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Origines du ou des Grades Ecossais

Mes TT CC SS & FF Articles Roger Dachez, Pierre Mollier, Alain Bernheim, Renaissance Traditionnelle. On a souvent soulign quel point les termes cossais , cossisme , sont ambigus lorsquon les envisage dans leurs premires attestations, soit ds la fin des annes 1730 au moins pour le premier dentre eux. Il ne nous appartient pas ici de nous pencher nouveau, aprs bien dautres, sur les raisons possibles dune telle dnomination affecte aux plus anciens hauts grades , mais nous devons rappeler quel point le mot est polysmique, tout au long du 18me sicle, et combien il serait risqu, en sen servant, de prtendre tablir des filiations lgitimes et sres et de dvoiler des origines historiques certaines aux Rites cossais , apparus cinquante ans plus tard. Les plus anciens grades postrieurs sinon suprieurs au grade de matre, furent presque demble qualifis de grades cossais . On le sait en Angleterre, ds les annes 1730, o font leur apparition dnigmatiques Scots Masters dont la nature exacte nest pas encore dtermine, mais qui paraissent bien les anctres incontestables des Matres Ecossais qui se rpandront sur le Continent quelques annes plus tard. Le premier est une liste de loges anglaises de 1733-1734 o lon dcouvre une Scotts Masons Lodge . Le second est un extrait du livre darchitecture de la loge de Bath, toujours en Angleterre, qui relate, en 1735, que des frres ont t faits et admis Matres Maons cossais . A Londres, en 1740, le livre darchitecture de la Old Lodge n1 rend aussi compte que le 17 juin des frres ont t faits Matres Maons cossais .

Berlin
Un registre de la Trs Respectable Socit des Matres Ecossois de la Trs Vnrable et Trs Respectable Loge de LUnion depuis sa fondation du trentime de novembre 1742 vient en effet dtre mis au jour dans la collection de documents historiques de la Bibliothque du Grand Orient de France rcemment restitue par la Russie. On peut ensuite y lire les comptes rendus des 141 runions tenues par la loge cossaise entre le 30 novembre1742 et le 13 novembre 1752. Elle avait t signale dans la sixime dition (1903) de lHistoire de la Grande La trs Vnrable et trs Respectable Loge cossaise de lUnion a t fonde Berlin le 30 novembre 1742 par les frres Fabris, Roman, Prard, Fromery, Roblau, Fnster et Perret. La capitale du Royaume de Prusse est alors dans la deuxime anne du rgne prometteur du jeune Frdric II (1712-17401786Mre-Loge Nationale aux Trois Globes. La Maonnerie a fait son apparition institutionnelle en Prusse le 13 septembre 1740 avec la cration de la loge Aux Trois Globes . Cependant ds 1738, Frdric, alors prince-hritier, avait lui-mme t reu maon par
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une dlgation de la loge de Hambourg, la premire loge ouverte dans les Etats allemands en 1737. La Maonnerie cossaise simplante ainsi en Prusse deux ans aprs la Maonnerie symbolique des trois premiers grades. On apprend ainsi lors de la tenue du 14 octobre 1743 que les dcors sont uniformment verts puisque : le frre Fnster a t charg de faire 14 tabliers bords dun ruban vert et les bavettes des officiers garnies dun taffetas de la mme couleur, celui du trs vnrable sera distingu par une brodure (?) sur la bavette. Par ailleurs, les honneurs de la Maonnerie cossaise [se font] par 4 fois 4 (31 dcembre 1743) et la croix de Saint-Andr est un des lments principaux de la symbolique du grade. La couleur verte, lacclamation par 4 fois 4, la croix de Saint-Andr font irrsistiblement penser l cossais vert de la Stricte Observance et, au-del, la famille de rituels de Matre cossais dont il est le reprsentant le plus notable. Le Trs Vnrable Pass Matre Frre Fabris a cr le nouveau Matre en Chaire Frre Roman Chevalier de lOrdre cossais par trois coups dpe quil lui a donns en croix sur le dos avec ces paroles, je vous cre et fait Chevalier de lOrdre cossais par ces trois coups dont le premier est pour le Roi le second pour le patron et le troisime coup est pour la loge puis la revtu de lOrdre cossais. Le Trs Vnrable enfin pris possession de la chaire a cr chevalier du dit Ordre. Do vient cette crmonie chevaleresque ? Est-ce une innovation et dans ce cas quel mobile obit-elle et quelles sont ses sources ? Il semble que lon assiste la cration dun nouveau grade en direct ? Le 23 janvier 1751 La Trs Vnrable Loge, la rquisition de Son Altesse Srnissime, le Frre Louis-Ernest, Duc de Saxen Gotha, lui a accord une Patente pour ltablissement dune loge cossaise dans la ville dAltenbourg, sa rsidence, sous le titre des Quatre Pierres Cubiques . Par son activisme, la loge cossaise de LUnion apparat vritablement comme lune des premires Mres-Loges cossaises. Il est singulier mais doit-on vraiment sen tonner ? de voir l lhistoire authentique et positive aller lappui du lgendaire maonnique pour faire de Berlin et de lentourage, plus ou moins proche, de Frdric II, lun des foyers les plus anciens dactivit et de diffusion de lcossisme .

Ambigut
En fait cette dnomination porte en elle, ds son origine, une redoutable ambigut. La premire concerne le lien avec lcosse. Lien mythique, symbolique lvidence, et la lgende a fait long feu depuis longtemps qui voyait en cosse des hauts grades constitus ds le 17me sicle, mme si parfois encore, ici o l, de regrettables fables, non dpourvues darrire-penses, sont encore colportes sans aucun fondement documentaire, cela va sans dire. La seconde ambigut est en fait lie la premire : si on a choisi la rfrence lEcosse cest sans doute pour donner ces nouveaux grades une dignit particulire, voquant les sources cossaises, lgendaires et en
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partie historiques, de la tradition maonnique tout entire. Or nous touchons ici un ressort essentiel, nous semble-t-il, de cette prodigieuse aventure des hauts grades. On a depuis longtemps tabli de faon assez convaincante que les hauts grades eurent un prototype - le premier dentre eux, vrai dire - savoir le grade de matre. Lhistoire de sa gense demeure encore nimbe de mystre, mais on en sait aujourdhui suffisamment pour proposer avec une certaine vraisemblance que linstitution de ce nouveau grade fut inspire par la volont de crer une plus haute maonnerie, une sorte daristocratie du Mtier (en anglais, la maonnerie se nomme Craft). Quant La Lgende dHiram, Roger Dachez lors dun colloque du 8 octobre 2005. : Il existe dans le Ms Graham de 1726 trois rcits trs diffrents les uns des autres, mais quand on superpose ces trois rcits, comme avec des transparents, on obtient la lgende dHiram. A partir de trames lgendaires dont lorigine nest pas connue, et qui sont pour lessentiel des gloses bibliques, la fabrication de cette lgende apparat de faon tout fait vidente. Elles sont Shem, Ham et Japheth les trois fils de Noah ; Bazalliell et Salomon Le rdacteur des constitutions le Rvrend James Anderson tait de souche cossaise et son pre, Robert Anderson, avait t membre bien des annes plus tt de lantique loge dAberdeen ? En somme, cest un fils de vieille cosse qui avait t charg de dessiner les contours de la nouvelle maonnerie anglaise : tout un symbole, on en conviendra. Une cl aussi, peut-tre. Pourquoi la qualification dcossais aurait-elle joui dune faveur particulire chez les ennemis anglais ? Les fils dAlbion avaient accoutum, depuis des sicles, de mpriser la fois leurs farouches voisins dau-del de la Northern Border et les purs Celtes de la pauvre et malheureuse Irlande.

Ramsay
Lhistoire nous montre du reste, que loin de dtenir le leadership dans la construction dun nouveau monde maonnique, lcosse fut plutt suiviste de gr ou de force -, tirant les consquences en maonnerie de sa sujtion dans lordre politique : lorsquune Grande Loge dcosse est fonde en 1736, cest par pure imitation du modle anglais. Ce fut un cossais, qui fit le lien. Et quel cossais ! Presque un mythe lui tout seul : Andr Michel de Ramsay. Ramsay fut une sorte de mtore de lhistoire maonnique : reu franc-maon Londres dans la loge Horn - celle qui initiera aussi Montesquieu -, il abandonna toute activit maonnique en 1737 sur ordre de son protecteur, le cardinal de Fleury. On le trouve prsent dans quelques tenues de HT Grades). 1736 Aprs les dplorables traverses des Croisades, le dprissement des Armes Chrtiennes et le triomphe de Bendocdar Soudan d'Egypte, pendant la huitime et dernire Croisade, le Fils d'Henry III Roi d'Angleterre, le grand prince Edouard voyant qu'il n'avoit plus de suret pour ses confrres dans la Terre sainte, quand les troupes Chrtiennes s'en
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retiroient, les ramena tous, et cette Colonie de frres s'tablit ainsi en Angleterre. Comme ce Prince tait dou de toutes les qualits du cur et de l'esprit qui forment les Hros, il aima les beaux Arts, se dclara protecteur de notre Ordre, lui accorda plusieurs privilges et franchises, et ds lors les membres de cette Confraternit prirent le nom de Francs-Maons. Depuis ce temps la Grande-Bretagne devint le sige de notre science, conservatrice de nos lois, et la dpositaire de nos secrets. Les fatales discordes de religion qui embrasrent et dchirrent l'Europe dans le seizime sicle, firent dgnrer notre ordre de la grandeur et de la noblesse de son origine. On changea, on dguisa, ou l'on retrancha plusieurs de nos rits et usages qui toient contraires aux prjugs du temps. Version 1737 1738 . Les rois, les princes et les seigneurs, en revenant de la Palestine dans leur pays, y tablirent des loges diffrentes56. Du temps des dernires croisades on voit dj plusieurs loges riges en Allemagne, en Italie, en Espagne, en France et de l en Ecosse59, cause de l'intime alliance qu'il y eut alors entre ces deux nations. Jacques Lord Stewart d'Ecosse fut Grand Matre d'une loge tablie KUwinning dans l'ouest d'Ecosse en l'an 1286, peu de temps aprs la mort d'Alexandre Le roi d'Ecosse, et un an avant que Jean Baliol montt sur le trne. Ce seigneur cossais reut francs-maons dans sa loge les comtes de Gloucester61 et d'Ulster, seigneurs anglais et irlandais. ("rechercher tout ce qui peut contribuer l'ordre, la paix et l'union de la socit") et culturel ("on runira les lumires de toutes les nations dans un seul ouvrage qui sera comme un magasin gnral et une bibliothque universelle de ce qu'il y a de beau, de grand, de lumineux, de solide et d'utile dans toutes les sciences naturelles et dans tous les arts nobles"). Peu peu nos Loges, furent ngliges dans la plupart des pays ou elles avoient t tablies. Elles se conservrent nanmoins dans toute leur splendeur parmi les Ecossois, qui nos Rois confirent pendant plusieurs sicles la garde de leur sacre personne. La maonnerie cossaise est avant tout, ds son apparition, une maonnerie suprieure ; elle est surtout une maonnerie dsireuse dapprofondir les perspectives de lOrdre dans le domaine intellectuel comme dans le domaine social ; une maonnerie destine, enfin, rgnrer lOrdre perptuellement en pril et constamment menac de dgnrescence et dappauvrissement, thme rcurrent, voqu en permanence ds le dbut des annes 1740 dans tous les textes imprims, divulgations, apologies ou pamphlets maonniques. Ds les annes 1740, le Grand Matre Louis de Clermont avait mis en uvre, dans sa loge personnelle, un systme de hauts grades qu'il passa sa vie rpandre non sans prudence On comprend ainsi sans peine qu'en 1745, dans L'Ordre des Francsmaons trahi et leur secret rvl, on puisse lire cette mention fugitive mais trs rvlatrice : "Je n'ignore pas qu'il court un bruit vague parmi les Francs-Maons,

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touchant un certain ordre qu'ils appellent les Ecossais, suprieur, Louis de Clermont ce qu'on prtend, aux Francs-Maons ordinaires et qui ont leur secret part. La complexit du sujet se redouble du fait que lcossisme na pas constamment dsign, au 18me sicle, un systme de hauts grades. Il a aussi qualifi, dans le dernier tiers du sicle, certaines loges, de Marseille (elle avait t cre par un Ecossais) Avignon et Paris, dites cossaises bien que pratiquant un rituel des trois premiers degrs de type Moderne, cest--dire conforme pour lessentiel aux schmas de ce que lon nommera un peu plus tard le Rite franais ! Dans les Reglemens de la Parfaite Loge dEcosse de Bordeaux, dats de juillet 1745, Loge dEtienne Morin, aucune mention nest faite de plusieurs grades ou dune quelconque hirarchie il nexistait encore dans ce systme quun seul grade, celui de Matre Ecossais. Le 2 octobre 1747, la trs sublime Loge ecossoise de lUnion de Berlin remet Frdric Dahl, gentilhomme danois, un document attestant quil a t reu Maitre ecossois... et cr Chevalier de St. Andr dans son trs-sublime Sanctuaire des frres ains . Au mois davril 1748, larticle 7 [des Rglements] de la grande loge des Matres Grands Ecossois Paris nous apprend que Tous les matres Ecossois ... [ont le] droit dtablir des Loges, de faire des maons du premier grade dans les lieux ou il ny aura point de Loge Rgulire tablie par des matres Ecossois ou par une Grande Loge des Grands Chevaliers de lorient... Cette premire mention des Chevaliers de lOrient est confirme par un document inclus dans le registre de Jrme Dulong, tmoignant de lexistence en mars 1749, dune grande et souveraine Loge de l'Orient Paris. Les archives de Bordeaux nous rvlent lexistence, en janvier 1750 Toulouse, dune loge dEcossais Trinitaires qui abandonnent leur systme pour adopter celui de Bordeaux. Ses membres profiteront de la prsence du frre Dubuisson pour se faire rectifier le 17 mai suivant. En 1750, existait en Bretagne un autre systme nous en sommes au quatrime, aprs ceux de Paris, de Bordeaux et de Toulouse celui des Chevaliers Elus ou Kadosch de Quimper.[13] Le 4 juin 1750, Naumburg en Lusace, Wolf Christian von Schnberg est reu Matre Ecossais la loge des Trois Marteaux. Un an plus tard, il crera la loge de Kittlitz, Aux Trois Colonnes, avec von Hund et sous le nom dEq. a Leone rubro sera le second membre de son Ordre Intrieur

Bleu et HT Grades
Les cossismes la fin du XVIIIe sicle La complexit du sujet se redouble du fait que l'cossisme n'a pas constamment dsign, au XVIIIme sicle, un systme de hauts grades. Il a aussi caractris, dans le dernier tiers du sicle, certaines loges, de Marseille Avignon et Paris, dites "cossaises" bien que pratiquant un rituel des trois premiers grades de type Moderne, c'est--dire conforme, pour l'essentiel, aux schmas de ce que l'on nommera un peu plus
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tard le Rite... franais ! Ce dernier label est en effet d'apparition tardive et ne se dfinit nullement en opposition au label "cossais". Les hauts grades qui forment ce qu'on codifiera sous le nom de Rite franais, en fixant seulement un usage assez gnral au milieu des annes 1780, Travail effectu sous la houlette de Rottiers de Montaleau ; sont bel et bien des grades cossais, tout fait classiques et reconnus comme tels par les auteurs de cette remise en ordre eux-mmes, qui conserveront d'ailleurs cet adjectif dans le deuxime Ordre dit de Grand Elu Ecossais. Presque tous les Frres, au XVIIIme sicle, ont connu une Maonnerie symbolique de style Moderne, c'est--dire respectant les cadres symboliques fondamentaux du Rite franais, tout en pratiquant largement au-del des loges bleues les grades cossais... Le Rite cossais Rectifi, tabli en France partir de 1773 tous les marqueurs de la tradition Moderne taient prsents : la place des Surveillants et l'ordre des mots des deux premiers grades, pour ne citer que les plus importants. Des Frres ont refus d'accepter la transformation de l'ancienne Grande Loge de France au seul motif - peu glorieux, convenons-en - que leur privilge de Matres de la Loge ad vitam allait tre aboli ! Conseil Souverain des Princes Chevaliers de l'orient et des Sublimes Princes de Jrusalem en datte du 3e dcembre 1764. le Vnrable frre matre de la loge de la Concorde de l'orient de Beaucaire le trs digne frre Dulong connoit sur les principes du Grand Orient de france (10) les grades de natre parfait, d'lu, de Grand Elu, d'Ecossois de france, d'ecossois de clermont, d'acadmie d'Ecosse, de petit et grand architecte de Lyon, de Matre anglais par curiosit, de parfait Irlandais, de Commendeur du temple, de Chevalier du plican, d'Elu suprme, de chevalier de l'harmonie, de prince de l'orient, et de sublime prince de Jrusalem - en vertu de ses murs et de ses lumires luy permettons de communiquer les dits grades tout bon maon et qu'il connatra les qualits requises pour les recevoir, luy deffendons de les communiquer tte a tte et par cahyer .

Nombre de conflits maonniques, au XVIIIme sicle, ont t avant tout fonds sur des querelles de personnes et des questions de prsance, que dissimulaient mal de prtendues divergences doctrinales. L'historien du futur nous dira, le temps venu, si de telles faiblesses ont
disparu de la Maonnerie contemporaine. !!! Jai dit Jean-Claude Villant jvillant@yahoo.fr T.S & P M LES PERTUIS

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