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Les cavernes de la Grande-Chartreuse et du Vercors / par .-A.

Martel
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Martel, douard-Alfred (1859-1938). Les cavernes de la Grande-Chartreuse et du Vercors / par .-A. Martel. 1900.

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LES.

CAIIISI il ilIliffllSI
1T DUYERGORS
PAR

E.-A-

MARTEL

GRENOBLE...
IPR1MERI3 : 2G, Cours
' -;

: ALLIER-'; Saint-Andr,
'1900 .'-'''

FRRES:' 26
:

LES

1 TORS
PAR

E.-.

MARTEL

GRENOBLE
IMPRIMERIE 26,, Cours ALLIER Sainl-Andr, '1900: FRRES 26

Extrait

e YAnnuaire

de la Socit des Touristes Anne 1899. .

du Dauphin,

LES

CAVERNES DE LA GRANDE-CHARTREUSE

ET DU VERCORS

le rcit dtaill Il y a trois ans, j'ai donn, ici-mme, dans les souterraines de mes premires recherches du Dauphin, sciatels du Vercors ei cavits naturelles Andu Dvoluy houruns {Les abmes du Dauphin, nuaire compte Alpes S. T. D. pour rendu, calcaires 1896, pp. 133-192). A la fin de ce le voeu que le sous-soldes j'exprimais de France ft scrut avec le mme soin

Karst autrichien et des Gausses cvenols : que celui.du on.sait comment M. 0. Dcombaz, d e Pont-en-Royans, a heureusement cetappel ; son article dans rpondu

l'avanl-dernier et ses deux logie et

Annuaire mmoires

S. T. I). (1898, pp. 102-153) publis par la Socit de SploL899) ont fait de belles encore

(n"s 13, mai

voir,conformment importantes il couvrir parmi nillon, entre principale maintenant

1898, et 22, dcembre mes]ir\isions,combien choses dont de restaient el les cavits

restent

autres, dcouverte

celle de Bourdauphinoises; la rvlation inattendue est la M. Dcombaz, doil figurer

de France, parmi 1rs plus remarquables ct des innovations de Bramabiau, Padirac, Dargilan cent coudes au-dessus des souel l'Aven Armand, terrains classiques, d'Arcy-sur-Cure ! Dordogne M iremonl En 1899, courtes j'ai eu mais trop surfaits, d'Osselle(Doubs), Charenl e . de , de Rancogne (Yonne . etc. trop consacrer mes

massif de quatre l'achvement la Grande-Chartreuse, de l'explora l'examen tion du Brudoux de (forl de Lente), de vaines Lentatives scialets du Vercors, plusieurs >lu Cholel el d'Ardans 1rs sources pntration ri enfin l'investigation de quelques uns des chianne, Cette dernire partie grands puits neige du Dvoluy. des de la Socit d'tudes sera relate dans In bulletin le Hautes-Alpes; prsent travail. I. les quatre autres vont l'aire l'objet du

le plaisir de reprendre de 1896, el de pouvoir investigations semaines a l'tude des cavernes du

Cavernes sur les

du massif instances

de la Grande-Chartreuse. ritres de mon distingu

C'esl ami

II. Perrand

longtemps

effectu enfin que j'ai l'inspection les cavernes des deux Guiers ; la diffre

lecture lustrations fournir

de son

beau et

livre

les

Grande-Chartreuse m'avaient description une

la vue de convaincu

de la montagnes ses suggestives ilde la ncessit de

prcise et un plan topographide ces trous peu visits: bien que, encore inexistants, de galeries nouvelles, que je n'y aie gure dcouvert ni rencontr les immenses ramifications el communications grotte,j'ai dont l'existence de l'une l'autre esprait t vivement intress par leurs impositions rle liydrologique, et par la par leur contribuent expliqu variable socit jeter d'aprs et trop-pleins el avec sur le phnomne, mes explorations,des temporaires. de concours on

intrieures, lumire qu'elles si nouvellemenl sources II. dbit En l'aimable M.

l'efficace

donl la connaissance de Ferrand, approfondie toute celle rgion elles relations ont sinpersonnelles facilit et agrment la besogne, j'ai insguliremeiii 10 au U) juillet 1899, les grottes des chelles, pect,du de la source du Guiers-Mort, du Trou du Glas el de la sour lu Guiers-Vif. Voici le procs-verbal raisonn i le uns excursions.

I"

GROTTES

DES CHELLES

Au

Nord

Chambry,

de Saint-Laurent-du-Pont, elles sonl trop connues

sur la route

de

puis que le Club d'amnagements

el trop visites, dele passerelles et Alpin lsa pourvues trs confortables et l'orl bien compris,

les dcrire. Les dtails donpour que je m'attarde ns par MM. Martin-Franklin et L. Vaccarone (Notice sur les grottes des Echelles^ in-8 Chambry, historique 1887) et reproduits par Joanne (Guide des Alpes Dau-

phinoises

et nouveau

Dictionnaire

sont suffisamment France) et le fonctionnement Seuls l'origine m'arrteront pour quelques pages. sommairement la trs Rappelons tion de la localit.

de la gographique exacts et circonstancis. de ces cavernes

originale

disposi-

Au

Nord-Est

alluviale plusieurs

du bourg des Echelles et de la plaine o confluent les torrents des deux Guiers, ravinements des pentes mridionales du mont

I. Premier.-

Vue prise de l'intrieur grotte des chelles. 'le la falaise . fissuration de Splologie. par la Socit Communiqu

vers la sortie

Il

Grotte

les

Echelles

lulre

en amont de S/ni'

le la'2 uluij ie.

i mu m il nui it fiur

hi Sue tl

vers une dpresconvergent (1327 mtres) la route natiosion ou rigole naturelle qu'a emprunte Au point nale venant de Chambry. prcis (environ Beauvoir 520 mtres le tunnel o cette roule s'engage dans d'altitude) en 1820, la dpression tourne brusinaugur main gauche, presque angle droit vers le

quement Sud, et se creuse ds lors profondment (30 40 mC'est le trs pittoresque dfil tres) en se rtrcissant. 800 mtres (jadis appel des Echelles, long' d'environ d'abord la Crotte), o .la route clbre, tablie par les Romains, puis par 1670), n'est plus, Charles Emmanuel

pratiquement, le dfil, artificiellement voitures; agrandi par ces travaux historiques, une de ces troites gorges reprsente le Fier et les de montagnes, telles que le Trient, K/.ammc mais il est compltement sec, du moins pendant la belle saison ; le torrent qui l'a apet parcouru jadis n'y circule plus qu'aprs les profondi fortes pluies, dans une grande diaclase de ce calcaire autrichiennes: urgonien plateaux l'extrme qui constitue falaises elles fissuration les hauts cimes, du massif cle la Chartreuse; (dans tous les sens) de la roche toutes fout les

II (de 1667 accessible aux

le traparticulirement des eaux sauvages ; vail d'rosion et de corrosion trs simple des deux elle explique elle seule l'origine grottes des Echelles, qui, dans l'une et l'autre paroi du en cet endroit favorisait laten qualit de drivations dfil, se sont tablies vrirales du torrent, l'une gauche, l'autre adroite, l'eau du table fuites, de plus en plus drain ayant torrent et accentu l'asschement aujourprogressif, de l'anne,, d'un d'hui ralis pour la majeure partie courant d'eau jadis beaucoup plus abondant (vue I).

r:.,

6- ,

La premire des deux g-rottes s'ouvre donc,- main en descendant le dfil, 200 mtres environ gauche de la route de Chambry et du tunnel. Elle offre, tous les caractres ruisseaux particuliers souterrains, nant les eaux de pluie aux grottes excaves par les aux dpens des diaclases ame-

et des suprieures, joints de stratification agrandis pour tablir la communication entre les diverses fissures : marmites torrentielles, cupules de sables de retenue, petits bassins de rtrcissements el d'largissements dont 500 mtres forme la grande salle d'altitude) des parois, et d'argile, petits dmes des votes, d-

par les fentes

pts alternance l'un

( haute de 20 moires

; ce point de vue ce couloir est vraiment mais on a singulirement curieux, exagr la beaut de ses concrtions La Nature, (B. de Thiersant, 5 novembre rien de nota1S9S), qui n'ont absolument ble, ainsi que est seulement on a ralis la de sa partie longueur accessible-qui de 250 mtres environ ; celle dislance totale d'une

de quinzaine mtres depuis l'entre (soif de 505 490 mtres d'altidevant une vote trs surbaisse, tude) et. l'on s'arrte en partie obstrue sous celte vote on par du sable; encore le dcamtres, ramper pendant quelques un amas d'eau et de sable qui ferme la marche nivau el l'tendue des infiltrations: varient c'est avec l'abondance assurment la

une descente

peut

jusqu' et dont

des pluies et amont portion

de quelque vase communicant infranchissable l'homme ; il est infiniment pour probable se prolongent des canaux plus qu'au del de l'obstacle ou moins d'eau et aboutissant en dfinitive, gorgs comme.,le i-one (op. supposent MM. Martin-Franklin (op. cil.,, et Yaccap, 41), cil,., p. 85) et H. Ferrand

ou crevasse ignore quelque fontaine du Guiers-Vif, dans les profondeurs la belle cluse du Ponl-Saint-Martin. fond

sur la rive La

droite de du

inaccessibles distance

au Guiers-Yif est d'environ de la grotte 1,200 de niveau vol d'oiseau et la diffrence 1,500 mtres extrmes dans les limites de 40 comprise peut tre 11 me parat assez difficile de rechercher des eaux de la premire le point de rsurgence grotte du Pont.-Saint-Marli.n,par dans.la coupure des chelles 80 mtres. o ie Guiers-Vif treuse, ronne du massif de la Grande-Chars'chappe et o d'ailleurs MM. Marlin-Franklin elYacca 40 mtres au-dessus du torrent une

signalent

grotte longue de plus de 300 mtres (?), peut-tre pas sans relation avec celle qui nous occupe; mais il est.tout l'ail vident, place pour que tansformer que celle la caverne, celte de du Guiers-Yif, coupure tait admirablement dernire en un mme drain plus bas dispose

capable notable Je ne

de soutirer partie conois

au dfil ses eaux

naturel, des Echelles une et actuelles.

anciennes

d'ailleurs

la premire grotte ment l'assertion

gure qu'on puisse considrer comme un dversoir et si, conformde MM. Franklin el Vaccarone

(op. cit., pp. 20 et 85), on lui voit parfois vomir de l'eau, tre qu' litre de reflux ce ne peut exceptionnel, d'un des troites par suite engorgement passager galeries qui descendent: toutes vers le Guiers. Au suivre atteindre mtres), pas du fort sortir le de dfil l'entre tout le la premire pendant de la deuxime tout grotte, 350 mtres on continue pour 480 grotte (altitude de suite que celle-ci n'est d l'autre : elle eu est mtres plus bas, et. sa environ

el l'on constate

distante,

prolongement elle s'ouvre 25

8 s'incline dans une direction pente intrieure rente; on a donc eu tort de dire (Spelunca toute diff-

p. 128) que la gorge du dfil naturel ment recoup le parcours de la caverne et spar a en deux parties une grotte jadis unique et con linue (v. vue II). Il y a l une erreur manifeste : en ralit, la premire forment une grotte, le dfil et la deuxime grotte fourche trois branches divergentes et asymtriques. M ai s il est bien exact que la seconde caverne s'est creuse latralement au dfil, dont elle est pour ainsi dire une doublure souterraine, clans une haute diaclase naturelle tout fait imposant; la hauteur peut atteindre jusqu' 25 ou 30 mtres, la largeur varie de 1 10 mtres, la longueur doit tre d'environ 250 300 md'aspect atteint peu prs 30 mtres entres, el la dnivellation tre l'orifice d'amont, et le seuil de sortie (altitude 450 mtres), par o s'croule, aprs les fortes prcipitations une atmosphriques, effet. Car la deuxime ces rares cavernes cascade du plus bel puissante grotte des Echelles est une de

n 15, 1898, a certaine-

peuvent sans qu'aucun grce la passerelle du Club Alpin), boulis ou vase communicant fasse obstacle la pntration d'outre en outre: ainsi elle doit tre classe, aux dimensions prs, ct des clbres perces du Mus-d'Azil de Bramabiau (Gard), du Nam"(Arige), Tlin-Boune de Poung.(Tonkin), etc., el de (Indo-Chine), quelques autres plus tendu es.'(v.,0yue 111). Le fond de el de cailla caverne est le .lit, encombr 'd-marmites loux rouls, du torrent intermittent fureur en temps de pluies. Comme qui y cume avec le dfil des cbel-

tunnels naturels, qui, vritables tre franchies de part en part (ot trs aisment,

lit.

Deuxime Communiqu

grotte

chelles. La passerelle. par la Socit de Splologie.

les

IV. Ancienne

de la 2 -" grotte et monument grotte des chelles, sortie la Socit de Splologie.) (Communiqu par

de Charles-Emmanuel.

9 les dcrit un coude dans

-:...

il se sa partie infrieure, trouve que l'issue de la deuxime grotte est tout fait de celle de la gorge elle-mme, part et juxtapose commmoratif d'autre du fameux et affreux monument juste au-dessus du village de . de Charles Albert, el en face du merveilSaint-Christopheda-Grofle, dvoil prs-la sortie, du bassin leux dcor, subitement de la et des montagnes de Sainl-Laurenl-du-Ponl Chartreuse le sysde stalactites, tme des grottes des Echelles runit sa valeur pitto11 serait difficile resque un srieux intrt scientifique. l'absence de rencontrer une localit vue de la gense caires que l'on a appeles plus instructive des troites el profondes au point de valles cal(v. vue IV"). En rsum, el malgr

des canons; el il est impossible d'eau l'influence que les absorptions d'y mconnatre ont d et les cavernes souterraines, qui en rsultent, souvent supposer riodique exercer sur la formation de telles valles. A. en effet que le cours d'eau, aujourd'hui pdfil et les deux et affaibli, qui a creus'le

sa prengrottes, et conserv suffisamment longtemps il est constant que la nit et sa puissance primitives, cloison de roches, qui spare la seconde grotte de la du dfil, et fini, de plus en plus sapartie infrieure et arien, du torrent, pe par les deux bras, souterrain au point de ne plus pouvoir par s'amincir supporter les votes de la caverne; ft effondre et celle-ci.se ouverte continu de la corrosion et au ciel sous l'effort d'autant des de l'i'osion, plus que l'approfondissement si bien qu' la place deux lits et t concomitant; d'une caverne et d'une ravine, juxtaposes,et spares par une cloison rocheuse demeure en place, nous au-

10 rions eu une fois gorge plusieurs D'o il faut conclure des Echelles plus large et aussi le dfil et la un trs re-

plus creuse. deuxime g-rotte marquable

que constituent

de canon inachev, arrt dans son du cours d'eau qui dveloppement par la dcadence et digne en tous points de l'attention des l'excavait, C'est une preuve de plus, joindre toutes gologues. exemple celles que l'tude des grottes m'a fournies depuis douze constante et inquians, de la diminution progressive, tante de la force des cours d'eau et du ruissellement.

GROTTE-SOURCE

DU

GUIERS-MORT-

ce Le Guiers, rivire admirable, est digne de sa mon. lagne. On ne saurait trop louer son eau splendide filtre dans les obscurits de la craie, aux entrailles du massif de la Grande-Cbarfreuse. (0. REGLUS,, Lejplusch elle, Rien beau royaume sous le ciel, p. 304. Paris, fil (ration Bades 1899.) n'est plus douteux que cette pure sources des deux Guiers ! A priori

la topographie et la gologie de leurs abords, celles du Vercors et de Yaucluse, indianalogues quaient que le Trou du Glaz, la grotte du Guiers-Mort, Fontaine-Noire et la. g-rotte du Guiers-Vif, chelonns du Sud au Nord du massif sur le flanc Ouest de la crte (chane les eaux orientale clu Petitde la Grande-Chartreuse

Sorn au Granier), ne dbitent que infiltres, entre 400 et 800 mtres plus haut, dans les fissures du calcaire crtac urgonien ( rquienies), qui constitue les troits de Bellefoncls ou de la plateaux allongs Dent de Ci-olles, du berceau de l'Aup (Haul)-du-Seuil,

11 et du Dme de l'Alpelte ; parmi les in(Fort-Fondue) feules de cette roche, les pluies descennombrables votes des cavernes; elles jusqu'aux dent, suintantes, oui vers les aqueducs souterrains, qu'elles convergent fors de cet tage gologique el la partie infrieure de l'tage celui des marnes au sommet sous-jacent. dont l'impermabilit annule, l'effet de nocomiennes, la. descente verticale el transforme au sein la pesanteur en un coulement des diaclases horizontal, presque menant tion qui les eaux runies sont, les sources vers les rares toute ; sur d'lecpoints son paisseur est dpourvu capables de pupar les el les coudes ne libres .

d'un demi-kilomtre, moyenne, des sables ou autres lments rifier vides les infiltrations des fissures, les retardent que faiblement

l'urgonien poreux tombent

; celles-ci dont les croisements

arrter au passage .manire, des pturages nes provenant sans autres habitations meaux, abritant les

et ne sauraient, d'aucune les pollutions microbiensuprieurs que ; sans haquelques haberts

ces hauteurs, certes, prsentent bergers, aux courts ruissellements pluviaux, changs en absorptions souterraines touchent lapresque aussitt qu'ils terre, moins de chances de contamination que les plaines hautes au pied du Venloux ou de la fort de Lente ; mais les rsidus des troupeaux et pacages en proportion nulleentrans, cependant s'y trouvent ment les points d'absorption, ngligeable, parmi qui tendues font tions disparatre presque instantanment De atmosphriques. teaux calcaires, on ne peut ces myriades de bouches si avides d'eau ; pierreuses, peu prs partout leurs lvres sont invisibles, dissimules prcipitamme que sur tous les plade pas faire la statistique

les ddale cailloux, parat-il, fragments face dans sous des l'herbe lapiaz, ou la

12

constitues vgtale par le

broussaille,

ou obstrues seule sait bien

de terre traverser; o, un sous

el de

que l'eau plusieurs de

on connat, l'orage, des

dpressions courent

ruisselets

moment pendant de pierres

la surquelques ou mous-

des embryons jusqu' pas affirm la voie

de thalwegs, ce qu'un un filtre) crible leur

hectomtres, ses (qui entonnoir cit.,

ne snl

ouvre M.

en un brusque Ferrand l-haut ultime (op. nulle assez, de suiinter-

souterraine. qu'il aux

Mais

p. 18) m'a de pour quelque

ne connaissait ni aucun de

gueule larg-c vre

caverne permellre peu Ainsi

absorbante, chelles

l'homme de l'eau sur si

sous n'ai-je

la roche point

le chemin eu tenter toujours verticaux Vercors, contenter que je du

mittente. de

le plateau difficile el ceux de les apd'un auxles !

la. Chartreuse rsultat, des etc. d'o

l'exploration, desgoulfres du nous

d'incertain du Karsl,

comme Dvoluy, d'examiner consens l'ide niais dans

Gausses, Il a fallu

Yaucluse, grottes peler

rejaillissent

les eaux

(ce terme fontaines el d'une adduction capl.age quelles terrains D'ailleurs en laine gences aussi l'espce, I'Lcque, des Fontaine l'hygine calcaires, le bon ne publique refuser sens dit-il pour plateaux Noire,

voquant

bien

extrieure), comme devra,

fous

nom de source le privilgi heureusement intuitif populaire, Fou laine de Vaticiusc, grosses FoursurIl dit les deux de

pas

dsigner calcaires (y.

Provence? l'origine

ci-dessous)

du

Guiers-Morl. Et si nos recherches curiosits rencontrer n'ont pittoresques, les rservoirs point dot au moins internes la rgion nous des de ontfou-

nouvelles elles fait

laines

el comprendre irrgularits avait

le mcanisme de leurs

naturel dbits. p. 19)

qui

produit

les grandes M. des doute la Ferrand canaux

suppos (op. cit., des fissures inconnus, l'homme, perfore,

que,

par sans de ces

souterraines toute l'ossature el que

inaccessibles est.

montagne

traverse entre elles,

grottes peut-tre 1res qui

se communiquent avec... sont le . comment cette

communiquent inl'ra-ferresla source de

de vritables rservoir du

glaciers massif el

ses torrents On va lire ve seule non doute,

manire par nos

de

voir

s'est

trou: la existe sans

parfaitement, correction pas un de rservoir rservoirs

justifie qu'elle

observations c'est deux qu'il sries,

demande, mais

unique,

de poches ie systme Morl drer

sous la double forme superposs, une srie d'eau cl de puits neige. pouldu Trou du Glas, du Guiershydraulique que je serais pour et l'autre aux consiport le Guiers-Vif sites et des

et de Fontaine-Noire comme solidaires, quant aux

Renvoyant, voies d'accs modles bornerai marquant ment pour ici au

jolies toute monographie un pur compte que

descriptions de mon pages de rendu mes de

des

cicrone, ce. genre, scientifique

pages je me ; re-

pralable des

altitudes, deux

soigneuseexcellents baconcotes 849

dduites

moyennes

romtres sults

holostriques et reprs

de Naudet, reprises

simultanment sur et les

diverses

(Sainf-Pierre-de-Chartreuse, Pierre-d'Enlrernonl, ment restent infrieures d'ailleurs pont), celles fournies

glise) se trouvent

640

(SainlnotableElles de

foutes

antrieurement. d'une approximation

susceptibles

5 10 mtres.

14

La Fontaine-Noire, entre Perquelin (941 mtres) et. la grotte du Guiers-Morf, est, 1146 mtres (1200 mune fontaine du type dit Vavc/utres, M. Ferrand), sien', sous ment dversoir la montagne ascensionnel d'un vase communicant, elle ne tarit, ; jamais constater de son eau, facile rocheuses visibles dans sa vasque emprisonn elle mouvehors natu-

des fissures

le mur de rochers, esl bien que, derrire relle, indique l'a rserve d'eau, dont l'loignement ne peut accumule relle du tre conjectur, pas plus que la profondeur noiurel non encore en U qui, sous le barrage a ourenvers interne, par la. pression hydrostatique une issue au liquide, au contact des marnes vert tube nocomiennes et, diaolases de et aux dpens des joints un prcieux Faute de pntration l'urgonien. possible, indice nous est fourni par la. temprature de la Fontaine, qui eslauormalemenf au pied d'une (12 juillet), couchant et la hauteur mtre devrait" basse 5 5C: falaise tourne en plein t vers le soleil

correspondent, ture annuelle

la moyenne temprades zones de 1600 mtres environ. C'est

marquer en Daupbin,

de 1146 mtres, le thermo2 de plus; el. 5 5 au moins

minimum les plal'lvation qu'atteignent justement, A bien des reprises de cette rgion. teaux suprieurs montr j'ai prcdemment (C. B. A.c. Se, 11 dc. 1899, 24 ocl. 1898, 17 janvier bre 1896, 13 janvier quel inattendu'secours des momfriques cher l'origine; 1898, 24 mai 1897, 16 novem1896, 12 mars 1894, etc.) de sont les observations ther-

sans rplique saison et la topographie,

on veuf en rechersources, quand ici, il n'en faut pas plus pour dmontrer trop froide pour la que Fnlaine-Noire, va chercher son eau dans les

V.

Grotte

du Guiers Mort. l'Iiot.

Vue de la sortie,

de l'auteur.

VI, Grotle

du Guiers-Mort.

Vue de l'intrieur magnsium.

vers la sortie

l'hot.

de l'auteur;au

' hauteurs

15

et que mme, conformqui la surmontent, elle en desment nombre de mes tudes antrieures, et ne sjourne cend trop rapidement pas assez longtemps dans les fissures de la roche, pour monter des 2 sa temprature-avec qui lui manquent, afin d'quilibrer celle du lieu o elle sourd. Ce nouveau et, imprvu, rsultat bien constat, conla sortie du Guiers-Mort. Le tinuons monter'vers Sainf-Pierre-de-Charsite, deux heures et demie-de el l'excursion ravisIreuse, est idalement pittoresque l'a trop bien dit pour que je me sante Ferrand risque le rpter. de tuf sur lequel le Le pied du bel escarpement de terre, sa chute Guiers-Mort dverse, en s'chappanl se. trouve variable, d'eau, de volume essentiellement 1297 mtres veut qu'au xnc ou x.m sicle, (la tradition elle ail compltement tari pendant une anne entire) ; haut s'ouvre l'orifice bant et majeshuit mlres.plus Fertueux de la grotte . 1305 mtres (1376 mtres, d'o sort brusquement rand ; 1350 mtres, Joanne), ruis-, le torrent, 1899) simple (12 juillet aujourd'hui une inspection plus, faseau, qui va nous permettre sauf dans le,vestibule cile de la caverne, laquelle, d'entre, se trouve entirement Le plan el la coupe ci-contre pliquer sec (v. vue Y). nous permettront d'ex-

de-cet antre, les particularits fort instructives a 230 mtres seulement (l'exploration long d'environ dur cinq heures), et dont on ne connaissait qu'une cinquantaine
op. ci/,.,]). 20).

de mtres montre

avant

notre-venue

(Ferrand,

Le droit

plan

(rsultant

coudes, angle, grands des. fissures de la disposition naturelle les deux

16

17 qui ramnent le fond de la grotte exacteprexistantes), ment dans la mme ligne Nord-Sud que sa sortie. Celle-ci, figure par une ample galerie de section circulaire, longue d'une paroi rocheuse, de dgorgement avec tices d'un quinzaine de mtres, aboutit une se trouve le point au pied de laquelle de l'eau: c'est une fontaine qui jaillit,

un assez fort

dmasque mine d'ascension

les intersd'entre bouillonnement,, ces pierres on tas de pierres ; en dblayant servant de cheune crevasse clans lerocber,

dont la rserve intau liquide, une altitude sous pression rieure est, sans doute, le bouillonnement ce qui provoque ; imsuprieure, mdiatement la cascade le courant se forme Dans et va se briser en de la la paroi rocheuse s'ouvre un et 1 m. 50 de hauteur environ, extrieure. : il se prolonge abaisse et, r-

fontaine, tant bien que mal trou o l'on grimpe progressivement par une petite galerie

mme plus o l'on ne peut aprs ramper frcie, 30 mtres de parcours ; tout indique que des flots d'eau de un trop-plein y passent souvent, c'est, assurment, la fontaine les pluies(v.vue ; il ne dverse qu'aprs VI). tourne l'Est puis au Sud-Est, L<a galerie principale vrai lit. de rivire souterraine, large de 15 5 mtres el haut de 8 mtres main gauche,, rieure, exemple verticales, qui surincombanfs 80 mtres un terme la roule un pilier, 2 m. 50; derrire intla vote s'lve en une chemine d'une drainent el sont de ces innombrables les eaux l'horizontalit de gros les affluents gouttires des massifs rocheux des cavernes. A

de l'entre, norme boulis de toutes

de la galerie cesse ; rochers, qui a d tre le visites, semble barrer une cependant sous

les prcdentes

; on rescalad:e"5)nTr-p,eine

18 vote qui, en forme de cloche, se relve 30 mtres de hauteur : l. encore aboutit, pluies, au moins .

par des fissures que le magnsium une importante adduction d'eaux inpeine entrevoir, dont le travail d'rosion, de corrosion el de trieures, a vid une grande salle inthydrostatique pression le point en disloquant cle jonction ( angles rieure,

en temps de nous laisse

droits) d'un grand nombre de cassures du sol. Quand souterrains du xx" sicle voudront les alpinistes bien la peine cYascender ces avens intrieurs, prendre jusdes cavernes et des rivires qu' prsent inexplors, il est certain des souterraines, qu'ils y dcouvriront de tages superposs ce seront des escaliers cavits, gants zontaux en puits verticaux, abaissent les eaux atmosles absorptions des plateaux jusqu'aux pbriquesdepuis des falaises et des valles. On connat rsurgences dj bien des exemples, dcouverts par les explorations de haut en bas, de dispositions semblables (aux en Lozre, Baumes-Chaudes la Crouzate dans le Loi, dans Je Gard, Blbarram dans les de bas en-haut, Basses-Pyrnes, etc.); les recherches certainement le nombre ascendantes, en multiplieront considrable. en proportion 25 mtres de d'environ Guiers-Mort, d'eaux souterraines. En l'tat, diamtre, est la rsultante d'un vritable Sous la grande cloche, de la grotte du confluent malgr la Bramabiau disposes en gradins; horiqui, de couloirs

ct de l'boulis, ou en contourner la base ( l'Ouest), comme le fait le courant qui, en temps cle crue, passe par l en venant idu surplus de la grotte, qu'il nous reste reconnatre. de l'autre

scheresse, On peut redescendre

nos yeux mmes, les suintements y sont encore forts.

19 Au del cle l'boulis, de belle galerie 10 mtres) que descendre lent courant le franchir sous terre nullement, en effet, on. retrouve 20 mtres

horizontale, plus haut, place (environ l'orifice de la. caverne. Au bout, il faut et ramper dans un troit boyau, o un violes bougies ; nous ne pouvons pliantes, si utiles que grce nos lanternes en pareil cas. Le souffle du vent ne dnonce comme on le suppose gnralement par avec quelque au Ire grotte ra(cas trs rarement, d'air teint

une communication erreur, ou orifice ouvert l'extrieur

se manifeste toutes les l'ois que lis) ; le phnomne vastes sont, runies par un deux cavits suffisamment rtrcissement et qu'il existe entre elles les moindres carts de de niveau de l'air la densit et de temprature; froid qui lui impose c'est l'effet ce dplace-

ment en profondeur, tandis que l'air chaud, plus lger, tend au contraire s'lever. Toutes ces conditions sont bien combines particulirement cupe en ce moment. au point qui nous oc-

.Le boyau franchi, on remonte dans une belle galerie, haute de 15 mtres, puis de 5 ou longue de 40 mtres, 6 (salle du pilier; voir la coupe), qui, aprs un nouveau rtrcissement une petite mtres de diamtre; (sans courant d'air) chambre en entonnoir aboutit d'une elle-mme dizaine de

une pente rapide de cailloux rouls et glissants y disparat dans un trou, o je parviens passer, m'tant, une au pralable, l'ait attacher corde n'est mes compagnons; que retiennent car la. pente instable pas inutile, la prcaution sous qui croule

mes genoux d'eau claire

un bassin conduit, agrable surprise, Bien que celle eau soif enferel profonde. me dans une diaclase trop troite pour y faire navi-

20

mme bien qu' une dmontable; guer un bateau, courte distance ses parois semblent se rapprocher et sa vote s'abaisser jusqu' en faire une poche probaclose par la roche immerge, il n'en est pas blement moins retrouv l, par un vritable que- j'ai souterrain mme du Guiers-Mort; regard, le rservoir car le niveau est, un peu plus lev que la fontaine de 100 mtres (distante de l'a-grotte, et suffisant ment; la temprature, utilement en indiquant Voici, en-effet, vol d'oiseau) du vestibule Je jaillissepour en expliquer une fois de plus, va nous servir eau. certain

la mme que c'est, bien les indications du thermomtre. extrieure.. bouillonnante. .. 4 2 C. 4 4 2" 8C. 2 5C. 3 3 8C. qui confirment

Eau de la cascade Eau de la fontaine

Eau de la flaque d'eau voisine. .. Eau de la flaque cle suintement au pied de la grande salle.... Air au pied de la grande salle. .. Air du pilier Eau du bassin-rservoir ceschillres. Que nous apprennent nouveau la loi de l'ingalit des longtemps D'abord d'une mconnue, l'air et les suintements dans la salle

de trop

tempratures, mme caverne?

sont plus froids l'eau du Guiers, aux7C. que comporterait 1300 mtres infiltrations ils Crolles, 2000 mtres, : la raison des roches

de la grande salle d'un degr . un degr et demi que infrieure elle-mme de trois degrs normalement l'altitude de les de en est simple, de Bellel'onds puisque, par et cle la Denl

descendent d'altitudes et surtout, puisque

1900 et gales les fissures de ces

21

roches

toute l'anne, conserver doivent, de la. glace, ainsi que nous le vrifierons au Trou du Glas. Ensuite, du Guiers fluence l'air froid souterrain

de la neige et tout l'heure

venu de la grande salle et l'eau exercent l'un sur l'autre une indu Pilier , 3 8 ; il

puisque l'air de la salle rciproque, est relev . 3 el l'eau du bassin abaisse est donc (oui naturel

que celle-ci soit lgrement plus frache que la. fontaine bouillonnante. naturels et la coupe de la caEnfin les accidents verne, et surtout sa vote rode travail l'aspect de la dernire petite salle, avec en coupole elses traces manifestes du sauter mon in-

des eaux sous pression, font, clairement aux yeux quel rle joue le bassin qui a arrt vestigation. Lorsque, les fissures

quantits tues en arrire niveau

aprs les pluies ou la fonte des neiges, de la montagne recueillent de grandes inconnues sid'eau, les cavits-rservoirs se remplissent un jusqu' plus ou moins lev : le bassin monte du principe des vases communicants du bassin

donc, el de la loi

suprieur en vertu

des liquides, et cela avec une d'quilibre ralise force qui dpend de la pression hydrostatique en amont; son llux, parvenu hauteur voulue, se dle passage verse successivement par la salle du pilier, et la grande salle, o il. reoit, sans amen par la grande chemine, aucun doute, l'affluent enfin par l'orifice de la grotte ; alors pour dborder la cascade et le volume se trouvent accrus d'fiage du courant dans considrable et toute la. caverne proportion esl transforme en trop-pleins, en soupapes de sret des canaux infrieurs trop restreints pour dbiter de une d'air

22

telles se

masses

d'eau;

plusieurs sont remplies avons presque pu visiter que nous l'absence peu prs votes ; cela explique jusqu'aux des concrtions calcaires, qui n'ont pas le complte dans les intervalles trop courts temps de se former, de deux de ces formidables des dfavorables sation libert tain au tranquille cle carbonate particules des de lavages, singulirement dpt el la lente cristallide chaux mises en suintements. Il est cer-

ralise

il est probable fois par an,

qu'en ce cas, qui toutes les galeries

par l'vaporalion aussi qu'au moment, voisin l'un

petit trop-plein en jeu, comme la disposition ses secrtes

chasses d'eau, le pareilles entre' de Ja sortie de la, caverne

mis . des trop rares chappatoires des eaux emprisonnes dans les crevas-

Une fois les pluies arrde la montagne. et le dbit tes, ces crevasses se vident graduellement, du Guiers-Morl, des exufoires proportionnellement celle de la vidange, diminue petite fontaine, s'assde la caverne ment ; alors les grandes galeries un niveau plus redescend chent el le bassin terminal ou moins tement ment bas. 11 parait qu'on a, vu quelquefois tarie la sortie du Guiers-Mort ; c'tait internes complassurse trouce que celui peu peu, jusqu' suffise l'coulebouillonnante

une poque o les rservoirs vaient abaisss plus bas que l'orifice la Fonlaine-Noire n'ayant faudrait d'ailleurs, restait

jamais lorsdu Guiers-Mort dans la grotte pntrer : je suis convaincu que, conque ce: cas se prsentera l'on y formment tout ce que je viens d'expliquer, rencontrerait ne l'ai vu, le bassin Qui terminal sait mme plus bas encore dcouvrirait si l'on n'y que je pas,

et o de la grotte en action, le seul exutoire Il tari, grce son altitude.

23

absolument prolongement avant plus fontaines

libre

d'eau

et possible

souterrain, les rservoirs dans

son parcourir, de pntrer permettant niveau variable dans plusieurs de scheresse, et l'Ecluse

du Guiers-Mort?

Le fait s'est rencontr

des Causses, visites en temps notamment l'Oue du Lot, prs de Gahors, de l'Ardche, prs Saint-Marcel. En

au rsum, on voit que, tout en ne possdant, que la beaut de son entre, point, de vue pittoresque, la. gi'otte du Guiers-Mort prsente le plus haut intrt si facile ex cause cle son mcanisme hydraulique, : elle montre, mieux que n'importe quelle capliquer le fonctionnement des trop-pleins verne analogue, ; merveille le jeu des vases communielle explique cants clans les parties basses et retrcies de ces sortes cle la de grottes, et elle offre le plus frappant exemple de ou confluence des fissures verticales convergence le vers une.grande galerie principale, jouant drainage rle de collecteur rsum C'est un excellent gnral. cle l'hydrologie souterraine des terrains calcaires. 3 TROU DU GLAS de la grotte du Guiers-Mort, trop vastes pour le courant normal actuel, et la circulation dans des conduits troits et inde sa source d'tage frieurs dnoncent, connues, le double les grottes si inquitant phnomne, pour les et de l'enfouissement futures, progressif gnrations des de la diminution constante des eaux -souterraines d'ailleurs terrains-fissurs le prsent.travail, : sous peine d'allonger outre mesure sur celte je ne puis que renvoyer, comme toutes Les dimensions

24

ce que j'ai dj publi el dproccupante question, montr diverses (Les Abmes, reprises p. 555, etc.). Le Trou du Glas fournit ce point de vue une convaincante forme de plus, car il se, prsente preuve d'une morte, fontaine qui ne dbite son plancher, toutes les eaux sous la plus de se sont pratiintrieures el Fon-

ruisseau, parce que, dans ques des fuites entranant vers les issues plus taine-Noire. Le Trou d'altitude du Glas bas est

places,

Guiers-Mort

en effet ouvert

1658 mtres

con1703, Ferrand); Joanne; (1700 mtres, du Guiers-Mort sidrablement plus haut que celui (1305 mtres) et que la Fontaine-Noire (1146 mtres), 1200 ou 1500 mtres au Sud, vol d'oiseau, du de la Dent, de Crolles pied Nord-Ouest (Pelil-Som, 2066 mtres). C'est par le dtour du col des Ayes 1550 mtres, Joanne) que l'on s'y rend (1515 moires; le plus aisment de Sainl-Pierre-de(en trois heures dont Chartreuse, Ayes), le chemin trois direct quarts d'heure depuis le et suivre. mieux depuis le col des tant, Guiers-Mort, la grotte que, confor-

trouver peu commode Le Trou du Glas tait

connu

que

On verra sur le plan ci-contre prcdente. du guide Joanne, c'est d'abord mment . la description un tunnel peu prs reefiligne, montant puis redescendant lgrementboulis, el long de parmi quelques 215 mtres, celui du rend suite, un tranglement surbaiss, jusqu' pareil Guiers-Morl courant, d'air y ; un violent, ncessaire des lanternes. Enl'emploi galement 45 mtres descend on de galerie coude, un boulis d'une petite salle sans issue, s'abaisse dans un couloir de

et aprs main droite tandis qu'

gauche

25 30 mtres forme de long-uur. Mais le fond n'est pas condonns Joanne :

aux renseignements Sainl-Pierre-de-Charlreuse le vaste

qu'on nous avait et qu'a reproduits

est gauche et puits rput insondable au sol recouvert non droite. La galerie horizontale de sable n'est qu'une crevasse troite, en effet et trs difficile de sable, mais peu tendue pleine d'accs, entre des fissures fort enchevtres et toutes l'eau ; l'Ouest de celte poche, une autre corroclespa.r la grotte, longue en petite salle sans issue termine tout de 350 mtres seulement 1. recherches cle scrupuleuses Malgr cinq heures dans les moindres fissures et recoins n'avons d'eau Mais . percevoir pu russir dont les eaux se font entendre souterrain nous visibles, le bruit du cours .

comment on a supje crois pouvoir expliquer de ce courant qui fonctionne peutpos l'existence tre, en ralit, aprs les pluies. Me trouvant plac la dernire bifurcation, j'entendais parfaitement tomber en dessous de moi, travers de la roche, les pierles fentes, ici trs nombreuses, dans le puits dont res que mes compagnons jetaient le couloir est non d'accs seulement se trouve . 20 mtres mais possible, probable, que, de temps autre, les eaux souterraines venant du haut plateau circulent dans les galeries infde l. Or, il encore infiniment,

100 ou 200 pas aupas vu .le sentier qui s'ouvre dessous de la grotte du col des Ayes,; en , dans l'a direction il faut monter 1695 mvenant de ce col, au contraire, jusqu' de 35 mtres une esensuite tres d'altitude el redescendrepar pce d'escalier qui aboutit la grotte mme.

1 Je n'ai

26

rieures

avec

lesquelles

communication qu'on riode

plus ail visit le fond

ce puits doit ou moins directe du Trou

se trouver

en

; il suffit clone du Glas aprs une p-

sans aucune illude pluie, pour y avoir peru, sion auditive, le grondement, ou le murmure d'eaux travers les fissures qui si nettement, m'ont courantes laiss ; on sait d'ailleurs qu'au sein des cavernes, empire du silence, le moindre son devient aisment un vacarme el que le prcipits mme trs rapproch, plus petit suintement, peut induire en l'erreur d'une forte cascade assez distante. On verra tout, l'heure m'a, de celle manire, rieuse dception. J'admets d'autant plus volontiers circulation dante, temporaire sous le fond du Trou d'eau el qu'un pelil scialel. du Vercors fourni moi-mme une. sla possibilit plus ou moins d'une abonour le bruit, des cailloux

du Glas, que je considre comme un point de vidange exle puits en question des anciennes eaux de la grotte, comme une ceptionnel dans un haut, pratique faite, ainsi queje l'ai ditplus fissure du sol ; fuite grce la disposition une poque ignore el sans doute bien qui, depuis a rendu le Trou du Glas inaclif en tant lointaine, extrieur des eaux, el en a fait une qu'exuloire venues fontaine morte, je le rpte, o les accidentelles d'eaux et les crues souterraines trouvenlactuellemenf, le cas chant, les conduit vers du Guiers-Mort dans la grande une issue suffisante, les crevasses par le puits, qui el dbouchs infrieurs L'existence, Glas, de concr-

plancher

et, de la'Fontaine-Noire.

du Trou;du galerie de stalagmites de glace et de tas de tions importantes, surabondamment qu'elle.n'est neige l'orifice,.prouve

27

du Guiers-Mort) de la grotte (bien au contraire lave par des flots d'eau. C'est plus bas que jamais s'opre le drainage. plus spciale, que sur place, mais qui sert bien utij'ai fort regrette des consilement, toutefois, plusieurs pour confirmer nous a empchs d'explorer le drations qui prcdent, pour insonpuits du Trou du Glas : c'est la temprature; dable, ce puits ne l'est point, et, je ne lui ai trouv que : 8 en trs forte pente parmi les 25 mtres de profondeur l pour de roches que l'eau a creves dislocations s'enfoncer plus bas. el 17 pour un vrai puits pic, l'orifice fort marri, me renduquel j'ai d m'arrler, en desdant, compte seulement qu'il passe rellement sous du fond de la caverne et que, sauf obstruction par il se prodes boulis ou des matriaux dtritiques, longe tagne. Mais certainement nous n'avions dans les profondeurs cle la monMalheureusement, une circonstance

cle -f- l-|--2 tion prolonge

point prvu qu'une temprature C. seulement nous interdirait toute stamanoeuvre complique clans le

et toute

Trou du Glas : faute d'un approvisionnement de chauds vtements, je ne pouvais imposer mes quatre compagnons sance d'immobilit, longue indispensable une descente et une 'inspecpour raliser el surveiller tion du puits de 17 mtres. La bonne volont, certes, ne faisait pas plus dfaut que les cordes pour venir bout si facile obstacle, tions ordinaires ; mais la froide de cet ntrait sret tous de manoeuvre de plus en plus, ne pt s'excuter: mouvements surmonter en condihumidit, qui'nous plaissait craindre que la, avec'
'"'"'--

la

toute la libert en
<

et'. '
-

ncessaires

pareil
:- 3

.-..ois.

Aussi heures bien de sortmes-nous

28 de la grotte, aprs nos cinq transis et mor-

recherches, compltement de trouver sous le porche d'entre un fondus, heureux bon l'eu allum par un de nos aides, qui avail d, sous peine cle prendre mmes. El sit, la prudence je dcidai, que notre autre mal, regagner le dehors fois de avant, noussur mes la curiodvous

cette remj3orla.nl l'insistance malgr excursion en resterail reconnaissance

aides, rail servir quelque caulions voir

l, el se borne-

de

chercheur pour

prendre

: plusieurs alcool pour de vieux

gourdes rchauffer paletots

prliminaire pour ainsi des prfutur, jjrvenu le jjuils, sapouvoir explorer de lion cordial, une lamjie doigts et, couvertures les el engourdis, pour se vtir

nombre

et s'asseoir.

Une lgre chelle cle cordes de 20 moires, el une quipe de six 100 ou 200 mtres de cordages ou sept hommes solides et dtermins seront l'appoint celle exploration : je regrette ncessaire bien de ne l'avoir au gurer 17 mtres, point acheve, el, rien doit se si elle juste un bouchon ne me permet d'auau pied dos buter,

de dbris ou une fissure im ou elle pntrables pour l'homme, si, au contraire, aboutirait un systme de j3uits infrieurs et, d'aqueet conducs, suj3erj30ss comme aux Baumes-Chaudes, duisant de gradin en gradin quelque vertical affluent, de grand collecteur souterrain, analogue la chemine de la grande Quoi salle du Guiers-Mort,. qu'il en soit, il reste l pour les alj3inisl.es dau rebours accomune amusante escalade nigme rsoudre. le Trou du Glas est bien eu-

phinois plir et une intressante Mforologiquemenl,

29 rieux. y varie, selon les points, de 1 2, de glace que des slalaclit.es elstalagmifes et tandis 100 mtres de l'entre, s'y rencontrent vents l'orique la neige accumule par l'hiver elles Tandis tandis que fice n'y est j3as encore fondue au coeur de l't (13 juil il se trouve d'eau prolet), qu'un large suintement d'un orifice latral et suprieur, 25 mtres venant est A- 3 C, de l'entre, l'altitude, de plus de 2. C'est environ observations faire confirmation trop froid, eu gard la suite logique des venons de ; c'est la |3iiits et crel'air

thermomtriques que nous la Fontaine-Noire en montant depuis formelle de l'existence de

et de l'alimenvasses neige sur le j3laleau suprieur, tation, par la fusion lente de ces neiges, des eaux soudont le refroidissement du Guiers-Mort, est terraines ainsi si bien expliqu. Au Trou du Glas nous rencontrons une glacire presque l'altitude el nous qu' la forme, beaucoup plus travailler en t fondre voyons l'eau d'un suintement les neiges hivernales au point, de n'tre ments tout senl el, se refroidir mme leur contact, les suintelui-mme, due naturelle,

du Guiers-Mort, l'ail un phnomne j3ar le tableau

JJIUS 3 dans 350 mtres plus bas. Et c'est que celui, jjret

tempratures sans qu'il soif besoin cle ]3lus des altitudes, rsumant, les dductions que j'en ai Ures amples commentaires, ci-dessus.
Localits. Altitude. Air. Eau courante. Suintement.

remarquable des ci-dessous,

Trou

du Glas,.

1658"' 1 . 1305' 1146'"

2 i>

3 8 4 2 5 5

3 2 8

Guiers-Mort.. Fontaine.-Noire

2" 5 3

30 Bien situe de toute diffrente ]3lus, une source origine, en face du Trou du Glas, entre Perquelin elle

col des Ayes, 1345 mtres d'altitude, el alimente par et, les ]3entes les infiltrations du roc d'A.rguille (17S7 mtres, soif 300 mtres moins haut que la Dent de Crolles), au Nord-Est Noire ! peut-on par des fournir rserves tourne 5 2, quoique tait, le 1.3 juillet, et 200 mtres plus haut que Fontaine-

confirmation ]3lus clatante de l'alimentation du Guiers-Mort Quelle

des accumulations d'eau, auxquelles ignores dneige fort inintrieure une temprature, communiquent ce que comporte l'altitude? si frieure Aucune, ce n'est l'existence de faits exactement semblables dans le Dvoluy, dont les chouruns, remplis dneiges, envoient la puissante des Gillard.es, ainsi que fontaine l'ont mes recherches de 1896 el 1899, des prouv eaux de 9". El-, pour en finir son origine doit bien des plateaux o s'absorbent avec le Guiers-Morl, tre recherche de Crolles dans que les fissures disons qui, 875 mtres d'altitude, sont 6G. au lieu

de la Dent

les pluies el les neiges lui vasses intrieures cle celte partie de la montagne servent de rservoirs . niveaux variables selon l'abondance l'effet des j">rcipi talions de la 'pesanteur,-de ; que par atmosphriques l'incessant travail des eaux

el, de Bellefonds, ; que les cre-

el. du penr rosion, pression (corrosion, hydrostatique) des couches de terrain (vers le Nord), les 'dage naturel exutoires de ces eaux sont descendus peu peu. en se vers le Nord; le plus dplaant que le premier, le Trou du haut et le plus ancien de ces exutoires,

31 -actuellement hors de service, si ce Glas, se trouve n'est dans ses parties profondes encore inexplores ; ne fonctionne que le deuxime, grotte du Guiers-Mort,' ses galeries accessibles plus, dans suprieures, de trop-plein l'homme, qu', litre pour donne dj., par ses rares arrts complets, les crues, des signes

cle dcrpitude non quivoques el finira, quelque jour, comme le par tarir ou par se dfoncer intrieurement Trou du Glas ; et que la Fontaine-Noire, actuellement le J3lus bas et le plus engorg de ces exutoires, pourra, se changer, elle aussi, en une grotte de tropun-jour, le Guiers-Mort, les eaux sous plein comme quand la rsistance des pression, qui ne cessent d'y diminuer assez triomph de celles-ci roches, auront pour faire clater, en un large porche de caverne, la barrire de roche qui forme, de nos jours, une vritable bonde de retenue. J'ai montr (Mmoires de. la Socit de Splologie accompagn se produire, cle l'Isre, la la situation lodu sol renn 19) qu'un cataclysme de ce genre, d'une avait d vraie ruption d'eau, jadis, pour une autre rivire souterraine grotte

de la Bal me 1 A Fontaine-Noire, el la constitution gologique pogruj3bique

dent le mme

mais sans que le invitable, processus cbjlai en puisse tre jsrvu le moins du monde. de mes reVoil, selon moi, ce qu'il y a dduire cherches dans les cavernes du Guiers-Mort.
4 GROTTE 13U GUIERS-VIF

Celle-ci tiques. Mais

va nous conduire

des conclusions

iden-

je commence

par dclarer

qu'elle, est dans un

32

sites de la France entire, digne des plus admirables et d'une renomme considrable, que je l'ai trouve, connue dans tous ses dtails, bien qu'antrieurement instructive particulirement des eaux souterraines. Elle serait prsente d'ailleurs cle la faire impossible et coupe dtaills ci-contre, avec le concours rateur srie ture On a l'habitude la Facult des de au point une telle de vue de l'lude

complication qu'il sans les plan comprendre que j'ai levs le 15 juillet, prpa-

de M. Ferrand nommer

el, de M. Flusin, sciences de Grenoble.

de magnifiques cascades de Saint-Mme, rocheux paraissent

sources du Guiers-Vif VA qui, au fond du cirque jaillir d'une ouver-

cle la montagne, dans la grande falaise appele l'Anche du Guiers et s'coulent, en trois ou quatre bonds de 250 mtres environ de hausuccessifs, teur. Selon M. Ferrand de gographie let, on ne l'aurait contraire, de Joanne scher (op. cit., p 21) el le dictionnaire de Vivien de Saint-Martin et Roussevu s'arrter toul , fait; au de la France gographique l'a vu, mais trs rarement, celte J'ai vue, la masse contradiction. c'est d'eau l'altitude s'chappe

jamais le dictionnaire dclare qu'on

. Accorde

qui pourra

A l'liage, telle que je d'environ 1100 mtres que

du sol, non point par des porches de cavernes, mais, en ralit, d'boulis et de fissures, par les interstices de mousses et impntrables l'homme; si garnis le dbit,de l'eau augmente on voit entrer successivement en action droite par la un deuxime et un troisime haut dversoirs rede ouverts prsent et un peu plus photogravure, (c'est l'aspect ]3. 23 du livre

M. Ferrand), du troisime, remplie cumer

33 -

,'..-')

plac juste en dessus puis un quatrime, au fond d'une petite caverne ascendante travers lesquels l'eau doit d'boulis pierreux, fureur; et enfin qui couronne C'est ce dernier un labyrinthe: le plus cinquime, ce curieux chafaudage qui permet d'environ d-pntrer 600 mtres un

avec

lev de tous, de trop-pleins. sous terre

dans

tre abord que j3ar de galeries ; il ne peut cependant un circuit tous spcial qui a jusqu' prsent empch de bien se rendre compte de la topograles visiteurs de la. grotte du Guierset du mcanisme phie Vif. On ne peut, en ralit, atteindre qu'en aises, une ce j3oint barre d Saint-Pierre-d'Entremont) naturelles de marches ( 2 h. '1/2 l'aide escaladant, de rochers

pour qui force monter jusqu' 1150 mtres d'altitude, sur une espce de teraussitt redescendre presque et se transforme rarasse (1140 mtres), qui s'abaisse crle troite en une courte (1130 mtres ; pidement 1140 mtres vritable 1150 mtres Joanne, Ferrand), d'une isole en avant de la falaise. sommet muraille, Il faudrait l'tat des lieux sans le expliquer On y verra (comme s'en secours des figures ci-contre. M., Ferrand, est fort bien rendu cil., compte op. rej3. 29) que la crte esl en -'ralit un pont- naturel, renoncera couvrant entre, les dversoirs de; la rivire le prcipice de la valle au Nord, une sorte de large puits naturel, qui est le vestibule celui-ci a:. t form par d'effondrement, de la grotte; d'une ancienne salle,, dont la vote s'est entirement tandis, que la .paroi tourne vers la valle croule, reste en partie debout; sous la forme'd;uinur;oUi:pont; souterraine, et, au S'ud:,'.'

est-

' ' la buse du mur quime trime.

34 par le cin-

est perfore compltement et en partie'seulement dversoir

Quand on se tient sur la crte devant soi, et presque au mme niveau, l'orifice de l on dite, ou sixime dversoir; grotte proprement dversoir ; n'aperoit pas alors la perce du cinquime main dans l'angle infrieur el dissimule gauche, oriental rivire pont, el l'on ne se doute entire s'coule souterraine.tout, du gure juste Dix mtres que la au-desde

par le quadu pont on a

dmler. sous de ce chaos fort difficile aise par un sentier trac sur descente Sud der la de

le parement (demanguide de

el ferm d'une la, crte-pont grille la clef Saint-Mme, chez Monnet,

connat .fort bien) mnent au milieu grotte, qu'il 1120 mtres de la salle effondre en puits,-vers d'altitude. deux itinraires sont, prendre succesL, sivement. tourne premier tinuant la descente 'blocs., pendant d'un . l'entre ogive; ' valle une Le main assez autre gauche, vers conl'Est, entre de gros

magnifique au travers s'encadre

praticable dizaine de mtres, jusqu' en tunnel naturel taill toute la perspective conduit .angle de la

droit ; ce tunnel vers le Nord.. Avant de s'y engager il faut se retourner et regarder vers l'Ouest pour se rendre compte, d'un au front, couj3 d'oeil, qu'une grande diacl.ase, parallle d la montagne aux'eaux permis salle verticale fait du (falaise de l'Anchesouterraines d'vider la vote, puits- Guiers), l une avait haute

de Saint-Mme

dont

place au grand

un beau jour effondre, a, ciel ouvert. El cela d'au-

) tant plus naturellement' que, par suite de d'a]3profon-; dissemnt constant de fa rivire souterraine, par suite-

35 il avait fini par s'taprogressif, cle la salle primitive, blir, sous le plancher plusieurs clans la ou juxtaposs de sortie superposs aqueducs : masse rocheuse travers les joints des .stratifications de son enfouissement nous retrouverons tout l'heure au moins deux cle ds dversoirs ces aqueducs ; le nombre trop-pleins, numrs ci-dessus, indique qu'il a jsu y en avoir jusdu qu', six. C'tait donc, comme l'issue del rivire TindoLil de la Vayssire Salles-la-Source un vritable mes Abmes, chap. xni), sap par le courant. sous la grande trouve mine la fois- par en baul v. (Aveyron, delta souterrain, salle, qui s'est et par en bas :

tout, le delta est enfoui, oblitr, disparu aujourd'hui accumuls au fond du puits, et c'est sous les dcombres sous une paisseur infrieur l'aqueduc dbite les moyenne (premier de 20 mtres dversoir, tandis que d'boulis que le seulprenne) celles des crues

eaux d'liag-e, soit travers les de ]3lus hauts niveaux, s'chappent soit anl'rac-. interstices des blocs rocheux, parles sous la muraille. incompltement-perfores en ]3lace, soif enfin )3ar le tunnel du pont demeure dversoir ou mme J3ar la sixime et ultime cinquime fuosils issue de la grotte principale, trs grandes eaux. Ainsi caverne .Pour donne qui ne joue comprise, que lors des cette ruine de

est grandiose a contempler. traverser le tunnel compltement

ce site trange un intrt corderable que le fameux Bramabiau du Gard,-une est ncessaire, cause de la .pente: rapide et dupoli une des roches sur lesquelles l'eau bondit' glissant 'grande partie de l'an ne.: Au bout de la, descente (d'enou dbouche sur une assez. , viron. 10 mtres encore),

ogival, qui non moins consid-

. ..

36

'-.

large plate-forme chutes intermittentes de tufs calcaires

horizontale, de l'eau ; j'y de la

des l'vaporalion a dj form des dpts ai trouv un petit bassin d'eau

laisse dernire crue, et grce au stagnante, d ce jour-l faible dbit (15 juillet) j'ai pu, avec Flusin et Ferrand, dresser le plan ei-eontre ; MM. Identifier mier les diffrents dversoirs ; vrifier environ seul (altitude, 1.100 mtres) alors et s'eoulait immdiatement en cascade prcipice contigu que le ]3refonctionnait d'ans le

la caverne ascendante du ; parcourir a d, jadis, communiquer avec le laquelle quatrime, grand puits naturel actuel, sous ta forme d'un tunnel soit trs surbaiss, soit obstru maintenant par l'effondrement et constater enfin que le troide la vote; le plus accidentel, ne peut tre abord, sime dversoir, accdant aux fissures qui le consfaute de corniches tituent. du Guiers-Vif nous cette sortie si complexe' Bref, d'un orifice de caverne met positivement, en.prsence moins d'une cavit-rservoir dmoli, imparfaitement de la .Balme,creve que le vestibule: compltement 19 de la Soc. de dans l'Isre (v. mmoire par exemple, mais plus S]3lologie), que celle d'o les eaux avance dans sa destruction de "Vauclnse s'ne j3cuvenf d'au moins 30 mtres

chapper que j3ar une ascension hors d'un vrai vase communicant. Ainsi

el la Balme montrent le Guiers-Vif Vaucluse, dans l'oeuvre de dsagrgation trois stades diffrents aux dpens souterraines accom]3lissenl que les rivires de remarquer Et il est curieux des falaises calcaires. est la Balme, que le ]3lus faible de ces trois courants, celui qui a ouvert le plus vaste porche, tandis que

le plus puissant,'Vaucluse, digue qui le spare de l'air

37 n'a

pas. encore abattu la libre ; la Balme, l'oeuvre elle s'achve et se terest consomme ; au Guiers-Vif, de la muraille-pont; minera par la chute complte . ; Vaucluse, elle n'est que commence!; Mais qui supputera jamais le nombre de sicles ncessaires Sur pour ds volutions la plate-forme tre assomms faillmes dont nous bombardait 50 mtres delafalaise. d tachrent pareilles? cls dversoirs par une infrieurs nous

une troupe au-dessus de nos ttes parmi''l'es buissons Certains de ces cailloux, faisant avalancbespar -les in-, ainsi que'

de pierres,: grle de chvres s'battant

tempries, du Guiers, la dmolition dans les flancs de l'Anche par une rapidit relative, les eaux a peut-tre'procd-avec, dont nul indice cependant ne peut fournir la mesure. Il faut remonter par le'-tunnel-, seule voie d'accs la plate-forme, pour et suivre maintenant

desjarois friables, dcomposes de gros blocs de rocs, indiquant,

duit dans l grotte Des roches glissantes,

le fond' du grand-puits regagner le deuxime itinraire, qui condite. proprement o une petite chelle est seuil, ]3rcd, jusqu'au de la falaise, vrais arra d'un vestibule cle croule, est lui-mme une barre salle et de la premire

d'agrable secours, montent sous les encorbellements chements 35 mtres de la vote de long. surleve n'ont

Le seuil au-dessus

rocheuse, que les eaux mire salle, soixanlaine

j3as encore eu tcmj3s de crue,

emporte ; celte predevicnl un lac d'une

de longueur, 20 cle largeur et 10 de profondeur nous n'en trouvons plus que environ; ~ie rsidu, long d'une quinzaine de mtres (v. vue VU).

de mtres

'

'

38

Userait, descentes loirs

d'nurnrer les accidents, pa'-r trop fastidieux et montes bifurcations et cousuccessives, fissures, diaclases

boulis el flaques latraux, d'eau, affluents d'infiltration, alternances de hautes

et de joints bas, etc., amplement figurs dans les plan et coupes ci-contre, dresss en six heures d'exploration ; Joanne, d'ailleurs, les dcrit d'aprs M. Taulier, avec cle quelque intcourants d'air ne provient rt, et que le venldes pas des fissures des lapiaz du Haul-clu-Seuil, mais bien des dnivellations el rtrcissements de la caverne comme au Guiers-Yif Arrivons et au Trou tout, de suite (v. ci-dessus). l'extrmit accessible du Glas de la sauf exactitude, verne aucune stalactite qu'il n'existe ou concrtion dans toute la ca-

arrte grotte : la marche y est, soudain par un bassin d'eau, si obscur qu'on y met le ]3ied sans le voir, ferm quelques mtres de distance partout par la roche j3longeanle un bateau, le ; inutile d'y apporter montre mais les magnsium n'y a nulle issue; qu'il gouttes de bougie Un lger courant. ex]3rience flottant Cela sur sufft l'eau semblent rvler une pour que je'tente tre bien concluante : 2'heu-

qui pourrait res, je jette dans le bassin, que je suppose tre, comme au Guiers-Mort, un regard sur le courant souterrain du Guiers-Vif, de Huorescine, 20.0 grammes de quoi colorer en

intense environ 8,000 mtres vert-jaune cubes cl'eau, et je .note la. temprature, gale 52 G. et environ 1105 mtres. J'exj30se mes compal'altitude,, gnons mon vague dversoir extrieur, la coloration au es]3oir de retrouver si la communication existe bien, la diBjDositiom des lieux, et si fait-croire; peut s'oprer avant la nuit. Les n.alu-

comme: ml'e Ta transmission

VII, Grotte du Guiers-Vif. Vue de la premire salle vers la sortie. de l'auteur ; au magnsium.) fl'liol.

VIII.

Grotte

du Guiers-Vif. Vue de la galerie de l'auteur ; au magnsium.) (l'hot.

de L'Ogive.

--."'

39

rels qui nous assistent se montrent comiquement ahuris, en similiquand ils voient le sombre bassin transform absinthe au sortir opalescente sous nos lumires. Tout l'heure de la grotte, 5 heures et demie, ils crieront .,-

en admirant Je dversoir et J3resque la sorcellerie dans la valle leurs la cascade' du- Guiers quiprojelteronl aux refiels mtalliques. volutes cimeraude a russi au- del de mes dsirs--et Car l'exprience combl mes voeux ; l'eau colore a .'effectu en trois heures et demie (soit 210 minutes) le trajet d'un peu plus cle 300 mtres vol d'oiseau qui spare le bassin final du l'inestimable indicateur infrieur; a donc dmontr qu'est la fiuorescine que le courant souterrain s'coule ici. travers d'inaccessibles canaux, raison de 1 mtre 50 la minute, les extrmes scien-; constats sous terre tant de I mtre (et lifiquemenl mme moins) et de 20 mtres la minute. La propad'ailleurs suragation est donc lente, ce qu'expliquent bondamment la faible pente (1,66 /), l'engorgement probable des canaux conduite force et l'encombrement par les boulis sortie. Ajoutons du dversoir que la temprature exactement celle du bassin souterrain, 5 2. de leur dbouch de la tait dversoir

color dura une heure et de. Notons que l'coulement . mie, de 5 heures 6 heures el demie, ce qui,]30ur. une estimation de 8,000 mtres cubes (pour 200 grammes : de fiuorescine) donne un dbit de 1. mtre cube et admis pour; le demi.j3ai' second, chiffre gnralement dbit d'tiage du Guiers-Vif: A 7heures, l'eau colore Sain l-M:me',. ayant: mis deux h res ; desatteignait cendre, 300 ii3fres: et. . parcourir 2 Icilomtrsvv .C'est: donc .bien te Guirs-Vlf:souterrain . lui-mme:

40

'..'

que

l'on

rencontre

au fond de la grotte, de toute par

pbenomne titre de

pareil-au Guiers-Mort. Elle fonctionnement trop-plein est rvl

la caverne

et ]3ar les dtails suivants, comment, lors des crues, les qui-expliquent successifs dgorgent l'un aprs l'autre. dversoirs Le bas-fond du bassin final est prolong, en aval et dans le sens vertical, par une ample galerie de 5 10 mtres de diamtre et de hauteur, incline de 40 environ sur l'horizon et encombre de blocs d'bouleinent: descendent au parla que les visiteurs du tube en U, ou vase bassin, par la branche externe d'ascension communiquant qui sert de chemine fissuresamont, dans les inaccessibles l'eau, lorsqu'on rservoirs de Ja monlagne, les pluies ont accumul de hautes colonnes de-liquide, il faut une issue auxquelles intrt de cette galerie est de ; l'immense d'quilibre faire voir matriellement ce qui doit se passer dans le exactement pareil, ma\s toujours tuyau: ascensionnel, mme dont un scaphandrier plein d'eau, de Vaucluse, mauvais de n'a pu connatre le fond, en 1878. 11 ferait flner dans la grotte du Guiers-Vif lors d'une ruption d'eau. est prsumable qu'on n'aurait chapper une noyade assure. Mais ret combien il serait beau Il pas le temps d'y c'est

sa forme

s'il y avait moyen, moiti de sa divers tages de la grotte. La chemine, de 40 mtres (qui lui donne environ 23 mlongueur tres de hauteur le Nord)verticale), Une ramification envoie main gauche (vers o la roche est tortueuse, par une: eau sans

en sd'y contempler, de l'eau parmi les l'invasion

paiticulirmhl

ronge,"'corrode-

doute trs

41

k c'est le petit galerie mais

trop-plein Droit l'Est, la chemine aboutit la vaste du grand trop-plein, horizontale primitivement,,

charg-e d'acide de mon plan.

carbonique,

bouleverse et sur^maintenant j3ar les boulements, lout par celui qui parat avoir compltement crev son ; l. en effet, on peut descendre d angle mridional 'plusieurs de gros du plancher, plein blocs qui ne tardent pas l'obstruer, pour l'homme du moins, mais ]3as pour l'eau : c'est un point accidentel de vidange, form par effondrement audessus du cours et sous l'action de l'aqueduc principal "(inaccessible), de ces derniers. Un fort suintement mtres clans un entonnoir

aussi au bouj3ar les diaclases de la vote a contribu leversement du grand l-rop-plein. Celui-ci a essay de se continuer vers l'Est, comme l'indique sa pointe en celle direction, mais la fissuration naturelle lui a procur un plus commode chappement vers le Nord, par un coude qui lui fait: rejoindre la galerie principale de la grotte, Un autre trop-plein gnra,!, du. Guiers-Vif. carr cle fissures prs de la sortie un second systme de bifurcation (v. Je plan) o je n'ai : 1 la rgularit que deux choses faire remarquer plus 'architecturale et la disposition en vase communicant du passage de Yogive, vo par l'eau et pareil une 2 l'obstruction d'une petite nef d'glise (v. vue VIII); en pointe, dirige vers-la. sortie,, par une forte pice de bois et un gros amas de foin. Sans prtendre,, ce qui rentrerait pourtant dans ls diaclase soient desque ces iTiatriaux hypothses plausibles, de TAup du: Seuil par des:crevas: cendus des haberts ses d'absorption, il suffit de les regarder comme introa constitu

,.

42

duits pour rants

clans la, grotte par-quelque visiteur ou berger,. y voir une j3reuve de plus de la violence, des cou-

qui circulent souvent dans ces galeries ; il a fallu une J3uissante chasse d'eau pour coincer la poutre el le foin comme ils le sont dans-l'troite fente tamponner d'o nous n'avons D'ailleurs dpts de des votes, pas j3u ls extraire. les marmites de gants, cailloux rouls, sable fin, stries des parois el coupoles ainsi que l'usure des montrent, chimique

avec quelle nergie l'rosion; et la corrosion murailles, ont travaill agrandir les cassures. prexistantes de l'Anche du Guiers, la caverne; ce pour, y alfouiller labeur elles le poursuivent de nos jours dans les.tages infrieurs o l'on ne peut pas les suivre encore, mais n'attendent qui, comme les. suprieurs, que le creusement d'un nouveau dversoir, plus bas plac, pour cesser d'tre des. canaux prennes et se transformer leur .tour en simple trop-pleins temporaires. C'est une sement fois d jslus la loi universelle de l'enfouiscontinu cl l'eau courante et de l'asschement

ainsi terrestre, ]:>rogressif de l'corce qui se trouve confirme du Guiers-formellement, par les cavernes ' Nil-. .::':': : D'o- vient celle eau, qui,, aprs les grandes pluies et la fonte des neiges, remplit toute effroyablement par .les-, six dversoirs Ja grotte el jaillit la fois? Comme

'

.' po.ur le Guiei's-M'orl, c'est, sans doute possible, despla'faux du Berceau cle l'Aup du Seuil,o la cuvette ovale del Fort-Fondue et des haberts de Marcieu (1517 mencaisse -entre des crtes culmitres),, profondment hntai9Q8.: 1817; 1988 (rochers de l'Aup du Seuil et de . : Bellfpnds),. 1944, lj603t 1918 mlres (crtes des Lan-

IX. (l'Iiul.

du Brudoux. Rivire souterraine au magnsium.) de l'auteur;

43

"

'

ces) d'altitude concentration ble crible l'eau froide

bien favorable la. unrceptacle des orages et des neiges: d'ans ce vritatoute concave, la roche fendille engouffre forme

aussi loi que forms, el la des ruisselets,l3us du encore nous en donne, . la grotte temprature la dmonstration convaincante. Guiers-Mort, J'ai en effet, Suintement le 15 juillet,not les suivantes: 11 G. 7 C. 6 G. ....... : .":.. 7" G. 6 5. 5 C. 5 C. 5 2. 4 8. . 4 8. '

extrieur

o / Lac del | 1 Petit bassin bD) ) g. f a"' \ . Eau courante Suintement Air

dans le grand puits. . . salle. .'.' . . . . . : premire l'Est au Sud. au Sud-Est.

du petit trop-plein . . . . . du grand trop-plein .... ( Premier dversoir. ...'.) . , '( Bassin final. ......) ...... . . . .

prs du bassin final, l'ogive el au petit trop-plein. il faut conclure : du

D'o

1 Que le suintement d'eau extrieur subissant

grand

puits

est un filet

2 Que les bassins librer vers la temprature l'altitude (environ 8 pour

la temprature du dehors ; 7 tendent s'quistagnants

moyenne correspondant 1100 mtres d'altitude);'. 3 Que dans l'intrieur ils sont refroidis de-la-grotte ' la ; par lempratureambiante 4 Que celle-ci des votes 48 (air et suintements et 5) est Irojs basse de: 3, ce qui dnonce, comme au une alimenta lion par des puits neige Guiers-Mort, ' ou des rserves d'eaux d'hiver ;: - : ,: : 5" Que, mme en t,.les suintements
-,;: :':-.

cle. vote
.:-::i.":

sont

pils

du paragraphe prcdent) (confirmation qui marque 04 de plus que Je courant d'eau principal, sous terre au-bassin final. au. .point o on le rencontre froids et 52 le dversoir 6 Qu' 1100 mtres d'altitude ne ]3eut pas tre la mme eau que Fondu Guiers-Vif froide moins plus haute taine-Noire, (55) quoique entre el. qu'il y a donc indpendance (1146 mtres), les deux systmes des deux Guiers, ce que prjugeaient des alentours. et la topographie la gologie d'ailleurs ces donnes toutes A recueillir nouvelles, je n'ai point certes perdu mon temps grottes du Guiers-Vif. dans l'examen des pitto-

resques

11. Suite raine

de l'exploration du Brudoux (fort

de la rivire de Lente,

souter-

Drme).

changer, ]3as mme les cotes d'altiet 1220 le pont du Brudoux tude (1-190 mtres pour cle sa caverne), tous les dtails mtres ]30ur l'entre il y a trois ans sur l'infrieur que- j'ai fournis ici-mme, 11 n'y a rien de la remarquable Lente (Drme). '.El je n'ai grotte du Brudoux dans la fort de

mon rcit cle l'Annuaire qu'-reprendre o il avait t brusquement 1-896 (p. 144), au point chute dans l'eau 5 5 C. par la dsagrable interrompu battre en retraite-... qui-me' contraignit et me1899 que j'ai pu continuer C'est le 23 juillet. inacheve. Le.mme.accueil ner -bien l'exploration assistance et la mme;;prcieuse qu'en 1896 empress de la part de la maison de Lente, m'attendaient, cls forts, du brigadier conservateur M. ntelme,.

;,

46

M. Bouillanne leur de cours renouvelle ma- bien qu'ils

et de tout le tous, sincre m'ont une

pefson-n.el des gardes; je seconde J'ois, l'expression l'inestimable conanne

gratitude pour prt de nouveau, semaine

russite a assur;enfin-la un sjour d'une Aprs un vrai : Pour chagrin cette ravissante de

et qui celle -, de l'entreprise. entire, au charme

ce m'a t intense cle

m'arracber

la partie seulement que la 'siphon-, est basse il-y a peu d'annes,

station. et hospitalire dj connue del caverne, galerie et que F, aboutissant son extrmit

j'ai noter la salle du

a t l'objet, d'un travail srieux de dblaiement ; la salle de et en outre que le trop-plein J, aboutissant l'chelle s'lve d'une dizaine de mtres et est trop bas, trop troit et .trop encombr y faire passer un bateau. En se reportant . mon de jolies article concrtions pour

j'avais jug indispensable de cent mtres, au fond de laquelle tonnait la cascade un bateau quelconque invisible, pour pouvoir' franchir le second bassin -j'avais excut tait difficult d'eau (et probablementles mon involontaire plongeon. de

cle 1896, on verra que d'introduire dans la galerie

suivants) o La grande

de la salle de l'esquif transporter l'chelle pur et "prolongement (v. Je plan, ci-contre, S.T. D.,p. 146) dans simple de celui de 1896, Annuaire de 0 m. 60 seulement.; : la galerie, par une froitesse subdivis On ne pouvait songer l'Osgood faute de berges suffisamment larges pour au point o la navigation le montage : :J'imaginai en paquets, en effectuer, 's'imposait.-' non, Berthon,

donc d'employer mon, laleau comme l'Osgood-, mais se rpli'ant:-"et d.-partageable dans le ;. et pour l'introduire ;,pliant. plus commodment

m
solidement une rtrcissement, gnant je l'attachai et lonforte planche de sapin-, large de 35 centimtres laborieusement apporte de Lente gue de 3 mtres, M. Bouillanne CQUI- de la rivire souterraine. jusqu'au mon et tous ses gardes, Lottier, Perriat, Dillenseger, et un dvou auxiliaire.Rmy cocher Marins Valilleux pen-. Perrin, qui m'a rendu les plus signals services dant mes en Vercors, de recherches souterraines quinze jours et de bon vouloir j>our rivalisrent d'efforts non sans peine, jusqu' la salle de l'chelle requis. depuis Malheureusement, quelques jours/ne put, M. Dcom mon vif .

transporter, tout le bagage J3az, indispos

l'expdition.. regret, participer-a. le Berthon est lanc Li sur son radeau improvis,, l'eau dans l'troite galerie o, par une heureuse chance, le dbit me semble moins abondant qu'en 1896 te poids du et le courant plus faible. Immdiatement bateau- fait retourner sens dessus dessous mon flotteur el, ]3endant un moment d'angoisse, j'apprimprovis hende cle voir tout le systme couler pic, par suite de l'introduction cle l'eau entreles deux toiles qui font compartiments heureusement cle vide est voil dans assez lorsque la barque est dplie; qu'elle a. t bien serre, qu'il reste peu la double et que la planche enveloppe tanches pour flotter juste fleur d'eau ; difficult vaincue. Combien,

massive

dj une premire -" d'autres vont suivre? Il serait bon d'tre

pour quatre,- en cas d'accident, ne peut notre l3esogne : mais Je Berthon accomplir en eaux trs calms ; chaporter que deux piersonnes que compagnon supplmentaire, exigerait" donc, a tous les -bassins- que,nous;pouvons un va-trencontrer,

48 qui ferait perdre, beaucoup de temps. Or,, il imsont d'aller car les crues du Brudoux vite, porte baisse.; il et, le baromtre menace l'orage promptes, dans la serait de rester trop Ionglemj3s imprudent vient grotte, galets ment : Rmy Perrin el le garde J^ottier vont me suivre et, demie de l'aprs-midi (aprs deux, et, une heure nous heures et demie de manoeuvres prparatoires), nous de dans la galerie rsolument engag-eons tandis restent 100 mtres, . que nos autres auxiliaires ou vont se rej30ser en faction dans la salle de l'chelle l'entre Pour fois, del caverne. comme tantt la. premire l'autre, nous nous ]3rocdons avancer, suivant tantt une corniche, au risque d'en tre exj3ulss comme de simjsles clone trois seulerouls. Nous nous limitons

servant, par j3laces el. comme d'un j3ont, de l'chelle extensible qui flotte notre suite, tandis qu', coups de jjied nous poussons devant nous le long ]3aquet du radeau-bateau. Parvenus au bassin del clrufe, nous commenons, instruits j3ar l'exprience, ]3ar fixer la muraille un resjseclable de bougies allunombre derrire nous mes, ce que nous avons fait d'ailleurs chacun il s'agit Maintenant angles de la galerie. de repcher le Berthon, de le dlier et de le d]3Jier, sans l laisser couler jsie ! L'opration est dlicate et des demande l'chelle rentres de long, extrmits, choisissons, .d'apparence rflexion en. travers l'une mais : une fois de ]3lus nous disposons cle la. galerie ; les trois sections ne lui laissent que 3 mtres ; pour en caler les mille peines, nous saillies un

dans l'autre

sa rsistance triplent avec et en voluant

de part et d'autre du couloir, deux solide ; puis nous prenons-position,"

49 chaque bout et le troisime au milieu du prcaire et troit plancher ainsi tabli fleur d'eau ; doucement la j3]ancJie de sapin est amene bord bord cle l'chelle; nous en un scabreux quiliJ3re, accroupis Je lourd fardeau dont, les de soulever enlrej3renons et alors, trois parties, J3arque, j30utre et eau introduite, bien 25 30 kilos chacune. -Si noire petit psentchafau-

dage bascule clans les 4 ou 5 mtres d'eau que nous avons sous les ]3ieds, c'en est fait de mon explora! J'y renoncerai cette fois tout tion du Brudoux fait! 0 joie ! Une telle dconvenue grce une adresse d'acrobates raine 1) le Berthon a t me sera pargne.: rivire souterdli,

(en retourn,

d|3li, vid, fendu, mis flot! enfin celle mystrieuse cascade,-qui bruit derrire un coude rocheux, qui m'intrigue depuis trois ans et qui, me seml3le tonner moins fort que la, preaujourd'hui, mire fois! C'est, je l'ai dit, que les eaux sont plus et Collier basses : Perrin que, la prfrent prtendre chute d'eau fait la modeste, jsarce que nous allons la mater. Elle est 'plus loigne que je ne le pensais d'ailleurs ; au bout d'un bassin coud 30 mtres de distance, va-etqui peut avoir jusqu' 7 mtres de largeur."Un vient nous y amne fous les trois; le Berthon ne prend j3as l'eau ; il n'est pas crev ; tout va bien. n'est point commode ; la galerie se L'atterrissage rtrcit considrablement ; toute l'eau de la rivire s'croule section dans une fente ne s'largit, de 0 m. 50 de largeur, dont la que dans l sens .de la hauteur (voir

soulev, voir Embarquons-pour

50

"...

au plan), montrant, la coupe jointe comme les chutes tendance des d'eau de Bramabiau (Gard), l'universelle se creuser, souterrains aux djsens des courants et troits; roches, des lits de plus en plus profonds il n'y a point, de grve ]30ur dbarquer cor; plusieurs niches tages en saillie ne donnent que de mauvais inclins. Toutes les points d'aj3]3ui, cassants, glissants, d'une savante doivent tre ressources gymnastique habilement dj3loyes ; il se trouve, heureusement, que la cascade est plutt un rapide trs forte pente sur 10 m tres de lon(5 6 mtres de dnivellation, gueur) Rmy reconnatre qu'une et moi, nous verticale; sans chelle l'escalader chute un jsouvons clone, et, au sommet,

successivement

que nous contournons, cascade (ou srie des rocs bouls, puis une deuxime et de rapides) haute de 8 mtres, assez facile gravir, bassin long de 15 mtres et proenfin un troisime fond, o le bateau redevient indisj3ensable. Nous chute, gnons ensuite le",pied.-"de la premire est demeur la garde du Berthon, et, malgr les difnous dcidons de tenter le ficults de la manoeuvre, troisime bassin qui nous a ]3arr la portage jusqu'au route pied, La fissure de la, cascade est si troite qu'il faut reen le maintenant hors de l'eau. Je ne plier le, bateau nous y avons russi sans tomsais plus trop comment ber tous dans la rivire. Je-me seulement rappelle restant au bord du bassin, j'tais grimp que, Lollier au-dessus d:sa tte, et que Rmy, l'amont, s'levait, peu prs mon niveau, dans la cascade mme, d'un triangle .ainsi la figure rectangle,, (.composant regao Lotlier

petit lac ou bassin, du ct droit (rive gauche), sui-

'" vivant, triple mouill et

51 (-V branlant. Pour

.;;-'. conserver

';:;:.:;).. notre

les jambes cartes en travers de la. quilibre, g-alerie, avec chacun un pied pos sur les corniches de l'une et l'autre jsaroi, il ne fallait pas compter sur nos la barque; tandis mains, occupes . manipuler que nous par des cordes;attaches: Rmy et moi la tirions Lollier l'lever chaque et extrmit, ]3arvenait ainsi jusqu', ce que la poser sur sa tte, la soutenant dtendre j'aie pu, au risque d'un croulement gnral, les quatre alors, dergrimpa glissant sous les jambes de Rmy, Lollier rire lui et nous ]3mes, en faisant, la chane, deux ou amener le prcieux trois rej3rises successives, objet jusqu'au obstacle sommet tait de Ja]3remire cascade ; le plus-grand vaincu ; nous fmes suivre aussi l'chelle ressorts et rabattre les deux cts:

laissant gare dans un recoin de la rivir extensil3le, nolre lourde planche de salut qui ne devait j3lus nous servir que pour le retour. sur le troisimepresss de naviguer bassin et, nous nous htons de le franchir ; il a 15 met aboutit une troisime tres de longueur cascade, une lage en raj3ides comme la, seconde, et rachetant dnivellation cle 8 mtres par un parcours de 30 mtres, sur des blocs d'boulis glissants, qui encombrent du courant ; au del, un le ct droit (rive gauche) nouveau bassin s'tale, en apparence .p:erte d;e Vue,. notre rude labeur, amenons le Berthon Continuons sur nos paules installons-nous jusqu' sur ce quatrime tac ; et,; cela fait, une assez commode: table de Un instant Depuis de -repos et 'inspecter -nous somms" Nous sommes

pierre, pour prendre un JDCU les alentours. Tremps de pied schage."'"-..-

longtemps, en cap ;rnaisil n'est pas question;de ' "'.-;;!';':

."". 52 :- Le. magnsium releve de plus nous a vite montr que la galerie, clej3uis le pied cle la 12 ou. large (jusqu' Il est vile courant com-

cle 20 mtres, est redevenue cascade; premire et haute 25 mtres). 1.5 mtres) (peut-tre de la premire dent qu'au-dessus cascade, souterrain s'est but

horipacte, exempte zontale et le forant cher-cher une voie dans des crevasses infrieures plus troites, qu'il a. fini ]3ar trouver ; o les mais non sans lutte avec les cassures d'amont, plus larges vides et surtout ces boulements qui, formant barrages naturels, srie des deuxime et troisime ont cr la double efforts de l'eau ont produit en. dessus d'eux. rapides, et les biefs d'eau maintenus La plus grande profondeur d'eau que j'aie trouve est en quel cle 6 mtres; j'ai oubli de noter exactement, et constant processus dfoules ]3oinf. C'est l'uniforme les rivires souterraines. Ce qui va venir sera plus nouveau. est Ilot : Lollier Une fois de ]3lus le Berthon y monte avec moi. L'un de nous viendra, tout l'heure, rechercher s'il est ncessaire, Rmy, que nous laissons sur Je rocher sa. solitude, clame et qui, pour gayer chansons qui aient retenti dans tue-tle les premires des cascades l'accomsouterrain ; le bruit l'imposant fort majestueux. pagn d"un-trmolo que nous ne sommes encore qu'. 220 mAjoutons 120 mtres tres du lac de l'Echelle, plus loin qu'en 1896: il nous a fallu deux heures un quart pour ce -,.' court Au trajet. dans jsuis et moi, Lollier del) le bateau: nous porte, un sinueux canal, large d'abord cle 4 ou 5.mtres, de

une portion cle roche, lui barrant la route de fissures,

53 ;' seulement s'abaisse de 0 m. 80 2 mtres, et dont la hauteur de 20 15, puis 10 et 8 mtres. rapidement

Je l'apj3elle canal des poignets,-parce que, aux endroits les J3lus troits, nous-devons, pour faire passer Je canot le soulager de notre ]3oids (large de prs d'un mtre, son tirant et sa, section immerge, et pour diminuer . la force el. en nous soulevant cela, en nous appuyant des j3oignets sur les deux parois du couloir. Ainsi, et grce . la section ovale de la galerie (trs de rtrcie vers le bas, v. la cou]3e), nous avanons exerde ce dsagrable 60 mtres, en une demi-Jieure au dbut parce qu' chaque ins- . cice, surtout pnible : nous nous tant les apj3uis cdent sous nos poings rendons compte assez vite que sur les deux rives, en effet, court, d'un bout l'autre du canal, 0 m. 30 aucorniche inconsistante, dessus de l'eau, une trompeuse qui se dtache la moindre pression ; c'est une sorte de cimaise faite d'un mlange et horizontale, d'argile molle (ce que les Allemands nomment de stalagmite ou lait de lune), ciment )30ueux que les mondmilch doigts dfoncent ou dtachent en.gros paquets gluants. de dpt Je ne me rappelle pas avoir encore rencontr souterraines de ce genre dans les rivires ; il est ici car il marque, sans aucun d'une importance capitale, doute, le niveau qui, en s'levant les crues qu'atteignent plus haut, ne manqueraient pas de ce niveau, les ; il indique aussi que, jusqu' l'emporter .et s'lever dans eaux de ces crues doivent s'accumuler de regrotte, grce aux obstacles tenue que forment les siphons la. plus rapprochs'de sortie, mais ]?a-s'plus'-l-ut,.;.s.anad'ou.te;. " cause d.e.la d ]3lus de 20 mtres des trois, cascades, dnivellation la, jDarlie.ava] del maximum

54",

un coulement;.'relativement aux qui procure rapide enfin que toute la partie eaux d'amont ; et il montre de la caverne ne doit plus, de nos jours 'suprieure du moins, ce'rle de rservoir, jouer spcialement.' rserv attend maintenant, Rmy nous sommes runion tuerait la partie aval depuis le roco nous o ; aussi je me demand si, l'endroit ]3as tre de concentration, o Ja point filets ou venues d'eaux constiici, de Ja, caverne, du Brudoux. Ja source souternous ne devons

parvenus d'un Jsien rapprochs de plusieurs la. vraie origine

raine, pour ainsi dire, Et de fait, ce que nous allons encore dcouvrir va: tout l'heure affirmer la justesse'de celle hypothse. Au bout des 60 mtres que nous venons cle gagner du conpresqu'e l'a force des poignets, les dimensions duit de plus en plus, le bateau ne trouve ; nous pour continuer plus assez de fond ni de largeur mettons hors du coupied l'eau et Lirons la barque rant en la calant dans lisses et ]3olies (grce point de ne pas offrir par malheur et profond,.il le bateau vigation. ne soyons nous un troit, car les murailles sont au travail des eaux anciennes) au la moindre saillie d'attache. Si encore un bassin revenir en arrire, pour une nouvelle large chercher nadiminuent

nous retrouvons faudra

bien que nous sous terre que depuis cinq heures et demie de temps, nos vtements, tremps d'eau glaciale 55, et peu nous ankyloser .commencent-. srieusement, et souj3lesse se fondent ou plutt sous cette humide

et le transporter-pli En aurons-nous l'nergie?.Car,

,.' peu force froideur. >Marchons

/toujours,: ovale dans-I'aqueduc

pataugeons

sans merci n'ayant

rgulirement

amoindri,

-"

55-

..'-.

un-demi-mtre de larde hauteur, "plus que 5-mtres geur au ras de l'eau et 1 m. 50 3 mtres au milieu, en capricieuses sinuosits. et dsesprment prolong tant clans un luxueux Ou se croirait g'oul- de marbre, la en sont lisses. Le carnet-boussole les murailles main pour dresser le plan, je compte les pas, tandis estime les distances l'oeil et nos valuaque Lollier lions concident toujours un ou deux'"mtres prs-: servoici 25 mtres, puis 50, puis 100 et l'interminable toujours, jioli comme de l'ivoire et pentin se. droule bien le s'levonl en pente trs douce, ce qu'indique les dpts argilo-alassez vif du ruisseau; courant la profondeur d'eau caires des parois disparaissent, varie de 0 m. 10 h 1 mtre; souvent nous sommes, dans ce lit ventre;, rrgulier, immergs, jusqu'au cause de la c'est, ce qui nous parat, le J3lus pnible basse temprature ; il faut de frquentes gorges de pour viter la conperptuel cognac et un mouvement gestion. La monotonie achve de rendre la situation 40 mtres critique. que l'eau redevient encore, et, une fois cle plus,,'voici large el profonde, sans doute quella qui, pour moi du moins, limitera : comme lors de .la premire .-" expdi fond

que fatal bassin rude exploration en 1889, je me demande lion de Padirac avec Gaupillet, s'il va me rester assez de vigueur pour Le retour en arrire. la position s'amMais, la lueur du magnsium, liore : la vote tre la roche s'abaisse vers la droite ; si ce pouvait, l'obstacle habituel,

le siphon. : immerge, ! en un mot la fin del recherche terminal, d'un mtre,, qui m;,.' La palette de pagaie, longue sert de canne, nous fait un bien Court et fragile ;petit y.

pont, pour gagner dont nul croulement et enfin nous

56 gauche corniche, dans le bassin, sec sur une tout le une

main

ne nous prcipite prendre parvenons pied o nous La allons

rocheuse, plaie-forme fruit, d nos efforts.

recueillir

chance, cette l'ois, nous a rcompenss et nous voici rendus au plus curieux carresous terre. Il est large four que j'aie jamais rencontr de 15 20 mtres. En face cle nous Je bassin se prode mtres enlong vers le Sud-Est,'d'unequinzaine n'en ride Ja, surface : vers le fond, core ; aucun courant un la vote, se dprime, el l'espace se rtrcit jusqu' loul petit Irii d'un pied peine cle diamtre; aucun n'est j3as comn'y passerait ; mais l'immersion plte-,, el il est certain qu'en amont de cette vanne nalu-, le dbit de l'eau, se prorelie, dont la section -limite longe plus ou moins loin el plus ou moins haut, l'aquebateau duc.naturel 350 mtres dont nous venons cle dcouvrir un total cle est toute de plus qu'en 1896. La disposition la celle de Ja salle cle la Place d'Armes pareille Mais il ne j3eut de Jlan sur Lesse.(Belgique). grotte de renouveler ici l'preuve tre question dangereuse 1898, en pasque j'ai effectue H.an le 20 septembre sant la nage sous la, roche par le petit trou (v. C. B. 4 et 18 fvrier Ae. Se, 24 octobre 1898, et ta Nature, cet imprudent ]3roed ne m'a 1899). A Han.d'ailleurs, de 10 mfait dcouvrir qu'une petite' salle, circulaire tres de diamtre la. roche conduite et de hauteur, et o l'eau mouillante:, cts close par n'arrive qu'en dessous, communicant. On ne sa.uau del du'.derl'a. o-si, au'contraire,, en une suite d'aqueduc de:tous

;. rail V, nier

force, par vase dire si la disposition est l'a- mme bassin d'au du Brudoux, relve et s'y prolonge

vote.s'y.

57 non immerg,, analogue celui qui nous a amens jus-. revenir en ce point Pour tre fix il faudrait qu'ici. ne quand le Brudoux aprs une longue scheresse, s'coule ment. rte ce qui arrive fort rareplus hors de la grotte, Qui sait mme alors si le rservoir qui nous arlui-mme suffisamment vid pour j3as, : car

se trouverait

qu'on pt passer sous la vanne ? Mais qui sait, d'autre part, si l'on ne russira Tobstacle d'une manire plus simple,, tourner

nous dcrivons un quart lorsque, sur notre plate-forme, de cercle gauche (vers l'Est), nous sentons un fort nos souffle d'air nous frapper-'au visage et menacer , bougies. Qu.'est-ce encore ? au-dessus du niveau de l'eau, une galerie s'ouvre dans la roche'; avec plubasse, horizontale, de mon mieux contre le vent, sieurs bougiesgaranlies A 5 mtres j'y ramj3e de quelques mtres jusqu' ce que, hauteur rduites 0 m. 20, le passage et largeur se trouvant est mme oblig de me Lollier devienne impossible. tirer par les -'pieds j30ur me faire sortir cle l'troitesse o je suis engag. Mais Je courant d'air, plus haut propos de nonce d'hui tence, en toute certitude, directe avec des fissures certes conformment la grotte du ce que j'ai dit

'

dGuiers-Mort, non j3as une communication du plateau suprieur,, aujour-

grand le trou, o je n'alpu bien un jour agrandir passer, cle rencontrer soil une autre salle ou galerie, convergeant vers la principale,soifmme, ce qu'on, conformment observ clans quantits de grottes rivires soler-.:

plus chaud que la grotte, mais bien l'exisd'un vide plusen amont, de l'tranglement,, ; de sorte qu'il y a l quelque chance, si l'on veuf

:' 58

,.-.-

el perraines,, un j3assage latral servant de trop-plein, mettant de contourner (v. C. Ji. Ac: Se. du 18 mai du dernier bassin.'Ainsi les 1896) la vanne rocheuse du Brudoux qui ont arrt notre.exploration sont de nature tre vaincus par des moyens artifimot des reciels, el il faut considrer que le dernier cherches n'est pas dit dans cette remarquable caverne ! obstacles plus que, revenus notre corniche el dcrivant un aulre'angle droit vers le Nord (en tournant le dos au bassin), nous dcouvrons, grce au magnsium, un troisime probable : mais lui non prolongement plus ne veut pas nous rvler ses secrets, car c'est-un un puits vertical la vote, intrieur, perant comme dans la petite galerie des 'scifilets proche l'enet on ne pourra, le visiter qu'avec tre cle la caverne, scialef Le pied en est ol3sde-spciaux moyens d'ascension. Lru d'ailleurs dont l'un par de gros blocs d'boubs, mme a t faire un lot rocheux dans Je bassin. Il faudrait simul . terre vers en chercher sous vgtale, l'orifice des buissons sujsrieur, ou mme sans doute disbouch par la qui remonte de Vassieux. D'autant

Fondurle, dois faire connatre des particularits Et, ici encore,je 11 rsulte de mon plan et des indications intressantes. de la boussole, que le Brudoux souterrain suit la mme direction gnrale,

dans le thalweg extrieur en contr-has cle la route

vers le Sud-Sud-Est, que ce thal vol d'oiseau, weg, sous lequel nous, avons pntr, d'environ 600 mtres ; comme la cote 1314 de la carte est; encore 200 mtres plus au Sud, il est certain qu'au-dessus 1300 . mtres 25 mtres de nos ttes le sol est toul d'altitude ; or, nous nous j;ilus haut que Je seuil: de la grotte au plus, trouvons de

environ

. -y).. du Brudoux

;: 59;

" ,

(1220 mtres), soit vers 1245 mtres ; le donc scialt o nous ne saurions grimper, pourrait ce qui est. trs n'avoir que 55 mtres de profondeur, ce genre.: Je rappelle modr pour un puits ntureld S. T. D.,, 1896, p. 156), que c'est seulB-; (v. Annuaire d'eau des-, ment aprs, les trs fortes pluies cju'unpeu o s'ouvre la : cend dans le thalweg, jusqu'au point en amont, son lit et ses versants grotte du Brudoux:; scialets aboutisabsorbent les pluies par de multiples sant aux votes du. souterrain; c'est-au.-pied' de l'un de ces affluents que nous sommes arrts, en eii cette station,, avec ce moment. remarque, Et.je quel clat sont confirmes dj maintes fois mises des eaux dans le calcaire:' 'plusieurs des ides que j'ai sur la. circulation intrieure d'abord: il est- constant que. loi d'enfouissede la pesanteur, et corrosifs crevasses

l Brudoux, obissant l'universelle de l'action de la ment 'qui rsulte fissuration

des roches et des effets rosifs

cle l'eau courante, a troqu, contre un canal souterrain, en le lit arien, dans lequel il a fini par s'absorber une succession de fuites on saignes (pots ou scialets), qui ne sont plus ensuite il se trouve bien des endroits la que ses tributaires intermittents que l, comme je J'ai constat (v. les Abmes, 102,184, 211, 298,etc.), ou rsurgence du Brudoux par la l'ancien dessch, aussi exactement lil ; en

raj3j3arition grotte est conligu fouissement sous l'axe de drainage pluies vertical

s'est effectu interne

cl que l'enqu'il l'a pu

de cet ancien

lit ; puis le systme du soutirage des des calcaires,

externes, nous saute aux yeux dans toute sa netune fois de plus, les causes et tet, nous exjjliquant, la rapidit des crues de cavernes; enfin, nous obte5

, 60 - '" noms un nouvel : souterrains concentrent les filets confluent d'ailleurs, Rupin, (v. E. et frappant exemple de ces confluents qui, dans l'intrieur: calcaires, des.j3lateaux en grosses rivires les petits ruisseaux et

d'eau

du Brudoux, ce ; au fond accessible est triple,, comme celui,-"beaucoup plus j3tit le 17-aot 1893-.par M. E. dj dcouvert au fond de l'OEil

de la Dou, dans la orrze Soc. scienlif. et areholog. de la Rupin, Bull. Gorrze,l. 1893, et mes Abmes, pp. 353, 356) ; XV, ceux de Planina . de Marble-Arcb (Carniole), (Ir- mais-doubles lande), etc., sont plus imposants, certes, seulement et moins ]3rof on dnient cadrs dans les ende Ja terre. Ici donc j'ai dcouvrir concentration cette canal compt p. 163). Voil regretter bien que traills russi, en rsum, ds veinules en un

et esunique , dont j'avais prvu l'existence la trouvaille en 1896 (Annuaire S. T. D., 1896, une ni rcolte le ..temps de constatations qui ne me fait

ne pouvant ment close l're des investigations dans le JSrudoux satisfait de ce souterrain, je rne dclare pleinement le que j'ai russi y trouver pour'ma part, A d'autres soin de continuer le travail, qui ne manquera point d'tre dangereux, cause dos risques de crues, cl ne devra resse tre entrepris qu'aprs et par un beau temps une de schepriode assur, sous ]3eine de

ni la peine prise; et, employ comme absolupas considrer

graves catastrophes! Il est temps de rejoindre Rmy, que nous retrouvons sur son roc, transi et inquiet, car nous avons mis deux pleines heures effectuer, aller et retour, un de 230 mtres trajet sables. et jsrendrc les notes indisjien-

.:----.

61

/:-";.

j)fus dcidment mire

La

partie .-'de: Tout'Te parcours, est le transport du bateau -'par-dessus ,1a precascade.

difficile-

En revenant, la manoeuvre fut encore plus complique ; il s'en J'allul d'un rien que la barque en toile ne se :crvt compltement sur une pointe de roche; et,; aj3rs, elle nous chappa des mains si mal'-' dans l'incommode heureusement, ]30slure que j'ai dcrite ci-dessus, l'avant que nous dmes la dplier, ce qui la remplit d'eau dj .compltement immerg, moiti. Bref, les embarras de la galerie de 100 mtres,, du ligoliage sur la ]3lanch,,des traverses sur l'chelle-'sans accident. pont, se renouvelrent A sept heures et demie nous retrouvions, sous:le porche d'entre de Ja caverne, nos braves gardes fort, sort, car,.depuis plusieurs heures,Ta ne pouvait tarder pluie tombait verse et le Brudoux. . gonfler. Notre premier soin fut de dpouiller, contr des secs, tous nos vlements tordre, et le tremps second de satisfaire aux exigences d'estomacs,, qu'un bain de six heuresavait soumis -peu prs -permanent une-dite complte. A onze lieures du soir nous rentrions la maison forestire cle Lente, harasss ]3ar une lal3orieuse mais fructueuse Le journe de treize lieures. et fatigue nous imi30srent lendemain, pluie avait considrablement repos bien gagn : le Brudoux grossi ; je n'en avais plus cure, lui ayant, la fin, arrach ses ]3iincipaux secrets ! de l'exploralion, d'abord j'avais envisag la possibilit d'utiliser la grotte du Brudoux comme rservoir d'eau ]30lable, en construisant un barrage Au sortir anxieux de notre un moment

."'.'

_62

'"

en ce sens, adress M.. Et. Mell'entre-,, et j'avais, lier (d Valence), de ces graves qui s'occupe avecsouei une lettre publie dans \e Jourquestions hyginiques, nal de Valence du 10 aot 1899. serait sinon qu'un tel travail Depuis, j'ai rflchi efficace. inutile, du moins insuffisamment D'une part,

en effet,, la. capacit de la partie connue de dveloppement de la caverne, un kilomtre sur une de moyenne approximative (probablement exagre) 15mlresde sirement raison hauteur value d'un el 6 de largeur, peuttre-trs-gros 90,000 mtres cubes au maximum cube seulement de dbit ;

demi-mtre

entirement (500 litres) par seconde, un tel rservoir, un peu plus de deux jours (deux fois plein-, mettrait se vider; cela ferait une assez 86,400 secondes) D'autre pari, comme les fortes pluies inaigre provision. certainement vile, on le'.rempliraient beaucoup'plus pourrait'craindre que la pression des eaux intrieures si solide qu'il ft, ou tout, an ne fit sauter le barrage, ce qui s'est d'autres passages au liquide, moins n'ouvrt la grotte de Milandre, (Suisse] prs Porrenlruy produit o l'on Enfin, dfinitivement a jadis troisime un infructueux essai, de ce genre. tant et non la moins grave, objection lire bien son confirm que le Brudoux fait de Fondurle, innombrables on est trou-

du plateau origine ds infiltrations si les en droit de se demander

ne-risquent-pas, peaux qui en jsaissent les pturages de contaminer fumiers, parfois par leurs abondants : l'un ou l'autre des ruisselels ,.q.ui sillonnent temporaires la ces: hauteurs:, .et de rendre ainsi bien problmatique Je ne sache pas que l'adj3ret des eaux du Brudoux. les -besoins de, lafaite lagrotte,:.pour '', duciion partielle

63 maison maladies forestire ait encore provoqu de Lente, dans ce poste ; mais une telle "ventualit des. n'est

pas qu'une pure que le Brudoux

et je conclus formellement hypothse, n'est pas une vraie source, srement

filtre et byginiquement dans ses terrains d'origine, et qu'il peut accidentellement ptir d'une dangereuse tout comme le CboJet, son prolongecontamination, il y a trois ans, aux inment, expos, je l'ai expliqu filtrations du rpugnant scialet Flix. cadavriques me dira-t-on, Que boire alors, et o est le remde, coeur des plus solitaires si, jusqu'au au montagnes, pied des plus grandioses forts, des fontaines . 1200 ou 1500 mtres garanties Hlas, d'altitude ? ne prsentent,pas toutes les de scurit

je puis seulement rpondre que, si le mal est nous en dfendre signal, les mesures qui pourraient sont bien difficiles Aussi longtemps surtout -prendre. de les prescrire que les ]30uvoirs j3ublics ngligeront et de les assurer, et laisseront'l'initiative individuelle seule et impuissante en face de ce funeste tat .-dechoses. Et je m'arrte, sur ce triste chapitre, en. renvoyant au nouveau cri d'alarme jet en fvrier 1900 l'Acadmie de Mdecine, proj3os de l'alimentation d 1' Paris en eaux de sources, Ce par.-M.- le D Thomot. savant hyginiste ! moi-mme, l'esprer cette fois-,mieux cout que sera-l-il, 1891 ? Je le "souhait, sans oser depuis ')

'

III.

Les

scialets

du plateau

de Lente.

Mes-descentes, deux dj visits

d'ans, sept'seillsou gouffres (dont d moins^ en[ 1896) ont t couronnes

64 de succs celui que la pntration de la Cpe, Vassieux, du Brudoux. nous a mens seul, une rUn

d'ailleurs parcourir. serve d'eau, impossible du Nord-Ouest au Sud-Est, Je les dcrirai depuis le au-dessus fond de la Combe-Laval, de la soi-disant source du Cholet, simple rapparition dfinitive du Brudoux, jusqu' la source de la Vernaison,a.n pied septentrional du col de Roussel, o passe la route des GrandsGoulets Die. avec M. Etienne Mellier, d'abord, Rappelons que le col de la, Marine de Ja carte au 80,000 (ViziJJe, N.-O.) col de la Machine, cause de l'aps'appelle rellement en ce point, fut qui, jadis install pareil, lvatoire les pices de long-temps le seul moyen de transporter bois et autres fardeaux jusqu'en bas de la Combe-Laval ; de celte combe forme ici, non ]3as un col l'extrmit dit, mais un magnifique proprement haut de 230 mtres et surplombant et le bassin, par o le Cholet jaillit plateau. 11 ne reste vertical, prcipice mme la cascade des entrailles du

pi cis trace de cette machine, ]3as qu' une lointaine plus que du lit de torrent, poque a certainement le Brudoux gologique parcouru justait-ce antrieurement au creusequ'ici ; peul-tre ment tous cas, certes, avant que Combe-Laval,en s'absorbt tout, entier, mme lors des plus Je Brudoux fortes pluies, dans les pois qui jalonnent aujourd'hui del tout simul le cours du primitif sous les cultures, bassin de Lente. Celui de ces ]3ots qui est le plus rapproch du col de la Machine est mme creus 8 mtres en contre-bas col de la Machine de ce seuil. (altitude, Au bord environ du soi-disant 1015 mtres), thalweg, les prairies dispartiellement et les J3ois du haut

'

' 65 vers pourvu Combe-Laval vue sur de Ja plus--admirableune belle diaclase lonet le Royannais, de large de 0 m. 50, encombre gue de 15 mtres, visible, pierres jusqu' plus de 4 mtres de profondeur le Nord doit tre saute comme une vraie dont c'est un typique exemj3le de l'urgonien, verticales laises de la nouvelle de glacier; cassures de ces innombrables crevasse fourmillent aussi les fadu forestire

et s]3lendide route Il est facile de concevoir col Gaudissarl. le Brudoux ces fendillements multiples,

qu'au sein de se soit peu

mystrieuses, qui ne le j3eu fray les voies souterraines laissent reparatre qu'au Cholet et o, cette anne encore, aucun scialet ne-m'a permis d'accder.. premier que j'aie vu est plutt une caverne 2 ou 300 mtres du col de la Machine), (grotte 1065 mtres) au-dessus l'Est et, 50 mtres (altitude au milieu de la fort du col. Elle s'ouvre en entonnoir 1 Le et, descend de 25 mtres en s'vasant, rapidement Vaste les plan el coupe ci-contre. comme le montrent poche ovale longue d'une centaine de mtres,, large de bien jusqu' 20 d hauteur, de 10 60 el mesurant elle a d, je pense, former exutoire jadis plutt-unqu'un point d'absorption filtrations des hauteurs l'ancien Brudoux arien; ; exutoire voisines son seuil vomissant et d'entre tre Jes inde bien d'un, el le racelui tributaire dnotent et comme

l'extrieur, vinement, qui le prolonge normal devait que son fonctionnement canal ascensionnel: mine du fond comme Vaucluse

la che-

de la grotte du Guiers-Yif. Aujourd'hui souterraine elle est tro]3 haut place, et la rivire trop bas enterre, pour jouer ce rle ; ce n'est plus qu'une houche-de fontaine morte ; d'normes: boulis l'encom-

brnt:

-et. pbstr u en t'compltement est remarquablement temprature

son fo.nd; d ont la: basse, 3? 5 contre

_:67 16 5 l'extrieur

.-

>;:;--:

et. environ (sous bois,, le 26 juillet) 8 pour la moyenne normale. Comme je l'ai dj x propos des glacires naturelles et souvent, pliqu de celle de Fondurle Lente mme , notamment c'est la figure de la cavit malie : la forme.en sac elle favorisent et lourd qui provoque rtrcissement l'air cette anoen.dessous de l'air et chaud

de l'orifice froid lger

l'introduction

et la chute Ja belle

de l'hiver, et em]3chenl de l't de s'y substituer pendant

par suite des diffrences 2 A cinq ou six cents versant

de poids spcifiques. mtres au Sud et sur le mme

saison, .

cach sous du col, le scialel Tariar, galement un vrai puits naturel d'absorption, bois est, au contraire, Sa bouche s'ouvre 1045 mtres tout de suite vertical. d'altitude. devait On m'en son nom avait dit de terrifiantes choses : il un garde prci]3il par ds bracon sa niers" (comme au scialel Flix), tait profondeur les pierres incommensural3le, pendant y roulaient des minutes... Mais Je suis blas sur ces histoires... ici l'exagration a d]3ass la mesure ! Le 20 juillet, un sondage accuse 23 mtres! Cela ne prliminaire les gardes ! ]3eut tre qu'un .premier puits, affirment Six effective 'montre j ours: plu s tard, la descente une-petite ce puits est bien unique, aboutissant de 8 mtres que salle

sur 6 mtres, dont'la lgre pente fait une totale de 2-5 mli-es, sans plus ! Au- pointprofondeur obstruction totale par pierres* carcasses et extrme, voJuntroncs d'arbres ; l, par exemple, je conseillerais tier- un dblaiement,' il est bien probable que j'ai t arrt triaux par un bouchon, j3lus ou moins pais, de maune prolongation vertidtritiques masquant cale. Je me consol en photographiant l;s charmantes:

stalactites figes

68 de cristal sur- les parois nouvelle fanbien

en cascatelles

de la petite salle, et en constatant une taisie du thermomtre, 6 C. Jja voil dcidment ruine ture annuelle Passons l'ancienne des cavernes extrieure. au suivant : thorie-de et de l'uniformit sa parit

de tempraavec la moyenne

3 C'est, un kilomtre Nord-Est del maison forestire de Lente, la soi-disant, glacire naturelle de PrCourier . Vers 1100 mtres de longueur, 45 mtres une crevasse de d'altitude, sur 15 cle profondeur maximum par deux fois la surface un troit scialel intrieur reorifice bouch ont (v. file

et 2 5 de largeur, du sol, et se termine montant vers gure, p. 216). Les infiltrations fond del fissure

s'ouvre par

quelque

troisime

de cette

chemine

revtu

crtions;

des plus blanches le fond du scialel semble

et ravissantes

con-

orne des plus riches gothique C'est tout fait exquis, malgr tions. Au plus de fondre mme forme creux du gouffre a la temprature d'un de neige paquet

une petite chapelle de pierre. arabesques l'xiguil des propor-

"? un bloc de glace achve de -f- 1 G.; il en est de abrit sous le roc qui

entre les deux ouvertures. Le garde pont naturel -' Lollier m'affirme que jamais on n'a vu aussi dgarnie de neige la. crevasse, o le poste forestier de Lente souvent de glace. Cela s'explique s-'approvisionne par la chaleur Aux cle l't, fort le alentours, grande en 1899. sol de la fort est tout sillonn el proque Ja

diaclases, plus ou moins visibles d'analogues fondes ; beaucoup doivent receler de la neige,

69 fort ombreuse'laisse une contribution Cholet ture du au frais. C'est perptuellement de la basse tempra l'explication (6"5 75 au lieu de 9"5) comme pour Guiers. el. les GilJardes du D-

le Brudoux, voluy. Si donc moins

les deux

je ne dcouvre la. vive satisfaction

s'riger en vritables successivement, suggres ches.

j'ai au pas de nouveauts, de voir de plus' en j3lus lois toutes les thories que m'ont mes prcdentes recher-

nul viscialel visit, je n'enverrai 4 Au quatrime accs: mais siteur, vu sa j3elitesse et son incommode est considrable. son attrait hydrologique Au pied tire c'est, brables mme et 150 mtres d'altitude, de la maison fores 1070i33tres un de ces innom-

le qui engloutissent pots du J3assin de Lente, S. T D. 1896) lors des crues (v. Annuaire Brudoux se jeter en norme et ne lui permettent plus d'aller 11 parat le co] de la Machine. cataracte par-dessus d'ailleurs ce pot ne fonctionne plus cause de son celui des autres : cle plus c'est le niveau suprieur seul qui ne soit pas bouch j3ar un amas de cailloux que et terre crible. vgtale formant Bref, n'tant ni pot ni scialel, il s'ouvre tout rond, en au fond de 5 mtres de creux seulement, un entonnoir on ramjse deux joints de stratification, pendant 30 mtres dans une trs basse galerie ; l, par re! tire-boude toutes petites diaclases verticales,.un entre chon s'est tabli dalles calcaires paisses (v. coujje de dtail), pour passer un joint infrieur, l'eau au del duquel la distance des roches a contraint , forer un trs complexe -'passage', et, vers une quinentre deux

duquel,

:: ';-.--^:'-U; zain.e de mtres

''""^

Ifr"

::

sous terre, une assez vaste salle (10 mtres sur; 15) d'boulemenl ; un second; tire-bouchon descend encore de 7 mtres dans une j3lus petite chambre, qui passe dans une direction sous le premier tire-bouchon ; l, exactement Nord-Sud, oppose

celle de la. galerie suprieure, s'ouvre l'orifice, presque entirement obstru d'un par une grosse pierre, nouveau assez loin, couloir, o nous croyons entendre, le bruit d'une eau courante. Ecoutons mieux... Pas de doute, c'est un ruisseau sans doute qui murmure, un des"mu-lliples-. du Cholet, sinon le filets, affluents Brudoux d'ailleurs d'acharn, telligence le extirper -puis, il faut obses lui-mme. fort La. trouvaille On serait naturelle: Rmy emploie Perrin tmoigne amusante, deux heures d'une in-

labeur,-o et d'une

de premier .ordre, pour vigueur malencontreuxh\oc et dgager l'orifice ; creuser la terre pour-permettre aux moins de se couler dans un abomien de

de notre escouade

nable boyau de 10 mtres-, au bout duquel, hlas, dbouchant dans une petite salle de 3 ou 4 mtres

bruit d'eau, qui nous a imjsos si hauteur,-le .suggestif dure besogne, se rduit deux petits suintements de .vote, sans importance! C'est l'infiltration maison de Lente du trop-plein de la fontaine de la qui, absorb dans Je sol 20 mtres .

;' de l'orifice dans sa gaextrieur:du scialel,.. aboutitici lerie infrieure crevasses du sol ! La par deux troites temprature-des deux eaux, est la mme au: dehors : :...-.- ..:.-. q-'aix dedans, 72, r : Au bout d^ 20; in tre s, da galerie si. pniblement ouverte- se termine en) cul-d'e^sac- par un pot Souterrain, ne laisse . )onT''sueI crible:d'Ipierresretd:ossements

,-:;

-)71

>-

)(-atteinte La.profondeur et le dveloppement de :

place, qu'aux eaux d'infiltration. n'est- que de 25,-mlres en tout, l'ensemble des passages arrive Malgr forestire . les eaux

jseine 100 mtres. ce scialel de la maison ses faibles dimensions, est, bien instructif et rvle de quelle faon cheminent,

dans les aprs leur absorption et le croisement des deux gapots. La superposition leries horizontales, presque d'an s.le mme plan vertical, montrent l'utilisation des joints horizontaux-de stratification ; les tire-bouchons, comment enfin, expliquent s'effectue d'un tage l'autre: et, sur une le-passage extension totale vol d'oiseau d'une quarantaine de mtres, posons Causses, rieurs, teilles, bouret la dnivellation qu' succdent, deux, arrive comme une demi-douzaine dj, 25 mtres. Supde zigzags, en gradins dans les abmes des

analogues,

trois, ou quatre inttages d'avens en bou-superposs dans des diaclases largies comme aux Baumes-Chaudes Ta(Lozre),

Vigne-Close la Crou(Aveyron), (Ardche), zate (Lot), Grand-Grin etc., tous pro(Vaucluse), fonds, de 90 190 mtres, el nous serons renseigns, aussi exactement que possible, sr la manire dont lesinfiltrations franchissent les 150: 200 mtres de ter-. du grand, eolleorain,. au maximum, qui les sparent leur gnral du Cholet. il faudrait Pour en savoir dsobstruer' davantage, des autres pots et rechercher si l'un d'eux quelques-uns ne livrerait : pas d'homme) un "plus, large accs.:: 5c Au scialet Flix, je n'ai, dans;.ma-;houvelle descentedu 22 juillet suivants: .1899:, que. les' menus dtails a ajouter aux rsultais de la-premire observations 1896).. De plus rigoureuses visite (14 juillet; baromtriques;

72 mettraient titude l'orifice 1100 mtres que relve plutt qu' 1090 d'alde 105 mtres au lieu le fond 995 mtres

n'est ; la profondeur de 110 (ce qui, en somme, au lieu

de 980); la temprature de Ja grande salle est, 50 mtres sous terre, de 55 el tout en bas de 63 (1 de plus qu'en 1896) ; en examinant mieux Je pot souterrain terminal sur 4, au lieu de (long de 8 mtres 6 sur 3) j'en trouve le sol compos cle cailloux, d'argile, de sable, de stalagmite molle (mondmilch argileuse noirs si friables (chardessch) el de menus fragments bon ou bois clcomj3os) que je n'ai pu en ramener nul chantillon sous la cascade slalagmi; clans la jiaroi, tique qui est venue du gouffre, d'un dernier petit puits, constell et termin concrtions, par une o les pierres toutes descendent l'orifice je dcouvre de jolies stalactites el fissure, de deux

impntrable encore au moins

ontces manifestations mtres; hydrologiques elles t amenes el. produites par les eaux engouffres dans le scialel, souterrain d'une l'autre chemine origine, ou au contraire ascendant par celles d'un bras du Brudoux jusqu'ici, ? Ces eaux, encore au moyen de l'une ou

de trop-plein arrivent-elles

remplir ce cul-de-sac que actuelle, de telles questions que comme il y je ne puis rpondre a trois ans : dblayez le fond du gouffre, et il est ]>eu j3rs certain que, plus ou moins loin et l3as, suivant la ligne des fissures au cours souterrain vous finirez par aboutir naturelles, celui du Brudoux-Cholet. Heureux mener bien celle longue el,

l'poparfois, du scialel Flix? A

qui, quelque jour, saura coteuse entreprise. 6 Comme cire de sixime Fondrle";

la glaje suis retourn au passage le splndi'de. revoyant scialel

73 el conslatanl coup d'oeilde la Porte-d'Urle que ce coj ne doit tre qu' 1503 au lieu de 1523 mtres (cote de 1" la carte au SO.OOO atmos1) La fixit de la pression (21 juillet) une sret parphrique a donn ce jour-l ticulire mes lectures dpart el au retour de Lente) et 1405 (roule se rsolvent comparatifs il se pourrait col lui-mme, ment l'Est. En consquence il faut rectifier comme suit mes altit bases sur celle de tudes de 1896, qui avaient 1523 la Porte-d'Urle Origine, du Fondurle Ferme Glacire thalweg : entre 1405 et ferme de 1372'" 1450 des deux entonnoirs Ouest, Est el 1490 au mur. 1475 1470 1445 . . . 1500 de du tunnel de la. grotte au-dessus de la glacire de mtres baromtriques, repres au sur les deux cotes, 1087 (maison

cle Vassieux), dont les termes en 1503 pour la Porte-d'Urle; non pas au que la cote 1523 s'appliqut mais au rocher qui s'lve immdiate-

de Fondurle. : Sommet Ouest Fond Milieu Fond de l'entonnoir

Point

culminant

Cela abaisse d'une vingtaine

l'ensemble

1 Une reoti fication pareille en montagne n'a rien de surprenant : sur la feuille de- Brianon (-Nord-Est) le roc du GrandGalibier est cot 3242 mtres; un travail militaire de haute prcision, que je ne puis dsigner ici; a tout rcemment tabli que celle altitude tait de 3202mtres seulement.

' la glacire sans rien vers points.

74 aux relations de ses di-

changer

J'ai eu la surprise de trouver la caverne presque entirement vide de glace; il n'en restait plus que deux revtements sans importance dans le fond; confirmant la bien, comme la caverne neig-euse de Pr-Courier, estivale sur la fusion positive influence de la chaleur de la glace souterraine ; mais me dcevant singulirement au point de vue photographique, les curieuses de glace creuse, vues en 1.896 tant complstalagmites tement dis]3arues. El cependant la temprature tait plus basse, 0 5 (au lieu de 1" 1 5). 7 Enfin, sur le versant et dans le haut oriental cle Ja fort de Lente,

de Yassieux, plateau j'ai explor le fameux, scial.el_.de la Cpe (on la Seppe, (27 juillet) ou Croix de Sep). Au milieu d'un bouquet d'arbres, abord, il s'ouvre, dangereux qui en entrave utilefhenlle 2 kilomtres 1/2 au Sud de .Yassieux (environ 1100-'mtres route, 1150 mtres d'altitude), entre les fermes d'altitude. gauche de Gourbier el au bord de la et de Robert, vers au loin la ronde, un

diabolique pouvantai! tres de cordes pour aller

C'tait, ; en 1894, il avait fallu 165 m-

deux chiens et y rechercher l'on n'avait pu en voir le fond; en 1896, MM. du Parcel de Virieu y taient descendus et, y avaient rencontr, 80 mtres cle profondeur, un lac-souterrain'qu'ils faute de bateau. n'avaient pu explorer En vrit-, te gouffre n'a que 65: mtres de creux 5 pour l'entonnoir total: d'entre, 40."pour une chemine tissant verticale el 20 pour une pente trs rapide, l'eau.. effectivement abou-

L'entonnoir

75

a d jadis absorber les eaux d quelque fut un partiel''mislac local, dont le gouffre grand dversement tandis saire souterrain, que le principal s'effectuait sec, mais par le thalweg, aujourd'hui rempli de pots d'absorption-,
SCIALET

qui descend
OU LASEPPE

de Yassieux

HE LA CEPE

(ou Croix de Sep) Vaissieux.(BROME)

dans La Chapelle (comme le cas est encore frquent le Jura et ailleurs) est trs commode ; la chemine descendre admirable avec une chelle de exemple hlicodales d'rosion dans (v. le plan) ; elle dbouche une grande diaclase, haute de 15 25 mtres, qu'en7

un de cordes, et constitue marmite de gants rayures

76

combre

cVabord le trs rapide et croulant talus ( 45) et carcasses, tombs ou jets de pierres, branchages

el qu'occupe ensuite un bassin d'eau que par l'orifice, de ne pouvoir Au point j'ai eu le regret parcourir. o on y arrive, la diaclase n'a que 30 40 centimtres' de largeur, un bateau ne pourrait y passer ; et l'eau y est trop profonde (plus de 3 mtres) et trop encombre de blocs et ossements branlants de (prolongement j3ied. A pour que l'on puisse s'y risquer l'boulis) une petite distance la crevasse semble s'largir ; il en est de mme 4 ou 5 mtres au-dessus de nos ttes ; l, ses parois s'cartent bien d'un mtre ; mais nous ne aux petites corniches, d'ailleurs bien pouvonsalfeindre prcaires, qui font saillie trop haut !.. Pour dire qu'on sur ce. bassin, les visiteurs cle 1896 pourrait naviguer haut ou jslus bas, en un ont-ils trouv son niveau-plus point moins troit que celui qui m'a arrt? Cela pourde l'afrail tre, sans que rien cependant permette firmer. ce que je ]3uis dire, c'est qu'en criant dans la galerie, il se produisait une rsonnance prolonge, comme dans les hauts de aqueducs kilomtriques Padirac et de Bramabiau, indice j30ssible mais non Certain d'une tendue notable. Au magnsium j'ai cru entrevoir au moins 20 ou 30 mtres de longueur ; au-del? Mystre. Avec des crampons qu'ya-t-il au roc ou des barres de.bois mises en travers scells il sera Tout

de se faufilerau-dessus possible,' non sans prcautions, du bassin et d'y dcouvrir peut-tre quelque'important rservoir. est-il que ce rservoir, selon la loi gnToujours se rale des terrains fissurs, de jour en jour confirme, de la hauteur et de prsente sous les deux dimensions la longueur,' l'exclusion de la largeur.

'

;' '; :-te

:-. .":'.;.:;':.:(;'

11 est aliment pluies locales, sans dversoir qu'entretiennent

non seulement

mais encore situs au

des par l'infiltration par celles d marcages du et Sud-Est, gouffre de roches.

des suintements

de l'eau 5 G. de l'air 6C, Temprature neuve et grave, tant qu'on ne Autre note, toujours l'aura ]3as fait taire : celte curieuse crevasse est certainement moins le sommet d'un rservoir L'abme loigne. de carcasses d'animaux qu'on y jette depuis un temps moi de ne plus se prter immmorial. Objurgupar de l'orile paysan propritaire cette funeste pratique, : Eh ! ce ne sont pas les fice me rpond ingnument et j'ai toujours l'eau .du trou; gens d'ici qui boivent sous trois francs gagner bien quarante pour y. laisser je 1er une bte creve ! Aprs cela, demandez telle ou telle pid'o peut provenir aux mdecins dmie... ou quatre cents francs sans doute du scialel (3 scellerait la gueule une forte grille et ne laisserait plus passer que 4 mtres de diamtre) il est prsu-mabl les pluies ! 'Pour le-moment que le Pour trois bouillon source de carcassess de la Cpe s'en va, tout droit la ct de la de. la Ver nais on, situe de l'autre de 3 kilomtres Nve, du Sud-Est la direction seulement (qui du est justede 50 du de source, plus ou et le bassin sont encombrs

montagne

dans gouffre, ment celle de Ja diaclase), 100 mtres plus bas que gouffre ! Donc, le scialel 1:L'analyse: : de la. Veniaison

et probablement le niveau du bassin trois choses :

de la Cpe exige

eaux de la.source bactriologique..des .;.'";:. ; 2 La coloration du bassin souterrain,: en temps: de

".'.V. pluies, avec la Vernaison d'tre Tout

""

18

'.-v voir si cesser

quelques kilos de fiuorescine pour sera teinte en vert ; 3 En tous cas la clture du gouffre, qui doit un charnier.

ceci, je le confesse, n'est plus de l'alpinisme mais c'est l'application utilitaire de ses.voies sporlique, el moyens l'hygine et, j'ose dire, la morale ]3ublique ! et de la difficult loignement d'y transporter (faute de roules) le matriel d'exploration, j'ai d dlaisser les scialets Royer (au pol de la Casserole, entre Yassieux et la maison de Lente) et de Comblezine (ou d'Ambel), de l'autre ct de la valle de la entre Bouvante et Loncel Lyonne, ( l'Ouest, plus m'a signals accessible comme par Valence), qu'on vastes et ]3rol'onds. Combien montagne encore ignors, enfoncent d'autres, calcaire leurs drains colossaux ? dans la A cause de leur

IV.

Les

rsurgences

du

Vercors,

un terme ce long et trojs technique mmoire. Aussi ne donnerai-je que pende dtails sur les fontaines ou rsurgences (ne disons ]3as sources), que j'ai Il faut examines Vercors. 1 Le fameux le Brudoux, Le trou de trop-plein, que j'avais estim 15 mtres de hauteur au-dessus du bassin (y. Annuaire S. T. 1D., en ralit: , 25 ; les 18 intres 1896, p, 174) se trouve CHOLBT d'abord, mieux dfendu que m'a fait j3teusement battre en retraite. l't dernier au ]3ied et au ]30urtour du

-;:.

v'. ;--.-: -:_-, .'%.;4-~

'.79:;. .--).: i-^:^y^:;f^H^}K;-;^

de fortes

chelles, fabriques par les sqins^ de M, Et. et du garde communal Mellier Ombrej et descendues au fond; si malais atteindre de Combe grand'peine" se trouvrent Laval, trop courtes et mme cassrent: net sous leur propre heures de poids : vingt-quatre vains elforts par une quipe de douze hommes (gardes forestiers el bcherons), le dvou concours de MM. 0. Dcombaz et Flusin, qui avait une nuit sous le vent qu'au abattu passe la belle toile la tente, n'aboutirent gard son secret.

plus piteux chec. Le Cholet au-dessus du dversoir Cependant,,

situ aveugl) une centaine de mtres l'Ouest du bassin, Rmy Perrin avec l'aide de Dcombaz el Flusin, a pu, en brisant, et dblayant des pierres, et visiter diffidcouvrir cilement une sorte de chemine de 20 mtres de hau un tuyau cylindrique teur, ..qui l'amen impraticable, ]3eu jsrs au niveau du plus bas drempli--d'eau., versoir C'est la chemine d'ascension d'un prenne. autre ment rieuse trop-plein, l'espoir muraille, et son examen de trouver jamais, diminue derrire singulirela myst-

'

el. accessible galerie. quelque longue D'autant plus que le premier qui nous a si trop-plein, brutalement nous a paru, vu de haut en repousses, bas et petite distance, s'enfoncer tt que'se prolonger horizontalement. tuyau 'de.dcharge supplmentaire, duc : conduite force, adieu foutes tration:. Celles-ci se trouvent, core par la structure gologique l'urg'onien verticalement pluSi ce n'est qu'un

grclfsurun aquechances de pnenau surplus, rduites de la localit : car

et le nocomien, au fond de Combe-Laval, fortement vers le Sud. 11 est probable plongent que, en le Cholet doit remonter, pour merg-er au dehors,

V:

':--80

.-;;:(:

vase nes

communicant,le

nocomiennes, comme Vaucluse.

incline de marlong-d'un/plan d'ascension dans une chemine l'orifice parvenir des crampons dans du prela lisse

En l'tat, il'faudra,'pour mier sceller trop-jilein, muraille

de 25 mtres, qui surplombe presque Je bassin de sortie du Cholet. Au del d seuil jusqu' prsent si narquois, une douzaine de mtres d'chelles de arriver cordes,.'pour diront si l'entreprise dception gissement tes aux cascades J'ai modifier au niveau doit du dversoir prnn, et larvasaboutir l'impossibilit'

ou si quelque dfinitives, providentiel d'antres peut conduire des kilomtres tonnantes ?

a vu plus liant chine est: 1015 mtres

de 1896. On quelque j3eu les altitudes cjue le plus' lias point du col de la Ma(au lieu de 1000): la maison sur Ja nouvelle route

Brey (actuellement Faravallon) est 1005 mtres ; le.trs mauvais sentier qui descend au Cholet se dtache, de cette route 994 mtres. Le bassin du Cholet est' 787 mtres qui laisse bien la falaise ticale, au lieu de 230 trouvs (au lieu de 770, ce 228 mtres de "hauteur veren 1896 et 300 donns par est 799 ou 800 mtres el non pas 8); le 812 mtres envidel' source

Joanne.).'; le dversoir prenne (la cascade . donc 12 hielres de haut dversoir'suprieur'pu ron ; le point principal . aveugle 2'mtres (boulis trop-plein,,

d,:tjal|issement.

de pierres'couvertes de mousse), plus hautque le dversoir prenne (sommet de ,1a cascade), est .801 ou 802 mtres et de pin s.'de 10 m": tr es,:par consquent,/eh: du tr.p-plei n, concontrelias, d'abord (Annuaire 1896, c:q:ue j;'avajs.dit mde'la hemin -dbouche.:815 ; p. l^^tlorifie 'trairemnLa

N. f.ac (l'hui.

souterrain

de

Gournier

(Isre).

de l'auteur;

ait magnsium.)

V/.-;.;-trs environ. de la figure Ainsi

:81 s'exjilique,

-:,

.:V-'--;''';:..^":V;:;

schmatique

par la seule inspection le jeu des crues du ci-contre,

COUPE SCHMATIQUE DE LA FONTAINE ATROP PLEIN DU CHOLET

Cholet

: le dversoir

puis la source haut travers primitive sortie

commence prenne par gonfler, de jilus en plus aveugle se met jaillir les boulis qui ont masqu, aveugl, sa

inaccessible d; enfin le -trop-plein gorge son tour, en dernier lieu, le tout conformment, aux relations d'altitude des diffrents points de sortie et dispos en un vrai delta vertical , trois degrs. Le 20 juillet la temprature du bassin tait de 75 G. due sans (au lieu de 6*5 en juillet 1896), lvation doute rexcei3lionnelle des.neig'es et glaces disparition dans les crevasses suprieures, que nous avons constate bassin Fondurle sond, du et Pr-Courier; la profondeur l'aide du bateau Osgood, est, au point" de 6. mtres seulement. ..',-..:.:.-':

le plus creux,

2 SOURCUS montr resque gences Soc. dans tufs. M.

82

Comme sources sont de que Prestes ont l'a si bien

nis CHOMANCHH. les

Dcombaz,

diverses ne plateau

de Choranclie cirque des absorptions du Splol.,n 22). Leurs l -cirque-les. plus L-dessus je ne

du jiittoles rsur(Mm. accumul dpts de

cascatelles

tranges

et puissants au

et original travail cette rgion. Je n'ai visit,

jsuis que renvoyer de mon aimable collgue sa conduite, ravissant c'est

mritant en

et guide

sous dont le

de Gournier, positivement bleau que retenu ainsi

que la grotte-source lac vert meraude m'a un indescrijitible de longueur, calcaire, et ta-

merveill: ce grand dans bassin

de_ 50 mtres de la roche le plus

les entrailles clair ]3ar

mystrieusement Il demi-jours. 285 au-dessus rature basse nance l'aide ne gale pour leve. d'une serait

est l'altitude de la route 8? 8 (le 28 l'altitude, Je pense,

des potique. de 565 mtres environ, et sa temptrop sa provequ' il placer, les troites

de Ghoranche, juillet), de deux

degrs bien

ce qui comme

confirme M.

Dcombaz,

chelle,

toutefois

bien

difficile dans

crevasses plus 3 ajouter haut

pas impossible, du de fond, placs (v. vue

en s'levant dcouvrir X). des

jirolongemcnts

BOURNILLON la

(18 juillet.).

Tout de qu'il

ce M.

que

je

puis

complte

Soc. Splol., (Mm. et explor ici la ]3lus portante, phinc. Son tendue. (1455 tous

description c'est n13), vaste, de vue,

Dcombaz dcouvert imDau-

a bien

la ]3lus

belle

el la plus du

les points

dos grottes

mtres),

sa

puissante

rivire

in-

83

les dimensions de ses trop) pleins lricure, multiples, l'imel surtout leurs belles concrtions ses galeries, haut peut-tre de porche de sortie, une des plus remar-.-.'.' 100 mtres, font de Bournillon Son amnagement, cavernes de France. quables mensit de son l'usage des curieux le qu'accrotre nais. La sortie el des savants, s'impose et ne peut en Royanmouvement des touristes m'a vivement intress, parce

surtout

le: produit est bien, probablement d'une souleri qn'lle raine explosion l pan/dlnuraitle d'eau, abattant qii avait, endigu les crues infrieures ; eon;jusqu'alors

84 formment

la Balme quelque (v. jour supr, Vau-

p. 181) cluse. ""La coupe

ce qui s'est ralis el ce qui surviendra en

renverse de la vote, les gradins dans la ravine normes boulis accumuls extrieure, la profondeur de la valle de la Bourne conligu, la grandeur rain) et comment: de la la principale galerie (ancien ci-contre figure expliquent lit souternettement

a d se produire cette colossale destruction de barrage naturel. Elle a eu pour effet l'enfouissement dn torrent souterrain, dans des canaux plus bas placs, cement et le remplajusqu' prsent inaccessibles, d'un tube ascendant de vase communicant entres Bournillon suivantes de grotte est : 9 C. 8C. grande galerie, eau. 14C. 15G. qui exisde 405

par une des plus imposantes tent au monde. L'altitude 410 mtres. J'ai trouv les tempratures du seuil de

Lac de sortie, eau Cascade intrieure, Bassin Air, de suintement, galerie grande

........ eau

chaud montant d la: valle de la Bourne Ainsi,:l'air la temprature levait considrablement des parties de la caverne el de leurs eaux stagnantes;, suprieures coulait tandis que, dans les tages bas, le torrent ,. avecla faible ]3rise: ses ]3oinls levs temprature sans doute les absolutions d'alimentation, l'Est de Saint-Julien fort duYereorS,, ,:4 Alla fameuse GOULE-NOIHE, j'ai: de la-haute :

j3u convaincre

85 mon ami Dcombaz d'une qu'il devait, renoncer sa primien la Bourne,

tive ide

ce point. une fois de L, de tirer les plus prcieuses dplus,,, nous a permis ductions ; en amont d la grotte sur une (pntrable faible tendue seulement jusqu'aux votes mouillantes), la Bourne tait (28 juillet) 11 7 C. ; en aval, aprs le 8 5, j3arce que l'eau de Goule-Noire confluent, 7 2. mme marquait seulement Les deux eaux ne sauraient donc avoir la ellemme

de simjile rapparition en el'et,le thermomtre,

et l'origine de Goule-Noire doit tre reprovenance, cherche (ce que se propose de faire M. Dcombaz) dans les points d'absorption du plateau d'Aulrans. Le seuil de Goule-Noire est 675 mtres environ d'altitude. 5. A l'autre gle Sud-Est, bout du Vercors, vers son extrme anau pied, de la montagne de Glandasse

cle Ghtillon-en-Diois, (2025 mtres), sur le territoire et rpute d'A.Rj'ai voulu voir la fontaine capricieuse GH'IANNE o de curieuses grottes renferment un petit lac . La splendeur rocheux du vaste amphithtre d'Archianne encaiss du puissant, loastion 1805 mtres), le resserr -ensemble charmante de plus de 1000 mtres aux pieds calcaire dnomm Jardin; du Roi. dfil Gas, fout voisin, sites du Dauphin, et.la ds de Chtillon, M. Pas-

deux des plus-beaux cordialit du maire

, cal, qui m'en a lait les/honneurs, m'ont jarocure l une dlicieuse -'journe,en compagnie de M. E. MJlier d'rcbianne mme, les (19; aot):- Mais: aux grottes ; la on/ne saurait.trop recommander lo.urisls^auxqels double el superbe excursion ci-dessus,, n ont absolu^ "." menl rien voir.

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moi, j'y tions du niveau

Pour

ai du moins de la fontaine, orifices de l'eau

trouv

la raison par

des variale systme

toujours

de trop-pleins. Ici il y a quatre double cl envoie

Le plus bas csl superposs. par deux points d'mergence 747 mtres 755 mtres, impntrables, leur eau 67. d'altitude. juste sous

assez rapprochs, (prennes), Le deuxime tarit rarement, la route. Ces trois trous sont

aveugls

par des boulis, et j'ai trouv Le troisime tage est la grotte d'Archianne, que la ci-contre me dispense de dcrire ; on y pntre figure

DELA SOURCEDARCHIANNE CnirPE SCHMATIQUE

765 mtres des suffisent

et 7 moires d'chelles de cord'altitude, l'troit bassin d'eau pour descendre et inaccessible), tellement rde distance, que ni bateau ni 62). (lempralure ascensionnelle de

insondable (soi-disant trci 5 ou 6 mtres homme

ne peuvent aller plus loin Une fois de plus c'est, la chemine

du Guiers-Vif et du Cholet ; grce au penVaucluse, l'eau s'y lve entre les dage des couches de terrain, l'infrieur de la montagne joints disloqus, quand, elle s'est accumule, un niveau suprieur, dans les

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tissures-rservoirs

Ces eaux viennent l'urgonien. bien des hauts plateaux crevasses neigeuses, puisque devrait tre suprieure leur normale temprature en plein midi (air 95, d'autant plus qu'elles sourdent 21). C'est tout, pour la grotte, longue d'une extrieur de mtres. vingtaine dversoir est a une centaine de mtres Le quatrime de distance et 5 mtres plus haut jilac (770 mtres). del montagne un surrempbV 11 faut dans l'intrieur sag au: moins jaillir. Un bel auvent sion trme d'une fissuration gal ces 5 mtres de rochers del pour qu'il se mette l'illul'exrduc-

de

entre

Je recouvre, donnant de grotte; malheureusement roche la rend aisment

tible: en menus ment,

fragments,

aprs chaque flux, le dblaiement Ici, comme partout, si l'on veut succs assur d'ailleurs, lointaine pntration. Que si l'on me reproche

qui rebouchent compltele canal d'ascension cle l'au. s'impose/sans tenter une plus et la monotonie que j'ai de lois et prla frue-;

la longueur

du prsent travail, j'llg-urai pour excuses les exemples voulue d'une part, bien multiplier de plus en plus dmontres, ; hydrologiques comme il y a trois ans, pour cher d'exemple, : tueuse

encore si pleine d promesses, des extension, recherches dans nos chrjs^^itjignjes du souterraines - /-<P:. -"'' :""'-.">.\-.'--'---, Dauphine.