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A HERMENUTICA DO SUJEITO MICHEL FOUCAULT AULA DE 06 DE JANEIRO DE 1982

A primeira aula inicia-se com a apresentao do curso e a diferenciao do curso anterior onde foram tratadas as relaes entre subjetividade e verdade, privilegiando a questo do regime de comportamentos e prazeres sexuais na Antiguidade. No curso atual, A Hermenutica do Sujeito, h o desprendimento de um recorte muito especfico em direo a uma forma mais geral, qual seja: em que forma de histria foram tramadas, no Ocidente, as relaes que no esto suscitadas pela prtica ou pela anlise histrica habitual, entre estes dois elemento, o sujeito e a verdade. Como ponto de partida apresentada a noo de cuidado de si mesmo (epimleia heauto) o fato de ocupar-se consigo, de preocupar-se consigo e a noo dlfica do conhece-te a ti mesmo (gnthi seautn). Sendo, esta ltima, a fundadora das relaes entre sujeito e verdade na histria do pensamento ocidental e, sob a qual, a epimleia heaut, gradativamente, foi subordinada. No entanto, o conhece-te a ti mesmo, em seus primrdios, no tinha a conotao moral e tampouco a relao com os deuses que posteriormente ela passa a ser associada. Ao contrrio, as interpretaes de Roscher e Defradas apresentam o gnthi seautn como recomendaes rituais que no implicavam no princpio moral do conhecimento de si. E, ainda, quando esse preceito gnthi seautn surge, ele muitas vezes apresentado como submisso, como conseqncia, aplicao concreta do cuidado de si. no texto de Plato, citado nesta primeira aula, A apologia de Scrates, que Scrates, confiado pelos deuses, apresenta-se como aquele que desperta os outros ao cuidado de si. E, para cumpri esta tarefa que lhe foi confiada, preciso que Scrates abdique-se de si mesmo para ocupar-se com os outros. Despertar os outros, o primeiro despertar, assim ser considerado, neste momento, o cuidado de si; ... uma espcie de aguilho que deve ser implantado na carne dos homens, cravado na sua existncia, e constitui um princpio de agitao, um princpio de movimento de permanente inquietude no curso da existncia. Porm, a necessidade de conhecer-se a si mesmo, fundada a partir do cuidado de si, no cessou de constituir um princpio fundamental da atitude filosfica ao longo de quase toda a cultura grega, helenstica e romana; onde, paulatinamente, tornou-se e pautou o princpio de toda conduta racional e moral, bem serviu de arcabouo para as prticas ascticas do cristianismo.

... o desafio que toda histria do pensamento deve suscitar, est precisamente em apreender o momento em que um fenmeno cultural de dimenso determinada, pode efetivamente constituir, na histria do pensamento, um momento decisivo no qual se acha comprometido at mesmo nosso modo de ser de sujeito moderno. Como um rasante acerca do que vai ser discutido ao longo do ano de curso, so apresentadas algumas elucidaes em torno do cuidado de si: primeiro, uma atitude para consigo, para com os outros e para com o mundo; segundo, uma ateno ao que se pensa e ao que se passa no pensamento; terceiro, designa, para alm de uma ateno voltada para si, prticas e aes exercidas de si para consigo atravs das quais nos modificamos, nos purificamos, nos transformamos e nos transfiguramos. O tema do cuidado de si, constata Foucault, constitui uma formulao filosfica que aparece desde o sculo V a.C. e que at os sculos IV-V d.C. percorre toda a filosofia grega, helenstica e romana, assim como a espiritualidade crist. Com a noo de epimleia heauto, formado um corpus definindo uma maneira de ser, uma atitude, formas de reflexo, prticas que constituem uma espcie de fenmeno importante na histria das prticas da subjetividade. Esclarece Foucault sua inquietao em investigar o porqu do privilgio do conhecete a ti mesmo no pensamento moderno s expensas do cuidado de si. Quanto s razes pelas quais o tema do cuidado de si veio sendo um tanto desconsiderado, acabando por desaparecer da preocupao dos historiadores, o pesquisador aponta: - o paradoxo da histria da moral em que de um preceito do cuidado de si que, para ns, mais significa egosmo ou volta sobre si e que, durante tantos sculos, foi, ao contrrio, um princpio positivo matricial relativamente a morais extremamente rigorosas, as quais no devem ser atribudas ao cristianismo, porm moral dos primeiros sculos antes de nossa era e do comeo dela. Os cdigos do rigor moral, nascidos no interior daquela paisagem marcada pela obrigao de ocupar-se consigo mesmo, vieram a ser assentados pelo cristianismo e pelo mundo moderno numa moral do no-egosmo (na forma crist, uma obrigao de renncia a si, na forma moderna, uma obrigao para com os outros). - o problema da verdade e da histria da verdade: o advento do que o autor nomeia de "momento cartesiano" (o qual no remete a Decartes, mas a uma racionalidade), o qual requalificou filosoficamente o conhece-te a ti mesmo e desqualificou, em contrapartida, o cuidado de si. O procedimento cartesiano instaurou a evidncia na origem, no ponto de partida do procedimento filosfico - evidncia da existncia prpria do sujeito no princpio do acesso ao ser, era este conhecimento de si mesmo que fazia do "conhece-te a ti mesmo" um acesso fundamental verdade. 2

Foucault recobra, aqui, o termo filosofia referindo-a como esta forma de pensamento que se interroga sobre o que permite ao sujeito ter acesso verdade, forma de pensamento que tenta determinar as condies e os limites do acesso do sujeito verdade. Aporta, ento, na ideia de espiritualidade referindo-a ao conjunto de buscas, prticas e experincias tais como as purificaes, as asceses, as renncias, as converses do olhar, as modificaes de existncia, etc., que constituem, no para o conhecimento, mas para o ser mesmo do sujeito, o preo a pagar para ter acesso verdade. Para a espiritualidade, um ato de conhecimento, em si mesmo e por si mesmo, jamais conseguiria dar acesso verdade se no fosse preparado, acompanhado, duplicado, consumado por certa transformao do sujeito, no do indivduo, mas do prprio sujeito no seu ser de sujeito por meio de um trabalho de si sobre si mesmo (ascese). Durante toda a Antiguidade, dispe o pesquisador, o tema da filosofia (como ter acesso verdade?) e a questo da espiritualidade (quais so as transformaes no ser mesmo do sujeito necessrias para ter acesso verdade?) foram duas questes que jamais estiveram separadas, exceo de Aristteles, aquele dentre os filsofos para quem a questo da espiritualidade foi a menos importante. Foucault ento cita a exceo gnstica: a gnose o que tende a transportar para o prprio ato de conhecimento as condies, formas e efeitos da experincia espiritual. Em sua anlise, Foucault denota que a histria da verdade entrou no seu perodo moderno no dia em que se admitiu que o que d acesso verdade to somente o conhecimento esse o que o pesquisador denominou "momento cartesiano". As condies para o acesso verdade aqui no concernem espiritualidade, s remetem ao indivduo na sua existncia concreta, no estrutura do sujeito enquanto tal. So elas condies internas do ato de conhecimento e regras a serem por ele seguidas (formais, objetivas, regras formais do mtodo, estrutura do objeto a conhecer), condies extrnsecas, tais como: "no se pode conhecer a verdade quando se louco", e condies culturais e morais. Nas palavras de Foucault, se definirmos a espiritualidade como o gnero de prticas que postulam que o sujeito, tal como ele , no capaz de verdade, mas que a verdade, tal como ela , capaz de transfigurar e salvar o sujeito, diremos ento que a idade moderna das relaes entre sujeito e verdade comea no dia em que postulamos que o sujeito, tal como ele , capaz de verdade, mas que a verdade, tal como ela , no capaz de salvar o sujeito. J na segunda hora da aula, Foucault afirma que havia muito tempo que a dissociao da noo do cuidado de si e do conhecimento de si foi um processo lento, cuja origem e desenvolvimento devem antes ser vistos do lado no da cincia, mas da teologia que, fundada 3

em Aristteles, ao adotar como reflexo racional fundante, a partir do cristianismo uma f cuja vocao universal, fundava, ao mesmo tempo, o princpio de um sujeito cognoscente em geral que encontrava em Deus - seu ponto de realizao absoluto, seu mais alto grau de perfeio e, simultaneamente, seu Criador. A correspondncia entre um Deus que tudo conhece e sujeitos capazes de conhecer, sob o amparo da f, constitui um dos principais elementos que fizeram com que o pensamento - ou as principais formas de reflexo ocidental e, em particular, o pensamento filosfico se tenham desprendido das condies de espiritualidade que os haviam acompanhado at ento, e cuja formulao mais geral era o princpio da epimleia heauto. No se deve imaginar, alerta Foucault, que foi no "momento cartesiano", pois, que a ciso entre cuidado de si e conhecimento de si tivesse sido definitivamente feita. Explicita que houve mltiplas superfcies de contato, pontos de frico, formas de interrogao, como, por exemplo, a noo de "reforma do entendimento de Espinosa. Esclarece Foucault que mesmo na filosofia dos sculos XVI ao XIX, dos quais destaca Hegel, Schelling, Shopenhauer, Nietzsche, Husserl, Heidegger, seja desqualificado, desvalorizado, considerado criticamente ou exaltado, o ato de conhecimento permanece ainda ligado s exigncias da espiritualidade. Foucault reconhece que, at no campo do saber propriamente dito, o reaparecimento das estruturas da espiritualidade deu-se de forma sensvel. Cita, para exemplificar, o marxismo e a psicanlise, formas de saber onde so encontrados alguns elementos da espiritualidade. Alerta, porm, que no est tentando assimil-las religio ou afirmar que os mesmos so formas de espiritualidade, mas procurando apontar que a problemtica do que se passa com o ser do sujeito para ter acesso verdade e de sua transformao a partir desse encontro (as quais so caractersticas da espiritualidade) esto presentes nestas duas formas de saber. Foucault acrescenta que nem o marxismo, nem a psicanlise explicitaram de maneira clara e corajosa este ponto de vista, em uma tentativa de mascaramento das condies de espiritualidade que lhes so prprias. Retornando aos textos da filosofia antiga Foucault explicita seu objetivo de estudar o cuidado de si, isolando trs momentos de estudo: o momento socrtico-platnico, de surgimento da epimleia heauto na reflexo filosfica, o momento da idade de ouro do cuidado de si mesmo, situado nos dois primeiros sculos da era crist e, por fim, a passagem aos sculos IV e V D.C., da ascese filosfica pag para o ascetismo cristo. Detendo-se no primeiro momento, Foucault refere-se teoria do cuidado de si, desenvolvida no dilogo Alcibades. Ressalta que o princpio de ocupar-se consigo mesmo, no foi um imperativo destinado somente aos filsofos, e sim uma sentena da cultura grega, 4

da qual o exemplo mais categrico foram os lacedemnios. Neste caso, tratava-se da afirmao de uma forma de existncia ligada a um privilgio social, econmico e poltico. Quando, em Alcibades, Scrates retoma a questo da epimleia heauto o faz a partir da tradio espartana, abordando o jovem aristocrata quando percebe suas intenes de governar Atenas, o que transforma seu status privilegiado de cidado ateniense em ao poltica, governo sobre os outros. neste momento que nasce a questo do cuidado de si. Ao estudar o dilogo Alcibades Foucault lembra que Scrates alerta o jovem que, para bem governar a cidade, ser preciso afrontar tanto os rivais internos, os quais se encontram na prpria cidade, quanto os inimigos externos, referindo-se aos espartanos e persas. Destaca como superioridade destes ltimos a questo da riqueza e, principalmente, da educao por estes recebida, criticando o processo educativo pelo qual Alcibades passou, pois foi confiado por Pricles a um velho escravo, o qual, segundo Scrates, era um monumento de ignorncia. Scrates usa o argumento educativo como mola para reflexo de Alcibades quanto necessidade de refletir sobre si mesmo, conhecer-se, para poder ento tomar nas mos o destino da cidade. Foucault ressalta que, neste caso, o aparecimento do preceito gnthi seautn d-se de forma fraca, em feitio de conselho de prudncia. Continuando sua incurso no dilogo socrtico, Foucault destaca a argumentao de Scrates a Alcibades no que diz respeito a sua falta de tkhne, que lhe permitiria bem governar a cidade. E, para o filsofo grego, o bom governo da cidade estaria ligado concrdia entre os seus cidados. Scrates ento convence seu interlocutor sobre a importncia de cuidar de si para poder cuidar da cidade. Foucault destaca quatro questes anunciadas pelo dilogo Alcibades no que tange problemtica do cuidado de si. De incio, assevera que a epimleia heauto aparece como uma condio para uma ao poltica, de exerccio de poder, de governo efetivo da cidade. Entre privilgio e ao poltica, este , portanto, o ponto de emergncia da noo de cuidado de si. Em segundo lugar, destaca-se tambm para Foucault que a noo de cuidado de si inscreve-se no interior do dficit pedaggico de Alcibades, o que denota outrossim o dficit da educao ateniense em relao Esparta e Prsia. Em terceiro lugar est a indicao socrtica de que o aprendizado do cuidado de si deva se dar na idade crtica, quando se sai das mos dos pedagogos e se est para entrar no perodo de atividade poltica. Neste ponto Foucault alerta quanto importncia desta questo, pois, posteriormente, sero analisados os deslocamentos da noo do cuidado de si, principalmente entre os epicuristas e esticos. Salienta que, no perodo socrtico-platnico, a epimleia heauto uma atividade afeita aos jovens, numa relao entre os mesmos e seus mestres/amantes. Por fim, o cuidado de si 5

eclode como urgncia quando Alcibades se apercebe de sua ignorncia quanto ao objeto do qual tem que ocupar-se, a saber, a concrdia dos cidados atenienses entre si. Finalizando a segunda hora da aula, Foucault aponta que duas questes decorrem da anlise anterior. A primeira est relacionada interrogao de qual eu preciso cuidar quando se aponta a necessidade do cuidado de si. Questo que, segundo Foucault, no remete natureza humana como algo transcendente, mas sim sobre o que chama questo do sujeito. O que este sujeito, que ponto este em cuja direo deve orientar-se a atividade reflexiva, a atividade refletida, esta atividade que retorna do indivduo para ele mesmo? A segunda questo atrela-se a necessidade de conhecimento do saber necessrio, tkhne, para um bom governo. Foucault conclui a aula acenando que o crculo eu como objeto de cuidado ao saber do governo como governo dos outros est no cerne da primeira emergncia (na filosofia antiga) da epimleia heauto.