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Coutume kanak et justice de la Rpublique


propos de louvrage de Rgis Lafargue: La coutume face son destin
Thomas Burelli

Doctorant lUniversit dOttawa,Canada

Lafargue R., La Coutume face son destin. Rflexions sur la coutume judiciaire en Nouvelle-Caldonie et la rsilience des ordres juridiques infra-tatiques, LGDJ, coll. Droit et Socit, Paris, 2010, 417p.

La reconnaissance de la diffrence culturelle et sa prise en compte reprsentent aujourdhui pour de nombreux tats un enjeu majeur. Cette problmatique est particulirement dactualit en ce qui concerne les communauts autochtones et locales qui voient certains tats tenter de reconnatre leurs spcificits. Il sagit pour eux dorganiser la coexistence sur leurs territoires de diffrents groupes ethniques et de permettre le respect de leurs identits. Dans cette perspective, le droit joue un rle important en permettant ou non la reconnaissance et lexpression de cultures varies. La France fait partie de ces tats confronts cette problmatique, et la NouvelleCaldonie en est un exemple particulirement rvlateur. Ce territoire de loutre-mer franais est un cas trs particulier dans le paysage institutionnel et juridique franais. En effet il sagit dune collectivit sui generis qui bnficie dun titre spcifique au sein de la constitution franaise (titreXIII) et dune large autonomie institutionnelle qui lui est reconnue par la loi organique de 1999. La Nouvelle-Caldonie est aussi une collectivit doutremer o coexistent diffrentes communauts dont certaines peuvent tre qualifies dautochtones1. Cette collectivit est un des seuls territoires ultramarins o les communauts et leurs spcificits sont reconnues par le droit franais. En effet, constituant une exception aux principes dune rpublique une et indivisible, la loi organique de 1999 reconnat le peuple kanak et consacre lexistence dun peuple autochtone sur le territoire franais. Au del de cette reconnaissance, la loi organique de 1999 consacre le statut civil coutumier ainsi

que le statut des terres coutumires. De ce fait le droit autochtone ou la coutume autochtone de ces communauts est reconnue par le droit de ltat et des mcanismes visant permettre la reconnaissance et le respect de ce droit autochtone sont mis en place par la loi organique de 1999 au travers des institutions tatiques et de la coutume judiciaire. Celle-ci est luvre du juge tatique assist sauf renonciation conjointe des parties dassesseurs coutumiers. Se faisant, dans un contexte de rencontre de civilisations, le lgislateur franais tente dorganiser la reconnaissance et le respect du droit autochtone et la coexistence de diffrents ordres juridiques en redfinissant le cadre juridique de la prise en compte de la diffrence culturelle en Nouvelle-Caldonie. Sil existe de nombreux ouvrages qui traitent du statut institutionnel de la Nouvelle-Caldonie, il existe ce jour trs peu dauteurs qui sintressent aux spcificits juridiques internes de cette collectivit et en particulier la reconnaissance par le droit tatique du peuple kanak et du statut coutumier, compromis la reconnaissance du droit autochtone. Pourtant cette exprience juridique reprsente un grand intrt en termes dtude sur la dcolonisation et sur la capacit dun tat moderne comme la France amnager la reconnaissance et le respect de la diffrence culturelle et ce malgr lapparente rigidit de ses principes rpublicains. Rgis Lafargue est un de ces auteurs, lon pense son devancier ric Rau 2, que passionnent ces questions. Aprs avoir publi un premier ouvrage en 2003 intitul La Coutume

1.Garde F., Les autochtones et la Rpublique, AJDA , 1999, p.2. 2.R au E., Institutions et coutumes canaques (1944), rdition LHarmattan, Paris, 2006, 195p.; Rau E., La Vie juridique des Indignes des les Wallis, ditions Domat-Montchrestien 1935, rdition lHarmattan, Paris, 2007, 104p.

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judiciaire en Nouvelle-Caldonie. Aux sources dun droit commun coutumier, il publie en 2010 un nouvel ouvrage La coutume face son destin: rflexions sur la coutume judiciaire en NouvelleCaldonie et la rsilience des ordres juridiques infra-tatiques. Dans ce nouvel ouvrage Rgis Lafargue donne voir une perspective diffrente de celle prsente dans son premier livre traitant de la coutume judiciaire en Nouvelle- Caldonie. Si ce dernier sintressait principalement au droit fabriqu au contact du juge tatique assist dassesseurs coutumiers (la coutume judiciaire), le nouvel ouvrage sintresse quant lui la coutume autochtone et son adquation avec la coutume judiciaire. Lobjectif est ici moins dexposer le contenu mme de la coutume judiciaire que de vrifier sa validit au regard de ce qui semble bien tre la ralit ethnologique. Le second objectif est de situer lexprience no-caldonienne dans un contexte plus large: pour montrer que la problmatique rencontre dans ce pays, est un phnomne gnral que lon retrouve dans tous les pays neufs, comme dans tous les tats qui ont t confronts au choc des cultures. Si la Nouvelle-Caldonie est un cas particulier (comme toute tude de cas), lexprience qui sy droule, limage dun laboratoire juridique, depuis maintenant plus de 20 ans et qui tend assurer la coexistence de diffrents ordres juridiques sur un territoire partag, pourrait bien tre une source dinspiration pour le lgislateur national en ce qui concerne le territoire mtropolitain, mais aussi pour les autres territoires doutre-mer o il existe aussi des communauts autochtones et locales. Cette exprience pourrait aussi inspirer dune manire plus gnrale les tats trangers concerns par lorganisation de la coexistence de plusieurs groupes ethniques sur un mme territoire tout en respectant leurs identits respectives. Rgis Lafargue sinterroge sur le dispositif de reconnaissance du statut coutumier en Nouvelle-Caldonie, il en dresse le bilan et en analyse les potentialits (I). Au-del de la description du systme aujourdhui en place, il sinterroge sur sa capacit permettre lexpression de la coutume autochtone sans en trahir ou en nier le sens (II). Pour se faire lauteur fait appel de nombreux cas de jurisprudence ainsi qu une connaissance approfondie de certains aspects de la culture kanak. Cet ouvrage est aussi loccasion de comparer lexprience no-caldonienne celles dautres tats confronts cette problmatique de rencontre et de coexistence de civilisations et de montrer en quoi lexprience no-caldonienne reprsente une modalit originale de traitement de cette situation (III). Finalement, cet ouvrage ouvre des perspectives de rflexion sur les mcanismes dinterface visant la prise en compte de la diffrence tant pour la France que pour dautres tats confronts la coexistence de multiples groupes ethniques sur leur territoire (IV).

I) La lente reconnaissance du droit coutumier en Nouvelle-Caldonie


Larticle 75 de la Constitution du 4 octobre 1958 dispose que les citoyens de la Rpublique qui nont pas le statut civil de droit commun, seul vis larticle 34, conservent leur statut personnel tant quils ny ont pas renonc. En Nouvelle-Caldonie les traces de lexistence dun statut personnel kanak remontent aux annes 1920 et 1930 lorsque celui-ci a fait lobjet dune reconnaissance jurisprudentielle3. Le droit crit dmontre lui aussi lexistence de ce statut personnel dans un arrt de 1934 portant cration dun tat civil des indignes4. Malgr lexistence de ce statut personnel Kanak et sa reconnaissance dans les textes, il a t jusqu trs rcemment marginalis par les tribunaux tatiques. De fait malgr sa reconnaissance jurisprudentielle, les juges tatiques se dclaraient incomptents et renvoyaient les Kanak devant les autorits coutumires5. Pour Rgis Lafargue cette marginalisation est dabord la consquence des textes rgissant lorganisation judiciaire6. En effet jusquen 1982 il nexistait aucune structure judiciaire susceptible dapprhender une coutume dont les rgles taient difficiles connatre7. Cette absence de juridictions comptente a conduit jusquen 1990 deux hypothses:  Soit le plaideur rglait son litige devant lautorit coutumire considre comme son juge naturel  Soit il avait chou devant cette autorit et sil saisissait le juge tatique on en dduisait son souhait de se voir appliquer le droit civil 8 et ce sans quil ait expressment renonc son statut personnel particulier 9. Pour lauteur cette logique visait avant tout assimiler les personnes de statut personnel coutumier dans la mesure o lapplication du droit coutumier tait nie sauf saisir les autorits coutumires en marge des institutions tatiques10.

3.Lafargue R., La Coutume face son destin. Rflexions sur la coutume judiciaire en Nouvelle-Caldonie et la rsilience des ordres juridiques infra-tatiques, LGDJ, coll. Droit et Socit, Paris, 2010, p.63. 4. Ibid. p.64. 5. Ibid. p.63. 6. Ibid. p.64. 7. Ibid. p.64. 8. Ibid. p.64. 9. Lauteur explique comme le dmontre un arrt de la Cour de Cassation de 1991 que cest tort que les juridictions se dclaraient incomptentes, Ibid. p.71-72. 10. Ibid. p.65.

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Le renouveau du statut personnel particulier viendra dune rforme de lorganisation judiciaire et dune rinterprtation de larticle 75 de la Constitution. En effet lobjet de cet article (hritage de Constitution franaise de 1946) tait lorigine de prvoir le maintien dun statut civil particulier malgr lacquisition de la nationalit franaise. Il sagissait pour le colonisateur de ne pas imposer le droit de ltat mais plutt daccompagner la dsutude de la coutume, cest--dire selon la logique alors luvre daccompagner lveil progressif de ces peuples la modernit11 . Cet article va pourtant tre rinterprt avec ladoption de lordonnance de 1982 qui instaure doffice des assesseurs coutumiers, chaque fois que le litige oppose entre elles des personnes de statut civil coutumier 12. Se faisant lordonnance donne en thorie les moyens de traiter les litiges entre personnes de statut particulier aux juges tatiques. Cette ordonnance restera inapplique et il faudra attendre la loi du 13 juin 1989 ainsi que la loi organique du 19 mars 199913 pour vritablement doter la Nouvelle-Caldonie de juridictions capables de connatre les litiges entre personnes de statut civil coutumier pour tous les rapports de nature civile14. Ainsi grce aux apports successifs des textes de 1982, 1989 et 1999, les parties de statut civil coutumier peuvent dcider de saisir le juge tatique, qui est en principe assist dassesseurs coutumiers venant des aires coutumires des parties en litige. Les parties peuvent renoncer conjointement la prsence des assesseurs, mais comme le souligne lauteur, cela: ne vaut pas option de lgislation et nautorise pas le juge appliquer les dispositions du code civil 15. Se faisant le droit coutumier pntre dans les juridictions et le juge de la Rpublique devient la bouche de la coutume pour les litiges en matire civile. Nanmoins pour lauteur si larticle 7 clt le lent processus de reconnaissance du droit coutumier dans lordre juridique tatique (). La reconnaissance du droit coutumier demeure cantonne au domaine civil. En effet, Rgis Lafargue analyse de quelle manire le systme mis en place en Nouvelle-Caldonie ne permet pas lexpression pleine et fidle du droit autochtone dans la mesure o seul le domaine civil est concern. Mme si le critre de comptence ratione personae a t largi afin de mieux rendre compte de la ralit sociologique16, et si le critre de comptence ratione materiae a totalement disparu17, la coutume ne sapplique pas dans le domaine pnal. Il sagit l pour lauteur de lexpression dune ngation du droit coutumier qui subsiste encore de nos jours18. Ainsi la dualit des rgimes en matire de droit civil soppose lunit du droit pnal. La reconnaissance dun droit pnal coutumier se heurte notamment notre notion de lordre public et constitue le domaine par excellence dans lequel sexerce lautorit de ltat. Afin danalyser la pertinence de ce principe, Rgis Lafargue fait appel des cas trangers (Afrique du Sud, Australie) afin de dmontrer quil existe des moyens de faire une place la coutume dans le domaine pnal19. En outre il expose de quelle manire dans notre propre systme juridique, le principe de lunit du droit pnal a t remis en cause de manire exceptionnelle20 ou encore de quelle manire il existe bel et bien une reconnaissance implicite et parcellaire du fait coutumier dans le domaine pnal 21. Cette reconnaissance est le fait de la pratique des juridictions22, et semble faire lobjet dune tolrance progressive23, alors que, dans certains cas, la coutume se trouve tre la seule norme mme de ramener la paix sociale24. Autant dexemples, locaux ou trangers, qui plaident pour une rflexion sur lhypothse dune reconnaissance dun droit coutumier pnal afin de rgler des litiges autrement que par le droit pnal classique. Ainsi malgr ses lacunes et son caractre incomplet, le dispositif adopt et dvelopp par la jurisprudence constitue pour Rgis Lafargue la conscration dun principe dautonomie personnelle . Ce principe constitue, selon lui, une piste particulirement intressante pour organiser la coexistence et le respect de lidentit des diffrents groupes ethniques au sein dun mme tat 25. Ce cadre expos et critiqu, il reste dterminer dans quelle mesure il permet et permettra lexpression de la

11. Ibid. p.75. 12. Ibid. p.71. 13. Notamment son article 7 les personnes dont le statut personnel () est le statut civil coutumier kanak () sont rgies en matire de droit civil par leurs coutumes. 14. Ibid. p.78. 15. Ibid. p.79, citant larrt de la Cour de Cassation rendu en 1991. 16. Ibid. p.88. 17. Ibid. p.119. 18. Il existe tout de mme la notion de mdiation pnale coutumire mais encore non organise. 19. Ibid. p.147 et 149. 20. Ibid. p.151. 21. Ibid. p.170 et s. 22. Ibid. p.171 et s. 23. Ibid. p.175. 24. Ibid. p.183. 25. Ibid. p.28 et s.

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coutume kanake sans en trahir ni en nier le sens. Cest cette problmatique que tente de rpondre lauteur dans la seconde partie de son ouvrage. judiciaire au sein du droit de la famille. Dans ce domaine, le juge tatique a particip dvelopper la coutume judiciaire. Cette intervention nest pas parfaite et le respect du droit autochtone et des conceptions kanak se heurte dans certains cas lincomprhension des juges ou encore leur volont de vouloir combler des silences de la coutume en faisant appel aux conceptions du droit occidental. Le succs de lexprience tente en Nouvelle-Caldonie repose avant tout sur la volont politique des diffrents acteurs impliqus visant la ralisation de la reconnaissance du droit autochtone aux fins du respect de lidentit kanak (au premier rang duquel les juges et les assesseurs), car comme le souligne Rgis Lafargue: la justice est plus laffaire des hommes que des institutions30. Cest pourquoi aprs avoir analys les rgles de fond labores par les juridictions assistes dassesseurs, lauteur nous donne voir une image de lamnagement des rgles de procdures, indispensables selon lui pour la prise en compte et la reconnaissance de laltrit car: dire le droit de lautre est un exercice qui permet soit de reconnatre ce droit, soit au contraire de la dnaturer 31. Ainsi en Nouvelle-Caldonie la justice sest adapte afin de permettre lmergence du droit autochtone adoptant notamment un principe de ddoublement de linstance pour rvler la norme. En effet, le caractre oral de la coutume et sa mconnaissance des diffrents acteurs du tribunal impose de sen remettre aux assesseurs pour connatre les rgles applicables. Ds lors la procdure est constitue dune premire phase de recueil et dexplication du droit qui doit permettre dapprhender les rgles de fond et de les porter la connaissance des acteurs du dbat judiciaire (tel est lobjet du jugement avant-dire-droit sur la norme applicable), avant que la juridiction napplique le droit aux faits, ce qui donne lieu un second jugement (le jugement sur le fond). Dune autre manire, il semble bien que les assesseurs coutumiers aient t lorigine dune adaptation procdurale32: lintermde coutumier. Dans ce cas le juge suspend les dbats et sursoie statuer pour permettre aux parties de tenter un palabre. Les assesseurs sont alors chargs dassister aux discussions lissue desquelles soit le tribunal constate un accord garanti par les assesseurs, soit il voit laffaire revenir et les assesseurs linforment sur les circonstances et la nature du litige non rgl 33.

II) Le dfi de la reconnaissance et du respect dun droit kanak


Un des apports fondamentaux de louvrage de Rgis Lafargue est son analyse, par le truchement de la jurisprudence, du respect de la prise en compte du droit autochtone par le systme en place depuis les annes 90 en Nouvelle-Caldonie. Sintressant aux catgories essentielles de la coutume: la terre et les hommes, lauteur value lcart entre la coutume judiciaire et la coutume autochtone en fonction des enjeux auxquels sont confrontes les juridictions dans ces deux domaines. Afin de nous aider mieux percevoir ces enjeux qui se posent au regard de ces deux notions Rgis Lafargue fait appel de nombreuses rfrences ethnologiques mais donne aussi la parole des acteurs kanak. Il analyse dans un second temps ltat actuel du droit positif afin dvaluer la manire dont il traduit le droit autochtone. Ainsi en ce qui concerne la terre, en vertu de larticle 19 de la loi organique la juridiction civile de droit commun est seule comptente pour connatre des litiges relatifs () aux terres coutumires. Elle est alors complte par des assesseurs coutumiers . Cet article ne dfinit pas le droit applicable mais seulement la juridiction comptente et sa composition. Ds lors en labsence de textes exposant la coutume, le droit applicable est dtermin, sauf exception 26, oralement par le juge assist dassesseurs. Ceci nest pas sans poser de problmes au juge dans la mesure o il nexiste pas ce jour de notariat coutumier27. De plus comme le dmontre lauteur, lapplication du droit autochtone par le juge tatique se heurte la complexit et la diversit des rgles selon les aires coutumires mais aussi des problmes de preuves28. Ainsi dans cette partie lauteur dmontre de quelle manire la mise en uvre du droit autochtone par les juges tatiques se heurte encore des obstacles dordre technique mais aussi parfois dordre idologique (le statut des terres coutumires constituerait un frein au dveloppement conomique29). Poursuivant son analyse dans le domaine du droit applicable aux hommes, lauteur expose le dveloppement de la coutume
26.Dvolution successorale, Ibid. p.235. 27. Ibid. p.236. 28. Ibid. p.237. 29. Ibid. p.245. 30. Ibid. p.313. 31. Ibid. p.313. 32. Ibid. p.318. 33. Ibid. p.318.

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Ces amnagements dmontrent une vritable acculturation de la justice tatique et du droit autochtone. Ils dmontrent les adaptations de la justice tatique afin de rendre compte au mieux du droit des parties. Il en dcoule une justice tout fait originale aux caractristiques diffrentes de la justice tatique traditionnelle parfois incapable de reconnatre et de respecter la diffrence. Les juges jouent dans ce contexte un rle indit de faiseurs de paix34. Mais plus encore que de permettre de dire le droit coutumier, Rgis Lafargue montre comment cette justice est capable de rvler des ordres coutumiers, comme si le dispositif mis en uvre en Nouvelle-Caldonie, ainsi que les juges et les assesseurs, agissaient comme des rvlateurs voire comme des catalyseurs de la coutume35. Dans ce contexte, les juges ressemblent sy mprendre aux juges des systmes de common law dans la mesure o ils ne disposent pas de textes crits. Rgis Lafargue dmontre limportance des acteurs et de leurs relations (les juges et les assesseurs) pour le succs des principes issus des diffrents textes depuis 1982. Ainsi dans ce cas, le droit nest pas donn par les textes, mais repose sur un systme de procdures, labores par la pratique, visant lmergence des normes. En terminant par cette analyse de la procdure, Rgis Lafargue nous offre un aperu du travail des juges et des assesseurs en Nouvelle-Caldonie. Sa description est dautant plus juste quil a lui-mme t magistrat dans cette collectivit. Il sagit en outre dune description rare sur le fonctionnement interne de la justice. reconnaissant donc plusieurs groupes ethniques coexistant sur son territoire, ou encore le Canada36. Lexprience no-caldonienne analyse au regard des expriences trangres permet aussi de mettre en lumire son originalit dans lapprhension et la gestion de laltrit. Cette originalit rside principalement dans une dualit de systmes juridiques qui cherche affirmer la spcificit du statut coutumier kanak. Ainsi, si lexprience no-caldonienne sinscrit dans un ensemble plus large dexpriences similaires elle se dveloppe de manire singulire vis--vis des cas trangers et en rfrence un contexte social et historique particulier. Enfin, la mise en perspective de ces diffrentes expriences est loccasion de montrer que les limites ou les obstacles observs dans le cas de la Nouvelle-Caldonie ne sont pas indpassables. Ainsi la non reconnaissance dun droit coutumier pnal nest pas une caractristique partage par lensemble des cas trangers considrs.

IV) Des leons au-del du cas no-caldonien


Dans son ouvrage Rgis Lafargue nous invite un dtour qui pourrait paratre exotique et loign des proccupations autres que celles de la Nouvelle-Caldonie. Mais bien au contraire, son voyage et son analyse sont source de nombreux enseignements tant pour la France que pour ltranger dune manire gnrale. Rgis Lafargue dmontre quil est possible au sein de notre tat unitaire de reconnatre la diffrence et de mettre en place des interfaces de prise en compte de celle-ci, il montre aussi quel point lefficacit et leffectivit dun tel systme repose sur lengagement des diffrents acteurs impliqus. En effet, lexemple no-caldonien dmontre que ltat franais est capable de dvelopper des outils de reconnaissance et de prise en compte de la diffrence afin notamment de rparer une situation de dni antrieur. Or il existe dautres cas dans loutre-mer franais o sont prsentes des communauts autochtones ou locales37. Cest le cas en Guyane o notamment les Amrindiens ne disposent pas de droits particuliers si ce nest des droits territoriaux sous forme de droits dusage collectifs en tant que communauts dhabitants tirant traditionnellement leurs moyens de subsistance de la fort 38. Ces droits ne sont pas suffisants afin de protger les diffrents lments de leurs systmes culturels39 (un

III) Le systme no-caldonien au regard des expriences trangres


Au-del dune tude trs prcise du systme de prise en compte, par le droit tatique, du droit autochtone, Rgis Lafargue met en regard lexprience no-caldonienne avec dautres tentatives trangres similaires. Cette comparaison montre quel point le processus initi et dvelopp en Nouvelle-Caldonie nest pas une anomalie ou une exception mais concerne de nombreux pays: tous les pays qui ont t confronts la coexistence de cultures, telle lAustralie, la Nouvelle-Zlande ou lAfrique du Sud mais aussi les anciens pays coloniss dAfrique. On pourrait ajouter cela des cas comme la Bolivie, dfini comme un tat plurinational

34. Ibid. p.322. 35. Ibid. p.323-327. 36.Voir notamment la contribution de Motard G. et Otis G. Le dpassement de la territorialit dans les ententes dautonomie gouvernementale autochtone au Canada, dans Gagn N., Martin T. et Salan M. (dir.), Autochtonies: Vues de France et du Qubec, Les presses de lUniversit de Laval, 2009, 530p. 37. Disposant dun lien particulier avec la terre. 38. A rticle R 170-56 du Code du domaine de ltat. 39.Bonnemaison J., La gographie culturelle, ditions du CTHS, Paris, 2004, p.89 et s.

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espace, des techniques, des savoirs, des croyances). Ainsi dans loutre-mer, lexemple no-caldonien constitue encore une exception au regard du traitement par ltat franais des communauts autochtones et locales. Exposer et diffuser les rsultats du laboratoire juridique no-caldonien devrait encourager ltat rflchir la pertinence et la faisabilit dune extension de cette exprience dans ses autres outre-mer. Le succs jusqu prsent du systme no-caldonien semble reposer comme le souligne Rgis Lafargue, autant sur la volont politique des acteurs impliqus, que sur les principes juridiques. En ce sens Rgis Lafargue montre la transfiguration du juge tatique face lapprhension et le respect de la coutume. Cest en effet un juge dans un rle tout fait original que lon trouve en Nouvelle-Caldonie, un juge qui doit se faire ethnologue40 selon Rgis Lafargue sil veut respecter et rendre compte de la coutume sans en trahir le sens. Cette exprience nous invite donc rflchir au rle du juge qui dans ce cas doit dire le droit des parties plus que le droit de ltat41. Les amnagements de la procdure en NouvelleCaldonie ainsi que ses effets en termes de rglement des conflits devraient nous conduire rflchir sur notre manire de rendre la justice et traiter la diffrence culturelle dans loutre-mer franais mais peut-tre aussi jusquen mtropole, et nous interroger sur les orientations futures du systme judiciaire dans son ensemble. et de leurs institutions rparer les ignorances ou dnis passs et faire coexister diffrents groupes culturels sur un mme territoire tout en leur permettant un gal accs la justice. Cette capacit est concrtise dans ce cas par la sophistication et louverture du systme judiciaire ainsi que par une redfinition du rle du juge plutt que par la codification de la coutume souvent prne comme condition pralable et indispensable sa reconnaissance. Lexprience nocaldonienne dmontre jusqu prsent que lamnagement despaces dmergence de la norme peut crer les conditions de fonctionnement dun systme si les acteurs dcident de jouer le jeu. Dans ce cas, llaboration de la norme nest pas fige par la codification, mais est ractualise au gr de la jurisprudence ( limage des systmes de common law). Le dispositif de la Nouvelle-Caldonie constitue vritablement un cadre et de ce fait se concentre beaucoup plus sur la dfinition de rgles de forme que sur le dtail des rgles de fond. Dans cette configuration, les parties et les acteurs judiciaires apparaissent comme des intervenants (et pas seulement le juge) dont la participation active est indispensable lmergence des normes. Ceci semble alors jouer en faveur de leffectivit et de lacceptabilit des dcisions et le rglement des conflits apparat alors gagner en efficacit. Louvrage de Rgis Lafargue constitue une contribution trs importante dans le domaine du droit et de lanthropologie juridique, tant pour son analyse prcise et complte de lexprience no-caldonienne depuis les annes 80, que pour les rflexions plus globales quil parvient en tirer. Son ouvrage participe ainsi enrichir la liste des ouvrages de rfrence en anthropologie du droit41. Ces travaux intresseront la fois les spcialistes de la Nouvelle-Caldonie, les ethnologues du droit, mais aussi plus largement les juristes ou ethno-juristes42 confronts un contexte multiethnique qui y trouveront un exemple parfaitement illustr dorganisation du pluralisme juridique au moyen du statut personnel. Loin de nous dpeindre un cas exotique , Rgis Larfargue nous invite poursuivre la rflexion pour une meilleure adquation de notre justice aux enjeux du xxie sicle.

Conclusion
Dans son ouvrage trs document Rgis Lafargue nous invite rflchir sur la pertinence et la capacit de notre tat post-moderne prendre en compte et respecter la diversit culturelle. Pour se faire il fait appel lexprience nocaldonienne dans laquelle lobjectif est la construction dun destin commun pour les diffrentes communauts coexistant aujourdhui sur le territoire. lheure o les revendications des communauts autochtones et locales demeurent dans beaucoup de cas encore mal prises en compte, et semblent parfois insolubles, lexprience no-caldonienne dmontre au contraire la capacit des tats

40. Lafargue R. (en collaboration avec Nicolau G., et Pignarre G.), Ethnologie juridique, Dalloz, 2007, 413p. 41. Lafargue R., supra note 3, p.329 et s. 42.Notamment: Rouland N., Aux confins du droit, Odile Jacob, 1991, 318 p.; Le Roy E., Le jeu des lois: Une anthropologie dynamique du Droit: avec des consignes et des conseils au jeune joueur juriste, LGDJ, 2000, 415p. Alliot M., Le droit et le service public au miroir de lanthropologie, Karthala, 2003, 400p.; Lafargue R., Nicolau G. et Pignarre G., Ethnologie juridique, Dalloz, 2007, 413p. 43. Expression de Rgis Lafargue.

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