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PRINCIPES SOCIOLOGIQUES D'ANALYSE

DE L'IMAGE TLVISUELLE
LE CAS DUJOURNAL TLVIS
PAR
Arnaud MERCIER
Matre de confrences en science politique
Universit de Nice
Avant de se lancer dans une analyse de contenu de la production tlvi-
suelle, il faut d'abord affronter la dlicate question du sens de l'image.
Jusqu' quel point l'image a-t-elle un sens intrinsque, et donc un pouvoir en
elle-mme? On verra que la solution de ce dilemme, pour ne pas tomber dans
un total subjectivisme, passe par la recherche des intentions qui ont t celles
de l'auteur. Nous exposerons donc ensuite, ce que l'on peut savoir des inten-
tions iconographiques et informatives des journalistes de tlvision, de faon
prparer le travail de mise distance critique de l'iconographie tlvisuelle.
Mettre distance l'image tlvisuelle implique notamment de reprer les
mta-discours* qui la constituent, qui en orientent l'interprtation auprs du
tlspectateur. Il convient en effet de se dfaire de l'emprise spcifique de
cette image dfilante et captatrice d'attention afin d'en faire un corpus
exploitable. Car, comme l'crit Laurent Gervereau : "La diffrence entre
l'arrt et le mouvement reste qu'une image arrte provoque la scrutation
active du regard du spectateur, et qu'une image mobile inscrit le spectateur
dans son espace-temps."1
* Tout mot suivi d'un astrisque renvoie une dfinition qui se trouve dans le breflexique
en fin d'article.
1. Gervereau (L.), Voir, comprendre, analyser les images, Paris, La dcouverte, 1997, p.
128. Cet ouvrage est une trs bonne entre en matire pour qui cherche des conseils mthodo-
logiques de base afin de mener une tude sur tout type de support iconographique : affiches,
publicit, tableau, photos, etc.
CURAPP, Les mthodes au concret, PUF, 2000.
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LES MTHODES AU CONCRET
1 - LE SENS DE L'IMAGE
Il n'existe pas de sens intrinsque l'image. L'image n'est pas porteuse
d'un sens univoque, que la "bonne lecture" pourrait lucider, et qui ferait du
smiologue le seul dtenteur de l'interprtation lgitime. C'est dans le regard
de chacun, dans la confrontation avec autrui, que l'image prend sens. L'image
tlvise est de part en part un "legendum". Si elle fournit bien une amorce de
sens, elle ne peut tre considre comme un univers clos, exempt de toute
interprtation. Ceci se vrifie chaque jour dans les multiples dbats sur les
interprtations iconographiques, opposant des individus pourtant confronts
la mme image. Cette irrductibilit des points de vue tient au fait que
l'image est par essence polysmique, et qu'elle n'acquiert son sens que dans
l'interprtation, chacun important sa personne, son histoire, ses affects dans
la lecture qu'il propose. Ce sont ces obstacles l'analyse de l'image que je vais
tudier d'abord.
A) Les difficults de l'analyse des images
Le journaliste Pierre Viansson-Pont disait de l'image qu'elle tait une
"effraction morale", tant il est vrai qu'elle n'a besoin "ni de dmonstration ni
de preuves"2. En effet, l'image s'impose par sa seule prsence, elle offre, au
moins un premier niveau de lecture, un dj-l qui n'est pas penser ou
construire. Le texte ncessite un effort de lecture, de dcodage de ce qui est
dit, en appelant par essence la vigilance sur tous les sens qu'il contient, alors
que l'image s'appuie sur l'idal raliste qui nous porte croire immdiatement
donne la reprsentation qui nous est offerte. L'image procure l'illusion de la
comprhension immdiate, puisque la prise de conscience d'un message visuel
est quasi instantane. Face l'image, chacun a donc la certitude d'avoir vu ce
qu'il fallait y voir. Le travail de dcodage de l'image renvoie ainsi la notion
de sens commun au sens o l'entend Clifford Geertz. Il ne s'agit pas d'utiliser
ce terme au sens ngatif de prnotion, ou d'vidence illusoire, mais au sens de
vritable savoir social, de systme organis d'apprhension du monde, com-
portant des catgories de jugement, ce que Schutz appelle des
"constructions "3 Clifford Geertz parle alors de "systme culturel"4, et il dli-
mite quatre qualits du sens commun : - le "naturel" : l'explication insiste sur
l'air d'vidence et rejette la posture critique systmatique; - "l'esprit pra-
tique" : l'efficacit immdiate d'une ide est un bon critre de vrification de
sa pertinence; - la "simplicit" : description et explication des faits rpondent
une conomie du ralisme et de la sobrit; - "l'accessibilit" : tout un cha-
cun peut comprendre le monde, un premier niveau de comprhension est la
plupart du temps largement suffisant. L'apprhension du monde par l'image
2. Viansson-Pont (P.), Le Monde, 25/26 juin 1972.
3. Schutz (A.), Le chercheur et le quotidien. Phnomnologie des sciences sociales.
4. Geertz (C.), "Le sens commun en tant que systme culturel" in Savoir local, savoir glo-
bal, Paris, PUF, Les lieux du savoir, 1986.
ANALYSE DE L'IMAGE TLVISUELLE: LE JOURNAL TLVIS
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flatte incontestablement cette faon de percevoir la ralit qu'est le sens com-
mun. Nous avons d'ailleurs montr que le travail des journalistes de tlvision
s'apparente en bonne part - puisqu'ils anticipent le got du large public -
un exercice de mise en forme technologique et visuelle des raisonnements et
des explications du sens commun.
De plus, alors que le texte comme le son sollicitent notre imaginaire pour
mettre en images le rcit propos, pour crer les reprsentations qu'ils
veillent en nous ; l'image nous donne la possibilit de subir beaucoup plus
passivement, de participer moins activement la rception. Le psychanalyste
Serge Tisseron rsume de faon abrupte les choses: "le langage fonde l'absen-
ce irrmdiable de la chose travers sa prsence fictive. Au contraire, l'image
fonde la prsence fictive de la chose reconnue dans son absence essentielle"5.
Le philosophe Louis Marin dcrivait cette force du visuel dans une analyse
de la peinture, mais qui est transposable l'image tlvisuelle. "L'image opre
la substitution la manifestation extrieure - o une force n'apparat que
pour annihiler une autre force dans une lutte mort -, des signes de la force
[ ...] qui n'ont besoin que d'tre vus, constats, montrs, puis raconts et rci-
ts pour que la force dont ils sont les effets soit crue"6. L'image audiovisuelle
ou photographique dispose en plus de l'a priori technique qui nous la fait
considrer comme forcment en lien avec le rel. Dans ce cas, l'image est
ncessairement lie son rfrent. Il persiste toujours "un sentiment de ralit
incontournable dont on n'arrive pas se dbarrasser malgr la conscience de
tous les codes qui y sont en jeu et qui ont procd son laboration"7. Il est
par consquent impratif de mettre plat le message visuel, de ne pas se lais-
ser entraner dans la vision premire et instinctive. Car travers cette premi-
re vision nous pensons identifier les motifs en nous fondant purement et
simplement sur notre exprience pratique. Or, en ralit, notre dchiffrage
dpend de nos codes historiques et culturels, du sentiment de familiarit que
ces images nous procurent, et des codes implicites ou explicites de lecture que
les auteurs des images livrent avec l'image. Les obstacles l'analyse de l'image
sont donc nombreux.
1) L'image est polysmique parce qu'elle contient la plupart du temps plu-
sieurs smes* que l'on ne retient pas tous avec la mme intensit. La charge
affective que comporte, pour chacun, telle ou telle image en rend une plus
visible que l'autre, par exemple. Le dtail que l'on ne peroit pas, devient
significatif pour autrui. Le spectre de l'image est large, il s'tend "des sensa-
tions visuelles lmentaires aux significations intellectuelles et parcourt simul-
tanment le registre fantasmatique."8 Et il est certain que dans la rception
5. Tisseron (S.), Le bonheur dans l'image, Paris, Synthlabo (Coll. Les empcheurs de
penser en rond), 1996, p. 98.
6. Marin (L.), Des pouvoirs de l'image, Paris, Seuil, 1993, p. 14.
7. Dubois (P.), L'acte photographique, Paris/ Bruxelles, Nathan / Labor, 1983, p. 20.
8. Denis (P.), "Sduction de l'image, image de la sduction", Topique, nO 53, avril 1994, p. 55.
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LES MTHODES AU CONCRET
des images se joue une dimension affective trs forte. La perception d'une
image est aussi souvent une rsonance, la sensation consciente ou pas, de
retrouver ou de croiser des reprsentations intrieures. L'motion suscite ou
non par une image viendra de la rencontre entre sa charge affective propre et
les affects associs nos propres reprsentations. Cette puissance motive des
images se traduit de multiples manires: par "une puissance d'vocation
motrice (une image mobilise en nous des bauches de conduite motrice) ; [par]
une puissance somatocnesthsique (les images peuvent dclencher des rac-
tions vgtatives ou viscro-motrices, comme une acclration ou un ralentis-
sement des scrtions intestinales, une lvation ou une baisse de la tension
artrielle, des nauses) [par] une puissance d'vocation verbale (nous avons
envie de parler des images que nous voyons ou que nous imaginons)"9.
2) L'image n'obit pas aux mmes exigences logiques que la pense verbali-
se. "Les enchanements discursifs impliquent, par principe, une successivit
oriente, alors que l'image opre avec des continuits et des simultanits, qui
ne sont d'ailleurs pas forcment unifiables entre elles ni hirarchisables et qui
peuvent rendre logiquement quivoques les relations entre les lments qu'elle
organise. "10 Ceci explique que la sparation, apparemment simple et opratoi-
re pour une description, entre le factuel et le symbolique, soit une impasse
En effet, notre regard sur l'image est entier, et les informa-
tions visuelles transmises au cerveau ne se dichotomisent pas en perceptions et
interprtations, comme le rappelle Louis Marin:
"Toute description est d'emble lecture sous son double aspect de parcours
visuel de la surface plastique selon l'ordre ou les ordres des jalons qui y sont
dposs et de dchiffrement mental et perceptif de ces mmes signaux comme
signes dans un discours. Autrement dit il nous parat difficile de distinguer
deux phases dans l'approche d'un tableau, l'une factuelle descriptive,
l'autre signifiante, interprtative, qui serait construite sur la premire dont
elle recevrait ses limites objectives et ses conditions empiriques de
possibilit"ll.
L'image se donne donc comme un tout, comme une globalit qui survient
tout d'un coup, de faon alors que toutes les autres formes de
communication sont diachroniques, induisent un ordre d'exposition. De ce
fait, il existe "un saisissement particulier l'image"12.
3) Avec les images tlvisuelles, il n'y a pas, de plus, une seule image mais
un flot d'images en mouvement qui berce d'autant plus facilement l'il, et qui
9. Tisseron (S.), Le bonheur dans l'image, op. cit., p. no.
10. Bonne (J.-C.), "Ala recherche des images mdivales", Annales ESC, mars-avril 1991,
nO 2, p. 360.
Il. Marin (L.), "La description de l'image: propos d'un paysage de Poussin",
Communications, 1972, p. 188.
12. Denis (P.), "Sduction de l'image, image de la sduction", op. cit., p. 57.
ANALYSE DE L'IMAGE TLVISUELLE: LE JOURNAL TLVIS
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complique la prise de distance critique, chaque image tant immdiatement
remplace par la suivante, contrairement une image statique sur laquelle on
peut arrter longuement son regard.
4) La valeur dmonstrative des images est par essence limite. Ainsi, un
processus ne se visualise pas. Sa nature le conduit tre plus ou moins souter-
rain, imperceptible l'il nu, dfus et multipolaire. Daniel Bougnoux a par-
faitement rsum ce que l'image ne pouvait montrer, soulignant, ce faisant, les
limites du journalisme tlvisuel.
"L'icne:
- n'admet pas la ngation: comment peindre ou photographier un nonc
tel que Marie n'est pas venue ?
- n'enregistre pas les flexions temporelles: on peut crire longtemps je me
suis couch de bonne heure, il est impossible de le montrer.
- l'image est particularisante ou singulire, elle montre le token (l'exem-
plaire) et jamais le type (genre). L'universel n'entre pas dans l'image (la tl
ou la vido tendent au gros plan et une communication individualisante).
-le relief logique, les hirarchies du mtalangage, les relations de subordi-
nation, de cause ou de consquence, ne se figurent pas davantage. (. .. )
- L'image n'est pas syntaxique* mais parataxique*, elle ne sait qu'ajouter
ou juxtaposer ses lments sur le mme plan une seule dimension. "13
C'est la raison pour laquelle certains vnements complexes ne sont
presque jamais traits aux journaux tlviss. Christine Ockrent explique par
ce phnomne la faiblesse du journalisme d'investigation en France. Elle
voque une "pesanteur propre la tlvision: son allergie l'abstrait. Tout
ce qui n'est pas illustrable passe mal. "14 Et le seul moyen d'aborder un pro-
cessus la tlvision semble bien tre de le finaliser. La logique du but
atteindre redonne alors prise au journaliste sur l'vnement et lui permet de
retrouver une dramaturgie et des acteurs de chair et d'os.
5) En plus de l'image, l'audiovisuel ajoute le son, que ce soit le gnrique,
les musiques, les bruits et les discours. Tous ces lments sont porteurs d'une
plus ou moins forte signification, et font de l'image tlvisuelle un support
satur de "sens". Le risque est grand que "le sens se perde dans la masse
(dans l'espace infini des informations), comme il s'tait perdu dans le flux
(dans le temps sans mmoire)."15 Il peut submerger le tlspectateur si l'on
n'instaure pas une certaine distance vis--vis de ces dfrents supports signi-
fiants. Ce phnomne, le tlspectateur le ralise spontanment en mettant en
uvre les processus d'exposition slective. L'attention audiovisuelle ncessite
d'tre plus soutenue pour enregistrer attentivement l'ensemble des stimuli
13. Bougnoux (D.), "L'efficacit iconique", Nouvelle revue de psychanalyse, nO 44,
automne 1991, pp. 274-275.
14. Ockrent (C.), "Le grand journal du soir", Pouvoirs, nO 51, novembre 1989, p. 41.
15. Blum (S.), La tlvision ordinaire du pouvoir, Paris, PUF, 1982, p. 126.
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LES MTHODES AU CONCRET
reus. Du coup, nous mettons en uvre des mcanismes de vigilance slective,
en retenant de faon saillante un des stimuli au dtriment des autres.
De l'ensemble de ces constats, certains tenants d'une dmarche dcons-
tructiviste infrent une impossibilit de l'analyse du sens de l'image. Il n'existe
de sens que dans la lecture, donc rien n'existe. Pourtant, Louis Marin affirme
qu'il ne faut pas infrer de l'avnement du sens dans l'interprtation l'inexis-
tence de sens contenus dans l'image, et il dit cela alors que son tude porte sur
des tableaux, o la dimension affective est primordiale, et o la gamme des
interprtations possibles est largement ouverte. Or, le journal tlvis offre
moins prise une pluralit d'interprtations possibles, puisqu'il se veut un
acte de communication porte d'abord descriptive et cognitive. L'image n'est
toujours pas porteuse d'un sens autonome et intrinsque, mais elle est le vhi-
cule d'une intention communicative clairement affiche, tendant prsenter le
locuteur comme un simple intermdiaire et retranscripteur d'une ralit qui le
dpasse. Pareil postulat guide l'interprtation de chacun, et limite le champ
des possibles. Pour l'tude du journal tlvis, je postule donc que le sens
affleure essentiellement travers la connaissance des intentions qui font agir
les producteurs de l'image.
B) Conduire une sociologie de l'image
Une analyse sociologique de l'image est possible, car ce qui se joue dans sa
construction est un phnomne minemment social. L'image du journal tlvi-
s est un acte de communication qui, comme tel, met en relation des groupes.
Le sociologue intervient donc pour dterminer la nature des rapports sociaux
dans lesquels les diffrents protagonistes inscrivent leurs pratiques. La diffu-
sion de l'image regroupe au moins quatre processus sociaux qui concourent
sa cration, et qui dlimitent "le contexte institutionnel" de l'image
16

Comme tout producteur d'une uvre culturelle, le producteur d'images


cherche matriser les conditions de rception de son uvre en construisant
son spectateur. L'image d'information tlvise oriente donc l'attention du
tlspectateur et sa lecture de l'image, dlimitant en quelque sorte le tlspec-
tateur par lequel elle souhaite tre regarde. C'est en ce sens que Jean-Paul
Terrenoire dit de l'image qu'elle "se donne comme la matrice d'un rapport
social"17. En effet "l'image construit en elle le regard auquel elle se destine.
Elle lui rserve une place, lui suggre une position, lui offre un point de vue".
Deuxime processus social l'uvre dans la diffusion d'une image et
concomitant du premier, la rception. Une image n'est intgre qu' travers
16. Odin (R.), "Ponr une smio-pragmatique du cinma", IRIS, vol. 1, nO 1, mars 1933,
pp. 67-32.
17. Terrenoire (J.-P.), "Images et sciences sociales: l'objet et l'outil", Revue Franaise de
Sociologie, vol. XXVI, nO 3, juillet-septembre 1985, p. 514.
ANALYSE DE L'IMAGE TLVISUELLE: LE JOURNAL TLVIS
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des codes culturels qui sont ceux des rcepteurs et ceux contenus dans l'image
puisque possds par le producteur. L'un des enjeux de la sociologie de
l'image est donc la restitution des "pactes de rception iconique", c'est--dire
cet ensemble "des stipulations, prsentes ou non dans l'image, inscrites dans
sa texture aussi bien que dans son contexte, qu'il faut identifier et dcrire
pour comprendre la rception des uvres plastiques"18. Etudier la rception
devient un indispensable moyen de contrle pour viter de tomber dans le tra-
vers des interprtations totalement subjectives
19
C'est pourquoi, avant
d'entreprendre toute tude de contenu, il faut garder l'esprit l'importante
littrature sur la rception des mdias et tester d'une faon ou d'une autre
auprs d'un public les interprtations possibles des images qu'on tudie.
Bien sr, l'tude de la rception soulve elle seule de trs nombreuses dif-
ficults mthodologiques. D'abord, ce sont souvent les techniques d'exprimen-
tation de psychosociologie qui sont les plus mme de dterminer les logiques
individuelles et sociales de rception des messages tlviss. Par dfinition ces
processus d'enqute sont lourds et dlicats mettre en place. Et un problme
de comptence se fait jour puisque la science politique et la sociologie ignorent
trop souvent dans la formation offerte aux tudiants les acquis de la psycholo-
gie sociale. Ensuite, les enqutes par questionnaires sur de tels sujets induisent
un biais trs important puisque la rception iconographique est un processus
minemment subjectif et le risque est quasi certain de limiter l'expression des
interprtations et des ressentis des enquts en limitant leurs possibilits de
rponses. En fait, ce sont l'entretien non directif ou les entretiens en petit grou-
pe de spectateurs qui forment la meilleure approche pour laisser le soin
chaque rcepteur d'exprimer toute la gamme de ses perceptions. Comme tou-
jours, le questionnaire induit un effet "d'imposition de problmatique" de
l'enquteur vers l'enqut, d'autant plus gnant que la perception iconogra-
phique est encore plus subjective que d'autres modalits d'approche du "rel".
Beaucoup de travaux d'tudiants pchent ainsi par une analyse de contenu
subjective dont on cherche tester ensuite la vracit auprs d'autres specta-
teurs tout en orientant, par les questions poses, les perceptions des rcepteurs
en induisant des rinterprtations. Enfin, l'analyse de rception occasionne des
difficults car elle implique une rflexion sur les effets des mdias. Question
trs controverse mais qui nous semble cependant pouvoir tre circonscrite par
un double postulat: la question des effets de l'image reste largement un indci-
dable scientifique, et le seul effet ayant t rellement dmontr est celui d'un
renforcement des opinions et reprsentations dj acquises.
18. Passeron (J .-C.), Le raisonnement sociologique. L'espace non-popprien du raisonne-
ment naturel, Paris, Nathan, 1991, p. 274.
19. "L'identification des traits pertinents d'une oeuvre n'a elle-mme de pertinence socio-
logique que pour autant qu'on peut s'assurer que ces traits ont produit sur des publics rels
des effets de rception historiquement dcelables ou assez rcurrents. Le principe de per-
ceptibilit comme le nomme Riffaterre est bien le seul garde-fou mthodologique contre laflo-
raison anarchique des hermneutiques d'humeur ou de sensibilit." Passeron (J.-C.), op. cit.
p.275.
172
LES MTHDES AU CNCRET
Troisime dimension prsente dans l'image et qui justifie un regard socio-
logique, la diffusion d'une certaine prsentation du monde. Le journal tlvi-
s de par la rgularit de ses canons de prsentation, de par l'existence d'une
vritable "idologie" professionnelle des journalistes finit par produire une
reprsentation du monde qu'il convient d'interroger comme a pu le faire
Grard Leblanc par exemple
20
Le travail du journaliste de tlvision suit des
routines et des perceptions acquises. Le choix des sujets ou les modalits de
traitement sont insrs dans un rpertoire de pratiques prdfini. Si la slec-
tion de l'information n'est pas exactement la mme d'un journal un autre, il
existe tout de mme un cadre commun de rfrence, un mme systme de fil-
trage. C'est pourquoi, si j'exclue dans ma dmonstration toute interprtation
en terme de manipulation idologique, je n'infre pas, cependant, que les
reportages ne contiennent pas une certaine vision du monde, qu'il convient
d'expliciter et d'interroger.
Le dernier processus sociologique prsent dans la production de l'image,
concerne le travail de valorisation de celui qui produit l'image. Le journal
tlvis peut s'analyser comme le rsultat d'un travail collectif qui utilise la
tribune offerte pour dfinir ou dfendre la position sociale de la profession
journalistique. Voil pourquoi l'tude de la production ne peut s'autonomiser
de l'analyse du systme de valeurs professionnelles et socio-politiques des pro-
ducteurs. C'est donc par la mise en perspective de la production iconique avec
l'intention et les conditions de travail des producteurs qu'une analyse de
contenu prend sens et trouve sa lgitimit. Les deux enqutes doivent se mener
de paire. La sociologie des producteurs oriente l'analyse de contenu en lui ser-
vant de garde-fou, l'analyse de contenu prpare le terrain une mise en
uvre efficace de la sociologie des journalistes.
C) Principes mthodologiques concrets: constituer et traiter un corpus
en images
Le flot du journal tlvis est par dfinition quotidien et, en tant que flux,
il est par essence fugitif. Le sens de l'image ne se laisse donc pas approcher, il
faut le construire, par l'entremise d'une mthode d'analyse rigoureuse. La
premire tape fut de dlimiter et de btir un corpus. Ds ce moment, quatre
difficults apparaissent, tenant au fait qu'il s'agit d'images tlvisuelles.
1) Elaboration du corpus
Tout d'abord, l'accs aux sources audiovisuelles a t un vritable obstacle
pour la recherche contemporaine, tant il tait restrictif. Heureusement,
l'Inathque a t cre depuis peu, pour archiver le dpt lgal des produc-
20. Leblanc (G.), Treize heures/ Vingt heures: le monde en suspens, Marburg, Hitzeroth,
1987,175 p. Leblanc (G.), Scnarios du rel, Paris, L'Harmattan, 1997, (2 volumes).
ANALYSE DE L'IMAGE TLVISUELLE: LE JOURNAL TLVIS
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tions audiovisuelles et les rendre accessibles gratuitement aux tudiants et aux
chercheurs. Elle se trouve Quai Franois Mauriac (Centre de Consultation,
Tour des Nombres) dans le XlIIme (01.53.79.48.30.). Il faut prendre rendez-
vous l'avance en commandant les cassettes dont vous avez besoin. Attention
le fonds ne couvre que les dernires annes de faon systmatique, et des dates
et programmes pisodiques avant.
2) Traitement du corpus
Le travail critique sur l'image tlvisuelle se doit d'tre prpar par une
priode de mise distance. Comme il n'y a pas une image, mais un flot
d'images en mouvement, le tlspectateur est vite submerg par ce qu'il voit. Il
ne peut tout voir, il ne peut tout retenir, il n'a pas le temps du recul, de la
rflexion critique. Le journal tlvis est un univers o les discours s'annulent
et s'effacent. "Les informations qui sont proposes jour aprs jour ne se sub-
stituent pas les unes aux autres, ne s'excluent pas, mme lorsqu'elles sont
contradictoires, mais s'ajoutent, s'accumulent. [ ...] C'est ce qui fait la neu-
tralisation du sens. "21 C'est tout le danger de la vitesse qui "fait disparatre
l'intelligible ou plutt dcourage de trouver un sens. "22 Dans ce cas, "seuls les
freins rendent la pense lente et utilisable. "23 Il faut donc rompre, non seule-
ment avec les prnotions, comme tout sociologue, mais, en sus, rduquer le
regard, de faon ne plus accepter le dfilement tlvisuel. Ainsi, il est trs
instructif de regarder une mission en coupant le son, ou d'analyser le dis-
cours retranscrit sans en avoir vu les images, puis de regarder la bande vido
normalement. En sparant les deux sources d'information (le sonore et le
visuel) cela autorise une meilleure intellection des rapports rgissant ces deux
lments. Prendre des notes nombreuses sur ce que nous "inspirent" les
images est aussi un moyen d'instaurer la distance vis--vis de l'image.
A l'intrieur mme des images, il est utile de chercher isoler les diffrents
signifiants* (logos, cartes, jeux de mises en scne et de mise en abme) pour
comprendre le signifi* global, et tudier ensuite l'interrelation pouvant exis-
ter entre les divers signifiants*. La combinaison ayant pour but, pour les pro-
ducteurs, d'accrotre la puissance du signifi*, ce qui n'est d'ailleurs pas
ncessairement le rsultat obtenu auprs du public. Ces premires observa-
tions guident les recherches iconographiques futures et indiquent les pistes
qu'il faut poursuivre dans l'enqute auprs des ralisateurs de ces images.
Cette mise en condition effectue, il convient d'adopter une dmarche de
dcryptage rigoureuse et mthodique, mais qui procde toujours de ce travail
en "dcomposition", qui permet de stabiliser le corpus. Certains reportages
ont donc t transforms en photos, en y accolant la bande son correspondant.
21. Blum (S.), La tlvision ordinaire du pouvoir, op. cit., p. 86.
22. Michaux (H.), Connaissance par les gouffres, Paris, Gallimard, 1972.
23. Ibid.
174
LES MTHODES AU CONCRET
Les photos prises l'ont t suivant une mthode teste et dfinie par deux cher-
cheurs canadiens. Il s'agit de dcouper les reportages en "tlsyntagmes",
c'est--dire en supports signifiants autonomes, en isolant les diffrentes tapes
de l'argumentation iconique. En effet, le reportage est construit, mont, en
une succession de plans ayant une unit intrinsque, et qu'il convient de resti-
tuer, pour dgager la trame narrative iconographique. Cette technique permet
de fixer les grandes tapes du reportage, sa trame narrative, la nature des
liens existant entre sons et images. Elle consiste finalement faire d'un repor-
tage un synopsis.
3) Interprtation des images
Le corpus immobilis, commence le travail d'interprtation, qui consiste
mettre en perspective ce qui est montr et dit. Nous le faisons en considrant
que la production des images du journal tlvis est l'aboutissement de deux
processus sociaux. Il s'agit d'abord de faire usage des connaissances acquises
par la sociologie des producteurs (enqute dans les rdactions, tude de leurs
discours publis, etc.) pour voir comment se dgagent effectivement ou non
une idologie professionnelle ou une identit collective dans ce qui est diffus.
Le deuxime processus l'uvre tient au systme de contraintes dans lequel
les journalistes sont insrs. La tlvision est un outil exigeant qui limite consi-
drablement la libert de ses producteurs. Retrouve-t-on, dans les reportages,
les contraintes concurrentielles ou techniques exposes?
Toutes ces questions permettent de dboucher sur une analyse des repr-
sentations proposes. La lecture des informations tlvises passe par certains
dcodages obligs. Ainsi nous nous intresserons de faon systmatique aux
mtaphores utilises, l'utilisation faite des "je", "nous", "vous", "ils",
l'emploi des facteurs causaux dans les explications, la nature des rcits (pro-
cessus ou vnement-cl ? Individus ou collectifs ? Etat ou particuliers ?). Il
convient d'tudier le choix des exemples, le choix du lexique, avec leurs
rseaux connotatifs, les tournures de style (priphrases, emphases, fausses
questions, prtritions, etc.). Notre questionnement s'intresse galement aux
procds narratifs utiliss par les journalistes dans des noncs de ralit, il
tente d'expliciter les moyens de la mise en scne journalistique, avec le rle
dvolu au direct, par exemple. Ces diffrentes perspectives se runissent pour
dgager les modalits interprtatives l'uvre dans l'information tlvise.
D) Interprter l'image par la recherche de l'intentionnalit des auteurs
L'analyse de la production crite ou iconographique est toujours soumise
un doute interprtatif, tant que le statut du locuteur n'est pas tabli avec une
certaine cohrence. L'interprtation du destinataire dpend en bonne part de
la confiance qu'il a vis--vis de l'auteur, autrement dit, elle relve d'une
construction de l'auteur impliqu, d'une reprsentation que l'on s'en fait, et
de l'intentionnalit qu'on lui prte. C'est ce qu'ont montr Dan Sperber et
ANALYSE DE L'IMAGE TLVISUELLE: LE JOURNAL TLVIS
175
Deirdre Wilson dans leur ouvrage La pertinence : "La reconnaissance de
l'intention qui sous-tend l'ostension est ncessaire pour que le traitement de
l'information soit efficace. Si l'on ne reconnat pas cette intention, on risque
de ne pas remarquer l'information pertinente."
Ce processus implique aussitt que des lments extrieurs au texte ou
l'image soient mobiliss pour tablir notre jugement sur l'intentionnalit.
C'est ce que montre Grard Genette lorsqu'il parle de la ncessit d'tudier
un texte en ne le sparant pas du "paratexte" (4 de couverture, prface,
notes, titrage) ou de "l'pitexte" (interviews, textes thoriques ultrieurs ou
antrieurs). Cet "auteur construit"24 est l'auteur vu depuis le spectateur :
travers le texte ou les images produites, travers sa propre capacit perce-
voir et comprendre, travers les manifestations publiques de l'auteur, les
critiques, etc. C'est en large part la diversit de ce savoir latral qui explique
les variations possibles de l'interprtation narratologique d'un mme rcit,
d'une mme squence visuelle.
Mais l'analyse de l'intentionnalit ne peut se plaquer seulement sur telle ou
telle assertion ou image isole. Un auteur peut en effet pour accomplir un acte
de communication global, avoir recours des procds rhtoriques divers
auxquels le texte ou le reportage ne se rduisent pas. Le critique Jean-Marie
Schaeffer crit ainsi que des textes "peuvent se composer de plusieurs actes
intentionnels diffrents". C'est donc au destinataire de dterminer l'intention
communicative pertinente globale dans la rception du document propos.
L'une des aides que lui fournit le producteur et sa culture personnelle est l'ti-
quetage gnrique, c'est--dire le genre a priori dans lequel on inscrit l'uvre
regarde, et qui donne le sentiment de matriser la ralit en rabattant sur du
connu, une production plus ou moins indite.
Les rdactions tlvisuelles ont pleinement conscience de cette ncessit, et
c'est pourquoi elles attachent tant d'importance codifier la prsentation de
l'information, et qu'elles ne procdent qu' des changements marginaux lors-
qu'il s'agit de rformer la grille des programmes et la prsentation du JT.
D'o aussi le malaise, qui provoque chez beaucoup l'indignation et les cri-
tiques, lorsque la tlvision se livre au mlange des genres et des implications
thiques spcifiques que chacun contient : information / spectacle / reality-
show, dont l'mission Perdu de vue est en quelque sorte l'archtype.
Selon Franois Jost, l'interprtation d'un document, marque par la
recherche en intentionnalit, comporte trois tapes:
1
0
- "l'auteurisation du document audiovisuel", je dois reconnatre que le
complexe images-sons qui m'est donn voir est mis par "des tres qui me
24. Jost (F.), Un monde notre image. Enonciation, cinma, tlvision, Paris, Mridiens-
Klincksieck,1992.
176
LES MTHODES AU CONCRET
ressemblent", sans quoi leur statut communicationnel m'chappe et je reois
les images de faon aphasique, sans pouvoir les comprendre rellement.
2 - "l'identification de l'auteur", le "travail" du tlspectateur est bien
souvent de dterminer qui est l'auteur du document qu'il regarde: le journa-
liste? une agence de presse? un particulier? un service officiel ? Ce choix est
difficile faire, car nous ne disposons souvent que de peu d'informations
paratextuelles pour nous dcider. Pourtant, cette tape est dcisive car elle
dtermine notre construction de l'intention auctoriale.
3 - "la reconnaissance de l'intention", je me fais une ide de l'intention de
l'auteur, en fonction de multiples indications qui sont soit dans le document,
c'est ce que j'appelle le "mta-discours"* (c'est--dire le discours dans le dis-
cours, visant induire une certaine interprtation et justifier et valoriser la
production propose), ou des indications qui sont extrieures au document:
informations sur le comportement habituel de cet metteur (qui peuvent aller
du plus gnral au plus particulier: des journalistes franais ou amricains /
une chane prive ou publique / TF1 ou France 2 / tel journaliste que je
connais bien... ). Pour dbusquer ces intentions, une approche plurimthodo-
logique parat indispensable. Il faut faire converger plusieurs techniques
d'observation et d'analyse de faon cerner les intentions d'acteurs qui ne
souhaitent pas toujours les dvoiler ou qui ne sont pas toujours capables de les
expliciter pleinement. Pour les journalistes, il s'agira d'tudier les livres
publis et les interviews donnes dans la presse prsentant leur mtier. L'ana-
lyse des manuels de journalisme est galement une source irremplaable, tant
il est vrai que dans un manuel, on est vite oblig "d'appeler un chat un chat",
de dvoiler les "secrets de fabrication". Bien sr, l'observation ethnogra-
phique dans les rdactions et sur les lieux de reportage apporte un compl-
ment indispensable aux informations publies. Enfin, les intentions qui se
dgagent de ces premires recherches doivent tre testes par des entretiens
d'ordre semi-directifs avec les auteurs des reportages tudis.
Une telle dmarche "intentionnaliste" oblige toutefois rester vigilant pour
ne pas tomber dans quelques piges :
l - il ne faut pas confondre intention infre par le tlspectateur partir
du document avec l'intention relle. Autrement dit, une tude de la rception
ne dispense nullement d'une sociologie des producteurs.
2 - il ne faut pas croire que l'tude iconographique livre forcment les
intentions de l'auteur, car il peut avoir intrt les cacher, car une similitude
entre deux montages ne suffit pas induire une intention commune.
3 - ne pas exclure que l'intention peut n'tre exprime nulle part, en cela
les documents factuels qui circulent dans les mdias se distinguent des uvres
artistiques dont le paratexte ou l'tude des brouillons permettent de cerner
ANALYSE DE L'IMAGE TLVISUELLE: LE JOURNAL TLVIS
177
une intention auctoriale. Ou alors, il faut passer cet obstacle en assistant au
montage des reportages, en tudiant ce qui se joue ce moment crucial o il
faut faire des choix entre diverses images.
Une fois ces prceptes mthodologiques poss sur l'tude de l'intentionnali-
t, je me propose d'insister sur ce que les journalistes souhaitent faire des
images qu'ils diffusent au journal tlvis, en montrant que leur intention ico-
nographique n'est souvent pas la hauteur du produit final. Le dcalage
s'expliquant alors par le systme de contraintes (technique, concurrentielle,
financire) dans lequel les journalistes de tlvision se meuvent et qui rduit
leur marge de manuvre.
II - APPLICATION: LES INTENTIONS ICONOGRAPHIQUES ET
INFORMATIVES DES JOURNALISTES TLVISS 25
Dans le cadre de notre recherche, notre corpus tait constitu des jour-
naux tlviss de TF1, Antenne 2 et La Cinq de janvier 1991. Le but tait de
comparer le mode de traitement de l'information politique (mais pas unique-
ment) sur les trois chanes, en prenant une priode o l'actualit politique
serait trs charge, cause des prparatifs de la possible guerre contre l'Irak.
Cette couverture mdiatique de crise permettait de comparer l'analyse du
traitement de priodes "ordinaires" d'information avec une situation excep-
tionnelle, soit les quinze premiers jours du corpus puis les quinze suivants,
sachant que pendant une semaine, le concept de journal de 20 heures n'avait
plus grand sens, puisque l'information se faisait pratiquement en continu,
notamment sur La Cinq. L'un des buts poursuivis tait de comparer les traite-
ments proposs par chaque chane d'vnements identiques. L'une de nos
conclusions est que les diffrences sont assez faibles dans la faon de traiter un
fait, que toutes les rdactions recourent peu ou prou aux mmes techniques et
aux mmes modes de prsentation, comme nous allons le voir.
A) Le jeu sur la rfrentalt* de l'image
Pour les journalistes de tlvision l'image est leur lment identificateur,
ce qui fait la spcificit et l'apport de leur mtier par rapport aux autres
mdias. L'ide souvent sous-jacente aux commentaires proposs sur le plateau
est que les images parlent d'elles-mmes. La formule usuelle "la suite de
l'actualit en images" pour prsenter quelques brves informations dans un
montage trs nerveux laisse clairement entendre que les images suffisent
comprendre ce qui est montr. L'image ne serait donc qu'un simple calque du
25. Les propos qui suivent, qui se veulent une illustration de la mthode prsente, repren-
nent de faon trs synthtique des lments exposs dans notre ouvrage Le journal tlvis.
Politique de l'information et information politique, Paris, Presses de Sciences Po, 1996, 345p.
178
LES MTHODES AU CONCRET
monde rel et des faits observs. L'image n'aurait qu'une fonction rfrentiel-
le*, car "a priori [elle] ne peut pas mentir et doit parler d'elle-mme"26, elle
serait "une preuve de vracit"27 malgr tous les dnis dont une manipulation
comme Timissoara tmoigne.
Il est exact que certaines images peuvent se comprendre toutes seules. Mais
c'est souvent parce qu'elles touchent directement aux motions et non la rai-
son, comme c'est le cas lors des images spectaculaires de catastrophes ou de
violence. Le cas se prsente galement lorsque l'image tlvise montre une
action en train de s'accomplir : quelque chose qui est dtruit ou qui se btit
par exemple. La preuve est ainsi apporte de la ralisation du fait. L'excu-
tion d'un officier Vit-cong par un soldat amricain en pleine rue, d'une balle
dans la tte, ou la course d'une fillette brle au napalm furent des preuves
tangibles de la brutalit et de l'arbitraire des comportements de guerre de
l'arme amricaine au Vietnam.
Les manuels de journalisme prconisent bien sr la recherche de ce type
d'images, en jouant le plus possible sur la rfrentialit* de l'image. "L'idal
serait de pouvoir relater un vnement uniquement en images, sans avoir
rajouter plus tard un commentaire"28. Et cet idal semble atteignable pour
Pierre Ganz, puisqu'il indique: " la tlvision, le reporter laissera parler
l'image. Il est inutile de dcrire ce que le tlspectateur voit et comprend
seul." (p. 57) L'image serait donc intrinsquement porteuse de sens, ce qui est
tout fait contestable, nous l'avons dit. Pourtant, les journalistes de tlvision
jouent de cette force que procure l'illusion de la comprhension immdiate de
ce que l'on voit. Puisque la prise de conscience d'un message visuel est quasi
instantane, chacun a la certitude d'avoir vu ce qu'il fallait y voir. L'un des
objectifs du chercheur est alors de rtablir la complexit de l'image, sa pro-
fondeur et de mettre en vidence galement son absence de valeur informative
dans bien des cas.
B) Le souci de sembler objectif
Les journalistes de tlvision, mme s'ils interviennent dans un contexte
d'interaction communicative distance, sont soumis la mme contrainte que
tout locuteur en situation de vouloir tre cout et cru. Ils doivent dire d'o ils
parlent, au nom de quelle lgitimit et de quelle comptence ils prennent la
parole, et au nom de quels critres ceux qui les coutent devraient leur faire
confiance. Il leur faut par consquent produire des "effets d'objectivit". Ils
doivent donner le sentiment d'une reprsentation fidle des objets, exempte de
26. Entretien avec Jean-Jacques Le Garrec, reporter-cameraman Antenne 2, Presse
Actualit, nO 192, avril 1985, p. 36.
27. Entretien avec Jean-Claude de la Tremblaye, ancien journaliste reporter image
Antenne 2, le 2 juin 1991.
28. Ganz (P.), Le reportage radio et tl, Paris, CFPJ, 1988, p. 36.
ANALYSE DE L'IMAGE TLVISUELLE: LE JOURNAL TLVIS
179
toute partialit. Pour atteindre pareil objectif, de multiples dispositifs sont
l'uvre, qui s'appliquent tant la mise en scne de l'ensemble du journal tl-
vis, qu'au traitement des faits dans chaque reportage.
L'effet d'objectivit s'acquiert d'abord dans la mise en scne trs minu-
tieuse et toujours identique du journal tlvis. A travers ces grands titres, il
s'agit d'assurer un ordonnancement du monde de l'actualit. Le journal tl-
vis s'organise selon des modes de prsentation travaills et rptitifs, par
rubriques. Ce balisage du journal tlvis rassure le public, l'aide se
retrouver dans le dsordre du monde. L'information va de l'essentiel l'ano-
din, du gnral au particulier, du plus srieux et dramatique au plus lger et
divertissant.
Dans les reportages, l'effet d'objectivit passe notamment par la prsenta-
tion bipartite des faits. La logique du journaliste consiste opposer deux
points de vue contraires ou deux personnes, sans prendre soi-mme partie en
laissant souvent entendre que la vrit doit se trouver au milieu, ou alors en
considrant que la neutralit journalistique l'oblige exposer les points de vue
antagonistes sans commentaire de faon ce que chacun choisisse de se dter-
miner librement. L'exemple caricatural d'une telle attitude est la faon de
donner les chiffres du nombres de manifestants lors d'un dfil de rue. Les
journalistes, et pas seulement de tlvision, se contentent toujours de fournir
les deux estimations, "selon la police et selon les organisateurs", sans prendre
le moindre risque d'essayer de fournir une valuation juste. Le discours impli-
cite dans cette prsentation est qu'il faut considrer que le chiffre exact se
trouve entre les deux, dans une sorte de juste milieu, d'quilibre entre deux
points de vue forcment pas objectifs. Mais ce faisant, l'ide d'objectivit est
remise en cause, puisqu'il n'est pas tabli de hirarchie dans les points de vue,
puisqu'aucune information, c'est--dire un fait tabli, vrifi, recoup, n'est
offerte au public.
Constatons enfin que si, dans leur travail d'auto-valorisation de leur pro-
duction et de leur action, les journalistes de tlvision revendiquent un souci
d'objectivit, parfois aussi appel d'honntet, cette revendication est
d'autant plus prsente que justement elle ne va pas de soi. Les logiques de
l'audimat les obligent plutt aller vers un peu plus de mise en scne de
l'information au dtriment de la stricte vracit et objectivit du propos. Les
rdactions ressentent en effet comme une ncessit la mise en spectacle l'infor-
mation pour sduire le public et attirer les annonceurs publicitaires. Albert du
Roy, directeur gnral adjoint charg de la rdaction de France 2, soulevait
cette contradiction en affirmant cependant russir tenir cet quilibre pour-
tant trs instable: "la place du spectaculaire est essentielle, condition d'tre
considr comme un moyen de faire connatre une information mais en aucun
cas comme unefin"29. Pierre Ganz, dans son manuel de tljournalisme abor-
29. Entretien avec Albert du Roy, Le Monde, 29 aot 1997.
180
LES MTHODES AU CONCRET
de lui aussi, et non sans difficult, cette contradiction: "Etymologiquement,
un reportage est un rapport. L'un et l'autre informent. Mais les finalits sont
diffrentes. Le rapport est un outil de communication entre initis. Le repor-
tage est un mode de communication qui dcrit le spectacle d'un vnement
un vaste public." Et il ajoute: "Le reporter est donc la fois un OS et un
artisan. OS, il recueille un un les lments d'un vnement. Artisan, il les
agence pour faonner un objet fini utilitaire et sduisant. Cela n'autorise pas
la fiction, le bidonnage : un reportage relate le rel, d'une faon prcise,
dtaille, argumente" (p. 10).
C) Le souci de sembler crdible
Au-del des propos des journalistes correspondant aux schmas routiniers
d'analyse de l'actualit, leurs noncs laissent une large place au "mta-dis-
cours", au discours dans le discours, qui n'est pas un commentaire de l'actua-
lit mais une mise en valeur ou une justification de la profession ou des
rdactions. Acqurir ou renforcer leur crdibilit est en effet un des objectifs
prioritaires qui sous-tend la parole journalistique. Cette crdibilit se
conquiert par plusieurs procds, qui visent notamment produire des effets
de rel ou d'exhaustivit.
1) Le mta-discours*justificatif
Premier moyen de gagner en crdibilit, c'est de s'annoncer explicitement
comme tel et de le rpter suffisamment souvent pour esprer qu'on finisse
par le croire. Les propos des journalistes noncs dans les journaux tlviss
abondent de remarques concernant leur travail, la nature de leurs liens avec
le public, ou leur crdibilit. Ces dernires forment l'ensemble de ce que l'on
peut appeler le "mta-discours* journalistique". Les journalistes prtendent
dcrire la "ralit", mais ils affirment aussi leur position, dfendent leur
objectivit et leur crdibilit, tentent de plaire au public.
L'essentiel du mta-discours se polarise sur la question de la crdibilit et
de la lgitimit parler. Une procdure qu'on retrouve frquemment dans les
reportages est celle des plans prsentant les journalistes en train de travailler.
Les reportages filment souvent une masse de journalistes attroups autour
d'un tmoin ou d'un lieu, signifiant par l mme la fois tout l'intrt qu'il y
a pour le tlspectateur s'intresser ce sujet et tout le bien fond du choix
rdactionnel d'avoir retenu cet vnement. De plus il s'agit de souligner
l'effort requis par les journalistes pour obtenir l'information, dans le "com-
bat" qu'il a fallu livrer avec les confrres pour tre bien plac. Dans tous les
cas, il s'agit de valoriser la profession.
Le mta-discours justificatif suggre la comptence, le srieux et l'impar-
tialit. La crdibilit est assimile par les journalistes des gages donns de
ANALYSE DE L'IMAGE TLVISUELLE: LE JOURNAL TLVIS
181
leur clart (le degr de facilit avec lequel le propos peut tre compris), de leur
exactitude scrupuleuse (le niveau de documentation de l'information prsente
sous son aspect scientifique), de l'exhaustivit des analyses produites (qui
donne penser que le travail a t fait entirement et que rien n'a t oubli
pour se faire une opinion quilibre), de la vraisemblance des informations (le
caractre incroyable ou non de la nouvelle), de la reproductibilit de l'analyse
(leur capacit interprter l'actualit selon des schmas identifiables et repro-
ductibles), de l'appel justifi un expert (qui donne un avis autoris sur des
sujets forte complexit), de la matrise des technologies de communication (la
bonne diffusion du message induit un message substantiel) et de l'utilisation
bon escient de l'image (qui par dfinition parlerait d'elle-mme). La vracit du
compte rendu repose donc sur l'acceptabilit du discours journalistique et la
reconnaissance de son professionnalisme, c'est--dire sur le respect des rgles
dictes et du systme d'attentes qui a t forg auprs des tlspectateurs.
2) L'effet de rel
Pour les journalistes la crdibilit s'adosse la vracit du propos. Aucun
doute ne doit venir veiller des soupons sur la sincrit et la ralit de ce qui
est prsent. Car la vracit est au fondement de la relation de confiance qui
s'tablit entre un public et des hommes d'information. Elle reprsente la pre-
mire des valeurs que les journalistes se doivent de confirmer. Ou alors la
remise en cause dans l'opinion est brutale, comme ce fut le cas aprs des
moments de crises comme le faux charnier de Timissoara ou durant la guerre
du Golfe
30
Pour ce faire, ils recourent des procds qui ont pour objet de
provoquer ce que Roland Barthes nomme un "effet de rel". Pour ce smio-
logue, la littrature raliste fonctionne selon le principe de "l'illusion rfren-
tielle"*. Ces rcits censs rapporter ce qui s'est pass n'hsitent pas faire
appel des dtails apparemment anodins et non-fonctionnels, mais qui pour
autant remplissent une fonction: celle de faire vrai. Dans un tel c'est l'insigni-
fiance qui produit de la signification, justement par son caractre apparem-
ment anodin. "Supprim de l'nonciation raliste titre de signifi de
dnotation, le rel y revient titre de signifi de connotation; car dans le
moment mme o ces dtails sont rputs dnoter directement le rel, ils ne
font rien d'autre, sans le dire, que le signifr : le baromtre de Flaubert ne
dit finalement rien d'autre que je suis le rel, c'est la catgorie du rel qui est
alors signifte; autrement dit la carence mme du signift au profit du seul
rfrent devient le signifiant mme du ralisme"31.
Premier lieu de constitution de cet effet de rel, le choix des lieux de repor-
tages ou de l'illustration visuelle en arrire-plan. Les envoys spciaux
l'tranger s'arrangent toujours pour tre films un moment ou un autre de
30. Pour une rflexion sur ce point voir "Journal tlvis et citoyens: la rupture du
contrat de confiance", Tmoins, nO 8, printemps 1997, p. 27-39.
31. Barthes (R.), "L'effet de rel", in Littrature et ralit, (Collectif) Paris, Seuil, 1982,
p.89.
182
LES MTHODES AU CONCRET
leur reportage depuis un lieu symbolique qui authentifie en apparence l'interven-
tion. Le correspondant Moscou sera sur la Place rouge, celui de Washington
devant la Maison blanche, etc. Les chroniqueurs judiciaires font souvent de
mme en tant fIlms devant le Palais de justice, ou mieux, dans la salle mme
des dbats, de faon affirmer qu'ils y taient. L'effet de rel joue alors plein
par un effet d'association implicite ou parfois tout fait explicit, qui consiste
laisser penser que l'information transmise et le journaliste sont d'autant plus
crdibles qu'il tait bien sur place, qu'il a bien assist la scne dcrite. Le mal-
heur c'est que ce raisonnement spontan peut s'avrer tout fait faux. Ce fut le
cas notamment durant le guerre du Golfe, o plusieurs reprises les correspon-
dants en Arabie saoudite se faisaient dicter par tlphone des dpches d'agence
leur donnant des informations qu'ils n'avaient pas pu obtenir sur le terrain afin
qu'ils prparent leurs commentaires. Puis, ils passaient l'antenne en direct,
avec une mise en scne qui tendait accrditer l'ide qu'ils taient les mieux
informs car au plus prs du thtre d'oprations.
Par ailleurs, la crdibilit de l'image est renforce par le jeu de regard du
prsentateur qui se tourne vers son cran de contrle au moment du reporta-
ge, pour bien montrer au public qu'il fait comme lui, que son rel est iden-
tique au ntre, savoir un cran de tlvision et ses images. Eliso Vron va
mme jusqu' affirmer que "le poids de vrit de l'image se mesure sa capa-
cit d'exhiber les proprits de son support: plus l'image est une image-tl,
plus elle est crdible. Quelles sont les images les plus relles, les plus dbar-
rasses d'a priori, de l'atterrissage de la navette spatiale? Ce sont, bien sr,
celles qui ont t captes par les nombreuses camras que la navette elle-mme
avait sur le dos, sur les ailes, etc. "32 La "ralit" ne serait donc plus le travail
assum par un journaliste mais plutt le fruit d'images brutes, avec le moins
possible d'intervention humaine.
Deuxime lieu de production d'un effet de ralit, la dichotomie sans cesse
raffirme entre les faits et les commentaires. Le souci d'objectivit conduit les
journalistes se prmunir contre toute accusation de parti pris en prtendant
faire une coupure nette entre le fait et le commentaire. Pareille dichotomie
contient en elle-mme l'affirmation de la ralit intangible des faits prsents.
L'absence potentielle d'objectivit est relgue au commentaire, ce qui prserve
de facto la prsentation des faits de toute atteinte aux rgles dontologiques sur
lesquelles repose le contrat de confiance avec le public. Il serait donc possible
d'isoler parfaitement la prsentation d'un fait et le jugement que peut y appor-
ter son observateur. Pourtant cette position n'est pas seulement intenable d'un
point de vue pistmologique, les exemples concrets abondent pour en dmon-
trer l'inoprance dans le discours journalistique lui-mme. L'analyse dtaille
que je prsente dans mon livre du reportage de La Cinq sur la manifestation
pacifiste Paris est instructive. Le jugement de valeur implicite y est omnipr-
sent, et la journaliste n'a de cesse de dnigrer les participants travers leur
attitude ou leurs propos.
32. Vron (E.), "II est l, je le vois, il me parle", Rseaux, dcemhre 1986, p. 93.
ANALYSE DE L'IMAGE TLVISUELLE: LE JOURNAL TLVIS
183
CONCLUSION: DES INTENTIONS DUES OU Li FAIBLE VALEUR
INFORMATIVE DES IMAGES D'INFORMATION
Mon tude permet de dgager deux modes frquents d'utilisation de
l'image o sa rfrentialit* est remise en cause. Le premier cas est celui d'une
rfrentialit faible. Les images ne sont que d'une faible valeur informative ou
sont tautologiques. Les images tlvises ont le plus souvent une valeur "mons-
trative" mais trs rarement une valeur "d-monstrative". La symbolisation
iconique utilise reste pauvre et se rduit quelques figures imposes : mon-
trer les personnages, ancrer le propos dans le lieu voqu... Le plus souvent,
le commentaire domine l'image, car la parole est indispensable la compr-
bension de ce qui est prsent. La logique qui prvaut souvent est de monter
des images sur des sujets pour lesquels aucune illustration visuelle ne s'impose
avec vidence. Nombre de reportages sont ainsi construits autour du commen-
taire, la recherche d'images d'illustration ne venant qu'ensuite, parfois au
dernier moment, grce la comptence technique des monteurs. "On ren-
contre deux genres de journalistes. Ceux qui font leur texte sur les images
qu'on a montes. Et d'autres qui crivent leurs textes et qui essayent de l'illus-
trer avec les images, archives, agences ou autres. Ceux qui crivent sur les
images sont les meilleurs, car l'image c'est le support."33 Ce procd est par-
fois critiqu par les professionnels eux-mmes, qui dnoncent une tlvision
devenue "radio illustre". Les images ne sont utilises que comme pur remplis-
sage. Dans ce cas, les images servent souvent de simples illustrations un texte
prpar sans images. Sur les sujets de politique trangre notamment, on a
assist l'mergence d'une "tl-tlex" o le commentaire est une synthse des
dpches d'agences sur fond d'illustration visuelle plus ou moins significative.
Ce phnomne rpond quatre logiques qui se combinent: le cot financier
des reportages qui s'accrot, des moyens de plus en plus perfectionns de tl-
diffusion mondiale; la volont de traiter de plus en plus de sujets de faon
prouver que la chane sait tre exhaustive; la volont d'tre sur place ds le
premier jour, pour rpondre "l'idologie du direct". Par consquent, si le
visuel est abondant, il n'est pas pour autant signifiant. De nombreuses images
sont porteuses de sens multiples ou d'un sens peu explicite, et ont donc besoin
du commentaire pour tre clarifies. Ne pas tenir compte de cette ralit expo-
se de graves dysfonctionnements dans l'information tlvise. Ce fut le cas
Timissoara o les correspondants qui travaillrent l-bas soulignrent leurs
rdactions l'absence de tout charnier observable, mais durent cder leurs
injonctions qui les incitaient retourner voir et mieux chercher, puisqu'il
tait impossible que ces images ne correspondent pas une ralit tangible. De
multiples images sont ainsi susceptibles de manipulations partir du moment
o l'on considre qu'une image est en soi porteuse de sens. L'image n'est donc
pas ncessairement une ressource informative et il appartient au chercheur de
le faire voir et savoir.
33. Entretien avec Guy Chevalier, monteur Antenne 2,le 3 avril 1992.
184
LES MTHODES AU CONCRET
BREF LEXIQUE D'ACCOMPAGNEMENT
Mta-discours
Contrairement la dmarche pragmatique qui postule une signification lit-
trale premire laquelle viendraient s'ajouter ensuite d'autres sens sociaux,
il s'agit d'adopter un point de vue sociosmiotique3\ postulant que tout dis-
cours est un discours social, et que le jeu social qu'il contient dtermine en
large part les autres niveaux de sens. Cette composante essentielle du discours
socialement situ, on peut l'appeler le "mta-discours". Le prfixe mta-
connote, comme dans "mtalangage", le passage au second degr: le mta-
rcit est un rcit dans le rcit
35
le mta-discours est un discours dans le dis-
cours, ou plutt un discours sur le discours. Ici, les journalistes ne se
contentent pas de parler d'eux, ils parlent sur eux et sur ce qu'ils font. Ce fai-
sant, ils justifient leur pratique et leur statut, ils donnent au public les gages
de leur bonne foi et de leur comptence. Ce mta-discours peut tre tout fait
explicite et prendre la forme d'une dclaration de principe ou d'une mise au
point. Mais le plus souvent, il s'agit de brefs passages, de propos tenus en inci-
dente, de remarques anodines qui construisent progressivement l'image socia-
le que les journalistes de tlvision veulent donner d'eux.
Parataxique
Selon la dfinition de Bernard Dupriez (Gradus: les procds littraires,
Paris, U.G.E. coll. 10/18) une parataxe consiste "disposer cte cte deux
propositions sans marquer le rapport de dpendance qui les unit", le plus sou-
vent par effacement syntaxique, par disparition des segments de phrase dont
le rle est d'indiquer les rapports d'association entre les termes et les notions.
L'image peut tre considre comme parataxique en ce sens qu'un montage ne
fait pas ncessairement apparatre des liens logiques et une linarit dans
l'enchanement des squences.
Rfrentialit / Fonction rfrentielle
Le linguiste Roman Jakobson a dlimit des ples qui orientent les non-
cs. Une nonciation est susceptible de varier en fonction de l'metteur, du
destinataire, du contexte, du contenu du message, etc. Ces ples dterminent
des fonctions linguistiques bien prcises. Quand une nonciation a pour but
premier d'tablir ou d'entretenir le contact entre les interlocuteurs, on parle
de la fonction phatique. Si l'nonciation est oriente vers le destinataire, dans
le but de produire sur lui un certain effet, on parle de fonction conative. Si
l'nonciation est prioritairement centre sur le contenu du message, sur son
aspect purement informatif, on parle de fonction rfrentielle. Le jeu sur la
rfrentialit consiste alors essayer de faire croire que les autres fonctions
n'interviennent pas, que la seule vise du discours tenu est de transmettre
34. Voir notamment Landowski (E.), La socit rflchie: essais de socio-smiotique,
Paris, Seuil, 1989, 285p.
35. Grard, Genette, Figures III, Paris, Seuil, 1972, p. 239.
ANALYSE DE L'IMAGE TLVISUELLE: LE JOURNAL TLVIS
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"fidlement", "objectivement" une information, ce qui, la linguistique le
montre, est tout simplement impossible.
Sme
On peut concevoir le sme comme la plus petite unit porteuse de sens.
Ainsi, on associe le sme au signifi. Un signifi est constitu de diffrents
traits distinctifs qu'on appelle des smes. Le signifi de "lion" induit les smes
suivants: animal, mammifre, flin, carnivore, crinire...
Smiologie
La smiologie est la science qui tudie les systmes de signes (les langues,
les codes en tout genre) et qui tente de mettre au jour les logiques de symboli-
sation du rel.
Signifiant / signifi
Dans la thorie linguistique, le signe est compos de l'association de deux
lments: le signifiant et le signifi. L'image phonique ou graphique est appe-
le signifiant, et le concept qui s'y rattache, son contenu smantique est appel
le signifi. Si je lis ou entends le mot chapeau (le signifiant) je l'associe aussitt
au concept qui lui est associ (le signifi), c'est--dire un objet possdant cer-
taines caractristiques spcifiques et servant certains usages prcis. Mais
cette ralit laquelle ce signe renvoie peut varier suivant les .personnes, les
contextes ou les cultures. On nomme alors rfrent ce que dsigne le signe.
Bien sr, d'un point de vue linguistique, la relation signifiant/signifi et rf-
rent est totalement arbitraire. Il s'agit d'une convention impose par l'usage et
l'histoire. Mais une fois fixe, la convention impose une relation ncessaire
entre signifiant et signifi.
Syntaxique
La syntaxe consiste tudier les rgles qui prsident l'ordre des mots et
la construction des phrases dans une langue, et dcrire les relations existant
entre les units linguistiques dans le discours et des fonctions qui leur son atta-
ches. Syntaxique signifie donc ici enchanement logique et dtermin des uni-
ts signifiantes pour faire affleurer un sens comprhensible de tous.
Pour conclure ce lexique, on peut recommander quatre ouvrages clas-
siques contenant de multiples dfinitions et des rappels sur les connaissances
basiques en smiologie et en linguistique.
Bernard Dupriez, Gradus. Les procds littraires, Paris, U.G.E., col.
10/18.
Oswald Ducrot, Jean-Marie Schaeffer, Nouveau dictionnaire encyclop-
dique des sciences du langage, Paris, Seuil, 1995.
Algirdas Julien Greimas, Joseph Courts, Smiotique, dictionnaire raison-
n de la thorie du langage, Paris, Hachette, 1986.
Marie-Claude Vettraino-Soulard, Lire une image. Analyse de contenu ico-
nique, Paris, Armand Colin, 1993.