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Marc Aug

L'Anthropologie de la maladie
In: L'Homme, 1986, tome 26 n97-98. pp. 81-90.

Citer ce document / Cite this document : Aug Marc. L'Anthropologie de la maladie. In: L'Homme, 1986, tome 26 n97-98. pp. 81-90. doi : 10.3406/hom.1986.368675 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/hom_0439-4216_1986_num_26_97_368675

Marc Auge

L'Anthropologie de la maladie

Marc Auge, L'Anthropologie de la maladie. L'tude des systmes d'inter prtation, de la maladie devrait clairer le dbat toujours rouvert depuis Lvy-Bruhl sur la rationalit des croyances primitives . Si l'anthropologie dite mdicale ne remplit pas ce rle, la faute en est son penchant pour les schmas diflEusionnistes et le recours aux typologies. Or les reprsentations de la maladie, parce qu'elles procdent toutes d'un certain sens de l'obser vation et de l'exprience du corps, devraient aider comprendre comment les systmes nosologiques les plus divers peuvent s'apprhender comme des combinaisons singulires d'lments universels.

Si je prfre parler d' anthropologie de la maladie plutt que d' anthropologie mdicale (expression amricaine la plus usuelle) c'est pour deux ordres de raisons. En premier lieu je pense qu'il n'y a qu'une anthropologie qui se donne des objets empiriques distincts (la maladie, la religion, la parent, etc.) sans se diviser pour autant en sous-disciplines. Il n'est pas sr que l'ensemble de ces objets empiriques distincts , de ces objets d'observat ion, ne constituent pas dans le regard de l'anthropologue, au terme de son effort de construction, un objet unique d'analyse. Quelle est alors la nature de cette unicit ? C'est toute la question, et l'anthropologie de la maladie peut nous aider y rpondre. En second lieu le terme medical anthropology , dans l'usage qu'en font les chercheurs amricains, a surtout un intrt en quelque sorte administratif et stratgique : il s'agit de rassembler sous une mme t iquette (pour faire masse, ce qui peut avoir de l'intrt quand on veut obtenir des crdits) des recherches aux finalits intellectuelles diffrentes qui n'ont en commun que leur objet empirique d'occasion, condition de dfinir celui-ci de faon assez lche : l'pidmiologie, l'tude des soins dli vrs en institution ( health care delivery systems ), les recherches sur les L'Homme 97-98, janv,-juin 1986, XXVI (1-2), pp. 81-90.

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problmes de sant et rethnomdecine sont ainsi prsentes comme les quatre grandes parties de l'anthropologie mdicale elle-mme conue comme une subdivision spcifique de l'anthropologie en gnral (Genest 1978 ; Colson & Salby 1974 ; Fabrega 1971). Au lieu de penser btir une discipline ou une sous-discipline nouvelle il me parat important de voir sur quels points l'tude anthropologique de la maladie peut affiner ou renouveler la problmatique anthropologique. Elle le peut, mon sens, pour deux raisons essentielles : il n'y a pas de socit o la maladie n'ait une dimension sociale et, de ce point de vue, la maladie, qui est aussi la plus intime et la plus individuelle des ralits, nous fournit un exemple concret de liaison intellectuelle entre perception individuelle et symbolique sociale ; quant la perception de la maladie et de sa gurison elle ne peut se satisfaire ni d'un recours arbitraire l'imagination ni d'une simple cohrence intellectuelle ou d'un effet de reprsentation : elle est ancre dans la ralit du corps souffrant. Il y a donc lieu d'esprer que l'tude des systmes d'interprtation de la maladie puisse clairer le dbat toujours rouvert depuis Lvy-Bruhl sur la rationalit des croyances dites primitives et sur l'interprtation qui peut tre donne de celle-ci : intellectualiste et littrale ou symbol iste , ou encore radicalement relativiste (Skorupski 1976) . Si l'anthropologie dite mdicale n'a pas jusqu' prsent, mon sens, aid la ralisation de ce programme c'est vraisemblablement cause de sa relative faiblesse thorique, imputable ce que j'appellerais volontiers l'illusion disciplinaire : si nouvelle discipline il y a (en l'occurrence anthro pologie mdicale ) les vieux dbats peuvent repartir zro et Lvy-Bruhl retrouver une nouvelle jeunesse. Grossirement rsume, la situation est peu prs la suivante : d'un ct (et plus prcisment en Angleterre) les thoriciens en philosophie des sciences sociales s'interrogent par exemple sur la manire de comprendre les religious world-views d'une culture donne, ceux qui s'inspirent de Wittgenstein allant jusqu' douter de la possibilit de toute traduction d'un language game ou d'une form of life dans l'autre. De l'autre ct (majoritairement aux tats-Unis) les spcialistes de l'anthropologie mdicale, plus ou moins inspirs par l'ido logie du grand partage , la we /they division dont Jack Goody constatait encore en 1977 la prgnance, privilgient les schmas diffusionnistes et les typologies tranches. Ils vacuent du mme coup tout problme proprement thorique. George M. Foster (1976) me parat un exemple particulirement net cet gard. On peut dire que pour lui toute dimension sociale est tiologique et toute tiologie sociale magique ; c'est le sens de la distinction qu'il tablit entre personalistic medical systems (i.e. ceux o la maladie est attribue l'intervention dlibre d'un agent humain ou non humain) et

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les naturalistic medical systems (ceux o la maladie serait attribue l'action de forces ou d'lments naturels). Alors que les systmes du second type caractriseraient la tradition nosologique de la Chine, de l'Inde, de la Grce et de Rome, ceux du premier type seraient particuli rement attests en Afrique. Murdock (1980) organisera pour sa part de faon plus minutieuse et documente mais selon les mmes principes sa prsentation des thories de la maladie en distinguant cinq types de causalit naturelle et treize types de causalit surnaturelle . Aucun d'eux ne prte attention au fait que dans les systmes africains, o la cause du mal est souvent en effet identifie l'action d'un agent extrieur, la maladie elle-mme est prsente comme une rupture d'quilibre (entre instances psychiques, entre humeurs du corps ou qualits comme le chaud et le froid) exactement comme dans les systmes jugs par eux natural istic . Meilleur connaisseur des faits amrindiens, Foster (1953) ne s'tait dj pourtant intress, il est vrai, qu' l'influence qu'aurait exerce sur eux la diffusion par l'Espagne du modle indo-europen relay par les Arabes. Michael H. Logan (1977) s'empresse de la mme faon de recourir au schma diffusionniste pour refuser aux civilisations indiennes l'origi nalit et la proprit de leur recours la mdecine des humeurs et la thorie du chaud et du froid, malgr la dmonstration faite par Redfield ds 1941 de l'antriorit du systme d'opposition chaud/froid la venue des conqurants espagnols. Toutes ces approximations ou simplifications me paraissent relever d'une conception dualiste ethnocentre selon laquelle il y aurait dans les systmes indignes tudis par l'ethnologie un secteur virtuellement empirico-rationnel et un secteur irrductiblement magique. Turner (1968) lui-mme suggrait que les Ndembu utilisaient certains mdicaments parce qu'ils taient objectivement efficaces (ne pensaient-ils pas gurir lorsqu'ils utilisaient les autres ?) et tout un dbat portant sur les propor tionsrespectives du rationnel et de l'irrationnel dans les mdecines primitives n'a cess de renatre en anthropologie depuis l'article consacr ce sujet par Ackerknecht en 1946. Ce dbat introduit en fait (de faon parfois voile) une discussion plusieurs volets. On peut privilgier le point de vue de la vrit et considrer que certains systmes sont inf rieurs d'autres en ce qu'ils ne matrisent traditionnellement qu'une part infime du savoir thrapeutique. On peut encore, dans une perspective combinant l'intellectualisme et un certain relativisme, estimer que le passage la magie ou la religion correspond un largissement du contexte causal, comme dans la science moderne la thorie fournit un contexte causal plus large que celui du sens commun (Horton 1967). On peut enfin douter que la coupure nature /surnature soit une donne explicite des systmes nosologiques tudis par l'anthropologue et estimer

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que celui-ci la projette sur une ralit qu'il traduit mal et dont il ignore le caractre unitaire. La question se pose donc de savoir si l'on privilgie du mme coup une conception rsolument relativiste du sens. J'essaierai d'entrer dans cette discussion en voquant complmentairement la ques tion de l'homognit des systmes de sens et de savoir, la question de la rationalit et celle de l'efficacit. Commenons par les rapports entre sens et savoir. Toutes les socits ont eu besoin de sens, et Claude Lvi-Strauss (1950) a rappel justement dans son Introduction l'uvre de Marcel Mauss que, ds que sont apparus conscience et langage, il a fallu que l'univers signifit. Cette ncessit immdiate du sens est videmment incompatible avec la consti tution lente et progressive du savoir ; mais c'est la mme raison humaine qui est l'uvre dans l'observation de la nature, l'laboration des tech niques, l'interprtation des alas du corps individuel ou l'organisation des rapports sociaux. Il n'est donc pas contradictoire que des acquisitions primitives dont la rationalit et l'efficacit sont reconnues par les spcialistes de la culture scientifique occidentale (notamment dans le domaine de la domestication de la nature) s'insrent dans un ensemble de reprsentations dont ces mmes spcialistes peuvent contester la vrit mme s'ils lui reconnaissent une cohrence formelle. Cette coupure (entre l'empirico-rationnel et le symbolique pur) nat de l'observation scienti fique occidentale ; mais elle n'est pas le fait des cultures paennes ; cellesci ne distinguent pas un domaine qui serait accessible au savoir et un domaine qui ne serait accessible qu' la foi. On peut dire au contraire simultanment leur propos que les acquis de l'exprience s'insrent dans la logique symbolique et que la logique symbolique ne contredit jamais l'exprience et mme se fonde partiellement sur elle. Or ce double carac tren'est jamais si apparent qu' propos des problmes que toutes les socits ont rsoudre et conceptualiser, indpendamment de leurs acquis scientifiques : le rapport de soi soi (qui inclut le rapport au corps) , le rapport aux autres (qui l'inclut aussi) et, plus largement, le rapport l'ordre social et au pouvoir. Ces trois rapports indissociables et compl mentaires sont irrductibles toute dfinition exclusivement scientifique. C'est sans doute la raison pour laquelle ils peuvent se formuler en termes homologues dans des socits trs diffrentes. Si l'on en revient l'ensemble des reprsentations nosologiques l'uvre, par exemple, dans une socit lignagre africaine on se rend aisment compte d'une part que les raispmiements gnraux en termes de vision du monde simplifient l'excs une ralit complexe, d'autre part que la nature diverse des types d'exprience l'origine des diffrents paradigmes constitutifs de la nosologie et des diffrents noncs qui en

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procdent oblige nuancer sensiblement l'analyse de leur homognit tout en permettant de mieux les comprendre en termes de rationalit et d'efficacit. Nicole Sindzingre (1983) a bien montr comment en milieu senufo la logique du diagnostic et celle de la thrapie, sans tre jamais contradict oires, ne s'impliquaient pas ncessairement ; cette dualit s'exprime, au niveau institutionnel, dans le fait que certains spcialistes du diagnostic ne soignent pas, ou que certains thrapeutes ne s'occupent pas de dia gnostic, et que le recours certains thrapeutes spcialiss prsuppose un diagnostic qui peut tre le fait du malade lui-mme ou de son entourage. J'ai essay pour ma part de distinguer deux procdures thrapeutiques types chez les populations guin ou mina du Sud Togo, l'une qui, passant par la divination (fa), aboutit l'identification d'un vod considr comme le responsable de la maladie puis un traitement par les plantes relevant de ce vod, l'autre qui, passant par l'analyse du symptme, aboutit un traitement par les plantes puis des sacrifices au vod dont ces plantes relvent. Le principe de cohrence est alors dans la mise en rapport systmatique du panthon et de la pharmacope, qui laisse ellemme percevoir des recouvrements et un certain jeu dans les options intellectuelles possibles. Ce modle de cohrence virtuelle se distingue du type idal d'une cohrence ferme pour lequel le symptme renvoie un dsordre social dont l'limination rtablit la sant individuelle. Il est galement possible de mettre en vidence (j 'essaie de le faire chez certains gurisseurs ivoiriens du sud de la Cte d'Ivoire) les sries paradigmatiques que constituent le classement des maladies (chez tous ls gurisseurs existent des nomenclatures descriptives), l'inventaire des plantes (le milieu vgtal ambiant est toujours trs bien connu), la liste des remdes qui les associent sous diverses formes et enfin la description des perturba^ tions sociales dangereuses (tat de tension, maldiction, agression en sorcellerie, attaques des anctres, etc.). Ces sries sont bien videmment mises en rapport dans les processus de diagnostic et de thrapie. Mais il faut remarquer que ce rapport ne dfinit pas un ensemble de correspon dances mcaniques terme terme ; si la liste des plantes et des prpara tions est prcise et les prescriptions claires a priori ( tel mal tel remde), certaines prparations sont dites d'intrt gnral et indiques pour toute une srie de maux ; si la liste des symptmes semble le produit d'observa tions rcurrentes prcises, il reste que plusieurs symptmes sont prsents comme ayant a priori plusieurs causes possibles et que d'autres sont difficiles reconnatre ; enfin certains tats psychologiques (l'tat de tension et le sentiment de la rancune, par exemple) ou certains comporte ments (la transgression d'interdits) sont censs crer un tat de vulnrab ilit toutes sortes d'influences et d'agressions. Gomme en outre aucune

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explication n'est a priori exclusive d'une autre, on voit qu' l'homogn it trs relative de chaque srie et, a fortiori, de l'ensemble qu'elles constituent correspondent des possibilits d'interprtation multiples, nullement mcanistes et dpendant des circonstances, des rapports de force et de l'identit sociale des partenaires en prsence. Non compltement homogne, l'ensemble des reprsentations de la maladie et de la thrapie n'est pas non plus autonome, non seulement du fait de ses prolongements sociaux, que je viens de mentionner, mais gal ement du fait de sa dimension exprimentale et des thories du corps et de la personne auquel il s'intgre lui-mme. Les travaux de Franoise Hritier (1978) ont montr que les reprsentations de la strilit, par exemple, mettaient en jeu un systme d'oppositions binaires (chaud et froid, sec et humide, masculin et fminin, etc.) qui prend tout son sens lorsqu'on le voit l'uvre diffrents niveaux d'interprtation de la ralit (le corps humain mais aussi bien le corps de la terre, la mtorol ogie, la rgle sociale et l'ordre politique) . Ainsi l'interprtation de la maladie perd en spcificit ce qu'elle gagne en cohrence. Et cette coh rence n'est pas si purement formelle qu'elle ne repose en partie sur une reprsentation prcise du corps, comme nous le montrent les travaux consacrs aux Dogon (Calame-Griaule 1965) ou aux Ewe (Pazzi 1976), et du psychisme, comme l'illustrent notamment les travaux consacrs aux peuples akan (Debrunner 1959 ; Auge 1975). Quant ces reprsentations elles-mmes, aux thories concernant la nature et la transmission des fluides qui font la matire et la force du corps et du psychisme, il faut remarquer d'une part qu'elles tmoignent toujours d'un sens certain de l'observation, d'autre part que leur armature biologique fournit les lments d'un langage vocation universelle : c'est le corps qui permet d'exprimenter les vertus contraires du sec et de l'humide, du chaud et du froid, d'apprcier la couleur et la consistance diffrentes du sang et de la lymphe, du sperme et du lait, les transformat ions subies au cours du transit intestinal par les aliments ingrs, d'oppos er le sang des hommes celui des femmes, etc. Universalit des lments, singularit culturelle de leur association : ainsi se mettent en place des nosologies qui s'voquent les unes les autres et qui ont chacune leur cohrence logique particulire. Ackerknecht avait raison d'inviter ses collgues ne pas confondre pour autant logique, rationalit et efficacit. Cohrentes et logiques, ces nosologies le sont assurment, au point, du fait de leurs articulations souples, de pouvoir tout expliquer ; mais, si elles sont en quelque mesure fondes en nature, s'il n'est donc pas exclu que quelque initiative individuelle leur incorpore un jour ou l'autre un nouvel lment d'observation, elles ne laissent gure de place l'exprimentation : elles sont le moyen, non l'objet de l'interpr-

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tation. Et si elles sont ventuellement accueillantes aux nouveaux remdes (notamment ceux des Blancs) c'est sur le mode cumulatif, la faon dont les panthons paens sont toujours prts s'agrandir. Il reste nanmoins que si l'on prend en considration les recherches les plus rcentes en neurobiologie et en endocrinologie (Bibau 1983) on comprend pourquoi, tant dans l'explication de certaines maladies et de l mort que dans l'action curative, les conceptions traditionnelles, dans leur langage propre, ont pu formuler des vrits ou obtenir des rsultats. On doit admettre du mme coup que des thrapeutes puissent avoir le sent iment que leurs techniques sont vrifies par l'exprience, mme si ce sentiment est renforc par le fait qu'ils ne tiennent gnralement pas compte de leurs checs.

La nosologie en tout cas telle qu'elle se prsente dans les systmes lignagers africains est donc simultanment une rhtorique et une smantique, une syntaxe et une pratique. Il n'est pas possible d'y distin guerun niveau qui serait celui de la langue d'un niveau qui serait celui des discours utilisant ou actualisant cette langue (Terray 1978). Tout au plus peut-on la rduire, en dconstruisant ses noncs, la matrialit des lments qui la constituent, la matrialit mme du corps. Celle-ci garantit en quelque sorte la possibilit de mettre sans arbitraire en perspective les systmes nosologiques les plus divers dans le monde. De ce point de vue les analogies sont plus frappantes que les diffrences. Mais en mme temps, dans chaque culture particulire, cette matrialit est dj prise dans l'ordre symbolique du social qui donne chaque corps sa place et son statut. L'anthropologie de la maladie claire ainsi d'un jour particulier les deux thmes de la rflexion anthropologique qui font peut-tre tout son objet : la prtention de toute pratique culturelle se fonder en nature (qui dfinit l'idologie) et le langage universel de toute pratique singulire, partir duquel peut aussi bien se formuler le rapport individu /socit que s'esquisser la comparaison entre socits. cole des hautes tudes en Sciences sociales, Paris

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Abstract Marc Auge, The Anthropology of Illness. - The study of systems of illness should help clear up the debate, which has been opened since Lvy-Bruhl, about the rationality of "primitive" beliefs. If so-called medical anthropology does not do this, the reason lies in its tendency to adopt diffusionist models and to resort to typologies. Mental representations of illness, since they come from a certain sense of observation and Of the body's experience, should help us understand how quite different nosological systems can be taken as special combinations of universal elements.

Zusammenfassung

Marc systeme Anthropologie und tiberdie Krankheit, die Auge, Zuflucht der Rationalitt weil Anthropologie Krankheit diese sie zurall Rolle Typologie des nach sollte nicht der einem primitiven Krankheit. die daran ausfiillt seit bestimmten Glaubens Schuld. Lvy-Bruhl ist ihre Die Jedoch Neigung TJntersuchung aufhellen. Beobachtungssinn immer sollten zu Wenn verbreitenden wieder die der Vorstellungen die Interpretationsoffene nd medizinische KrpererSchmas Dbatte der fahrung vorgehen, verstehen helfen, wie die verschiedensten nosologischen Systme als eigenartige allgemeine Elementverbindungen befiirchtet werden knnen. Resumen Marc Auge, La Antropologia de la enfermedad. El estudio de los sistemas de interpretacin de la enfermedad deberia esclarecer el debate, constantemente replanteado desde Lvy-Bruhl, sobre la racionalidad de las creencias "primitivas". Si la antropologia llamada mdica no desempeia este papel, la culpa recae sobre su propension a los esquemas difusionistas y su recurso a las tipologias. Pero, las representaciones de la enfermedad, al procder todas de un cierto sentido de la observacin y de la experiencia del cuerpo, deberian ayudar a comprender cmo los sistemas nosolgicos ms variados pueden ser aprehendidos cmo combinaciones singulares de elementos universales.