique capitale d'empcher dsormais les inondations priodiques qui ravageaient beaucoup de valles. A D r o n e ( A i n ) on a perc un tunnel de dgorgement pour les eaux d'un bassin ferm (Spelunca, n 9 - 1 0 ) : M . Fournier estime qu'on pourrait aussi desscher de m m e le marais de Sane, prs Besanon (Spelunca, n 1 5 ) .
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E n pntrant dans les trop-pleins de sources on peut parvenir la dcouverte et la mise en valeur de leurs rservoirs inutiliss, et cela au moyen de travaux appropris.

( 1 ) Wasserbauten in Bosnien und der Hercegovina. I . Theil. Melioralionsarbeiten und Cisternen im Karstgebiete. Dargestellt von PHILIPP BALLIF Bosn.-herzeg. Baurath, etc. Herausgegeben von der bosn.-herzeg. Landesregierung. Vien, 1836, in -4, chez Adolf Holzhausen, 92 p . et 25 planches en couleur et phototypie.

Cela s'est dj ralis pour une source qui alimente Poitiers, pour celle de Dardenne (gouffre du R a g a s ) , T o u l o n , la source du P l a n ( V a u c l u s e ) , celle d'Ardenya (Catalogne, travaux de M . F o n t y Sagu, 1 8 9 7 ) , etc.; actuellement M . Rossin poursuit ce problme au fond des barranes d'Opoul ( A u d e ) . Et le ministre de l'agriculture cherche de son ct corriger les fcheux effets des considrables et prjudiciables carts de Vaucluse ( 4 , 5 o 15o mtres cubes par seconde).
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J'ai dit ( p . 5 4 ) ce qu'il y aurait faire pour la dsobstruction des abmes. Nous avons v u ( p . 5 9 ) combien sont innombrables les preuves du desschement : disparition ou diminution de sources, officiellement constates depuis un sicle environ : petitesse des canaux souterrains actuels, compars ceux des anciennes rivires souterraines abandonnes ( la Piuka, par exemple) ; dlaissement complet, par l'eau souterraine, d'aqueducs naturels aussi immenses que ceux de la grotte de Saint-Marcel-d'Ardche, etc., etc. L e reboisement est le seul remde ce flau : boucher autant qu'on le pourra, par la reconstitution de la terre vgtale, les moindres mats des terrains fissurs, c'est assurer la conservation d'une grande part de l'humidit superficielle et retarder d'autant l'ge de la soif. On sait, hlas, quels dplorables effets le dboisement a produits en France, et quelles vritables luttes le gouvernement a d entreprendre, pour les pallier, contre l'insouciance ou le m a u vais vouloir des populations agricoles. L'Autriche est fort en avance sur nous pour cette question encore et le reboisement du Karst est en pleine activit depuis la loi du 9 dcembre 1883 (Spelunca, n 1 3 ) . Les explorations splologiques peuvent rendre de signals services aux ingnieurs chargs de travaux publics, en leur faisant connatre les cavits qui pourraient tre dangereuses ou gnantes pour l'dification des routes ou des voies ferres. O n pourrait citer de nombreux exemples de cavernes accidentellement dcouvertes pendant le percement de tunnels par exemple, cavernes souvent remplies d'eau dont l'vacuation subite mettait en pril l'existence des ouvriers ( c h e m i n de fer de Trieste Herpelje, sur le Karst ; tunnels de Murel et Fontille, entre Brive et C o r rze ; faille du Larzac, entre T o u r n e m i r e et le V i g a n ; Spelunca, n 1 2 ) . On sait dj, par exemple, qu'il ne faudrait pas tablir de ligne

ferre au-dessus des grandes votes de Padirac ( L o t ) , du Puits de Poudrey ( D o u b s ) , du T r o u des Caveaux ( D o u b s ) , dont l'paisseur n'atteint peut-tre pas 1 0 mtres. Les grottes Monnard, prs Marseille, ont t dcouvertes en 1848, pendant les travaux de l'aqueduc de Roquefavour (Spelunca, n 1 3 - 1 4 ) qu'ils ont fort gns, etc. P a r m i les autres tudes ou recherches dont les cavernes peuvent tre l'objet, mentionnons au moins les suivantes : exploitation des guanos de corneilles, chauve-souris, etc. ; d t e r m i nation de la potabilit des eaux de rsurgence par leur teneur en nitrate ( M . Schlsing, C. R. Ac. Sc., 13 avril 1 8 9 6 ) ; expriences sur les causes de la coloration des eaux ( M . Grardin, Ac. des Sc., a 3 dc. 1 8 9 5 ) ; analyses chimiques des eaux souterraines et hydrotimtrie ; origine des craquements souterrains inexpliqus que l'on entend parfois dans les cavernes (Spelunca, n 6, p . 5 4 ) ; expriences sur la pesanteur (pendule, chute des corps, e t c . ) dans les profonds abmes verticaux ; vaporation souterraine ; hygromtrie ; lectricit dgage par les cascades intrieures, l'abri des influences atmosphriques : coupes gologiques formes par les abmes ; recherches palontologiques sous les talus d'boulis ou des fonds d'abmes (des fouilles compltes, mais coteuses, permettront de reconnatre la superposition des dbris humains et animaux tombs aux gouffres depuis leur formation, et de prciser la date gologique de l'ouverture des abmes en gnral, qui est actuellement i g n o r e ) ; observations d'ordre tectonique que peuvent provoquer les parois disloques et contournes de gouffres tels que ceux des Vitarelles, des Besaces et d'Arcambal ( L o t ) , de Saint-Canzian ( I s t r i e ) , etc. C'est tout un p r o g r a m m e d'intressantes recherches nouvelles, qui se trouve trac maintenant grce aux rcents progrs de la splologie : depuis dix ans ces progrs ont r o m p u le charme de terreur qui, jusqu'alors, avait cart l ' h o m m e de profondeurs aujourd'hui parfaitement, sinon facilement, accessibles !

CHAPITRE

XV ETHNOGRAPHIE

PRHISTOIRE. ARCHOLOGIE.

Rcentes trouvailles prhistoriques. L'hiatus. L'ge de cuivre. Prhistoire amricaine. Cliff-Dwellers d'Europe. Souterrains-refuges. Les crimes. Troglodytes contemporains. Grottes religieuses. Ncropoles. Lgendes. La recherche des traces du sjour de l ' h o m m e dans les cavernes, aux temps les plus reculs, a exerc la curiosit et la patience d'innombrables fouilleurs, dont l'exprience et le savoir m a l heureusement n'ont pas toujours gal l'initiative et la chance. Les rsultats de leurs trouvailles ont constitu la prhistoire, application de la splologie, laquelle tant de volumes ont t consacrs depuis cinquante ans, qu'il serait oiseux d'en parler ici avec quelques dtails. Je rappellerai seulement qu'au point de vue de la frquentation par l ' h o m m e , toutes les poques, les cavernes ont subi les plus diverses vicissitudes ; et il semble que leur usage c o m m e habitation soit inversement proportionnel au degr de la c i v i l i sation. Les plus misrables tribus d'Australie ne les ont point tout fait abandonnes ; et en France m m e , on cite encore, c o m m e un vrai phnomne anthropologique, l'occupation actuelle des petites grottes d'zy (dans l ' E u r e ) par quelques malheureuses familles dnues de tout, qui y mnent la plus sordide existence, sans souci de toutes les lois et habitudes sociales. G o m m e dans les chapitres prcdents, j'esquisserai rapidement les derniers rsultats acquis. P r i o d e p a l o l i t h i q u e . L e fait le plus saillant est la trouvaille en 1 8 9 5 , par M . m i l e R i v i r e , des gravures prhistoriques de la grotte de la Mouthe ( D o r d o g n e ) , reprsentant, selon cet auteur, des animaux certainement contemporains de l ' h o m m e

quaternaire (C. R. Acad. scien., 28 septembre 1895 et Revue srientif., passim). Cette dcouverte a soulev de vives controverses et plusieurs savants prhistoriens ont cru devoir contester l'authenticit desdites gravures. Les conditions de la fouille et du gisement paraissent cependant rendre bien improbable toute supercherie de la part de ceux qui ont mis M . R i v i r e sur la trace du gisement ; du reste, des faits analogues ont t constats la grotte de P a i r non-Pair ( G i r o n d e ) par M . Daleau (C. R. Afas., 1 8 9 8 , t. I , p. 1 8 0 ) et peut-tre m m e celle d'Aiguze ( A r d c h e ) ( D R a y mond, Bull. soc. Anthropol., 6 fasc. de 1 8 9 6 ) . N o n moins curieuses sont les sculptures sur ivoire de la priode glyptique recueillies par M . Piette la grotte de Brassempouy ( v . ci-dessous).
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La question de l'hiatus existant, selon beaucoup d'auteurs, entre le palolithique et le nolithique a fait un grand pas, grce aux longues et belles fouilles de M . Piette Brassempouy et au Mas d'Azil (Bull. soc. anthropol., et l'Anthropologie, passim, depuis 1890 ; Spelunca, n 3, 1 8 9 5 , p . 108 et n 6-7, p. 94). M . Piette a propos une nouvelle classification des temps prhistoriques et substitu aux poques chellenne, moustrienne, solutrenne, magdalnienne, des poques burnenne, q u i dienne, cervidienne, laphienne, etc. (Anthropologie, t. V I I , 1 8 9 6 , p . 634, e t c . ) . Malgr la complication qui en rsulte, p e u t tre serait-il plus rationnel en effet de baser des subdivisions sur une caractristique animale gnrale, que sur un gisement gographique local ! Sans trancher ici ces dbats de nomenclature, il faut reconnatre au moins qu'une impression d'tonnement profond se dgage de la lecture des derniers mmoires de M . P i e t t e ; on reste rveur devant ses dductions si logiques sur les extraordinaires galets coloris artificiellement par le peroxyde de fer, essais de peinture et peut-tre d'criture, ou mme de numration, dont le Mas d ' A z i l lui a fourni des spcimens aussi antiques que nombreux et varis.
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M . Piette, comme M . Chauvet, ne croit pas l'hiatus ; et l'on a propose pour l'poque de transition le n o m de tourrassien, l'occasion des dcouvertes faites par M . F . Regnault l'abri de la Tourrasse prs Saint-Martory (Revue des Pyrnes, mai-juin 1 8 9 2 , Toulouse, i n - 8 ) . Toutefois l'accord n'est pas encore dfinitif. P o u r M . Fraipont, l'hiatus ne peut tre que local, et M . F . de Villenoisy (La formation de la race belge actuelle, Gand, i m p r i m e r i e Siffer, 1 8 9 7 ,

in-8, 25 p . ) dclare que la Belgique parat fournir des argu ments dcisifs en faveur de la ralit de l'hiatus prhistorique, car nulle part la couche strile qui spare les gisements des deux poques de la pierre ne se montre plus nette... C'est la fort qui a refoul l ' h o m m e jusqu'aux Pyrnes . E n tous cas, on reste dans l'impossibilit de fixer par des chiffres la dure considrable des temps quaternaires industriels. P r i o d e n o l i t h i q u e . P o u r cette poque on n'a dans ces derniers temps rien trouv de plus prcieux que les fameuses Baumes-Chaudes de la Lozre, vides par le D Prunires, de 1875 1 8 7 8 .
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L ' g e d u c u i v r e . M . Cazalis de Fondouce a song intercaler un ge du cuivre entre la fin des temps nolithiques et l'ge du bronze ; M . Jeanjean a propos pour cet ge la dnomination d'poque Durfortienne ( g r o t t e de Durfort, G a r d ) ; M . Chantre l'appelle poque cbnienne. Et M . R a y m o n d vient de dcrire encore deux grottes ( 1 ) , celles de Saint-Genis et d'Aiguze, q u ' i l rattache aussi, d'aprs les produits de ses fouilles, cet ge du cuivre. Cela c o n f i r m e les conclusions formules par M . Jeanjean dans un travail sur l'ge du cuivre dans les Cvennes ( 1 8 8 5 ) . R c e m ment, M . Berthelot a nonc, propos des dernires dcouvertes de M . de Sarzec T e l l o et de M M . de Morgan et A m l i n e a u en Egypte, q u e la Chalde et les plus anciens gyptiens avaient connu l'ge du cuivre pur avant celui du bronze ( C . R. Acad. scienc, 24 mai et 15 fvrier 1 8 9 7 , 1 7 aot 1 8 9 6 , e t c . ) ( 2 ) .

( 1 ) RAYMOND ( D Paul). Deux grottes spulcrales dans le Gard. Contribution l'tude de l'ge du cuivre dans les Cvennes. Bull. Soc. Anthropol. de Paris, 1er fasc, 1 8 9 7 , p . 6 5 - 7 5 . et Bull. Soc. tudes sc. natur. de Nmes, 1 semestre, 1 8 9 8 , p . 14. ( 2 ) V . ce sujet J. DE MORGAN, Recherches sur les origines de l ' E gypte, l'ge de la pierre et les mtaux. Paris, 1 8 9 6 , et S. REINACH. dans l'Anthropologie, n 3 de 1 8 9 7 ; MUCH ( M ) . D i e Kupferzeit in E u ropa und ihr Verhltnis zur Kultur der Indogermanen a Aufl. Mit 112 Fig. Jena, 1893 ( M . 1 0 ) ; HAMPEL ( J . ) . Neuere Studien ber die Kupferzeit. Zeitschr. fur Ethnologie, t. X X V I I I fasc. 2 . Berlin, 1 8 9 6 , avec 5 o fig. Dmonstration de l'existence de l'ge du cuivre en Hongrie ; MONTELIUS ( O . ) . Findet man in Schweden Ueberreste von einem Kupferalter. Archiv. fur Anthropologie, t, X X I I I , 3 c a h . , 1 8 9 5 . Recherches des preuves de l'ge du cuivre en Sude.
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MARTEL.

P r h i s t o i r e a m r i c a i n e . O n ne sait pas encore si l ' h o m m e palolithique a exist en A m r i q u e ; on avait cru, vers 1 8 6 7 , y trouver l ' h o m m e tertiaire en Californie, mais les rcents travaux de M . Mercer mettent en doute m m e l'existence de l ' h o m m e quaternaire dans le nouveau continent ( 1 ) ( M m . soc. Splol., n 1 1 ) . C'est sur le rajeunissement d'espces animales jusqu'ici considres c o m m e quaternaires q u e M . Mercer fonde surtout sa ngation provisoire de l ' h o m m e palolithique amricain. Dans plusieurs mmoires, il tudie cette question fort peu avance de l'antiquit de l ' h o m m e en A m r i q u e ( 2 ) . Certaines grottes semblent prouver qu'aucun peuple plus ancien que les Indiens n'a jamais habit ces rgions, mais il faut continuer les recherches avant de conclure f o r m e l l e m e n t . Dans la caverne de W y a n d o t t ( I n d i a n a ) , l o n g u e , dit-on, de 37 kilomtres, M . Mercer a reconnu que les Indiens avaient su jadis aller chercher de l'albtre et du jaspe jusqu' plus de 3 kilomtres de l'entre, en s'clairant avec des torches ( 3 ) . La m m e conclusion s'impose pour les cavernes et les sinkholes du Yucatan, galement explors fond par M . Mercer (Spelunca, n 6 ) . Les constructeurs des difices ruins du Yucatan sont les plus anciens habitants du pays. Les restes trouvs dans les cavernes proviennent d'eux. Ils sont alls dans les cavernes pour y prendre de l'eau. A v a n t eux, personne n'avait visit ces lieux.

( 1 ) MERCER ( H . - C ) . The finding of the remains of the fossil Sloth of Big Bone Cave (Tennessee) in 1 8 9 6 . Proceed. American Philosoph. Soc. vol. X X X V L , n 1 54. 3 9 p. et pl. Philadelphie, 1 8 9 7 . ( 2 ) MERCER ( H . - C ) . Prehistoric american archology. American naturalist, I juillet 1 8g4 ; Re-Exploration of Hartmann's cave, Pennsylvania. P r o c e e d . of the A c a d . of natural sciences of Philadelphia, 1 8g4 ; Cave Exploration in the Eastern United states. Depart. of American and prehistoric Archol. of the Univers. of Pensylv.. 6 janvier et 4 juillet 1 8 9 4 . 4 juin 1 8 9 6 ; Exploration of Durham Cave (Pennsylvania). Id., 1 8 9 3 . Univers, of Penns., vol. V I , 1897 ; Researches upon the antiquity of man in the Delaware Valley and the Eastern United states, vol. V I , of the publicat. of University of Ponnsylv., 1 8 9 7 , i n - 8 . Boston. Ginn and C o . , 1 7 8 p. et grav., 10 fr. ( 3 ) MERCER ( H . - C ) . Jasper and stalagmite quarried by Indians in the Wyandott Cave (Indiana). Proceed. Americ. philosoph. soc., vol. 3 4 . dcembre 1 8 9 5 .
E R

L e peuple dont les traces ont t dcouvertes dans les cavernes est venu en Yucatan une poque gologique relativement rcente ; il y vivait en compagnie d'animaux dont les espces subsistent encore. Ce peuple prcde les Indiens-Maya. I l ne s'est pas dvelopp dans le pays m m e et a apport sa civilisation du dehors. C l i f f - D w e l l e r s d ' E u r o p e . Jusqu' prsent on ne connaissait qu'en A m r i q u e l'existence des Cliff-Dwellers ( 1 ) ou falaisiers habitant des endroits impossibles atteindre sans agrs spciaux. J'ai commenc les signaler en France en 1892 au Boundoulaou (poque nolithique) et au Riou-Ferrand (poque r o m a i n e ) , prs Millau ( A v e y r o n ) ; puis au roc d ' A u c o r , sous l'oppidum de Murcens ( L o t , poque inconnue, fouilles faire). Depuis on en a retrouv au Puits-Billard (Jura : nolithique ; M M . V i r et Renauld, 1896) ; Padirac, L o t ( M o y e n ge ? ) ; l'aven de R o n z e ( A r d c h e ; nolithique ; M . R a y m o n d , la Nature, n 1 1 3 4 ) ; aux caveaux de Verpant (Cte-d'Or, M . Galimard, Spelunca, n 1 3). Il y a l, pour les prhistoriens et les archologues, tout un nouvel ordre de recherches instituer.

A r c h o l o g i e . S o u t e r r a i n s - r e f u g e s . L e fond des abmes peut tre fertile pour les archologues comme pour les palontologues. Ainsi la caverne de Cobillaglava, prs de Trieste, fut la premire rvler en Istrie l'existence de troglodytes (Bal. Soc. adriat. scienze naturale, v o l . 4 . 1 8 7 9 , p . 9 3 ) : aujourd'hui o n ne peut y descendre que par un puits profond de 38 mtres, mais ses anciens habitants devaient avoir une autre entre. Un gouffre voisin de P o v i r , profond de 3 3 mtres, a livr en mai 1895 Siberna ( l ' u n des ouvriers de M . Marinitsch) un squelette d ' h o m m e pourvu de plusieurs objets de bronze ( t o r q u e , fibule, bracelet)

(1) N A D A I L L A C (marquis de). Les Cliff-Dwellers. Revue des questions scientifiques, octobre 1 8 9 6 : C H A P I N . T h e land of the Cliff-Dwellers. Boston, 1 8 9 3 ; N O R D E K S K J L D . Cliff-Dwellers of the Mesa-Verde,

Stockholm, 1 8 9 3 , in-fol.

du i v sicle avant J . - C ( 1 ) . U n c r i m e ou un accident a prcipit l le corps de l'infortun Gaulois, si curieusement retrouv sous la stalagmite au bout de 23 sicles ! ( 2 ) . E n Angleterre, les vieux Bretons ont cherch refuge dans les cavernes l'poque romaine ; et Victoria-Gave ( Y o r k s h i r e ) a donn M . le P Boyd-Dawkins de bien curieux rsultats sous ce rapport ( v . G a v e - H u n t i n g ) .
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Les souterrains-refuges, grottes naturelles ou artificielles, utiliss en A l l e m a g n e , Autriche, France, c o m m e lieu de refuge pendant les guerres du m o y e n ge et de plus rcentes, seront aussi fouills avec fruit ; les beaux travaux de M . l'abb Danicourt ceux de Naours ( S o m m e ) , depuis 1 8 8 6 , en font foi. E n Bourgogne, M . Ch. D r i o t o n s'occupe de rechercher l'historique refuge de Sabinus et d'Eponine (Spelunca, n 6 et 1 1 ) ; il en a m m e trouv avec des traces de vitrification par le feu, c o m m e les fameux forts vitrifis de Bretagne (Spelunca, n 1 6 , p . 1 8 4 ) .
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L e D Bourgoin remarque que ceux du Berry sont dans l e voisinage de voies romaines, et les fait remonter l'invasion des barbares, tout en les considrant c o m m e demeures temporaires, c o m m e cachettes (Bull. Soc. d'anthropologie, 1 8 9 5 , 1er fasc., p. 8 ) , etc., etc., et Spelunca, p a s s i m ) . E n Prigord et en P o i t o u , on les n o m m e Cluseaux. Les grottes fortifies rentrent dans la m m e catgorie : B a u m e Saint-Firmin ou du F o r t , caverne de Trabue ou de Mialet ( G a r d : M . Mazauric, Mm. Soc. Spl., n 1 8 ) , grottes de Cals (Bouches-du-Rhnc : la Nature, 1 0 avril 1 8 9 7 ) ( 3 ) . L e s c a v i t s c r i m i n e l l e s . Quel autre n o m donner ces grottes qui ont servi de repaire, en tant d'endroits, tant d e terribles brigands, c o m m e ceux de L o m b r i v e ( A r i g e ) , M a n d r i n

(1) Peut-tre pas sans relations avec les populations enterres dans la vaste ncropole de Santa Lucia sur l'Isonzo, si heureusement fouille par le D Marchesetti qui a enrichi le muse de Trieste des admirables objets recueillis par lui en ce cimetire prhistorique. MARCHESETTI, L e necropoli di Santa-Lucia. Trieste. 1886 ( 3 ) MARCHESETTI ( D Carlo). Alruni oggetti preistorici in una voragine presso Povir. Atti del museo civico distoria naturelle di Trieste, vol. I X , 1 895. avec fig. (3) Je mentionne pour ordre les grottes artificielles de Jonas ( P u y de D m e ) , Brive (Corrze). LALANDE, Mm. Soc. spl.. n 7.
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( la Balme, I s r e ) , ou Ewan ( Jenolan, Australie, en 1841 ), et ces abmes o tant d'assassins ont j e t les corps de leurs victimes et o tant de dsesprs se sont suicids : la Caborne Frquent ( J u r a ) , l'aven de Courrinos ( A v e y r o n ) , l'igue de Marchs ( L o t ) , l'igue de Picastelle ( L o t ) , Jean-Nouveau ( V a u c l u s e ) , Rabanel ( H r a u l t ) , le scialet Idelon ( V e r c o r s ) , etc. (Spelunca, n 1, p . 28 ; n 4, p . 1 2 9 ; n 6, p . 1 0 2 , etc., Mm. spl., n 2 2 ) . Tous ces forfaits ne sont hlas pas des lgendes et les traces n'en restent souvent que trop faciles retrouver. L e s t r o g l o d y t e s contemporains. Dans tous les pays du m o n d e , de pauvres familles ou des tribus arrires ne possdent, d nos jours encore pas d'abri plus confortable que les cavernes naturelles ou les anciennes carrires : en France, nous avons toujours des troglodytes Ezy ( E u r e , v . p . III), aux gobes des falaises de Dieppe (Spelunca, n 1 6 ) ; dans l'Ardche (Spel., 9 - 1 0 ) ; Pougnadoires ( L o z r e ) ; la Balausire ( G a r d ) ; T r o o ( L o i r - e t - C h e r ) , etc.; on en trouve aussi aux les Lipari, Oran (Spel., 9 - 1 0 ) , au Djbel Matmata ( T u n i s i e ) , etc. etc. Grottes peintures r e l i g i e u s e s . Les grottes aux m u railles ornes de peintures, souvent de caractre religieux, sont connues Ceylan (Sigiraya, Acad. Sc. et Belles-Lettres, 17 janvier 1 8 9 6 ) , Ajanta ( B o m b a y ) , la chapelle de la Baume de S a i n t - V r d m e ( G a r d , avec inscr. gothiques). M . Jack ( R o b e r t - L . Aboriginal Gave drawings in the P a l m e r goldfield. Proceed. royal society. Queensland, v o l . X I , 2e partie, dcembre 1 8 9 5 , avec pl. en couleurs) dcrit certaines petites cavernes et falaises (crtac suprieur) du Palmer goldfield ( Q u e e n s l a n d ) qui possdent de curieux dessins trs grossiers, i m portants pour les anthropologistes. Ils n'ont probablement pas plus de 25 ans de date et sont l'uvre de ces sauvages aborignes australiens, qui disparatront totalement avant d'tre civiliss et ont cependant prouv le besoin de se livrer ces pauvres essais artistiques ( l a Nature du 7 mai 1 8 8 1 , p . 362, Dessins de cavernes australiennes par G . Marcel, et M . R . - H . Mathews, T h e aboriginal rock pictures o f Australia. Proceed. Roy. geograph. Soc. of Queensland, v o l . 1 0 , p . 4 6 ) . Trs nombreux sont les chapelles ou temples entirement artificiels, c o m m e l'glise souterraine de Saint-Emilion ( D o r d o g n e ) ; celle de Saint-Michel-sous-Terre, aux pertes de l'Argens

( V a r ; V . Kraus, Hhlenkunde) ; les temples souterrains de l ' I n d e . Dans des cavits naturelles sont installs les sanctuaires de Montesantangelo, prs Foggia (Basilicate) ; de Lourdes (Hautes-Pyrnes) ; d'Olissa-Dona en Digorie (Spelunca, n 6 ) ; des Brahmines, Sylhet ( I n d e , Spelunca, n 6 ) ; de Tourane ( A n n a m , Spelunca, n 8 ) ; de Ceylan, dcrites par M . J. Leclercq ( L e s temples souterrains de Ceylan, Bull. Acad. roy. de Belgique, 3 srie, t. X X X V , n 5 , p . 7 2 9 - 7 3 8 , 1 8 9 8 ) .
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L e s n c r o p o l e s . Enfin, c o m m e ncropoles, les cavernes ont t employes dans tous les temps, depuis les plus anciennes poques prhistoriques (Baouss Rouss de Menton ; BaumesChaudes de la L o z r e ) jusqu' nos jours, Collo ( A l g r i e ) , Istanos ( A s i e - M i n e u r e ) , au M o n t - A r g e (idem), etc. Il faut arrter toutes ces numrations et les clore par un m o t sur les lgendes dont les cavernes sont l'objet. L e s l g e n d e s . I l n'est point de pays o l'on ne rencontre la terrifiante croyance du dragon ou basilic, qui garde j a l o u sement au fond des grottes le trsor mystrieux et intangible c o m m e le Rheingold. Moins terribles sont les nains, souvent bienfaisants, c o m m e ceux du Dauphin (Spelunca, n 13) ou les Nuttons de Belgique. Historiquement, on prtend que les Anglais, la fin de la guerre de Cent A n s , cachrent des trsors au fond de Padirac. Mais surtout l'opinion populaire est unanime affirmer la correspondance des abmes et des rsurgences o rapparaissent les objets tombs au gouffre. E n France, c'est le fouet du berger qui s'est perdu dans la Picouse et ressort au Pcher de Florae ; en Autriche, un paysan et sa fille tombent au gouffre de K o s o w a Jama avec une paire de bufs, et le T i m a v o , quelques jours aprs, rejette le tablier de la fille et le j o u g des bufs ! ; en Ploponse et en Bosnie la tradition devient froce : le ptre, pour envoyer un mouton sa mre, au m o u l i n de la source, le drobe son patron et le jette dans le Katavothre ou le ponor, mais le matre l e surprend un j o u r et lui coupe la tte qu'il expdie par la m m e voie et la m m e adresse ! E n 1 8 8 9 , la triste catastrophe du Puits-Billard ( J u r a ) a donn raison cette croyance, puisqu'au bout de trois mois, la source du Lison rendit le corps d'une jeune fille noye dans le bassin siphonnant du gouffre !

T e r m i n o n s sur une note moins triste, en rappelant que Mistral a i m a g i n pour Vaucluse la demeure souterraine d'une nymphe qui, dans son palais de limpide cristal, soulve successivement sept gros diamants, quand elle veut faire dborder la source !

CHAPITRE XVI

FAUNE ET FLORE SOUTERRAINES. LES ANIMAUX AVEUGLES. LEUR ORIGINE. LEUR EXISTENCE. MODIFICATION DE L A FLORE DES LEURS ORGANES. ABIMES. LES CHAUVE-SOURIS.

CONCLUSIONS.

La zoologie souterraine rserve encore de grandes surprises. On sait qu'une foule de petits animaux, crustacs, insectes, batraciens, poissons m m e , forment une faune toute spciale aux cavernes. Depuis plus de cinquante ans, une pliade de savants franais, danois, autrichiens, allemands, amricains, italiens a fait connatre ces btes tranges, auxquelles la prvoyante nature a refus les yeux, dont elles n'avaient que faire dans leurs tanires impntrables aux rayons du j o u r . E n revanche, cette m m e nature avait soin de dvelopper considrablement leurs autres sens, notamment l'oue et le tact, pour les mettre suffisamment en tat de dfendre et de dvelopper leur existence. Ainsi les animaux cavernicoles, bien qu'aveugles, vivent et se reproduisent aussi bien que ceux de la surface du sol. De nouvelles tudes anatomiques de ces tres, si curieusement organiss, ont t commences depuis cinq ou six ans par M . A r mand V i r , attach au Musum d'histoire naturelle : le Laboratoire de zoologie souterraine que M . Milne-Edwards, le savant directeur du Musum, a fait installer pour lui dans les catacombes du Jardin des Plantes, afin d'y excuter des expriences artificielles, fournira, avec du temps et de la patience, des rvlations inattendues sur les origines de la faune cavernicole et sur les graves questions relatives l'volution des espces. Il et fallu ici donner au moins un tableau sommaire des notions dj acquises ; indiquer que l'on n'a trouv des poissons (et m m e quelques autres vertbrs) souterrains que dans les grottes de l ' A m r i q u e , des batraciens que dans celles de la Carniole (proteus anguineus), et que celles de France sont limites aux

animaux infrieurs, insectes, crustacs, etc., etc. I l y aurait eu rappeler sommairement au moins les curieux travaux de H o h e n w a r t ( 1 8 1 4 ) . L e y d i g , Schiner, Schidte, Laurenti, Schmidt, J o seph, de la Brulerie, Marquet, L i n d e r , Marie von Chauvin, Graf, Rhevenhller, V a l l e , Dollfus, Moniez, S i m o n , de Bonvouloir, Delarouze, Lucas, Bedel, Mestre, de Saulcy, Lucante, Abeille de P e r r i n , R . Dubois, Poey, de K a y , Tellkampf, Putnam, Packard, H a y e n , Carpenter, Percival W r i g h t , Apfelbeck, Fries, P a rona, dell T o r r e , Gestro, etc. Je ne puis que citer, pour l ' h o m mage qui leur est d, les noms de tous ces travailleurs qui ont fait connatre de si tranges choses, et j e renvoie pour un peu plus de dtails au chapitre xxxv de mes Abmes, au bon mmoire de Lucante, Essai sur les cavernes, et surtout au tout rcent manuel de M . le P OTTO HAMANN, Europische Hhlenfauna. Description du m o n d e animal des cavernes d'Europe, avec des considrations particulires sur la faune des cavernes de la Carniole, et quelques recherches. 5 planches, 15o figures lithographies. Ina, H . Costenoble, 1 8 9 6 , in-8, 15 francs.
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Cet ouvrage, srieusement document, avec quelques exemples nouveaux, rsume trs fidlement l'ensemble de nos connaissances actuelles sur le monde animal des cavernes. Dans sa thse de doctorat ( 1 8 9 9 ) , M . V i r vient aussi de faire connatre les rsultats de ses premires recherches et expriences. (La faune souterraine de France, Paris, Baillire, i n - 8 , 1900, 160 p . et 4 pl. avec bibliogr. de 4 7 6 n ) .
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Rsumons trs sommairement tous ces travaux. La liste totale de la faune de Mammoth-Cave (tats-Unis) ne comprend pas moins d'une centaine d'espces, aprs exclusion de celles qui viennent accidentellement du dehors. On crut d'abord (Agassiz, e t c . ) qu'elles avaient t spcialement cres pour leur milieu. Depuis, on a reconnu qu'elles drivent tout simplement d'espces extrieures modifies. Les poissons aveugles de Mammoth-Cave et certaines formes de crustacs ( S p h r o m i e n s ) trouvs ( e n trs petit n o m b r e ) dans les rivires souterraines de Baume-les-Messieurs ( J u r a ) , de Darcey ( C t e - d ' O r ) et de la Dragonnire ( A r d c h e ) ont ouvert la question, qu'il ne faudrait pas rsoudre prmaturment de savoir s'il ne faut pas rechercher jusque dans l'poque tertiaire les origines de ces espces ! L'introduction sous terre des anctres de ces faunes peut s'tre opre et s'opre encore de deux manires : sous forme d'individus

parfaits emports par des eaux ruisselantes, dans des pertes ou des gouffres large ouverture d'o il leur est impossible d e regagner le jour ; ou bien sous forme d'ufs ou de larves, entrans en d'troites fissures avec les eaux de simple infiltration. Les tres clos de ces germes, et qui n'auront jamais vcu la surface du sol, seront-ils affects, eux et leur descendance, d'altrations plus rapides ou non que ceux qui seront devenus souterrains par accident et non pas avant leur naissance ? L e s deux principales de ces altrations sont en gnral l'albinisme ou dcoloration plus ou moins complte des pigments, et l'atrophie des yeux : sous terre en effet les organes de la vision deviennent i n u t i lisables. E n revanche, on a tabli que les animaux cavernicoles aveugles ont les autres sens excessivement dvelopps : ils se d i r i gent par le tact au m o y e n de longs poils ( c i r r h e s ) ou de longues antennes, trs sensibles : ils se dfendent par l'oue qui leur r vle le plus lointain pril ; et ils se nourrissent par l'odorat qui leur dnonce les proies invisibles. L'albinisme s'explique par le dfaut d'absorption de rayons lumineux. D e m m e on s'accorde penser que c'est par adaptation au milieu que ces espces cavernicoles aveugles ont perdu l'organe visuel dont leurs anctres avaient la jouissance. Schidte ( d e Copenhague) et le D Gustave Joseph ( d e Bresl a u ) ont fait de curieuses tudes sur les transitions qui existent, dans l'atrophie graduelle de la vision, entre les animaux ariens et leurs congnres franchement cavernicoles. Il est permis de se demander si ces degrs dans la ccit ne proviennent pas, dans une certaine mesure, de la diffrence entre les dlais couls depuis l'enfouissement des espces. D ' u n e part, en effet, on a trouv des animaux particuliers aux cavernes qui avaient conserv leurs yeux. D'autre part, beaucoup d'eaux artsiennes ont rejet la surface, et certaines nappes souterraines ont laiss recueillir des tres vivants, absolument superficiels et nullement modifis, sans doute parce que leur sjour souterrain n'avait pas t assez long pour les aveugler ( 1 ) .
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(1) ROLLAND (Georges). Les animaux rejets vivants par les puits jaillissants de l'Oued Rir'. R evue scientifique, 6 octobre 1 894, Paris ; ROLLAND (Georges). D e l'authenticit du phnomne du rejet d'animaux vivants par les puits jaillissants de l'Oued Rir'. Associat, franc. avanc. des sciences. Caen, 1 8 9 4 et Bordeaux, 1 8 g 5 ; BLANC

Enfin, il ne faudrait pas accorder trop d'importance cette particularit que beaucoup d'espces souterraines sont aveugles : on en connat un bon nombre qui vivent dans les eaux de surface et qui sont, cependant dpourvues de vision ( R . Moniez, Faune des eaux souterraines). M . Joseph croit au contraire que la prsence ou l'absence d'organes visuels correspond toujours aux conditions d'existence des animaux . E n A m r i q u e , le D Hayen a pu assister la naissance de huit petits amblyopsis aveugles. M . H a m a n n conclut que les matriaux recueillis actuellement ne sont pas suffisants pour formuler une thorie gnrale, et il se demande s'il n'existerait pas dans certaines cavernes une varit de l u m i r e non perceptible nos sens, mais qui n'en serait pas moins apte impressionner les sens de certains i n d i vidus, en un mot des espces de rayons X .
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La chasse aux animaux cavernicoles comporte, comme instruments, des pinces d'entomologiste, un petit filet fin et rsistant mailles serres ( p o u r les pches), un pinceau qu'on trempe dans l'alcool pour saisir et immobiliser les petits insectes, et des fioles ou petites bouteilles de tailles et formes varies pour r e n fermer les prises, soit sec, soit dans l'alcool ou le formol. Cette chasse doit tre entreprise en l'entourant de prcautions multiples : en petite compagnie, avec le moins d'clairage et le plus de silence possibles, la m o i n d r e odeur ou rsonance pouvant faire fuir les animaux dans des retraites inviolables. M . H o v e y (Celebrated American caverns) raconte qu'il suffit de la chute d'un grain de sable dans l'eau pour mettre en fuite les Amblyopsis de la rivire Styx, M a m m o t h - C a v e . V o i c i , d'aprs les chasseurs les plus comptents, les m a n i p u lations recommander.

(Edouard). Poissons des puits du Sahara. Mmoires de la Socit zoologique, 1 895, t. V I I I , 2 partie, p. 1 6 4 - 1 7 3 , in 8. Paris. U n e controverse avait t souleve sur l'authenticit des captures faites, certains puits artsiens du Sahara algrien, de poissons, crabes et mollusques vivants, non aveugles, ni dcolors, et engouffrs sans doute dans les behours et chrias (gouffres d'o proviennent les eaux artsiennes). Les trois mmoires ci-dessus expliquent et tranchent dfinitivement, dans le sens de l'affirmative, cotte curieuse question.
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A . Pour les animaux aquatiques. Oprer dans des bassins peu profonds, rives trs basses et d'accs c o m m o d e ; placer sous l'eau un rcipient largement vas, en forme de petite cuvette et contenant de petits morceaux de viande et d'os ; laisser l'appt 24 heures ; en revenant, le prendre sans bruit ni brusquerie, le couvrir trs rapidement, sous l'eau mme, avec une cloche en treillis de mtal ou de prfrence en verre ( c o m m e celles qui servent prserver la viande ou le f r o m a g e ) . Pour les animaux de taille relativement grande, tels que les protes, les amblyopsis, les gammarus, etc., les rcipients p o u r ront tre remplacs par de vritables petites nasses mailles plus ou moins serres, mais rsistantes et maintenues sous l'eau par des pierres attaches en guise de lest. B . Pour les animaux terrestres. Dpouiller un colimaon de sa carapace, le cacher sous des pierres plates avec mmes dlais et prcautions que ci-dessus ; soulever les pierres tout doucement et saisir promptement l'aide du pinceau m o u i l l d'alcool tout ce qui sera venu l'appt. Ou encore, faire un trou dans l'argile, y enfouir et mastiquer ( e n mnageant tout autour et au niveau du sol un petit talus de descente) un large godet ou un petit pot confitures ; amorcer le pige avec de la viande ou du fromage ; couvrir le tout d'une pierre plate en ne laissant qu'une troite ouverture impraticable aux scolopendres et insectes de forte taille, qui pourraient venir accidentellement du dehors. On trouvera d'autres utiles indications pratiques dans deux Notices de M . F r u w i r t h , Hhlenforschung, Peterm's M i t t h e i l u n gen, 1884, p. 298 et M i t t h . , club alpin all. autr., 15 j u i n 1 8 8 6 . L'auteur de ce travail conseille, dans la recherche des insectes, de mettre la bougie le plus prs possible des parois et de la tenir leve, car certains animaux se confondent tellement, par leur couleur, avec la roche ou la stalagmite, qu'ils ne se rvlent que par l'ombre porte par leur corps. L'une des principales difficults est la prservation de la rcolte pendant son transport au dehors. On conoit de quelle fragilit sont les longues antennes. Mis dans des boites en carton ou en bois, certains insectes y brisent leurs plus curieux organes, et cependant ils ne peuvent tre immergs dans l'alcool ou le formol sous peine d'altrations profondes et diverses. Plus encore que pour les prises entomologiques ariennes, il est malais de les tuer ou de les prparer sur-le-champ. Mais avant tout il importera de ne pas enfermer plusieurs

individus, m m e d'espce semblable, dans un rceptacle unique ; on risquerait de n'en retrouver que les dbris : la lutte pour la v i e est intense aussi sous la terre, et les insectes cavernicoles notamment ont montr maintes fois que leur frocit naturelle peut les pousser jusqu' s'entre-dvorer. P a r m i les espces non aveugles les cavernes fournissent encore de bien curieux, sujets d'tudes relatifs aux chauves-souris. M M . R . Rollinat et le D E . Trouessart ont publi (Bull. Soc. Zoolog. de France, janvier. 1 8 9 5 ) une note sur la reproduction des chauves-souris, o ils manifestent l'intention de poursuivre leurs recherches sur l'embryognie de ces mammifres.
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L e D A . P o k o r n y a tabli en 1853 que la flore souterraine est bien moins indpendante de la lumire que la faune. E l l e n e renferme que des cryptogames et des champignons. On ne l'a gure tudie qu' Adelsberg ou en A m r i q u e . T o u t e la flore de M a m m o t h Cave se rduit des cryptogames microscopiques, poussant sur les dbris de. djeuners des visiteurs, sur des pices de bois ou barriques abandonnes, etc. Labulbenia subterranea a t trouve C o m m e parasite sur l'anophthalmus tellkampfii. L a temprature constante de la caverne ( 1 0 11) est un peu trop faible pour le dveloppement des champignons. Coprinus micaceous, rhizomorpha molinaris et mucor mucedo sont probablement des espces souterraines : les deux dernires se rencontrent dans les mines. La plupart des formes sont m o d i fies. Mucor mucedo est parfois dvelopp sur les ponts et galeries de bois, au point de donner l'illusion de feuilles de papier blanc ou de paquets de Goton. Les botanistes ont certainement encore beaucoup de besogne inacheve dans les cavernes d ' A m r i q u e (ELLSWORTH CALL ( R . ) . Note on the flora of Mammoth Cave, Kentucky, Journal Cincinnati Natur. history soc, v o l . 1 9 , n 2 , mars 1 8 9 7 . HOVEY, Celebrated american caverns. SCHMIDL, Adelsberg, p . 2 2 3 - 2 2 9 ) . Mais ce qui serait curieux examiner de prs, c'est l'extension n o r m e que l'humidit donne dans les abmes largement ouverts aux plantes amies de l'ombre et de l'humidit (fougres, scolopendres, e t c . ) , par exemple Padirac, au spelunque de Dions, aux cavits du Yucatan, aux Hoyos de Colombie. Assurment on trouverait l, sinon des espces nouvelles, du moins des dveloppements et modifications de haut intrt. On voit par tout ce qui prcde combien, suivant l'heureuse

formule de M . Boule ( 1 ) , chaque caverne a son histoire propre et mrite une tude spciale , et c o m m e n t il importe de multiplier en trs grande quantit et de comparer entre elles les observations splologiques, pour arriver la connaissance des vrais principes gnraux du sujet. C'est pour avoir beaucoup trop souvent et htivement conclu du particulier au gnral et pour avoir trop longtemps cru l'uniformit et l'universalit des phnomnes remarqus dans un trop petit n o m b r e de cavernes insuffisamment dissemblables, que l'on a jusqu' prsent nonc leur sujet tant d'ides fausses ou incompltes. C'est par milliers qu'il faudrait les tudier et les discuter : la tche des splologues n'est donc pas si monotone ni si sujette un prochain puisement qu'on pourrait, premire v u e , se l ' i m a g i n e r . Quant aux moyens pratiques d'exploration rcemment mis en usage, ils sortent du cadre de la prsente publication. O n les trouvera longuement dcrits dans mes Abmes et dans les Conseils aux Voyageurs d u Tour du Monde (nos des 23 j u i l l e t 1 8 9 8 , 15 et 29 avril, 20 mai et 3 j u i n 1 8 9 9 ) .

p.

( 1 ) Note sur le remplissage 19 et s.

des cavernes.

L'Anthropologie,

1892,

CHARTRES.

IMPRIMERIE

DURAND,

RUE FULBERT.

L E O N S
sur

LA

CELLULE
ET REPRODUCTION

MORPHOLOGIE

PAR

L . FLIX HENNEGUY
Charg d u Cours RECUEILLIES d'embryognie compare DOCTEUR S SCIENCES PAR F A B R E - D O M E R G U E ,

ET REVUES PAR LE PROFESSEUR 1 vol. in-8 Jsus, de 574 p a g e s , avec 362 fig. noires et en couleurs Reli : 2 5 francs L'tude de la cellule, qui se rattache si intimement celle de toutes les autres sciences biologiques, et laquelle se trouvent subordonnes tant de questions d'intrt gnral, a fait dans ces dix dernires annes des progrs considrables. Chaque jour la cytologie voit s'tendre les limites de son domaine, chaque jour de nouveaux faits viennent s'ajouter aux faits dj recueillis et rendent plus difficile la connaissance complte du sujet, indispensable cependant ceux qui voudraient aborder de nouvelles recherches. Par la nature mme de ses travaux, M . le professeur Henneguy tait mieux plac qu'aucun autre pour sentir la ncessit de grouper, tous ces faits en les rsumant, et d'viter ainsi chacun la perte de temps qu'occasionne l a lecture des mmoires originaux. C'est la classification et l'examen critique des documents cytologiques qu'il a employ p l u sieurs annes de labeur et c'est leur expos mthodique qu'il a consacr un semestre de son cours du Collge de France que nous offrons aujourd'hui au public savant sous la forme d'un trait de Cytologie. En entreprenant et en menant bien une tche aussi ardue, M . Henneguy vient de combler une regrettable lacune de la littrature scientifique, car nulle part encore n'existait un trait analogue sur la morphologie de la cellule. L'auteur a pens avec raison qu' ct de la tentative inacheve de Garnoy, de l'ouvrage remarquable de Hertwig, il y avait place pour un livre classique, moins exclusivement physiologique que le dernier, plus complet et plus clectique que le premier. H a estim fort justement que, dans une science o l'observation prime tout, la parole devait tre donne aux faits, et que la thorie ne devait en tre que le corollaire et l'accessoire. Aussi, ses leons sur la cellule sont-elles une mine inpuisable de documents rationnellement exposs et scrupuleusement critiqus. La thorie y tient une place fort petite, qui se trouve plus utilement remplie p a r des dveloppements sur ses propres recherches et sur celles des auteurs les plus estims.

LES

CANCERS PITHLIAUX
HISTOLOGIE TIOLOGIE HISTOGENSE THRAPEUTIQUES APPLICATIONS

P a r FABRE-DOMERGUE
Docteur s sciences, chef de laboratoire la F a c u l t de mdecine de Paris.

volume grand in-8 raisin, de 462 pages, avec 142 figures, dont 76 en couleurs, et 6 planches chromolithographiques hors texte, cartonn l'anglaise, Prix : 30 francs.

Les Cancers pithliaux constituent p a r leur nombre et leur frquence lu majeure partie des affections que l'on a l'habitude de grouper sous le terme gnrique et un peu vague de cancer. Les Sarcomes, au contraire, ou cancers conjonctifs, sont plus rares et doivent de p a r leurs caractres cliniques aussi bien qu'histologiques tre l'objet d'une tude spciale. C'est l a premire catgorie de tumeurs que l'ouvrage de M. Fabre-Domergue est entirement consacr. L'auteur s'est attach avant tout donner dans son livre une ide trs gnrale et trs nette de l'origine histogntique des cancers pithliaux. Au lieu de chercher en multiplier les types de description sans les runir p a r des liens communs, il a voulu dmontrer que, du tissu normal au tissu noplastique le plus aberrant, il existe tous les termes de transition, et que chaque tissu de l'organisme peut de l a sorte prsenter le mme tableau histogntique, avec des plans rigoureusement p a r a l lles et comparables les uns aux autres. Huis la dmonstration de l'unit histogntique des tumeurs pithliales, bien que de nature jeter un certain jour sur les observations cliniques relatives ces affections, ne constituait qu'une solution a p p r o che de la question de leur origine. M . Fabre-Domergue a pouss plus avant dans cette voie, en montrant que la cause mcanique de la formation de toute tumeur pithliale n'tait que le rsultat de la dsorientation des plans de division de ses cellules constitutives. A une dsorientation peu accentue correspondent les Papillomes et les Adnomes que l'auteur runit sous le terme commun d'Enthliomes. Plus tard surviennent les Epithliomes, et enfin, comme manifestation ultime et maxima de la dsorientation, nous trouvons l'importante classe des Carcinomes dermiques aussi bien que glandulaires. On peut donc dire que l'ide fondamentale qui a guid M . F a b r e Domergue dans l'expos de ses travaux, c'est l'ide de l a dsorientation

cellulaire. Grce ce principe, il a pu expliquer non seulement la g r a duation insensible des divers types de tumeurs pithliales, mais encore donner une explication rationnelle de certaines de leurs proprits essentielles dont la nature tait jusqu'ici problmatique. L a cachexie, l'ulcration ne sont que le fait de l a dsorientation et se conoivent aisment si on les envisage ce point de vue. Une autre partie, suite et consquence de l a premire, comprend la discussion approfondie de l'origine tiologique des tumeurs pithliales. Les faits relatifs l a thorie coccidienne y sont discuts et combattus avec l'autorit que donnent l'auteur de longues annes de travail dans le laboratoire de Clinique chirurgicale de l'hpital Necker. M . F a b r e Domergue, sans nier d'une faon absolue la possibilit d'une tiologie parasitaire, refuse le titre de parasites toutes les formes que l'on avait voulu jusqu'ici envisager comme telles, et qui ne sont, d'aprs lui, que des altrations cellulaires. Dans un dernier chapitre, enfin, l'auteur, se basant d'une part sur ses observations relatives l a dsorientation, d'autre part sur les faits de rytotropisme cellulaire constats avant lui, montre que, loin de dsarmer en prsence d'une hypothse purement trato-cellulaire des cancers, la thrapeutique est en droit, au contraire, d'y trouver une voie de recherche rationnelle et peut-tre aussi fconde que celle o. s'engagent sans grand fondement les partisans de l'origine parasitaire.

L E C O N S
DE

Physiologie gnrale et compare


FAITES A L A FACULT DES SCIENCES DE L Y O N

PAR

RAPHAL
A

DUBOIS
DE LYON

PROFESSEUR

L'UNIVERSIT

I. Phnomnes de la vie communs aux animaux et aux vgtaux. I I Biophotognse on prodnetion de la lumire par les tres vivants. Un volume in-8 raisin de xii-534 pages, avec 221 figures dans le texte et 2 planches hors texte. Prix : 18 fr.

L'ouvrage de M . Raphal Dubois comprend deux parties. L a premire traite des phnomnes de la vie communs aux animaux et aux vgtaux. L a composition chimique des tres vivants, les milieux physiologiques, les zymases ou ferments solubles, l'organisation p h y -

sique de la substance vivante, les fonctions de nutrition, de reproduction et de relation sont successivement passs en revue, au cours d'un expos o abondent, parfois un peu semes au hasard, les vues personnelles. Notons-en quelques-unes au passage. M . Dubois considre les zymases comme des particules infinitsimales de matire vivante, de bioproton ; le foss qui sparait les ferments figurs des ferments solubles se trouve combl ; et cette manire de voir, encore un peu h y p o thtique, est dfendue p a r des arguments tout au moins trs impressionnants. La nutrition nous apparat sous un jour nouveau ; l'origine de certaines substances, comme le glycogne et le sucre, se trouve explique d'une faon originale en mme temps que le jeu des actions rciproques des corps dans les profondeurs de l'organisme est lucid d'une manire plus satisfaisante que dans les thories actuellement en vigueur. En ce qui concerne les fonctions de relation, M . Dubois a conu et soutient, avec une grande force d'argumentation, une thorie nouvelle du mcanisme des sensations et des fonctions psychiques, une thorie nouvelle sur les anesthsiques, sur le sommeil, sur la mort. Pour ce qui est de l'eau, enfin, le rle incomparable de ce liquide dans l'organisme est mis nettement en lumire et la vie se montre nos yeux beaucoup moins comme une oxydation que comme une hydratation continue et p r o g r e s sive. Cette premire partie se termine p a r une comparaison, de haute porte philosophique, entre les phnomnes physico-chimiques et les phnomnes physiologiques ; M . Dubois y montre trs bien qu'en l'tat actuel de la science, les lois purement physiques ou chimiques ne suffisent pas expliquer la vie. Il faut regretter seulement que l'auteur n'insiste pas assez sur le caractre peut-tre transitoire de ce dualisme des causes naturelles. La seconde partie de l'ouvrage commence p a r la photognse, l'tude de l'nergie rayonne p a r les tres vivants. E n a b o r d a n t la photognse, M. Dubois prenait pied sur son domaine propre : l'tude de la production de la lumire p a r les animaux et les vgtaux est son uvre personnelle et en quelque manire sa cration. Tous les physiologistes connaissent ses beaux travaux sur la pholade dactyle et le pyrophore noctiluque. Ils en trouveront ici un rsum et une synthse et ils reliront avec intrt l'explication, qu'aprs une longue srie d'expriences dlicates, il a donne de la fonction photognique. Telle est la matire du premier- volume des Leons de Physiologie. L'expos que nous en avons fait suffit montrer le grand mrite du travail de M . Dubois et la haute valeur d'une uvre qui s'annonce comme magistrale.

LE

SYSTME NERVEUX GENTRAL


STRUCTURE ET FONCTIONS
Histoire critique
Par
(Histoire

des Thories et des


Jules S O U R Y

Doctrines

Docteur de la Facult des Lettres de l'Universit de Paris Directeur d'tudes l'Ecole des Hautes Etudes la Sorbonne
des Doctrines de psychologie physiologiques contemporaines.)

2 volumes

g r a n d in -8 Jsus, d'ensemble x - 1 8 7 0 pages avec cartonns l'anglaise. Prix : 50 fr. Reli en 1 volume, dos chagrin. Prix 52 fr.

figures

Ce livre contient l'histoire anatomique et physiologique de l'intelligence. L'histoire des doctrines et des thories sur la structure et les fonctions du systme nerveux central des Invertbrs et des Vertbrs, c'est l'histoire naturelle de l'esprit humain. L'lude compare des organes des sens, des centres de projection et d'association de l'encphale, demeure la source la plus leve de notre conception de l'univers considr comme un phnomne crbral.
A N T I Q U I T E

Physiologie gnrale et spciale. Structure et fonctions des organes de la vie de la sensibilit et de la pense. ARISTOTE. Le cur. Le cerveau. Les sens et les sensations. Thorie de la connaissance. L a nature et la vie. Physiologie exprimentale. Anatomie et physiologie compares. Thories humorales et doctrine des tempraments. Les dgnrs suprieurs. Folie pileptique et gnie. L'Ecole d'ARISTOTE. Ecole d'Alexandrie. GALIEN de Pergame. Contemporains et successeurs de GALIEN.
M O Y E N A G E . T E M P S M O D E R N E S

Ecole de la Salptrire.

Dcouverte des localisations crbrales.


C O N T E M P O R A I N E

P O Q U E

Voies et fonctions conductrices du systme nerveux central. Rhinencphale et pallium. Connexions du cerveau antrieur avec les cerveaux intermdiaire, moyen, postrieur, etc. Voie motrice principale. Le ruban de Reil mdian. Voie sensitive crbelleuse. Voies sensitives et sensorielles des sens. Rle du corps calleux et des fibres d'association. Voies longues et voies courtes d'association. Rle de l'corce crbrale en gnral. Les lobes crbraux. Centres moteurs. Thorie des motions. L a douleur, le rire et le pleurer spasmodiques. Centres sensoriels (centres sensori-moteurs). Vision. Audition. Olfaction. Thorie des neurones.

TRAIT

D'ANATOMIE COMPARE
ET
Par PROFESSEUR DE A

DE

Z O O L O G I E
L A N G D'ANATOMIE DE ZURICH COMPARE

A R N O L D ET

ZOOLOGIE

L'UNIVERSIT

O u v r a g e traduit de l'allemand p a r G . C U R T E L
Professeur agrg de l'Universit.

Deux forts volumes in-8 raisin d'ensemble 1 2 1 2 pages, avec 854 cartonn l'anglaise. Prix : 40 fr.

figures,

TOME

PREMIER : P R O T O Z O A I R E S ,

ZOOPHYTES,

VERS,

ARTHROPODES

U n fort volume in -8 raisin de 635 pages, avec 3 8 4 figures, cartonn l'anglaise. Prix : 22 fr.
TOME DEUXIME : M O L L U S Q U E S , CHINODERMES

Un fort volume in -8 raisin de 5 7 7 pages, avec 4 7 0 cartonn l'anglaise. Prix : 22 fr.

figures,

L'apparition du second volume du Trait d'Anatomie compare et de Zoologie termine l'important ouvrage de L a n g . On a dit avec raison que l'cueil n'tait nulle p a r t plus redouter que dans cette science, tente p a r son caractre mme se faire purement descriptive. A premier examen il n'apparait pas ais d'embrasser dans un ensemble didactique la multitude des divisions de tout un Rgne et de toucher, le cas chant, la phylognie parfois spculative qui rattache et soude les uns aux autres les innombrables individus des groupes zoologiques. Avec le trait de L a n g , les tudiants possderont dsormais un expos systmatique conforme aux exigences des programmes et un ensemble mthodique de l'anatomie compare, bas sur l'tude d'un animal type pris dans chaque groupe et considr au point de vue ontognique, morphologique et anatomique. Le rgne animal est divis en neuf embranchements que l'auteur tudie en particulier et pour chacun desquels il entreprend l a classification rationnelle en mme temps qu'une tude comparative de leur organisation. A l'tude de chaque embranchement s'ajoute un chapitre consacr l a solution des questions gnrales. L'importance du Trait d'Anatomie compare et de Zoologie de L a n g rside dans ce fait qu'il est vraiment un livre d'tude. Le g r a n d principe de la division du travail en oriente tout l'expos. L'tudiant peut embras-

ser sans effort le tableau des classifications et se frapper la dfinition primordiale de l'individu type sur lequel viennent secondairement se greffer la description des individus du mme gr,oupe. Une bibliographie termine chaque chapitre, se prtant ainsi aux travaux d'rudition. T o u tefois le texte d'un tel ouvrage deviendrait facilement diffus si, pour son intelligence, des figures ne venaient apporter le complment de leur enseignement. L'ouvrage de L a n g en contient 854 entirement indites ou empruntes aux travaux les plus autoriss. C'est la partie descriptive du Trait. L a table des matires en fera comprendre l'ampleur.

TABLE

DES MATIRES
PREMIER

TOME

Protozoaires,

Zoophytes, Vers,

Arthropodes

CHAPITRE PREMIER. La Cellule. Protozoaires. Premier embranchement du rgne animal. CHAPITRE I I . Zoophytes ou Clentrs. CHAPITRE I I I . Plato des. Platodes. Troisime embranchement du rgne animal. CHAPITRE I V . Organisation et dveloppement des vers. Vers. Quatrime embranchement du rgne animal. CHAPITRE V . Arthropodes. Premire partie. Branchianta. Premier sous-embranchement. CHAPITRE V I . Arthropodes. Deuxime partie. Tracheata. Deuxime sous-embranchement. De l'organisation et du dveloppement des Trachates.

TOME

DEUXIME

Mollusques,

chinodermes

CHAPITRE V I I . Mollusques. Sixime embranchement du rgne animal. CHAPITRE


VIII.

chinodermes.

Septime

embranchement.

CHAPITRE I X . Les Entropneustes. APPENDICE. Cephalodiscus et Rhabdopleura.

BOSC (F.), professeur agrg l a Facult de mdecine de Montpellier. - Le Cancer Epithliome, Carcinome, Sarcome), maladie infectieuse sporozoaires (formes microbiennes et cycliques), 1 vol. in -8 raisin de 2 6 6 pages, avec 3 4 figures dans le texte et 1 1 planches chromolithographiques 20 fr. BUNGE ( G . ) , professeur l'Universit de Ble. Cours de chimie biologique et pathologique, traduit de l'allemand p a r le D Jacquet. 1 vol. in -8 raisin, de v i i i - 3 9 6 pages 12 fr.
r

DUBOIS (Raphal), professeur l'Universit de L y o n . Anesthsie physiologique et ses applications. 1 vol. in -8 cu, de viii -200 pages, avec 2 0 figures 4fr. EFFRONT (le D Jean), professeur l'Universit nouvelle, directeur de l'Institut des Fermentations Bruxelles. Les enzymes et leurs applications, 1 vol. in -8 carr de 3 7 2 p a g e s , cart, l'anglaise. 9 fr. ETERNOD (A.-C.-F.). Guide technique du laboratoire d'histologie normale et lments d'anatomie et de physiologie gnrales. 2e dit. 1 vol. in -8 raisin de 3 5 4 pages, avec 1 4 1 figures 10 fr. FLATAU (Edward). Atlas du cerveau humain et du trajet des fibres nerveuses. 1 vol. grand-in -4 comprenant 8 planches en hliogravure et 2 planches en chromolithographie 22 fr. GUERIN ( G . ) , professeur agrg l a Facult de mdecine de N a n c y . Trait pratique d'analyse chimique et de recherches toxicologiques. 1 v o l . in -8 raisin de v i - 4 9 4 pages, avec 7 5 figures dans le texte et 5 planches en chromolithographie 15 fr. HERTWIG (Oscar), directeur de l'Institut d'anatomie, biologique de l'Universit de Berlin. La Cellule et les Tissus. lments d'anatomie et de physiologie gnrales. O u v r a g e traduit de l'allemand p a r Ch. Julin. 1 vol. in -8 raisin de x v i - 3 5 o pages, avec 1 6 8 figures. 12 fr. JOLLY ( L . ) . Les Phosphates ; leurs fonctions chez les tres vivants, vgtaux et animaux. 1 fort vol. g r a n d i n - 8 Jsus de 5 8 4 p. 20 fr. LABB (A.), docteur s sciences. La Cytologie exprimentale. Essai de Cytomcanique. 1 vol. in -8 carr de 1 8 8 pages, avec 5 2 figures, cartonn l'anglaise 5 fr. LUKJANOW (S. M.). lments de pathologie cellulaire gnrale. Leons faites l'Universit impriale de Varsovie, traduites p a r M M . Fabre-Domergue et A. Pettit. 1 vol. in -8 raisin de v i i i - 3 2 4 p . 9 fr. NETTER, Professeur agrg l a Facult de mdecine de Paris. La Peste et son microbe, srothrapie et vaccination, 1 vol. i n - 8 couronne de 1 2 4 pages, avec 5 planches hors texte et 2 tracs en couleurs, cartonn l'anglaise 4 fr. SLOSSE ( A . ) . Technique de chimie physiologique et pathologique. 1 vol. in -8 raisin de 2 6 0 pages. Cartonn l'anglaise 6 fr. SOLLAK (B.). Les mthodes de prparation et de coloration du systme nerveux, traduit de l'allemand p a r Jean Nicoladi avec p r face de P . - E . Launois, professeur agrg la Facult de mdecine, 1 vol. in -8 carr de x i v - 2 1 2 pages 5 fr. TSCHERNING, directeur-adjoint du laboratoire d'ophtalmologie de l a Sorbonne. Optique physiologique. Dioptrique oculaire. Fonctions de l a rtine. Les mouvements oculaires et l a vision binoculaire. 1 vol. grand in-8e jsus de 338 pages, avec 2 0 1 figures 12 fr.
r