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REVUE SPIRITE JOURNAL D'ETUDES PSYCHOLOGIQUES

CONTENANT
Le rcit des manifestations matrielles ou intelligentes des Esprits, apparitions, vocations, etc., ainsi que toutes les nouvelles relatives au Spiritisme. L'enseignement des Esprits sur les choses du monde visible et du monde invisible ; sur les sciences, la morale, l'immortalit de l'me, la nature de l'homme et son avenir. - L'histoire du Spiritisme dans l'antiquit ; ses rapports avec le magntisme et le somnambulisme ; l'explication des lgendes et croyances populaires, de la mythologie de tous les peuples, etc.

FONDE PAR ALLAN KARDEC


Tout effet a une cause. Tout effet intelligent a une cause intelligente. La puissance de la cause intelligente est en raison de la grandeur de l'effet.

ANNEE 1863

Janvier 1863
Etude sur les possds de Morzine Les causes de l'obsession et les moyens de la combattre Deuxime article 1 Dans notre prcdent article , nous avons expos la manire dont s'exerce l'action des Esprits sur l'homme, action pour ainsi dire matrielle. Sa cause est tout entire dans le prisprit, principe non seulement de tous les phnomnes spirites proprement dits, mais d'une foule d'effets moraux, physiologiques et pathologiques incompris avant la connaissance de cet agent, dont la dcouverte, si l'on peut s'exprimer ainsi, ouvrira des horizons nouveaux la science quand celle-ci voudra bien reconnatre l'existence du monde invisible. Le prisprit, comme on l'a vu, joue un rle important dans tous les phnomnes de la vie ; il est la source d'une multitude d'affections dont le scalpel cherche en vain la cause dans l'altration des organes, et contre lesquelles la thrapeutique est impuissante. Par son expansion, s'expliquent encore les ractions d'individu individu, les attractions et les rpulsions instinctives, l'action magntique etc. Chez l'Esprit libre, c'est--dire dsincarn, il remplace le corps matriel ; c'est l'agent sensitif, l'organe l'aide duquel il agit. Par la nature fluidique et expansive du prisprit, l'Esprit atteint l'individu sur lequel il veut agir, l'entoure, l'enveloppe, le pntre et le magntise. L'homme vivant au milieu du monde invisible est incessamment soumis ces influences comme celles de l'atmosphre qu'il respire, et cette influence se traduit par des effets moraux et physiologiques dont il ne se rend pas compte, et qu'il attribue souvent des causes toutes contraires. Cette influence diffre naturellement selon les qualits bonnes ou mauvaises de l'Esprit, ainsi que nous l'avons expliqu dans notre prcdent article. Celui-ci est-il bon et bienveillant, l'influence, ou si l'on veut l'impression, est agrable, salutaire : c'est comme les caresses d'une tendre mre qui enlace son enfant dans ses bras ; est-il mauvais et malveillant, elle est dure, pnible, anxieuse et parfois malfaisante : elle n'embrasse pas, elle treint. Nous vivons dans cet ocan fluidique, incessamment en butte des courants contraires, que nous attirons, que nous repoussons, ou auxquels nous nous abandonnons selon nos qualits personnelles, mais au milieu desquels l'homme conserve toujours son libre arbitre, attribut essentiel de sa nature, en vertu duquel il peut toujours choisir sa route. Ceci, comme on le voit, est tout fait indpendant de la facult mdianimique telle qu'on la conoit vulgairement. L'action du monde invisible, tant dans l'ordre des choses naturelles, s'exerce sur l'homme, abstraction faite de toute connaissance spirite ; on y est soumis comme on l'est l'influence de l'lectricit atmosphrique sans savoir la physique, comme on est malade sans savoir la mdecine. Or, de mme que la physique nous apprend la cause de certains phnomnes, et celle de la mdecine, la cause de certaines maladies, l'tude de la science spirite nous apprend la cause des phnomnes dus aux influences occultes du monde invisible, et nous explique ce qui, sans cela, nous paraissait inexplicable. La mdiumnit est le moyen direct d'observation ; le
1 Voy. dcembre 1862.

mdium qu'on nous passe cette comparaison est l'instrument de laboratoire par lequel l'action du monde invisible se traduit d'une manire patente ; et, par la facilit qu'il nous donne de rpter les expriences, il nous permet d'tudier le mode et les diverses nuances de cette action ; c'est de cette tude et de ces observations qu'est ne la science spirite. Tout individu qui subit d'une manire quelconque l'influence des Esprits est, par cela mme, mdium, et c'est ce titre qu'on peut dire que tout le monde est mdium ; mais c'est par la mdiumnit effective, consciente et facultative qu'on est arriv constater l'existence du monde invisible, et par la diversit des manifestations obtenues ou provoques qu'on a pu s'clairer sur la qualit des tres qui le composent, et sur le rle qu'ils jouent dans la nature ; le mdium a fait pour le monde invisible ce que le microscope a fait pour le monde des infiniment petits. C'est donc une nouvelle force, une nouvelle puissance, une nouvelle loi, en un mot, qui nous est rvle. Il est vraiment inconcevable que l'incrdulit en repousse mme l'ide, parce que cette ide suppose en nous une me, un principe intelligent survivant au corps. S'il s'agissait de la dcouverte d'une substance matrielle et inintelligente, ils l'accepteraient sans difficult ; mais une action intelligente en dehors de l'homme, c'est pour eux de la superstition. Si, de l'observation des faits qui se produisent par la mdiumnit, on remonte aux faits gnraux, on peut, par la similitude des effets, conclure la similitude des causes ; or, c'est en constatant l'analogie des phnomnes de Morzine avec ceux que la mdiumnit met tous les jours sous nos yeux, que la participation d'Esprits malfaisants nous parat vidente dans cette circonstance, et elle ne le sera pas moins pour ceux qui auront mdit sur les nombreux cas isols rapports dans la Revue Spirite. Toute la diffrence est dans le caractre pidmique de l'affection ; mais l'histoire rapporte plus d'un fait semblable, parmi lesquels figurent ceux des religieuses de Loudun, des convulsionnaires de Saint-Mdard, des camisards des Cvennes et des possds du temps du Christ ; ces derniers surtout ont une analogie frappante avec ceux de Morzine ; et une chose digne de remarque, c'est que partout o ces phnomnes se sont produits, l'ide qu'ils taient dus des Esprits a t la pense dominante et comme intuitive chez ceux qui en taient affects. Si l'on veut bien se reporter notre premier article, la thorie de l'obsession contenue dans le Livre des Mdiums, et aux faits relats dans la Revue, on verra que l'action des mauvais Esprits sur les individus dont ils s'emparent, prsente des nuances extrmement varies d'intensit et de dure selon le degr de malignit et de perversit de l'Esprit, et aussi selon l'tat moral de la personne qui leur donne un accs plus ou moins facile. Cette action n'est souvent que temporaire et accidentelle, plus malicieuse et dsagrable que dangereuse, comme dans le fait que nous avons relat dans notre prcdent article. Le fait suivant appartient cette catgorie. M. Indermhle, de Berne, membre de la Socit Spirite de Paris, nous a racont que, dans sa proprit de Zimmerwald, son fermier, homme d'une force herculenne, se sentit une nuit saisir par un individu qui le secouait vigoureusement. C'tait un cauchemar, dira-t-on ; non, car cet homme tait si bien veill qu'il se leva et lutta quelque temps contre celui qui l'treignait ; lorsqu'il se sentit libre, il prit son sabre accroch ct de son lit, et se mit sabrer dans l'ombre, mais sans rien atteindre. Il alluma sa chandelle, chercha partout et ne trouva personne ; la porte tait parfaitement close. A peine recouch, le jardinier, qui tait dans la chambre ct, se mit appeler au
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secours en se dbattant et en criant qu'on l'tranglait. Le fermier court chez son voisin, mais, comme chez lui, on ne trouve personne. Une servante qui couchait dans le mme btiment avait entendu tout ce tapage. Tous ces gens effrays vinrent le lendemain rendre compte M. Indermhle de ce qui s'tait pass. Celui-ci, aprs s'tre enquis de tous les dtails et s'tre assur qu'aucun tranger n'avait pu s'introduire dans les chambres, fut d'autant plus port croire un mauvais tour de quelque Esprit, que depuis quelque temps des manifestations physiques non quivoques et de diverse nature se produisaient dans sa propre maison. Il tranquillisa ses gens et leur dit d'observer avec soin ce qui se passerait, si pareille chose se renouvelait. Comme il est mdium, ainsi que sa femme, il voqua l'Esprit perturbateur, qui convint du fait, et s'excusa en disant : Je voulais vous parler, parce que je suis malheureux et que j'ai besoin de vos prires ; depuis longtemps je fais tout ce que je peux pour appeler votre attention ; je frappe chez vous ; je vous ai mme tir par l'oreille (M. Indermhle se rappela la chose) : rien n'y a fait. Alors j'ai pens qu'en faisant la scne de la nuit dernire, vous songeriez m'appeler ; vous l'avez fait, je suis content ; mais je vous assure que je n'avais aucune mauvaise intention. Promettez-moi de m'appeler quelquefois et de prier pour moi. M. Indermhle lui fit une verte semonce, renouvela l'entretien, lui fit de la morale qu'il coutait avec plaisir, pria pour lui, dit ses gens d'en faire autant, ce qu'ils firent en gens pieux qu'ils sont, et depuis lors tout est rest dans l'ordre. Malheureusement tous ne sont pas d'aussi bonne composition ; celui-ci n'tait pas mauvais ; mais il en est dont l'action est tenace, permanente, et peut mme avoir des consquences fcheuses pour la sant de l'individu, nous dirons plus : pour ses facults intellectuelles, si l'Esprit parvient subjuguer sa victime au point de neutraliser son libre arbitre, et de la contraindre dire et faire des extravagances. Tel est le cas de la folie obsessionnelle, bien diffrente dans ses causes, sinon dans ses effets, de la folie pathologique. Nous avons vu, dans notre voyage, le jeune obsd dont il est parl dans la Revue de janvier 1861 sous le titre de l'Esprit frappeur de l'Aube, et nous avons acquis de la bouche du pre et de tmoins oculaires la confirmation de tous les faits. Ce jeune homme a prsentement seize ans ; il est frais, grand, parfaitement constitu, et cependant il se plaint de maux d'estomac et de faiblesse dans les membres, ce qui, dit-il, l'empche de travailler. A le voir on peut croire aisment que la paresse est sa principale maladie, ce qui n'te rien la ralit des phnomnes qui se sont produits depuis cinq ans, et qui rappellent, beaucoup d'gards, ceux de Bergzabern (Revue : mai, juin et juillet 1858). Il n'en est pas ainsi de sa sant morale ; tant enfant il tait trs intelligent et apprenait l'cole avec facilit ; depuis lors ses facults ont sensiblement faibli. Il est bon d'ajouter que ce n'est que depuis peu que lui et ses parents ont connaissance du Spiritisme, et encore par ou-dire et trs superficiellement, car ils n'ont jamais rien lu ; auparavant, jamais ils n'en avaient entendu parler ; on ne saurait donc y voir une cause provocatrice. Les phnomnes matriels ont peu prs cess, ou du moins sont plus rares aujourd'hui, mais l'tat moral est le mme, ce qui est d'autant plus fcheux pour les parents qu'ils ne vivent que de leur travail. On connat l'influence de la prire en pareil cas ; mais comme on ne peut rien attendre de l'enfant sous ce rapport, il faudrait le concours des parents ; ils sont bien persuads que leur fils est sous une mauvaise influence occulte, mais leur croyance ne va gure audel, et leur foi religieuse est des plus faibles. Nous dmes au pre qu'il faudrait prier, mais prier srieusement et avec ferveur. C'est ce qu'on m'a dj dit, a-4-

t-il rpondu ; j'ai pri quelquefois, mais a n'a rien fait. Si je savais qu'en priant une bonne fois pendant vingt-quatre heures et que a soit fini, je le ferais bien encore. On voit par-l de quelle manire on peut tre second dans cette circonstance par ceux qui y sont le plus intresss. Voici la contre-partie de ce fait, et une preuve de l'efficacit de la prire quand elle est faite avec le cur et non avec les lvres. Une jeune femme, contrarie dans ses inclinations, avait t unie un homme avec lequel elle ne pouvait sympathiser. Le chagrin qu'elle en conut amena un drangement dans ses facults mentales ; sous l'empire d'une ide fixe elle perdit la raison, et l'on fut oblig de la squestrer. Cette dame n'avait jamais entendu parler du Spiritisme ; si elle s'en ft occupe, on n'aurait pas manqu de dire que les Esprits lui avaient tourn la tte. Le mal provenait donc d'une cause morale accidentelle toute personnelle, et, en pareil cas, on conoit que les remdes ordinaires ne pouvaient tre d'aucun secours ; comme il n'y avait aucune obsession apparente, on pouvait douter galement de l'efficacit de la prire. Un membre de la Socit Spirite de Paris, ami de la famille, crut devoir interroger son sujet un Esprit suprieur, qui rpondit : L'ide fixe de cette dame, par sa cause mme, attire autour d'elle une foule d'Esprits mauvais qui l'enveloppent de leur fluide, l'entretiennent dans ses ides, et empchent les bonnes influences d'arriver elle. Les Esprits de cette nature abondent toujours dans les milieux semblables celui o elle se trouve, et sont souvent un obstacle la gurison des malades. Cependant vous pouvez la gurir, mais il faut pour cela une puissance morale capable de vaincre la rsistance, et cette puissance n'est pas donne un seul. Que cinq ou six Spirites sincres se runissent tous les jours, pendant quelques instants, et prient avec ferveur Dieu et les bons Esprits de l'assister ; que votre ardente prire soit en mme temps une magntisation mentale ; vous n'avez pas, pour cela, besoin d'tre auprs d'elle, au contraire ; par la pense, vous pouvez porter sur elle un courant fluidique salutaire dont la puissance sera en raison de votre intention et augmente par le nombre ; par ce moyen, vous pourrez neutraliser le mauvais fluide qui l'environne. Faites cela ; ayez foi et confiance en Dieu, et esprez. Six personnes se dvourent cette uvre de charit, et ne faillirent pas un seul jour, pendant un mois, la mission qu'elles avaient accepte. Au bout de quelques jours la malade tait sensiblement plus calme ; quinze jours aprs, l'amlioration tait manifeste, et aujourd'hui cette femme est rentre chez elle dans un tat parfaitement normal, ignorant encore, ainsi que son mari, d'o lui est venue sa gurison. Le mode d'action est ici clairement indiqu, et nous ne saurions rien ajouter de plus prcis l'explication donne par l'Esprit. La prire n'a donc pas seulement l'effet d'appeler sur le patient un secours tranger, mais celui d'exercer une action magntique. Que ne pourrait donc pas le magntisme second par la prire ! Malheureusement, certains magntiseurs font trop, l'exemple de beaucoup de mdecins, abstraction de l'lment spirituel ; ils ne voient que l'action mcanique, et se privent ainsi d'un puissant auxiliaire. Nous esprons que les vrais Spirites verront dans ce fait une preuve de plus du bien qu'ils peuvent faire dans une pareille circonstance. Une question d'une grande importance se prsente naturellement ici : L'exercice de la mdiumnit peut-il provoquer le drangement de la sant et des facults mentales ?
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Il est remarquer que cette question ainsi formule est celle que posent la plupart des antagonistes du Spiritisme, ou, pour mieux dire, au lieu d'une question, ils formulent le principe en axiome en affirmant que la mdiumnit pousse la folie ; nous parlons de la folie relle et non de celle, plus burlesque que srieuse, dont on gratifie les adeptes. On concevrait cette question de la part de celui qui croirait l'existence des Esprits et l'action qu'ils peuvent exercer, parce que, pour eux, c'est quelque chose de rel ; mais pour ceux qui n'y croient pas, la question est un non-sens, car, s'il n'y a rien, ce rien ne peut pas produire quelque chose. Cette thse n'tant pas soutenable, ils se retranchent sur les dangers de la surexcitation crbrale que, selon eux, peut causer la seule croyance aux Esprits. Nous ne reviendrons pas sur ce point dj trait, mais nous demanderons si l'on a fait le dnombrement de tous les cerveaux tourns par la peur du diable et les effrayants tableaux des tortures de l'enfer et de la damnation ternelle, et s'il est plus malsain de croire qu'on a prs de soi des Esprits bons et bienveillants, ses parents, ses amis et son ange gardien, que le dmon. La question formule de la manire suivante est plus rationnelle et plus srieuse, ds lors qu'on admet l'existence et l'action des Esprits : L'exercice de la mdiumnit peut-il provoquer chez un individu l'invasion de mauvais Esprits et ses consquences ? Nous n'avons jamais dissimul les cueils que l'on rencontre dans la mdiumnit, c'est pourquoi nous avons multipli les instructions ce sujet dans le Livre des Mdiums, et nous n'avons cess d'en recommander l'tude pralable avant de se livrer la pratique ; aussi, depuis la publication de ce livre, le nombre des obsds a sensiblement et notoirement diminu, parce qu'il pargne une exprience que les novices n'acquirent souvent qu' leurs dpens. Nous le disons encore, oui, sans exprience, la mdiumnit a des inconvnients dont le moindre serait d'tre mystifi par des Esprits trompeurs ou lgers ; faire du Spiritisme exprimental sans tude, c'est vouloir faire des manipulations chimiques sans savoir la chimie. Les exemples si nombreux de personnes obsdes et subjugues de la manire la plus fcheuse, sans avoir jamais entendu parler de Spiritisme, prouvent surabondamment que l'exercice de la mdiumnit n'a pas le privilge d'attirer les mauvais Esprits ; bien plus, l'exprience prouve que c'est un moyen de les carter, en permettant de les reconnatre. Toutefois, comme il y en a souvent qui rdent autour de nous, il peut arriver que, trouvant une occasion de se manifester, ils en profitent, s'ils rencontrent dans le mdium une prdisposition physique ou morale qui le rende accessible leur influence ; or, cette prdisposition tient l'individu et des causes personnelles antrieures, et ce n'est pas la mdiumnit qui la fait natre ; on peut dire que l'exercice de la facult est une occasion et non une cause ; mais si quelques individus sont dans ce cas, on en voit d'autres qui offrent aux mauvais Esprits une rsistance insurmontable, et auxquels ces derniers ne s'adressent pas. Nous parlons des Esprits rellement mauvais et malfaisants, les seuls vraiment dangereux, et non des Esprits lgers et moqueurs qui se glissent partout. La prsomption de se croire invulnrable contre les mauvais Esprits a plus d'une fois t punie d'une manire cruelle, car on ne les brave jamais impunment par l'orgueil ; l'orgueil est la porte qui leur donne l'accs le plus facile, parce que nul n'offre moins de rsistance que l'orgueilleux quand on le prend par son ct faible. Avant de s'adresser aux Esprits, il convient donc de se cuirasser contre l'atteinte des mauvais, comme lorsqu'on marche sur un
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terrain o l'on craint la morsure des serpents. On y parvient d'abord par l'tude pralable qui indique la route et les prcautions prendre, puis par la prire ; mais il faut bien se pntrer de vrit que le seul prservatif est en soi, dans sa propre force, et jamais dans les choses extrieures, et qu'il n'y a ni talismans, ni amulettes, ni paroles sacramentelles, ni formules sacres ou profanes qui puissent avoir la moindre efficacit si l'on ne possde pas en soi les qualits ncessaires ; c'est donc ces qualits qu'il faut s'efforcer d'acqurir. Si l'on tait bien pntr du but essentiel et srieux du Spiritisme, si l'on se prparait toujours l'exercice de la mdiumnit par un appel fervent son ange gardien et ses Esprits protecteurs, si l'on s'tudiait soi-mme en s'efforant de se purifier de ses imperfections, les cas d'obsessions mdianimiques seraient encore plus rares ; malheureusement, beaucoup n'y voient que le fait des manifestations ; non contents des preuves morales qui surabondent autour d'eux, ils veulent tout prix se donner la satisfaction de communiquer eux-mmes avec les Esprits, en poussant au dveloppement d'une facult qui souvent n'existe pas en eux, guids en cela plus souvent par la curiosit que par le dsir sincre de s'amliorer. Il en rsulte qu'au lieu de s'envelopper d'une atmosphre fluidique salutaire, de se couvrir des ailes protectrices de leurs anges gardiens, de chercher dompter leurs faiblesses morales, ils ouvrent deux battants la porte aux Esprits obsesseurs qui les eussent peut-tre tourments d'une autre faon et dans un autre temps, mais qui profitent de l'occasion qui leur est offerte. Que dire alors de ceux qui se font un jeu des manifestations et n'y voient qu'un sujet de distraction ou de curiosit, ou qui n'y cherchent que les moyens de satisfaire leur ambition, leur cupidit ou des intrts matriels ? C'est dans ce sens qu'on peut dire que l'exercice de la mdiumnit peut provoquer l'invasion des mauvais Esprits. Oui, il est dangereux de jouer avec ces choses-l. Que de personnes lisent le Livre des Mdiums uniquement pour savoir comment on s'y prend, parce que la recette ou le procd est la chose qui les intresse le plus ! Quant au ct moral de la question, c'est l'accessoire. Il ne faut donc pas imputer au Spiritisme ce qui est le fait de leur imprudence. Revenons aux possds de Morzine. Ce qu'un Esprit peut faire sur un individu, plusieurs Esprits peuvent le faire sur plusieurs individus simultanment, et donner l'obsession un caractre pidmique. Une nue de mauvais Esprits peut faire invasion dans une localit, et s'y manifester de diverses manires. C'est une pidmie de ce genre qui svissait en Jude du temps du Christ, et, notre avis, c'est une pidmie semblable qui a svi Morzine. C'est ce que nous chercherons tablir dans un prochain article, o nous ferons ressortir les caractres essentiellement obsessionnels de cette affection. Nous analyserons les mmoires des mdecins qui l'ont observe, entre autres celui du docteur Constant, ainsi que les moyens curatifs employs soit par la mdecine, soit par la voie des exorcismes. Les serviteurs Histoire d'un domestique Le fait rapport dans le numro prcdent, sous le titre de la Loge et le Salon (dcembre 1862, page 377) nous en rappelle un qui nous est en quelque sorte personnel. Dans un voyage que nous fmes il y a deux ans, nous vmes, dans une famille de haut rang, un tout jeune domestique dont la figure intelligente
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et fine nous frappa par son air de distinction ; rien, dans ses manires, ne sentait la bassesse ; son empressement pour le service de ses matres n'avait rien de cette obsquiosit servile propre aux gens de cette condition. L'anne suivante tant retourn dans cette famille, nous n'y vmes plus ce garon et nous demandmes si on l'avait renvoy. Non, nous ft-il rpondu ; il tait all passer quelques jours dans son pays, et il y est mort. Nous le regrettons beaucoup, car c'tait un excellent sujet, et qui avait des sentiments vraiment au-dessus de sa position . Il nous tait trs attach, et nous a donn des preuves du plus grand dvouement. Plus tard la pense nous vint d'voquer ce jeune homme, et voici ce qu'il nous dit : Dans mon avant-dernire incarnation, j'tais, comme on le dit sur terre, d'une trs bonne famille, mais ruine par les prodigalits de mon pre. Je suis rest orphelin trs jeune et sans ressources. M. de G a t mon bienfaiteur ; il m'a lev comme son fils, et m'a fait donner une belle ducation dont j'ai tir un peu trop de vanit. J'ai voulu, dans ma dernire existence, expier mon orgueil en naissant dans une condition servile, et j'y ai trouv l'occasion de prouver mon dvouement mon bienfaiteur. Je lui ai mme sauv la vie sans qu'il s'en soit jamais dout. C'tait en mme temps une preuve dont je suis sorti mon avantage, puisque j'ai eu assez de force pour ne pas me laisser corrompre par le contact d'un entourage presque toujours vicieux ; malgr les mauvais exemples, je suis rest pur, et j'en remercie Dieu, car j'en suis rcompens par le bonheur dont je jouis. D. Dans quelles circonstances avez-vous sauv la vie M. de G ? R. Dans une promenade cheval o je le suivais seul, j'aperus un gros arbre qui tombait de son ct et qu'il ne voyait pas ; je l'appelle en poussant un cri terrible ; il se retourne vivement, et pendant ce temps l'arbre tombe ses pieds ; sans le mouvement que j'ai provoqu, il tait cras. Remarque. M. de G, auquel le fait fut rapport, se l'est parfaitement rappel. D. Pourquoi tes-vous mort si jeune? R. Dieu avait jug mon preuve suffisante. D. Comment avez-vous pu profiter de cette preuve, puisque vous n'aviez pas souvenir de votre prcdente existence et de la cause qui avait motiv cette preuve ? R. Dans mon humble position, il me restait un instinct d'orgueil que j'ai t assez heureux de pouvoir matriser, ce qui a fait que l'preuve m'a t profitable, sans cela j'aurais encore recommencer. Mon Esprit se souvenait dans ses moments de libert, et il m'en restait au rveil un dsir intuitif de rsister mes tendances que je sentais tre mauvaises. J'ai eu plus de mrite lutter ainsi que si je m'tais clairement souvenu du pass. Le souvenir de mon ancienne position aurait exalt mon orgueil et m'aurait troubl, tandis que je n'ai eu combattre que les entranements de ma nouvelle position. D. Vous aviez reu une brillante ducation, quoi cela vous a-t-il servi dans votre dernire existence, puisque vous ne vous souveniez pas des connaissances que vous aviez acquises ? R. Ces connaissances auraient t inutiles, un contre-sens mme dans ma nouvelle position ; elles sont restes latentes, et aujourd'hui je les retrouve. Cependant elles ne m'ont pas t inutiles, car elles ont dvelopp mon intelligence ; j'avais instinctivement le got des choses leves, ce qui m'inspirait de la rpulsion pour les exemples

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bas et ignobles que j'avais sous les yeux ; sans cette ducation je n'aurais t qu'un valet. D. Les exemples des serviteurs dvous leurs matres jusqu' l'abngation, ont-ils pour cause des relations antrieures ? R. N'en doutez pas ; c'est du moins le cas le plus ordinaire. Ces serviteurs sont quelquefois des membres mme de la famille, ou, comme moi, des obligs qui payent une dette de reconnaissance, et que leur dvouement aide s'avancer. Vous ne savez pas tous les effets de sympathie et d'antipathie que ces relations antrieures produisent dans le monde. Non, la mort n'interrompt pas ces relations qui se perptuent souvent de sicle en sicle. D. Pourquoi ces exemples de dvouement de serviteurs sont-ils si rares aujourd'hui? R. Il faut en accuser l'esprit d'gosme et d'orgueil de votre sicle, dvelopp par l'incrdulit et les ides matrialistes. La foi vraie sen va par la cupidit et le dsir du gain, et avec elle les dvouements. Le Spiritisme, en ramenant les hommes au sentiment du vrai, fera renatre les vertus oublies. Remarque. Rien ne peut mieux que cet exemple faire ressortir le bienfait de l'oubli des existences antrieures. Si M. de G s'tait souvenu de ce qu'avait t son jeune domestique, il et t trs gn avec lui, et ne l'aurait mme pas gard dans cette condition ; il aurait ainsi entrav l'preuve qui a t profitable tous les deux.

Boeldieu la millime reprsentation de la Dame Blanche Les stances suivantes, de M. Mry, ont t rcites la millime reprsentation de la Dame Blanche, au thtre de l'Opra-Comique, le 16 dcembre 1862 : A BOELDIEU ! Gloire l'uvre ou partout chante la mlodie. uvre de Boeldieu, mille fois applaudie, Et comme aux jours passs, si jeune aux jours prsents ! Paris la voit encor dans une salle pleine, La Dame d'Avenel, la dame chtelaine ! Centenaire dix fois, aprs trente-six ans ! C'est que Scribe a donn tout ce que le pote Peut inventer de mieux pour la lyre interprte, Et le matre inspir prodigua, tour tour, Le charme que les mots n'ont jamais su dcrire : L'accent qui fait rver, l'accent qui fait sourire, La gat de l'esprit, l'extase de l'amour ! C'est que tous ces accords dont la grce suprme Eclate dans la voix, l'orchestre, le pome, L'art savant de sa nuit ne les a pas couverts ; Car Boeldieu, c'est l sa plus belle victoire, Rend tout public artiste et parle l'auditoire Cette langue du cur que comprend l'univers ! Puis avec quel bonheur le grand matre varie Les accents inspirs par sa muse chrie ! Quel fleuve d'or tomb de son luth souverain ! Que de rayons venus de la brume cossaise !
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Par cette uvre, surtout, la musique franaise N'a rien redouter des Alpes ou du Rhin ! C'est nous de fter ce noble millsime, Qui semble lever l'uvre sa plus haute cime ; Et puis connaissons-nous les secrets du trpas ? Qui sait ? peut-tre ici plane sous cette vote Un ombre qui, ce soir, joyeuse nous coute, Un auditeur de plus que nous ne voyons pas ! Tous les Spirites ont remarqu cette dernire stance, qui ne saurait mieux rpondre leur pense, ni mieux exprimer la prsence au milieu de nous de l'Esprit de ceux qui ont quitt leur dpouille mortelle. Pour les matrialistes, c'est un simple jeu de l'imagination du pote ; car, selon eux, de l'homme de gnie dont on clbrait la mmoire il ne reste rien, et les paroles qu'on lui adressait se perdaient dans le vide sans trouver un cho ; les souvenirs et les regrets qu'il a laisss sont nuls pour lui ; bien plus, sa vaste intelligence est elle-mme un hasard de la nature et de son organisation. O serait alors son mrite ? Il n'en aurait pas plus avoir compos ses chefs-d'uvre que n'en ont les orgues de Barbarie qui les excutent. Cette pense n'a-t-elle pas quelque chose de glacial, disons plus, de profondment immoral ? Et n'est-il pas triste de voir des hommes de talent et de science les prconiser dans leurs crits, et l'enseigner la jeunesse des coles du haut de la chaire, en cherchant en lui prouver que le nant seul nous attend, et que, par consquent, celui qui a pu ou su se soustraire la justice humaine n'a plus rien redouter ? Cette ide, on ne saurait trop le rpter, est minemment subversive de l'ordre social, et les peuples subissent tt ou tard les terribles consquences de sa prdominance par le dchanement des passions ; car autant vaudrait leur dire : Vous pouvez faire impunment tout ce que vous voudrez, pourvu que vous soyez les plus forts. Cette ide pourtant, il faut en convenir la louange de l'humanit, rencontre un sentiment de rpulsion dans les masses. Nous demandons l'effet que le pote aurait produit sur le publie si, au lieu de cette image si vraie, si saisissante et si consolante de la prsence de l'Esprit de Boeldieu au milieu de ce nombreux auditoire, heureux des suffrages donns son uvre, il ft venu dire : De l'homme que nous regrettons, il ne reste que ce qui a t mis dans la tombe et qui se dtruit tous les jours ; encore quelques annes, et sa poussire mme n'existera plus ; mais de son tre pensant il ne reste rien ; il est rentr dans le nant d'o il tait sorti ; il ne nous voit plus, ne nous entend plus. Et vous, son fils ici prsent, qui vnrez sa mmoire, vos regrets ne le touchent plus ; c'est en vain que vous rappelez dans vos ardentes prires : il ne peut venir, car il n'existe plus ; la tombe s'est ferme sur lui pour toujours ; c'est en vain que vous esprez le revoir en quittant la terre, car vous aussi vous rentrerez comme lui dans le nant ; c'est en vain que vous lui demandez son appui et ses conseils : il vous a laiss seul et bien seul ; vous croyez qu'il continue s'occuper de vous, qu'il est vos cts, qu'il est ici, au milieu de nous ? Illusion d'un esprit faible. Vous tes mdium, dites-vous, et vous croyez qu'il peut se manifester vous ! Superstition renouvele du moyen ge ; effet de votre imagination qui se reflte dans vos crits. Nous le demandons, qu'aurait dit l'auditoire un pareil tableau? C'est pourtant l l'idal de l'incrdulit. En entendant ces vers, quelques-uns des assistants se sont dit sans doute : Jolie ide ! cela fait de l'effet ; mais d'autres, et le plus grand nombre,
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auront dit : Douce et consolante pense ! elle rchauffe le cur ! Cependant, auront-ils pu ajouter, si l'me de Boeldieu est ici prsente, comment y estelle ? Sous quelle forme ? Est-ce une flamme, une tincelle, une vapeur, un souffle ? Comment voit-elle et entend-elle? C'est prcisment cette incertitude sur l'tat de l'me qui fait natre le doute ; or, cette incertitude, le Spiritisme vient la dissiper en disant : Boeldieu, en mourant, n'a quitt que sa lourde et grossire enveloppe ; mais son me a conserv son enveloppe fluidique indestructible ; et dsormais, dlivr de l'entrave qui le retenait au sol, il peut s'lever et franchir l'espace. Il est ici, sous sa forme humaine mais arienne, et si le voile qui le drobe la vue pouvait tre lev, on verrait Boeldieu, allant et venant ou planant sur la foule, et avec lui des milliers d'Esprits aux corps thrs, venant s'associer son triomphe. Or, si l'Esprit de Boeldieu est l, c'est qu'il s'intresse ce qui s'y passe, c'est qu'il s'associe aux penses des assistants ; pourquoi donc ne ferait-il pas connatre sa propre pense s'il en a le pouvoir ? C'est ce pouvoir que constate et qu'explique le Spiritisme. Son enveloppe fluidique, tout invisible et thre qu'elle est, n'en est pas moins une sorte de matire ; de son vivant, elle servait d'intermdiaire entre son me et son corps ; c'est par elle qu'elle transmettait sa volont laquelle obissait le corps, et par elle que l'me recevait les sensations prouves par le corps ; c'est, en un mot, le trait d'union entre l'Esprit et la matire proprement dite. Aujourd'hui qu'il est dbarrass de son enveloppe corporelle, en s'associant, par sympathie, un autre Esprit incarn, il peut, en quelque sorte, lui emprunter momentanment son corps pour exprimer sa pense par la parole ou l'criture, autrement dit par voie mdianimique, c'est--dire par intermdiaire. Ainsi, de la survivance de l'me l'ide qu'elle peut tre au milieu de nous, il n'y a qu'un pas ; de cette ide la possibilit de se communiquer, la distance n'est pas grande ; le tout est de se rendre compte de la manire dont s'opre le phnomne. On voit donc que la doctrine spirite, en donnant comme une vrit les rapports du monde visible et du monde invisible, n'avance pas une chose aussi excentrique que quelques-uns veulent bien le dire, et la solidarit qu'elle prouve exister entre ces deux mondes est la porte qui ouvre les horizons de l'avenir. Les stances de M. Mry ayant t lues la Socit Spirite de Paris, dans la sance du 19 dcembre 1862, madame Costel obtint, la suite de cette sance, la communication suivante de l'Esprit de Boeldieu : Je suis heureux de pouvoir manifester ma reconnaissance ceux qui, en clbrant le vieux musicien, n'ont pas oubli l'homme. Un pote, les potes sont devins, a senti le souffle de mon me, encore prise d'harmonie. La musique rsonnait dans ses vers clatants d'inspiration, mais dans lesquels vibrait aussi une note mue qui faisait planer au-dessus des vivants l'ombre heureuse de celui qu'on ftait. Oui, j'assistais cette fte commmorative de mon talent humain, et audessus des instruments j'entendais une voix, plus mlodieuse que la mlodie terrestre, qui chantait la mort dpouille de son antique terreur, et apparaissant, non plus comme une sombre divinit de l'Erbe, mais comme la brillante toile de l'esprance et de la rsurrection. La voix chantait aussi l'union des Esprits avec leurs frres incarns ; doux mystre ! fcond accouplement qui complte l'homme, et lui rend les mes qu'il demandait en vain du silence du tombeau.

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Le pote, prcurseur des temps, est bni par Dieu. Alouette matinale, il clbre l'aurore des ides longtemps avant qu'elles n'aient paru l'horizon. Mais voici que la rvlation sacre se rpand comme une bndiction sur tous, et tous, comme le pote aim, vous sentez autour de vous la prsence de ceux que votre souvenir voque. Boieldieu. Lettre sur le Spiritisme Extraite du Renard, journal hebdomadaire de Bordeaux, du 1er novembre 1862 A M. le Rdacteur en chef du Renard. Monsieur le Rdacteur, Si le sujet que j'aborde ici ne vous parat ni trop rebattu, ni trop longuement trait, je vous prie d'insrer cette lettre dans le plus prochain numro de votre estimable journal : Quelques mots sur le Spiritisme : C'est une question si controverse et qui occupe aujourd'hui tant d'esprits que tout ce que peut crire, sur ce sujet, un homme loyal et srieusement convaincu ne peut paratre, personne, ni oiseux ni ridicule. Je ne veux imposer mes convictions qui que ce soit ; je n'ai ni l'ge, ni l'exprience, ni l'intelligence ncessaires pour faire un Mentor ; je veux dire seulement tous ceux qui, ne connaissant de cette thorie que le nom, sont disposs accueillir le Spiritisme par des railleries ou un ddain systmatique : Faites comme j'ai fait ; essayez d'abord de vous instruire, et vous aurez ensuite le droit d'tre ddaigneux ou railleurs. Il y a un mois, monsieur le rdacteur, j'avais peine une ide vague du Spiritisme ; je savais seulement que cette dcouverte ou cette utopie, pour laquelle un mot nouveau avait t invent, reposait sur des faits (vrais ou faux), tellement surnaturels qu'ils taient rejets d'avance par tous les hommes qui ne croient rien de ce qui les tonne, qui ne suivent jamais un progrs qu' la remorque de tout leur sicle, et qui, nouveaux Saint-Thomas, ne sont persuads que quand ils ont touch. Comme eux, je l'avoue, j'tais tout dispos rire de cette thorie et de ses adeptes ; mais avant de rire, je voulus savoir de quoi je riais, et je me fis prsenter dans une socit de Spirites, chez M. E. B. Soit dit en passant, M. B., qui m'a paru un esprit droit, srieux et clair, est plein d'une conviction assez forte pour arrter le sourire sur les lvres d'un mauvais plaisant ; car, quoi qu'on en dise, une conviction solide impose toujours. A la fin de la premire sance, je ne riais plus, mais je doutais encore, et ce que je ressentais surtout, c'tait un extrme dsir de m'instruire, une impatience fbrile d'assister de nouvelles preuves. C'est ce que j'ai fait hier, monsieur le rdacteur, et je ne doute plus maintenant. Sans parler de quelques communications personnelles qui m'ont t faites sur des choses ignores aussi bien du mdium que de tous les membres de la Socit, j'ai vu des faits, selon moi irrcusables. Sans faire ici, vous comprendrez pourquoi, aucune rflexion sur le degr d'instruction ou d'intelligence du mdium, je dclare qu'il est impossible tout autre qu' un Bossuet ou un Pascal de rpondre immdiatement, d'une manire aussi nette que possible, avec une vitesse pour ainsi dire mcanique,

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et dans un style concis, lgant et correct, plusieurs pages sur des questions telles que celle-ci : Comment on peut concilier le libre arbitre avec la prescience divine, c'est--dire sur les problmes les plus ardus de la mtaphysique. Voil ce que j'ai vu, monsieur le rdacteur, et bien d'autres choses encore que je n'ajouterai pas sur cette lettre, dj trop longue ; j'cris ceci, je le rpte, afin d'inspirer, si je le puis, quelques-uns de vos lecteurs, le dsir de s'instruire ; peut-tre ensuite seront-ils convaincus comme moi. Tibulle Lang Ancien lve de l'Ecole polytechnique. Quelques mots sur le Spiritisme Extrait de l'cho de Stif, Algrie, du 9 novembre 1862 Depuis quelque temps dj, le monde s'agite, frissonne et cherche ; le monde a l'me en peine, il a de trs grands besoins. Admettons que le Spiritisme n'existe pas, que tout ce qu'on en dit soit le rsultat de l'erreur, de l'hallucination de quelques esprits malades ; mais n'estce rien que de voir six millions d'hommes atteints de la mme maladie en sept huit ans? Pour moi, j'y vois beaucoup de choses : j'y vois le pressentiment de grands vnements, parce que dans tous les temps, la veille d'poques marquantes, le monde a toujours t inquiet, turbulent mme, sans se rendre compte de son malaise. Ce qu'il y a de certain aujourd'hui, c'est qu'aprs avoir travers une poque de matrialisme effrayant, il prouve le besoin d'une croyance spiritualiste raisonne ; il veut croire avec connaissance de cause, si je puis m'exprimer ainsi. Voil les causes de sa maladie, si nous admettons qu'il y ait maladie. Dire qu'il n'y a rien au fond de ce mouvement, c'est tre tmraire. Un crivain, que je n'ai pas l'honneur de connatre, vient de donner un article, profondment pens, dans l'cho de Stif du 18 septembre dernier. Il confesse lui-mme qu'il ne connat pas le Spiritisme. Il recherche s'il est possible, s'il peut exister, et ses recherches l'ont amen conclure que le Spiritisme n'est pas impossible. Quoi qu'il en soit, les Spirites ont le droit de se rjouir aujourd'hui, puisque des hommes d'lite veulent bien consacrer une partie de leurs tudes la recherche de ce que les uns appellent une vrit et les autres une erreur. En ce qui me concerne, je puis attester un fait : c'est que j'ai vu des choses que l'on ne peut pas croire sans les avoir vues. Il y a une partie trs claire de la socit qui ne nie pas prcisment le fait, mais elle prtend que les communications que l'on obtient viennent directement de l'enfer. C'est ce que je ne puis admettre en prsence de communications comme celle-ci : Croyez en Dieu crateur et organisateur des sphres, aimez Dieu crateur et protecteur des mes Galile. Le diable n'a pas d parler toujours comme cela ; car, s'il en tait ainsi, les hommes lui auraient fait une rputation qu'il n'aurait pas mrite. Et s'il est

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vrai qu'il ait manqu de respect envers Dieu, avouons qu'il a bien mis de l'eau dans son vin. Moi aussi j'ai t incrdule, je ne pouvais pas me persuader que Dieu permettrait jamais notre Esprit de communiquer notre insu avec l'Esprit d'une personne vivante ; cependant il a bien fallu me rendre l'vidence. J'ai pens, et un dormeur m'a rpondu clairement, catgoriquement ; aucun son, aucun frmissement ne s'est produit dans mon cerveau. L'Esprit du dormeur a donc correspondu avec le mien mon insu ! Voil ce que j'atteste. Avant cette dcouverte, je pensais que Dieu avait mis une barrire infranchissable entre le monde matriel et le monde spirituel. Je me suis tromp, voil tout. Et il semble que plus j'tais incrdule, plus Dieu ait voulu me dtromper en mettant sous mes yeux des faits extraordinaires et patents. J'ai voulu crire moi-mme, afin de n'tre pas mystifi par un tiers ; ma main n'a jamais fait le moindre mouvement. J'ai mis la plume dans la main d'un enfant de quatorze ans, il s'est endormi sans que je le dsirasse. Voyant cela, je me suis retir dans mon jardin, avec la conviction que cette prtendue vrit n'tait qu'un rve ; mais en rentrant dans ma maison je remarquai que l'enfant avait crit. Je m'approchai pour lire, et je vis ma trs grande surprise que l'enfant avait rpondu toutes mes penses. Protestant toujours, malgr ce fait et voulant drouter le dormeur, je fis mentalement une question sur l'histoire ancienne. Sans hsiter, le dormeur y rpondit catgoriquement. Arrtons-nous ici, et prsentons en peu de mots quelques observations. Supposons qu'il n'y ait pas eu l'intervention des Esprits d'un autre monde, toujours est-il que l'Esprit du dormeur et le mien taient en parfaite correspondance. Voil donc un fait, suivant moi, qui mrite qu'on l'tudie. Mais il y a des hommes si savants qu'ils n'ont plus rien tudier et qui prfrent me dire que je suis un fou. Un fou, soit, mais plus tard nous verrons bien celui ou ceux qui seront dans l'erreur. Si j'avais articul une seule parole, si j'avais fait le moindre signe, je ne me serais pas rendu ; mais je n'ai pas boug, je n'ai pas parl : que dis-je, je n'ai pas respir ! Eh bien ! y a-t-il un savant qui veuille causer avec moi sans dire une parole ou sans m'crire ? y en a-t-il un qui veuille traduire ma pense sans me connatre, sans m'avoir vu ? Et ce qui est plus fort, ne puis-je pas le tromper mme en lui parlant, et cela, sans qu'il s'en doute ? Ceci ne pouvait pas se faire avec le mdium en question. J'ai essay maintes fois, je n'ai pas russi. Si vous le permettez, je vous donnerai dans la suite quelques-unes des communications que j'ai obtenues. C***.

Rponse une question sur le Spiritisme au point de vue religieux La question suivante nous a t adresse par une personne de Bordeaux, que nous n'avons pas l'honneur de connatre, et laquelle nous avons cru devoir rpondre par la Revue, pour l'instruction de tous : J'ai lu dans un de vos ouvrages : Le Spiritisme ne s'adresse pas ceux qui ont une foi religieuse quelconque, dans le but de les en dtourner, et qui

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cette foi suffit leur raison et leur conscience, mais la nombreuse catgorie des incertains et des incrdules, etc. Eh ! pourquoi pas ? Le Spiritisme, qui est la vrit, ne devrait-il pas s'adresser tout le monde? tous ceux qui sont dans l'erreur ? Or, ceux qui croient une religion quelconque, protestante, juive, catholique ou toute autre, ne sont-ils pas dans l'erreur ? Ils y sont indubitablement, puisque les diverses religions professes aujourd'hui donnent comme des vrits incontestables et nous font une obligation de croire des choses compltement fausses, ou tout au moins des choses qui peuvent venir de sources vraies, mais tout fait mal interprtes. S'il est prouv que les peines ne sont que temporaires, et Dieu sait si c'est une lgre erreur de confondre le temporaire avec l'ternel, que le feu de l'enfer est une fiction, et qu'au lieu d'une cration en six jours il s'agit de millions de sicles, etc. ; si tout cela est prouv, dis-je, partant de ce principe que la vrit est une, les croyances auxquelles a donn lieu l'interprtation si fausse de ces dogmes ne sont ni plus ni moins que fausses, car une chose est ou n'est pas ; il n'y a pas de milieu. Pourquoi donc le Spiritisme ne s'adresserait-il pas tout aussi bien ceux qui croient des absurdits, pour les en dissuader, qu' ceux qui ne croient rien ou qui doutent? etc. Nous saisissons l'occasion de la lettre dont nous avons extrait les passages cidessus, pour rappeler une fois de plus le but essentiel du Spiritisme, sur lequel l'auteur de cette lettre ne parat pas compltement difi. Par les preuves patentes qu'il donne de l'existence de l'me et de la vie future, bases de toutes les religions, il est la ngation du matrialisme, et s'adresse, par consquent, ceux qui nient ou qui doutent. Il est bien vident que celui qui ne croit ni Dieu ni son me, n'est ni catholique, ni juif, ni protestant, quelle que soit la religion dans laquelle il est n, car il ne serait mme ni mahomtan ni bouddhiste ; or, par l'vidence des faits, il est amen croire la vie future avec toutes ses consquences morales ; libre lui d'adopter ensuite le culte qui conviendra le mieux sa raison ou sa conscience ; mais l s'arrte le rle du Spiritisme ; il fait faire les trois quarts du chemin ; il fait franchir le pas le plus difficile, celui de l'incrdulit, c'est aux autres faire le reste. Mais, pourra dire l'auteur de la lettre, si aucun culte ne me convient ? Eh bien ! Alors, restez ce que vous tes ; le Spiritisme n'y peut rien ; il ne se charge pas de vous faire embrasser un culte de force, ni de discuter pour vous la valeur intrinsque des dogmes de chacun : il laisse cela votre conscience. Si ce que le Spiritisme donne ne vous suffit pas, cherchez, parmi toutes les philosophies qui existent, une doctrine qui satisfasse mieux vos aspirations. Les incrdules et les douteurs forment une catgorie immensment nombreuse, et quand le Spiritisme dit qu'il ne s'adresse pas ceux qui ont une foi quelconque et qui cette foi suffit, il entend qu'il ne s'impose personne et ne violente aucune conscience. En s'adressant aux incrdules, il arrive les convaincre par les moyens qui lui sont propres, par les raisonnements qu'il sait avoir accs sur leur raison, puisque les autres ont t impuissants ; en un mot, il a sa mthode avec laquelle il obtient tous les jours d'assez beaux rsultats ; mais il n'a point de doctrine secrte ; il ne dit pas aux uns : ouvrez vos oreilles, et aux autres : fermez-les ; il parle tout le monde par ses crits, et chacun est libre d'adopter ou de rejeter sa manire d'envisager les choses. Par cette manire, il fait des croyants fervents de ceux qui taient incrdules ; c'est tout
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ce qu'il veut. A celui donc qui dirait : J'ai ma foi et n'en veux pas changer ; je crois l'ternit absolue des peines, aux flammes de l'enfer et aux dmons ; je persiste mme croire que c'est le soleil qui tourne parce que la Bible le dit, et je crois que mon salut est ce prix, le Spiritisme rpond : Gardez vos croyances, puisqu'elles vous conviennent ; nul ne cherche vous en imposer d'autres ; je ne m'adresse pas vous, puisque vous ne voulez pas de moi ; et en cela il est fidle son principe de respecter la libert de conscience. S'il en est qui croient tre dans l'erreur, ils sont libres de regarder la lumire, qui luit pour tout le monde ; ceux qui croient tre dans le vrai sont libres de dtourner les yeux. Encore une fois, le Spiritisme a un but dont il ne veut pas et ne doit pas s'carter ; il sait la route qui doit l'y conduire, et il la suivra sans se laisser dvoyer par les suggestions des impatients : chaque chose vient en son temps, et vouloir aller trop vite, c'est souvent reculer au lieu d'avancer. Deux mots encore l'auteur de la lettre : Il nous parat avoir fait une fausse application de ce principe que la vrit est une, en concluant de ce que certains dogmes, comme ceux des peines futures et de la cration, ont reu une interprtation errone, tout doit tre faux dans la religion. Ne voyons-nous pas tous les jours les sciences positives elles-mmes reconnatre certaines erreurs de dtail, sans que, pour cela, la science soit radicalement fausse? L'glise ne s'est-elle pas mise d'accord avec la science sur certaines croyances dont elle faisait jadis des articles de foi ? Ne reconnat-elle pas aujourd'hui la loi du mouvement de la terre et celle des priodes gologiques de la cration, qu'elle avait condamnes comme des hrsies ? Quant aux flammes de l'enfer, toute la haute thologie est d'accord pour reconnatre que c'est une figure, et qu'il faut entendre par-l un feu moral et non un feu matriel. Sur plusieurs autres points, les doctrines sont aussi moins absolues qu'autrefois ; d'o l'on peut conclure qu'un jour, cdant l'vidence des faits et des preuves matrielles, elle comprendra la ncessit d'une interprtation, en harmonie avec les lois de la nature, de quelques points encore controverss ; car nulle croyance ne saurait valablement ni rationnellement prvaloir contre ces lois. Dieu ne peut se contredire en tablissant des dogmes contraires ses lois ternelles et immuables, et l'homme ne peut prtendre se mettre au-dessus de Dieu en dcrtant la nullit de ces lois. Or, l'glise, qui a compris cette vrit pour certaines choses, la comprendra galement pour les autres, notamment en ce qui concerne le Spiritisme, fond de tous points sur les lois de la nature, encore mal comprises, mais que l'on comprend mieux chaque jour. Il ne faut donc pas se hter de rejeter un tout, parce que certaines parties sont obscures ou dfectueuses, et nous croyons utile, ce propos, de se rappeler la fable de : La Guenon, le Singe et la Noix.

Identit d'un Esprit incarn Notre collgue M. Delanne, tant en voyage, nous transmet le rcit suivant de l'vocation qu'il a faite de l'Esprit de sa femme, vivante, reste Paris. Le 11 dcembre dernier, tant Lille, j'voquai l'Esprit de ma femme onze heures et demie du soir ; elle m'apprit qu'une de ses parentes tait, par hasard, couche avec elle. Ce fait me laissa des doutes, ne le croyant pas possible, lorsque deux jours aprs je reus d'elle une lettre constatant la ralit
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de la chose. Je vous envoie notre entretien, quoiqu'il n'ait rien de particulier, mais parce qu'il offre une preuve vidente d'identit. 1. Demande. Es-tu l, chre amie ? Rponse. Oui, mon gros. (C'est son terme favori.) 2. Vois-tu les objets qui m'entourent ? R. Je les vois bien. Je suis heureuse d'tre vers toi. J'espre que tu es bien envelopp ! (Il tait onze heures et demie ; j'arrivais d'Arras ; pas de feu dans la chambre ; j'tais envelopp de mon manteau de voyage et je n'avais mme pas t mon cache-nez.) 3. Es-tu contente d'tre venue sans ton corps ? R. Oui, mon ami ; je t'en remercie. J'ai mon corps fluidique, mon prisprit. 4. Est-ce toi qui me fais crire, et o te tiens-tu ? R. Vers toi ; certainement ta main a encore bien du mal marcher. 5. Es-tu bien endormie ? R. Non, pas encore trs bien. 6. Ton corps te retient-il ? - R. Oui, je le sens qui me retient. Mon corps est un peu malade, mais mon Esprit ne souffre pas. 7. As-tu eu dans la journe l'intuition que je t'voquerais ce soir ? R. Non, et pourtant je ne puis dfinir ce qui me disait que je te verrais. (A ce moment j'eus une quinte de toux.) Tu tousses toujours, ami ; soigne-toi donc un peu. 8. Peux-tu voir mon prisprit ? R. Non, je ne puis distinguer que ton corps matriel. 9. Te sens-tu plus libre et mieux qu'avec ton corps ? R. Oui, car je ne souffre plus. (Dans une lettre postrieure j'appris qu'effectivement elle avait t indispose.) 10. Vois-tu des Esprits autour de moi ? R. Non ; je dsire pourtant bien les voir. 11. T'effrayes-tu d'tre seule la maison ? R. Adle est avec moi. (Cette personne, une de nos parentes, ne couche jamais la maison ; nous ne la voyons que trs rarement.) 12. Comment se fait-il qu'Adle soit avec toi ? Est-elle couche avec toi ? R. Oui, par hasard. 13. C'est bien toi, ma chre femme, qui me parles ? R. Oui, ami ; c'est bien moi. 14. Vois-tu bien clair ici? R. Oui, tout rayonne mieux que ta faible lumire. (Je n'avais qu'une bougie dans une grande chambre.) 15. Te communiques-tu moi par intuition ou mcaniquement ? R. Je frappe plus particulirement sur ton cerveau qui est propre recevoir plus facilement, mais malgr cela je dirige ta main en mme temps. 16. Comment peux-tu voir que mon cerveau est apte recevoir les communications spirites ? R. C'est par le dveloppement que tes organes ont acquis depuis peu, ce qui prouve qu'il a fallu (A ce moment minuit sonne et l'Esprit s'arrte.) 17. Entends-tu les sons de la pendule ? R. Oui, mais je reste saisie de ce son inaccoutum ; il est pareil la musique cleste que j'ai entendue dans le rve que je t'ai racont. (En effet, quelque temps avant mon dpart elle avait eu un rve dlicieux dans lequel elle avait entendu une harmonie sans pareille. A ce moment, je ne pensais assurment pas ce rve que j'avais totalement oubli ; ce ne pouvait donc tre le reflet de ma pense ; car, comme personne autre n'en avait connaissance, et que j'tais seul ce moment, je vis dans cette rvlation spontane une nouvelle preuve de l'identit de l'Esprit de ma femme. L'Esprit achve spontanment la phrase commence plus haut.) Beaucoup de puissance en si peu de temps.
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18. Veux-tu que j'voque mon ange gardien pour contrler ton identit ? Cela te gnera-t-il ? R. Tu peux le faire. 19. (A mon ange gardien.) Est-ce bien l'Esprit de ma femme qui vient de me parler? R. C'est ta femme qui te parle et qui est satisfaite de te voir. 20. (A ma femme.) As-tu vu mon ange gardien ? R. Oui, il est resplendissant de lumire ; il n'a fait qu'apparatre et disparatre. 21. T'a-t-il vue lui-mme ? R. Oui, il m'a regarde avec des yeux d'une cleste clmence ; et moi, toute confuse, je me suis prosterne. Adieu, mon gros, je me sens force de te quitter. Remarque. Si ce contrle se ft born la rponse de l'ange gardien, il et t tout fait insuffisant, car il aurait fallu contrler son tour l'identit de l'ange gardien, dont un Esprit trompeur aurait parfaitement pu usurper le nom. Il n'y a rien dans sa simple affirmation qui rvle sa qualit. En pareil cas, il est toujours prfrable de faire contrler par un mdium tranger qui ne serait pas sous la mme influence ; invoquer soi-mme un Esprit pour en contrler un autre n'offre pas toujours une garantie suffisante, surtout si l'on en demande la permission celui que l'on suspecte. Dans la circonstance dont il s'agit, nous en trouvons une dans la description que l'Esprit donne de l'ange gardien ; un Esprit trompeur n'aurait pu prendre cet aspect cleste ; on reconnat d'ailleurs, dans toutes ses rponses, un caractre de vrit que ne saurait simuler la supercherie. Sance du lendemain soir 22. Es-tu l ? R. Oui ; je vais te dire ce qui te proccupe ; c'est Adle. Eh bien ! oui ; elle a couch rellement avec moi, je te le jure. 23. Ton corps va-t-il mieux? R. Oui ; ce n'tait rien. 24. Vois-tu des Esprits vers toi, aujourd'hui? R. Je ne vois rien encore, mais je pressens quelqu'un, car je suis tout inquite d'tre seule. 25. Prie, ma bonne amie, et tu seras peut-tre mieux. R. Oui, c'est ce que je vais faire. Dis avec moi : Mon Dieu, grand et juste, veuillez nous bnir, et nous absoudre de nos iniquits ; faites grce vos enfants qui vous aiment ; daignez les inspirer de vos vertus, et accordez-leur la grce insigne d'tre un jour compts parmi vos lus. Que la douleur terrestre ne leur paraisse rien en comparaison du bonheur que vous rservez ceux qui vous aiment sincrement. Absolvez-nous, Seigneur, et continuez-nous vos bienfaits par l'intercession toute divine de la pure et anglique sainte Marie, mre des pcheurs et la misricorde incarne. Remarque. Cette prire improvise par l'Esprit est d'une touchante simplicit. M. Delanne ne connaissait le fait concernant Adle que par ce que lui en avait dit l'Esprit de sa femme, et c'est ce fait qui lui inspirait des doutes ; ayant crit celle-ci ce sujet, il reut la rponse suivante : Adle est bien venue hier soir, par hasard ; je l'ai engage rester, non par peur, j'en ris, mais pour l'avoir avec moi ; tu vois bien qu'elle est reste couche avec moi. J'ai t trouble un peu ces deux nuits dernires ; j'ai prouv une espce de malaise dont je ne me rendais pas compte parfaitement ; c'tait comme une force invincible qui me forait dormir ; j'tais comme anantie ; mais je suis si heureuse d'tre alle vers toi !

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La barbarie dans la civilisation Horrible supplice d'un Ngre Une lettre de New-York, adresse, en date du 5 novembre, la Gazette des Tribunaux, contient les dtails suivants d'une horrible tragdie qui a eu lieu Dalton, dans le comt de Caroline (Maryland) : On avait arrt dernirement un jeune ngre sous l'accusation d'attentat la pudeur sur la personne d'une petite fille blanche. De graves soupons pesaient sur lui. L'enfant objet de ses criminelles violences dclarait le reconnatre parfaitement. L'accus avait t enferm dans la prison de Dalton. Il y tait peine depuis quelques heures, qu'une foule nombreuse, poussant des cris de colre et de vengeance, demandait qu'on lui livrt le malheureux ngre. Les reprsentants de l'ordre et de l'autorit, voyant qu'il leur serait impossible de dfendre de vive force leur prisonnier contre cette foule irrite, cherchrent en vain, par les plus pressants discours, la calmer. Des sifflets accueillirent leurs paroles en faveur de la loi et de la justice rgulire. Le peuple, dont le nombre allait sans cesse grossissant, commena jeter des pierres contre la prison. Quelques coups de revolver furent dchargs sur les agents de l'autorit, mais aucune balle ne les atteignit. Comprenant que la rsistance tait impossible de leur part, ils ouvrirent les portes de la prison. La foule, aprs avoir jet un immense hourra en signe de satisfaction, s'y prcipite avec fureur. Elle s'empare du prisonnier et le trane, au milieu des cris de colre des assistants et des supplications de la victime, au milieu de la principale place du village. Un jury est immdiatement nomm. Aprs avoir examin, pour la forme, les faits du procs, il dclare l'accus coupable, et le condamne tre pendu sans retard. On attache aussitt une corde un arbre et, cela fait, on procde l'excution. Le ngre, pendant que son corps se dbattait dans les convulsions de l'agonie, tait en butte aux insultes et aux violences des spectateurs. Plusieurs coups de pistolet furent tirs sur lui et contriburent augmenter les tortures de sa mort. La foule, ivre de colre et de vengeance, n'attendit pas que le corps ft compltement immobile pour le dtacher de la corde. Elle promena son ignoble trophe dans les rues de Dalton. Hommes et femmes, les enfants eux-mmes applaudissaient aux outrages prodigus au cadavre du jeune ngre. Mais l ne devait pas s'arrter la fureur du peuple. Aprs avoir parcouru le village de Dalton dans tous les sens, il s'est rendu devant une glise de noirs. Un immense bcher y fut lev, et aprs avoir coup et mutil le cadavre, la foule jeta, au milieu des manifestations de joie les plus bruyantes, les membres et les fragments de chair dans les flammes. Ce rcit a donn lieu la question suivante propose dans la Socit Spirite de Paris, le 28 novembre 1862 : On comprend que des exemples de frocit isols et individuels se rencontrent chez les peuples civiliss ; le Spiritisme en donne l'explication en disant qu'ils proviennent d'Esprits infrieurs, en quelque sorte fourvoys dans une socit plus avance ; mais alors ces individus ont, pendant toute leur vie, rvl la bassesse de leurs instincts. Ce que l'on comprend plus difficilement, c'est qu'une population tout entire qui a donn des preuves de la supriorit

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de son intelligence, et mme en d'autres circonstances de sentiments d'humanit, qui professe une religion de douceur et de paix, puisse tre prise d'un tel vertige sanguinaire, et se repatre avec une rage sauvage des tortures d'une victime. Il y a l un problme moral sur lequel nous prierons les Esprits de vouloir bien nous donner une instruction. Socit spirite de Paris, 28 novembre 1862. - Mdium, M. A. de B Le sang vers dans les contres renommes jusqu' ce jour par leurs tendances vers le progrs humain, est une pluie de maldiction, et le courroux du Dieu juste ne saurait tarder plus longtemps de s'appesantir sur le sjour o s'accomplissent aussi frquemment des abominations semblables celle dont vous venez d'entendre la lecture. En vain veut-on se dissimuler soi-mme les consquences qu'elles entranent forcment ; en vain veut-on attnuer la porte du crime ; s'il est affreux par lui-mme, il ne l'est pas moins par l'intention qui l'a fait commettre avec d'aussi horribles raffinements, avec un acharnement si bestial. L'intrt ! l'intrt humain ! les jouissances sensuelles, les satisfactions de l'orgueil et de la vanit en ont t l encore le mobile comme en toute autre occasion, et les mmes causes feront natre des effets semblables, causes, leur tour, des effets de la colre cleste, dont sont menaces tant d'iniquits. Croyez-vous qu'il n'y ait de progrs rel que celui de l'industrie, de toutes les ressources et de tous les arts qui tendent amortir les rigueurs de la vie matrielle et accrotre les jouissances dont on veut se rassasier ? Non ; l n'est pas uniquement le progrs ncessaire l'lvation des Esprits, qui ne sont humains que temporairement, et ne doivent attacher aux choses humaines que l'intrt secondaire qu'elles mritent. Le perfectionnement du cur, des lumires de la conscience ; la diffusion du sentiment de solidarit universelle des tres, de celui de la fraternit entre les humains, sont les seules marques authentiques qui distinguent un peuple dans la marche du progrs gnral. A ces seuls caractres se reconnat une nation comme la plus avance. Mais celles qui nourrissent encore dans leur sein des sentiments d'orgueil exclusif, et ne voient telle portion de l'humanit que comme une race servile faite pour obir et souffrir, celles-l prouveront, n'en doutez pas, le nant de leurs prtentions et le poids de la vengeance du Ciel. Ton pre, V. DE B. Dissertations spirites Les approches de l'hiver Socit spirite de Paris, 27 dcembre 1862. - Mdium, M. Leymarie Mes bons amis, quand le froid arrive et que tout manque chez de braves gens, pourquoi ne viendrais-je pas, moi, votre ancien condisciple, vous rappeler notre mot d'ordre, le mot de charit ? Donnez, donnez tout ce que votre cur peut donner, en paroles, en consolations, en soins bienveillants. L'amour de Dieu est en vous, si vous savez, en Spirites fervents, remplir le mandat qu'il vous a dlgu. Aux instants libres, lorsque le travail vous laisse le repos, cherchez celui qui souffre moralement ou corporellement ; l'un donnez cette force qui console et grandit l'esprit, l'autre donnez ce qui sustente et fait taire, soit les apprhensions de la mre dont les bras sont inoccups, soit la plainte de l'enfant qui demande du pain.

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Les frimas sont venus, une brise froide roule la poussire : bientt la neige. C'est l'heure o vous devez marcher et chercher. Combien de pauvres honteux se cachent et gmissent en secret, surtout le pauvre en habit noir qui a toutes les aspirations et manque des premiers besoins. Pour celui-l, mes amis, agissez sagement ; que votre main soulage et gurisse, mais aussi puisse la voix du cur prsenter dlicatement l'obole qui peut pniblement blesser l'amour-propre de l'homme bien lev. Il faut, je le rpte, donner, mais savoir bien donner ; Dieu, le dispensateur de tout, cache ses trsors, ses pis, ses fleurs et ses fruits, et pourtant ses dons, qui ont secrtement et laborieusement germ dans la sve du tronc et de la tige, nous arrivent sans que nous sentions la main qui les a dispenss. Faites comme Dieu, imitez-le, et vous serez bnis. Oh ! Que c'est bon et beau d'tre utile et charitable, de savoir se relever en relevant les autres, d'oublier les gostes petits besoins de la vie pour pratiquer la plus noble attribution de l'humanit, celle qui fait de nous les vritables fils du Crateur ! Et quel enseignement pour les vtres ! Vos enfants vous imitent ; votre exemple porte ses fruits, car toute branche bien greffe, c'est l'abondance. L'avenir spirituel de la famille dpend toujours de la forme que vous donnez toutes vos actions. Je vous le dis, et ne saurai jamais assez le rpter, vous gagnez spirituellement si vous donnez et consolez ; car Dieu vous donnera et vous consolera dans son royaume qui n'est pas de ce monde. Dans celui-ci, la famille qui honore et bnit son chef intelligent dans cette parcelle de royaut que Dieu lui a laisse est une attnuation de toutes les douleurs qui accompagnent la vie. Adieu, mes amis, soyez tout amour, toute charit. Sanson. La loi du progrs Lyon, 17 septembre 1862. Mdium, M. mile V Nota. Cette communication a t obtenue dans la sance gnrale prside par M. Allan Kardec. Il semble, si on considre l'humanit son tat primitif et son tat prsent, lorsque sa premire apparition sur la terre marquait son point de dpart, et maintenant qu'elle a parcouru une partie du chemin qui mne la perfection, il semble, dis-je, que tout bien, tout progrs, toute philosophie enfin, ne puisse natre que de ce qui lui est contraire. En effet, toute formation est le produit d'une raction, de mme que tout effet est engendr par une cause. Tous les phnomnes moraux, toutes les formations intelligentes, sont dus une perturbation momentane de l'intelligence mme. Seulement, dans l'intelligence, on doit considrer deux principes : l'un immuable, essentiellement bon, ternel comme tout ce qui est infini ; l'autre temporaire, momentan et qui n'est que l'agent employ pour produire la raction d'o sort chaque fois la progression des hommes. Le progrs embrasse l'univers pendant l'ternit, et il n'est jamais plus rpandu que lorsqu'il se concentre en un point quelconque. Vous ne pouvez envisager d'un seul regard l'immensit qui vit, par consquent qui progresse ; mais regardez autour de vous ; qu'y voyez-vous ? A certaines poques, on peut dire des moments prvus, dsigns, il surgit un homme qui ouvre une voie nouvelle, qui escarpe les rochers arides dont est toujours sem le monde connu de l'intelligence. Cet homme est souvent le dernier d'entre les humbles, d'entre les petits, et cependant il pntre dans les
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hautes sphres de l'inconnu. Il s'arme de courage, car il lui en faut pour lutter corps corps avec les prjugs, avec les usages reus ; il lui en faut pour vaincre les obstacles que la mauvaise foi sme sous ses pas, car tant qu'il reste des prjugs renverser, il reste des abus et des intresss aux abus ; il lui en faut, parce qu'il doit lutter en mme temps contre les besoins matriels de sa personnalit, et sa victoire, dans ce cas, est la meilleure preuve de sa mission et de sa prdestination. Arriv ce point o la lumire s'chappe assez forte du cercle dont il est le centre, tous les regards se portent sur lui ; il s'assimile tout le principe intelligent et bon ; il reforme, rgnre le principe contraire, malgr les prjugs, malgr la mauvaise foi, malgr les besoins, il arrive son but, il fait franchir un degr l'humanit, il fait connatre ce qui n'tait pas connu. Ce fait s'est rpt bien des fois dj, et se rptera bien des fois encore avant que la terre ait acquis le degr de perfection qui convient sa nature. Mais autant de fois qu'il sera ncessaire, Dieu fournira la semence et le laboureur. Ce laboureur, c'est chaque homme en particulier, comme chacun des gnies qui l'illustrent par une science souvent surhumaine. En tout temps il y a eu de ces centres de lumire, de ces points de ralliement, et le devoir de tous est de s'approcher, d'aider et de protger les aptres de la vrit. C'est ce que le Spiritisme vient dire encore. Htez-vous donc, vous tous qui tes frres par la charit ; htez-vous, et le bonheur promis la perfection vous sera bien plus tt accord. Esprit protecteur. Bibliographie La Pluralit des mondes habits Etude o l'on expose les conditions d'habitabilit des terres clestes discutes au point de vue de l'astronomie et de la physiologie ; par Camille Flammarion, calculateur l'Observatoire imprial de Paris, attach au Bureau des longitudes, etc.2 Quoiqu'il ne soit pas question de Spiritisme dans cet ouvrage, le sujet est de ceux qui rentrent dans le cadre de nos observations et des principes de la doctrine, et nos lecteurs nous sauront gr de l'avoir signal leur attention, persuad d'avance du puissant intrt qu'ils apporteront cette lecture doublement attachante par la forme et par le fond. Ils y trouveront confirme par la science une des rvlations capitales faites par les Esprits. M. Flammarion est un des membres de la Socit spirite de Paris, et son nom figure comme mdium dans les remarquables dissertations signes Galile, et que nous avons publies en septembre dernier sous le titre d' Etudes uranographiques. A ce double titre nous sommes heureux de lui donner une mention spciale, qui sera ratifie, nous n'en doutons nullement. L'auteur s'est attach recueillir tous les lments de nature appuyer l'opinion de la pluralit des mondes habits, en mme temps qu'il combat l'opinion contraire, et, aprs l'avoir lu, on se demande comment il est possible de mettre en doute cette question. Ajoutons que les considrations de l'ordre scientifique le plus lev n'excluent ni la grce ni la posie du style. On peut en juger par le passage suivant o il parle de l'intuition que la plupart des
2 Brochure grand in-8. Prix : 2 fr. ; par la poste, 2 fr. 10 ; chez Bachelier, imprimeur-libraire de l'Observatoire, 55, quai des Grands-Augustins. - 22 -

hommes, en contemplation devant la vote cleste, ont de l'habitabilit des mondes : Mais l'admiration qu'excite en nous la scne la plus mouvante du spectacle de la nature se transforme bientt en un sentiment indescriptible de tristesse, parce que nous sommes trangers ces mondes o rgne une solitude apparente, et qui ne peuvent faire natre l'impression immdiate par laquelle la vie nous rattache la Terre. Nous sentons en nous le besoin de peupler ces globes en apparence oublis par la vie, et sur ces plages ternellement dsertes et silencieuses nous cherchons des regards qui rpondent aux ntres. Tel un hardi navigateur explora longtemps en rve les dserts de l'Ocan, cherchant la terre qui lui tait rvle, perant de ses regards d'aigle les plus vastes distances, et franchissant audacieusement les limites du monde connu, pour s'garer enfin dans les plaines immenses o le Nouveau-Monde tait assis depuis des priodes sculaires. Son rve se ralisa. Que le ntre se dgage du mystre qui l'enveloppe encore, et, sur le vaisseau de la pense, nous monterons aux cieux y chercher d'autres terres. L'ouvrage est divis en trois parties ; dans la premire, intitule Etude historique, l'auteur passe en revue l'innombrable srie des savants et philosophes anciens et modernes, religieux ou profanes, qui ont profess la doctrine de la pluralit des mondes, depuis Orphe jusqu' Herschel et au savant Laplace. La plupart des sectes grecques, dit-il, l'enseignrent, soit ouvertement tous leurs disciples indistinctement, soit en secret aux initis de la philosophie. Si les posies attribues Orphe sont bien de lui, on le peut compter pour le premier qui ait enseign la pluralit des mondes. Elle est implicitement renferme dans les vers orphiques, o il est dit que chaque toile est un monde, et notamment dans ces paroles conserves par Proclus : Dieu btit une terre immense que les immortels appellent Sln, et que les hommes appellent Lune, dans laquelle s'lvent un grand nombre d'habitations, de montagnes et de cits. Le premier des Grecs qui porta le nom de philosophe, Pythagore, enseignait en public l'immobilit de la Terre et le mouvement des astres autour d'elle comme centre unique de la cration, tandis qu'il dclarait aux adeptes avancs de sa doctrine sa croyance au mouvement de la Terre comme plante et la pluralit des mondes. Plus tard, Dmocrite, Hraclite et Mtrodore de Chio, les plus illustres de ses disciples, propagrent du haut de la chaire l'opinion de leur matre, qui devint celle de tous les pythagoriciens et de la plupart des philosophes grecs. Philolas, Nictas, Hraclides, furent des plus ardents dfenseurs de cette croyance ; ce dernier alla mme jusqu' prtendre que chaque toile est un monde qui a, comme le ntre, une terre, une atmosphre et une immense tendue de matire thre. Plus loin il ajoute : L'action bienfaisante du Soleil, dit Laplace, fait clore les animaux et les plantes qui couvrent la terre, et l'analogie nous porte croire qu'elle produit de semblables effets sur les autres plantes ; car il n'est pas naturel de penser que la matire dont nous voyons la fcondit se dvelopper de tant de faons, soit strile sur une aussi grosse plante que Jupiter qui, comme le globe terrestre, a ses jours, ses nuits et ses annes, et sur lequel les observations indiquent des changements qui supposent des forces trs actives L'homme, fait pour la temprature dont il jouit sur la Terre, ne pourrait pas, selon toute apparence, vivre sur les autres plantes. Mais ne doit-il pas y avoir une infinit
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d'organisations relatives aux diverses tempratures des globes et des univers ? Si la seule diffrence des lments et des climats met tant de varits dans les productions terrestres, combien plus doivent diffrer celles des plantes et des satellites ! La seconde partie est consacre l'tude astronomique de la constitution des divers globes clestes, d'aprs les donnes les plus positives de la science, et de laquelle il rsulte que la Terre n'est, ni par sa position, ni par son volume, ni par les lments dont elle se compose, dans une situation exceptionnelle qui ait pu lui valoir le privilge d'tre habite l'exclusion de tant d'autres mondes plus favoriss plusieurs gards. La premire partie est de l'rudition, la seconde est de la science. La troisime partie traite la question au point de vue physiologique. Les observations astronomiques faisant connatre le mouvement des saisons, les fluctuations de l'atmosphre, et la variabilit de la temprature dans la plupart des mondes qui composent notre tourbillon solaire, il en ressort que la Terre est dans une des conditions les moins avantageuses, un de ceux dont les habitants doivent prouver le plus de vicissitudes, et o la vie doit tre le plus pnible ; d'o l'auteur conclut qu'il n'est pas rationnel d'admettre que Dieu ait rserv, pour l'habitation de l'homme un des mondes les moins favoriss, tandis que ceux qui sont les mieux dous seraient condamns n'abriter aucun tre vivant. Tout ceci est tabli, non sur une ide systmatique, mais sur des donnes positives pour lesquelles toutes les sciences ont t mises contribution : astronomie, physique, chimie, mtorologie, gologie, zoologie, physiologie, mcanique, etc. Mais, ajoute-t-il, de toutes les plantes, la plus favorise sous tous les rapports est le magnifique Jupiter, dont les saisons, peine distinctes, ont encore l'avantage de durer douze fois plus que les ntres. Ce gant plantaire semble planer dans les cieux comme un dfi aux faibles habitants de la Terre, en leur faisant entrevoir les tableaux pompeux d'une longue et douce existence. Pour nous, qui sommes attachs au boulet terrestre par des chanes qu'il ne nous est pas donn de rompre, nous voyons s'teindre successivement nos jours avec le temps rapide qui les consume, avec les capricieuses priodes qui les partagent, avec ces saisons disparates dont l'antagonisme se perptue dans l'ingalit continuelle du jour et de la nuit et dans l'inconstance de la temprature. Aprs un loquent tableau des luttes que l'homme a soutenir contre la nature pour pourvoir sa subsistance, des rvolutions gologiques qui bouleversent la surface du globe et menacent de l'anantir, il ajoute : A la suite de telles considrations, peut-on prtendre encore que ce globe soit, mme pour l'homme, le meilleur des mondes possibles, et que bien d'autres corps clestes ne puissent lui tre infiniment suprieurs, et runir mieux que lui les conditions favorables au dveloppement et la longue dure de l'existence humaine ? Puis, conduisant le lecteur travers les mondes dans l'infini de l'espace, il lui fait voir un panorama d'une telle immensit, que l'on ne peut s'empcher de trouver ridicule et indigne de la puissance de Dieu la supposition qu'entre tant de milliards, notre petit globe, inconnu d'une grande partie mme de notre systme plantaire, soit la seule terre habite, et l'on s'identifie la pense de l'auteur quand il dit en terminant : Ah ! si notre vue tait assez perante pour dcouvrir, l o nous ne distinguons que des points brillants sur le fond noir du ciel, les soleils
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resplendissants qui gravitent dans l'tendue, et les mondes habits qui les suivent dans leurs cours ; s'il nous tait donn d'embrasser sous un coup d'il gnral ces myriades de systmes solidaires, et si, nous avanant avec la vitesse de la lumire, nous traversions pendant des sicles de sicles ce nombre illimit de soleils et de sphres sans jamais rencontrer nul terme cette immensit prodigieuse o Dieu fit germer les mondes et les tres, retournant nos regards en arrire, mais ne sachant plus dans quel point de l'infini retrouver ce grain de poussire que l'on nomme la Terre, nous nous arrterions fascins et confondus par un tel spectacle, et unissant notre voix au concert de la nature universelle, nous dirions du fond de notre me : Dieu puissant ! que nous tions insenss de croire qu'il n'y avait rien au-del de la Terre, et que notre pauvre sjour avait seul le privilge de reflter ta grandeur et ta puissance ! Nous terminerons notre tour par une remarque, c'est qu'en voyant la somme d'ides contenue dans ce petit ouvrage, on s'tonne qu'un jeune homme, d'un ge o d'autres sont encore sur les bancs de l'cole, ait eu le temps de se les approprier, et plus forte raison de les approfondir ; c'est pour nous la preuve vidente que son Esprit n'en est pas son dbut, ou qu' son insu il a t assist par un autre Esprit. Souscription en faveur des ouvriers de Rouen Une souscription est ouverte, au bureau de la Revue Spirite, 59, rue et passage Sainte-Anne, au profit des ouvriers rouennais, aux souffrances desquels nul ne saurait rester indiffrent. Dj plusieurs groupes et socits spirites nous ont envoy le produit de leurs cotisations ; nous invitons ceux qui seraient dans l'intention d'y concourir de hter leur envoi, car l'hiver est l ! La liste en sera publie. (Voir ci-dessus, page 26, la communication de M. Sanson.) Allan Kardec

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Fvrier 1863
Etude sur les possds de Morzine Les causes de l'obsession et les moyens de la combattre Troisime article.3 L'tude des phnomnes de Morzine n'offrira pour ainsi dire aucune difficult quand on se sera bien pntr des faits particuliers que nous avons cits, et des considrations qu'une tude attentive a permis d'en dduire. Il nous suffira de les relater pour que chacun en trouve soi-mme l'application par analogie. Les deux faits suivants nous aideront encore mettre le lecteur sur la voie. Le premier nous est transmis par M. le docteur Chaigneau, membre honoraire de la Socit de Paris, prsident de la Socit spirite de Saint-Jean d'Angly. Une famille s'occupait d'vocations avec une ardeur effrne, pousse qu'elle tait par un Esprit qui nous fut signal comme trs dangereux ; c'tait un de leurs parents, dcd aprs une vie peu honorable, termine par plusieurs annes d'alination mentale. Sous un nom d'emprunt, par des preuves mcaniques surprenantes, de belles promesses et des conseils d'une moralit sans reproches, il tait parvenu fasciner tellement ces gens trop crdules, qu'il les soumettait ses exigences et les contraignait aux actes les plus excentriques. Ne pouvant plus satisfaire tous ses dsirs, ils nous demandrent conseil, et nous emes beaucoup de peine les dissuader, et leur prouver qu'ils avaient affaire un Esprit de la pire espce. Nous y parvnmes cependant, et nous pmes obtenir d'eux que, pour quelque temps du moins, ils s'abstiendraient. De ce moment l'obsession prit un autre caractre : l'Esprit s'emparait compltement du plus jeune enfant, g de quatorze ans, le rduisait l'tat de catalepsie, et, par sa bouche, sollicitait encore des entretiens, donnait des ordres, profrait des menaces. Nous avons conseill le mutisme le plus absolu ; il fut rigoureusement observ. Les parents se livraient la prire et venaient chercher l'un de nous pour les assister ; le recueillement et la force de volont nous en ont toujours rendus matres en peu de minutes. Aujourd'hui tout est peu prs cess. Nous esprons que, dans la maison, l'ordre succdera au dsordre. Loin de se dgoter du Spiritisme, on y croit plus que jamais, mais on y croit plus srieusement ; on en comprend maintenant le but et les consquences morales. Tous comprennent qu'ils ont reu une leon ; quelques-uns une punition, peut-tre mrite. Cet exemple prouve une fois de plus l'inconvnient de se livrer aux vocations sans connaissance de cause et sans but srieux. Grce aux conseils de l'exprience que ces personnes ont bien voulu couter, elles ont pu se dbarrasser d'un ennemi peut-tre redoutable. Il en ressort un autre enseignement non moins important. Aux yeux de gens trangers la science spirite, ce jeune garon et pass pour fou ; on n'aurait pas manqu de lui appliquer un traitement en consquence, qui et peut-tre dvelopp une folie relle ; par les soins d'un mdecin spirite, le mal, attaqu dans sa vritable cause, n'a eu aucune suite. Il n'en a pas t de mme dans le fait suivant. Un monsieur de notre connaissance, qui habite une ville de province assez rfractaire aux ides spirites, fut pris subitement d'une sorte de dlire dans lequel il dit des choses absurdes. Comme il s'occupait de Spiritisme, tout naturellement il parla des Esprits. Son entourage effray, sans approfondir la chose, n'eut rien de plus press que d'appeler des mdecins, qui le dclarrent atteint de folie, la grande satisfaction des ennemis du Spiritisme, et l'on parlait dj de le mettre dans une maison de sant. Ce que nous avons appris des circonstances de cet vnement prouve que ce monsieur s'est trouv sous l'empire d'une subjugation subite momentane, favorise peut-tre par certaines dispositions physiques. C'est la pense qui lui vint ; il
3 Voy. les numros de dcembre 1862 et janvier 1863.

nous en crivit, et nous lui rpondmes dans ce sens ; malheureusement notre lettre ne lui parvint pas temps, et il n'en eut connaissance que beaucoup plus tard. Il est trs fcheux, nous dit-il depuis, que je n'aie pas reu votre consolante lettre ; ce moment elle m'et fait un bien immense en me confirmant dans la pense que j'tais le jouet d'une obsession, ce qui m'et tranquillis ; tandis que j'entendais si souvent rpter autour de moi que j'tais fou, que je finis par le croire ; cette ide me torturait au point que si cela et continu, je ne sais ce qui serait arriv. Un Esprit consult ce sujet rpondit : Ce monsieur n'est point fou ; mais, la manire dont on s'y prend, il pourrait le devenir ; bien plus, on pourrait le tuer. Le remde son mal est dans le Spiritisme mme, et on le prend contre-sens. Dem. Pourrait-on agir sur lui d'ici ? Rp. Oui, sans doute ; vous pouvez lui faire du bien, mais votre action est paralyse par le mauvais vouloir de ceux qui l'entourent. Des cas analogues se sont prsents toutes les poques, et l'on a enferm plus d'un fou qui ne l'tait pas du tout. Un observateur expriment sur ces matires peut seul les apprcier, et comme il se trouve aujourd'hui beaucoup de mdecins spirites, il est utile d'avoir recours eux en pareille circonstance. L'obsession sera un jour range parmi les causes pathologiques, comme l'est aujourd'hui l'action des animalcules microscopiques dont on ne souponnait pas l'existence avant l'invention du microscope ; mais alors on reconnatra que ce n'est ni par les douches ni par les saignes qu'on peut les gurir. Le mdecin qui n'admet et ne cherche que les causes purement matrielles, est aussi impropre comprendre et traiter ces sortes d'affections qu'un aveugle l'est de discerner les couleurs. Le second fait nous est rapport par un de nos correspondants de Boulogne-sur-Mer. La femme d'un marin de cette ville, ge de quarante-cinq ans, est depuis quinze ans sous l'empire d'une triste subjugation. Presque chaque nuit, sans mme en excepter ses moments de grossesse, vers le milieu de la nuit, elle est rveille, et aussitt elle est prise de tremblements dans les membres, comme s'ils taient agits par une pile galvanique, elle a l'estomac treint comme dans un cercle de fer, et brl comme par un fer rouge ; le cerveau est dans un tat d'exaltation furieuse, et elle se sent jete hors de son lit, puis, quelquefois, moiti habille, elle est pousse hors de sa maison et force de courir la campagne ; elle marche sans savoir o elle va pendant deux ou trois heures, et ce n'est que quand elle peut s'arrter qu'elle reconnat l'endroit o elle se trouve. Elle ne peut prier Dieu, et, ds qu'elle se met genoux pour le faire, ses ides sont de suite traverses par des choses bizarres et parfois mme sales. Elle ne peut entrer dans aucune glise ; elle en a bonne envie et un grand dsir ; mais, lorsqu'elle arrive la porte, elle sent comme une barrire qui l'arrte. Quatre hommes ont cherch la faire entrer dans l'glise des Rdemptoristes, et n'ont pu y parvenir ; elle criait qu'on la tuait, qu'on lui crasait la poitrine. Pour se soustraire cette terrible position, cette pauvre femme a essay plusieurs fois de s'ter la vie sans pouvoir y parvenir. Elle a pris du caf dans lequel elle avait fait infuser des allumettes chimiques ; elle a bu de l'eau de javelle, et en a t quitte pour des souffrances ; elle s'est jete deux fois l'eau, et chaque fois elle a surnag la surface jusqu' ce qu'on soit venu la secourir. Hors les moments de crise dont j'ai parl, cette femme a tout son bon sens, et encore, dans ces moments elle a parfaitement conscience de ce qu'elle fait, et de la force extrieure qui agit sur elle. Tout son voisinage dit qu'elle a t frappe par un malfice ou un sort. Le fait de subjugation ne saurait tre mieux caractris que dans ces phnomnes qui, bien certainement, ne peuvent tre l'uvre que d'un Esprit de la pire espce. Dira-t-on que c'est le Spiritisme qui l'a attir vers elle, ou qui lui a troubl le cerveau ? Mais il y a quinze ans il n'en tait pas question ; et d'ailleurs, cette femme n'est point folle, et ce qu'elle prouve n'est pas une illusion. La mdecine ordinaire ne verra dans ces symptmes qu'une de ces affections auxquelles elle donne le nom de nvrose, et dont la cause est encore pour elle un mystre. Cette affection est relle, mais tout effet il y a une cause ; or, quelle est la cause premire ? L est le problme sur la voie duquel peut mettre le Spiritisme en dmontrant un nouvel agent dans le prisprit, et l'action du monde invisible sur le monde visible. Nous ne gnralisons point, et reconnaissons que, dans certains cas,
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la cause peut tre purement matrielle, mais il en est d'autres o l'intervention d'une intelligence occulte est vidente, puisqu'en combattant cette intelligence on arrte le mal, tandis qu'en n'attaquant que la cause matrielle prsume, on ne produit rien. Il y a un trait caractristique chez les Esprits pervers, c'est leur aversion pour tout ce qui tient la religion. La plupart des mdiums, non obsds, qui ont eu des communications d'Esprits mauvais, ont maintes fois vu ceux-ci blasphmer contre les choses les plus sacres, se rire de la prire ou la repousser, s'irriter mme quand on leur parle de Dieu. Chez le mdium subjugu, l'Esprit, empruntant en quelque sorte le corps d'un tiers pour agir, exprime ses penses, non plus par l'criture, mais par les gestes et les paroles qu'il provoque chez le mdium ; or, comme tout phnomne spirite ne peut se produire sans une aptitude mdianimique, on peut dire que la femme dont on vient de parler est un mdium spontan, inconscient et involontaire. L'impossibilit o elle s'est trouve de prier et d'entrer l'glise vient de la rpulsion de l'Esprit qui s'en est empar, sachant que la prire est un moyen de lui faire lcher prise. Au lieu d'une personne, supposez-en, dans une mme localit, dix, vingt, trente et plus en cet tat, et vous aurez la reproduction de ce qui s'est pass Morzine. N'est-ce pas l une preuve vidente que ce sont des dmons ? diront certaines personnes. Nommons-les dmons, si cela peut vous faire plaisir : ce nom ne saurait les calomnier. Mais ne voyez-vous pas tous les jours des hommes qui ne valent pas mieux, et qu' bon droit on pourrait appeler des dmons incarns ? N'y en a-t-il pas qui blasphment et qui renient Dieu ? qui semblent faire le mal avec dlices ? qui se repaissent de la vue des souffrances de leurs semblables ? Pourquoi voudriez-vous qu'une fois dans le monde des Esprits, ils fussent subitement transforms ? Ceux que vous appelez dmons, nous les appelons mauvais Esprits, et nous vous concdons toute la perversit qu'il vous plaira de leur attribuer ; toutefois la diffrence est que, selon vous, les dmons sont des anges dchus, c'est--dire des tres parfaits devenus mauvais, et tout jamais vous au mal et la souffrance ; selon nous ce sont des tres appartenant l'humanit primitive, sorte de sauvages encore arrirs, mais qui l'avenir n'est point ferm, et qui s'amlioreront mesure que le sens moral se dveloppera en eux, dans la suite de leurs existences successives, ce qui nous parat plus conforme la loi du progrs et la justice de Dieu. Nous avons de plus pour nous l'exprience qui prouve la possibilit d'amliorer et d'amener au repentir les Esprits du plus bas tage, et ceux qu'on range dans la catgorie des dmons. Voyons une phase spciale de ces Esprits, et dont l'tude est d'une haute importance pour le sujet qui nous occupe. On sait que les Esprits infrieurs sont encore sous l'influence de la matire, et qu'on trouve parmi eux tous les vices et toutes les passions de l'humanit ; passions qu'ils emportent en quittant la terre, et qu'ils rapportent en se rincarnant, quand ils ne se sont pas amends, ce qui produit les hommes pervers. L'exprience prouve qu'il y en a de sensuels, divers degrs, d'orduriers, de lascifs, se plaisant dans les mauvais lieux, poussant et excitant l'orgie et la dbauche dont ils repaissent leur vue. Nous demanderons quelle catgorie d'Esprits ont pu appartenir aprs leur mort des tres tels que les Tibre, les Nron, les Claude, les Messaline, les Galigula, les Hliogabale, etc. ? Quel genre d'obsession ils ont pu faire prouver, et s'il est ncessaire pour expliquer ces obsessions de recourir des tres spciaux que Dieu aurait crs tout exprs pour pousser l'homme au mal ? Il est certains genres d'obsessions qui ne peuvent laisser de doutes sur la qualitdes Esprits qui les produisent ; ce sont des obsessions de ce genre qui ont donn lieu la fable des incubes et des succubes laquelle croyait fermement saint Augustin. Nous pourrions citer plus d'un exemple rcent l'appui de cette assertion. Quand on tudie les diverses impressions corporelles et les attouchements sensibles que produisent parfois certains Esprits ; quand on connat les gots et les tendances de quelques-uns d'entre eux ; et, si d'un autre ct on examine le caractre de certains phnomnes hystriques, on se demande s'ils ne joueraient pas un rle dans cette affection, comme ils en jouent un dans la folie obsessionnelle ? Nous l'avons vue plus d'une fois accompagne des symptmes les moins quivoques de la subjugation.

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Voyons maintenant ce qui s'est pass Morzine, et disons d'abord quelques mots du pays, ce qui n'est pas sans importance. Morzine est une commune du Chablais, dans la Haute-Savoie, situe huit lieues de Thonon, l'extrmit de la valle de la Drance, sur les confins du Valais, en Suisse, dont elle n'est spare que par une montagne. Sa population, d'environ 2 500 mes, comprend, outre le village principal, plusieurs hameaux dissmins sur les hauteurs environnantes. Elle est entoure et domine de tous cts par de trs hautes montagnes dpendantes de la chane des Alpes, mais pour la plupart boises et cultives jusqu' des hauteurs considrables. Du reste on n'y voit nulle part de neiges ni de glaces perptuelles, et, d'aprs ce qu'on nous a dit, la neige y serait mme moins persistante que dans le Jura. M. le docteur Constant, envoy en 1861 par le gouvernement franais pour tudier la maladie, y a sjourn trois mois. Il fait du pays et des habitants un tableau peu flatteur. Venu avec l'ide que le mal tait un effet purement physique, il n'a cherch que des causes physiques ; sa proccupation mme le portait s'appesantir sur ce qui pouvait corroborer son opinion, et cette ide lui a probablement fait voir les hommes et les choses sous un jour dfavorable. Selon lui, la maladie est une affection nerveuse dont la source premire est dans la constitution des habitants, dbilite par l'insalubrit des habitations, l'insuffisance et la mauvaise qualit de la nourriture, et dont la cause immdiate est dans l'tat hystrique de la plupart des malades du sexe fminin. Sans contester l'existence de cette affection, il est bon de remarquer que, si le mal a svi en grande partie sur les femmes, des hommes aussi en ont t atteints, ainsi que des femmes d'un ge avanc. On ne saurait donc voir dans l'hystrie une cause exclusive ; et d'ailleurs quelle est la cause de l'hystrie ? Nous n'avons fait qu'un court sjour Morzine, mais nous devons dire que nos observations et les renseignements que nous avons recueillis auprs de personnes notables, d'un mdecin du pays et des autorits locales, diffrent quelque peu de celles de M. Constant. Le village principal est gnralement bien bti ; les maisons des hameaux circonvoisins ne sont certes pas des htels, mais elles n'ont pas l'aspect misrable qu'on voit dans maintes campagnes de la France, en Bretagne, par exemple, o le paysan loge dans de vritables huttes. La population ne nous a sembl ni tiole, ni rachitique, ni surtout goitreuse comme le dit M. Constant ; nous avons vu quelques goitres rudimentaires, mais pas un seul goitre prononc, comme on en voit chez toutes les femmes de la Maurienne. Les idiots et les crtins y sont rares, quoi qu'en dise aussi M. Constant, tandis que sur l'autre versant de la montagne, dans le Valais, ils sont excessivement nombreux. Quant la nourriture, le pays produit au-del de la consommation des habitants ; s'il n'y a pas partout de l'aisance, il n'y a pas non plus de misre proprement dite, ni surtout cette hideuse misre qu'on rencontre dans d'autres contres ; il en est o les gens de la campagne sont infiniment plus mal nourris ; un fait caractristique, c'est que nous n'avons pas vu un seul mendiant nous tendre la main pour demander l'aumne. Le pays mme offre d'importantes ressources par ses bois et ses carrires, mais qui restent improductives par l'impossibilit des transports ; la difficult dans les communications est la plaie du pays, qui sans cela serait un des plus riches de la contre. On peut juger de cette difficult par ce fait que le courrier de Thonon ne peut aller que jusqu' deux lieues de cette ville ; au-del, ce n'est plus une route, mais un chemin qui, alternativement monte pic travers les forts, et redescend au bord de la Drance, torrent furieux dans les grandes eaux, qui roule travers des masses normes de rochers de granit prcipits dans son lit du haut des montagnes, au fond d'une gorge troite. Pendant plusieurs lieues c'est l'image du chaos. Ce passage franchi, la valle prend un aspect riant jusqu' Morzine o elle finit ; mais l'impossibilit d'y arriver facilement en loigne les voyageurs, de sorte que le pays n'est gure visit que par les chasseurs assez robustes pour escalader les rochers. Depuis l'annexion les chemins ont t amliors ; auparavant ils n'taient praticables qu'aux chevaux ; on dit que le gouvernement fait tudier le prolongement de la route de Thonon jusqu' Morzine en longeant la rivire ; c'est un travail difficile, mais qui transformera le pays, en permettant l'exportation de ses produits. Tel est l'aspect gnral de la contre qui n'offre, du reste, aucune cause d'insalubrit. En admettant que le principal village de Morzine, situ au fond de la valle et au bord de la rivire, soit humide, ce que nous n'avons pas remarqu, il est considrer que la majeure partie des malades appartient
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aux hameaux circonvoisins situs sur les hauteurs, et, par consquent, dans des positions ares et trs salubres. Si la maladie tenait, comme le prtend M. Constant, des causes locales, la constitution des habitants, leurs habitudes et leur genre de vie, ces causes permanentes devraient produire des effets permanents, et le mal serait endmique, comme les fivres intermittentes de la Camargue et des marais Pontins. Si le crtinisme et le goitre sont endmiques dans la valle du Rhne, et non dans celle de la Drance qui lui est limitrophe, c'est que dans l'une il y une cause locale permanente qui n'existe pas dans l'autre. Si ce qu'on appelle la possession de Morzine n'est que temporaire, c'est qu'elle tient une cause accidentelle. M. Constant dit que ses observations ne lui ont rvl aucune cause surnaturelle ; mais lui, qui ne croit qu' des causes matrielles, est-il apte juger des effets qui rsulteraient de l'action d'une puissance extra-matrielle ? a-t-il tudi les effets de cette puissance ? Sait-il en quoi ils consistent? quels symptmes on peut les reconnatre ? Non, et ds lors il se les figure tout autres qu'ils ne sont, croyant sans doute qu'ils consistent en miracles et en apparitions fantastiques. Ces symptmes, il les a vus, il les a dcrits dans son mmoire, mais n'admettant pas de cause occulte, il l'a cherche ailleurs, dans le monde matriel, o il ne l'a pas trouve. Les malades se disaient tourments par des tres invisibles, mais comme il n'a vu ni lutins ni farfadets, il en a conclu que les malades taient fous, et ce qui le confirmait dans cette ide, c'est que ces malades disaient parfois des choses notoirement absurdes, mme aux yeux du plus ferme croyant aux Esprits ; mais pour lui tout devait tre absurde. Il devrait pourtant savoir, lui mdecin, qu'au milieu mme des divagations de la folie, il se trouve parfois des rvlations de la vrit. Ces malheureux, dit-il, et les habitants en gnral, sont imbus d'ides superstitieuses ; mais qu'y a-t-il l d'tonnant dans une population rurale, ignorante et isole au milieu des montagnes ? Quoi encore de plus naturel que ces gens, terrifis par ces phnomnes tranges, les aient amplifis? Et parce qu' leurs rcits il s'est ml des faits et des apprciations ridicules, partant de son point de vue, il en a conclu que tout devait tre ridicule, sans compter qu'aux yeux de quiconque n'admet pas l'action du monde invisible, tous les effets rsultant de cette action sont relgus parmi les croyances superstitieuses. A l'appui de cette dernire thse il insiste beaucoup sur un fait racont dans le temps par les journaux, sur le rcit sans doute de quelque imagination effraye, exalte ou malade, et selon lequel certains malades grimpaient avec l'agilit des chats sur des arbres de quarante mtres, marchaient sur les branches sans les faire plier, se posaient sur la cime flexible les pieds en l'air, et redescendaient ainsi la tte en bas sans se faire aucun mal. Il discute longuement pour prouver l'impossibilit de la chose, et dmontrer que, selon la direction du rayon visuel, l'arbre signal ne pouvait tre aperu des maisons d'o l'on disait avoir vu le fait. Tant de peine tait inutile, car dans le pays on nous a dit que le fait n'tait pas vrai, et se rduisait un jeune garon qui, en effet, avait grimp sur un arbre d'une taille ordinaire, mais sans faire aucun tour d'quilibriste. M. Constant dcrit ainsi qu'il suit l'historique et les effets de la maladie. La suite au prochain numro

Sermons contre le Spiritisme Une lettre de Lyon, en date du 7 dcembre 1862, contient le passage suivant, qu'un tmoin oculaire et auriculaire nous a confirm de vive voix : Nous avons eu ici l'vque du Texas, en Amrique, qui a prch, mardi dernier, 2 dcembre, huit heures du soir, dans l'glise Saint-Nizier, devant un auditoire de prs de deux mille personnes, parmi lesquelles se trouvaient un grand nombre de Spirites. Hlas ! il ne parat pas fort instruit dans notre doctrine ; on en peut juger par ce court aperu : Les Spirites n'admettent pas l'enfer ni les prires dans les glises ; ils s'enferment dans leurs chambres, et l ils prient, Dieu sait quelles prires ! Il n'y a que deux catgories d'Esprits : les parfaits et les voleurs ; les assassins et les canailles Je viens de l'Amrique, o ces infamies ont
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commenc ; eh bien ! je puis vous assurer que depuis deux ans on ne s'en occupe plus du tout dans ce pays. On m'a dit qu'ici, dans cette ville de Lyon, si renomme par sa pit, il y avait beaucoup de Spirites ; cela ne peut pas tre ; je ne le crois pas. Je suis bien sr, chers frres et chres surs, qu'il n'y a pas parmi vous un seul mdium, ni une seule mdium, parce que, voyez-vous, les Spirites n'admettent ni mariage, ni baptme, et tous les Spirites sont spars d'avec leurs femmes, etc., etc Ces quelques phrases peuvent donner une ide du reste. Qu'aurait dit l'orateur s'il avait su que prs du quart de ses auditeurs tait compos de Spirites? Quant son loquence, je ne puis dire qu'une chose, c'est que, par moments, elle ressemblait de la frnsie ; il semblait perdre le fil de ses ides et ne savait ce qu'il voulait dire ; si je ne craignais de me servir d'un terme irrvrencieux, je dirais qu'il pataugeait. Je crois vraiment qu'il tait pouss par quelques Esprits dire toutes ces absurdits, et d'une telle manire que, je vous assure, on ne se serait pas dout tre dans un lieu saint ; aussi tout le monde riait. Quelques-uns de ses partisans sont sortis les premiers pour juger de l'effet qu'avait produit le sermon, mais ils n'ont pas d tre fort satisfaits, car, une fois dehors, chacun de rire et de dire sa pense ; plusieurs mme de ses amis dploraient les carts auxquels il s'est livr, et comprenaient que le but tait compltement manqu. En effet, il ne pouvait mieux faire pour recruter des adeptes, et c'est ce qui a eu lieu sance tenante. Une dame, qui se trouvait ct d'une trs bonne Spirite de ma connaissance, lui dit : Mais qu'est-ce donc que ce Spiritisme et ces mdiums dont on parle tant, et contre lesquels ces messieurs sont si furieux ? La chose lui ayant t explique : Oh ! dit-elle, en arrivant chez moi, je vais me procurer les livres et j'essayerai d'crire. Je puis vous assurer que si les Spirites sont si nombreux Lyon, c'est grce quelques sermons dans le genre de celui-ci. Vous vous rappelez qu'il y a trois ans, alors que l'on ne comptait ici que quelques centaines de Spirites, je vous crivis, la suite d'une prdication furibonde contre la doctrine, et qui produisit un excellent effet. Encore quelques sermons comme celui-ci, et dans un an le nombre des adeptes sera dcupl. Eh bien ! aujourd'hui il est centupl, grce aussi aux ignobles et mensongres attaques de quelques organes de la presse. Tout le monde, jusqu'au simple ouvrier qui, sous son grossier vtement, a plus de bon sens qu'on ne croit, s'est dit qu'on n'attaque pas avec tant de fureur une chose qui n'en vaut pas la peine, c'est pourquoi on a voulu voir par soimme, et quand on a reconnu la fausset de certaines assertions, qui dnotaient l'ignorance ou la malveillance, la critique a perdu tout crdit, et, au lieu d'loigner du Spiritisme, elle lui a conquis des partisans. Il en sera de mme, nous l'esprons bien, du sermon de monseigneur du Texas, dont la plus grande maladresse a t de dire que tous les Spirites sont spars de leurs femmes, quand nous avons ici, sous nos yeux, de nombreux exemples de mnages jadis diviss, et o le Spiritisme a ramen l'union et la concorde. Chacun se dit naturellement que puisque les adversaires du Spiritisme lui attribuent des enseignements et des rsultats dont la fausset est dmontre par les faits et la lecture des livres qui disent tout le contraire, rien ne prouve la vrit des autres critiques. Je crois que si les Spirites lyonnais n'eussent craint de manquer de respect monseigneur du Texas, ils lui auraient vot une adresse de remerciements. Mais le Spiritisme nous rend charitables, mme envers nos ennemis. Une autre lettre d'un tmoin oculaire contient le passage suivant : L'orateur de Saint-Nizier est parti de cette donne que le Spiritisme avait fait son temps aux EtatsUnis, et qu'on n'en parlait plus depuis deux ans. C'tait donc, selon lui, une affaire de mode ; ces phnomnes taient sans consistance, et ne valaient pas la peine d'tre tudis ; il avait cherch voir et n'avait rien vu. Toutefois, il signalait la nouvelle doctrine comme attentatoire aux liens de famille, la proprit, la constitution de la socit, et la dnonait comme telle aux autorits comptentes. Les adversaires s'attendaient un effet plus saisissant, et non une simple ngation dbite d'une manire assez ridicule ; car ils n'ignorent pas ce qui se passe dans la cit, la marche du progrs et la nature des manifestations. Aussi la question est-elle revenue, dimanche 14, Saint-Jean, et cette fois un peu mieux traite.

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L'orateur de Saint-Nizier avait ni les phnomnes ; celui de Saint-Jean les a reconnus, affirms : On entend, a-t-il dit, des coups dans les murs ; dans l'air, des voix mystrieuses ; on a rellement affaire des Esprits, mais quels Esprits ? Ils ne peuvent tre bons, car les bons sont dociles et soumis aux ordres de Dieu, qui a dfendu lui-mme l'vocation des Esprits ; donc ceux qui viennent ne peuvent tre que mauvais. On comptait bien trois mille personnes Saint-Jean ; dans le nombre, trois cents au moins iront la dcouverte. Ce qui contribuera certainement faire rflchir les gens honntes ou intelligents qui composaient l'auditoire, ce sont les assertions singulires de l'orateur, je dis singulires par politesse. Le Spiritisme, a-t-il dit, vient dtruire la famille, avilir la femme, prcher le suicide, l'adultre et l'avortement, prconiser le communisme, dissoudre la socit. Puis il a invit les paroissiens qui auraient par hasard des livres spirites les apporter ces messieurs, qui les brleraient, comme saint Paul le fit Ephse l'gard des ouvrages hrtiques. Je ne sais si ces messieurs trouveront beaucoup de personnes assez zles pour aller dvaliser, l'argent la main, les boutiques de nos libraires. Quelques Spirites taient furieux ; la plupart se rjouissaient, parce qu'ils comprenaient que c'tait une bonne journe. Ainsi, du haut de la seconde chaire de France on vient de proclamer que les phnomnes spirites sont vrais ; toute la question se rduit donc savoir si ce sont de bons ou de mauvais Esprits, et s'il n'y a qu'aux mauvais que Dieu permet de venir. L'orateur de Saint-Jean affirme qu'ils ne peuvent tre que mauvais ; en voici un autre qui modifie quelque peu la solution. On nous crit d'Angoulme que le jeudi 5 dcembre dernier un prdicateur s'est exprim ainsi dans son sermon : Nous savions tous que l'on pouvait voquer les Esprits, et cela depuis longtemps ; mais l'Eglise seule doit le faire ; il n'est pas permis aux autres hommes d'essayer de correspondre avec eux par des moyens physiques ; pour moi, c'est une hrsie. L'effet produit a t tout le contraire de ce que l'on attendait. Il est donc bien vident que les bons et les mauvais peuvent se communiquer, car si les mauvais seuls avaient ce pouvoir, il n'est pas probable que l'Eglise se rservt le privilge de les appeler. Nous doutons que deux sermons, prchs Bordeaux en octobre dernier, aient mieux servi la cause de nos antagonistes. Voici l'analyse qui en a t faite par un auditeur ; les Spirites pourront voir si, sous ce travestissement, ils reconnaissent leur doctrine, et si les arguments qu'on leur oppose sont de nature branler leur foi. Quant nous, nous rptons ce que nous avons dj dit ailleurs : Tant qu'on n'attaquera pas le Spiritisme avec de meilleures armes, il n'aura rien craindre. Je regretterai toujours, dit le narrateur, de n'avoir pas entendu le premier de ces sermons, qui a eu lieu la chapelle Margaux, le 15 octobre dernier, si mes renseignements sont justes. Selon ce que des tmoins dignes de foi m'ont rapport, la thse dveloppe a t celle-ci : Les Esprits peuvent se communiquer aux hommes. Les bons se communiquent l'Eglise seulement. Tous ceux qui se manifestent en dehors de l'Eglise sont mauvais, car hors de l'Eglise point de salut. Les mdiums sont des malheureux qui ont fait pacte avec le diable et en obtiennent, pour prix de leur me, qu'ils lui ont vendue, des manifestations de toutes sortes, fussentelles extraordinaires pour ne pas dire miraculeuses. Je passe sous silence d'autres citations plus tranges encore ; ne les ayant pas entendues moi-mme, je craindrais qu'on eut exagr. Le dimanche suivant, 19 octobre, j'eus le bonheur d'assister au second sermon. Je m'informai du nom du prdicateur ; il me fut rpondu que c'tait le pre Lapeyre, de la compagnie de Jsus. Le Pre Lapeyre fait la critique du Livre des Esprits, et certes, il fallait une fameuse dose de bonne volont pour reconnatre cet admirable ouvrage dans les thories dpourvues de bon sens que le prdicateur prtendait y avoir trouves. Je me bornerai vous signaler les points qui m'ont le plus frapp, prfrant rester au-dessous de la vrit plutt que d'attribuer notre adversaire ce qu'il n'aurait pas dit, ou ce que j'aurais mal compris. Selon le Pre Lapeyre, le Livre des Esprits prche le communisme, le partage des biens, le divorce, l'galit entre tous les hommes et surtout entre l'homme et la femme, l'galit entre l'homme et son Dieu, car l'homme, pouss par cet orgueil qui a perdu les anges, n'aspire rien
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moins qu' devenir semblable Jsus-Christ ; il entrane les hommes dans le matrialisme et les plaisirs sensuels, car le travail de perfectionnement peut se faire sans le concours de Dieu, malgr lui-mme, par l'effet de cette force qui veut que tout se perfectionne graduellement ; il prconise la mtempsycose, cette folie des Anciens, etc. Passant ensuite la rapidit avec laquelle les ides nouvelles se propagent, il constate avec effroi combien le diable qui les a dictes est habile et rus, combien il a su les faonner avec art, de manire les faire vibrer avec force dans les curs pervertis des enfants de ce sicle d'incrdulit et d'hrsies. Ce sicle, s'crie-t-il, il aime tant la libert ! et on vient lui offrir le libre examen, le libre arbitre, la libert de conscience ! Ce sicle, il aime tant l'galit ! et on lui a montr l'homme la hauteur de Dieu ! Il aime tant la lumire ! et d'un seul trait de plume on dchire le voile qui cachait les saints mystres ! Puis il a attaqu la question des peines ternelles, et il a eu sur ce sujet, palpitant d'motions, de magnifiques mouvements oratoires : Le croiriez-vous, mes trs chers frres ; croiriez-vous jusqu'o est alle l'impudence de ces philosophes nouveaux, qui croient faire crouler sous le poids des sophismes la sainte religion du Christ ! Eh bien, les malheureux ! ils disent qu'il n'y a point d'enfer ! ils disent qu'il n'y a point de purgatoire ! Pour eux plus de relations bnies qui relient les vivants aux mes de ceux qu'ils ont perdus ! Plus de saint sacrifice de la messe ! Et pourquoi le clbreraient-ils ? ces mes ne se purifieront-elles pas d'elles-mmes et sans travail aucun, par l'efficacit de cette force irrsistible qui sans cesse les attire vers la perfection ? Et savez-vous quelles sont les autorits qui viennent proclamer ces doctrines impies, marques au front du signe ineffaable de cet enfer qu'elles voudraient anantir ? Ah ! mes frres, ce sont les plus solides colonnes de l'glise : les saint Paul, les saint Augustin, les saint Louis, les saint Vincent de Paul, les Bossuet, les Fnelon, les Lamennais, et, tous ces hommes d'lite, de saints hommes qui ont, durant leur vie, combattu pour l'tablissement des vrits inbranlables, sur lesquelles l'glise a bti ses fondements, et qui viennent dclarer aujourd'hui que leur Esprit, dgag de la matire, tant plus clairvoyant, ils se sont aperus que leurs opinions taient errones, et que c'est tout le contraire qu'il faut croire. Le prdicateur, passant ensuite la question que l'auteur de la Lettre d'un catholique adresse un Esprit pour savoir si, en pratiquant le Spiritisme, il est hrtique, ajoute : Voici la rponse, mes frres ; elle est curieuse, et ce qui est le plus curieux encore, ce qui nous montre de la manire la plus vidente que le diable, malgr ses ruses et son habilet, laisse toujours percer le bout de l'oreille, c'est le nom mme de l'Esprit qui a donn cette rponse ; je vous le dirai tout l'heure. Suit la citation de cette rponse qui se termine ainsi : Es-tu d'accord avec l'glise sur toutes les vrits qui te raffermissent dans le bien, qui augmentent dans ton me l'amour de Dieu et le dvouement tes frres ? Oui ; eh bien ! tu es catholique. Puis il ajoute : Sign Znon ! Znon ! un philosophe grec, un paen, un idoltre qui, du fond de l'enfer o il brle depuis vingt sicles, vient nous dire que l'on peut tre catholique et ne pas croire cet enfer qui le torture, et qui attend tous ceux qui, comme lui, ne seront pas morts humbles et soumis dans le giron de la sainte glise Mais, insenss et aveugles que vous tes ! avec toute votre philosophie, n'auriez-vous que cette preuve, cette seule preuve que la doctrine que vous proclamez mane du dmon, qu'elle serait mille fois suffisante ! Aprs de longs dveloppements sur cette question et sur le privilge exclusif qu'a l'glise de chasser les dmons, il ajoute : Pauvres insenss, qui vous amusez parler aux Esprits et prtendez exercer sur eux quelque influence ! ne craignez-vous donc pas que, comme celui dont parle saint Luc, ces Esprits frappeurs, tapageurs, et ils sont bien nomms, mes trs chers frres, ne vous demandent aussi : Et vous, qui tes-vous? Qui tes-vous pour venir nous troubler? Croyez-vous impunment nous soumettre vos caprices sacrilges? et que, saisissant les chaises et les tables que vous faites tourner, ils ne s'emparent de vous, comme ils s'emparrent des fils de Sceva, et ne vous maltraitent tellement que

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vous ne soyez forcs de vous enfuir nus et blesss, et reconnaissant, mais trop tard, toute l'abomination qu'il y a jouer ainsi avec les morts. Devant ces faits si patents et qui parlent si haut, que nous reste-t-il faire ? Qu'avons-nous dire ? Ah ! trs chers frres ! gardez-vous avec soin de la contagion ! Repoussez avec horreur toutes les tentatives que les mchants ne manqueront pas de faire auprs de vous pour vous entraner avec eux dans l'abme ! Mais, hlas ! il est dj bien tard pour faire de telles recommandations ; dj le mal a fait de rapides progrs. Ces livres infmes dicts par le prince des tnbres, afin d'attirer dans son royaume une foule de pauvres ignorants, se sont tellement rpandus que si, comme jadis Ephse, on supputait le prix de ceux qui circulent dans Bordeaux, on dpasserait, j'en suis sr, la somme norme de cinquante mille deniers d'argent (170 000 francs de notre monnaie ; rappel d'une citation faite dans une autre partie de son sermon) ; et je ne serais pas tonn que parmi les nombreux fidles qui m'coutent, il y en ait quelques-uns qui dj se soient laiss entraner les lire. A ceuxl, nous ne pouvons dire que ceci : Vite ! approchez du tribunal de la pnitence ; vite ! venez ouvrir vos curs vos guides spirituels. Pleins de douceur et de bont, et suivant en tout point le magnanime exemple de saint Paul, nous nous empresserons de vous donner l'absolution. Mais, comme lui, nous ne vous la donnerons qu' la condition expresse de nous apporter ces livres de magie qui ont failli vous perdre. Et de ces livres, trs chers frres, qu'en ferons-nous? oui, qu'en ferons-nous? Comme saint Paul, nous en ferons un grand tas sur la place publique, et, comme lui, nous y mettrons nous-mmes le feu. Nous ne ferons qu'une courte observation sur ce sermon, c'est que l'auteur s'est tromp de date, et que peut-tre, nouvel Epimnide, a-t-il dormi depuis le quatorzime sicle. Un autre fait qui en ressort, c'est la constatation du rapide dveloppement du Spiritisme. Les adversaires d'une autre cole le constatent aussi avec dsespoir, tant est grand leur amour pour la raison humaine. On lit dans le Moniteur de la Moselle, du 7 novembre 1862 : Le Spiritisme fait de dangereux progrs. Il envahit le grand, le petit, le moyen et le demi-monde. Des magistrats, des mdecins, des gens srieux donnent aussi dans ce travers. Nous trouvons cette assertion rpte dans la plupart des critiques actuelles ; c'est qu'en prsence d'un fait aussi patent, il faudrait revenir du fond du Texas pour avancer devant un auditoire o se trouvent plus de mille Spirites que depuis deux ans on ne s'en occupe plus. Alors, pourquoi tant de colre si le Spiritisme est mort et enterr ? Le P. Lapeyre au moins ne se fait pas illusion ; sa frayeur mme lui exagre l'tendue de ce prtendu mal, puisqu'il value un chiffre fabuleux la valeur des livres spirites rpandus dans Bordeaux seul ; dans tous les cas, c'est reconnatre une bien grande puissance l'ide. Quoi qu'il en soit, en prsence de toutes ces affirmations, personne ne nous taxera d'exagration, quand nous parlons des rapides progrs de la doctrine ; que les uns les attribuent la puissance du diable, luttant avec avantage contre Dieu, les autres un accs de folie qui envahit toutes les classes de la socit, de telle sorte que le cercle des gens senss va tous les jours se rtrcissant, et n'aura bientt plus de place que pour quelques individus ; que les uns et les autres dplorent cet tat de choses chacun leur point de vue, et se demandent : O allons-nous ? grand Dieu ! libre eux ; il n'en ressort pas moins ce fait que le Spiritisme passe par-dessus toutes les barrires qu'on lui oppose ; donc, si c'est une folie, bientt il n'y aura plus que des fous sur la terre : on connat le proverbe ; si c'est l'uvre du diable, bientt il n'y aura plus que des damns, et si ceux qui parlent au nom de Dieu ne peuvent l'arrter, c'est que le diable est plus fort que Dieu. Les Spirites sont plus respectueux que cela envers la Divinit ; ils n'admettent pas qu'il y ait un tre pouvant lutter avec elle de puissance puissance, et surtout l'emporter sur elle ; autrement les rles seraient changs, et le diable deviendrait le vritable matre de l'univers. Les Spirites disent que Dieu tant souverain sans partage, rien n'arrive dans le monde sans sa permission ; donc, si le Spiritisme se rpand avec la rapidit de l'clair, quoi qu'on fasse pour l'arrter, il faut y voir un effet de la volont de Dieu ; or Dieu, tant souverainement juste et bon, ne peut vouloir la perte de ses cratures, ni les faire tenter, avec la certitude, en vertu de sa prescience, qu'elles succomberont, pour les prcipiter dans les tourments ternels. Aujourd'hui, le dilemme est pos ; il est soumis la conscience de tous ; l'avenir se charge de la conclusion.

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Si nous faisons ces citations, c'est pour montrer quels arguments les adversaires du Spiritisme en sont rduits pour l'attaquer ; il faut en effet tre bien au dpourvu de bonnes raisons pour avoir recours une calomnie comme celle qui le reprsente prchant la dsunion des familles, l'adultre, l'avortement, le communisme, le renversement de l'ordre social. Avons-nous besoin de rfuter de semblables assertions ? Non, car il suffit de renvoyer l'tude de la doctrine, la lecture de ce qu'elle enseigne, et c'est ce que l'on fait de tous cts. Qui pourra croire que nous prchons le communisme aprs les instructions que nous donnons sur ce sujet dans le discours rapport in extenso dans la relation de notre voyage en 1862 ? Qui pourra voir une excitation l'anarchie dans les paroles suivantes, qui se trouvent dans la mme brochure, page 58 : En tout tat de cause, les Spirites doivent tre les premiers donner l'exemple de la soumission aux lois, dans le cas o ils en seraient requis. Avancer de pareilles choses dans un pays lointain, o le Spiritisme serait inconnu, o il n'y aurait aucun moyen de contrle, cela pourrait produire quelque effet ; mais les affirmer du haut de la chaire de vrit, au milieu d'une population spirite qui y donne incessamment un dmenti par ses enseignements et son exemple, c'est de la maladresse, et l'on ne peut s'empcher de dire qu'il faut tre pris d'un singulier vertige pour se faire illusion ce point, et ne pas comprendre que parler ainsi, c'est servir la cause du Spiritisme. On aurait tort cependant de croire que c'est l'opinion de tous les membres du clerg ; il en est beaucoup, au contraire, qui ne la partagent pas, et nous en connaissons bon nombre qui dplorent ces carts, plus nuisibles la religion qu' la doctrine spirite. Ce sont donc des opinions individuelles qui ne peuvent faire loi ; et ce qui prouve que ce sont des apprciations personnelles, c'est la contradiction qui existe entre eux. Ainsi, tandis que l'un dclare que tous les Esprits qui se manifestent sont ncessairement mauvais, puisqu'ils dsobissent Dieu en se communiquant, un autre reconnat qu'il y en a de bons et de mauvais, mais que les bons seuls vont l'glise, et les mauvais au vulgaire. L'un accuse le Spiritisme d'avilir la femme, un autre lui reproche de l'lever au niveau des droits de l'homme ; l'un prtend qu'il entrane les hommes dans le matrialisme et les plaisirs sensuels ; et un autre, M. le cur Marouzeau, reconnat qu'il dtruit le matrialisme. M. l'abb Marouzeau, dans sa brochure, s'exprime, ainsi : Vraiment, entendre les partisans des communications d'outre-tombe, ce serait un parti pris de la part du clerg de combattre quand mme le Spiritisme. Pourquoi donc supposer aux prtres si peu d'intelligence et de bon sens, un enttement stupide? Pourquoi croire que l'glise qui, dans tous les temps, a donn tant de preuves de prudence, de sagesse et de haute intelligence pour discerner le vrai du faux, soit incapable aujourd'hui de comprendre l'intrt de ses enfants ? Pourquoi la condamner sans l'entendre ? Si elle refuse de reconnatre votre bannire, c'est que votre drapeau n'est pas le sien ; il a des couleurs qui lui sont essentiellement hostiles ; c'est qu' cot du bien que vous faites en combattant le hideux matrialisme, elle voit un danger rel pour les mes et la socit. Et ailleurs : Concluons de tout cela que le Spiritisme doit se borner combattre le matrialisme, donner l'homme des preuves palpables de son immortalit au moyen des manifestations d'outre-tombe bien constates. De tout ceci, il ressort un fait capital, c'est que tous ces messieurs sont d'accord sur la ralit des manifestations ; seulement chacun les apprcie sa manire. Les nier, en effet, serait nier la vrit des Ecritures, et les faits mmes sur lesquels s'appuient la plupart des dogmes. Quant la manire d'envisager la chose, on peut ds prsent constater dans quel sens se fait l'unit et se prononce l'opinion publique qui a aussi son veto. Il en ressort encore cet autre fait, c'est que la doctrine spirite remue profondment les masses ; que tandis que les uns voient en elle un fantme effrayant, d'autres y voient l'ange de la consolation et de la dlivrance, et une nouvelle re de progrs moral pour l'humanit. Puisque nous citons la brochure de M. l'abb Marouzeau, on nous demandera peut-tre pourquoi nous n'y avons pas encore rpondu, puisqu'elle nous tait personnellement adresse. On a pu en voir le motif dans la relation de notre voyage, propos des rfutations. Quand nous traitons une question, nous le faisons un point de vue gnral, abstraction des personnes qui ne sont nos yeux que des individualits s'effaant devant les questions de principes. Nous parlerons de M. Marouzeau
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l'occasion, ainsi que de quelques autres quand nous examinerons l'ensemble des objections ; pour cela il tait utile d'attendre que chacun et dit son mot, gros ou petit, on en a vu ci-dessus quelques-uns d'assez gros, pour apprcier la force de l'opposition. Des rponses spciales et individuelles eussent t prmatures et sans cesse recommencer. La brochure de M. Marouzeau tait un coup de fusil ; nous lui demandons pardon de le placer au rang des simples tirailleurs, mais sa modestie chrtienne ne s'en offensera pas. Prvenu d'une leve de boucliers, il nous a paru convenable de laisser dcharger toutes les armes, mme la grosse artillerie qui, comme on le voit, vient de donner, afin de juger sa porte ; or, jusqu' prsent, nous n'avons pas nous plaindre des vides qu'elle a faits dans nos rangs, puisque, au contraire, ses coups ont ricoch contre elle. D'un autre cot il n'tait pas moins utile de laisser la situation se dessiner, et l'on conviendra que, depuis deux ans, l'tat des choses, loin d'empirer pour nous, vient chaque jour nous prter une nouvelle force. Nous rpondrons donc quand nous le jugerons propos ; jusqu' prsent il n'y a pas eu de temps perdu, puisque nous avons sans cesse gagn du terrain sans cela, et que nos adversaires se chargent eux-mmes de rendre notre tche plus facile. Nous n'avons donc qu' les laisser faire.

Sur la folie spirite Rponse M. Burlet de Lyon Le feuilleton de la Presse du 8 janvier 1863 contient l'article suivant, tir du Salut public de Lyon, et que la Gironde de Bordeaux s'est empresse de reproduire, croyant y trouver une bonne fortune contre le Spiritisme : SCIENCES. M. Philibert Burlet, interne des hpitaux de Lyon, a lu rcemment la Socit des sciences mdicales de cette ville un intressant travail sur le Spiritisme considr comme cause d'alination mentale. En prsence de l'pidmie qui svit en ce moment sur la socit franaise, il ne sera sans doute pas dpourvu d'utilit de signaler les faits contenus dans le mmoire de M. Burlet. L'auteur a dcrit avec soin six cas de folie, dite aigu, observs par lui-mme l'hpital de l'Antiquaille, et dans lesquels on suit sans aucune difficult la relation directe entre l'alination mentale et les pratiques spirites. M. le docteur Carrier, dit-il, a eu pour sa part l'occasion, et depuis peu de temps, de traiter et de voir gurir, dans son service, trois femmes que le Spiritisme avait rendues folles. Au reste, il n'est pas un seul mdecin, s'occupant spcialement d'alination mentale, qui n'ait eu observer en plus ou en moins grand nombre des cas analogues, sans parler, bien entendu, des troubles intellectuels ou affectifs qui, sans aller jusqu'au point que l'on est convenu d'appeler la folie, ne laissent pas que d'altrer la raison et de rendre le commerce de ceux qui les prsentent dsagrable et bizarre. Cette influence de la prtendue doctrine spirite est aujourd'hui bien dmontre par la science. Les observations qui l'tablissent se compteraient par milliers, Si, dit M. Burlet, dans les autres parties de la France, les cas de folie causs par la doctrine des mdiums sont aussi frquents que dans le dpartement que nous habitons, et il n'y a pas de raison pour qu'il n'en soit pas ainsi, il nous semble hors de doute que le Spiritisme peut prendre place au rang des causes les plus fcondes d'alination mentale. En terminant, l'auteur exhorte les pres et mres de famille, les chefs d'atelier, etc., veiller ce que leurs enfants ou leurs employs ne se rendent jamais dans ces runions spirites appeles des groupes, et dans lesquelles, ajoute-t-il, le pril pour la raison n'est certainement pas le seul craindre. Il est donc d'une incontestable utilit de donner de la publicit aux faits de ce genre consciencieusement recueillis, comme ceux de l'interne des hpitaux de Lyon. Non pas qu'il y ait la moindre chance pour qu'ils agissent sur les individus frapps dj par l'pidmie ; le caractre de leur folie est prcisment la forte conviction d'tre seuls en possession de la vrit. Dans leur humilit, ils se croient le don de communiquer avec les Esprits, et ils traitent d'orgueilleuse la science qui ose douter de leur puissance. Victimes de l'hallucination qui les possde, leur prmisse admise, ils raisonnent ensuite avec une logique irrprochable, qui ne fait que les affermir dans leur
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aberration. Mais on peut conserver l'espoir d'agir sur les intelligences encore saines qui seraient tentes de s'exposer aux sductions du Spiritisme, en leur signalant le danger, et les garantir ainsi contre ce danger. Il est bon de savoir que les pratiques spirites et la frquentation des mdiums, qui sont de vritables hallucins, est ncessairement malsaine pour la raison. Les seuls caractres fortement tremps peuvent y rsister. Les autres y laissent toujours une partie, petite ou grande, de leur bon sens. A. Sanson. Cet article peut faire le pendant des sermons relats dans l'article prcdent ; on peut y voir, sinon une communaut d'origine, du moins une intention identique : celle de soulever l'opinion contre le Spiritisme par des moyens o percent la mme bonne foi ou la mme ignorance des choses. Remarquez la gradation qu'ont suivie les attaques depuis le fameux et maladroit article de la Gazette de Lyon (voir la Revue spirite du mois d'octobre 1860, page 254) ; ce n'tait alors qu'une plate raillerie o les ouvriers de cette ville taient bafous, ridiculiss, et leurs mtiers compars des potences. N'tait-ce pas en effet une maladresse insigne que de dverser le mpris sur les travailleurs et les instruments qui font la prosprit d'une ville comme Lyon ? Depuis lors l'agression a pris un autre caractre : voyant l'impuissance du ridicule, et ne pouvant s'empcher de constater le terrain que gagnent chaque jour les ides spirites, elle le prend sur un ton plus lamentable ; c'est au nom de l'humanit, en prsence de l'pidmie qui svit en ce moment sur la socit franaise, qu'elle vient signaler les dangers de cette prtendue doctrine qui rend le commerce de ceux qui la professent dsagrable et bizarre. Compliment peu flatteur pour les dames de tous rangs, voire mme les princesses, qui croient aux Esprits. Il nous semble pourtant que les personnes violentes et irascibles devenues douces et bonnes par le Spiritisme ne font pas preuve d'un trop mauvais caractre et sont moins dsagrables qu'auparavant, et que parmi les non-spirites on ne rencontre pas que des gens aimables et bienveillants. Bien que l'on voie de nombreuses familles o le Spiritisme a ramen la paix et l'union, c'est au nom de leur intrt que l'on adjure les ouvriers de ne point se rendre dans ces runions appeles groupes, o ils peuvent perdre leur raison, et bien d'autres choses, trouvant sans doute qu'ils la conserveraient bien mieux en allant au cabaret qu'en restant chez eux. Le persiflage n'ayant pas russi, voil maintenant que les adversaires appellent la science leur aide ; non plus la science railleuse reprsente par le muscle craqueur de M. Jobert (de Lamballe) (voir la Revue spirite de juin 1859, page 141), mais la science srieuse, condamnant le Spiritisme aussi gravement qu'elle a condamn jadis l'application de la vapeur la marine, et tant d'autres utopies que l'on a eu plus tard la faiblesse de prendre pour des vrits. Et quel est son reprsentant dans cette grave question ? Est-ce l'Institut de France ? Non, c'est M. Philibert Burlet, interne des hpitaux de Lyon, c'est--dire tudiant en mdecine, qui fait ses premires armes en lanant un mmoire contre le Spiritisme. Il a parl, et de par lui et M. Sanson (de la Presse), la science a rendu son arrt, arrt qui, probablement, ne sera pas plus sans appel que celui des docteurs qui condamnrent la thorie d'Harvey sur la circulation du sang et lancrent contre son auteur des libelles et des diatribes plus ou moins virulentes et grossires. (Dictionnaire des origines.) Soit dit entre parenthse, un travail curieux faire serait une monographie des erreurs des savants. M. Burlet a observ, dit-il, six cas de folie aigu produite par le Spiritisme ; mais comme c'est peu sur une population de 300 000 mes, dont le dixime au moins est spirite, il a soin d'ajouter qu'on les compterait par milliers si, dans les autres parties de la France, les cas de folie causs par la doctrine des mdiums sont aussi frquents que dans le dpartement que nous habitons, et il n'y a pas de raison pour qu'il n'en soit pas ainsi. Avec le systme des suppositions on va fort loin, comme on le voit. Eh bien ! nous allons plus loin que lui, et nous dirons, non par hypothse, mais par affirmation, que, dans un temps donn, on ne comptera des fous que parmi les Spirites. En effet, la folie est une des infirmits de l'espce humaine ; mille causes accidentelles peuvent la produire, et la preuve en est, c'est qu'il y a eu des fous avant qu'il ne ft question de Spiritisme, et que tous les fous ne sont pas Spirites. M. Burlet
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nous concdera bien ce point. De tout temps il y a donc eu des fous, et il y en aura toujours ; donc si tous les habitants de Lyon taient Spirites, on ne trouverait de fous que parmi les Spirites, absolument comme dans un pays tout catholique, il n'y a de fous que parmi les catholiques. En observant la marche de la doctrine depuis quelques annes, on pourrait, jusqu' un certain point, prvoir le temps qu'il faut pour cela. Mais ne parlons que du prsent. Les fous parlent de ce qui les proccupe ; il est bien certain que celui qui n'aurait jamais entendu parler du Spiritisme, n'en parlera pas, tandis que, dans le cas contraire, il en parlera comme il le ferait de religion, d'amour, etc. Quelle que soit la cause de la folie, le nombre des fous parlant des Esprits augmentera donc naturellement avec le nombre des adeptes. La question est de savoir si le Spiritisme est une cause efficiente de folie. M. Burlet l'affirme du haut de son autorit d'interne en disant que : Cette influence est aujourd'hui bien dmontre par la science. De l, criant au feu, il fait appel aux rigueurs de l'autorit, comme si une autorit quelconque pouvait empcher le cours d'une ide, et sans songer que les ides ne sont jamais plus propages que sous l'empire de la perscution. Prend-il donc son opinion et celle de quelques hommes qui pensent comme lui pour les arrts de la science ? Il parat ignorer que le Spiritisme compte dans ses rangs un trs grand nombre de mdecins distingus, que beaucoup de groupes et socits sont prsids par des mdecins qui, eux aussi, sont des hommes de science, et qui prennent des conclusions toutes contraires aux siennes. Qui donc a raison de lui ou des autres ? Dans ce conflit entre l'affirmation et la ngation, qui est-ce qui prononcera en dernier ressort ? Le temps, l'opinion, la conscience de la majorit, et la science elle-mme qui se rendra l'vidence, comme elle s'y est rendue en d'autres circonstances. Nous dirons M. Burlet : il est contraire aux plus simples prceptes de la logique de dduire une consquence gnrale de quelques faits isols, et laquelle d'autres faits peuvent donner un dmenti. Pour appuyer votre thse, il faudrait un autre travail que celui que vous avez fait. Vous avez, dites-vous, observ six cas ; je vous crois sur parole ; mais qu'est-ce que cela prouve ? Vous en auriez observ le double ou le triple, que cela ne prouverait pas davantage, si le total des fous n'a pas dpass la moyenne. Supposons cette moyenne de 1000 pour prendre un nombre rond ; les causes habituelles de folie tant toujours les mmes, si le Spiritisme peut la provoquer, c'est une cause de plus ajoute toutes les autres, et qui doit augmenter le chiffre de la moyenne. Si depuis l'introduction des ides spirites, cette moyenne, de 1000 se trouvait porte 1200, par exemple, et que cette diffrence ft prcisment celle des cas de folie spirite, la question changerait de face, mais tant qu'il ne sera pas prouv que, sous l'influence du Spiritisme, la moyenne des alins a augment, l'talage que l'on fait de quelques cas isols ne prouve rien, sinon l'intention de jeter du discrdit sur les ides spirites, et d'effrayer l'opinion. Dans l'tat actuel des choses, il reste mme connatre la valeur des cas isols que l'on met en avant, et de savoir si tout alin qui parle des Esprits doit sa folie au Spiritisme, et pour cela il faudrait un juge impartial et dsintress. Supposons que M. Burlet devienne fou, ce qui peut lui arriver tout comme un autre ; qui sait mme? plutt qu' un autre, peut-tre ; y aurait-il rien d'tonnant ce que, proccup de l'ide qu'il a combattue, il en parlt dans sa dmence ? Faudrait-il en conclure que c'est la croyance aux Esprits qui l'aura rendu fou ? Nous pourrions citer plusieurs cas, dont on fait grand bruit, et o il a t prouv, ou que les individus s'taient peu ou point occups de Spiritisme, ou avaient eu des attaques de folie caractrise bien antrieures. A cela il faut ajouter les cas d'obsession et de subjugation que l'on confond avec la folie, et que l'on traite comme tels au grand prjudice de la sant des personnes qui en sont affectes, ainsi que nous l'avons expliqu dans nos articles sur Morzine. Ce sont les seuls qu'on pourrait, au premier abord, attribuer au Spiritisme, bien qu'il soit prouv qu'ils se rencontrent en grand nombre chez les individus qui y sont le plus trangers, et que, par l'ignorance de la cause, on traite contre-sens. Il est vraiment curieux de voir certains adversaires qui ne croient ni aux Esprits, ni leurs manifestations, prtendre que le Spiritisme soit une cause de folie. Si les Esprits n'existent pas, ou s'ils ne peuvent se communiquer aux hommes, toutes ces croyances sont des chimres qui n'ont rien de rel. Nous demandons alors comment rien peut produire quelque chose ? C'est l'ide, diront-ils ; cette ide est fausse ; or tout homme qui professe une ide fausse draisonne. Quelle est donc cette
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ide si funeste la raison ? la voici : Nous avons une me qui vit aprs la mort du corps ; cette me conserve ses affections de la vie terrestre, et elle peut se communiquer aux vivants. Selon eux, il est plus sain de croire au nant aprs la mort ; ou bien, ce qui revient au mme, que l'me perdant son individualit se confond dans le tout universel, comme les gouttes d'eau dans l'Ocan. Il est de fait qu'avec cette dernire ide on n'a plus besoin de s'inquiter du sort de ses proches, et que l'on n'a qu' songer soi, bien boire, bien manger en cette vie, ce qui est tout profit pour l'gosme. Si la croyance contraire est une cause de folie, pourquoi y a-t-il tant de fous parmi les gens qui ne croient rien ? C'est, direz-vous, que cette cause n'est pas la seule. D'accord ; mais alors pourquoi voudriez-vous que ces causes ne pussent frapper un Spirite tout comme un autre ; et pourquoi prtendriez-vous rendre le Spiritisme responsable d'une fivre chaude ou d'un coup de soleil ? Vous engagez l'autorit svir contre les ides spirites parce que, selon vous, elles dtraquent le cerveau ; mais que n'appelez-vous aussi la vigilance de l'autorit sur les autres causes ? Dans votre sollicitude pour la raison humaine, dont vous vous faites le type, avez-vous fait le relev des innombrables cas de folie produits par les dsespoirs d'amour ? Que n'engagez-vous l'autorit proscrire le sentiment amoureux ? Il est avr que toutes les rvolutions sont marques par une recrudescence notable dans les affections mentales ; c'est donc l une cause efficiente bien manifeste, puisqu'elle augmente le chiffre de la moyenne ; que ne conseillez-vous aux gouvernements d'interdire les rvolutions comme chose malsaine ? Puisque M. Burlet a fait le relev norme de six cas de folie soi-disant spirite, sur une population de 300000 mes, nous engageons les mdecins spirites faire celui de tous les cas de folie, d'pilepsie et autres afflictions causes par la peur du diable, l'effrayant tableau des tortures ternelles de l'enfer, et l'asctisme des rclusions claustrales. Loin d'admettre le Spiritisme comme une cause d'accroissement dans la folie, nous disons que c'est une cause attnuante qui doit diminuer le nombre des cas produits par les causes ordinaires. En effet, parmi ces causes, il faut placer en premire ligne les chagrins de toute nature, les dceptions, les affections contraries, les revers de fortune, les ambitions dues. L'effet de ces causes est en raison de l'impressionnabilit de l'individu, si l'on avait un moyen d'attnuer cette impressionnabilit, ce serait sans contredit le meilleur prservatif ; eh bien ! ce moyen est dans le Spiritisme qui amortit le contrecoup moral, qui fait prendre avec rsignation les vicissitudes de la vie ; tel qui se serait suicid pour un revers, puise dans la croyance spirite une force morale qui lui fait prendre son mal en patience ; non seulement il ne se tuera pas, mais en prsence de la plus grande adversit, il conservera sa froide raison, parce qu'il a une foi inaltrable en l'avenir. Lui donnerez-vous ce calme avec la perspective du nant ? Non, car il n'entrevoit aucune compensation, et s'il n'a pas manger, il pourra vous manger. La faim est une terrible conseillre pour celui qui croit que tout finit avec la vie ; eh bien ! le Spiritisme fait endurer mme la faim, car il fait voir, comprendre et attendre la vie qui suit la mort du corps ; voil sa folie. La manire dont le vrai Spirite envisage les choses de ce monde et de l'autre, le porte dompter en lui les plus violentes passions, mme la colre et la vengeance. Aprs l'article insultant de la Gazette de Lyon, que nous avons rappel plus haut, un groupe d'une douzaine d'ouvriers nous dit : Si nous n'tions pas Spirites, nous irions donner une vole l'auteur pour lui apprendre vivre, et si nous tions en rvolution, nous mettrions le feu la boutique de son journal ; mais nous sommes Spirites ; nous le plaignons et nous prions Dieu de lui pardonner. Que dites-vous de cette folie, M. Burlet ? En pareil cas qu'eussiez-vous prfr, d'avoir affaire des fous de cette espce, ou des hommes ne craignant rien ? Songez qu'aujourd'hui il y en a plus de vingt mille Lyon. Vous prtendez servir les intrts de l'humanit, et vous ne comprenez pas les vtres ! Priez Dieu qu'un jour vous n'ayez pas regretter que tous les hommes ne soient pas Spirites ; c'est quoi vous et les vtres travaillez de toutes vos forces. En semant l'incrdulit, vous sapez les fondements de l'ordre social ; vous poussez l'anarchie, aux ractions sanglantes ; nous, nous travaillons donner la foi ceux qui ne croient rien ; rpandre une croyance qui rend les hommes meilleurs les uns pour les autres, qui leur apprend pardonner leurs ennemis, se regarder comme frres sans distinction de races, de castes, de sectes, de couleur, d'opinion politique ou religieuse ; une croyance en un mot qui fait natre le vritable sentiment de la charit, de la fraternit et des devoirs sociaux. Demandez
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tous les chefs militaires qui ont des subordonns spirites sous leurs ordres, quels sont ceux qu'ils conduisent avec le plus de facilit, qui observent le mieux la discipline sans l'emploi de la rigueur ? Demandez aux magistrats, aux agents de l'autorit qui ont des administrs spirites dans les rangs infrieurs de la socit, quels sont ceux chez lesquels il y a le plus d'ordre et de tranquillit ; sur lesquels la loi a le moins svir ; o il y a le moins de tumulte apaiser, de dsordres rprimer ? Dans une ville du Midi, un commissaire de police nous disait : Depuis que le Spiritisme s'est rpandu dans ma circonscription, j'ai dix fois moins de mal qu'auparavant. Demandez enfin aux mdecins spirites quels sont les malades chez lesquels ils rencontrent le moins d'affections causes par les excs de tous genres ? Voil une statistique un peu plus concluante, je crois, que vos six cas d'alination mentale. Si de tels rsultats sont une folie, je me fais gloire de la propager. O ces rsultats sont-ils puiss ? Dans les livres que quelques-uns voudraient jeter aux flammes ; dans les groupes que vous recommandez aux ouvriers de fuir. Que voit-on dans ces groupes, que vous dpeignez comme le tombeau de la raison ? Des hommes, des femmes, des enfants qui coutent avec recueillement une douce et consolante morale, au lieu d'aller au cabaret perdre leur argent et leur sant ou faire du tapage sur la place publique ; qui en sortent avec l'amour de leurs semblables dans le cur, au lieu de la haine et de la vengeance. Voici de la part de l'auteur de l'article prcit un singulier aveu : Victimes de l'hallucination qui les possde, leur prmisse admise, ils raisonnent ensuite avec une logique irrprochable qui ne fait que les affermir dans leur aberration. Singulire folie en vrit, que celle qui raisonne avec une logique irrprochable ! Or, quelle est cette prmisse ? nous l'avons dit tout l'heure : L'me survit au corps, conserve son individualit et ses affections, et peut se communiquer aux vivants. Qu'est-ce qui peut prouver la vrit d'une prmisse, si ce n'est la logique irrprochable des dductions? Qui dit irrprochable, dit inattaquable, irrfutable ; donc, si les dductions d'une prmisse sont inattaquables, c'est qu'elles satisfont tout, qu'on ne peut rien y opposer ; donc, si ces dductions sont vraies, c'est que la prmisse est vraie, parce que la vrit ne peut avoir pour principe une erreur. D'un principe faux, on peut sans doute dduire des consquences en apparence logiques, mais ce n'est qu'une logique apparente, autrement dit des sophismes, et non une logique irrprochable, car elle laissera toujours une porte ouverte la rfutation. La vraie logique est celle qui satisfait pleinement la raison : elle ne peut tre conteste ; la fausse logique n'est qu'un faux raisonnement toujours contestable. Ce qui caractrise les dductions de notre prmisse, c'est d'abord qu'elles sont bases sur l'observation des faits ; en second lieu qu'elles expliquent d'une manire rationnelle ce qui, sans cela, est inexplicable. A notre prmisse substituez la ngation, et vous vous heurtez chaque pas contre des difficults insolubles. La thorie spirite, disons-nous, est base sur des faits, mais sur des milliers de faits, se reproduisant tous les jours, et observs par des millions de personnes ; la vtre sur une demi-douzaine observs par vous. Voil une prmisse dont chacun peut tirer la conclusion.

Cercle spirite de Tours Discours prononc par le prsident dans la sance d'installation Mardi, 12 novembre 1862. Messieurs, Je dois tout d'abord remercier les Esprits protecteurs de notre petite socit naissante d'avoir bien voulu me dsigner vous pour la prsidence ; je tcherai de justifier ce choix, qui m'honore, en veillant scrupuleusement ce que les travaux de nos runions aient toujours un caractre srieux et moral, but que nous ne devrons jamais perdre de vue, sous peine de nous exposer bien des dceptions. Que venons-nous chercher ici, messieurs, loin du bruit des affaires mondaines ? La science de nos destines. Oui, tous tant que nous sommes dans cette modeste enceinte qui s'agrandira, qui s'lvera, je l'espre, par la grandeur et la hauteur du but que nous poursuivons, nous cdons au
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dsir bien naturel de dchirer le voile pais qui cache aux pauvres humains le redoutable mystre de la mort, et de savoir s'il est vrai, comme l'enseigne une fausse science, et comme le croient, hlas ! tant de malheureux Esprits gars, que la tombe ferme le livre des destines de l'homme. Je sais bien que Dieu a plac dans le cur de chacun un flambeau destin clairer ses pas travers les rudes sentiers de la vie : la raison ; et une balance propre peser toutes choses selon leur exacte valeur : la justice ; mais quand la vive et pure lumire de ce flambeau directeur, de plus en plus affaiblie par le souffle impur des passions perverties, est sur le point de s'teindre ; quand cette balance de la justice a t fausse par l'erreur et le mensonge ; quand le chancre du matrialisme, aprs avoir tout envahi, jusqu'aux religions, menace de tout dvorer, il faut bien que le Juge suprme vienne enfin, par des prodiges de sa toute-puissance, par des manifestations insolites, capable de frapper violemment l'attention, redresser les voies de l'humanit et la retirer de l'abme. Au point de dgradation morale o sont tombes les socits modernes, sous l'influence des fausses et pernicieuses doctrines tolres, sinon encourages, par ceux-l mmes qui ont mission spciale de les rprimer ; au milieu de cet indiffrentisme gnral pour tout ce qui n'est pas matire, de ce sensualisme outr, exclusif, de cette fureur, inconnue jusqu' nous, d'enrichissement tout prix, de ce culte effrn du veau d'or, de cette passion dsordonne du lucre, qui engendre l'gosme, glace tous les curs en faussant toutes les intelligences, et tend la dissolution des liens sociaux, les communications d'outre-tombe peuvent tre considres comme une rvlation divine, devenue ncessaire au rappel l'ordre, de la part de la Providence qui ne peut pas laisser prir sans secours sa crature de prdilection. Et, la rapidit avec laquelle se rpandent sur tous les points du globe les enseignements de la doctrine spirite, il est facile de prvoir que l'heure approche o l'humanit, aprs un temps d'arrt, va franchir une nouvelle tape, subir une nouvelle phase de dveloppement dans sa progression intermittente travers les sicles. Quant nous, messieurs, remercions la Providence d'avoir daign nous choisir pour rpandre et faire fructifier sur ce petit coin de terre la semence spirite, et cooprer ainsi, dans la mesure de nos forces, la grande oeuvre de rgnration morale qui se prpare. Je m'occupe en ce moment, propos d'une question mdicale, quelques-uns d'entre vous le savent, d'un travail philosophique important o j'essaye d'expliquer rationnellement les phnomnes physiologiques du Spiritisme, et de les rattacher la philosophie gnrale. Avant de publier ce travail, essentiellement anti-matrialiste, qui n'est gure du reste encore qu'une bauche, je me propose de vous le communiquer pour prendre votre avis sur l'opportunit de soumettre l'approbation des Esprits levs qui veulent bien nous assister, les principaux points de doctrine qu'il renferme. Nous pourrions trouver l, d'ailleurs, toutes prpares et mthodiquement disposes d'avance, la plupart des questions qui doivent faire le sujet de nos entretiens Spirites. Il ne faut jamais perdre de vue, Messieurs, le but essentiel du Spiritisme, qui est la destruction du matrialisme par la preuve exprimentale de la survivance de l'me humaine. Si les morts rpondent notre appel, s'ils viennent se mettre en communication avec nous, c'est qu'videmment ils ne sont pas tout fait morts ; c'est que le dernier rle de l'agonie n'a pas marqu pour eux le terme dfinitif de leur existence. Tous les sermons du monde ne valent pas cet gard un argument comme celuil. C'est pourquoi il est de notre devoir, nous croyants, de rpandre la lumire autour de nous et de ne pas la tenir enferme sous le boisseau, c'est--dire, dans cette troite enceinte qui doit, au contraire, devenir par notre zle un foyer rayonnant. Est-ce dire que nous devions convier tout le monde nos runions, accueillir le premier venu qui manifeste la curiosit de nous voir l'uvre, comme s'il s'agissait de voir oprer un prestidigitateur ? Ce serait maladroitement exposer aux chances du ridicule la chose la plus srieuse du monde et nous compromettre en mme temps nous-mmes. Mais toutes les fois qu'une personne dont nous n'aurons aucun motif de suspecter la bonne foi, et qui aura puis dans la lecture des ouvrages spciaux des notions sur le Spiritisme, dsirera se rendre tmoin des faits, nous devrons adhrer sa demande, seulement il sera bon de rglementer ces sortes d'admissions, et de n'admettre nos sances aucune personne trangre sans que la socit, consulte, ait mis pralablement son avis cet gard.
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Messieurs, lorsqu'il y a deux ans peine nous constations avec un de nos socitaires, chez un ami commun, les phnomnes spirites de l'ordre mcanique et de l'ordre intellectuel les plus tonnants, malgr l'vidence des faits dont nous tions tmoins, malgr notre conviction profonde que ces manifestations extraordinaires se passaient en dehors des lois naturelles connues, nous osions peine en faire timidement part nos connaissances intimes, tant nous craignions que l'on mit en doute l'intgrit de notre raison. Le Livre des Esprits, alors peu prs inconnu Tours, n'en tait encore qu' sa premire ou, tout au plus, sa deuxime dition, cette poque, en un mot, il n'avait gure franchi les limites de la capitale. Eh bien, voyez donc quel immense progrs dans l'espace de trois ans ! Aujourd'hui le Spiritisme a pntr partout, a des adeptes dans tous les rangs de la socit ; des runions, des groupes plus ou moins nombreux s'organisent dans toutes les villes, grandes ou petites, en attendant le tour des villages ; aujourd'hui les ouvrages spirites sont tals chez tous les libraires, qui ont de la peine satisfaire aux demandes de leur clientle, avide de s'initier aux grands mystres des vocations ; aujourd'hui, enfin le Spiritisme vulgaris, connu de tous un titre quelconque, n'est plus un pouvantail, un signe de rprobation ou de ddain, et nous pouvons hardiment, sans crainte de passer pour fous, avouer le but de nos runions ; nous pouvons dfier la raillerie et le sarcasme et dire aux persifleurs : Avant de nous tourner en ridicule, veuillez du moins nous compter, sinon nous peser. Quant l'anathme d'un parti, nous apprcions trop sa faible porte pour nous en inquiter. Ils disent que nous avons pactis avec le diable, soit ; mais alors il faut convenir que les diables ne sont pas tous de trop mauvais diables. Notre vrai crime, leurs yeux, c'est notre prtention, assurment fort lgitime, de communiquer avec Dieu et ses saints sans leur intermdiaire oblig. Prouvons-leur que, grce aux enseignements de ceux qu'ils appellent Dmons, nous comprenons la morale sublime de l'vangile, qui se rsume dans l'amour de Dieu et de ses semblables, dans la charit universelle. Embrassons l'humanit tout entire, sans distinction de culte, de race, d'origine, et, plus forte raison, de famille, de fortune et de condition sociale. Qu'ils sachent bien que notre Dieu, nous Spirites, n'est pas un tyran cruel et vengeur qui punit un instant d'garement par des tortures ternelles, mais un pre bon et misricordieux qui veille sur ses enfants gars avec une sollicitude incessante, et cherche les rapprocher de lui par une srie d'preuves destines les laver de toutes leurs souillures. N'est-il pas crit : que Dieu ne veut pas la mort du pcheur, mais sa conversion ? Au surplus, nous nous rservons expressment, ici comme partout, les droits imprescriptibles de la raison qui doit tout dominer, tout juger en dernier ressort. Nous ne disons pas aux rcalcitrants, en les conduisant, au pied du bcher : Crois ou meurs, mais crois si la raison le veut. Encore un mot pour terminer, messieurs, car je ne voudrais pas abuser de votre attention. L'institution de notre socit n'ayant, ne pouvant avoir d'autre but que notre instruction et notre amlioration morale, nous devons carter avec le plus grand soin de nos sances toute question se rattachant d'une manire directe ou indirecte, soit aux personnes, soit la politique, soit aux intrts matriels. Etude de l'homme par rapport ses destines futures, tel est notre programme, et nous ne devrons jamais nous en dpartir. Chauvet, docteur mdecin. Ce discours est suivi de la communication ci-aprs, obtenue spontanment par l'un des mdiums de la socit : Mes amis, le but de votre socit est de vous instruire et de ramener l'homme gar la lumire depuis si longtemps obscurcie par les tnbres qui rgnent dans ce sicle. Vous ne devez pas regarder cette institution comme venant vous instruire sur des questions de droit ou de science ; elle vient tout simplement vous disposer entrer dans la nouvelle voie de rgnration que vous devez parcourir sans crainte, en mettant votre confiance dans les instructions que vous recevrez. Vous ne devez rien craindre, car Dieu veille sur l'homme qui fait le bien, et ne l'abandonne pas. Je vous ai entendus discuter propos d'un article du rglement sur l'admission des personnes trangres votre socit. coutez un peu les conseils d'un ami, ou plutt d'un frre qui vous parle, non de bouche mais de cur, non matriellement mais spirituellement ; car, croyez-le, quand je
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franchis pour venir vous tous les degrs des Esprits impurs, cet espace parcourir ne me parat pas pnible si je vois votre cur anim des sentiments du bien. Lorsqu'une personne trangre demandera assister vos sances, avant de l'admettre, faites-la venir en particulier dans votre cabinet, et, dans la conversation, sondez ses sentiments et voyez si elle est instruite dans la nouvelle doctrine. Si vous dcouvrez en elle le dsir du bien et non une simple curiosit ; si elle vient anime d'intentions srieuses, alors vous pourrez sans crainte l'admettre, mais repoussez quiconque ne viendrait qu'avec la pense de troubler vos sances et de mpriser vos enseignements. Songez aussi que les espions se glissent partout : Jsus en a bien eu. Si quelqu'un se prsente en se disant Spirite ou mdium, ne le recevez pas sans savoir qui vous avez affaire. Vous n'ignorez pas qu'il existe des mdiums pleins de frivolit et d'orgueil, et qui, par cela mme, n'attirent que des Esprits lgers. On l'a dit souvent : qui se ressemble s'assemble. Un vrai Spirite ne doit avoir d'autre sentiment que le bien et la charit, sans cela il ne peut tre assist par des Esprits sages. Sans doute la perte d'un mdium peut faire un vide parmi vous, mais il ne faut pas croire pour cela que vous n'aurez plus d'instructions de notre part, car nous serons toujours prts venir vous assister dans vos travaux autant que Dieu le permettra. Si un bon mdium vous est enlev, c'est que Dieu sans doute le destine une autre mission, qu'il croit plus utile. Qui sait ce qui l'attend ? Il est de ces choses que l'homme ne peut comprendre, et qu'il lui faut cependant accepter. La route que vous allez parcourir, mes amis, est rude gravir, mais, avec l'aide de vos frres, qui sont au-dessus de vous, vous y parviendrez. Une autre fois, je l'espre, nous vous instruirons sur des questions plus graves. Sign : Fnelon.

Varit Gurison par un Esprit Nous avons reu plusieurs lettres qui constatent l'heureuse application que l'on a faite du remde indiqu dans la Revue spirite de novembre 1862, page 335 (voir aussi l'erratum du mois de dcembre), et dont la recette a t donne par un Esprit. Un officier de cavalerie nous a dit que le pharmacien de son rgiment a eu soin d'en prparer pour les cas trs frquents des accidents causs par les coups de pieds des chevaux. Nous savons que d'autres pharmaciens ont fait de mme dans certaines villes. A propos de l'origine de ce remde, un de nos abonns d'Eure-et-Loir nous transmet le fait suivant, qui est sa connaissance personnelle. Autheusel, 6 novembre 1862. Un homme de peine, nomm Paquine, qui habite une commune des environs, vint me voir il y a un mois, arm de deux bquilles. Etonn de le voir ainsi, je m'enquis de l'accident qui lui tait arriv. Il me rpondit que, depuis quelque temps ses jambes taient enfles prodigieusement et couvertes d'ulcres, et qu'aucun remde n'y faisait. Cet homme est Spirite et quelque peu mdium. Je lui dis qu'il fallait s'adresser aux Esprits bons et le faire avec ferveur. Le jour de la Toussaint, je le vis reparatre la messe avec un simple bton. Le lendemain il vint me voir et me raconta ce qui suit : Monsieur, me dit-il, depuis que vous m'avez recommand d'employer les bons Esprits pour obtenir ma gurison, je n'ai pas manqu chaque soir et souvent dans la journe de les invoquer et de leur reprsenter combien mon mal me portait prjudice pour gagner ma vie. Il y avait peine cinq ou six jours que je priais ainsi lorsqu'une nuit, tant assoupi, je vis un homme tout blanc apparatre au milieu de ma chambre. Il s'avana vers mon dressoir, y prit un pot dans lequel il y avait de la graisse dont je me servais pour temprer les douleurs que me causaient mes jambes. Il me montra ce pot, puis ayant pris du tabac que je conservais dans un papier, il me le montra galement. Ensuite il fut chercher une petite fiole d'extrait de Saturne, puis une bouteille d'essence de trbenthine, et, me montrant le tout, il me fit signe qu'il fallait en faire un mlange ; m'indiqua la dose en en versant
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devant moi dans le pot ; puis m'ayant fait des signes d'amiti, il disparut. Le lendemain, je fis ce que l'Esprit m'avait prescrit, et de ce moment mes jambes entrrent dans une excellente voie de gurison. Il ne me reste plus aujourd'hui qu'une enflure au pied qui disparat petit petit par l'efficacit de ce remde, et j'espre bientt tre quitte de tout mal. Voil, messieurs, un fait qui pourrait presque tre class au nombre des gurisons miraculeuses, je crois qu'il faudrait pousser loin l'esprit de parti pour n'y voir qu'un fait dmoniaque. En examinant la vulgarit et presque toujours la simplicit des remdes indiqus par les Esprits en gnral, je me suis demand si l'on ne pourrait pas en conclure que le remde en lui-mme n'est qu'une simple formule, et que c'est l'influence fluidique de l'Esprit qui opre la gurison. Cette question pourrait, je crois, tre tudie. L. de Tarragon. Cette dernire question ne nous parat pas douteuse, lorsque l'on connat surtout les proprits que l'action magntique peut donner aux substances les plus bnignes, l'eau par exemple ; or, comme les Esprits magntisent aussi, ils peuvent certainement donner certaines substances des proprits curatives selon les circonstances. Si le Spiritisme nous rvle tout un monde d'tres pensant et agissant, il nous rvle aussi des forces matrielles inconnues et que la science mettra un jour profit.

Dissertations spirites Paix aux hommes de bonne volont Poitiers. Runion prparatoire d'ouvriers spirites ; mdium, M. X Mes chers amis, la vie est courte ; grand est ce qui la prcde, grand est ce qui la suit ; rien n'est que par la volont de Dieu ; rien n'est, en consquence, que lgitime et de haute justice. Votre misre, lorsqu'elle vous treint, est un mal mrit, une punition, n'en doutez pas, de vos fautes antrieures. Envisagez-la bravement, et levez les yeux en haut avec rsignation : la bndiction et le soulagement descendront. Vos chagrins, parfois, sont l'preuve demande par votre Esprit luimme, par votre Esprit dsireux d'arriver promptement au but final, toujours entrevu l'tat non incarn. Au moment o le monde s'agite et souffre, o les socits, en qute de ce qui est le vrai, se tordent dans un enfantement laborieux, Dieu permet que le Spiritisme, c'est--dire un rayon de l'ternelle vrit, descende des hautes rgions et vous claire. Notre but est de vous montrer la voie, mais de vous laisser votre libert, c'est--dire le mrite et le dmrite de vos actions. coutez-nous donc, et soyez certains que votre bonheur est pour nous une vive proccupation. Si vous saviez combien vos mauvaises actions nous affligent ! combien vos efforts vers la loi de Dieu nous remplissent de joie ! Le Seigneur nous a dit : Serviteurs de mon empire, aptres dvous de ma loi, tous portez ma parole ; tous expliquez que la vie ternelle sera ceux qui pratiquent l'vangile ; tous les hommes faites entendre que le bien, le beau, le grand, marchepieds de mon ternit, sont renferms dans ce mot : Amour. Le Seigneur nous a dit : Lgers Esprits, courez tous : aux plus malheureux et aux plus heureux ; du roi l'artisan ; du pharisien celui que brle l'ardente foi. Et nous allons de tous cts, et nous crions au malheureux : Rsignation ; l'heureux Charit, humilit ; aux rois : Amour des peuples ; l'artisan : Respect de la loi ! Mes amis, le jour o l'on fera mieux que nous couter, c'est--dire le jour o l'on pratiquera nos prceptes, plus d'gosme, plus de jalousie ; partant de l plus de misres, plus de ce luxe qui est le ver rongeur des socits et les branle ; plus de ces erreurs morales qui troublent les consciences ; plus de rvolutions, plus de sang ! plus ce triste prjug qui a fait croire longtemps aux familles princires que les peuples taient leur chose et qu'elles taient d'un autre sang que les peuples, plus rien que le bonheur ! Vos gouvernements seront bons, parce que le gouvernant et le gouvern auront profit du Spiritisme. Les sciences et les arts, ports sur les ailes de la divine charit,
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s'lveront une hauteur dont vous ne vous doutez pas ; votre climat assaini par les travaux agricoles ; vos rcoltes devenues plus abondantes ; ces mots si profonds d'galit et de fraternit enfin interprts sans que nul songe dpouiller celui qui possde, raliseront, je vous l'affirme, les promesses de votre Dieu. Paix, a dit son Christ, aux hommes de bonne volont ! Vous n'avez pas eu la paix, parce que vous n'avez pas eu la bonne volont. La bonne volont, et pour les pauvres et pour les riches, s'appellera charit. Il y a charit morale, comme il y a charit matrielle, et vous ne l'avez pas eue ; et le pauvre a t aussi coupable que le riche ! Entendez-moi bien : Croyez et aimez ! aimez : il sera beaucoup pardonn celui qui a beaucoup aim. Croyez : la foi soulve les montagnes. Prudence et douceur dans l'apostolat nouveau : votre meilleure prdication sera le bon exemple. Plaignez les aveugles : ceux qui ne veulent pas regarder la lumire. Plaignez, ne blmez pas ! Priez, mes amis, et la bndiction de Dieu sera avec vos mes. Le flambeau de vie rayonne ; tous les coins de l'horizon s'allument les phares ; la tempte va secouer et peut-tre briser les barques ! Mais le nocher qui, sur la lame furieuse, regardera toujours le phare, abordera au rivage, et le Seigneur lui dira : Paix aux hommes de bonne volont ; sois bni, toi qui as aim ; sois heureux, puisque tu as travaill au bonheur d'autrui. Mon fils, chacun selon ses uvres ! F. D., ancien magistrat.

Posie spirite Le Malade et son Mdecin Conte ddi M. le rdacteur du Renard, de Bordeaux, par l'Esprit frappeur de Carcassonne. C'est n'y plus tenir, docteur ; c'est par trop fort, S'criait l'autre jour un sieur de Rochefort ! Ttez-moi donc le pouls, docteur, j'en suis malade ; Le globe tout entier est pris d'une toquade. Il faut croire que Dieu ne sait plus son mtier ; Il baisse et je maudis le globe tout entier. Et d'abord la vapeur Est-ce ainsi qu'on chemine? Qu'est devenu le temps de ma douce berline? Ce temps o, sans danger de nous casser le cou, Nous partions de Paris vingt pour Sceaux en coucou ? L'on parle de progrs ! Docteur, c'est ridicule ! Lance fond de train, la plante recule ; Quel horrible chaos ! Un cble, un fil de fer, De Calais Pkin babille dans la mer. Un tailleur sans aiguille a l'audace de coudre ; De l'eau on fait du feu ; du coton de la poudre ; Un rapin, pour pinceaux n'ayant qu'un appareil, Vous vendra des portraits fabriqus au soleil ! Gloire, gloire au pass ! Dans ce sicle frivole L'galit rugit ; le peuple a la parole ! D'crire en plein Bordeaux, Sab s'est avis ! Vous le voyez, docteur, tout est boulevers. Des jongleurs je saurai dcouvrir la ficelle ; J'aviserai, morbleu ! le chef de l'Etincelle ; C'est l que, sabre en main, un crne nous dfend, Ce n'est pas tout, docteur, scandale ! on prtend Que, du bon La Fontaine empruntant la formule, Un vrai mort, un Esprit, nous donne la frule.
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Ici, de Rochefort cracha, puis il reprit : Docteur, de bonne foi, croyez-vous l'Esprit ? Bah ! lui dit le docteur ! faisant le bon aptre, L'Esprit ? je n'y crois pas, trs cher pas mme au vtre. Nota. Ce conte, sur le mrite duquel nous laissons juges nos lecteurs, a t obtenu spontanment par la typtologie, commettant d'autres charmantes posies du mme mdium, propos d'un spirituel article de M. Aug. Bez, insr dans le Renard, qui veut bien ouvrir ses colonnes aux adeptes du Spiritisme. L'Etincelle est un autre journal de Bordeaux, rdig par M. de Rattier, et qui lance contre le Spiritisme force flammches dans le but de l'incendier, mais qui, jusqu' prsent, n'a russi qu' produire une illumination semblable celles de ces tincelles des feux d'artifice qui s'teignent avant d'avoir touch la terre. Quant M. de Rochefort, il trouvera sans doute cette posie malsaine. Souscription rouennaise Versements faits au bureau de la Revue spirite, au 27 janvier 1863 : La souscription reste ouverte.

Allan Kardec

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Mars 1863
La lutte entre le Pass et l'Avenir Une vritable croisade a lieu en ce moment contre le Spiritisme, ainsi que cela nous avait t annonc ; de divers cts on nous signale des crits, des discours et mme des actes de violence et d'intolrance ; tous les Spirites doivent s'en rjouir, car c'est la preuve vidente que le Spiritisme n'est pas une chimre. Ferait-on tant de tapage pour une mouche qui vole ? Ce qui excite surtout cette grande colre, c'est la prodigieuse rapidit avec laquelle l'ide nouvelle se propage malgr tout ce qu'on a fait pour l'arrter. Aussi nos adversaires, forcs par l'vidence de reconnatre que ce progrs envahit les rangs les plus clairs de la socit et mme les hommes de science, sont-ils rduits dplorer cet entranement fatal qui conduit la socit tout entire aux Petites-Maisons. La raillerie a puis son arsenal de quolibets et de sarcasmes, et cette arme qu'on dit si terrible, n'a pu mettre les rieurs de son ct, preuve qu'il n'y a pas matire rire. Il n'est pas moins vident qu'elle n'a pas enlev un seul partisan la doctrine, loin de l, puisqu'ils ont augment vue d'il. La raison en est bien si triple : on a promptement reconnu tout ce qu'il y a de profondment religieux dans cette doctrine qui touche aux cordes les plus sensibles du cur, qui lve l'me vers l'infini, qui fait reconnatre Dieu ceux qui l'avaient mconnu ; elle a arrach tant d'hommes au dsespoir, calm tant de douleurs, cicatris tant de blessures morales, que les sottes et plates plaisanteries dverses sur elle ont inspir plus de dgot que de sympathie. Les railleurs se sont en vain battus les flancs pour faire rire ses dpens : il est des choses dont instinctivement on sent qu'on ne peut rire sans profanation. Toutefois, si quelques personnes, ne connaissant la doctrine que par les facties des mauvais plaisants, avaient pu croire qu'il ne s'agissait que d'un rve creux, de l'lucubration d'un cerveau endommag, ce qui se passe est bien fait pour les dsabuser. En entendant tant de dclamations furibondes, elles doivent se dire que c'est plus srieux qu'elles ne pensaient. La population peut se partager en trois classes : les croyants, les incrdules et les indiffrents. Si le nombre des croyants a centupl depuis quelques annes, ce ne peut tre qu'aux dpens des deux autres catgories. Mais les Esprits qui dirigent le mouvement ont trouv que les choses n'allaient point encore assez vite. Il y a encore, se sont-ils dit, beaucoup de gens qui n'ont pas entendu parler du Spiritisme, dans les campagnes surtout ; il est temps que la doctrine y pntre ; il faut en outre rveiller les indiffrents engourdis. La raillerie a fait son office de propagande involontaire, mais elle a tir toutes les flches de son carquois, et les traits qu'elle dcoche encore sont mousss ; c'est un feu trop ple maintenant. Il faut quelque chose de plus vigoureux, qui fasse plus de bruit que le cliquetis des feuilletons, qui retentisse jusque dans les solitudes ; il faut que le dernier village entende parler du Spiritisme. Quand l'artillerie tonnera, chacun se demandera : Qu'y a-t-il ? et voudra voir. Lorsque nous emes fait la petite brochure : Le Spiritisme sa plus simple expression, nous demandmes nos guides spirituels quel effet elle produirait. Il nous fut rpondu : Elle produira un effet auquel tu ne t'attends pas, c'est--dire que tes adversaires seront furieux de voir une publication destine, par son extrme bon march, tre rpandue en masse et pntrer partout. Il t'a t annonc un grand dploiement d'hostilits, ta brochure en sera le signal. Ne t'en proccupe pas, tu connais la fin. Ils se fchent en raison de la difficult de rfuter tes arguments. Puisqu'il en est ainsi, dmes-nous, cette brochure, qui devait tre vendue 25 centimes, sera donne pour deux sous. L'vnement a justifi ces prvisions, et nous nous en flicitons. Tout ce qui se passe d'ailleurs a t prvu et devait tre pour le bien de la cause. Quand vous verrez quelque grande manifestation hostile, loin de vous en effrayer, rjouissez-vous-en, car il a t dit : le grondement de la foudre sera le signal de l'approche des temps prdits. Priez alors, mes frres ;

priez surtout pour vos ennemis, car ils seront pris d'un vritable vertige. Mais tout n'est pas encore accompli ; la flamme du bcher de Barcelone n'a pas mont assez haut. Si elle se renouvelle quelque part, gardez-vous de l'teindre, car plus elle s'lvera, plus, semblable un phare, elle sera vue de loin, et restera dans le souvenir des ges. Laissez donc faire, et nulle part n'opposez la violence la violence ; souvenez-vous que Christ a dit Pierre de remettre son pe dans le fourreau. N'imitez pas les sectes qui se sont entre-dchires au nom d'un Dieu de paix, que chacune appelait en aide ses fureurs. La vrit ne se prouve point par les perscutions, mais par le raisonnement ; les perscutions ont de tout temps t l'arme des mauvaises causes, et de ceux qui prennent le triomphe de la force brutale pour celui de la raison. La perscution est un mauvais moyen de persuasion ; elle peut momentanment abattre le plus faible, le convaincre, jamais ; car, mme dans la dtresse o on l'aura plong, il s'criera, comme Galile dans sa prison : e pur si move ! Avoir recours la perscution, c'est prouver que l'on compte peu sur la puissance de sa logique. N'usez donc jamais de reprsailles : la violence opposez la douceur et une inaltrable tranquillit ; rendez vos ennemis le bien pour le mal ; par l vous donnerez un dmenti leurs calomnies, et les forcerez de reconnatre que vos croyances sont meilleures qu'ils ne le disent. La calomnie ! direz-vous ; peut-on voir de sang-froid notre doctrine indignement travestie par des mensonges ? accuse de dire ce qu'elle ne dit pas, d'enseigner le contraire de ce qu'elle enseigne, de produire le mal tandis qu'elle ne produit que le bien ? L'autorit mme de ceux qui tiennent un tel langage ne peut-elle fausser l'opinion, retarder le progrs du Spiritisme ? Incontestablement c'est l leur but ; l'atteindront-ils ? c'est une autre question, et nous n'hsitons pas dire qu'ils arrivent un rsultat tout contraire : celui de discrditer eux et leur cause. La calomnie est sans contredit une arme dangereuse et perfide, mais elle est deux tranchants et blesse toujours celui qui s'en sert. Avoir recours au mensonge pour se dfendre, c'est la plus forte preuve qu'on n'a point de bonnes raisons donner, car si l'on en avait, on ne manquerait pas de les faire valoir. Dites qu'une chose est mauvaise, si telle est votre opinion ; criez-le sur les toits, si bon semble, c'est au public de juger si vous tes dans le faux ou dans le vrai ; mais la travestir pour appuyer votre sentiment, la dnaturer, est indigne de tout homme qui se respecte. Dans les comptes rendus des oeuvres dramatiques et littraires, on voit souvent des apprciations trs opposes ; un critique loue outrance ce qu'un autre bafoue : c'est leur droit ; mais que penserait-on de celui qui, pour soutenir son blme, ferait dire l'auteur ce qu'il ne dit pas, lui prterait de mauvais vers pour prouver que sa posie est dtestable ? Il en est ainsi des dtracteurs du Spiritisme : par leurs calomnies ils montrent la faiblesse de leur propre cause et la discrditent en faisant voir quelles pitoyables extrmits ils sont obligs d'avoir recours pour la soutenir. De quel poids peut tre une opinion fonde sur des erreurs manifestes ? De deux choses l'une, ou ces erreurs sont volontaires, et alors on voit la mauvaise foi ; ou elles sont involontaires, et l'auteur prouve son inconsquence en parlant de ce qu'il ne sait pas ; dans l'un et l'autre cas il perd tout droit la confiance. Le Spiritisme n'est point une doctrine qui marche dans l'ombre ; il est connu, ses principes sont formuls d'une manire claire, prcise, et sans ambigut. La calomnie ne saurait donc l'atteindre ; il suffit, pour la convaincre d'imposture, de dire : lisez et voyez. Sans doute il est utile de la dmasquer ; mais il faut le faire avec calme, sans aigreur ni rcrimination, en se bornant opposer, sans discours superflus, ce qui est ce qui n'est pas ; laissez vos adversaires la colre et les injures, gardez pour vous le rle de la force vritable : celui de la dignit et de la modration. Du reste, il ne faut pas s'exagrer les consquences de ces calomnies, qui portent avec elles l'antidote de leur venin, et sont en dfinitive plus avantageuses que nuisibles. Elles provoquent forcment l'examen des hommes srieux qui veulent juger les choses par eux-mmes, et y sont excits en raison de l'importance qu'on y donne ; or, le Spiritisme, loin de redouter l'examen, le provoque, et ne se plaint que d'une chose, c'est que tant de gens en parlent comme les aveugles des couleurs ; mais grce aux soins que nos adversaires prennent de le faire connatre, cet inconvnient n'existera bientt plus, et c'est tout ce que nous demandons. La calomnie qui ressort de cet examen le grandit au lieu de l'abaisser.
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Spirites, ne vous plaignez donc pas de ces travestissements ; ils n'enlveront aucune des qualits du Spiritisme ; ils les feront au contraire ressortir avec plus d'clat par le contraste, et tourneront la confusion des calomniateurs. Ces mensonges peuvent certainement avoir pour effet immdiat d'abuser quelques personnes, et mme de les dtourner ; mais qu'est-ce que cela ? Que sont quelques individus auprs des masses ? Vous savez vous-mmes combien le nombre en est peu considrable. Quelle influence cela peut-il avoir sur l'avenir ? Cet avenir vous est assur : les faits accomplis vous en rpondent, et chaque jour vous apporte la preuve de l'inutilit des attaques de nos adversaires. La doctrine du Christ n'a-t-elle pas t calomnie, qualifie de subversive et d'impie? Lui-mme n'a-t-il pas t trait de fourbe et d'imposteur ? S'en est-il mu ? Non, parce qu'il savait que ses ennemis passeraient et que sa doctrine resterait. Ainsi en sera-t-il du Spiritisme. Singulire concidence ! Il n'est autre que le rappel la pure loi du Christ, et on l'attaque avec les mmes armes ! Mais ses dtracteurs passeront ; c'est une ncessit laquelle nul ne peut se soustraire. La gnration actuelle s'teint tous les jours, et avec elle s'en vont les hommes imbus des prjugs d'un autre temps ; celle qui s'lve est nourrie des ides nouvelles, et vous savez d'ailleurs qu'elle se compose d'Esprits plus avancs qui doivent faire rgner enfin la loi de Dieu sur la terre. Regardez donc les choses de plus haut ; ne les voyez pas au point de vue rtrci du prsent, mais tendez vos regards vers l'avenir et dites-vous : L'avenir est nous ; que nous importe le prsent ! que nous font les questions de personnes ! les personnes passent, les institutions restent. Songez que nous sommes dans un moment de transition ; que nous assistons la lutte entre le pass qui se dbat et tire en arrire, et l'avenir qui nat, et tire en avant. Qui l'emportera? Le pass est vieux et caduc, nous parlons des ides, tandis que l'avenir est jeune, et marche la conqute du progrs qui est dans les lois de Dieu. Les hommes du pass s'en vont ; ceux de l'avenir arrivent ; sachons donc attendre avec confiance, et flicitons-nous d'tre les premiers pionniers chargs de dfricher le terrain. Si nous avons la peine, nous aurons le salaire. Travaillons donc, non par une propagande furibonde et irrflchie, mais avec la patience et la persvrance du laboureur qui sait le temps qu'il lui faut pour atteindre la moisson. Semons l'ide, mais ne compromettons pas la rcolte par un ensemencement intempestif et par notre impatience, en devanant la saison propre pour chaque chose. Cultivons surtout les plantes fertiles qui ne demandent qu' produire ; elles sont assez nombreuses pour occuper tous nos instants, sans user nos forces contre des rocs inamovibles que Dieu se charge d'branler ou de draciner quand il en sera temps, car s'il a la puissance d'lever les montagnes, il a celle de les abaisser. Quittons la figure, et disons nettement qu'il est des rsistances qu'il serait superflu de chercher vaincre, et qui s'obstinent plus par amour-propre ou par intrt que par conviction ; ce serait perdre son temps que de chercher les amener soi ; elles ne cderont que devant la force de l'opinion. Recrutons les adeptes parmi les gens de bonne volont, qui ne font pas dfaut ; augmentons la phalange de tous ceux qui, las du doute et effrays du nant matrialiste, ne demandent qu' croire, et bientt le nombre en sera tel que les autres finiront par se rendre l'vidence. Dj ce rsultat se manifeste, et attendez-vous, avant peu, voir dans vos rangs ceux que vous n'y attendiez que les derniers.

Les faux frres et les amis maladroits Ainsi que nous l'avons dmontr dans notre prcdent article, rien ne saurait prvaloir contre la destine providentielle du Spiritisme. De mme que nul ne peut empcher la chute de ce qui, dans les dcrets divins : hommes, peuples ou choses, doit tomber, nul ne peut arrter la marche de ce qui doit aller en avant. Cette vrit, par rapport au Spiritisme, ressort des faits accomplis, et bien plus encore d'un autre point capital. Si le Spiritisme tait une simple thorie, un systme, il pourrait tre combattu par un autre systme, mais il repose sur une loi de nature, tout aussi bien que le mouvement de la terre. L'existence des Esprits est inhrente l'espce humaine ; on ne peut donc faire qu'ils ne soient pas, et l'on ne peut pas plus leur interdire de se manifester qu'on ne peut empcher l'homme de marcher. Ils n'ont besoin pour cela d'aucune permission, et se rient de toutes
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les dfenses, car il ne faut pas perdre de vue qu'outre les manifestations mdianimiques proprement dites, il y a les manifestations naturelles et spontanes, qui se sont produites dans tous les temps et se produisent tous les jours chez une foule de gens qui n'ont jamais entendu parler des Esprits. Qui pourrait donc s'opposer au dveloppement d'une loi de nature ? Cette loi tant l'uvre de Dieu, s'insurger contre elle, c'est se rvolter contre Dieu. Ces considrations expliquent l'inutilit des attaques diriges contre le Spiritisme. Ce que les Spirites ont faire en prsence de ces agressions, c'est de continuer paisiblement leurs travaux, sans forfanterie, avec le calme et la confiance que donne la certitude d'arriver au but. Toutefois, si rien ne peut arrter la marche gnrale, il est des circonstances qui peuvent y apporter des entraves partielles, comme un petit barrage peut ralentir le cours d'un fleuve sans l'empcher de couler. De ce nombre sont les dmarches inconsidres de certains adeptes plus zls que prudents, qui ne calculent pas assez la porte de leurs actes ou de leurs paroles ; par l ils produisent sur les personnes non encore inities la doctrine une impression dfavorable, bien plus propre les loigner que les diatribes des adversaires. Le Spiritisme est sans doute trs rpandu, mais il le serait encore plus si tous les adeptes avaient toujours cout les conseils de la prudence, et su se tenir dans une sage rserve. Il faut sans doute leur tenir compte de l'intention, mais il est certain que plus d'un a justifi le proverbe : Mieux vaut un ennemi avou qu'un ami maladroit. Le pire de cela, c'est de fournir des armes aux adversaires qui savent habilement exploiter une maladresse. Nous ne saurions donc trop recommander aux Spirites de rflchir mrement avant d'agir ; en pareil cas la prudence commande de ne pas s'en rapporter son opinion personnelle. Aujourd'hui que de tous cts se forment des groupes ou socits, rien n'est plus simple que de se concerter avant d'agir. Le vrai Spirite, n'ayant en vue que le bien de la chose, sait faire abngation d'amour-propre ; croire sa propre infaillibilit, refuser de se rendre l'avis de la majorit, et persister dans une voie qu'on dmontre mauvaise et compromettante, n'est pas le fait d'un vrai Spirite ; ce serait faire preuve d'orgueil si ce n'tait le fait d'une obsession. Parmi les maladresses, il faut placer en premire ligne les publications intempestives ou excentriques, parce que ce sont les faits qui ont le plus de retentissement. Aucun Spirite n'ignore que les Esprits sont loin d'avoir la souveraine science ; beaucoup d'entre eux en savent moins que certains hommes, et, comme certains hommes aussi, n'en ont pas moins la prtention de tout savoir. Ils ont sur toutes choses leur opinion personnelle qui peut tre juste ou fausse ; or, comme les hommes encore, ce sont gnralement ceux qui ont les ides les plus fausses qui sont les plus entts. Ces faux savants parlent de tout, chafaudent des systmes, crent des utopies, ou dictent les choses les plus excentriques, et sont heureux de trouver des interprtes complaisants et crdules qui acceptent leurs lucubrations les yeux ferms. Ces sortes de publications ont de trs graves inconvnients, car le mdium abus lui-mme, sduit le plus souvent par un nom apocryphe, les donne comme des choses srieuses dont la critique s'empare avec empressement pour dnigrer le Spiritisme, tandis qu'avec moins de prsomption, il lui et suffi de prendre conseil de ses collgues pour tre clair. Il est assez rare que, dans ce cas, le mdium ne cde pas l'injonction d'un Esprit qui veut, hlas ! encore comme certains hommes, toute force tre imprim ; avec plus d'exprience, il saurait que les Esprits vraiment suprieurs conseillent, mais ne s'imposent ni ne flattent jamais, et que toute prescription imprieuse est un signe suspect. Lorsque le Spiritisme sera compltement assis et connu, les publications de cette nature n'auront pas plus d'inconvnients que les mauvais traits de science n'en ont de nos jours ; mais au dbut, nous le rptons, elles ont un ct trs fcheux. On ne saurait donc, en fait de publicit, apporter trop de circonspection, ni calculer avec trop de soin l'effet qui peut tre produit sur le lecteur. En rsum, c'est une grave erreur de se croire oblig de publier tout ce que dictent les Esprits, puisque, s'il y en a de bons et d'clairs, il y en a de mauvais et d'ignorants ; il importe de faire un choix trs rigoureux de leurs communications, et d'laguer tout ce qui est inutile, insignifiant, faux ou de nature produire une mauvaise impression. Il faut semer, sans doute, mais semer de la bonne graine et en temps opportun.

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Passons un sujet plus grave encore, les faux frres. Les adversaires du Spiritisme, quelques-uns du moins, car il peut y en avoir de bonne foi, ne sont pas, comme on le sait, tous scrupuleux sur le choix des moyens ; tout est pour eux de bonne guerre, et quand on ne peut prendre une citadelle d'assaut, on la mine en dessous. A dfaut de bonnes raisons, qui sont les armes loyales, on les voit tous les jours dverser sur le Spiritisme le mensonge et la calomnie. La calomnie est odieuse, ils le savent bien, et le mensonge peut tre dmenti, aussi cherchent-ils des faits pour se justifier ; mais comment trouver des faits compromettants chez des gens srieux, si ce n'est en les produisant soimme ou par des affilis ? Le danger n'est pas dans les attaques force ouverte ; il n'est ni dans les perscutions, ni mme dans la calomnie, ainsi que nous l'avons vu ; mais il est dans les menes occultes employes pour discrditer et ruiner le Spiritisme par lui-mme. Russiront-ils? C'est ce que nous examinerons tout l'heure. Nous avons dj appel l'attention sur cette manuvre dans la relation de notre voyage en 1862 (page 45), parce que, sur notre route, nous avons reu trois baisers de Judas dont nous n'avons pas t dupe, quoique nous n'en ayons rien manifest ; du reste nous en avions t prvenu avant notre dpart, ainsi que des piges qui nous seraient tendus. Mais nous avons gard l'il sur eux, certain qu'un jour ils montreraient le bout de l'oreille, car il est aussi difficile un faux Spirite de contrefaire toujours le vrai Spirite, qu' un mauvais Esprit de simuler un Esprit suprieur ; ni l'un ni l'autre ne peuvent soutenir longtemps leur rle. De plusieurs localits on nous signale des individus, hommes ou femmes, aux antcdents et aux accointances suspectes, dont le zle apparent pour le Spiritisme n'inspire qu'une trs mdiocre confiance, et nous ne sommes pas surpris d'y rencontrer les trois Judas dont nous avons parl : il y en a dans le bas et dans le haut de l'chelle. De leur part c'est souvent plus que du zle ; c'est de l'enthousiasme, une admiration fanatique. Selon eux leur dvouement va jusqu'au sacrifice de leurs intrts, et malgr cela ils n'attirent aucune sympathie : un fluide malsain semble les entourer ; leur prsence dans les runions y jette un manteau de glace. Ajoutons qu'il en est dont les moyens d'existence deviennent un problme, en province surtout o tout le monde se connat. Ce qui caractrise principalement ces prtendus adeptes, c'est leur tendance faire sortir le Spiritisme des voies de la prudence et de la modration par leur ardent dsir du triomphe de la vrit ; pousser aux publications excentriques, s'extasier d'admiration devant les communications apocryphes les plus ridicules, et qu'ils ont soin de rpandre ; provoquer, dans les runions, des sujets compromettants sur la politique et la religion, toujours pour le triomphe de la vrit qu'il ne faut pas tenir sous le boisseau ; leurs loges sur les hommes et les choses sont des coups d'encensoir casser cinquante visages : ce sont les Fiers--bras du Spiritisme. D'autres sont plus doucereux et plus patelins ; sous leur regard oblique et avec des paroles mielleuses, ils soufflent la discorde tout en prchant l'union ; ils jettent adroitement sur le tapis des questions irritantes ou blessantes, des sujets de nature provoquer des dissidences ; ils excitent une jalousie de prpondrance entre les diffrents groupes, et seraient enchants de les voir se jeter la pierre, et, la faveur de quelques divergences d'opinion sur certaines questions de forme ou de fond, le plus souvent provoques, lever drapeau contre drapeau. Quelques-uns font, leur dire, une effrayante consommation de livres spirites, dont les libraires ne s'aperoivent gure, et une propagande outrance ; mais, par l'effet du hasard, le choix de leurs adeptes est malheureux ; une fatalit les porte s'adresser de prfrence des gens exalts, aux ides obtuses, ou qui ont dj donn des signes d'aberration ; puis, un cas chant qu'ils dplorent en le criant partout, on constate que ces gens s'occupaient de Spiritisme, dont la plupart du temps ils n'ont pas compris le premier mot. Aux livres spirites que ces aptres zls distribuent gnreusement, ils ajoutent souvent, non des critiques, ce serait maladroit, mais des livres de magie et de sorcellerie, ou des crits politiques peu orthodoxes, ou des diatribes ignobles contre la religion, afin que, toujours un cas quelconque chant, fortuit ou non, on puisse, dans une vrification, confondre le tout ensemble. Comme il est plus commode d'avoir les choses sous la main, pour avoir des compres dociles, ce qu'on ne trouve pas partout, il en est qui organisent ou font organiser des runions o l'on s'occupe
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de prfrence de ce dont prcisment le Spiritisme recommande de ne pas s'occuper, et o l'on a soin d'attirer des trangers qui ne sont pas toujours des amis ; l le sacr et le profane sont indignement confondus ; les noms les plus vnrs sont mls aux pratiques les plus ridicules de la magie noire, avec accompagnement de signes et mots cabalistiques, talismans, trpieds sibyllins et autres accessoires ; quelques-uns y ajoutent, comme complment, et parfois comme produit lucratif, la cartomancie, la chiromancie, le marc de caf, le somnambulisme pay, etc. ; des Esprits complaisants, qui y trouvent des interprtes non moins complaisants, prdisent l'avenir, disent la bonne aventure, dcouvrent les trsors cachs et les oncles d'Amrique, indiquent au besoin le cours de la Bourse et les numros gagnants de la loterie ; puis, un beau jour, la justice intervient, ou bien on lit dans un journal le compte rendu d'une sance de Spiritisme auquel l'auteur a assist et raconte ce qu'il a vu, de ses propres yeux vu. Essayerez-vous de ramener tous ces gens-l des ides plus saines ? Ce serait peine perdue, et l'on comprend pourquoi : la raison et le ct srieux de la doctrine ne sont pas leur affaire ; c'est ce qui les chagrine le plus ; leur dire qu'ils nuisent la cause, qu'ils donnent des armes ses ennemis, c'est les flatter ; leur but tant de la discrditer en ayant l'air de la dfendre. Instruments, ils ne craignent ni de compromettre les autres en les poussant sous le coup de la loi, ni de s'y placer eux-mmes, parce qu'ils savent y trouver compensation. Leur rle n'est pas toujours identique ; il varie selon leur position sociale, leurs aptitudes, la nature de leurs relations et l'lment qui les fait agir ; mais le but est toujours le mme. Tous n'emploient pas des moyens aussi grossiers, mais qui n'en sont pas moins perfides. Lisez certaines publications soi-disant sympathiques l'ide, mme en apparence dfensive de l'ide, pesez-en toutes les penses, et voyez si parfois ct d'une approbation place en guise de couverture et d'tiquette, vous ne dcouvrez pas, jete comme par hasard, une pense insidieuse, une insinuation double sens, un fait rapport d'une manire ambigu et pouvant s'interprter dans un sens dfavorable. Dans le nombre il en est de moins gazes, et qui, sous le manteau du Spiritisme, sont videmment faites en vue de susciter des divisions parmi les adeptes. On nous demandera, sans doute, si toutes les turpitudes dont nous venons de parler sont invariablement le fait de manuvres occultes, ou une comdie joue dans un but intress, et si elles ne peuvent tre aussi celui d'un mouvement spontan ; en un mot, si tous les Spirites sont des hommes de bon sens et incapables de se tromper ? Prtendre que tous les Spirites sont infaillibles serait aussi absurde que la prtention de nos adversaires d'avoir seuls le privilge de la raison. Mais s'il en est qui se trompent, c'est donc qu'ils se mprennent sur le sens et le but de la doctrine ; dans ce cas, leur opinion ne peut faire loi, et il est illogique ou dloyal, selon l'intention, de prendre l'ide individuelle pour l'ide gnrale, et d'exploiter une exception. Il en serait de mme si l'on prenait les aberrations de quelques savants pour les rgles de la science. A ceux-l nous dirons : Si vous voulez savoir de quel ct est la prsomption de vrit, tudiez les principes admis par l'immense majorit, si ce n'est encore l'unanimit absolue des Spirites du monde entier. Les croyants de bonne foi peuvent donc se tromper, et nous ne leur faisons pas un crime de ne pas penser comme nous ; si, parmi les turpitudes rapportes ci-dessus, il en tait qui fussent le fait d'une opinion personnelle, on ne pourrait y voir que des carts isols, regrettables, dont il serait injuste de faire retomber la responsabilit sur la doctrine qui les rpudie hautement ; mais si nous disons qu'elles peuvent tre le rsultat de manuvres intresses, c'est que notre tableau est pris sur modles. Or, comme c'est la seule chose que le Spiritisme ait vritablement craindre pour le moment, nous invitons tous les adeptes sincres se tenir sur leurs gardes en vitant les piges qu'on pourrait leur tendre. A cet effet, ils ne sauraient tre trop circonspects sur les lments introduire dans leurs runions, ni repousser avec trop de soin toutes les suggestions qui tendraient en dnaturer le caractre essentiellement moral. En y maintenant l'ordre, la dignit et la gravit qui conviennent des hommes srieux s'occupant d'une chose srieuse, ils en fermeront l'accs aux malintentionns qui s'en retireront quand ils reconnatront n'y avoir rien faire. Par les mmes motifs, ils doivent dcliner toute solidarit, avec les runions formes en dehors des conditions
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prescrites par la saine raison et les vrais principes de la doctrine, s'ils ne peuvent les ramener dans la bonne voie. Comme on le voit, il y a certainement une grande diffrence entre les faux frres et les amis maladroits, mais, sans le vouloir, le rsultat peut tre le mme : discrditer la doctrine. La nuance qui les spare n'est souvent que dans l'intention, ce qui fait qu'on pourrait quelquefois les confondre, et, en les voyant servir les intrts du parti adverse, supposer qu'ils ont t gagns par lui. La circonspection est donc, en ce moment surtout, plus ncessaire que jamais, car il ne faut pas oublier que paroles actions ou crits inconsidrs sont exploits, et que les adversaires sont enchants de pouvoir dire que cela vient des Spirites. Dans cet tat de choses, on comprend quelles armes la spculation, en raison des abus auxquels elle peut donner lieu, peut offrir aux dtracteurs pour appuyer leur accusation de jonglerie. Ce peut donc, dans certains cas, tre un pige tendu dont il faut se dfier. Or, comme il n'y a pas de jonglerie philanthropique, l'abngation et le dsintressement absolus des mdiums enlvent aux dtracteurs un de leurs plus puissants moyens de dnigrement en coupant court toute discussion sur ce sujet. Pousser la dfiance l'excs serait un tort grave, sans doute, mais dans un temps de lutte, et quand on connat la tactique de l'ennemi, la prudence devient une ncessit qui n'exclut, du reste, ni la modration, ni l'observation des convenances dont on ne doit jamais se dpartir. On ne saurait d'ailleurs se mprendre sur le caractre du vrai Spirite ; il y a chez lui une franchise d'allures qui dfie toute suspicion, quand surtout elle est corrobore par la pratique des principes de la doctrine. Que l'on lve drapeau contre drapeau, comme cherchent le faire nos antagonistes, l'avenir de chacun est subordonn la somme de consolation et de satisfaction morale qu'ils apportent ; un systme ne peut prvaloir sur un autre qu' la condition d'tre plus logique, ce dont l'opinion publique est le souverain juge ; dans tous les cas la violence, les injures et l'acrimonie sont de mauvais antcdents et une recommandation plus mauvaise encore. Reste examiner les consquences de cet tat de choses. Ces menes peuvent sans contredit apporter momentanment quelques perturbations partielles, c'est pourquoi il faut les djouer autant que possible mais elles ne sauraient prjudicier l'avenir ; d'abord parce qu'elles n'auront qu'un temps, puisqu'elles sont une manuvre d'opposition qui tombera par la force des choses ; en second lieu que, quoi qu'on dise et quoi qu'on fasse, on n'tera jamais la doctrine son caractre distinctif, sa philosophie rationnelle ni sa morale consolante. On aura beau la torturer et la travestir, faire parler les Esprits son gr, ou recueillir des communications apocryphes pour jeter des contradictions la traverse, on ne fera pas prvaloir un enseignement isol, ft-il vrai et non suppos, contre celui qui est donn de toutes parts. Le Spiritisme se distingue de toutes les autres philosophies en ce qu'il n'est pas le produit de la conception d'un seul homme, mais d'un enseignement que chacun peut recevoir sur tous les points du globe, et tel est la conscration qu'a reue le Livre des Esprits. Ce livre, crit sans quivoque possible et la porte de toutes les intelligences, sera toujours l'expression claire et exacte de la doctrine, et la transmettra intacte ceux qui viendront aprs nous. Les colres qu'il excite sont un indice du rle qu'il est appel jouer, et de la difficult de lui opposer quelque chose de plus srieux. Ce qui a fait le rapide succs de la doctrine spirite, ce sont les consolations et les esprances qu'elle donne ; tout systme qui, par la ngation des principes fondamentaux, tendrait dtruire la source mme de ces consolations, ne saurait tre accueilli avec plus de faveur. Il ne faut pas perdre de vue que nous sommes, comme nous l'avons dit, au moment de la transition, et que nulle transition ne s'opre sans conflit. Qu'on ne s'tonne donc pas de voir s'agiter les passions en jeu, les ambitions compromises, les prtentions dues, et chacun essayer de ressaisir ce qu'il voit lui chapper en se cramponnant au pass ; mais peu peu tout cela s'teint, la fivre se calme, les hommes passent, et les ides nouvelles restent. Spirites, levez-vous par la pense, portez vos regards vingt ans en avant, et le prsent ne vous inquitera pas.

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Mort de M. Guillaume Renaud de Lyon Le dimanche 1er fvrier ont eu lieu, Lyon, les obsques de M. Guillaume Renaud, ancien officier, mdaill de Sainte-Hlne, l'un des plus anciens et des plus fervents Spirites de cette ville, trs connu parmi ses frres en croyance. Quoiqu'il professt, sur quelques points de forme que nous avons combattus, et peu importants du reste et qui ne touchaient pas au fond de la doctrine, des ides particulires qui n'taient pas partages par tous, il n'en tait pas moins gnralement aim et estim cause de la bont de son caractre et de ses minentes qualits morales, et si nous avions t Lyon ce moment nous eussions t heureux de jeter quelques fleurs sur sa tombe. Qu'il reoive ici, ainsi que sa famille et ses amis particuliers, ce tmoignage de notre affectueux souvenir. M. Renaud, homme simple et modeste, n'tait gure connu hors de Lyon, et pourtant sa mort a retenti jusque dans un village de la Haute-Sane, o elle a t raconte en chaire, le dimanche 8 fvrier, de la manire suivante : Le vicaire de la paroisse, entretenant ses paroissiens des horreurs du Spiritisme, ajouta que le chef des Spirites de Lyon tait mort depuis trois ou quatre jours ; qu'il avait refus les sacrements ; qu'il n'y avait eu son enterrement que deux ou trois Spirites, sans parents ni prtres ; que si le chef des Spirites (faisant allusion M. Allan Kardec) venait mourir, il le plaindrait s'il faisait comme celui de Lyon. Puis il conclut en disant qu'il ne niait rien de cette doctrine, qu'il n'affirmait rien, si ce n'est que c'est le dmon qui agit contre la volont de Dieu. Si nous voulions relever toutes les faussets que l'on dbite sur le Spiritisme pour essayer de donner le change sur son but et son caractre, nous en remplirions notre Revue. Comme cela ne nous inquite gure, nous laissons dire, nous bornant recueillir les notes qu'on nous adresse pour les utiliser ultrieurement, s'il y a lieu, dans l'histoire du Spiritisme. Dans les circonstances dont nous venons de parler, il s'agit d'un fait matriel sur lequel M. le vicaire a sans doute t mal inform, car nous ne voulons pas supposer qu'il ait voulu sciemment induire en erreur. Il et sans doute mieux fait de mettre moins d'empressement et d'attendre des renseignements plus exacts. Nous ajouterons que, dans cette commune, on fit, il y a peu de temps, propos de la mort d'un des habitants, rpandre le bruit quelque mauvais plaisant sans doute que la socit des Frres frappeurs, compose de sept huit individus de la commune, voulait faire ressusciter les morts en leur mettant sur le front, des empltres, faits avec une pommade prpare par la Socit spirite de Paris ; que cette socit des Frres frappeurs allait visiter toutes les nuits le cimetire pour faire revivre les morts. Les femmes et les jeunes gens du quartier furent effrays au point de ne plus oser sortir de leur maison dans la crainte de rencontrer le dfunt. Il n'en fallait pas davantage pour impressionner fcheusement quelque cerveau faible ou maladif, et si un accident ft arriv, on se serait empress de le mettre sur le compte du Spiritisme. Revenons M. Renaud. Pendant sa maladie d'inutiles efforts furent tents pour lui faire faire une abjuration authentique de ses croyances spirites. Nanmoins, un vnrable prtre le confessa et lui donna l'absolution. Il est vrai qu'aprs cela on voulut retirer le billet de confession et que l'absolution fut dclare nulle par le clerg de Saint-Jean comme ayant t donne inconsidrment ; c'est un cas de conscience que nous ne nous chargeons pas de rsoudre. D'o cette rflexion trs juste, faite dans le public, que celui qui reoit l'absolution avant de mourir ne peut savoir si elle est valable ou non, puisque avec les meilleures intentions un prtre peut la donner d'une manire inconsidre. Le clerg se refusa donc obstinment recevoir le corps l'glise, M. Renaud n'ayant voulu rtracter aucune des convictions qui lui avaient donn tant de consolations et fait supporter avec rsignation les preuves de la vie. Par un sentiment de convenance que l'on apprciera, et en raison des personnes que nous serions forc de dsigner, nous passons sous silence les regrettables manuvres qui furent tentes, les mensonges qui furent dbits pour provoquer au dsordre en cette circonstance. Nous nous bornerons dire qu'elles furent compltement djoues par le bon sens et la prudence des Spirites, qui ont reu ce sujet des preuves de la bienveillance de l'autorit. Des recommandations avaient t faites par tous les chefs de groupes de ne rpondre aucune provocation.
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Sur le refus du clerg d'accorder les prires de l'Eglise, le corps fut port directement de la maison au cimetire, suivi de prs de mille personnes, parmi lesquelles se trouvaient une cinquantaine de femmes et de jeunes filles, ce qui n'est pas dans les habitudes de Lyon. Sur la tombe une prire de circonstance a t lue par un des assistants et coute par tout le monde, la tte dcouverte, dans un religieux recueillement. La foule silencieuse s'est ensuite retire, et tout s'est termin, comme cela avait commenc, avec l'ordre le plus parfait. Comme contraste nous dirons que notre ancien collgue, M. Sanson, a reu tous les sacrements avant de mourir ; qu'il a t port l'glise, et accompagn par un prtre au cimetire, bien qu'il et pralablement dclar d'une manire formelle qu'il tait Spirite et ne renierait aucune de ses convictions. Si pourtant, lui dit le prtre, je mettais cette condition mon absolution, que feriezvous? J'en serais fch, rpondit M. Sanson, mais je persisterais, car votre absolution ne vaudrait rien. Comment cela ? Vous ne croyez donc pas l'efficacit de l'absolution ? Si, mais je ne crois pas la vertu d'une absolution reue par hypocrisie. Ecoutez-moi : le Spiritisme n'est pas seulement pour moi une croyance, un article de foi, c'est un fait aussi patent que la vie. Comment voulez-vous que je nie un fait qui m'est dmontr comme le jour qui nous claire, qui je dois la gurison miraculeuse de ma jambe ? Si je le faisais, ce serait des lvres et non de cur ; je serais parjure : vous donneriez donc l'absolution un parjure ; je dis qu'elle ne vaudrait rien, parce que vous la donneriez la forme et non au fond. Voil pourquoi je prfrerais m'en passer. Mon fils, reprit le prtre, vous tes plus chrtien que beaucoup de ceux qui disent l'tre. Nous tenons ces paroles de M. Sanson lui-mme. Des circonstances semblables celles de M. Renaud pouvant se reprsenter, l ou ailleurs, nous esprons que tous les Spirites suivront l'exemple de ceux de Lyon, et qu'en aucun cas ils ne se dpartiront de la modration qui est une consquence des principes de la doctrine, et la meilleure rponse faire ses dtracteurs qui ne cherchent que des prtextes pour motiver leurs attaques. M. Renaud, voqu dans le groupe central de Lyon, trente-six heures aprs sa mort, donna la communication suivante : Je suis encore un peu embarrass pour me communiquer, et, bien que je trouve ici des visages amis et des curs sympathiques, je me sens presque honteux, ou, pour mieux dire, ma pense est un peu jeune. Oh ! madame B, quelle diffrence et que de changements dans ma position ! Merci bien pour votre constante affection ; merci, madame V, pour vos bonnes visites, pour votre accueil. Vous me demandez et vous voulez savoir ce qui m'est arriv depuis hier. J'ai commenc me dtacher de mon corps vers le matin ; il me semblait que je m'vaporais ; je sentais mon sang se figer dans mes veines, et je croyais que j'allais m'vanouir ; peu peu, j'ai perdu la perception des ides et je me suis endormi avec une certaine douleur compressive ; puis, je me suis veill, et alors j'ai vu tout autour de moi des Esprits qui m'entouraient, qui me ftaient ; l j'ai eu un peu de confusion : je ne distinguais pas bien les morts et les vivants ; les larmes et les joies ont un peu troubl ma tte, et de tous cts je m'entendais appeler, comme on m'appelle encore en ce moment. Oui, grce aux vrais amis qui m'ont protg, voqu et encourag dans ce dur passage, car il y a souffrance dans ce dtachement, et ce n'est pas sans une douleur assez vive que l'Esprit quitte le corps, je comprends le cri d'arrive, je m'explique le soupir du dpart. J'ai dj t voqu plusieurs fois, et puis je suis fatigu comme un voyageur qui a pass la nuit. Avant de partir, voulez-vous me permettre de revenir et de vous serrer la main tous ? G. Renaud. M. Renaud a t voqu la Socit de Paris ; le dfaut d'espace nous oblige en ajourner la publication.

Rponse de la Socit spirite de Paris sur les questions religieuses Extrait du procs-verbal de la sance du 13 fvrier 1863

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Il est donn communication d'une lettre adresse de Tonnay-Charente (Charente-Infrieure), M. Allan Kardec, contenant les rponses dictes un mdium de cette ville sur les questions les plus dlicates des dogmes de l'glise. Ces questions, adresses l'Esprit de Jsus, fils de Dieu, voqu cet effet, sont les suivantes : 1 L'enfer est-il ternel ? 2 Veuillez mettre la porte de mon intelligence l'explication que je vous ai demande sur la cne qui a prcd votre Passion ? 3 Pourquoi votre Passion s'est-elle accomplie ? 4 Que dois-je penser de la communion ? Etes-vous dans l'hostie, mon Jsus? 5 Le pouvoir temporel, qu'a-t-il de commun avec le pouvoir spirituel pour n'en pouvoir tre spar ? 6 Qu'est-ce que l'amour a de si prcieux pour tre dans le cur de tous les hommes ? 7 Qu'est-ce que l'histoire sacre, et qui l'a faite ? 8 Que veut-on dire par ces paroles : histoire sacre ? L'auteur de la lettre demande que la Socit se prononce en sance solennelle sur la valeur des rponses qu'il a obtenues, et sur l'authenticit du nom de l'Esprit qui les a donnes. Le comit, aprs avoir examin la question, propose la rsolution suivante, dont il est donn lecture la Socit, qui l'approuve chaleureusement, l'unanimit, et en demande l'insertion dans la Revue spirite pour l'instruction de tout le monde, et afin que l'on comprenne l'inutilit d'adresser l'avenir des questions sur de pareils sujets. Si l'auteur se ft born la premire question, il suffirait de le renvoyer au Livre des Esprits, o elle est traite. Du reste, la question est mal pose ; on ne sait s'il entend l'ternit d'un lieu d'expiation, ou celle des peines infliges chaque individu. Dcision prise par la Socit spirite de Paris sur les questions proposes par M. , de Tonnay Charente, dans sa sance du 13 fvrier 1863. La Socit spirite de Paris, aprs avoir pris connaissance de la lettre de M. , et des questions sur lesquelles il dsire qu'elle se prononce dans une sance solennelle, croit devoir rappeler l'auteur de cette lettre que le but essentiel du Spiritisme est la destruction des ides matrialistes, et l'amlioration morale de l'homme ; qu'il ne s'occupe nullement de discuter les dogmes particuliers de chaque culte, laissant leur apprciation la conscience de chacun ; que ce serait mconnatre ce but que d'en faire l'instrument d'une controverse religieuse dont l'effet serait de perptuer un antagonisme qu'il tend faire disparatre, en appelant tous les hommes sous le drapeau de la charit, et en les amenant ne voir dans leurs semblables que des frres quelles que soient leurs croyances. S'il est, dans certaines religions des dogmes controversables, il faut laisser au temps et au progrs des lumires le soin de leur puration ; le danger des erreurs qu'ils pourraient renfermer disparatra mesure que les hommes feront du principe de la charit la base de leur conduite. Le devoir des vrais Spirites, de ceux qui comprennent le but providentiel de la doctrine, est donc, avant tout, de s'attacher combattre l'incrdulit et l'gosme, qui sont les vritables plaies de l'humanit, et faire prvaloir, autant par l'exemple que par la thorie, le sentiment de la charit, qui doit tre la base de toute religion rationnelle, et servir de guide dans les rformes sociales ; les questions de fond doivent passer avant les questions de formes ; or, les questions de fond sont celles qui ont pour objet de rendre les hommes meilleurs, attendu que tout progrs social ou autre ne peut tre que la consquence de l'amlioration des masses ; c'est cela que tend le Spiritisme, et par l il prpare les voies tous les genres de progrs moraux. Vouloir agir autrement, c'est commencer un difice par le fate avant d'en asseoir les fondements ; c'est semer sur un terrain avant de l'avoir dfrich. Comme application des principes ci-dessus, la Socit spirite de Paris s'est interdit par son rglement toutes les questions de controverses religieuses, de politique et d'conomie sociale, et elle ne cdera aucune incitation qui tendrait la faire dvier de cette ligne de conduite. Par ces motifs, elle ne saurait mettre ni officiellement, ni officieusement d'opinions sur la valeur des rponses dictes au mdium de M. , ces rponses tant essentiellement dogmatiques, et mme

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politiques, et encore moins en faire l'objet d'une discussion solennelle, ainsi que le demande l'auteur de la lettre. Quant au livre devant traiter ces questions, et dont la publication est prescrite par l'Esprit qui l'a dict, la Socit n'hsite pas dclarer qu'elle regarderait cette publication comme inopportune et dangereuse, en ce qu'elle ne pourrait que fournir des armes aux ennemis du Spiritisme ; elle croirait, en consquence, de son devoir de la dsavouer, comme elle dsavoue toute publication propre fausser l'opinion sur le but et les tendances de la doctrine. En ce qui concerne la nature de l'Esprit qui a dict ces communications, la Socit croit devoir rappeler que le nom que prend un Esprit n'est jamais une garantie de son identit ; qu'on ne saurait voir une preuve de sa supriorit dans quelques ides justes qu'il mettrait, si avec ces ides il s'en trouve de fausses. Les Esprits vraiment suprieurs sont logiques et consquents dans tout ce qu'ils disent ; or, ce n'est pas le cas de celui dont il s'agit ; sa prtention de croire que ce livre doit avoir pour consquence d'engager le gouvernement modifier certaines parties de sa politique, suffirait pour faire douter de son lvation et encore mieux du nom qu'il prend, parce que cela n'est pas rationnel. Son insuffisance ressort encore de deux autres faits non moins caractristiques. Le premier est qu'il est compltement faux que M. Allan Kardec ait reu mission, ainsi que le prtend l'Esprit, d'examiner et de faire publier le livre dont il s'agit ; s'il a mission de l'examiner, ce ne peut tre que pour en faire sentir les inconvnients et en combattre la publication. Le second fait est dans la manire dont l'Esprit exalte la mission du mdium, ce que ne font jamais les bons Esprits, et ce que font, au contraire, ceux qui veulent s'imposer en captant la confiance par quelques belles paroles, l'aide desquelles ils esprent faire passer le reste. En rsum, il demeure vident pour la Socit que le nom dont se pare l'Esprit, qui dit tre le Christ, est apocryphe ; elle croit devoir engager l'auteur de la lettre ainsi que son mdium ne pas se faire illusion sur ces communications, et se renfermer dans le but essentiel du Spiritisme.

Franois-Simon Louvet, du Havre La communication suivante a t donne spontanment dans une runion spirite, au Havre, le 12 fvrier 1863 : Auriez-vous piti d'un pauvre misrable qui souffre depuis si longtemps de si cruelles tortures ! Oh ! le vide l'espace je tombe, je tombe, au secours ! Mon Dieu, j'ai eu une si misrable vie ! J'tais un pauvre diable, je souffrais souvent la faim dans mes vieux jours ; c'est pour cela que je m'tais mis boire et j'avais honte et dgot de tout J'ai voulu mourir et je me suis jet Oh ! mon Dieu, quel moment ! Pourquoi donc dsirer d'en finir quand j'tais si prs du terme ? Priez ! pour que je ne voie plus toujours un vide au-dessous de moi Je vais me briser sur ces pierres. Je vous en conjure, vous qui avez connaissance des misres de ceux qui ne sont plus ici-bas, je m'adresse vous, quoique vous ne me connaissiez pas, parce que je souffre tant Pourquoi vouloir avoir des preuves ? Je souffre, n'est-ce pas assez ? Si j'avais faim au lieu de cette souffrance plus terrible, mais invisible pour vous, vous n'hsiteriez pas me soulager en me donnant un morceau de pain. Je vous demande de prier pour moi. Je ne puis rester davantage. Demandez un de ces heureux qui sont ici, et vous saurez qui j'tais. Priez pour moi. Franois-Simon Louvet. Aussitt, la suite de cette communication, l'Esprit protecteur du mdium dit : Celui qui vient de s'adresser toi, mon enfant, est un pauvre malheureux qui avait une preuve de misre sur la terre, mais le dgot l'a pris, le courage lui a failli, et l'infortun, au lieu de regarder en haut ainsi qu'il aurait d le faire, s'est adonn l'ivrognerie, est descendu aux dernires limites du dsespoir, et a mis un terme sa triste preuve en se jetant de la tour de Franois Ier, le 22 juillet 1857. Ayez piti de sa pauvre me, qui n'est pas avance, mais qui a cependant assez de connaissance de la vie future pour souffrir et dsirer une nouvelle preuve. Priez Dieu de lui accorder cette grce, et vous ferez
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une bonne uvre. Je suis heureux de vous voir runis, mes chers enfants ; je suis avec vous lorsque vous vous runissez ainsi. Je suis toujours prt vous donner mes enseignements ; si un bon Esprit ne pouvait se communiquer vous par manque de rapports physiques, je serais son intermdiaire ; mais vous tes entours de bons Esprits, et je les laisse vous instruire. Persvrez dans la voie du Seigneur et vous serez bnis. Prenez patience dans les preuves, ne vous rebutez pas de faire le bien par l'ingratitude des hommes. Bientt les hommes seront meilleurs et les temps en sont proches. Adieu, mes bien aims, je vous suis en tous vos chagrins comme dans vos joies. La paix soit sur vous. Ton Esprit protecteur. Des recherches ayant t faites, on trouva dans le Journal du Havre du 23 juillet 1857 l'article suivant, dont voici la substance : Hier quatre heures, les promeneurs de la jete ont t douloureusement impressionns par un affreux accident : un homme s'est lanc de la tour et est venu se briser sur les pierres. C'est un vieux haleur, que ses penchants l'ivrognerie ont conduit au suicide. Il se nomme Franois-VictorSimon Louvet. Son corps a t transport chez une de ses filles, rue de la Corderie, et il tait g de soixante-sept ans. Remarque. Un incrdule, qui ce fait mdianimique tait rapport comme preuve de la ralit des communications d'outre-tombe, rpondit : Mais qui sait si le mdium n'avait pas connaissance du Journal du Havre, et s'il n'a pas bti son roman sur cette anecdote ? La supercherie, comme on le voit, est toujours le dernier retranchement des ngateurs quand ils ne peuvent se rendre compte d'un fait dont l'vidence matrielle ne peut tre rvoque en doute ; avec eux, il ne suffit mme pas de leur montrer qu'on n'a rien dans les mains, rien dans les poches, car, disent-ils, les escamoteurs en font autant, et cependant ils dfient la perspicacit de l'observateur. A cela, nous demanderons notre tour quel intrt pouvait avoir le mdium jouer la comdie ? On ne peut mme pas ici supposer un intrt d'amour-propre dans une chose qui se passe dans l'intimit de la famille, alors qu'on ne tromperait que soi-mme et les siens. D'ailleurs, lorsqu'on veut s'amuser, on ne prend pas des sujets de cette nature, fort peu rcratifs, et il n'est pas admissible qu'une jeune femme pieuse mle le nom de Dieu une grossire plaisanterie. Le dsintressement absolu et l'honorabilit de la personne sont les meilleures garanties de sincrit et la rponse la plus premptoire faire en pareil cas. Nous ferons en outre remarquer le chtiment inflig ce suicid. Depuis tantt six ans qu'il est mort, il se voit toujours tombant de la tour et allant se briser sur les pierres ; il s'pouvante du vide qu'il a devant lui ; et cela depuis six ans ! Combien cela durera-t-il ? il n'en sait rien, et cette incertitude augmente ses angoisses. Cela ne vaut-il pas l'enfer et ses flammes ? Qui nous a rvl ces chtiments ? les avons-nous invents ? Non ; ce sont ceux mmes qui les endurent qui viennent les dcrire, comme d'autres dcrivent leurs joies.

Entretiens d'outre-tombe Clara Rivier. Socit spirite de Paris, 23 janvier 1863. Mdium, M. Leymarie M. J mdecin , (Gard), nous transmet le fait suivant : Une famille de laboureurs, mes voisins de campagne, avaient une jeune fille de dix ans, nomme Clara, compltement infirme depuis quatre ans. Pendant toute sa vie elle n'a jamais fait entendre une seule plainte, ni donn un seul signe d'impatience ; quoique dpourvue d'instruction, elle consolait sa famille afflige en l'entretenant de la vie future et du bonheur qu'elle devait y trouver. Elle est morte en septembre 1862, aprs quatre jours de tortures et de convulsions, pendant lesquelles elle n'a pas cess de prier Dieu. Je ne crains pas la mort, disait-elle puisqu'une vie de bonheur m'est
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rserve aprs. Elle disait son pre, qui pleurait : Console-toi ; je reviendrai te visiter ; mon heure est proche, je le sens ; mais quand elle arrivera, je le saurai et te prviendrai d'avance. En effet, lorsque le moment fatal fut sur le point de s'accomplir, elle appela tous les siens en disant : Je n'ai plus que cinq minutes vivre ; donnez-moi vos mains. Et elle expira comme elle l'avait annonc. Depuis lors, un Esprit frappeur est venu visiter la maison des poux Rivier, o il bouleverse tout ; il frappe la table, comme s'il avait une massue ; il agite les draperies et les rideaux, remue la vaisselle et joue aux boules dans les greniers. Cet Esprit apparat sous la forme de Clara la jeune sur de celle-ci, qui n'a que cinq ans. D'aprs cette enfant, sa sur lui a souvent parl, et ce qui exclut tout sentiment d'incertitude cet gard, c'est que les apparitions lui font pousser des cris de joie, ou des lamentations si l'on ne fait pas de suite ce qu'elle dsire, c'est--dire teindre le feu et toutes les lumires dans la chambre o a lieu la vision, pendant laquelle l'enfant ne cesse de dire : Mais voyez donc comme Clara est jolie ! Le pre Rivier dsirant savoir ce que voulait Clara, celle-ci demanda qu'on lui rendit les cheveux qu'on lui avait coups, selon l'usage du pays ; mais, bien que les parents aient satisfait ce dsir en portant ses cheveux sur sa tombe, l'Esprit a continu ses visites et son tapage, dont j'ai t tmoin moi-mme, au point que les voisins et les amis s'en sont mus. J'ai alors fait la morale aux parents en leur demandant s'ils n'avaient rien se reprocher envers quelqu'un, ou commis quelque action dloyale ; qu'il tait probable que l'Esprit les tourmenterait tant qu'ils n'auraient pas rpars leurs fautes, et que je leur conseillais d'y aviser srieusement. Pendant une absence de dix jours que j'ai t forc de faire, l'obsession a pris un caractre plus violent, au point que Rivier a eu subir des luttes corps corps et a t renvers sur le sol. La frayeur s'est empare de ces malheureux, et ils sont alls consulter un mdium qui leur a conseill de faire une aumne gnrale tous les pauvres du pays, aumne qui a dur deux jours. Je vous en ferai connatre le rsultat ; en attendant, je serai bien heureux de recevoir vos conseils ce sujet. 1. vocation de Clara Rivier. R. Je suis prs de vous, dispose rpondre. 2. D'o vous venaient, quoique si jeune et sans instruction, les ides leves que vous exprimiez sur la vie future avant votre mort ? R. Du peu de temps que j'avais passer sur votre globe et de ma prcdente incarnation. J'tais mdium lorsque je quittai la terre, et j'tais mdium en revenant parmi vous. C'tait une prdestination ; je sentais et je voyais ce que je disais. 3. Comment se fait-il qu'une enfant de votre ge n'ait pouss aucune plainte pendant quatre annes de souffrances ? R. Parce que la souffrance physique tait matrise par une puissance plus grande, celle de mon ange gardien, que je voyais continuellement prs de moi ; il savait allger tout ce que je ressentais ; il rendait ma volont plus forte que la douleur. 4. Comment avez-vous t prvenue de l'instant de votre mort ? R. Mon ange gardien me le disait ; jamais il ne m'a trompe. 5. Vous avez dit votre pre : Console-toi, je viendrai te visiter. Comment se fait-il qu'anime d'aussi bons sentiments pour vos parents, vous veniez les tourmenter aprs votre mort, en faisant du tapage chez eux ? R. J'ai sans doute une preuve, ou plutt une mission remplir. Si je viens revoir mes parents, croyez-vous que ce soit pour rien ? Ces bruits, ce trouble, ces luttes amenes par ma prsence sont un avertissement. Je suis aide par d'autres Esprits dont la turbulence a une porte, comme j'ai la mienne en apparaissant ma sur. Grce nous, bien des convictions vont natre. Mes parents avaient une preuve subir ; elle cessera bientt, mais seulement aprs avoir port la conviction dans une foule d'esprits. 6. Ainsi ce n'est pas vous personnellement qui causez ce trouble ? R. Je suis aide par d'autres Esprits qui servent l'preuve rserve mes chers parents. 7. Comment se fait-il que votre sur vous ait reconnue, si ce n'est pas vous qui produisez ces manifestations ? R. Ma sur n'a vu que moi. Elle possde maintenant une seconde vue, et ce n'est pas la dernire fois que ma prsence viendra la consoler et l'encourager.

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8. L'aumne gnrale qui a t conseille vos parents aura-t-elle pour effet de faire cesser cette obsession ? R. L'obsession finira quand le temps voulu pour cela sera arriv ; mais, croyez-le, la prire et la foi donnent une grande force pour matriser l'obsession ; l'aumne est elle-mme une prire ; elle sert consoler, et par l nous aide porter la conviction dans bien des curs ; c'est par la foi que nous devons relever et sauver toute une population ; qu'importe si les ennemis du Spiritisme crient au dmon ! Ce cri a de tout temps pouss le connatre, et pour un qui flchit, il y en a cent que la curiosit entrane tudier. L'obsession et la subjugation sont, il est vrai, des preuves pour celui qui en est l'objet, mais en mme temps c'est une route ouverte aux convictions nouvelles. Ces faits forcent parler des Esprits, dont on ne peut nier l'existence en voyant ce qu'ils font. Remarque. Il parait vident que, dans cette circonstance, l'aumne conseille aux poux Rivier tait la fois une preuve pour eux, plus ou moins profitable selon la manire dont elle aura t faite, et un moyen d'appeler l'attention d'un plus grand nombre de personnes sur ces phnomnes. C'est un moyen de prouver que le Spiritisme n'est pas l'uvre du dmon puisqu'il conseille le bien et la charit pour combattre ce qu'on appelle les dmons. Que peuvent les adversaires du Spiritisme contre des manifestations de ce genre? On peut dfendre de s'occuper des Esprits, mais on ne peut empcher les Esprits de venir, et la preuve en est, c'est que ces manifestations se produisent dans les maisons mme o l'on ne cherche certes pas les provoquer, et qui, par leur rputation de saintet, sembleraient devoir les dfier, si c'tait le diable. Contre des faits il n'y a ni opposition ni ngation qui puissent prvaloir : d'o il faut conclure que le Spiritisme doit suivre son cours. 9. Pourquoi, si jeune, avez-vous t afflige de tant d'infirmits ? R. J'avais des fautes antrieures expier ; j'avais msus de la sant et de la position brillante dont je jouissais dans ma prcdente incarnation ; alors Dieu m'a dit : Tu as joui grandement, dmesurment, tu souffriras de mme ; tu tais orgueilleuse, tu seras humble ; tu tais fire de ta beaut et tu seras brise ; au lieu de la vanit tu t'efforceras d'acqurir la charit et la bont. J'ai fait selon la volont de Dieu, et mon ange gardien m'a aide. 10. Voudriez-vous faire dire quelque chose vos parents ? R. A la demande d'un mdium, mes parents ont fait beaucoup de charit ; ils ont eu raison de ne pas toujours prier des lvres : il faut le faire de la main et du cur. Donner ceux qui souffrent, c'est prier, c'est tre Spirite. Dieu a donn toutes les mes le libre arbitre, c'est--dire la facult de progresser ; toutes il a donn la mme aspiration, et c'est pour cela que la robe de bure touche de plus prs la robe broche d'or qu'on ne le pense gnralement. Aussi, rapprochez les distances par la charit ; introduisez le pauvre chez vous, encouragez-le, relevez-le, ne l'humiliez pas. Si l'on savait pratiquer partout cette grande loi de la conscience, on n'aurait pas, des poques dtermines, ces grandes misres qui dshonorent les peuples civiliss, et que Dieu envoie pour les chtier et pour leur ouvrir les yeux. Chers parents, priez Dieu ; aimez-vous ; pratiquez la loi du Christ : ne pas faire aux autres ce que vous ne voudriez pas qui vous ft fait ; implorez Dieu qui vous prouve, en vous montrant que sa volont est sainte et grande comme lui. Sachez, en prvision de l'avenir, vous armer de courage et de persvrance, car vous tes appels encore souffrir ; il faut savoir mriter une bonne position dans un monde meilleur, o la comprhension de la justice divine devient la punition des mauvais Esprits. Je serai toujours prs de vous, chers parents. Adieu, ou plutt au revoir. Ayez la rsignation, la charit, l'amour de vos semblables, et vous serez heureux un jour. Clara. Remarques. C'est une belle pense que celle-ci : La robe de bure touche de plus prs qu'on ne croit la robe broche d'or. C'est une allusion aux Esprits qui, d'une existence l'autre, passent d'une position brillante une position humble ou misrable, car souvent ils expient dans un milieu

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infime l'abus qu'ils ont fait des dons que Dieu leur avait accords. C'est une justice que tout le monde comprend. Une autre pense, non moins profonde, est celle qui attribue les calamits des peuples l'infraction la loi de Dieu, car Dieu chtie les peuples comme il chtie les individus. Il est certain que s'ils pratiquaient la loi de charit, il n'y aurait ni guerres, ni grandes misres. C'est la pratique de cette loi que conduit le spiritisme ; serait-ce donc pour cela qu'il rencontre des ennemis si acharns ? Les paroles de cette jeune fille ses parents, sont-elles celles d'un dmon ?

Photographie des Esprits Le Courrier du Bas-Rhin du samedi 3 janvier 1863 (partie allemande) contient l'article suivant, sous le titre de Photographie spectrale : Les Amricains, qui nous devancent en bien des choses, nous surpassent certainement dans l'art de la photographie et l'vocation des Esprits. A Boston, non seulement aujourd'hui les dfunts sont appels par des mdiums, mais ils sont encore photographis. On doit cette dcouverte merveilleuse un sieur William Mumler, de Boston. Il y a quelque temps, c'est lui-mme qui le raconte, j'essayais dans mon laboratoire un nouvel appareil de photographie en faisant ma propre photographie ; soudain, je sentis une certaine pression s'exercer sur mon bras droit, et une lassitude gnrale dans tout le corps. Mais qui dcrirait mon tonnement lorsque je vis mon portrait reproduit, et que je trouvai sa droite l'image d'une deuxime personne, qui n'tait autre que ma cousine dfunte ? La ressemblance du portrait, au dire de ceux qui connaissaient cette dame, ne laisse rien dsirer. La suite en est que M. Mumler, depuis cette poque, ne donne plus ses clients, non seulement que des sances spiritualistes, mais excute encore pour eux les photographies des dfunts voqus. Elles sont ordinairement un peu ternes et nuageuses, et les traits assez difficiles reconnatre, ce qui n'empche pas les habitants de Boston, clairs, de les dclarer vraies, authentiques. Qui regarderait de si prs pour des images spectrales ! Une pareille dcouverte, si elle tait relle, aurait assurment des consquences immenses, et serait un des faits de manifestations les plus remarquables ; nous engageons toutefois l'accueillir avec une prudente rserve ; les Amricains qui, au dire de l'auteur, nous surpassent en tant de choses, nous ont appris qu'ils nous distancent aussi de beaucoup dans l'invention des canards. Pour quiconque connat les proprits du prisprit, la chose, au premier abord, ne parat pas matriellement impossible ; on voit surgir tant de choses extraordinaires qu'il ne faudrait s'tonner de rien. Les Esprits nous ont annonc des manifestations d'un nouvel ordre, plus surprenantes encore que celles qu'on a vues ; celle-ci serait incontestablement de ce nombre ; mais, encore une fois, jusqu' constatation plus authentique qu'un rcit de journal, il est prudent de rester dans le doute. Si la chose est vraie, elle se vulgarisera ; en attendant, il faut se garder de donner crance tous les rcits merveilleux que les ennemis mme du Spiritisme se plaisent rpandre pour le rendre ridicule ainsi que ceux qui les acceptent trop facilement. Il faut, en outre, y regarder plus de deux fois avant d'attribuer aux Esprits tous les phnomnes insolites qu'on ne peut expliquer ; un examen attentif y montre, le plus souvent, une cause toute matrielle qu'on n'avait pas aperue. C'est une recommandation expresse que nous faisons dans le Livre des Mdiums. A l'appui de ce que nous venons de dire, et propos de la photographie spirite, nous citerons l'article suivant tir de la Patrie du 23 fvrier 1863. Il ne peut que mettre en garde contre les jugements prcipits. Un jeune lord, qui porte un des noms les plus anciens et les plus illustres de la chambre haute, et dont le got passionn pour la photographie vaut de grands et d'heureux succs cet art qui, peuttre, est encore une science plutt qu'un art, un jeune lord, dis-je, venait de perdre sa sur qu'il aimait d'une extrme tendresse. Frapp au cur et jet dans le profond dcouragement que trop souvent produit le chagrin, il laissa l ses appareils photographiques, quitta l'Angleterre, fit un long
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voyage sur le continent, et ne rentra dans sa rsidence presque royale du Lancashire qu'aprs une absence de prs de quatre ans. Son dsespoir, comme il arrive d'ordinaire, tait pass de l'tat aigu l'tat chronique, c'est--dire que, sans avoir perdu de son intensit, il avait perdu de sa violence, et qu'il se transformait peu peu en une morne rsignation. Quand ceux qui souffrent cherchent des consolations, ils s'adressent d'abord Dieu, et ensuite au travail. Le jeune lord reprit donc peu peu le chemin de son laboratoire, et revint ses appareils de photographie. Par une sorte de transaction avec sa douleur, la premire image qu'il songea faire dessiner par la lumire fut l'intrieur de la chapelle o reposait la dpouille mortelle de sa sur. Le ngatif obtenu, il rentra dans son laboratoire, fit subir la plaque de verre les prparations ordinaires, et exposa le clich la lumire pour en obtenir une preuve. En jetant les yeux sur cette preuve, il faillit tomber vanoui. L'intrieur de la chapelle tait venu avec une grande nettet de dessin, mais la tte de la jeune miss dfunte apparaissait vaguement dans la partie la moins claire de la photographie. On distinguait parfaitement ses traits doux et charmants, et mme les longues draperies de ses vtements ; cependant, travers ces draperies les moindres dtails de la chapelle s'accusaient nettement. Le premier mouvement du lord fut de croire une apparition, mais bientt il sourit tristement en secouant la tte. En effet, il se rappelait que quelques annes auparavant, sur cette mme plaque de verre, il avait fait un portrait photographique de sa sur. Ce portrait, n'ayant point russi, il l'avait effac, et sans doute mal effac, puisque ses contours vagues se confondaient aujourd'hui avec la nouvelle image impose sur la plaque. En Angleterre, quelques artistes exploitent cette application bizarre de la photographie ; ils fabriquent et vendent des images doubles dont les bizarres accouplements produisent des effets tranges ou plaisants. On nous a montr entre autres un chteau en ruines au-dessous duquel transparaissaient son parc, ses faades et ses tourelles, tels qu'ils devaient exister avant sa destruction. On fait encore des portraits de vieillards, travers desquels on leur figure telle qu'elle tait au plus beau temps de la jeunesse.

Varits L'Akhbar, journal d'Alger, du 10 fvrier 1863, contient l'article suivant : Mgr l'vque d'Alger vient de publier, pour le carme de 1863, une instruction pastorale o il est question du Spiritisme, ce sujet fort l'ordre du jour, sur lequel le clerg d'Afrique avait gard jusqu'ici le silence. Voici les passages qui y sont relatifs ; C'est le dmon qui dicte des philosophes renomms ces doctrines malsaines de deux principes gaux, le bien et le mal, gouvernant avec la mme autorit, mais dans un sens oppos : l'esprit et la matire ; du matrialisme qui rapporte tout au corps et ne connat plus rien aprs la tombe ; du scepticisme, qui doute de tout ; du fatalisme, qui excuse tout, en niant la libert et la responsabilit humaine ; de la mtempsycose, de la magie et de l'vocation des Esprits, tristes et honteux systmes que des intelligences dvoyes cherchent faire revivre de nos jours (Page 21.) Quelle histoire lamentable ne ferait-on pas des entreprises diaboliques, dater du cnacle, en partant de la synagogue et des jongleries de Simon le magicien, pour arriver, travers les perscutions, les schismes, les hrsies et les incrdulits de toute nature, au Spiritisme de nos jours, si sottement renouvel d'un paganisme antrieur Mose et par lui justement fltri comme une abomination devant Dieu. (Page 24.) Ceux qui aiment entendre les deux parties, dans toute question en litige, ont entire facilit de le faire, car le Spiritisme thorique et pratique est amplement expliqu dans le Livre des Esprits et le Livre des Mdiums, deux ouvrages qui se trouvent dans toutes les librairies d'Alger. Si l'on veut
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mme pousser ses tudes plus loin, on peut ajouter cette petite bibliothque la Revue spirite, par Allan Kardec. C'est, il nous semble, le meilleur moyen de s'assurer si le Spiritisme est, en effet, une uvre du dmon ; ou si, au contraire, c'est une rvlation sous une forme nouvelle, comme le prtendent ses adeptes. Ariel. M. Home est venu Paris, o il n'est rest que peu de jours. On nous demande de divers cts des renseignements sur les phnomnes extraordinaires qu'il aurait produits devant d'augustes personnages, et dont quelques journaux ont parl vaguement. Ces choses s'tant passes dans l'intimit, il ne nous appartient pas de rvler ce qui n'a aucun caractre officiel, et encore moins d'y mler certains noms. Nous dirons seulement que les dtracteurs ont exploit cette circonstance, comme beaucoup d'autres, pour essayer de jeter le ridicule sur le Spiritisme par des rcits absurdes, sans respect ni pour les personnes, ni pour les choses. Nous ajouterons que le sjour de M. Home Paris, aussi bien que la qualit des maisons o il a t reu, est un dmenti formel donn aux infmes calomnies d'aprs lesquelles il aurait t expuls de Paris, comme dans le temps, pendant une absence qu'il fit, on avait fait courir le bruit qu'il tait enferm Mazas pour causes graves, alors qu'il tait tranquillement Naples pour sa sant. Calomnie ! toujours la calomnie ! Il est bien temps que les Esprits viennent en purger la terre. Nous renvoyons nos lecteurs aux articles dtaills que nous avons publis sur M. Home et ses manifestations dans les numros de fvrier, mars et avril 1858 de la Revue spirite. Un article publi dans le Monde illustr sur les soi-disant mdiums amricains, M. et madame Girroodd, a galement motiv plusieurs demandes de renseignements. Nous n'avons rien ajouter ce que nous avons dit ce sujet dans la Revue spirite de 1862, numro de fvrier, page 52, sinon que nous avons vu par nous-mme, et qu'on voit chez Robert Houdin des choses non moins inexplicables quand on ne connat pas la ficelle. Aucun Spirite ou magntiseur, connaissant les conditions normales dans lesquelles se produisent les phnomnes, ne peut prendre ces choses au srieux, ni perdre son temps les discuter srieusement. Certains adversaires maladroits ont voulu exploiter ces tours d'adresse contre les phnomnes Spirites, en disant que, puisqu'ils peuvent tre imits, c'est qu'ils n'existent pas, et que tous les mdiums, commencer par M. Home, sont d'habiles prestidigitateurs. Ils ne font pas attention qu'ils donnent l'incrdulit des armes contre eux-mmes, puisqu'on pourrait retourner l'argument contre la plupart des miracles. Sans relever ce qu'il y a d'illogique dans cette conclusion, et sans discuter nouveau ces phnomnes, nous dirons simplement qu'il y a entre les prestidigitateurs et les mdiums la diffrence du gain au dsintressement, de l'imitation la ralit, de la fleur artificielle la fleur naturelle. Nous ne pouvons pas plus empcher un escamoteur de se dire mdium que de se dire physicien. Nous n'avons prendre la dfense d'aucune exploitation de ce genre, et nous la livrons la critique.

Posies spirites Pourquoi se plaindre? (Groupe spirite de Pau. Mdium, M. T) Dieu cra l'homme actif, intelligent et libre, Et le fit l'artisan de son propre destin. Il ouvrit devant lui deux routes qu'il peut suivre : L'une va vers le mal et l'autre vers le bien. La premire des deux est douce en apparence ; Pour la suivre, il ne faut aucun pnible effort : Sans tude ni soins, vivre dans l'indolence,
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A ses instincts brutaux laisser un libre essor, Voil tout ce qu'il faut. La seconde, au contraire, Veut de constants efforts, un travail soutenu, Et les soins vigilants, et la recherche austre, La raison dgage et l'instinct contenu. L'homme, libre en son choix, peut prendre la premire, Croupir dans l'ignorance et l'immoralit ; Prfrer au devoir la passion grossire, A la raison, l'instinct et la brutalit. Ou bien il peut, prtant une oreille docile A la voix qui lui dit : Tu fus fait pour grandir, Pour progresser et non pour rester immobile, Dans la seconde entrer plein d'un noble dsir. Selon qu'il se dcide il voit sa destine Sombre se drouler sous son oeil perdu, Ou bien lui souriant comme la fiance Sourit l'homme heureux qui son cur est d. Si vous faites le mal, vous pourrez en ce monde La richesse acqurir, les titres, les honneurs ; Mais le calme de l'me, et cette joie profonde Qui nat des saints dsirs et rjouit les curs S'enfuiront pour toujours ; et du remords, poignante, Vous poursuivra la voix au milieu des festins, Mlant pour les troubler sa note discordante A vos chants de triomphe, vos joyeux refrains. Puis, quand aura sonn pour vous l'heure fatale, Quand l'Esprit dgag du corps qui l'enfermait Rentrera de nouveau dans la sphre morale O la vrit luit et l'erreur disparat, O le sophisme impur, la lche hypocrisie Ne trouvent point d'accs, o tout est lumineux, Fantme accusateur, votre coupable vie Surgira devant vous pour vous suivre en tous lieux. Vos crimes deviendront vos bourreaux, et vous, riche, Vous vous sentirez nu ; puissant, abandonn ; Vous fuirez effar, tremblant comme la biche Fuit devant le chasseur sa perte acharn. Peut-tre qu'ivre alors d'orgueil et de souffrance, Vers Dieu vous pousserez un cri blasphmateur, L'accusant de vos maux ; mais votre conscience Puissante lvera cet autre cri vengeur : Cesse de blasphmer, homme, dans ta dmence. Quand Dieu te cra libre, actif, intelligent, Pour toi seul dans le monde il borna sa puissance, Et de ton propre sort il te fit l'artisan. Ta volont suffit pour transformer en joie Le mal que tu ressens. Contemple, radieux, Celui qui du devoir suivit la sainte voie, Qui lutta, qui vainquit, et qui conquit les cieux. Pour prix du mme effort, la mme rcompense T'attend. Pourquoi te plaindre alors ? Ravise-toi.
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De ce Dieu juste et bon implore l'assistance ; Travaille, lutte, prie, et le ciel est toi. Un Esprit protecteur. Remarque. Nous passons condamnation sur quelques irrgularits de versification en faveur des penses. La mre et l'enfant (Socit spirite de Bordeaux, 6 juillet 1862. Mdium, M. Ricard.) Dans un berceau reposait un bel ange Tout rose et blanc, qu'en chantant on berait ; Sa jeune mre, au doux regard d'Archange, Ivre d'amour sur cet enfant veillait ! Oh ! qu'il est beau ce fils de mes tendresses ! Dors, cher enfant, ta mre est prs de toi A ton rveil tes premires caresses Et tes baisers, ami, seront pour moi ! Oh ! qu'il est beau ! Mon Dieu, prenez ma vie Si vous devez m'enlever cet enfant Gardez-le-moi, Seigneur, je vous en prie ! Dj sa bouche a murmur : Maman ! ! ! Ce mot si doux ce mot que l'on pie, Comme au printemps un rayon de soleil Ce mot d'amour dont la douce harmonie Quand on l'entend nous fait rver du ciel ! Oh ! de ses bras quand je suis entoure ; Quand sur mon sein je sens battre son cur, Je suis heureuse, et mon me enivre De vos lus partage le bonheur C'est tout pour moi Cet enfant, c'est mon rve ! Vivre pour lui toute en lui, c'est mon sort. De mon amour la vivifiante sve De ce berceau doit carter la mort ! ! ! Bientt, mon Dieu, soutenu par sa mre Je le verrai former ses premiers pas ! Oh ! jour heureux qu'impatiente, j'espre Je crains toujours que tu n'arrives pas ! Et puis encor, dans ma douce esprance, Je le vois grand, honor, vertueux, Ayant gard de sa timide enfance La puret qui doit le rendre heureux. Oh ! qu'il est beau ! Mon Dieu, prenez ma vie Si le malheur doit frapper cet enfant ! A mon amour, laissez-le, je vous prie, Dj sa bouche a murmur : Maman ! ! Mais il est froid et sa lvre est plie ! Rveille-toi, cher enfant de mon cur ! Viens sur le sein qui te donna la vie Il est glac Je frissonne et j'ai peur ! ! Ah ! c'en est fait ! il a cess de vivre ! Malheur sur moi ! car je n'ai plus d'enfant ! Dieu sans piti de rage je suis ivre
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Vous n'tes pas un Dieu juste et puissant ! Que vous a fait cet ange d'innocence Pour le ravir sitt mon amour ? J'abjure ici toute sainte croyance Et sous vos yeux vais mourir mon tour Mre ! c'est moi ! c'est mon me envole Que l'ternel renvoie auprs de toi. Maudis, ma mre, une rage insense ; Reviens Dieu je t'apporte la Foi ! Incline-toi devant l'arrt du Matre. Mre coupable, en un pass lointain Tu fis mourir l'enfant que tu fis natre : Dieu te punit ! courbe-toi sous sa main ! Tiens, prends ce livre ; il calmera ta peine. Ce livre saint dict par les Esprits, Si tu le lis mre, sois certaine Qu'un jour au ciel tu reverras ton fils ! ! ! Ton ange gardien. La souscription reste ouverte. Sur le montant de cette somme, la Revue spirite a vers le 6 fvrier, la souscription ouverte par l'Opinion nationale, 2 216 fr. 40 c., suivant la note insre dans la quatorzime liste publie par ce journal, le 15 fvrier. Nous ferons remarquer que la plupart des groupes et socits ont vers la souscription ouverte dans leur localit. On nous envoie entre autres, de Lyon, la liste suivante des souscriptions recueillies dans diffrentes runions spirites. Groupe Desprle, cours Charlemagne, 57 fr. 95 c. ; id. des Travailleurs, 93 fr. 30 c. ; id. Viret, 26 fr. ; id. de la Croix-Rousse, 31 fr. 10 c. ; id. Rousset, 48 fr. 30 c. ; id. Central, 123 fr. ; runion prive, 15 fr. 25 c. ; autre id. 32 fr. 50 c. ; autre id. (Edoux), 22 fr. ; souscriptions isoles, 316 fr. 50 c. Total, 765fr. 90 c. La Socit de Saint-Jean d'Angely a vers la souscription ouverte la sous-prfecture, 100 fr. Allan Kardec.

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Avril 1863

tude sur les possds de Morzines Les causes de l'obsession et les moyens de la combattre. Quatrime article4 Dans une seconde dition de sa brochure sur l'pidmie de Morzines5, M. le docteur Constant rpond M. de Mirville qui a critiqu son scepticisme l'endroit des dmons, et lui reproche de n'avoir pas t sur les lieux. Il s'est arrt, dit-il, Thonon, non certes qu'il ait eu peur des diables, mais du chemin, et ne se croit pas moins l'homme le mieux renseign. Il me reproche encore, ainsi qu' un autre mdecin, d'tre parti de Paris avec une opinion toute faite ; je puis bon droit, s'il veut bien me le permettre, lui renvoyer ce reproche : nous serons alors ex quo sur ce point. Nous ne savons si M. de Mirville y serait all avec le parti irrvocablement pris de ne voir aucune affection physique chez les malades de Morzines, mais il est bien vident que M. Constant y est all avec celui de n'y voir aucune cause occulte. Le parti pris, dans un sens quelconque, est la plus mauvaise condition pour un observateur, car alors il voit tout et rapporte tout son point de vue, ngligeant ce qui peut y tre contraire ; ce n'est certes pas le moyen d'arriver la vrit. L'opinion bien arrte de M. Constant touchant la ngation des causes occultes ressort de ce qu'il repousse priori comme errones toute observation et toute conclusion qui s'carte de sa manire de voir, dans les comptes rendus faits avant le sien. Ainsi, tandis que M. Constant insiste avec force sur la constitution dbile, lymphatique et rachitique des habitants, l'insalubrit du pays, la mauvaise qualit et l'insuffisance de la nourriture, M. Arthaud, mdecin en chef des alins de Lyon, qui fut envoy Morzine, dit dans son rapport : que la constitution des habitants est bonne, que les scrofules sont rares ; malgr toutes ses recherches, il n'a pu dcouvrir qu'un seul cas d'pilepsie et un d'imbcillit. Mais, rplique M. Constant, M. Arthaud n'a pass que trs peu de jours dans ce pays, il n'a d voir qu'une trop faible partie de la population, et il est trs difficile d'obtenir des renseignements sur les familles. Un autre rapport s'exprime ainsi sur le mme sujet : Nous soussigns, dclarons qu'ayant entendu parler des faits extraordinaires prsents comme des possessions de dmons qui avaient lieu Morzines, nous nous sommes transports dans cette paroisse o nous sommes arrivs le 30 septembre dernier (1857), pour tre tmoins de ce qui s'y passe et pour examiner tout cela avec maturit et prudence, en nous clairant par tous les moyens que fournit la prsence sur les lieux, l'effet de pouvoir former un jugement raisonnable en pareille matire. 1o Nous avons vu huit enfants qui sont dlivrs et cinq qui sont en tat de crise ; la plus jeune de ces enfants a dix ans et la plus ge vingt-deux. 2o D'aprs tout ce qu'on nous a dit et ce que nous avons pu observer, ces enfants sont dans l'tat de sant le plus parfait ; elles font tous les ouvrages et les travaux que demande leur position, de sorte qu'on ne voit pour les autres habitudes et les occupations aucune diffrence entre elles et les autres enfants de la montagne. 3o Nous avons vu ces enfants, les enfants non guries, dans les moments lucides ; or, nous pouvons assurer que rien n'a pu tre observ en elles, soit en fait d'idiotisme, soit en fait de prdispositions aux crises actuelles, par des travers de caractre ou par un esprit exalt. Nous appliquons la mme observation celles qui sont guries. Toutes les personnes que nous avons consultes sur les
4 Voir les numros de dcembre 1862, janvier et fvrier 1863. 5 Brochure in-8, chez Adrien Delahaye, place de l'Ecole-de-Mdecine. Prix : 2 fr.

antcdents et les premires annes de ces enfants, nous ont assur que ces filles taient, sous le rapport de l'intelligence, dans le plus parfait tat. 4o Le plus grand nombre de ces enfants appartient des familles qui sont dans une honnte aisance de fortune. 5o Nous assurons qu'elles appartiennent des familles qui jouissent d'une bonne rputation, et qu'il y en a parmi elles dont la vertu et la pit sont exemplaires. Nous donnerons tout l'heure la suite de ce rapport concernant certains faits. Nous voulions simplement constater que tout le monde n'a pas vu les choses sous des couleurs aussi noires que M. Constant qui reprsente les habitants comme tant dans la dernire misre, et de plus entts, processifs et menteurs, quoique bons dans le fond, et surtout pieux, ou plutt dvots. Or, qui a raison de M. Constant seul, ou de plusieurs autres non moins honorables qui certifient avoir bien observ ? Nous n'hsitons pas, pour notre compte, nous ranger de l'avis de ces derniers, d'aprs ce que nous avons vu, et d'aprs ce que nous ont dit plusieurs autorits mdicales et administratives du pays, et maintenir l'opinion mise dans nos prcdents articles. Pour nous, la cause premire n'est donc ni dans la constitution ni dans le rgime hyginique des habitants, car, ainsi que nous l'avons fait observer, il y a maintes contres, commencer par le Valais limitrophe, o les conditions de toute nature, morales et autres, sont infiniment plus dfavorables, et o, cependant, cette maladie n'a point svi. Nous la verrons tout l'heure circonscrite, non la valle, mais dans les limites de la seule commune de Morzines. Si, comme l'affirme M. Constant, la cause est inhrente la localit, au genre de vie et a l'infriorit morale des habitants, nous demandons encore pourquoi l'effet est pidmique au lieu d'tre endmique comme le goitre et le crtinisme dans le Valais ? Pourquoi les pidmies du mme genre dont parle l'histoire se sont produites dans des maisons religieuses o l'on ne manquait de rien, et qui se trouvaient dans les meilleures conditions de salubrit ? Voici du reste le tableau que M. Constant fait du caractre des Morzinois. Un sjour prolong, des visites successives et journalires dans chaque maison peu prs, m'ont permis d'arriver d'autres constatations. Les habitants de Morzine sont doux, honntes et d'une grande pit ; il serait peut-tre plus vrai de dire d'une grande dvotion. Ils sont entts et renoncent difficilement une ide qu'ils ont adopte, ce qui, bien d'autres inconvnients, ajoute celui de les rendre processifs : autre source de gne et de misre, car les conciliations sont rares ; mais ce n'est que par exceptions bien loignes que la justice criminelle trouve chez eux des justiciables. Ils ont un air grave et srieux qui semble un reflet de l'pre nature qui les entoure, et qui leur imprime une sorte de cachet particulier qui les ferait prendre pour les membres d'une vaste communaut religieuse ; leur existence en effet diffre peu de celle d'un couvent. Ils seraient intelligents, si leur jugement n'tait obscurci par une foule de croyances absurdes ou exagres, par un entranement invincible vers le merveilleux, que leur ont lgu les sicles passs et dont n'a pas su les gurir le sicle prsent. Tous aiment les contes, les histoires impossibles ; bien que foncirement honntes, il en est qui mentent avec un aplomb imperturbable pour soutenir ce qu'ils ont avanc en ce genre. Si bien qu'ils finissent, j'en suis persuad, par mentir de bonne foi, par croire leurs propres mensonges sans cesser de croire ceux des autres. Pour tre juste, il faut dire que le plus grand nombre ne ment mme pas, on ne fait que raconter inexactement ce qu'on a vu. A nos yeux, la cause est indpendante des conditions physiques des hommes et des choses. Si nous formulons cette opinion, ce n'est pas un parti pris de voir partout l'action des Esprits, car nul n'admet leur intervention avec plus de circonspection que nous, mais par l'analogie que nous remarquons entre certains effets et ceux qui nous sont dmontrs tre le rsultat vident d'une cause occulte. Mais, encore une fois, comment admettre cette cause quand on ne croit pas l'existence des Esprits ? Comment admettre, avec Raspail, les affections occasionnes par les animalcules microscopiques, si l'on nie l'existence de ces animaux, parce qu'on ne les a pas vus ? Avant
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l'invention du microscope, Raspail et pass pour un fou de voir partout des btes ; aujourd'hui qu'on est bien plus clair, on ne voit pas les Esprits ; il ne manque cependant beaucoup, pour cela, que de mettre des lunettes. Nous ne nions pas qu'il y ait, dans l'affection dont il s'agit, des effets pathologiques, parce que l'exprience nous en montre souvent en pareil cas, mais nous disons qu'ils sont conscutifs et non causatifs. Qu'un mdecin spirite ait t envoy Morzines, il y aurait vu ce que d'autres n'ont pas vu, sans ngliger pour cela les faits physiologiques. Aprs avoir parl de M. de Mirville qui, dit-il, s'est arrt en route, M. Constant ajoute : M. Allan Kardec a fait le voyage complet. Dans les numros de dcembre 1862 et janvier 1863 de sa Revue Spirite, il a dj publi deux articles, mais ce ne sont que des prliminaires ; l'examen des faits viendra avec le numro de fvrier. En attendant, il nous avertit que l'pidmie de Morzines est semblable celle qui svissait en Jude du temps du Christ. C'est bien possible. Au risque d'encourir le blme de quelques lecteurs qui trouveront que j'eusse probablement mieux fait de ne pas parler des Spirites, j'engage vivement ceux qui voudront bien lire cette brochure, lire le mme sujet dans les auteurs que je viens de citer. Il ne faudrait pas cependant se mprendre sur le but de mon invitation ; plus il y aura de lecteurs srieux des uvres du Spiritisme, et plus tt il sera fait justice complte d'une croyance, d'une science, dit-on, sur laquelle je pourrais peut-tre risquer une opinion, aprs avoir tant de fois constat un de ses rsultats : le contingent assez remarquable qu'elle fournit, chaque anne, la population de nos asiles d'alins. On peut voir par l avec quelles ides M. Constant est all Morzines. Nous ne chercherons certes pas l'amener notre opinion, nous lui dirons seulement que le rsultat de la lecture des ouvrages spirites est dmontr par l'exprience tout autre qu'il ne l'espre, puisque cette lecture, au lieu de faire prompte justice de cette prtendue science, en multiplie les adeptes chaque anne par milliers ; qu'on les compte aujourd'hui dans le monde entier par cinq ou six millions, dont le dixime environ en France seulement. S'il objectait que ce sont tous des sots et des ignorants, nous lui demanderions pourquoi cette doctrine compte au nombre de ses plus fermes partisans un si grand nombre de mdecins dans tous les pays, ce qu'atteste notre correspondance, le nombre des mdecins abonns la Revue, et de ceux qui prsident ou font partie des groupes et socits spirites, sans parler du nombre non moins grand des adeptes appartenant des positions sociales o l'on n'arrive que par l'intelligence et l'instruction. Ceci est un fait matriel qu'il n'est au pouvoir de personne de nier ; or, comme tout effet a une cause, la cause de cet effet c'est que le Spiritisme ne semble pas tout le monde aussi absurde qu'il plat quelques-uns de le dire. C'est malheureusement vrai, s'crient les adversaires de la doctrine ; aussi n'avons-nous plus qu' nous voiler la face sur le sort de l'humanit qui marche sa dcadence. Reste la question de folie, aujourd'hui le loup-garou l'aide duquel on cherche effrayer les populations, qui ne s'en meuvent gure, comme on peut le voir. Quand ce moyen sera puis, on en imaginera sans doute un autre ; en attendant, nous renvoyons l'article publi dans le numro de fvrier 1863, sous le titre de : la Folie Spirite, page 51. Les premiers symptmes de l'pidmie de Morzines se sont dclars au mois de mars 1857, sur deux petites filles d'une dizaine d'annes ; au mois de novembre suivant, le nombre des malades tait de vingt-sept, et en 1861 il atteignit le chiffre maximum de cent vingt. Si nous rendions compte des faits d'aprs ce que nous avons vu, on pourrait dire que nous n'avons vu que ce que nous avons voulu voir ; d'ailleurs, nous sommes arriv au dclin de la maladie, et nous n'y sommes point rest assez longtemps pour tout observer. En citant les observations des autres, on ne nous accusera pas de ne voir que par nos yeux. Nous empruntons au rapport dont nous avons donn ci-dessus un extrait, les observations suivantes : Ces enfants parlent la langue franaise pendant leurs crises avec une facilit tonnante, mme celles qui, hors de l, n'en savent que quelques mots.

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Ces enfants, une fois dans leurs crises, perdent compltement toute rserve envers qui que ce soit ; elles perdent aussi compltement toute affection de famille. La rponse est toujours si prompte et si facile, qu'on dirait qu'elle vient au-devant de l'interrogation ; cette rponse est toujours ad rem, except quand le parleur rpond par des btises, par des insultes ou un refus affect. Pendant la crise, le pouls reste calme, et, dans la plus grande fureur, le personnage a l'air de se possder, comme quelqu'un qui appellerait la colre son commandement, sans ressembler aux personnes exaltes ou prises d'un accs de fivre. Nous avons remarqu pendant les crises une insolence inoue qui passe toute expression, dans des enfants qui, hors de l, sont douces et timides. Pendant la crise, il y a dans toutes ces enfants un caractre d'impit permanent port au del de toutes les limites, dirig contre tout ce qui rappelle Dieu, les mystres de la religion, Marie, les saints, les sacrements, la prire, etc. ; le caractre dominant de ces moments affreux, c'est la haine de Dieu et de tout ce qui s'y rapporte. Il nous est bien constat que ces enfants rvlent des choses qui arrivent au loin, ainsi que des faits passs dont elles n'avaient aucune connaissance ; elles ont aussi rvl plusieurs personnes leurs penses. Elles annoncent quelquefois le commencement, la dure et la fin des crises, ce qu'elles feront plus tard et ce qu'elles ne feront pas. Nous savons qu'elles ont donn des rponses exactes des questions adresses en langues elles inconnues, allemand, latin, etc. Ces enfants ont, dans l'tat de crise, une force qui n'est pas proportionne leur ge, puisqu'il faut trois ou quatre hommes pour tenir, pendant les exorcismes, des petites filles de dix ans. Il est remarquer que, pendant la crise, les enfants ne se font aucun mal, ni par les contorsions qui semblent de nature disloquer leurs membres, ni par les chutes qu'elles font, ni par les coups qu'elles se donnent en frappant avec violence. Il y a toujours invariablement dans leurs rponses, la distinction de plusieurs personnages : la fille et lui, le dmon et le damn. Hors de la crise, ces enfants n'ont aucun souvenir de ce quelles ont dit ou de ce qu'elles ont fait ; soit que la crise ait dur mme toute une journe, soit qu'elles aient fait des ouvrages prolongs ou des commissions donnes dans l'tat de crise. Pour conclure nous dirons : Que notre impression nous est que tout cela est surnaturel, dans la cause et dans les effets ; d'aprs les rgles de la saine logique, et d'aprs tout ce que la thologie, l'histoire ecclsiastique et l'Evangile nous enseignent et nous racontent, Nous dclarons que, selon nous, il y a une vritable possession du dmon. En foi de quoi, Sign : ***. Morzines, 5 octobre 1857. Voici comment M. Constant dcrit l'tat de crise des malades, d'aprs ses propres observations : Au milieu du calme le plus complet, rarement la nuit, il survient tout coup des billements, des pandiculations, quelques tressaillements, de petits mouvements saccads et d'aspect chorique dans les bras ; peu peu, et dans un trs court espace de temps, comme par l'effet de dcharges successives, ces mouvements deviennent plus rapides, ensuite plus amples, et ne paraissent bientt plus qu'une exagration des mouvements physiologiques ; la pupille se dilate et se resserre tour tour, et les yeux participent aux mouvements gnraux. A ce moment, les malades, dont l'aspect avait d'abord paru exprimer la frayeur, entrent dans un tat de fureur qui va toujours croissant, comme si l'ide qui les domine produisait deux effets presque simultans : de la dpression et de l'excitation tout aussitt.

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Elles frappent sur les meubles avec force et vivacit, commencent parler, ou plutt vocifrer ; ce qu'elles disent toutes peu prs, quand on ne les surexcite pas par des questions, se rduit ces mots indfiniment rpts : S nom ! s ch gne ! s rouge ! (Elles appellent rouges ceux la pit desquels elles ne croient pas.) Quelques-unes ajoutent des jurements. Si prs d'elles ne se trouve aucun spectateur tranger ; s'il ne leur est pas fait de questions, elles rptent sans cesse la mme chose sans rien ajouter ; si c'est le contraire, elles rpondent ce que dit le spectateur, et mme aux penses qu'elles lui prtent, aux objections qu'elles prvoient, mais sans s'carter de leur ide dominante, en y rapportant tout ce qu'elles disent. Ainsi c'est souvent : Ah ! tu crois, b d'incrdule, que nous sommes folles, que nous n'avons qu'un mal d'imagination ! Nous sommes des damnes, s n de D ! Nous sommes des diables de l'enfer ! Et comme c'est toujours un diable qui parle par leur bouche, le prtendu diable raconte quelquefois ce qu'il faisait sur la terre, ce qu'il a fait depuis en enfer, etc. Devant moi elles ajoutaient invariablement : Ce ne sont pas tes s mdecins qui nous guriront ! Nous nous f bien de tes mdecines ! Tu peux bien les faire prendre la fille, elles la tourmenteront, elles la feront souffrir ; mais nous, elles ne nous feront rien, car nous sommes des diables ! Ce sont de saints prtres, des vques qu'il nous faut, etc. Ce qui ne les empche point d'insulter les prtres quand il s'en prsente, sous prtexte qu'ils ne sont pas assez saints pour avoir action sur les dmons. Devant le maire, des magistrats, c'tait toujours la mme ide, mais avec d'autres paroles. A mesure qu'elles parlent, toujours avec la mme vhmence, toute leur physionomie n'a d'autre caractre que celui de la fureur. Quelquefois le cou se gonfle, la face s'injecte ; chez d'autres, elle plit, tout comme il arrive aux personnes ordinaires qui, selon leur constitution, rougissent ou plissent pendant un violent accs de colre ; les lvres sont souvent souilles de salive, ce qui a fait dire que les malades cumaient. Les mouvements, borns d'abord aux parties suprieures, gagnent successivement le tronc et les membres intrieurs ; la respiration devient haletante ; les malades redoublent de fureur, deviennent agressives, dplacent les meubles et lancent chaises, tabourets, tout ce qui leur tombe sous la main, sur les assistants ; se prcipitent sur eux pour les frapper, aussi bien leurs parents que les trangers ; se jettent terre, toujours continuant les mme cris ; se roulent, frappent les mains sur le sol, se frappent elles-mmes sur la poitrine, le ventre, sur la partie antrieure du cou, et cherchent arracher quelque chose qui semble les gner en ce point. Elles se tournent et se retournent d'un bond ; j'en ai vu deux qui, se relevant comme par la dtente d'un ressort, se renversaient en arrire, de telle faon que leur tte reposait sur le sol en mme temps que leurs pieds. Cette crise dure plus ou moins, dix, vingt minutes, une demi-heure, selon la cause qui l'a provoque. Si c'est la prsence d'un tranger, d'un prtre surtout, il est trs rare qu'elle finisse avant que la personne se soit loigne ; dans ce cas les mouvements convulsifs ne sont cependant pas continus ; aprs avoir t trs violents, ils s'affaiblissent et s'arrtent pour recommencer immdiatement, comme si la force nerveuse puise prenait un moment de repos pour se rparer. Pendant la crise, le pouls, les battements du cur, ne sont nullement acclrs, c'est mme le plus ordinairement le contraire : le pouls se concentre, devient petit, lent, et les extrmits se refroidissent ; malgr la violence de l'agitation, les coups furieux frapps de tous cts, les mains restent glaces. Contrairement ce qui s'est vu souvent dans des cas analogues, aucune ide rotique ne se mle ou ne parat s'ajouter l'ide dmoniaque ; j'ai mme t frapp de cette particularit, parce qu'elle est commune toutes les malades : aucune ne dit le moindre mot ou ne fait le moindre geste obscne : dans leurs mouvements les plus dsordonns, jamais elles ne se dcouvrent, et si leurs vtements se relvent un peu quand elles se roulent terre, il est trs rare qu'elles ne les rabattent presque aussitt. Il ne parat point qu'il y ait ici lsion de la sensibilit gnitale ; aussi il n'a jamais t question d'incubes, de succubes ou de scnes du sabbat ; toutes les malades appartiennent, comme
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dmonomanes, au second des quatre groupes indiqus par M. Macario ; quelques-unes entendent la voix des diables, beaucoup plus gnralement ils parlent par leur bouche. Aprs le grand dsordre, les mouvements deviennent peu peu moins rapides ; quelques gaz s'chappent par la bouche, et la crise est finie. La malade regarde autour d'elle d'un air un peu tonn, arrange ses cheveux, ramasse et replace son bonnet, boit quelques gorges d'eau, et reprend son ouvrage, si elle en tenait un quand la crise a commenc ; presque toutes disent n'prouver aucune lassitude et ne pas se souvenir de ce qu'elles ont dit ou fait. Cette dernire assertion n'est pas toujours sincre ; j'en ai surpris quelques-unes se souvenant trs bien, seulement elles ajoutaient : Je sais bien qu'il (le diable) a dit ou fait telle chose, mais ce n'est pas moi ; si ma bouche a parl, si mes mains ont frapp, c'tait lui qui les faisait parler et frapper ; j'aurais bien voulu rester tranquille, mais il est plus fort que moi. Cette description est celle de l'tat le plus frquent ; mais entre les extrmes, il existe plusieurs degrs, depuis la malade qui n'a que des crises de douleurs gastralgiques, jusqu' celle qui arrive au dernier paroxysme de la fureur. Cette rserve faite, je n'ai trouv, sur toutes les malades que j'ai visites, de diffrences dignes d'tre notes que chez quelques-unes seulement. L'une, la nomme Jeanne Br, quarante-huit ans, non marie, trs vieille hystrique, sent des btes qui ne sont autres que des diables qui lui courent sur la figure et la piquent. La femme Nicolas B, ge-de trente-huit ans, malade depuis trois ans, aboie pendant ses crises ; elle attribue sa maladie un verre de vin qu'elle a bu en compagnie d'un de ceux qui donnent le mal. Jeanne G, ge de trente-sept ans, non marie, est celle dont les crises diffrent le plus. Elle n'a point de ces mouvements cloniques gnraux qui se voient chez toutes les autres, et elle ne parle presque jamais. Ds qu'elle sent venir sa crise, elle va s'asseoir et se met balancer la tte d'arrire en avant ; les mouvements, lents et peu tendus d'abord, vont toujours s'acclrant, et finissent par faire parcourir la tte, avec une incroyable rapidit, un arc de cercle de plus en plus tendu, jusqu' ce qu'elle vienne alternativement et rgulirement frapper le dos et la poitrine. Par intervalles le mouvement s'arrte un instant, et les muscles contracts maintiennent la tte fixe dans la position o elle se trouvait au moment du temps d'arrt, sans qu'il soit possible, mme avec des efforts, de la redresser ou de la flchir. Victoire V, ge de vingt ans, devint malade l'une des premires, l'ge de seize ans. Son pre raconte ainsi ce qu'elle a prouv : Elle n'avait jamais rien ressenti, quand le mal la prit un jour la messe ; pendant les deux ou trois premiers jours, elle ne faisait que sauter un peu. Un jour elle m'apportait mon dner la cure o je travaillais, l'Anglus sonna comme elle arrivait sur le pont ; elle se mit aussitt sauter, et se jeta par terre en criant et en gesticulant, jurant aprs le sonneur. Le cur de Montriond se trouva l par hasard, elle l'injuria, l'appela s ch de Montriond. M. le cur de Morzines vint aussi prs d'elle au moment o la crise finissait, mais elle recommena aussitt, parce qu'il lui fit un signe de croix sur le front. On l'avait exorcise souvent, mais voyant que rien ne la gurissait, pas plus les exorcismes qu'autre chose, je la conduisis Genve chez M. Lafontaine (le magntiseur) ; elle y est reste un mois, et est revenue bien gurie : elle a t tranquille prs de trois ans. Il y a six semaines elle a t reprise, mais elle n'avait plus de crise ; elle ne voulait voir personne et s'enfermait la maison ; elle ne mangeait que quand j'avais quelque chose de bon lui donner, autrement elle ne pouvait avaler. Elle ne pouvait se tenir sur ses jambes, ni peine remuer les bras ; j'ai essay plusieurs fois de la mettre debout, mais elle ne se sentait pas, et tombait ds que je ne la tenais plus. Je me suis dcid la reconduire chez M. Lafontaine ; je ne savais comment l'emmener ; elle me dit : Quand je serai sur la commune de Montriond, je marcherai bien. Aid d'un de mes voisins, nous l'avons porte plutt qu'elle n'a march jusqu' Montriond. Mais aussitt de l'autre ct du pont, elle a march toute seule et ne se plaignit plus que d'un got horrible dans la bouche. Aprs deux sances chez M. Lafontaine, elle tait mieux, et maintenant elle est place comme domestique. Il a t gnralement remarqu, dit M. Constant, que ds qu'elles sont hors de la commune, les malades n'ont que trs rarement des crises.
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Un jour, le maire, qui m'accompagnait, fut surpris par une malade et violemment frapp avec une pierre au visage ; presque au mme instant une autre malade se prcipitait sur lui, arme d'un gros morceau de bois, pour le frapper aussi ; voyant venir celle-ci, il lui prsenta le bout aigu de son bton ferr, la menaant de l'en percer si elle avanait ; elle s'arrta, laissa tomber son morceau de bois et se contenta de dire des injures. Malgr les courses, les sauts, les mouvements violents et dsordonns des malades, malgr les coups qu'elles se donnent, leurs terreurs ou leurs divagations, on ne cite point de tentative de suicide ou d'accident grave arriv aucune d'entre elles ; elles ne perdent donc point toute conscience, l'instinct de conservation au moins subsiste. Si, au commencement d'une crise, une femme tient son enfant dans ses bras, il arrive souvent qu'un diable moins mchant que celui qui va la travailler lui dise : Laisse cet enfant, il (l'autre diable) lui ferait du mal. Il en est de mme quelquefois quand elles tiennent un couteau ou tout autre instrument susceptible d'occasionner une blessure. Les hommes ont subi comme les femmes l'influence de la croyance qui les dprime tous divers degrs, mais chez eux les effets ont t moindres et assez diffrents. Il en est en effet qui ressentent absolument les mmes douleurs que les femmes ; comme elles, ils ont des suffocations, prouvent un sentiment de strangulation et accusent la sensation de la boule hystrique, mais aucun n'est all jusqu'aux convulsions ; et s'il y a eu quelques rares exemples d'accidents convulsifs, ils peuvent presque toujours tre attribus un tat morbide antrieur et diffrent. L'unique reprsentant du sexe masculin qui paraisse avoir eu rellement des crises de la mme nature que celles des filles, est le jeune T Ce sont gnralement les jeunes filles de quinze vingt-cinq ans qui ont t atteintes ; dans l'autre sexe, au contraire, l'exception de cet enfant T, ce ne sont peu prs, dans la mesure que je viens de dire, que des hommes d'un ge mr, auxquels les vicissitudes de la vie ont bien pu apporter d'autres proccupations prexistantes, ou ajouter celles causes par la maladie. Aprs avoir discut la plupart des faits extraordinaires raconts au sujet des malades de Morzines, et essay de prouver l'tat de dgnrescence physique et morale des habitants par suite d'affections hrditaires, M. Constant ajoute : Il faut donc se tenir pour bien assur que tout ce qui s'est dit Morzines, une fois ramen la vrit, se trouve considrablement rduit ; chacun a fait son conte et a voulu surpasser les autres conteurs. Ces exagrations se retrouvent dans toutes les relations des pidmies de ce genre. Quand bien mme quelques faits seraient rels de tous points et chapperaient toute interprtation, serait-ce un motif pour leur chercher une explication au del des lois naturelles ? Autant vaudrait dire que tous les agents dont le mode d'action reste dcouvrir, tout ce qui chappe notre analyse est ncessairement surnaturel. Tout ce qui s'est vu Morzines, tout ce qui s'est racont surtout, pourra bien, pour quelques personnes, rester le signe manifeste d'une possession, mais c'est aussi trs certainement celui de cette maladie complexe qui a reu le nom d'hystro-dmonomanie. En rsum, on vient de voir un pays dont le climat est rude et la temprature trs variable, o l'hystrie a t de tout temps rpute endmique ; une population dont la nourriture, toujours la mme pour tous, plus pauvres ou moins pauvres, et toujours mauvaise, est compose d'aliments souvent altrs, qui peuvent provoquer et provoquent des drangements dans les fonctions des organes de la nutrition, et par l des nvroses particulires ; une population d'une constitution peu robuste et spciale, souvent entache de prdispositions hrditaires ; ignorante et vivant dans un isolement peu prs complet ; trs pieuse, mais d'une pit qui a pour base la crainte plus que l'esprance ; trs superstitieuse, et dont la superstition, cette plaie que saint Thomas appelait un vice oppos la religion par excs, a t plus caresse que combattue ; berce par des contes de sorcellerie qui sont, en dehors des crmonies de l'glise, la seule distraction que n'a pu empcher une svrit religieuse exagre ; d'une imagination vive, trs impressionnable, qui aurait besoin de quelque aliment, et qui n'en a d'autre que ces mmes crmonies. Il nous reste examiner les rapports qui peuvent exister entre les phnomnes dcrits ci-dessus, et ceux qui se produisent dans les cas d'obsessions et de subjugations bien constats, ce que chacun
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aura dj sans doute remarqu, l'effet des moyens curatifs employs, les causes de l'inefficacit des exorcismes et les conditions dans lesquelles ils peuvent tre utiles. C'est ce que nous ferons dans un prochain et dernier article. En attendant, nous dirons avec M. Constant, qu'il n'est nul besoin d'aller chercher dans le surnaturel l'explication des effets inconnus ; nous sommes parfaitement d'accord avec lui sur ce point. Pour nous, les phnomnes spirites n'ont rien de surnaturel ; ils nous rvlent une des lois, une des forces de la nature que l'on ne connaissait pas et qui produit des effets jusqu'alors inexpliqus. Cette loi, qui ressort des faits et de I'observation, est-elle donc plus draisonnable parce qu'elle a pour promoteurs des tres intelligents plutt que des btes ou la matire brute ? Est-il donc si insens de croire des intelligences actives au del de la tombe, quand surtout elles se manifestent d'une manire ostensible ? La connaissance de cette loi, en ramenant certains effets leur cause vritable, simple et naturelle, est le meilleur antidote des ides superstitieuses.

Rsultat de la lecture des ouvrages spirites Lettres de MM. Michel de Lyon, et D d'Albi Comme rponse l'opinion de M. le docteur Constant touchant l'effet que doit produire la lecture des ouvrages spirites, nous publions ci-aprs deux lettres entre des milliers de mme nature qui nous sont adresses. Son avis, comme on l'a pu voir dans l'article prcdent, est que cet effet doit tre invitablement de faire prompte justice de la prtendue science du Spiritisme, et c'est ce titre qu'il en recommande la lecture. Or, voici plus de six ans qu'on lit ces ouvrages, et, chose fcheuse pour sa perspicacit, justice n'a point encore t faite ! Albi, 6 mars 1863. Monsieur Allan Kardec, Je sais que je ne dois pas abuser de votre temps prcieux ; aussi je me prive du bonheur de m'entretenir longuement avec vous. Je vous dirai que je regrette amrement de ne pas avoir connu plus tt votre admirable doctrine, car je sens que j'aurais t un tout autre homme, et cependant je ne suis pas mdium, ni ne cherche pas le devenir encore, ayant de graves ennuis qui m'obsdent sans cesse. J'ai un pass dplorable d'insouciance ; je suis venu jusqu' l'ge de quarante-neuf ans sans savoir une seule prire ; depuis que je vous ai lu, je prie le soir toujours, quelquefois le matin, et surtout pour mes ennemis. Votre doctrine m'a sauv de beaucoup de choses, et me fait supporter les revers avec rsignation. Combien je vous serais reconnaissant, cher monsieur, si vous voulez bien prier quelquefois pour moi ! Veuillez agrer, etc. D Lyon, le 9 mars 1863. Mon cher matre, Je dois commencer en vous demandant doublement pardon, d'abord, pour avoir diffr si longtemps l'accomplissement d'un devoir de cette nature ; et ensuite, pour la libert que je prends, sans avoir l'honneur d'tre connu de vous, de vous entretenir de choses qui me sont en quelque sorte entirement personnelles. Cette considration m'oblige tre aussi bref que possible pour ne point abuser de votre bont, ni vous faire perdre pour moi seul un temps que vous pourriez plus utilement employer pour le bien gnral. Depuis six mois que j'ai le bonheur d'tre initi la doctrine spirite, j'ai senti natre en moi un vif sentiment de reconnaissance. Ce sentiment n'est, du reste, qu'une consquence bien naturelle de la croyance au Spiritisme ; et, puisqu'il a sa raison d'tre, il doit galement se manifester. Selon moi, il
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doit se diviser en trois parts dont la premire Dieu, que chaque jour tout vrai Spirite doit remercier de cette nouvelle preuve de misricorde infinie ; la seconde appartient de droit au Spiritisme luimme, c'est--dire aux bons Esprits et leurs sublimes enseignements ; et enfin la troisime est acquise celui qui nous guide dans la nouvelle voie et que nous sommes heureux de reconnatre pour notre matre vnr. La reconnaissance spirite ainsi comprise, impose donc trois devoirs bien distincts : envers Dieu, les bons Esprits et le propagateur de leurs enseignements. J'ai l'espoir de m'acquitter envers Dieu en lui demandant pardon de mes erreurs passes, et en continuant le prier chaque jour ; j'essayerai de payer ma dette au Spiritisme en rpandant autour de moi, autant que cela est en mon faible pouvoir, les bienfaits de l'instruction spirite ; et le but de cette lettre est de vous tmoigner, monsieur, le vif dsir que j'prouvais de m'acquitter envers vous, ce que je m'accuse de faire si tardivement. Je fais donc appel votre charit, et vous prie d'agrer cet hommage sincre d'une reconnaissance sans bornes. M'associant de cur ceux qui m'ont prcd, je viens vous dire : Merci vous qui nous avez tirs de l'erreur en faisant rayonner sur nous le flambeau de la vrit ; merci vous qui nous avez fait connatre les moyens d'arriver au vrai bonheur par la pratique du bien ; merci vous qui n'avez pas craint d'entrer le premier dans la lutte. L'avnement du Spiritisme au dix-neuvime sicle, une poque o l'gosme et le matrialisme semblent se partager l'empire du monde, est un fait trop important et trop extraordinaire pour ne pas provoquer l'admiration ou l'tonnement des personnes srieuses et des esprits observateurs. Ce fait reste compltement inexplicable pour ceux qui refusent de reconnatre l'intervention divine dans la marche des grands vnements qui s'accomplissent parmi nous et souvent malgr nous. Mais, un fait non moins surprenant, c'est qu'il se soit trouv cette mme poque d'incrdulit un homme assez croyant, assez hardi, pour sortir de la foule, pour abandonner le courant et annoncer une doctrine qui devait le mettre en dsaccord avec le plus grand nombre, son but tant de combattre et de renverser les prjugs, les abus et les erreurs de la foule, et enfin de prcher la foi aux matrialistes, la charit aux gostes, la modration aux fanatiques, la vrit tous. Ce fait aujourd'hui est accompli ; donc il n'tait pas impossible ; mais, pour l'accomplir, il fallait un courage que la foi seule peut donner. Voil ce qui cause notre admiration. Un semblable dvouement, mon cher matre, ne pouvait pas rester infructueux ; aussi, ds prsent, vous pouvez commencer recevoir la rcompense de vos labeurs en contemplant le triomphe de la doctrine que vous avez enseigne. Sans vous proccuper du nombre et de la force de vos adversaires, vous tes descendu seul dans l'arne, et vous n'avez oppos aux railleries injurieuses qu'une inaltrable srnit, aux attaques et aux ca1omnies que la modration ; aussi, en peu de temps le Spiritisme s'est propag dans toutes les parties du monde ; ses adeptes se comptent aujourd'hui par millions, et, chose plus satisfaisante encore, se recrutent tous les degrs de l'chelle sociale. Riches et pauvres, ignorants et savants, libres penseurs et puritains, tous ont rpondu l'appel du Spiritisme, et chaque classe s'est empresse de fournir son contingent dans cette grande croisade de l'intelligence Lutte sublime ! o le vaincu est fier de proclamer sa dfaite, et plus fier encore de pouvoir combattre sous le drapeau des vainqueurs. Cette victoire ne fait pas seulement honneur celui qui l'a remporte, elle atteste aussi la justesse de la cause, c'est--dire la supriorit de la doctrine spirite sur toutes celles qui l'ont devance, et par consquent, son origine toute divine. Pour l'adepte fervent, ce fait ne peut tre rvoqu en doute, et le Spiritisme ne peut pas tre l'uvre de quelques cerveaux en dmence, comme ses dtracteurs ont essay de le dmontrer. Il est impossible que le Spiritisme soit une uvre humaine ; il doit tre et il est, en effet, une rvlation divine. S'il n'en tait pas ainsi, il aurait dj succomb et il serait demeur impuissant devant l'indiffrence et le matrialisme. Toute science humaine est systmatique dans son essence, et par cela mme sujette erreur ; c'est pourquoi elle ne peut tre admise que par un petit nombre d'individus qui, par ignorance ou par calcul, en propagent les croyances errones qui tombent d'elles-mmes aprs quelque temps
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d'preuve. Le temps et la raison ont toujours fait justice des doctrines abusives et dnues de fondement. Nulle science, nulle doctrine ne peut prtendre la stabilit si elle ne possde, dans son ensemble comme dans ses moindres dtails, cette manation pure et divine que nous avons nomme la vrit ; car la vrit est seule immuable comme le Crateur qui en est la source. Nous en trouvons un exemple bien consolant dans les divines paroles du Christ, que le saint Evangile, malgr sa longue et aventureuse prgrination, nous a transmises aussi suaves, aussi pures qu'elles l'taient en tombant de la bouche du divin Rnovateur. Aprs dix-huit sicles d'existence, la doctrine du Christ nous parat tout aussi lumineuse qu'au temps de sa naissance. Malgr les fausses interprtations des uns, les perscutions des autres, quoique peu pratique de nos jours, elle n'en est pas moins reste fortement enracine dans le souvenir des hommes. La doctrine du Christ est donc une base inbranlable contre laquelle les passions humaines viennent sans cesse se briser. Comme la vague impuissante se brise sur le rocher, les temptes de l'erreur s'puisent en vains efforts contre ce phare de la vrit. Le Spiritisme tant la confirmation, le complment de cette doctrine, il est donc juste de dire qu'il deviendra un monument indestructible, puisqu'il a Dieu pour principe et la vrit pour base. De mme que nous sommes heureux de prdire sa longue destine, nous entrevoyons avec bonheur le moment o il deviendra la croyance universelle. Ce moment ne saurait tre bien loign, car les hommes ne sauraient tarder comprendre qu'il n'est pas de bonheur possible ici-bas sans la fraternit. Ils comprendront aussi que le mot vertu ne doit pas seulement errer sur les lvres, mais qu'il doit se graver profondment dans les curs ; ils comprendront enfin que celui qui prend tche de prcher la morale doit avant tout, doit surtout, la prcher par l'exemple. Je m'arrte, mon cher matre, la grandeur du sujet m'entrane des hauteurs o il m'est impossible de me maintenir. Des mains plus habiles que la mienne ont dj dpeint sous de vives couleurs ce touchant tableau, que ma plume ignorante essaye en vain d'esquisser. Pardonnez-moi, je vous prie, de vous avoir si longuement entretenu de mes propres sentiments ; mais j'prouvais un dsir invincible de m'pancher dans le sein mme de celui qui avait rendu le calme mon me, en remplaant le doute qui la torturait depuis quinze ans, par une certitude consolatrice ! J'ai t tour tour catholique fervent, fataliste, matrialiste, philosophe rsign ; mais, j'en rends grce Dieu, je ne fus jamais athe. Je maugrais contre la Providence sans cependant jamais nier Dieu. Les flammes de l'enfer s'taient teintes depuis longtemps pour moi, et pourtant mon Esprit n'tait pas tranquille sur son avenir. Les jouissances clestes prconises par l'glise n'avaient pas assez d'attraits pour m'exhorter la vertu, et pourtant ma conscience approuvait bien rarement ma conduite. J'tais dans un doute continuel. M'appropriant cette pense d'un grand philosophe : La conscience a t donne l'homme pour le vexer, j'en tais arriv cette conclusion, que l'homme doit viter avec soin tout ce qui peut le brouiller avec sa conscience. Ainsi, j'aurais vit de commettre quelque grande faute, parce que ma conscience s'y opposait ; j'aurais accompli quelques bonnes uvres pour ressentir la satisfaction qu'elles procurent ; mais je n'entrevoyais rien au-del. La nature m'avait tir du nant, la mort devait me rendre au nant ! Cette pense me plongeait souvent dans une tristesse profonde, mais j'avais beau consulter, beau chercher, rien ne pouvait me donner le mot de l'nigme. Les disproportions sociales me choquaient, et je me demandais souvent pourquoi j'tais n au bas de l'chelle o je me trouvais si mal plac. A cela, ne pouvant rpondre, je disais : Le hasard. Une considration d'un autre genre me faisait prendre le nant en horreur ! A quoi bon s'instruire ? Pour briller dans un salon ? il faut de la fortune ; pour devenir un pote, un grand crivain ? il faut un talent naturel. Mais pour moi, simple artisan, destin peut-tre mourir sur l'tabli auquel je suis attach par la ncessit de gagner mon pain de chaque jour quoi bon m'instruire ? Je ne sais presque rien et c'est beaucoup de trop ; puisque mon savoir ne me sert rien pendant ma vie et qu'il doit s'teindre en mourant. Cette pense s'est prsente bien souvent mon esprit ; j'en tais arriv maudire cette instruction que l'on donne gratis au fils de l'ouvrier. Cette instruction, quoique bien exigu, bien incomplte, me semblait superflue et elle me paraissait non seulement nuisible au bonheur du pauvre, mais incompatible avec les exigences de sa condition. C'tait, selon moi, une
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calamit de plus pour le pauvre, puisqu'elle lui faisait comprendre l'importance du mal sans lui en indiquer le remde. Il est facile de s'expliquer les souffrances morales d'un homme qui, sentant battre un noble cur dans sa poitrine, est oblig de courber son intelligence sous la volont d'un individu dont une poigne d'cus souvent mal acquis fait quelquefois tout le mrite et tout le savoir. C'est alors qu'il faut faire appel la philosophie ; et en regardant au haut de l'chelle on se dit : L'argent ne fait pas le bonheur ; puis, en regardant en bas, on aperoit des gens dans une position infrieure la sienne, et on ajoute : Prenons patience, il y en a de plus plaindre que nous. Mais si cette philosophie donne quelquefois la rsignation, elle ne produit jamais le bonheur. J'tais dans cette situation lorsque le Spiritisme est venu me tirer du bourbier d'preuves et d'incertitudes o je m'enfonais de plus en plus malgr tous les efforts que je faisais pour en sortir. Pendant deux ans j'entendis parler de Spiritisme sans y apporter une attention srieuse ; je croyais, d'aprs le dire de ses adversaires, qu'une jonglerie nouvelle s'tait glisse parmi les autres. Mais, fatigu enfin d'entendre parler d'une chose dont je ne connaissais rellement que le nom, je rsolus de m'instruire. Je me procurai donc le Livre des Esprits et celui des Mdiums. Je lus ou plutt je dvorai ces deux ouvrages avec une avidit et une satisfaction qu'il m'est impossible de dfinir. Quelle fut ma surprise, en jetant les yeux sur les premires pages, de voir qu'il s'agissait de philosophie morale et religieuse, quand je m'attendais lire un trait de magie accompagn de rcits merveilleux ! Bientt la surprise fit place la conviction et la reconnaissance. Lorsque j'eus achev ma lecture, je m'aperus avec bonheur que j'tais Spirite depuis longtemps. Je remerciai Dieu qui m'accordait cette insigne faveur. Dsormais je pourrai prier sans craindre que mes prires se perdent dans l'espace, et je supporterai avec joie les tribulations de cette courte existence, sachant que ma misre actuelle n'est qu'une juste consquence d'un pass coupable ou une priode d'preuve pour atteindre un avenir meilleur. Plus de doute ! la justice et la logique nous dvoilent la vrit ; et nous acclamons avec bonheur cette bienfaitrice de l'humanit. Il est presque inutile de vous dire, mon cher matre, combien tait grand mon dsir de devenir mdium ; aussi ai-je tudi avec une grande persvrance. Aprs quelques jours d'observation, je reconnus que j'tais mdium intuitif ; mon dsir n'tait accompli qu' demi, puisque je dsirais vivement devenir mdium mcanique. La mdiumnit intuitive laisse longtemps du doute dans l'esprit de celui qui la possde. J'ai d, pour dissiper tous mes scrupules cet gard, assister quelques sances de Spiritisme, afin de pouvoir tablir une comparaison entre ma mdiumnit et celle des autres mdiums. C'est alors que je compris la justesse de votre recommandation qui prescrit de lire avant de voir, si l'on veut tre convaincu ; car, je peux vous le dire franchement, je ne vis rien de convaincant pour un incrdule. J'aurais beaucoup donn alors pour pouvoir tre admis au nombre de ceux que la Providence a placs sous la direction immdiate de notre chef bien-aim, parce que je pensais que les preuves devaient tre plus palpables, plus frquentes dans la socit que vous prsidez. Nanmoins je ne m'en tins pas l, et j'invitai plusieurs mdiums crivains, voyants et dessinateurs se runir moi pour travailler en commun. C'est alors que j'eus le bonheur d'tre tmoin des faits les plus surprenants et d'obtenir les preuves les plus videntes de la bont et de la vrit du Spiritisme. Pour la seconde fois j'tais convaincu ! Je joins cette lettre dj bien longue quelques-unes de mes communications ; je serais heureux, mon cher matre, s'il vous tait possible d'y jeter un coup d'il et d'en juger la valeur. Au point de vue moral, je les crois irrprochables ; mais au point de vue littraire n'tant pas apte les juger moi-mme, je m'abstiens de toute apprciation. Si, contre mon attente, vous trouviez quelques fragments assez passables pour tre livrs la publicit, je vous prie d'en disposer votre convenance, et ce serait pour moi un bien grand bonheur d'avoir apport ma petite pierre la construction du grand difice. J'attacherais un bien grand prix une rponse de votre main, mon cher matre, mais je n'ose la solliciter, sachant l'impossibilit matrielle o vous tes de rpondre toutes les lettres qui vous sont adresses. Je termine en vous priant de me pardonner cette extrme libert, esprant que vous

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voudrez bien croire la sincrit de celui qui a l'honneur de se dire un de vos plus fervents admirateurs et votre trs humble serviteur. Michel, Rue Bouteille, 25, Lyon.

Les sermons se suivent et ne se ressemblent pas On nous crit de Chauny, 7 mars 1863 : Monsieur, Je viens essayer de vous donner l'analyse d'un sermon qui nous a t prch hier par M. l'abb X, tranger notre paroisse. Ce prtre, qui est, du reste, un trs bon prdicateur, nous a expliqu, autant qu'il est possible de le faire, ce qu'est Dieu et ce que sont les Esprits. Il ne devait pas ignorer qu'il avait un trs grand nombre de Spirites dans son auditoire, aussi avons-nous prouv une bien vive satisfaction d'entendre parler des Esprits et de leurs rapports avec les vivants. Je ne m'explique pas autrement, a-t-il dit, tous les faits miraculeux, toutes les visions, tous les pressentiments, que par le contact de ceux qui nous sont chers et qui nous ont prcds dans la tombe ; et si je ne craignais de soulever un voile trop mystrieux, ou de vous parler de choses qui ne seraient pas comprises par tous, je m'tendrais bien longuement sur ce sujet. Je me sens inspir, et, obissant la voix de ma conscience, je ne saurais trop vous engager garder bon souvenir de mes paroles : Croire en ce Dieu de qui tous les Esprits manent, et en qui nous devons tous nous runir un jour. Ce sermon, monsieur, dit un avec un accent de douceur, de bienveillance et de conviction, allait au cur bien mieux que les discours furieux o l'on cherche en vain la charit prche par le Christ ; il tait la porte de toutes les intelligences ; aussi tous l'ont compris et sont sortis rconforts, au lieu d'tre dcourags et attrists par les tableaux de l'enfer et des peines ternelles, et tant d'autres sujets en contradiction avec la saine raison. Agrez, etc. V Ce sermon, Dieu merci, n'est pas le seul de ce genre ; on nous en signale plusieurs autres dans le mme sens, plus ou moins accentus, qui ont t prchs Paris et dans les dpartements ; et, chose bizarre, dans un sens diamtralement oppos, prchs le mme jour dans la mme ville, et presque la mme heure. Cela n'a rien de surprenant, parce qu'il y a beaucoup d'ecclsiastiques clairs qui comprennent que la religion ne peut que perdre de son autorit s'inscrire en faux contre l'irrsistible marche des choses, et que, comme toutes les institutions, elle doit suivre le progrs des ides, sous peine de recevoir plus tard le dmenti des faits accomplis. Or, quant au Spiritisme, il est impossible que beaucoup de ces messieurs n'aient pas t mme de se convaincre par eux-mmes de la ralit des choses ; nous en connaissons personnellement plus d'un dans ce cas. L'un d'eux nous disait un jour : On peut m'interdire de parler en faveur du Spiritisme, mais m'obliger parler contre ma conviction, dire que tout cela est l'uvre du dmon, quand j'ai la preuve matrielle du contraire, c'est ce que je ne ferai jamais. De cette divergence d'opinion, il ressort un fait capital, c'est que la doctrine exclusive du diable est une opinion individuelle qui devra ncessairement flchir devant l'exprience et l'opinion gnrale. Que quelques-uns persistent dans leur ide jusque in extremis, c'est possible, mais ils passeront, et avec eux leurs paroles.

Suicide faussement attribu au Spiritisme

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L'ardeur des adversaires recueillir et surtout dnaturer les faits qu'ils croient pouvoir compromettre le Spiritisme est vraiment incroyable ; c'est au point qu'il n'y aura bientt plus un accident quelconque dont on ne le rende responsable. Un fait regrettable s'est pass dernirement Tours et ne pouvait manquer d'tre exploit par la critique, c'est le suicide de deux individus que l'on s'est efforc d'attribuer au Spiritisme. Le journal le Monde (ancien Univers religieux), et d'aprs lui plusieurs journaux, ont publi sur ce sujet un article dont nous extrayons les passages suivants : Deux poux fort avancs en ge, M. et madame ***, encore bien portants et jouissant d'un revenu qui leur permettait de vivre l'aise, se livraient depuis bientt deux ans aux oprations du Spiritisme. Presque chaque soir se runissaient chez eux un certain nombre d'ouvriers, hommes et femmes, et des jeunes gens des deux sexes, devant lesquels nos deux Spirites faisaient leurs vocations, du moins ils prtendaient en faire. Nous ne parlerons pas des questions de toute espce dont on demandait la solution aux Esprits dans cette maison. Ceux qui connaissent ces deux personnes de vieille date et leurs sentiments sur la religion n'ont jamais t surpris des scnes qui pouvaient se produire chez elles. Etrangres toute ide chrtienne, elles s'taient jetes dans la magie, o elles passaient pour des matres habiles et consomms. L'un et l'autre taient convaincus depuis peu de temps que les Esprits les engageaient vivement quitter la terre, afin de jouir dans un autre monde, le monde supra-terrestre, d'une plus grande somme de bonheur. Ne doutant pas en effet qu'il en serait ainsi, ils ont, avec le plus grand sangfroid, consomm un double suicide qui fait aujourd'hui un grand scandale dans la ville de Tours. Ainsi c'est aujourd'hui le suicide que l'on a constater comme rsultat du Spiritisme et de sa doctrine ; hier c'taient des cas de folie, sans parler des dsordres domestiques et des autres dsordres auxquels le Spiritisme a si souvent donn occasion. Cela ne suffit-il pas pour faire comprendre aux hommes qui ne veulent pas couter la voix de la religion quels dangers ils s'exposent en se livrant ces tnbreuses et stupides pratiques ? Remarquons d'abord que si ces deux individus prtendaient faire des vocations, c'est qu'ils n'en faisaient pas de relles ; qu'ils abusaient les autres ou s'abusaient eux-mmes ; donc, s'ils ne faisaient pas des vocations relles c'tait une chimre, et les Esprits ne peuvent leur avoir donn de mauvais conseils. Etaient-ils Spirites, c'est--dire Spirites de cur ou de nom ? L'article constate qu'ils taient trangers toute ide chrtienne ; de plus, qu'ils passaient pour matres habiles et consomms en fait de magie ; or, il est constant que le Spiritisme est insparable des ides religieuses et surtout chrtiennes ; que la ngation de celles-ci est la ngation du Spiritisme ; qu'il condamne les pratiques de la magie, avec lesquelles il n'a rien de commun ; qu'il dnonce comme superstitieuse la croyance la vertu des talismans, formules, signes cabalistiques et paroles sacramentelles ; donc ces personnes n'taient pas Spirites, puisqu'elles taient en contradiction avec les principes du Spiritisme. Pour rendre hommage la vrit, nous dirons que, des renseignements pris, il rsulte que ces personnes ne s'occupaient point de magie, et qu'on a sans doute voulu profiter de la circonstance pour accoler ce nom au Spiritisme. L'article dit en outre que, chez eux, on faisait aux Esprits des questions de toute espce. Le Spiritisme dit expressment qu'on ne peut adresser aux Esprits toutes sortes de questions ; qu'ils viennent pour nous instruire et nous rendre meilleurs, et non pour s'occuper des intrts matriels ; que s'est se mprendre sur le but des manifestations que d'y voir un moyen de connatre l'avenir, de dcouvrir des trsors ou des hritages, de faire des inventions et des dcouvertes scientifiques pour s'illustrer ou s'enrichir sans travail ; en un mot, que les Esprits ne viennent pas dire la bonne aventure ; donc en faisant aux Esprits des questions de toute sorte, ce qui est trs rel, ces individus prouvaient leur ignorance du but mme du Spiritisme. L'article ne dit pas qu'ils en fissent mtier, et en effet cela n'tait pas, autrement nous rappellerions ce qui a t dit cent fois au sujet de cette exploitation et de ses consquences, dont le Spiritisme srieux ne peut assumer la responsabilit lgale ou autre, pas plus qu'il n'assume celle des
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excentricits de ceux qui ne le comprennent pas ; il ne prend la dfense d'aucun des abus qui pourraient se commettre en son nom, par ceux qui en prendraient la forme ou le masque sans s'en assimiler les principes. Une autre preuve que ces individus ignoraient un des points fondamentaux de la doctrine spirite, c'est que le Spiritisme prouve, non par une simple thorie morale, mais par des exemples nombreux et terribles, que le suicide est svrement puni ; que celui qui croit chapper aux misres de la vie par une mort volontaire anticipe sur les desseins de Dieu, tombe dans un tat bien plus malheureux. Le Spirite sait donc, n'en pouvoir douter, que, par le suicide, on change un tat mauvais passager contre un pire qui peut durer longtemps ; c'est ce qu'auraient su ces individus s'ils avaient connu le Spiritisme. L'auteur de l'article, en avanant que cette doctrine conduit au suicide, a donc parl lui-mme d'une chose qu'il ne connaissait pas. Nous ne sommes nullement surpris du rsultat produit par le bruit qu'on a fait de cet vnement. En le prsentant comme une consquence de la doctrine spirite, on a piqu la curiosit, et chacun a voulu connatre par soi-mme cette doctrine, sauf la repousser si elle tait telle qu'on la reprsentait ; or, on a reconnu qu'elle disait tout le contraire de ce qu'on lui faisait dire ; elle ne peut donc que gagner tre connue, ce dont nos adversaires semblent se charger avec une ardeur dont nous ne pouvons que leur savoir gr, sauf toutefois de l'intention. Si par leurs diatribes ils produisent une petite perturbation locale et momentane, elle ne tarde pas tre suivie d'une recrudescence dans le nombre des adeptes ; c'est ce que l'on voit partout. Si donc, nous crit-on de Tours, ces individus ont cru devoir mler les Esprits leur fatale rsolution et leurs excentricits bien connues, il est vident qu'ils n'ont rien compris au Spiritisme, et qu'on n'en peut tirer aucune conclusion contre la doctrine ; autrement il faudrait rendre les doctrines les plus srieuses et les plus sacres responsables des abus, des crimes mme commis en leur nom par de pauvres insenss ou des fanatiques. La femme F prtendait tre mdium, mais tous ceux qui l'ont entendue causer n'ont jamais pu la prendre au srieux. Les ides trs connues, l'exagration et les excentricits des deux poux et surtout de la femme, leur ont fait impitoyablement fermer les portes du cercle spirite de Tours, o ils n'ont pas t admis une seule sance. Le journal prcit n'a pas t mieux renseign sur les vritables causes de ce suicide. Nous les puisons dans les pices authentiques dposes chez un notaire de Tours, ainsi que dans une lettre qui nous est crite ce sujet par M. X, avou de cette ville. Les poux F, gs, la femme de soixante-deux ans et le mari de quatre-vingts, loin d'tre dans l'aisance, ont t pousss au suicide par la perspective de la misre seule. Ils avaient amass une petite fortune dans un commerce de rouenneries la Nouvelle-Orlans ; ruins par des faillites, ils vinrent Nantes, puis Tours avec quelques dbris de leur naufrage. Une rente viagre de 480 fr., qui tait leur principale ressource, leur manqua en 1856 par suite d'une nouvelle faillite. Par trois fois dj, et bien avant qu'il ft question du Spiritisme, ils avaient tent de se suicider. Dans ces derniers temps, poursuivis par d'anciens cranciers, un procs malheureux avait achev de les ruiner et de leur faire perdre le courage et la raison. La lettre suivante, crite par la femme F avant sa mort, et qui se trouve au nombre des pices cidessus relates, et signes par le prsident du tribunal, ne varietur, en fait connatre le vritable motif. Nous la transcrivons textuellement avec l'orthographe originale : Monsieur et madame B, avant de me rendre au ciel, je veux m'entendre avec vous une dernire fois, veuillez accepter mes dernier adieux, j'espre bien cependant que nous reverons, comme je parts avant vous, je vais retenir votre place pourquand le moment viendra, je veux vous faire part de notre projet, depuis nos adversits nous avons nourrit dans notre cur, un chagrin qui n'a pu s'effacer, c'est plus qu'un ennuie, tout me devient charge, j'ai constamment le cur plein d'amertume, il faut que je vous dise que depuis six ans que l'affaire de notre maison rien n'est encore fini, il faudra peut-tre rapporter encore deux mille francs comme nous voyons que nous n'en pourons sortir qu'avec de grandes privations qu'il faut toujours recommencer sans voir la fin, il faut en finir, maintenant nous sommes vieux les forces commencent nous abandonner, le courage
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manque, la partie n'est plus gale, il faut en finir et nous arrtons dtermination. Je vous prie bien d'agrer mes souhaits bien sincres. Fe F Aujourd'hui, l'on sait Tours quoi s'en tenir sur les vritables causes de cet vnement, et le bruit que l'on a fait ce sujet tourne au profit du Spiritisme, car, dit notre correspondant, on en parle partout, on veut savoir au juste ce qu'il en est, et depuis ce moment les libraires de la ville ont vendu plus de livres spirites qu'ils n'avaient encore fait. Il est vraiment curieux de voir le ton lamentable de quelques-uns, la colre furibonde de quelques autres, et au milieu de tout cela le Spiritisme poursuivre sa marche ascendante comme un soldat qui monte l'assaut sans s'inquiter de la mitraille. Les adversaires voyant la raillerie impuissante, aprs avoir dit que c'tait un feu follet, disent maintenant que c'est un chien enrag.

Varits On lit dans le Sicle du 23 mars 1862 : Les poux C, demeurant rue Notre-Dame de Nazareth, avaient deux enfants, un petit garon de quinze mois, et une petite fille de cinq ans qu'on ne voyait jamais, car personne ne pntrait chez eux. Une fois seulement on l'avait aperue attache sous les aisselles et suspendue une porte, et souvent on entendait des gmissements sortir de leur logement. Le bruit courut qu'elle tait l'objet d'odieux traitements. Le commissaire de police se rendit chez eux et dut employer la force pour s'y introduire. Un spectacle affreux s'offrit aux personnes qui entrrent. La pauvre petite tait sans chemise ni bas, couverte seulement d'une petite robe d'indienne d'une salet repoussante. La chair des pieds avait fini par adhrer au cuir des souliers. Elle tait assise sur un petit pot de nuit, adosse contre une caisse et maintenue par des cordes qui passaient dans les poignes de la caisse. Il rsulte de l'enqute qu'elle tait dans cette position depuis plusieurs mois, ce qui avait produit une hernie du rectum ; que les parents se levaient la nuit pour tourmenter leur victime ; ils l'veillaient en la frappant, la femme avec des pincettes et le manche d'un plumeau, le mari avec une corde. Sur les remontrances du commissaire, le mari rpondit : Monsieur, je suis trs religieux ; ma fille faisait mal ses prires, voil pourquoi j'ai voulu la corriger. Que dirait l'auteur de l'article cit plus haut propos des suicids de Tours, si l'on imputait la religion cette barbarie de gens qui se disent trs religieux ? l'acte de cette mre qui tua ses cinq enfants pour les envoyer plus tt au ciel ? celui de cette jeune servante qui, prenant la lettre la maxime du Christ : Si votre main droite vous scandalise, coupez votre main droite, se coupa la main coups de hache ? Il rpondrait qu'il ne suffit pas de se dire religieux, mais qu'il faut l'tre dans la bonne acception ; qu'il ne faut pas tirer une consquence gnrale d'un fait isol. Nous sommes de cet avis, et nous lui renvoyons cette rponse au sujet de ses imputations contre le Spiritisme, propos des gens qui n'en prennent que le nom.

Extrait de la Revue franaise Les Esprits et le Spiritisme, par M. Flammarion. Sous ce titre, M. Flammarion, l'auteur de la brochure sur la Pluralit des mondes habits, dont nous avons rendu compte dans notre numro de janvier dernier, vient de publier dans la Revue franaise du mois de fvrier 18636, un premier et trs intressant article dont nous donnons ci-aprs le dbut. Ce travail, qui lui a t demand par la direction de ce journal, recueil littraire important et trs rpandu, est un expos de l'histoire et des principes du Spiritisme. Son tendue lui donne presque
6 Revue franaise, rue d'Amsterdam, 35. 20 fr. par an. Chaque livraison mensuelle de 120 pages, 2 fr. - 81 -

l'importance d'un ouvrage spcial, ce premier article n'ayant pas moins de vingt-trois pages grand in-8. L'auteur a cru devoir faire, jusqu' un certain point, abstraction de son opinion personnelle sur la question, et rester sur un terrain en quelque sorte neutre, en se renfermant dans un expos impartial des faits, de manire laisser au lecteur toute libert d'apprciation. Il dbute ainsi : Dans un sicle o la mtaphysique est tombe de son haut pidestal, o l'ide religieuse a voulu se dlivrer de tout dogme et de tout culte spcial, o la philosophie elle-mme a chang son mode de raisonnement pour se rattacher au positivisme de la science exprimentale, une doctrine spiritualiste est venue s'offrir aux hommes, et ils l'ont reue ; elle leur a propos un symbole de croyance, et ils l'ont adopt ; elle leur a montr une nouvelle voie qui mne des rgions inexplores, et ils s'y sont engags, et voil que cette doctrine, base sur les manifestations des tres invisibles, s'est leve, peine sortie du berceau, au-dessus des affections ordinaires de la vie, et s'est propage universellement parmi les peuples de l'ancien et du nouveau monde. Qu'est-ce donc que ce souffle puissant sous l'impulsion duquel tant de ttes pensantes ont regard le mme point du ciel ? Vaine utopie ou science relle, leurre fantastique ou vrit profonde, l'vnement est l sous nos yeux, et nous montre l'tendard du Spiritisme ralliant autour de lui des champions en grand nombre, comptant aujourd'hui ses dfenseurs par millions. Et ce nombre prodigieux s'est form dans l'espace restreint de dix annes. Nous avons donc un vnement nouveau sous les yeux : c'est un fait incontestable. Or, quelle que soit d'ailleurs la frivolit ou l'importance de cet vnement, il ne sera pas inutile de l'tudier en luimme, afin de savoir s'il a droit de naissance parmi les enfants du progrs, si sa marche est parallle au mouvement des ides progressives, ou s'il ne tendrait pas, comme quelques-uns le prtendent, nous faire rtrograder vers des croyances surannes peu dignes d'tre remises en honneur. Et comme pour raisonner sur un sujet quelconque il importe avant tout de le bien connatre, afin de ne pas s'exposer des apprciations errones, nous allons successivement examiner sur quels faits le Spiritisme repose, sur quelle base on a construit la thorie de son enseignement et en quoi consiste sommairement cette science. Observons qu'il s'agit ici de faits et non point de systmes spculatifs, d'opinions hasardes ; car, quel que soit le merveilleux de la question qui nous occupe, le Spiritisme n'en est pas moins bas purement et simplement sur l'observation des faits. S'il en tait autrement, s'il ne s'agissait que d'une nouvelle secte de religion, d'une nouvelle cole de philosophie, nous tenons pour certain que cet vnement perdrait beaucoup de son importance, et que les hommes srieux de l'poque prsente, disciples pour la plupart de la mthode baconienne, n'auraient point pass leur temps l'examen d'une question de pure thorie. Assez d'utopies se sont inscrites sur le livre de la faiblesse humaine, pour que l'on ne cherche plus recueillir les rveries que des cerveaux exalts conoivent et font proclamer chaque jour. Or nous allons, franchement et sans arrire-pense, aborder cette science doctrinaire, de laquelle on a dit beaucoup de bien et beaucoup de mal, peut-tre sans l'avoir assez tudie. Dans cet expos nous commencerons l'origine de son histoire moderne, - car le Spiritisme a son histoire ancienne, et nous ferons connatre les phnomnes successifs qui l'ont dfinitivement tablie ; suivant l'ordre naturel des choses, nous examinerons l'effet avant de remonter la cause. Suit l'historique des premires manifestations en Amrique, leur introduction en Europe, leur conversion en doctrine philosophique.

Dissertations spirites Carte de visite de M. Jobard Socit spirite de Paris, 9 janvier 1863. - Mdium, M. d'Ambel Aujourd'hui, je viens vous rendre ma visite de bonne confraternit et en mme temps vous prsenter un vieux camarade de collge dont nos lgions thres viennent de s'enrichir ; accueillez-le donc comme un nouveau et zl partisan de la vrit nouvelle. Si de son vivant il ne fut pas un Spirite authentique, on peut affirmer qu'il ne se pronona jamais ouvertement contre nos croyances ; je
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dirai mme que dans le fond de sa conscience il y voyait pour l'avenir la sauvegarde de toutes les religions. Plus d'une fois dans sa vie il eut l'insigne bonheur de ressentir l'illumination intrieure qui lui montrait le chemin de la vrit quand l'incertitude tait sur le point d'envahir son me ; aussi, quand nous changemes, il y a peine quelques heures, nos fraternelles poignes de main, me ditil avec son doux sourire : Ami, vous aviez raison ! S'il ne s'est pas prt au dveloppement de nos ides, c'est que l'intuition mdianimique qui agissait sur lui lui donnait entendre que l'heure ni le moment n'taient venus, et qu'il y aurait eu danger le faire au milieu des graves complications de son ministre et parmi un troupeau aussi difficile diriger que le sien. Aujourd'hui, qu'il est dlivr des soucis de la vie terrestre, il est on ne peut plus heureux d'assister une de vos sances ; car dj depuis longtemps il avait cette ambition de venir s'asseoir au milieu de vous. Bien souvent il a eu l'envie de visiter notre cher prsident, pour lequel il avait une estime toute particulire, en apprciant combien ses livres et ses enseignements ramenaient d'mes, sinon dans le sein de l'glise, du moins la croyance et au respect de Dieu et la certitude de l'immortalit. Cependant je dois le dire, lorsque je fus le visiter, tout en me recevant avec l'effusion d'un ancien condisciple, il avait oppos mon zle, peut-tre exagr, de le convertir, la fameuse raison d'Etat, devant laquelle je dus m'incliner. Nanmoins, en me reconduisant il me dit ces paroles sympathiques : Si non e vero e bene trovato ! Maintenant qu'il est venu se joindre nos phalanges, et que les mmes scrupules ne le retiennent plus, il fait des vux pour le succs de notre uvre, et envisage avec bonheur l'avenir qu'elle promet l'humanit ; il contemple avec une joie ineffable la terre promise aux nouvelles gnrations, ou plutt aux vieilles gnrations qui ont dj tant lutt, et prvoit l'heure bnie o ses successeurs arboreront rsolument ce nouveau drapeau de la foi gallicane : le Spiritisme ! Quoi qu'il en soit, mon cher prsident et mes bien-aims confrres, j'ai eu l'honneur de recevoir aux portes de la vie ce vnrable ami, et je suis fier de le prsenter au milieu de vous ; il me charge de vous assurer de toutes ses sympathies et de vous dire qu'il suivra avec beaucoup d'intrt vos travaux et vos tudes. Au bonheur d'tre son interprte auprs de vous je joins celui de vous prsenter les flicitations d'une lgion de grands Esprits qui suivent assidment vos sances ; je vous apporte donc en mon nom et au leur le tribut de notre estime et les vux que nous formons pour le succs de la grande cause. Allons ! avant peu la terre ne comptera plus parmi ses habitants que quelques rares humanimaux. Je serre la main d'Allan Kardec au nom de tous vos amis d'outre-tombe, au nombre desquels je vous prie de me compter comme un des plus dvous. Jobard. Soyez svres pour vous et indulgents pour vos frres. 1re Homlie Socit spirite de Paris, 9 janvier 1863. - Mdium, M. d'Ambel C'est la premire fois que je viens m'entretenir avec vous, mes chers enfants ; j'aurais voulu choisir un mdium plus sympathique aux sentiments qui ont t le mobile de toute ma vie terrestre et plus apte me prter un concours religieux ; mais puisque saint Augustin s'est depuis longtemps empar du mdium dont les matriaux crbraux m'eussent t plus utiles, et vers lequel je me sentais port, je m'adresse vous par celui dont mon excellent condisciple Jobard s'est servi pour me prsenter au milieu de votre philosophique socit. J'aurai donc beaucoup de peine exprimer, aujourd'hui, ce que je veux vous dire : d'abord, en raison de la difficult que j'prouve manipuler la matire mdiane, n'ayant point encore l'habitude de cette proprit de mon tre dsincarn ; et ensuite de celle que j'ai faire jaillir mes ides d'un cerveau qui ne les admet pas toutes. Cela dit, j'aborde mon sujet. Un spirituel bossu de l'antiquit disait que les hommes de son temps portaient une double besace, dont la poche de derrire contenait leurs dfauts et leurs imperfections, tandis que la poche de devant recevait tous les dfauts d'autrui ; c'est ce que plus tard l'Evangile rappela par l'allgorie de
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la paille et de la poutre dans l'il. Mon Dieu ! mes enfants, il serait bien temps que les sacs de la besace changeassent de place ; et il appartient aux Spirites sincres d'oprer cette modification en portant devant eux la poche qui contient leurs propres imperfections, afin que les ayant continuellement sous les yeux, ils arrivent s'en corriger, et celle qui contient les dfauts d'autrui de l'autre ct, afin de ne plus y attacher une volont jalouse et railleuse. Ah ! comme il sera digne de la doctrine que vous confessez et qui doit rgnrer l'humanit de voir ses adeptes sincres et convaincus agir avec cette charit qu'ils proclament et qui leur commande de ne plus s'apercevoir de la paille qui gne la vue de leur frre, et de s'occuper au contraire avec ardeur se dbarrasser de la poutre qui les aveugle eux-mmes. Hlas ! mes chers enfants, cette poutre est forme par le faisceau de vos tendances gostes, de vos mauvais penchants et de vos fautes accumules pour lesquels jusqu' prsent vous avez, comme tous les hommes, profess une tolrance paternelle beaucoup trop grande pendant que la plupart du temps vous n'aviez qu'intolrance et svrit pour les faiblesses de votre prochain. Je voudrais tellement vous voir tous dlivrs de cette infirmit morale du reste des hommes, mes chers Spirites, que je vous convie de toutes mes forces entrer dans la voie que je vous indique. Je sais bien que dj beaucoup de vos cts vniels se sont modifis dans le sens de la vrit ; mais je vois encore tant de mollesse et tant d'indcision chez vous pour le bien absolu, que la distance qui vous spare du troupeau des pcheurs endurcis et des matrialistes n'est pas si grande que le torrent ne puisse vous emporter encore. Ah ! il vous reste une rude tape parcourir pour atteindre la hauteur de la sainte et consolante doctrine que les Esprits mes frres vous rvlent dj depuis plusieurs annes. Dans la vie militante dont, grce en soit rendue au Seigneur, je viens de sortir, j'ai vu tant de mensonges s'affirmer comme des vrits, tant de vices s'afficher comme des vertus, que je suis heureux d'avoir quitt un milieu o presque toujours l'hypocrisie revtait de son manteau les tristesses et les misres morales qui m'entouraient ; et je ne puis que vous fliciter de voir que vos rangs ne s'ouvrent pas facilement pour les sides de cette hypocrisie mensongre. Mes amis, ne vous laissez jamais prendre aux paroles dores ; voyez et sondez les actes avant d'ouvrir vos rangs ceux qui sollicitent cet honneur, parce que beaucoup de faux frres chercheront se mler vous afin d'apporter le trouble et de semer sourdement la division. Ma conscience me commande de vous clairer, et je le fais dans toute la sincrit de mon cur, sans me proccuper de personne ; vous tes avertis : agissez en consquence dsormais. Mais pour finir comme j'ai commenc, je vous prie en grce, mes bien chers enfants, de vous occuper srieusement de vousmmes, d'expulser de vos curs tous les germes impurs qui peuvent encore y tre rests attachs, de vous rformer petit petit, mais sans relche, selon la saine morale spirite, et d'tre enfin aussi svres pour vous que vous devez tre indulgents pour les faiblesses de vos frres. Si cette premire homlie laisse quelque chose dsirer par la forme, ne vous en prenez qu' mon inexprience de la mdianimit ; je ferai mieux la premire fois qu'il me sera permis de me communiquer dans votre milieu o je remercie mon ami Jobard de m'avoir patronn. Adieu, mes enfants, je vous bnis. Franois-Nicolas Madeleine. Fte de Nol Socit spirite de Tours, 24 dcembre 1862. - Mdium, M. N C'est ce soir que, dans le monde chrtien, on fte la Nativit de l'Enfant Jsus ; mais vous, mes frres, vous devez aussi vous rjouir et fter la naissance de la nouvelle doctrine spirite. Vous la verrez grandir comme cet enfant ; elle viendra, comme lui, clairer les hommes et leur montrer le chemin qu'ils doivent parcourir. Bientt vous verrez les rois, comme les mages, venir eux-mmes demander cette doctrine des secours qu'ils ne trouvent plus dans les anciennes ides. Ils ne vous apporteront plus l'encens et la myrrhe, mais ils se prosterneront de cur devant les ides nouvelles du Spiritisme. Ne voyez-vous pas dj briller l'toile qui doit les guider ? Courage donc, mes frres ; courage, et bientt vous pourrez avec le monde entier clbrer la grande fte de la rgnration de l'humanit.
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Mes frres, vous avez longtemps renferm dans votre cur le germe de cette doctrine ; mais aujourd'hui voil qu'il apparat au grand jour avec l'appui d'un tuteur solidement plant et qui ne laissera pas flchir ses faibles branches ; avec ce soutien providentiel, il grandira de jour en jour et deviendra l'arbre de la cration divine. De cet arbre vous rcolterez des fruits que vous ne conserverez pas pour vous seuls, mais pour vos frres qui auront faim et soif de la foi sacre. Oh ! alors, prsentez-leur ce fruit, et criez-leur du fond de votre cur : Venez, venez partager avec nous ce qui nourrit notre esprit et allgit nos douleurs physiques et morales. Mais n'oubliez pas, mes frres, que Dieu vous a fait lever le premier germe ; que ce germe a cr, et qu'il est devenu dj un arbre propre rapporter son fruit. Il vous restera quelque chose utiliser, ce sont ces tiges que vous pourrez transplanter ; mais auparavant, voyez si le terrain auquel vous confiez ce germe ne cache pas sous sa couche apparente quelque ver rongeur qui pourrait dvorer ce que vous a confi le Matre. Sign : Saint Louis. Aux lecteurs de la Revue Les circonstances nous ont forc, depuis quelque temps, de donner plus de dveloppement aux articles de fond et de restreindre les communications spirites, par la ncessit de certaines rfutations d'actualit. Nous allons bientt pouvoir rtablir l'quilibre. Nous tchons assurment de mettre autant de varit que possible dans notre journal pour satisfaire tous les gots et un peu toutes les prtentions, mais il est des choses qui passent avant tout ; nous sommes heureux de voir que nous sommes gnralement compris, et qu'on nous tient compte des complications de travail rsultant de la lutte soutenir et de l'extension incessante de la doctrine, tant au centre o aboutissent toutes les ramifications et les innombrables fils de ce rseau qui embrasse aujourd'hui le monde entier. Grce Dieu, nos efforts sont couronns de succs, et, comme compensation nos fatigues, les satisfactions morales ne nous font pas dfaut. Allan Kardec

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Mai 1863
tude sur les possds de Morzines Les causes de l'obsession et les moyens de la combattre. Cinquime et dernier article7 Ainsi qu'on a pu le remarquer, M. Constant est arriv Morzines avec l'ide que la cause du mal tait purement physique ; il pouvait avoir raison, car il serait absurde de supposer priori une influence occulte tout effet dont la cause est inconnue. Selon lui, cette cause est tout entire dans les conditions hyginiques, climatriques et physiologiques des habitants. Nous sommes loin de prtendre qu'il aurait d venir avec une opinion contraire tout arrte, ce qui n'et pas t plus logique ; nous disons simplement qu'avec son ide prconue il n'a vu que ce qui pouvait s'y rapporter, tandis que s'il et t dans ses opinions d'admettre seulement la possibilit d'une autre cause, il aurait vu autre chose. Quand une cause est relle, elle doit pouvoir expliquer tous les effets qu'elle produit ; si certains effets viennent la contredire, c'est qu'elle est fausse ou qu'elle n'est pas unique, et alors il faut en chercher une autre. C'est incontestablement la marche la plus logique ; et la justice, dans ses investigations pour la recherche de la criminalit, ne procde pas autrement. S'il s'agit de constater un crime, arrive-t-elle avec l'ide qu'il a d tre commis de telle ou telle manire, par tel moyen ou telle personne ? Non ; elle observe les plus petites circonstances, et, remontant des effets aux causes, elle carte celles qui sont inconciliables avec les effets observs, et, de dduction en dduction, il est rare qu'elle n'arrive pas la constatation de la vrit. Il en est de mme dans les sciences ; lorsqu'une difficult reste insoluble, le plus sage est de suspendre son jugement. Toute hypothse est permise alors pour essayer de la rsoudre ; mais si celte hypothse ne rsout pas tous les cas de la difficult, c'est qu'elle est fausse : elle n'a le caractre d'une vrit absolue que si elle donne raison tout. C'est ainsi qu'en Spiritisme, par exemple, toute constatation matrielle part, en remontant des effets aux causes, on arrive au principe de la pluralit des existences, comme consquence invitable, parce que seul il explique clairement ce qu'aucun autre n'a pu expliquer. En appliquant cette mthode aux faits de Morzines, il est ais de voir que la cause unique admise par M. Constant est loin de tout expliquer. Il constate, par exemple, que les crises cessent gnralement ds que les malades sont hors du territoire de la commune. Si donc le mal tient la constitution lymphatique et la mauvaise nourriture des habitants, comment cette cause cesse-t-elle d'agir quand ils ont franchi le pont qui les spare de la commune voisine ? Si les crises nerveuses n'taient accompagnes d'aucun autre symptme, nul doute qu'on pt, selon toute apparence, les attribuer un tat constitutionnel, mais il est des phnomnes que cet tat seul ne saurait expliquer. Le Spiritisme nous offre ici une comparaison frappante. Au dbut des manifestations, lorsqu'on vit les tables tourner, frapper, se dresser, se soulever dans l'espace sans point d'appui, la premire pense fut que ce pouvait tre par l'action de l'lectricit, du magntisme, ou d'un fluide inconnu ; cette supposition n'avait rien de draisonnable, au contraire : elle offrait toute probabilit. Mais lorsqu'on vit ces mmes mouvements donner des signes d'intelligence, manifester une volont propre, spontane et indpendante, la premire hypothse ne pouvant rsoudre cette phase du phnomne, dut tre abandonne, et il fallut bien reconnatre dans un effet intelligent une cause intelligente. Quelle tait cette intelligence ? C'est encore par la voie de l'exprimentation qu'on y est arriv, et non par un systme prconu.
7 Voir les numros de dcembre 1862, janvier, fvrier, avril 1863. Voir aussi, sur le mme sujet, le n d'avril 1862, p. 109.

Citons un autre exemple. Lorsque Newton, observant la chute des corps, remarqua qu'ils tombaient tous dans la mme direction, il en chercha la cause et fit une hypothse ; cette hypothse, rsolvant tous les cas du mme genre, devint la loi de gravitation universelle, loi purement mcanique, parce que tous les effets taient mcaniques. Mais supposons qu'en voyant tomber une pomme, celle-ci et obi sa volont ; qu' son commandement, au lieu de descendre elle et mont, ft alle droite ou gauche, se ft arrte ou mise en mouvement ; qu'elle et, par un signe quelconque, rpondu sa pense, il et bien t forc de reconnatre autre chose qu'une loi mcanique, c'est-dire que la pomme n'tant pas intelligente par elle-mme, elle devait obir une intelligence. Ainsi en a-t-il t des tables tournantes ; ainsi en est-il des malades de Morzine. Pour ne parler que des faits observs par M. Constant lui-mme, nous demanderons comment une mauvaise nourriture et un temprament lymphatique peuvent produire l'antipathie religieuse chez des gens naturellement religieux et mme dvots ? Si c'tait un fait isol, ce pourrait tre une exception, mais on reconnat qu'il est gnral et que c'est un des caractres de la maladie l et ailleurs ; voil un effet, cherchez-en la cause ; vous ne la connaissez pas ? soit ; avouez-le, mais ne dites pas qu'il tient ce que les habitants mangent des pommes de terre et du pain noir, ni leur ignorance et l'troitesse de leur intelligence, car on vous opposera le mme effet chez des gens qui vivent dans l'abondance et ont reu de l'instruction. S'il suffisait du confortable pour gurir de l'impit, on s'tonnerait de trouver tant d'impies et de blasphmateurs parmi les gens qui ne se refusent rien. Le rgime hyginique expliquera-t-il mieux cet autre fait non moins caractristique et gnral du sentiment de la dualit qui se traduit d'une manire non quivoque dans le langage des malades ? Certainement non. C'est toujours un tiers qui parle ; toujours une distinction entre lui et la fille, fait constant chez les individus dans le mme cas, quelque classe de la socit qu'ils appartiennent. Les remdes sont inefficaces par une bonne raison, c'est qu'ils sont bons, comme ce tiers le dit, pour la fille, c'est--dire pour l'tre corporel, mais non pour l'autre, celui qu'on ne voit pas, et qui pourtant la fait agir, la contraint, la subjugue, la terrasse, et se sert de ses membres pour frapper et de sa bouche pour parler. Il dit n'avoir rien vu qui justifie l'ide de la possession, mais les faits taient devant ses yeux, il les cite lui-mme. Peuvent-ils s'expliquer par la cause qu'il leur attribue ? Non ; donc cette cause n'est pas la vritable ; il voyait des effets moraux, il fallait chercher une cause morale. Un autre mdecin, le docteur Chiara, qui, lui aussi, a visit Morzines, et a publi son apprciation 8, constate les mmes phnomnes et les mmes symptmes que M. Constant ; mais pour lui, comme pour ce dernier, les Esprits malins sont dans l'imagination des malades. Nous trouvons dans sa relation le fait suivant, propos d'une malade : L'accs commence par un hoquet et des mouvements de dglutition, par la flexion et le redressement alternatifs de la tte sur le tronc ; puis aprs plusieurs contorsions qui donnent sa figure si douce une expression effrayante : S mdecin, s'crie-t-elle, je suis le diable, tu veux me faire sortir de la fille, je ne te crains pas viens ! il y a quatre ans que je la possde : elle est moi, j'y resterai. - Que fais-tu dans cette fille ? - Je la tourmente. - Et pourquoi, malheureux, tourmentes-tu une personne qui ne t'a fait aucun mal ? - Parce qu'on m'y a mis pour la tourmenter ? - Tu es un sclrat. Ici je m'arrte, abasourdi par une avalanche d'injures et d'imprcations. En parlant d'une autre malade, il dit : Aprs quelques instants d'une scne muette, d'une pantomime plus ou moins expressive, notre possde se met pousser des jurons horribles. cumante de rage, elle nous injurie tous avec une fureur sans pareille. Mais, disons-le tout de suite, ce n'est pas la fille qui s'exprime ainsi, c'est le diable qui la possde et qui, se servant de son organe, parle en son nom propre. Quant notre nergumne, elle n'est qu'un instrument passif chez qui la notion du moi est entirement abolie. Si on l'interpelle directement, elle reste muette : Belzbuth seul rpondra. Enfin, aprs trois minutes environ, ce drame effrayant cesse tout coup comme par enchantement. La fille B reprend l'air le plus calme, le plus naturel du monde, comme si rien ne se ft pass. Elle
8 Les Diables de Morzines, chez Mgret, quai de l'Hpital, 51, Lyon. - 87 -

tricotait avant, la voil qui tricote aprs, sans qu'elle paraisse avoir interrompu son travail. Je l'interroge ; elle me rpond n'prouver aucune fatigue, et ne se souvient de rien. Je lui parle des injures qu'elle nous a dites : elle les ignore ; mais elle parat en tre contrarie et nous fait ses excuses. Chez toutes ces malades, la sensibilit gnrale est compltement abolie. On a beau les pincer, les piquer, les brler, elles ne ressentent rien. A l'une d'elles je fis un pli la peau que je traversai de part en part avec une aiguille ordinaire ; le sang coula, mais elle ne sentit rien. A Morzines j'ai encore vu plusieurs de ces malades hors l'tat de crise ; c'taient des jeunes filles, grosses et fraches, jouissant de la plnitude de leurs facults physiques et morales. A les voir, il tait impossible de supposer chez elle l'existence de la moindre affection. Ceci contraste avec l'tat rachitique, malingre et souffreteux que M. Constant a cru remarquer. Quant au phnomne de l'insensibilit pendant les crises, ce n'est pas, comme on a pu le voir, le seul rapprochement que ces faits prsentent avec l'tat cataleptique, le somnambulisme et la double vue. De toutes ses observations, le docteur Chiara conclut cette dfinition du mal : C'est un ensemble morbide, form de diffrents symptmes, pris un peu dans tout le cadre pathologique des maladies nerveuses et mentales ; en un mot, c'est une affection sui generis, laquelle je conserverai, attachant peu d'importance aux dnominations, le nom d'hystro-dmonie qu'on lui a dj donn. C'est le cas de dire : Que celui qui a des oreilles entende. C'est un mal particulier, form de diffrentes parties, et qui a sa source un peu partout. Autant valait dire tout net : C'est un mal que je ne comprends pas. C'est un mal sui generis ; nous sommes d'accord ; mais quel est ce genre auquel vous ne savez mme quel nom donner ? Nous pourrions prouver l'insuffisance d'une cause purement matrielle pour expliquer le mal de Morzines, par bien d'autres rapprochements, mais que nos lecteurs feront eux-mmes. Qu'ils veuillent donc se reporter nos prcdents articles sur le mme sujet, ce que nous disons de la manire dont s'opre l'action des Esprits obsesseurs, des phnomnes qui rsultent de cette action, et l'analogie en ressortira avec la dernire vidence. Si, pour les Morzinois, le tiers intervenant est le diable, c'est qu'on leur a dit que c'tait le diable, et qu'ils ne connaissent que cela. On sait d'ailleurs que certains Esprits de bas tage s'amusent prendre des noms infernaux pour effrayer. A ce nom, substituez dans leur bouche le mot Esprit, ou mieux mauvais Esprits, et vous aurez la reproduction identique de toutes les scnes d'obsession et de subjugation que nous avons rapportes. Il est incontestable que, dans un pays o dominerait l'ide du Spiritisme, une pidmie pareille survenant, les malades se diraient sollicits par de mauvais Esprits, et alors ils passeraient aux yeux de certaines gens pour des fous ; ils disent que c'est le diable : c'est une affection nerveuse. C'est ce qui serait arriv Morzines si la connaissance du Spiritisme y et prcd l'invasion de ces Esprits, et c'est alors que ses adversaires auraient cri haro ! sur lui ; mais la Providence n'a pas voulu leur donner cette satisfaction passagre ; elle a voulu au contraire prouver leur impuissance combattre le mal par les moyens ordinaires. En fin de compte, on a eu recours l'loignement des malades que l'on a dirigs sur les hpitaux de Thonon, Chambry, Lyon, Mcon, etc. Le moyen tait bon ; car, quand ils furent tous transports, on put se flatter de dire qu'il n'y en avait plus dans le pays. Cette mesure pouvait tre fonde sur un fait observ, celui de la cessation des crises hors de la commune, mais elle parat l'avoir t sur une autre considration : l'isolement des malades. Du reste, l'opinion de M. Constant est catgorique ; il dit : Il devrait y avoir une sorte de lazaret o l'on pourrait enfouir, aussitt qu'ils se montrent, les dsordres moraux et nerveux dont la proprit contagieuse est tablie, a dit mon ancien ami le docteur Bouchut. En attendant mieux, ce lazaret est tout trouv, c'est l'asile d'alins ; c'est le seul lieu vraiment convenable pour le traitement rationnel et complet des malades qui m'occupent, soit que l'on admette que leur maladie est bien une forme, une varit de l'alination, et quand bien mme encore on ne voudrait pas qu'elles fussent, aucun titre, prises pour des alines ; il faut produire sur elles un certain degr d'intimidation, occuper leur esprit de manire laisser le moins de temps possible leurs proccupations par d'autres proccupations ; les soustraire absolument
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toute influence religieuse irrflchie et non mesure, aux conversations, avis ou observations susceptibles d'entretenir leur erreur, qu'il faut au contraire combattre tous les jours ; leur donner un rgime appropri ; les obliger enfin se soumettre aux prescriptions qu'il pourrait tre utile d'associer un traitement purement moral et avoir les moyens d'excution. O trouver runies toutes ces conditions ncessaires, essentielles, ailleurs que dans un asile ? On a craint pour ces malades le contact avec de vraies alines ; ce contact et t moins fcheux qu'on ne l'a pens, et il et t facile, aprs tout, de consacrer provisoirement un quartier aux seules malades de Morzines. Si leur agglomration avait eu quelques inconvnients, on aurait pu trouver des compensations dans la runion elle-mme, et je reste convaincu que le nom d'asile, de maison de fous, et peut-tre seul amen plus d'une gurison, et qu'il se ft rencontr peu de diables qu'une douche n'et mis en fuite. Nous sommes loin de partager l'optimisme de M. Constant sur l'innocuit du contact des alins et l'efficacit des douches en pareil cas ; nous sommes persuad, au contraire, qu'un tel rgime peut produire une folie vritable l o il n'y a qu'une folie apparente ; or, remarquez bien qu'en dehors des crises, les malades ont tout leur bon sens et sont sains de corps et d'esprit ; il n'y a donc chez eux qu'un trouble passager qui n'a aucun des caractres de la folie proprement dite. Leur cerveau, ncessairement affaibli par les secousses frquentes qu'il prouve, serait encore plus facilement impressionn par la vue des fous et par l'ide seule d'tre avec des fous. M. Constant attribue le dveloppement et l'entretien de la maladie l'imitation, l'influence des conversations que les malades ont entre eux, et il conseille de les mettre avec des fous ou de les parquer dans un quartier d'hpital ! N'est-ce pas une contradiction vidente, et est-ce l ce qu'il entend par traitement moral ? Selon nous, le mal est d une tout autre cause et doit requrir des moyens curatifs tout diffrents. Il a sa source dans la raction incessante qui existe entre le monde visible et le monde invisible qui nous entoure et au milieu duquel nous vivons, c'est--dire entre les hommes et les Esprits, qui ne sont autres que les mes de ceux qui ont vcu et parmi lesquels il y en a de bons et de mauvais. Cette raction est une des forces, une des lois de la nature, et produit une foule de phnomnes psychologiques, physiologiques et moraux incompris, parce que la cause tait inconnue ; le Spiritisme nous fait connatre cette loi, et ds lors que des effets sont soumis une loi de la nature, ils n'ont rien de surnaturel. Vivant au milieu de ce monde, qui n'est point aussi immatriel qu'on se le figure, puisque ces tres, quoique invisibles, ont des corps fluidiques semblables aux ntres, nous en ressentons l'influence ; celle des bons Esprits est salutaire et bienfaisante, celle des mauvais est pernicieuse comme le contact des gens pervers dans la socit. Nous disons donc qu' Morzines, une nue de ces tres invisibles malfaisants s'est momentanment abattue sur cette localit, comme cela a eu lieu en beaucoup d'autres, et ce n'est ni avec des douches, ni avec une nourriture succulente qu'on les chassera. Les uns les appellent diables ou dmons ; nous les appelons simplement mauvais Esprits ou Esprits infrieurs, ce qui n'implique point une meilleure qualit, mais ce qui est trs diffrent pour les consquences, attendu que l'ide attache aux dmons est celle d'tres part, en dehors de l'humanit, et perptuellement vous au mal, tandis qu'ils ne sont autres que les mes d'hommes qui ont t mauvais sur la terre, mais qui finiront par s'amliorer un jour ; en venant dans cette localit, ils font, comme Esprits, ce qu'ils auraient fait s'ils y fussent venus de leur vivant, c'est--dire le mal que ferait une bande de malfaiteurs. Il faut donc les chasser comme on chasserait une troupe d'ennemis. Il est dans la nature de ces Esprits d'tre antipathiques la religion, parce qu'ils en redoutent la puissance, comme les criminels sont antipathiques la loi et aux juges qui les condamnent, et ils expriment ces sentiments par la bouche de leurs victimes, vritables mdiums inconscients qui sont strictement dans le vrai quand ils disent n'tre que des chos ; le patient est rduit un tat passif ; il est dans la situation d'un homme terrass par un ennemi plus fort, qui le contraint faire sa volont ; le moi de l'Esprit tranger neutralise momentanment le moi personnel ; il y a subjugation obsessionnelle et non possession. Quelle absurdit ! diront certains docteurs. Absurdit, tant que vous voudrez, mais qui n'en est pas moins aujourd'hui tenue pour une vrit par un grand nombre de mdecins. Un temps viendra,
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moins loign qu'on ne pense, o, l'action du monde invisible tant gnralement reconnue, l'influence des mauvais Esprits sera range parmi les causes pathologiques ; il sera tenu compte du rle important que joue le prisprit dans la physiologie, et une nouvelle voie de gurison sera ouverte pour une foule de maladies rputes incurables. S'il en est ainsi, dira-t-on, d'o vient l'inutilit des exorcismes ? Cela prouve une chose, c'est que les exorcismes tels qu'ils sont pratiqus ne valent pas mieux que les mdecines, et cela parce que leur efficacit n'est pas dans l'acte extrieur, dans la vertu des paroles et des signes, mais dans l'ascendant moral exerc sur les mauvais Esprits. Les malades ne disaient-ils pas : Ce ne sont pas des remdes qu'il nous faut, mais de saints prtres ; et ils insultaient ceux-ci disant qu'ils n'taient pas assez saints pour avoir action sur les dmons. Etait-ce la nourriture de pommes de terre qui les faisait parler ainsi ? Non, mais bien l'intuition de la vrit. L'inefficacit de l'exorcisme en pareil cas est constate par l'exprience ; et pourquoi cela ? parce qu'il consiste dans des crmonies et des formules dont se rient les mauvais Esprits, tandis qu'ils cdent l'ascendant moral qui leur impose ; ils voient qu'on veut les matriser par des moyens impuissants, et ils veulent se montrer les plus forts ; ils sont comme le cheval ombrageux qui jette par terre le cavalier inhabile, tandis qu'il plie quand il a trouv son matre. Dans une de ces crmonies, dit le docteur Chiara, il y eut dans l'glise o l'on avait runi tous les malades un affreux tumulte. Toutes ces femmes tombrent en crise simultanment, renversant, brisant les bancs de l'glise et se roulant par terre, ple-mle avec les enfants et les hommes, qui s'efforaient vainement de les contenir. Elles profrent des jurements effroyables, inous ; interpellent le prtre dans les termes les plus injurieux. Les crmonies publiques d'exorcisme cessrent de ce moment, mais on alla exorciser domicile, toute heure du jour et de la nuit, ce qui ne produisit pas de meilleurs rsultats, et y fit dfinitivement renoncer. Nous avons cit plusieurs exemples de la puissance morale en pareil cas, et quand nous n'en aurions pas eu maintes preuves sous les yeux, il suffirait de rappeler celle qu'exerait le Christ qui, pour chasser les dmons, n'avait qu' leur commander de se retirer. Comparez, dans l'Evangile, les possds de son temps avec ceux de nos jours, et vous verrez une frappante similitude. Jsus les gurissait par des miracles, direz-vous ; soit, mais voici un fait que vous appellerez d'autant moins miraculeux qu'il s'est pass chez les schismatiques. M. A, de Moscou, qui n'avait point lu notre relation, nous racontait, il y a peu de jours, que dans ses proprits les habitants d'un village furent atteints d'un mal en tout semblable celui de Morzines ; mmes crises, mmes convulsions, mmes blasphmes, mmes injures contre les prtres, mmes effets de l'exorcisme, mme impuissance de la science mdicale. Un de ses oncles, M. R, de Moscou, puissant magntiseur, homme de bien par excellence, trs pieux par le cur, tant venu visiter ces malheureux, arrtait les convulsions les plus violentes par la seule imposition des mains qu'il accompagnait toujours d'une fervente prire. En ritrant cet acte il finit par les gurir presque tous radicalement. Cet exemple n'est pas le seul ; comment l'expliquer, si ce n'est par l'influence magntique seconde par la prire, remde dont usent peu nos matrialistes, parce qu'il ne se trouve ni dans le codex ni dans nos pharmacies ? remde puissant cependant quand il part du cur et non des lvres, et qu'il s'appuie sur une foi vive et un ardent dsir de faire le bien. En dcrivant l'obsession dans nos premiers articles, nous avons expliqu l'action fluidique qui s'exerce en cette circonstance, et nous en concluons, par analogie, que c'et t un puissant auxiliaire Morzines. Quoi qu'il en soit, le mal parat arriv son terme, les conditions du pays restant cependant les mmes. Pourquoi cela ? c'est ce qu'il nous est pas encore permis de dire ; mais, comme on le reconnatra plus tard, il aura, plus qu'on ne pense, servi la cause du Spiritisme, ne ft-ce qu' prouver, par un grand exemple, que ceux qui ne le connaissent pas ne sont pas prservs de l'action des mauvais Esprits, et l'impuissance des moyens ordinaires employs pour les chasser. Nous terminerons en rassurant certains habitants du pays sur la prtendue influence que quelquesuns d'entre eux auraient pu exercer en donnant le mal, comme ils le disent ; la croyance aux jeteurs
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de sorts doit tre relgue parmi les croyances superstitieuses. Qu'ils soient pieux de cur, et que ceux qui sont chargs de les conduire s'efforcent de les lever moralement, c'est le plus sr moyen de neutraliser l'influence des mauvais Esprits, et de prvenir le retour de ce qui s'est pass. Les mauvais Esprits ne s'adressent qu' ceux qu'ils savent pouvoir matriser, et non ceux que la supriorit morale, nous ne disons pas intellectuelle, cuirasse contre leurs atteintes. Ici se prsente une objection toute naturelle qu'il est utile de prvenir. On se demandera peut-tre pourquoi tous ceux qui font le mal ne sont pas atteints de possession ? A cela nous rpondrons qu'en faisant le mal, ils subissent d'une autre manire la pernicieuse influence des mauvais Esprits dont ils coutent les conseils, et ils en seront punis avec d'autant plus de svrit qu'ils agissent avec plus de connaissance de cause. Ne croyez la vertu d'aucun talisman, d'aucune amulette, d'aucun signe, d'aucune parole pour carter les mauvais Esprits ; la puret du cur et de l'intention, l'amour de Dieu et de son prochain, voil le meilleur talisman, parce qu'il leur te tout empire sur nos mes. Voici la communication qu'a donne sur ce sujet l'Esprit de saint Louis, guide spirituel de la Socit spirite de Paris : Les possds de Morzines sont rellement sous l'influence des mauvais Esprits attirs dans cette contre par des causes que vous connatrez un jour, ou, mieux, que vous reconnatrez un jour vousmmes. La connaissance du Spiritisme y fera prdominer la bonne influence sur la mauvaise ; c'est-dire que les Esprits gurisseurs et consolateurs, attirs par les fluides sympathiques, remplaceront la maligne et cruelle influence qui dsole cette population. Le Spiritisme est appel rendre de grands services ; il sera le gurisseur de ces maux dont on ne connaissait pas la cause auparavant, et devant lesquels la science demeure impuissante ; il sondera les plaies morales, et leur prodiguera le baume rparateur ; en rendant les hommes meilleurs, il cartera d'eux les mauvais Esprits attirs par les vices de l'humanit. Si tous les hommes taient bons, les mauvais Esprits s'en loigneraient, parce qu'ils sauraient ne pouvoir les induire au mal. La prsence des hommes de bien les fait fuir, celle des hommes vicieux les attire, tandis que c'est le contraire pour les bons Esprits. Soyez donc bons si vous voulez n'avoir que de bons Esprits autour de vous. (Mdium, Madame Costel.)

Quelques rfutations On nous signale de diffrents points de nouvelles prdications contre le Spiritisme, toutes dans le mme esprit que celles dont nous avons parl, et comme ce n'est toujours que la variante d'une mme pense, en termes plus ou moins choisis, nous croyons superflu d'en donner l'analyse ; nous nous bornons relever certains passages que nous faisons suivre de quelques rflexions. Mes frres, c'est un chrtien qui parle des chrtiens, et comme tels nous avons le droit de nous tonner de voir le Spiritisme crotre parmi nous. Qu'est-ce que le Spiritisme, je vous le demande, si ce n'est un assemblage d'horreurs que la folie seule peut justifier ? A cela nous n'avons rien rpondre, si ce n'est que toutes les prdications faites dans cette cit n'ont pu arrter l'accroissement du Spiritisme, ainsi que le constate l'orateur ; donc les arguments qu'on lui oppose ont moins d'empire que les siens ; donc, si les prdications viennent de Dieu, et le Spiritisme du diable, c'est que le diable est plus puissant que Dieu. Rien n'est brutal comme un fait ; or, le fait de propagation du Spiritisme par suite mme des prdications est notoire, donc, c'est qu'on trouve les arguments qu'il donne plus convaincants que ceux de ses adversaires. C'est un tissu d'horreurs, soit ; mais convenez que si ces mmes Esprits venaient abonder dans toutes vos ides, au lieu de dmons vous en feriez des saints, et, loin de condamner les vocations, vous les encourageriez. Notre sicle ne respecte plus rien ; la cendre des tombeaux n'est pas mme pargne, puisque des insenss osent appeler les morts pour s'entretenir avec eux. C'est pourtant ainsi, et voil o en est arriv ce prtendu sicle de lumires : causer avec des revenants.

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Causer avec les morts n'est pas le fait de ce sicle, puisque l'histoire de tous les peuples prouve qu'on l'a fait de tout temps ; la seule diffrence est qu'on le fait partout aujourd'hui et sans les accessoires superstitieux dont on entourait jadis les vocations ; qu'on le fait avec un sentiment plus religieux et plus respectueux. De l'un des deux : ou la chose est possible ou elle ne l'est pas ; si elle ne l'est pas, c'est une croyance illusoire, comme celle de croire la fatalit du vendredi, l'influence du sel renvers ; nous ne voyons donc pas qu'il y ait l tant d'horreurs, et que l'on manque de respect en causant avec des gens qui ne sont pas l ; si les morts viennent causer avec nous, ce ne peut tre qu'avec la permission de Dieu, moins de prtendre qu'ils viennent sans sa permission ou contre sa volont, ce qui impliquerait que Dieu ne s'en occupe pas, ou que les vocateurs sont plus puissants que Dieu. Mais remarquez les contradictions : d'un ct vous dites que le diable seul se communique, et d'un autre qu'on trouble la cendre des morts en les appelant ; si c'est le diable, ce ne sont pas les morts, donc on ne les trouble pas et on ne leur manque pas de respect ; si ce sont les morts, donc ce n'est pas le diable. Il faudrait au moins vous accorder sur ce point capital. En admettant que ce soient les morts, nous reconnaissons qu'il y aurait profanation les appeler lgrement, pour des causes futiles, et surtout d'en faire un mtier lucratif, toutes choses que nous condamnons, n'assumant pas plus la responsabilit de ceux qui s'cartent des principes du Spiritisme srieux, que vous n'assumez celle des faux dvots qui n'ont de la religion que le masque, qui prchent ce qu'ils ne pratiquent pas, ou qui spculent sur les choses saintes. Certes des vocations faites dans les conditions burlesques supposes par un loquent orateur que nous citons plus loin seraient un sacrilge, mais, Dieu merci, nous n'en sommes pas l, et nous ne croyons pas que celle de M. Viennois, galement rapporte ci-aprs, soit dans ce cas. J'ai t moi-mme tmoin de ces faits, et j'ai entendu prcher la morale, la charit, il est vrai ; mais sur quoi s'appuient cette morale, cette charit ? Hlas ! sur rien, car peut-on appeler morale une doctrine qui nie les peines ternelles ? Si cette morale conduit faire le bien sans la crainte des peines ternelles, elle n'en a que plus de mrite. Autrefois on croyait impossible de maintenir les coliers sans la crainte de la frule ; en taient-ils meilleurs ? Non ; aujourd'hui on ne s'en sert plus et ils ne sont pas pires, au contraire ; donc le rgime actuel est prfrable. On juge la bont d'un moyen par ses effets. D'ailleurs, qui s'adresse cette morale ? ceux prcisment qui ne croient pas aux peines ternelles, et qui nous donnons un frein qu'ils acceptent, tandis que vous ne leur en donnez point, puisqu'ils n'acceptent pas le vtre. Empchons-nous de croire la damnation absolue ceux qui cela convient ? Pas le moins du monde. Encore une fois nous ne nous adressons pas ceux qui ont la foi et qui cette foi suffit, mais ceux qui n'en ont point ou qui doutent. Aimeriez-vous mieux qu'ils restassent dans l'incrdulit absolue ? ce serait peu charitable. Avez-vous peur qu'on ne vous enlve des brebis ? c'est que vous n'avez pas grande confiance dans la puissance de vos moyens pour les retenir ; c'est que vous avez peur qu'elles ne soient attires par l'herbe tendre du pardon et de la misricorde divine. Croyez-vous donc que celles qui flottent incertaines prfreront les charbons de l'enfer ? D'un autre ct, qui doit tre plus convaincu des peines ternelles que ceux qui sont nourris dans le sein de l'Eglise ? Or, dites pourquoi cette perspective n'a pas arrt tous les scandales, toutes les atrocits, toutes les prvarications aux lois divines et humaines dont fourmille l'histoire et qui se reproduisent incessamment de nos jours ? Sont-ce des crimes, oui ou non ? Si donc ceux qui font profession de cette croyance ne sont pas arrts, comment voulez-vous que le soient ceux qui n'y croient pas ? Non, il faut l'homme clair de nos jours un autre frein, celui qu'admet sa raison ; or, la croyance aux peines ternelles, utile peut-tre une autre poque, a fait son temps ; elle s'teint tous les jours, et vous aurez beau faire, vous ne donnerez pas plus la vie ce cadavre que vous ne ferez revivre les us et coutumes et les ides du moyen ge. Si l'glise catholique croit sa sret compromise par la disparition de cette croyance, il faut la plaindre de reposer sur une base si fragile, car, si elle a un ver rongeur, c'est le dogme des peines ternelles. Aussi, j'en appelle la moralit de toutes les mes honntes ; j'en appelle aux magistrats, car ils sont responsables de tout le mal qu'une semblable hrsie attire sur nos ttes.

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Nous ne savions pas qu'en France les magistrats fussent chargs de poursuivre les hrsies, puisque parmi eux, s'il y a des catholiques, il y aussi des protestants et des juifs, hrtiques qui seraient ainsi chargs de se poursuivre eux-mmes et de se condamner ; qu'il y en a parmi les fonctionnaires du plus haut rang. Oui, les Spirites, je ne crains pas de le dclarer ici hautement, ne sont pas seulement passibles de la police correctionnelle, de la Cour impriale, mais, entendez-le bien, il sont encore passibles de la Cour d'assises, car ce sont des faussaires ; ils signent des communications de noms honorables que n'auraient certes pas signes, de leur vivant, ceux que l'on fait si bien causer aujourd'hui. Les Spirites sont vraiment bien heureux que Confucius, Socrate, Platon, saint Augustin, saint Vincent de Paul, Fnelon, etc., ne puissent venir leur intenter des procs pour crimes de faux en criture prive. Mais, j'y songe : ils auraient une planche de salut prcisment dans les Cours d'assises dont ils sont justiciables ; car l ce sont les jurs qui prononcent selon leur conscience ; or, parmi eux il y a aussi des protestants et des juifs ; il y a mme, chose abominable, des philosophes, des incrdules, d'affreux libres penseurs, qui, vu nos dtestables lois modernes, se trouvent partout ; donc, si l'on nous accuse de faire dire saint Augustin quelque chose d'htrodoxe, nous trouverons toujours des jurs pour nous acquitter. O perversit du sicle ! dire que de nos jours Voltaire, Diderot, Luther, Calvin, Jean Huss, Arius, auraient t jurs par droit de naissance, qu'ils auraient pu tre juges, prfets, ministres de la justice et mme des cultes ! Les voyez-vous, ces gibiers de l'enfer, se prononcer sur une question d'hrsie ! car, pour condamner la signature de Fnelon mise au bas d'une communication soi-disant hrtique, il faut juger la question d'orthodoxie, et qui sera comptent dans le jury ? Et pourtant, une chose serait si facile pour interdire de semblables forfaits ! Que faudrait-il faire ? la moindre des choses ; et mme sans leur faire l'honneur de l'charpe du commissaire, vous pouvez mettre un sergent de ville l'entre de chaque groupe pour dire : on ne passe pas. Je vous dpeins le mal, je vous dcris le remde, rien de plus, rien de moins, car je leur fais grce de l'inquisition. Merci beaucoup, mais il n'y a pas grand mrite offrir ce qu'on n'a pas, et, malheureusement pour vous, vous n'avez pas l'inquisition, sans quoi il est douteux que vous nous en fissiez grce. Que ne dites-vous donc aux magistrats d'interdire l'entre des temples juifs et protestants o l'on prche publiquement des dogmes qui ne sont pas les vtres ? Quant aux Spirites, ils n'ont ni temples, ni prtres, mais ils ont des groupes, ce qui pour vous est la mme chose, l'entre desquels il suffit de mettre un sergent de ville pour que tout soit dit ; c'est bien simple, en effet ; mais vous oubliez que les Esprits forcent toutes les consignes et entrent partout sans demander la permission, mme chez vous, car vous en avez vos cts qui vous coutent, sans que vous vous en doutiez, et, qui plus est, parlent vos oreilles ; rappelez bien vos souvenirs et vous verrez que vous avez eu plus d'une manifestation sans la chercher. Vous paraissez ignorer une chose qu'il est bon que vous sachiez. Les groupes spirites ne sont nullement ncessaires ; ce sont de simples runions o sont heureux de se rencontrer des gens qui pensent de mme ; et la preuve en est, c'est qu'il y a aujourd'hui en France plus de six cent mille Spirites dont les quatre-vingt-dix-neuf centimes ne font partie d'aucun groupe et n'y ont jamais mis le pied ; que dans une foule de villes il n'y en a point ; que ni les groupes ni les socits n'ouvrent leurs portes au public pour prcher leurs doctrines aux passants ; que le Spiritisme se prche de luimme et par la force des choses, parce qu'il rpond un besoin de l'poque ; que ces ides sont dans l'air et s'aspirent par tous les pores de l'intelligence ; que la contagion est dans l'exemple de ceux qui sont heureux de ces croyances et que l'on rencontre partout, dans le monde, sans aller les chercher dans les groupes. Ainsi, ce ne sont pas les groupes qui font de la propagande, puisqu'ils n'appellent pas le premier venu ; elle se fait de proche en proche, d'individu individu ; donc, admettons l'interdiction de toutes les runions, les Spirites en seraient quittes pour rester chez eux et se runir en famille, ainsi que cela se fait dans des milliers d'endroits sans que le Spiritisme en souffre, bien au contraire, puisque nous avons toujours blm les grandes assembles comme plus nuisibles qu'utiles, l'intimit tant reconnue la condition la plus favorable aux manifestations. Interdirez-vous les runions de famille ? Mettrez-vous un sergent de ville la porte d'un salon pour surveiller ce qui
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se passe au coin du feu ? On ne le fait pas en Espagne ; on ne le fait pas Rome, o il y a plus de spirites et de mdiums que vous ne le pensez. Il ne manquerait plus que cela pour faire grandir encore l'importance du Spiritisme. Admettons maintenant l'interdiction lgale des groupes, savez-vous ce que feraient ces Spirites que vous accusez de semer le dsordre ? Ils diraient : Respectons la loi ; dura lex, sed lex ; donnons l'exemple, et montrons que si nous prchons l'union, la paix et la concorde, ce n'est pas pour nous transformer en fauteurs de trouble. Les socits organises ne sont pas une condition ncessaire pour l'existence du Spiritisme ; il n'y a entre elles aucune solidarit matrielle qui puisse tre brise par leur suppression ; ce que les Esprits y enseignent, ils l'enseigneront tout aussi bien dans le tte-tte ; car le Spiritisme a ce privilge inou d'avoir partout son foyer d'enseignement ; son signe de ralliement est l'amour de Dieu et du prochain, et pour le mettre en pratique il n'a pas besoin de runions officielles, il l'tend sur ses ennemis comme sur ses amis. Tout le monde peut-il en dire autant, et l'autorit n'a-t-elle pas trouv plus d'une fois de la rsistance l o elle aurait d trouver le plus de soumission ? Si les Spirites taient des gens aussi turbulents et aussi pervertis que vous le prtendez, pourquoi est-ce dans les centres o ils sont le plus nombreux que les fonctionnaires chargs du maintien de l'ordre ont le moins de peine, ce qui faisait dire l'un d'eux que si tous ses administrs taient Spirites, il pourrait fermer son bureau ? Pourquoi est-ce parmi les militaires spirites qu'il y a le moins de peines disciplinaires ? Et puis, vous ne songez pas qu'il y a maintenant des Spirites partout, du haut en bas de l'chelle sociale ; qu'il y a des runions et des mdiums jusque chez ceux dont vous invoquez l'appui contre nous. Vous voyez donc que votre moyen est insuffisant ; il faut en chercher un autre. - Nous avons les foudres de la chaire. - C'est bien, et vous en usez largement, mais ne voyez-vous pas que partout o l'on fulmine, le nombre des Spirites augmente ? - Nous avons les censures de l'glise et l'excommunication. - C'est mieux, mais vous frappez encore dans le vide ; encore une fois, le Spiritisme ne s'adresse ni vous ni ceux qui sont avec vous ; il ne va pas les chercher et leur dire : quittez votre religion et suivez-moi, vous tes damns si vous ne le faites pas ; non, il est plus tolrant que cela, et laisse chacun sa libert de conscience. Il s'adresse, ainsi que nous l'avons dit, la masse innombrable des incrdules, des douteurs et des indiffrents ; ceux-l ne sont pas avec vous, et vos censures ne peuvent pas les atteindre. Ils revenaient vous, vous les repoussez, c'est tout simplement maladroit. Si quelques-uns des vtres les suivent, c'est que vos arguments ne sont pas assez forts pour les retenir, et ce n'est pas avec la rigueur que vous y parviendrez. Le Spiritisme plat parce qu'il ne s'impose pas et s'accepte par la volont et le libre examen ; en cela il est de notre poque ; il plat par sa douceur, par les consolations qu'il procure dans les adversits, par l'inbranlable foi qu'il donne dans l'avenir, dans la bont et la misricorde de Dieu ; de plus, il s'appuie sur des faits patents, matriels, irrcusables, qui bravent toute dngation ; voil le secret de sa propagation si rapide ; que lui opposez-vous ? Toujours la damnation ternelle, mauvais moyen par le temps qui court ; puis le travestissement de ses doctrines ; vous l'accusez de prcher l'avortement, l'adultre et tous les crimes ; qui pensez-vous en imposer ? ce n'est pas aux Spirites, assurment ; ceux qui ne le connaissent pas ? Mais dans le nombre beaucoup veulent savoir ce qu'il en est de cette abominable doctrine ; ils lisent, et voyant qu'elle dit tout le contraire de ce qu'on lui fait dire, ils vous laissent pour le suivre, et cela sans qu'il aille les chercher. La position, je le sais, est embarrassante ; car vous vous dites : Si nous parlons contre le Spiritisme, nous lui recrutons des partisans ; si nous nous taisons, il marche tout seul. Que faire alors ? Jadis on disait : Laissez passer la justice du roi ; maintenait il faut dire : Laissons passer la justice de Dieu. (La suite au prochain numro.)

Entretiens familiers d'outre-tombe M. Philibert Viennois Socit spirite de Paris, 20 mars 1863. - Mdium, M. Leymarie
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1. vocation. R. Je suis prs de vous. 2. Vous vous tiez promis, avec Madame V, que celui des deux qui resterait s'adresserait moi pour faire voquer le premier parti. Madame V m'a fait part de ce vu, et je me fais un plaisir d'y accder. Je sais que vous tiez un fervent Spirite, et de plus dou des qualits du cur ; ces circonstances ne peuvent que nous donner le dsir de nous entretenir avec vous. R. Je puis donc t'crire et me rapprocher de toi pour t'exprimer tout ce que mon Esprit ressent de bienveillant ton gard. Merci pour tout le bonheur que tu m'as donn, chre pouse, toi qui m'as fait aimer la croyance, sainte rgle de mes derniers jours prs de toi. Je suis bien heureux de recueillir aujourd'hui tous les biens qui nous taient promis par la foi vnre qui nous affirme une autre vie que celle de la terre. Je suis en possession d'une puissance inconnue aux hommes ; l'immensit nous appartient ; je puis mieux comprendre, mieux t'aimer ; mes sensations ne sont plus obscures, et ce qu'il y a de divin en nous est d'une simplicit extrme, car tout ce qui est grand est simple ; la grandeur est le vritable lment de l'Esprit. Je suis toujours prs de toi ; dsormais tu seras heureuse, parce que je t'entourerai de mon fluide qui te fortifiera, si cela est ncessaire ; je veux que tu sois toujours courageuse, bonne et surtout Spirite ; avec ces trois lments, tu bniras Dieu de m'avoir appel vers lui, car je t'attends, persuad que, grce au Spiritisme, Dieu te rserve une bonne place parmi nous. 3. Soyez assez bon, je vous prie, pour nous dcrire votre passage dans le monde des Esprits, vos impressions et l'influence de vos connaissances spirites sur votre lvation ? R. La mort, que j'attendais, n'tait pas une peine pour moi, mais plutt un dtachement complet de la matire. Ce que je voyais, c'tait une nouvelle vie ; l'avenir divin, cette heure dsire, est venu avec calme. Je regrettais, il est vrai, la prsence de ma compagne, que je ne pouvais laisser sans douleur : c'est le dernier anneau de la chane qui unit l'Esprit la matire ; une fois rompu, j'ai peu souffert du passage de la vie la mort ; mon Esprit a emport les prires de ma bien-aime. Toutes les impressions se sont teintes pour me rveiller dans notre domaine nous, Spirites. Le voyage est un sommeil pour le juste ; le dchirement est naturel ; mais, au premier rveil, quel tonnement ! comme tout est nouveau, splendide, merveilleux ! Ceux que j'aimais et d'autres Esprits, amis de mes incarnations prcdentes, m'ont accueilli et ouvert les portes de l'existence vraie, dans ce parc sans limites appel le ciel. Mes impressions, vous ne pouvez les comprendre, et je ne saurais les exprimer ; j'essayerai de vous les communiquer une autre fois. 4. Au reu de la lettre de Madame V, je lui ai adress une prire de circonstance. Veuillez me dire ce que vous en pensez ? R. Merci de votre bienveillance, monsieur Kardec ; vous ne pouviez mieux faire. Ceux qui pleurent les absents ont besoin de l'Esprit de Dieu, mais aussi de l'appui d'autres Esprits bienveillants, et les Esprits doivent l'tre. Votre prire a mu bien des Esprits lgers et incrdules qui sont les tmoins invisibles de vos sances (cette prire avait t lue la Socit la suite de l'vocation) ; vos bonnes paroles serviront leur avancement. Vous rendez souvent notre monde le bien que vous en recevez. Ne point ddaigner le conseil d'un plus petit que soi, c'est reconnatre ce lien intime cr par Dieu entre toutes les cratures. 5. Je voulais vous prier de me donner une communication pour Madame V, mais je vois que vous avez devanc ma pense. R. A votre premire demande j'ai rpondu ma femme quand j'aurais du rpondre la Socit spirite ; veuillez me le pardonner, car je remplissais une promesse. Je sais que, par la persuasion, vous amenez vous ceux qui demandent tre consols ; causer avec les absents d'un autre monde sera le plus grand bonheur de ceux qui ne sacrifient pas tout l'or et la jouissance. Dites, je vous prie, ma femme que ma prsence ne lui manquera jamais. Nous travaillerons ensemble son avancement spirite. Envoyez-lui ma communication ; je voudrais lui dire tant de bonnes paroles que les expressions me manquent ; qu'elle aime toujours notre famille, afin que, par son exemple, celleci puisse devenir Spirite et croire la vie ternelle, qui est la vie de Dieu. Viennois.
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Nous croyons devoir publier la prire dont il a t parl ci-dessus, et qui nous a t donne par les Esprits pour les circonstances analogues. Prire pour les personnes que l'on a affectionnes Prface. - Qu'elle est affreuse l'ide du nant ! qu'ils sont plaindre ceux qui croient que la voix de l'ami qui pleure son ami se perd dans le vide et ne trouve aucun cho pour lui rpondre ! Ils n'ont jamais connu les pures et saintes affections, ceux qui pensent que tout meurt avec le corps ; que le gnie qui a clair le monde de sa vaste intelligence est un jeu de la matire qui s'teint tout jamais comme un souffle ; que de l'tre le plus cher, d'un pre, d'une mre ou d'un enfant adors, il ne reste qu'un peu de poussire que le temps dissipe sans retour ! Comment un homme de cur peut-il rester froid cette pense ? Comment l'ide d'un anantissement absolu ne le glace-t-elle pas d'effroi, et ne lui fait-elle pas au moins dsirer qu'il n'en soit pas ainsi ? Si jusqu' ce jour sa raison n'a pas suffi pour lever ses doutes, voil que le Spiritisme vient dissiper toute incertitude sur l'avenir par les preuves matrielles qu'il donne de la survivance de l'me et de l'existence des tres d'outre-tombe ; aussi partout ces preuves sont-elles accueillies avec joie ; la confiance renat, car l'homme sait dsormais que la vie terrestre n'est qu'un court passage qui conduit une vie meilleure ; que ses travaux d'ici-bas ne sont pas perdus pour lui, et que les plus saintes affections ne sont pas brises sans espoir. Prire. - Dieu tout-puissant, daignez accueillir favorablement la prire que je vous adresse pour l'Esprit de N, faites-lui entrevoir vos divines clarts et rendez-lui facile le chemin de la flicit ternelle. Permettez que les bons Esprits lui portent mes paroles et ma pense. Toi qui m'tais cher en ce monde, entends ma voix qui t'appelle pour te donner un nouveau gage de mon affection. Dieu a voulu que tu fusses dlivr le premier ; je ne saurais m'en plaindre sans gosme, car ce serait regretter pour toi les peines et les souffrances de la vie. J'attends donc avec rsignation le moment de notre runion dans le monde plus heureux o tu m'as prcd. Je sais que notre sparation n'est que momentane, et que, si longue quelle puisse me paratre, la dure s'efface devant l'ternit de bonheur que Dieu promet ses lus. Que sa bont me prserve de rien faire qui puisse retarder cet instant dsir, et qu'il m'pargne ainsi la douleur de ne pas te retrouver au sortir de ma captivit terrestre. Oh ! qu'elle est douce et consolante la certitude qu'il n'y a entre nous qu'un voile matriel qui te drobe ma vue ! que tu peux tre l mes cts, me voir et m'entendre comme autrefois, et mieux encore qu'autrefois ; que tu ne m'oublies pas plus que je ne t'oublie moi-mme ; que nos penses ne cessent pas de se confondre, et que la tienne me suit et me soutient toujours !

Un argument terrible contre le Spiritisme Histoire d'un baudet Dans un sermon prch dernirement contre le Spiritisme, car le mot d'ordre est donn sur toute la ligne de lui courir sus, ainsi que sur ses partisans, l'orateur, voulant lui porter un coup de massue, raconta l'anecdote suivante : Il y trois semaines, une dame perd son mari. Un mdium se prsente pour lui proposer une conversation avec le dfunt, et peut-tre jouira-t-elle de sa vue. La vision n'a pas lieu, mais le dfunt explique sa femme, par la main du mdium, qu'il n'a pas t jug digne d'entrer dans le sjour des bienheureux, et qu'il s'est vu oblig de se rincarner immdiatement, pour expier de gros pchs. Devinez o ? A un kilomtre de l, chez un meunier, et dans la personne d'un baudet rou de coups. Jugez de la douleur de la pauvre dame, qui court chez le meunier, embrasse l'humble animal et propose son achat. Le meunier fut dur en l'affaire, mais enfin il cda contre un gros sac, et matre Aliboron occupe depuis quinze jours un appartement particulier chez la dame, entour de plus de soins que jamais son pareil en ait prouvs depuis qu'il plut Dieu de crer cette race estimable.

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Nous doutons que l'auditoire ait t bien convaincu par cette historiette ; mais, ce que nous tenons de tmoins auriculaires, c'est que la majeure partie a trouv qu'elle serait mieux sa place dans un feuilleton factieux que dans la chaire, pour le fond et pour le choix des expressions. L'orateur ignorait sans doute que le Spiritisme enseigne sans quivoque, que l'me ou Esprit ne peut animer le corps d'un animal. (Livre des Esprits, ns 118, 612 et 613.) Ce qui nous tonne plus encore, c'est le ridicule jet sur la douleur en gnral, l'aide d'un conte fait plaisir et dans des termes qui ne brillent pas par la dignit. C'est, en outre, de voir un prtre traiter aussi cavalirement l'uvre de Dieu par ces mots peu rvrencieux : Depuis qu'il plut Dieu de crer cette race estimable. Le sujet est d'autant plus mal choisi pour faire de l'esprit, qu'on pourrait objecter que tout est respectable dans les uvres de Dieu, et que Jsus ne se crut pas dshonor d'entrer Jrusalem mont sur un des individus de cette race. Qu'on mette en parallle le burlesque tableau de la douleur de cette prtendue veuve avec celui de la veuve vritable dont nous avons donn ci-dessus le rcit, et qu'on dise celui des deux qui est le plus difiant, le plus empreint d'un vritable sentiment religieux et de respect pour la Divinit ; celui enfin qui serait mieux plac dans la chaire de vrit. Admettons le fait que vous racontez, monsieur le prdicateur, c'est--dire non pas l'incarnation dans un ne, mais la crdulit de la veuve cette incarnation, comme chtiment, que lui auriez-vous donn en place ? Les flammes ternelles de l'enfer, perspective encore moins consolante, car cette femme veuve et sans doute rpondu : J'aime encore mieux savoir mon mari dans le corps d'un ne que brl pendant l'ternit. Supposez maintenant qu'elle et eu choisir entre votre tableau de tortures sans fin et celui que nous donne plus haut l'Esprit de M. Viennois, croyez-vous qu'elle et hsit ? Consciencieusement vous ne le pensez pas, car, pour votre propre compte, vous ne balanceriez pas.

Quelques mots srieux propos de coups de bton Un de nos correspondants nous crit d'une ville du Midi : Je viens aujourd'hui vous fournir une nouvelle preuve que la croisade dont je vous ai parl se traduit sous mille formes. J'assistais hier une runion o l'on discutait chaudement pour et contre le Spiritisme. Un des assistants avana le fait suivant : Les expriences de M. Allan Kardec ne sont pas meilleures que celles dont nous parlions tout l'heure. M. Kardec se garde bien de raconter dans sa Revue toutes les mystifications et les tribulations qu'il essuie. Savez-vous, par exemple, que l'anne dernire, au mois de septembre, dans une runion d'environ trente personnes qui eut lieu chez ce mme M. Kardec, tous les assistants furent rosss coups de bton par les Esprits. J'tais Paris cette poque, et je tiens ce dtail d'une personne qui venait d'assister cette runion et qui me montra sur son paule la place meurtrie par un coup violent qu'elle avait reu. Je n'ai pas vu le bton, me dit-elle, mais j'ai senti le coup. Je n'ai pas besoin de vous dire que je tiens tre clair sur ce point, et que je vous serai trs reconnaissant des explications que vous aurez la bont de me donner, etc. Nous n'aurions pas entretenu nos lecteurs d'un fait aussi insignifiant, s'il ne nous avait fourni le sujet d'une instruction qui peut avoir son utilit en ce moment, car nous n'en finirions pas, s'il nous fallait relever tous les contes absurdes que l'on dbite. Rponse. - Mon cher monsieur, le fait dont vous me parlez est dans les choses possibles, et il y en a plus d'un exemple ; dire qu'il s'en est pass un chez moi, c'est donc reconnatre explicitement la manifestation des Esprits ; toutefois, la forme du rcit dnote une intention dont je ne puis savoir beaucoup de gr l'auteur ; ce peut tre un croyant, mais assurment il n'est pas bienveillant et oublie la base de la morale spirite : la charit. Si le fait rapport avait eu lieu, ainsi que le prtend la personne si bien informe, je n'aurais eu garde de le passer sous silence, car ce serait un fait capital qu'on ne pourrait rvoquer en doute, puisqu'il aurait eu, comme on le dit, trente tmoins emportant sur leurs paules la preuve de l'existence des Esprits. Malheureusement pour votre narrateur, il n'y a
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pas un mot de vrai dans ce rcit ; je lui donne donc un dmenti formel, ainsi qu' celui qui affirme avoir assist la sance, et les mets l'un et l'autre au dfi de venir soutenir leur assertion devant la Socit de Paris, comme ils le font deux cents lieues. Les faiseurs de contes ne pensent pas tout et se prennent leur propre pige ; c'est ce qui a lieu dans cette circonstance, car il y a, pour le fait si positivement affirm par un tmoin soi-disant oculaire, une impossibilit matrielle, c'est que la socit suspend ses sances du 15 aot au 1er octobre ; que, parti de Paris la fin du mois d'aot, je ne suis rentr que le 20 octobre ; que, par consquent, dans le mois de septembre j'tais en plein voyage ; c'est donc, comme vous le voyez, un alibi des plus authentiques. Si donc la personne en question portait sur ses paules la marque des coups du bton, puisqu'il n'y a point eu de runion chez moi, c'est qu'elle les a reus autre part, et que, ne voulant pas dire o ni comment, elle a trouv plaisant d'en accuser les Esprits, ce qui tait moins compromettant et coupait court toute explication. Vous faites en vrit trop d'honneur, mon cher monsieur, ce petit conte ridicule, de le ranger parmi les actes de croisade contre le Spiritisme ; il y en a tant de cette nature qu'il faudrait n'avoir rien autre chose faire pour se donner la peine de les relever. L'hostilit se traduit par des actes plus srieux, et qui pourtant ne sont pas plus inquitants. Vous prenez les diatribes de nos adversaires trop cur ; songez donc que plus ils se dmnent pour combattre le Spiritisme, plus ils prouvent son importance ; si ce n'tait qu'un mythe ou un rve creux, ils ne s'en inquiteraient pas autant ; ce qui les rend si furieux et si acharns contre lui, c'est de le voir avancer contre vent et mare, et de sentir se rtrcir de plus en plus le cercle dans lequel ils se meuvent. Laissez donc les mauvais plaisants inventer des contes dormir debout, et d'autres jeter le venin de la calomnie, car de pareils moyens sont la preuve de leur impuissance l'attaquer par de bonnes raisons. Le Spiritisme n'a rien en redouter, au contraire ; ce sont les ombres qui en font ressortir l'clat ; les menteurs en sont pour leurs frais d'invention, et les calomniateurs pour la honte qui en rejaillit sur eux. Le Spiritisme a le sort de toutes les vrits nouvelles qui soulvent les passions des gens dont elles peuvent froisser les ides ou les intrts ; or, voyez si toutes les grandes vrits qui ont t combattues avec le plus d'acharnement n'ont pas surmont tous les obstacles qu'on leur a opposs, si une seule a succomb sous les attaques de ses ennemis ; les ides nouvelles qui n'ont brill que d'un clat passager sont tombes par elles-mmes, et parce qu'elles n'avaient pas en elles la vitalit que donne seule la vrit ; ce sont celles qui ont t le moins attaques, tandis que celles qui ont prvalu l'ont t avec plus de violence. Ne pensez pas que la guerre dirige contre le Spiritisme soit arrive son apoge ; non, et il faut encore que certaines choses s'accomplissent pour dessiller les yeux des plus aveugles. Je ne puis ni ne dois en dire davantage pour le moment, car je ne dois pas entraver la marche ncessaire des vnements ; mais je vous dis en attendant : Quand vous entendrez des dclamations furibondes, quand vous verrez des actes d'hostilit matriels, de quelque part qu'ils viennent, loin de vous en mouvoir, applaudissez-y d'autant plus qu'ils pourront avoir plus de retentissement, c'est un des signes annoncs du prochain triomphe. Quant aux vrais Spirites, ils doivent se distinguer par la modration, et laisser leurs antagonistes le triste privilge des injures et des personnalits qui ne prouvent rien, sinon un manque de savoir-vivre d'abord, et la pnurie de bonnes raisons ensuite. Quelques mots encore, je vous prie, pour profiter de l'occasion, sur la conduite tenir l'gard des adversaires. Autant il est du devoir de tout bon Spirite d'clairer ceux qui, de bonne foi, cherchent l'tre, autant il est inutile de discuter avec des antagonistes de mauvaise foi ou de parti pris, qui souvent mme sont plus convaincus qu'ils ne le paraissent, mais ne veulent pas l'avouer ; avec ceuxci toute polmique est oiseuse, parce qu'elle est sans but et ne peut avoir pour rsultat de leur faire changer d'opinion. Assez de gens de bonne volont nous rclament, pour ne pas perdre notre temps avec les autres. Telle est la ligne de conduite que j'ai de tout temps conseille, et telle est celle que j'ai invariablement suivie moi-mme, m'tant toujours abstenu de cder aux provocations qui m'ont t faites de descendre dans l'arne de la controverse. Si parfois je relve certaines attaques et certaines
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assertions errones, c'est pour montrer que ce n'est pas la possibilit de rpondre qui manque, et donner aux Spirites des moyens de rfutation au besoin. Il en est d'ailleurs que je rserve pour plus tard ; n'ayant aucune impatience, j'observe tout avec calme et sang-froid ; j'attends avec confiance que le moment opportun soit venu, car je sais qu'il viendra, laissant les adversaires s'engager dans une voie sans issue pour eux. La mesure de leurs agressions n'est pas comble, et il faut qu'elle le soit ; le prsent prpare l'avenir. Il n'est jusqu'ici aucune objection srieuse qui ne se trouve rfute dans mes crits ; je ne puis donc qu'y renvoyer pour ne pas me rpter sans cesse avec tous ceux qui il plat de parler de ce dont ils ne savent pas le premier mot. Toute discussion devient superflue avec des gens qui n'ont pas lu, ou, s'ils l'ont fait, prennent, de dessein prmdit, le contre-pied de ce qui est dit. Les questions de personnes s'effacent devant la grandeur du but et l'ensemble du mouvement irrsistible qui s'opre dans les ides ; peu importe donc que tel ou tel soit contre le Spiritisme, quand on sait qu'il n'est au pouvoir de qui que ce soit d'empcher les faits de s'accomplir ; c'est ce que l'exprience confirme chaque jour. Je dis donc tous les Spirites : continuez semer l'ide ; rpandez-la par la douceur et la persuasion, et laissez nos antagonistes le monopole de la violence et de l'acrimonie auxquelles on n'a recours que lorsqu'on ne se sent pas assez fort par le raisonnement. Votre tout dvou, A. K. Examen des communications mdianimiques qui nous sont adresses Beaucoup de communications nous ont t adresses de diffrents groupes, soit pour nous demander notre avis et nous mettre mme de juger de leurs tendances, soit, de la part de quelquesuns, avec l'espoir de les voir paratre dans la Revue ; toutes nous ont t remises avec facult d'en disposer comme nous l'entendrions pour le bien la chose. Nous en avons fait l'examen et la classification, et l'on s'tonnera pas de l'impossibilit o nous avons t de les insrer toutes, quand on saura qu'outre celles que nous avons publies il y en a plus de trois mille six cents qui, elles seules, auraient absorb cinq annes compltes de la Revue, sans compter un certain nombre de manuscrits plus ou moins volumineux dont nous parlerons tout l'heure. Le compte rendu de cet examen nous fournira le sujet de quelques rflexions dont chacun pourra faire son profit. Dans le nombre, nous en avons trouv de notoirement mauvaises pour le fond et pour la forme, produits vidents d'Esprits ignorants, obsesseurs ou mystificateurs, et qui jurent avec les noms plus ou moins pompeux dont elles sont revtues ; les publier, c'et t donner des armes fondes la critique. Une circonstance digne de remarque, c'est que la presque totalit des communications de cette catgorie mane d'individus isols et non de groupes. La fascination pouvait seule les faire prendre au srieux et empcher d'en voir le ct ridicule. L'isolement, comme on le sait, favorise la fascination, tandis que les runions trouvent un contrle dans la pluralit des avis. Toutefois, nous reconnaissons avec plaisir que les communications de cette nature forment, dans la masse, une petite minorit ; la plupart des autres renferment de bonnes penses et d'excellents conseils, mais, il ne s'ensuit pas qu'elles soient toutes bonnes tre publies, et cela par les motifs que nous allons exposer. Les bons Esprits enseignent peu prs la mme chose partout, parce que partout il y a les mmes vices rformer et les mme vertus prcher ; c'est l un des caractres distinctifs du Spiritisme ; la diffrence n'est souvent que dans le plus ou le moins de correction et d'lgance du style. Pour apprcier les communications, eu gard la publicit, il ne faut pas les voir son point de vue, mais celui du public. Nous concevons la satisfaction qu'on prouve obtenir quelque chose de bon, surtout en commenant, mais, outre que certaines personnes peuvent se faire illusion sur le mrite intrinsque, on ne songe pas qu'en cent autres endroits on obtient des choses pareilles, et que ce qui est d'un puissant intrt individuel peut tre de la banalit pour la masse.

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Il faut considrer, en outre, que depuis quelque temps les communications ont acquis sous tous les rapports des proportions et des qualits qui laissent bien loin en arrire celles qu'on obtenait il y a quelques annes ; ce qu'on admirait alors parat ple et mesquin auprs de ce qu'on obtient aujourd'hui. Dans la plupart des centres vraiment srieux, l'enseignement des Esprits a grandi avec l'intelligence du Spiritisme. Puisque partout on reoit des instructions peu prs identiques, leur publication ne peut intresser qu' la condition de prsenter des qualits saillantes comme forme ou comme porte instructive, ce serait donc se faire illusion de croire que tout recueil doit trouver des lecteurs nombreux et enthousiastes. Jadis le plus petit entretien spirite tait une nouveaut qui attirait l'attention ; aujourd'hui que les Spirites et les mdiums ne se comptent plus, ce qui tait une raret est un fait presque banal pass en habitude, et qui a t distanc par l'ampleur et la porte des communications actuelles, comme les devoirs de l'colier le sont par le travail de l'adulte. Nous avons sous les yeux la collection d'un journal publi dans le principe des manifestations sous le titre de la Table parlante, titre caractristique de l'poque ; ce journal a eu, dit-on, de quinze dix-huit cents abonns, chiffre norme pour le temps ; il contenait une multitude de petites conversations familires et de faits mdianimiques qui avaient alors un puissant attrait de curiosit. Nous y avons inutilement cherch quelque chose reproduire dans notre Revue ; tout ce que nous y aurions puis serait aujourd'hui puril et sans intrt. Si ce journal n'et pas cess de paratre, par des circonstances indpendantes du sujet, il n'aurait pu vivre qu' la condition de se mettre au niveau du progrs de la science, et, s'il reparaissait maintenant dans les mmes conditions, il n'aurait pas cinquante abonns. Les Spirites sont immensment plus nombreux qu'alors, c'est vrai ; mais ils sont plus clairs et veulent un enseignement plus substantiel. Si les communications n'manaient que d'un seul centre, nul doute que les lecteurs se multiplieraient en raison du nombre des adeptes ; mais il ne faut pas perdre de vue que les foyers qui les produisent se comptent par milliers, et que partout o l'on obtient des choses suprieures, on ne peut s'intresser ce qui est faible ou mdiocre. Ce que nous disons n'est pas pour dcourager de faire des publications, loin de l, mais pour montrer la ncessit d'un choix rigoureux, condition sine qua non de succs ; les Esprits en levant leur enseignement nous ont rendus difficiles et mme exigeants. Les publications locales peuvent avoir une immense utilit sous un double rapport, celui de rpandre dans les masses l'enseignement donn dans l'intimit, puis celui de montrer la concordance qui existe dans cet enseignement sur diffrents points ; nous y applaudirons toujours, et nous les encouragerons toutes les fois qu'elles seront faites dans de bonnes conditions. Il convient d'abord d'en carter tout ce qui, tant d'un intrt priv, n'intresse que celui que cela concerne ; puis, tout ce qui est vulgaire pour le style et les penses, ou puril par le sujet ; une chose peut tre excellente en elle-mme, trs bonne pour en faire son instruction personnelle, mais ce qui doit tre livr au public exige des conditions spciales ; malheureusement l'homme est enclin se figurer que tout ce qui lui plat doit plaire aux autres ; le plus habile peut se tromper, le tout est de se tromper le moins possible. Il est des Esprits qui se plaisent entretenir cette illusion chez certains mdiums ; c'est pourquoi nous ne saurions trop recommander ces derniers de ne point s'en rapporter leur propre jugement, et c'est en cela que les groupes sont utiles, par la multiplicit des avis qu'ils permettent de recueillir ; celui qui, dans ce cas, rcuserait l'opinion de la majorit, se croyant plus de lumires que tous, prouverait surabondamment la mauvaise influence sous laquelle il se trouve. Faisant application de ces principes d'clectisme aux communications qui nous sont adresses, nous dirons que, sur trois mille six cents, il y en a plus de trois mille d'une moralit irrprochable et excellentes comme fond, mais que sur ce nombre il n'y en a pas trois cents pour la publicit, et peine cent d'un mrite hors ligne. Ces communications nous tant venues d'un grand nombre de points diffrents, nous en infrons que cette proportion doit tre peu prs gnrale. On peut juger par l de la ncessit de ne pas publier inconsidrment tout ce qui vient des Esprits, si l'on veut atteindre le but qu'on se propose, aussi bien sous le rapport matriel que sous celui de l'effet moral et de l'opinion que les indiffrents peuvent se faire du Spiritisme.
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Il nous reste dire quelques mots des manuscrits ou travaux de longue haleine qui nous sont adresss, parmi lesquels, sur trente nous n'en trouvons gure que cinq ou six ayant une valeur relle. Dans le monde invisible comme sur terre les crivains ne manquent pas, mais les bons crivains sont rares ; tel Esprit est apte dicter une bonne communication isole, donner un excellent conseil priv, qui est incapable de produire un travail d'ensemble complet pouvant supporter l'examen, quelles que soient d'ailleurs ses prtentions, et le nom dont il lui plat de s'affubler n'est pas une garantie ; plus ce nom est lev, plus il oblige ; or, il est plus ais de prendre un nom que de le justifier ; c'est pourquoi, ct de quelques bonnes penses, on trouve souvent les ides les plus excentriques et les traces les moins quivoques de la plus profonde ignorance. Ces dans ces sortes de travaux mdianimiques que nous avons remarqu le plus de signes d'obsession, dont un des plus frquents est l'injonction de la part de l'Esprit de les faire imprimer, et plus d'un pense tort que cette recommandation suffit pour trouver un diteur empress de s'en charger. C'est en pareil cas surtout qu'un examen scrupuleux est ncessaire, si l'on ne veut s'exposer faire une cole ses dpens ; c'est de plus le meilleur moyen d'carter les Esprits prsomptueux et faux savants qui se retirent forcment quand ils ne trouvent pas des instruments dociles qui ils puissent faire accepter leurs paroles comme des articles de foi. L'immixtion de ces Esprits dans les communications est, c'est un fait connu, le plus grand cueil du Spiritisme. On ne saurait donc s'entourer de trop de prcautions pour viter les publications regrettables ; mieux vaut, en pareil cas, pcher par excs de prudence, dans l'intrt de la cause. En rsum, en publiant des communications dignes d'intrt on fait une chose utile ; en publiant celles qui sont faibles, insignifiantes ou mauvaises, on fait plus de mal que de bien. Une considration non moins importante est celle de l'opportunit ; il en est dont la publication serait intempestive, et par cela mme nuisible : chaque chose doit venir en son temps ; plusieurs de celles qui nous sont adresses sont dans ce cas, et quoique trs bonnes doivent tre ajournes ; quant aux autres, elles trouveront leur place selon les circonstances et leur objet.

Questions et problmes Les Esprits incrdules et matrialistes Socit spirite de Paris, 27 mars 1863. Demande. Dans l'vocation de M. Viennois faite dans la dernire sance on trouve cette phrase : Votre prire a mu bien des Esprits lgers et incrdules. Comment des Esprits peuvent-ils tre incrdules ? Le milieu o ils se trouvent n'est-il pas pour eux la ngation de l'incrdulit ? Nous prions les Esprits qui voudront bien se communiquer de traiter cette question, s'ils le jugent propos. Rponse (mdium, M. d'Ambel). L'explication que vous me demandez n'est-elle pas crite tout au long dans vos ouvrages ? Vous me demandez pourquoi les Esprits incrdules ont t mus ? Mais n'avez-vous pas dit vous-mme que les Esprits qui se trouvaient dans l'erraticit y taient entrs avec leurs aptitudes, leurs connaissances et leur manire de voir passes ? Mon Dieu ! je suis encore bien novice pour rsoudre votre satisfaction les questions pineuses de doctrine ; je puis nanmoins par exprience, pour ainsi dire frachement acquise, rpondre aux questions de faits. On croit gnralement, dans le monde que vous habitez, que la mort vient tout coup modifier les opinions de ceux qui s'en vont, et que le bandeau de l'incrdulit est violemment arrach ceux qui niaient Dieu sur la terre : l est l'erreur, car la punition commence justement, pour ceux-l, en demeurant dans la mme incertitude relativement au Matre de toutes choses, et conserver leur doute de la terre. Non, croyez-moi, la vue obscurcie de l'intelligence humaine n'aperoit pas instantanment la lumire ; on procde dans l'erraticit avec au moins autant de prudence que sur la terre, et l'on ne projette pas les rayons de la lumire lectrique sur les yeux de ceux qui sont malades de la vue afin de les gurir.

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Le passage de la vie terrestre la vie spirituelle offre, cela est certain, une priode de confusion et de trouble pour la plupart de ceux qui se dsincarnent ; mais il en est quelques-uns, de leur vivant dj dtachs des biens de la terre, qui accomplissent cette transition aussi facilement qu'une colombe qui s'lve dans l'air. Il est facile de vous rendre compte de cette diffrence en examinant les habitudes des voyageurs qui s'embarquent pour traverser les ocans ; pour quelques-uns le voyage est une partie de plaisir, pour le plus grand nombre c'est une souffrance vulgaire, mais accablante, qui durera jusqu'au moment du dbarquement. Eh bien ! il en est pour ainsi dire de mme pour voyager de la terre au monde des Esprits. Quelques-uns se dgagent rapidement, sans souffrance et sans trouble, tandis que d'autres sont soumis au mal de la traverse threnne ; mais il arrive ceci : c'est que de mme que les voyageurs qui touchent terre au sortir du vaisseau retrouvent leur aplomb et leur sant, de mme l'Esprit qui a franchi tous les obstacles de la mort finit par se trouver, comme son point de dpart, avec la conscience nette et claire de son individualit. Il est donc certain, mon cher monsieur Kardec, que les incrdules et les matrialistes absolus conservent leur opinion par del la tombe jusqu' l'heure o la raison ou la grce aura rveill dans leur cur la pense vraie qui s'y trouve enfouie. De l cette diffusion d'ides dans les manifestations et cette divergence dans les communications des Esprits d'outre-tombe ; de l quelques dictes encore entaches d'athisme ou de panthisme. Permettez-moi, en finissant, de revenir des questions qui me sont personnelles. Je vous remercie de m'avoir fait voquer ; cela m'a aid me reconnatre ; je vous remercie aussi des consolations que vous avez adresses ma femme, et je vous prie de lui continuer vos bonnes exhortations, afin de la soutenir dans les preuves qui l'attendent. Quant moi, je serai toujours prs d'elle et l'inspirerai. Viennois. Demande. On comprend l'incrdulit chez certains Esprits, mais on ne comprendrait pas le matrialisme, puisque leur tat est une protestation contre le rgne absolu de la matire et le nant aprs la mort. Rponse (mdium, M. d'Ambel). Un mot seulement : tous les corps solides ou fluidiques appartiennent la substance matrielle ; ceci est bien dmontr. Or, ceux qui de leur vivant n'admettaient qu'un principe dans la nature, la matire, n'aperoivent souvent encore aprs leur mort que ce principe unique, absolu. Si vous rflchissez aux penses qui les dominrent toute leur vie, vous les trouverez certes, encore aujourd'hui, sous l'entire subjugation de ces mmes penses. Jadis, ils se considraient comme des corps solides ; aujourd'hui ils se regardent comme des corps fluidiques, voil tout. Remarquez bien, je vous prie, qu'ils s'aperoivent sous une forme nettement circonscrite, toute vaporeuse qu'elle est, et identique celle qu'ils avaient sur terre l'tat solide ou humain. De telle sorte qu'ils ne voient dans leur nouvel tat qu'une transformation de leur tre laquelle ils n'avaient pas song ; mais ils restent convaincus que c'est un acheminement vers la fin laquelle ils arriveront, quand ils seront suffisamment dgags, pour s'effacer dans le grand tout universel. Il n'y a rien de si opinitre qu'un savant, et ils persistent penser que cette fin, pour tre retarde, n'en est pas moins invitable. Une des conditions de leur aveuglement moral est de les enserrer plus violemment dans les liens de la matrialit et consquemment de les empcher de s'loigner des rgions terrestres ou similaires la terre ; et de mme que la trs grande majorit des incarns emprisonns dans la chair ne peuvent apercevoir les formes vaporeuses des Esprits qui les environnent, de mme l'opacit de l'enveloppe des matrialistes leur interdit de contempler les entits spirituelles qui se meuvent si belles et si rayonnantes dans les hautes sphres de l'empire cleste. Eraste. Autre (mdium, M. A. Didier). Le doute est la cause des peines et bien souvent des fautes de ce monde ; la connaissance, au contraire, du Spiritualisme cause les peines et les fautes des Esprits.
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O serait le chtiment si les Esprits ne connaissaient pas leurs erreurs par la consquence qui est la ralit pnitencire de l'autre vie ? O serait leur chtiment si leur cur et leur me ne sentaient pas toute l'erreur du scepticisme terrestre et le nant de la matire ? L'Esprit voit l'Esprit comme la chair voit la chair ; l'erreur de l'Esprit n'est pas l'erreur de la chair et l'homme matrialiste qui a dout icibas ne doute plus l-haut. Le supplice des matrialistes est de regretter les joies et les satisfactions terrestres, eux qui ne peuvent encore ni comprendre ni sentir les joies et les perfections de l'me ; et voyez l'abaissement moral de ces Esprits qui vivent compltement dans la strilit morale et physique, de regretter ces biens qui ont fait momentanment leur joie et qui font actuellement leur supplice. Maintenant, il est vrai que sans tre matrialiste par l'assouvissement de ses passions terrestres, on peut l'tre plus dans les ides et dans l'esprit que dans les actes de la vie. C'est ce qu'on appelle les libres penseurs et ceux qui n'osent approfondir les causes de leur existence. Ceux-l, dans l'autre monde sont punis de mme ; ils nagent dans la vrit, mais ils n'en sont pas pntrs ; leur orgueil abaiss les fait souffrir, et ils regrettent ces jours terrestres o, du moins, ils avaient la libert de douter. Lamennais. Remarque. Cette apprciation semble au premier abord en contradiction avec celle d'Eraste ; celui-ci admet que certains Esprits peuvent conserver les ides matrialistes, tandis que Lamennais pense que ces ides ne sont que le regret des jouissances matrielles, mais que ces Esprits sont parfaitement clairs sur leur tat spirituel. Les faits semblent venir l'appui de l'opinion d'Eraste ; puisque nous voyons des Esprits qui, longtemps mme aprs leur mort, se croient encore vivants, vaquent ou croient vaquer leurs occupations terrestres, c'est donc qu'ils se font compltement illusion sur leur position et ne se rendent aucun compte de leur tat spirituel. Ds lors qu'ils ne croient pas tre morts, il n'y aurait rien d'tonnant ce qu'ils eussent conserv l'ide du nant aprs la mort qui pour eux n'est pas encore venue. C'est sans doute dans ce sens qu'a voulu parler Eraste. Rponse. Ils ont videmment l'ide du nant, mais ce n'est qu'une affaire de temps. Il arrive un moment o l-haut le voile se dchire, et o les ides matrialistes sont inacceptables. La rponse d'Eraste porte sur des faits particuliers et momentans ; je ne parlais, moi, que des faits gnraux et dfinitifs. Lamennais. Remarque. La divergence n'tait qu'apparente et ne provenait que du point de vue sous lequel chacun envisageait la question. Il est bien vident qu'un Esprit ne peut rester perptuellement matrialiste ; on demandait simplement si cette ide tait ncessairement dtruite aussitt aprs la mort ; or, les deux Esprits sont d'accord sur ce point, et se prononcent pour la ngative. Ajoutons que la persistance du doute sur l'avenir est un chtiment pour l'Esprit incrdule ; c'est pour lui une torture d'autant plus poignante qu'il n'a pas les proccupations terrestres pour y faire diversion.

Notice bibliographique Les publications spirites se multiplient, et, comme nous l'avons dit, nos encouragements sont acquis toutes celles qui peuvent servir utilement la cause que nous dfendons. Ce sont autant de voix qui s'lvent et servent rpandre l'ide sous diffrentes formes. Si nous n'avons pas donn notre opinion sur certains ouvrages plus ou moins importants traitant de matires analogues, c'est que, par la crainte qu'on n'y vt un sentiment de partialit, nous avons prfr laisser l'opinion se former d'elle-mme ; or, nous voyons que celle de la majorit a confirm la ntre. Par notre position, nous devons tre sobre d'apprciations de ce genre, quand surtout l'approbation ne peut tre absolue ; en restant neutre, on ne nous accusera pas d'avoir exerc une pression dfavorable, et si le succs ne rpond pas l'attente, on ne pourra s'en prendre nous.
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Parmi les publications rcentes que nous sommes heureux de recommander sans restriction, nous rappellerons notamment les deux petites brochures annonces dans notre dernier numro sous les titres de : le Spiritisme sans les Esprits, et la Vrit sur le Spiritisme exprimental dans les groupes, par un Spirite thoricien, sur lesquelles nous maintenons l'opinion que nous avons mise en disant que, dans un cadre trs restreint, l'auteur avait su rsumer les vritables principes du Spiritisme avec une remarquable prcision et dans un style attachant. Dans celle qui est relative aux groupes, les curieux et les incrdules trouveront une excellente leon sur la manire dont il convient d'observer ce qui se passe dans les groupes srieux. Prix : 50 centimes chacune ; 60 centimes par la poste. Chez Dentu, Palais-Royal. Nous ne pouvons omettre non plus le journal la Vrit, publi Lyon sous la direction de M. Edoux, et que nous avons galement annonc. Le dfaut d'espace nous force nous borner dire que c'est un nouveau champion qui parat tre regard de travers dans le camp adverse. Il a signal ses dbuts par plusieurs articles d'une haute porte, signs Philotths, parmi lesquels on remarque ceux qui ont pour titre : le Fondement du Spiritisme ; le Prisprit devant les traditions ; le Prisprit devant la philosophie et l'histoire, etc. Ils dnotent une plume exerce, s'appuyant sur une logique rigoureuse et qui peut, en persvrant dans cette voie, tailler de la besogne nos antagonistes, tout en restant dans la ligne de modration qui parat tre la devise de ce journal comme la ntre ; c'est par la logique qu'il faut combattre, et non par les personnalits, l'injure et les reprsailles. Allan Kardec Bordeaux aura bientt aussi sa Revue spciale, que nous serons heureux d'aider de nos conseils, puisqu'on veut bien nous les demander. Si, comme nous n'en doutons pas, elle suit la voie de la sagesse et de la prudence, elle ne pourra manquer d'avoir l'appui de tous les vrais Spirites, de ceux qui voient l'intrt de la chose avant les questions de personnes, d'intrt ou d'amour-propre ; c'est ceux-ci, on le sait, que nos sympathies sont acquises. L'abngation de la personnalit, le dsintressement moral et matriel, la pratique de la loi d'amour et de charit, seront toujours les signes distinctifs de ceux pour qui le Spiritisme n'est pas seulement une croyance strile en cette vie et en l'autre, mais une foi fconde. Le Courrier de la Moselle, journal de Metz, du 11 avril 1863, contient un excellent et remarquable article, sign : Un Spirite de Metz, rfutant les cas de folie attribus au Spiritisme. Nous aimons voir les Spirites qui entrent dans la lice, opposer la froide et svre logique des faits aux diatribes de leurs adversaires. Nous en citerons plusieurs fragments, que le dfaut d'espace nous force de renvoyer au prochain numro.

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Juin 1863

Du principe de la non rtrogradation des Esprits Des questions ayant plusieurs fois t souleves sur le principe de la non rtrogradation des Esprits, principe diversement interprt, nous allons essayer de les rsoudre. Le Spiritisme veut tre clair pour tout le monde, et ne laisser ses futurs enfants aucun sujet de querelles de mots, c'est pourquoi tous les points susceptibles d'interprtation seront successivement lucids. Les Esprits ne rtrogradent pas, en ce sens qu'ils ne perdent rien du progrs accompli ; ils peuvent rester momentanment stationnaires ; mais de bons, ils ne peuvent devenir mchants, ni de savants ignorants. Tel est le principe gnral, qui ne s'applique qu' l'tat moral, et non la situation matrielle, qui de bonne peut devenir mauvaise si l'Esprit l'a mrit. Citons une comparaison. Supposons un homme du monde, instruit, mais coupable d'un crime qui le conduit aux galres ; certes, il y a pour lui une bien grande dchance comme position sociale et comme bien-tre matriel ; l'estime et la considration ont succd le mpris et l'abjection ; et pourtant il n'a rien perdu quant au dveloppement de l'intelligence ; il portera au bagne ses facults, ses talents, ses connaissances ; c'est un homme dchu, et c'est ainsi qu'il faut entendre les Esprits dchus. Dieu peut donc, au bout d'un certain temps d'preuve, retirer d'un monde o ils n'auront pas progress moralement ceux qui l'auront mconnu, qui auront t rebelles ses lois, pour les envoyer expier leurs erreurs et leur endurcissement dans un monde infrieur, parmi des tres encore moins avancs ; l ils seront ce qu'ils taient avant, moralement et intellectuellement, mais dans une condition rendue infiniment plus pnible par la nature mme du globe, et surtout par le milieu dans lequel ils se trouveront ; ils seront en un mot dans la position d'un homme civilis forc de vivre parmi les sauvages, ou d'un homme bien lev condamn la socit des forats. Ils ont perdu leur position, leurs avantages, mais ils n'ont pas rtrograd vers leur tat primitif ; d'hommes adultes ils ne sont pas redevenus enfants ; voil ce qu'il faut entendre par la non rtrogradation. N'ayant pas mis le temps profit, c'est pour eux un travail recommencer ; Dieu, dans sa bont, ne veut pas les laisser plus longtemps parmi les bons dont ils troublent la paix ; c'est pourquoi il les envoie parmi des hommes qu'ils auront pour mission de faire avancer en leur communiquant ce qu'ils savent ; par ce travail ils pourront avancer eux-mmes et se racheter tout en expiant leurs fautes passes, comme l'esclave qui amasse peu peu de quoi acheter un jour sa libert ; mais, comme l'esclave, beaucoup n'amassent que de l'argent au lieu d'amasser des vertus qui seules peuvent payer leur ranon. Telle a t jusqu' ce jour la situation de notre terre, monde d'expiation et d'preuve, o la race adamique, race intelligente, fut exile parmi les races primitives infrieures qui l'habitaient avant elle. Telle est la raison pour laquelle il y a tant d'amertumes ici-bas, amertumes que sont loin de ressentir au mme degr les peuples sauvages. Il y a certainement rtrogradation de l'Esprit en ce sens qu'il recule son avancement, mais non au point de vue de ses acquisitions, en raison desquelles et du dveloppement de son intelligence, sa dchance sociale lui est plus pnible ; c'est ainsi que l'homme du monde souffre plus dans un milieu abject que celui qui a toujours vcu dans la fange. Selon un systme qui a quelque chose de spcieux au premier abord, les Esprits n'auraient point t crs pour tre incarns, et l'incarnation ne serait que le rsultat de leur faute. Ce systme tombe par cette seule considration que si aucun Esprit n'avait failli, il n'y aurait point d'hommes sur la terre ni sur les autres mondes ; or, comme la prsence de l'homme est ncessaire pour l'amlioration matrielle des mondes ; qu'il concourt par son intelligence et son activit l'uvre gnrale, il est un des rouages essentiels de la cration. Dieu ne pouvait subordonner l'accomplissement de cette partie de son uvre la chute ventuelle de ses cratures, moins qu'il ne comptt pour cela sur un

nombre toujours suffisant de coupables pour alimenter d'ouvriers les mondes crs et crer. Le bon sens repousse une telle pense. L'incarnation est donc une ncessit pour l'Esprit qui, tout en accomplissant sa mission providentielle, travaille son propre avancement par l'activit et l'intelligence qu'il lui faut dployer pour pourvoir sa vie et son bien-tre ; mais l'incarnation devient une punition quand l'Esprit, n'ayant pas fait ce qu'il doit, est contraint de recommencer sa tche et multiplie ses existences corporelles pnibles par sa propre faute. Un colier n'arrive prendre ses grades qu'aprs avoir pass par la filire de toutes les classes ; ces classes sont-elles une punition ? Non : elles sont une ncessit, une condition indispensable de son avancement ; mais si, par sa paresse, il est oblig de les doubler, l est la punition ; pouvoir en passer quelques-unes est un mrite. Ce qui est donc vrai, c'est que l'incarnation sur la terre est une punition pour beaucoup de ceux qui l'habitent, parce qu'ils auraient pu l'viter, tandis qu'ils l'ont peut-tre double, triple, centuple par leur faute, retardant ainsi leur entre dans les mondes meilleurs. Ce qui est faux, c'est d'admettre en principe l'incarnation comme un chtiment. Une autre question souvent agite est celle-ci : L'Esprit tant cr simple et ignorant avec libert de faire le bien ou le mal, n'y a-t-il pas dchance morale pour celui qui prend la mauvaise route, puisqu'il arrive faire le mal qu'il ne faisait pas auparavant ? Cette proposition n'est pas plus soutenable que la prcdente. Il n'y a dchance que dans le passage d'un tat relativement bon un tat pire ; or, l'Esprit cr simple et ignorant est, son origine, dans un tat de nullit morale et intellectuelle comme l'enfant qui vient de natre ; s'il n'a pas fait de mal, il n'a pas non plus fait de bien ; il n'est ni heureux ni malheureux ; il agit sans conscience et sans responsabilit ; puisqu'il n'a rien, il ne peut rien perdre, et ne peut non plus rtrograder ; sa responsabilit ne commence que du moment o se dveloppe en lui le libre arbitre ; son tat primitif n'est donc point un tat d'innocence intelligente et raisonne ; par consquent le mal qu'il fait plus tard en enfreignant les lois de Dieu, en abusant des facults qui lui ont t donnes, n'est pas un retour du bien au mal, mais la consquence de la mauvaise voie o il s'est engag. Ceci nous conduit une autre question. Nron, par exemple, peut-il, en tant que Nron, avoir fait plus de mal que dans sa prcdente incarnation ? A cela nous rpondons oui, ce qui n'implique pas que dans l'existence o il aurait fait moins de mal il ft meilleur. D'abord ce mal peut changer de forme sans tre pire ou moins mal ; la position de Nron, comme empereur, l'ayant mis en vidence, ce qu'il a fait a t plus remarqu ; dans une existence obscure il a pu commettre des actes tout aussi rprhensibles, quoique sur une moins grande chelle, et qui ont pass inaperus ; comme souverain il a pu faire brler une ville ; comme simple particulier, il a pu brler une maison et faire prir une famille ; tel assassin vulgaire qui tue quelques voyageurs pour les dpouiller, s'il tait sur un trne, serait un tyran sanguinaire, faisant en grand ce que sa position ne lui permet de faire qu'en petit. Prenant la question un autre point de vue, nous dirons qu'un homme peut faire plus de mal dans une existence que dans la prcdente, montrer des vices qu'il n'avait pas, sans que cela implique une dgnrescence morale ; ce sont souvent les occasions qui manquent pour faire le mal, quand le principe existe l'tat latent ; vienne l'occasion, et les mauvais instincts se montrent nu. La vie ordinaire nous en offre de nombreux exemples : tel homme que l'on avait cru bon, dploie tout coup des vices qu'on ne souponnait pas, et l'on s'en tonne ; c'est tout simplement ou qu'il a su dissimuler, ou qu'une cause a provoqu le dveloppement d'un mauvais germe. Il est bien certain que celui en qui les bons sentiments sont fortement enracins n'a pas mme la pense du mal ; quand cette pense existe, c'est que le germe existe : il n'y manque souvent que l'excution. Puis, comme nous l'avons dit, le mal, quoique sous diffrentes formes, n'en est pas moins le mal. Le mme principe vicieux peut tre la source d'une foule d'actes divers provenant d'une mme cause ; l'orgueil, par exemple, peut faire commettre un grand nombre de fautes auxquelles on est expos tant que le principe radical n'est pas extirp. Un homme peut donc, dans une existence, avoir des dfauts qu'il n'aurait pas manifests dans une autre, et qui ne sont que des consquences varies d'un mme principe vicieux. Nron est pour nous un monstre, parce qu'il a commis des atrocits ; mais croit-on que ces hommes perfides, hypocrites, vritables vipres qui sment le poison de la
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calomnie, dpouillent les familles par l'astuce et les abus de confiance, qui couvrent leurs turpitudes du masque de la vertu pour arriver plus srement leurs fins et recevoir des loges alors qu'ils mritent l'excration, croit-on, disons-nous, qu'ils valent mieux que Nron ? Assurment non ; tre rincarns dans un Nron ne serait pas pour eux une dchance, mais une occasion de se montrer sous une nouvelle face ; comme tels ils taleront les vices qu'ils cachaient ; ils oseront faire par la force ce qu'ils faisaient par la ruse, voil toute la diffrence. Mais cette nouvelle preuve n'en rendra le chtiment que plus terrible, si, au lieu de profiter des moyens qui leur sont donns de rparer, ils s'en servent pour le mal. Et cependant, chaque existence, quelque mauvaise qu'elle soit, est une occasion de progrs pour l'Esprit ; il dveloppe son intelligence, acquiert de l'exprience et des connaissances qui, plus tard, l'aideront progresser moralement.

Quelques rfutations 2e article. Voir le numro de mai Toute ide nouvelle a ncessairement contre elle tous ceux dont elle froisse les opinions et les intrts. Quelques-uns croient ceux de l'Eglise compromis, nous ne le pensons pas, mais notre opinion ne fait pas loi, c'est pourquoi on nous attaque en son nom avec une fureur laquelle il ne manque que les grandes excutions du moyen ge. Les sermons, les instructions pastorales lancent la foudre sur toute la ligne ; les brochures et les articles de journaux pleuvent comme la grle, pour la plupart avec un cynisme d'expressions fort peu vanglique. C'est chez plusieurs une rage qui tient de la frnsie. Pourquoi donc ce dploiement de forces et tant de colres ? Parce que nous disons que Dieu pardonne au repentir et que les peines ne seront ternelles que pour ceux qui ne se repentiront jamais ; et parce que nous proclamons la clmence et la bont de Dieu, nous sommes des hrtiques vous l'excration, et la socit est perdue ; on nous signale comme des perturbateurs ; on somme l'autorit de nous poursuivre au nom de la morale et de l'ordre public ; on lui dit qu'elle ne fait pas son devoir en nous laissant tranquilles ! Un intressant problme se prsente ici. On se demande pourquoi ce dchanement contre le Spiritisme, plutt que contre tant d'autres thories philosophiques ou religieuses bien moins orthodoxes ? L'Eglise a-t-elle fulmin contre le matrialisme qui nie tout, comme elle le fait contre le Spiritisme qui se borne l'interprtation de quelques dogmes ? Ces dogmes et bien d'autres n'ontils pas t maintes fois nis, discuts, controverss dans une foule d'crits qu'elle laisse passer inaperus ? Les principes fondamentaux de la foi : Dieu, l'me et l'immortalit, n'ont-ils pas t publiquement attaqus sans qu'elle s'en soit mue ? Jamais le saint-simonisme, le fouririsme, l'Eglise mme de l'abb Chatel n'ont soulev tant de colres, sans parler d'autres sectes moins connues, telles que les fusionnistes, dont le chef vient de mourir, qui ont un culte, leur journal, et n'admettent pas la divinit du Christ ; les catholiques apostoliques qui ne reconnaissent pas le pape, qui ont leurs prtres et vques maris, leurs glises Paris et en province o l'on fait des baptmes, des mariages et des enterrements. Pourquoi donc le Spiritisme, qui n'a ni culte ni glise, et dont les prtres ne sont que dans l'imagination, soulve-t-il tant d'animosits ? Chose bizarre ! le parti religieux et le parti matrialiste, qui sont la ngation l'un de l'autre, se donnent la main pour nous pulvriser, c'est leur mot. L'esprit humain prsente vraiment de singulires bizarreries quand il est aveugl par la passion, et l'histoire du Spiritisme aura de plaisantes choses enregistrer. La rponse est tout entire dans cette conclusion de la brochure du R. P. Nampon 9 : En gnral rien n'est plus abject, plus dgrad, plus vide de fond et d'attrait dans la forme que ces publicationsl, dont le succs fabuleux est un des symptmes les plus alarmants de notre poque. Dtruisez-les donc, vous n'y perdrez rien. Avec l'argent qu'on a dpens Lyon pour ces inepties, on et facilement fond quelques places de plus dans nos hospices d'alins, encombrs depuis l'invasion
9 Discours prch dans l'glise primatiale de Saint-Jean-Baptiste, en prsence de Son minence le cardinal Archevque de Lyon, les 14 et 21 dcembre 1862, par le R. P. Nampon, de la Compagnie de Jsus, prdicateur de l'Avent. - 107 -

du Spiritisme. Et que ferons-nous de ces brochures malsaines ? Nous ferons d'elles ce que le grand aptre en fit Ephse ; et par l nous conserverons au milieu de nous l'empire de la raison et de la foi, et nous prserverons les victimes de ces lamentables illusions d'une foule de dceptions dans la vie prsente et des flammes de l'ternit malheureuse. Ce succs fabuleux, voil ce qui confond nos adversaires ; ils ne peuvent comprendre l'inutilit de tout ce qu'ils font pour enrayer cette ide qui glisse sous leurs embches, se redresse sous leurs coups, et poursuit sa marche ascendante sans prendre souci des pierres qu'on lui jette. Ceci est un fait acquis, et constat maintes fois par les adversaires de l'une et de l'autre catgorie, dans leurs prdications et dans leurs publications ; tous dplorent le progrs inou de cette pidmie qui attaque mme les hommes de science, les mdecins et les magistrats. Il faut en vrit revenir du Texas pour dire que le Spiritisme est mort et qu'on n'en parle plus. (Voir la Revue de fvrier 1863, page 41.) Pour russir, que faisons-nous ? Allons-nous prcher le Spiritisme sur les places ? Convoquonsnous le public nos runions ? Avons-nous nos missionnaires de propagande ? Avons-nous l'appui de la presse ? Avons-nous enfin tous les moyens d'action ostensibles et secrets que vous possdez et dont vous usez si largement ? Non ; pour recruter des partisans nous nous donnons mille fois moins de peine que vous n'en prenez pour les dtourner. Nous nous contentons de dire : Lisez, et si cela vous convient, revenez nous ; nous faisons plus, nous disons : lisez le pour et le contre et comparez. Nous rpondons vos attaques sans fiel, sans animosit, sans aigreur, parce que nous n'avons point de colres ; loin de nous plaindre des vtres, nous y applaudissons, parce qu'elles servent notre cause. Voici entre des milliers une preuve de la force persuasive des arguments de nos adversaires. Un monsieur qui vient d'crire la Socit de Paris pour demander en faire partie, commence ainsi sa lettre : La lecture de la Question du surnaturel, les morts et les vivants du P. Matignon, de la Question des Esprits de M. de Mirville, de l'Esprit frappeur du docteur Bronson, et enfin de diffrents articles contre le Spiritisme, n'ont fait que me rallier plus compltement la doctrine du Livre des Esprits, et m'ont donn le plus vif dsir de faire partie de la Socit Spirite de Paris pour pouvoir continuer l'tude du Spiritisme d'une manire plus suivie et plus fructueuse. La passion aveugle parfois au point de faire commettre de singulires inconsquences. Dans le passage cit plus haut, le R. P. Nampon dit que : Rien n'est plus vide d'attrait que ces publications dont le succs fabuleux, etc. Il ne s'aperoit pas que ces deux propositions se dtruisent l'une par l'autre ; une chose sans attrait ne saurait avoir un succs quelconque, car elle ne peut avoir de succs qu' la condition d'avoir de l'attrait ; plus forte raison quand ce succs est fabuleux. Il ajoute qu'avec l'argent dpens Lyon pour ces inepties, on et facilement fond quelques places de plus dans les hospices d'alins de cette ville, encombrs depuis l'invasion du Spiritisme. Il aurait fallu, il est vrai, fonder trente quarante mille places, Lyon seulement, puisque tous les Spirites sont des fous. D'un autre ct, puisque ce sont des inepties, cela n'a aucune valeur ; pourquoi donc leur faire les honneurs de tant de sermons, de mandements, de brochures ? A cette question d'emploi d'argent nous savons qu' Lyon beaucoup de gens, mal pensants sans doute, se sont dit qu'avec les deux millions fournis par cette ville au denier de Saint-Pierre, on aurait pu donner du pain bien des ouvriers malheureux pendant l'hiver, tandis que la lecture des livres spirites leur a donn le courage et la rsignation pour supporter leur misre sans se rvolter. Le P. Nampon n'est pas heureux dans ses citations. Dans un passage du Livre des Esprits, il nous fait dire : Il y a autant de distance entre l'me de la bte et l'me de l'homme, qu'entre l'me de l'homme et l'me de Dieu. (N 597.) Nous avons mis : qu'entre l'me de l'homme et Dieu, ce qui est fort diffrent ; l'me de Dieu implique une sorte d'assimilation entre Dieu et les cratures corporelles. On conoit l'omission d'un mot par inadvertance ou faute typographique ; mais on n'en ajoute pas sans intention ; pourquoi cette addition qui dnature le sens de la pense, si ce n'est pour nous donner une couleur matrialiste aux yeux de ceux qui se contenteront de lire la citation, sans la vrifier dans l'original ? Un livre qui a paru peu avant le Livre des Esprits, et qui contient toute une thorie thogonique et cosmogonique, fait de Dieu un tre bien autrement matriel, puisqu'il en fait un compos de tous les globes de l'univers, molcules de l'tre universel qui a un estomac, mange et
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digre, et dont les hommes sont les mauvais produits de sa digestion ; et cependant pas un mot n'a t dit pour le combattre : toutes les colres se sont concentres sur le Livre des Esprits : serait-ce donc parce qu'en six ans il est arriv la dixime dition, et qu'il est rpandu dans tous les pays du monde ? On ne se contente pas de critiquer, mais on tronque et dnature les maximes pour ajouter l'horreur que doit inspirer cette abominable doctrine, et nous mettre en contradiction avec nous-mme. C'est ainsi que le P. Nampon, citant une phrase de l'introduction du Livre des Esprits, page xxxiii, dit : Certaines personnes, dites-vous vous-mme, en s'adonnant ces tudes ont perdu la raison. Nous avons ainsi l'air de reconnatre que le Spiritisme conduit la folie ; tandis qu'en lisant tout le paragraphe XV l'accusation tombe prcisment sur ceux qui la lancent. C'est ainsi qu'en prenant des lambeaux de phrase d'un auteur on pourrait le faire pendre ; les auteurs les plus sacrs euxmmes n'chapperaient pas cette dissection. C'est avec ce systme que certains critiques esprent donner le change sur les tendances du Spiritisme, et faire croire qu'il prconise l'avortement, l'adultre, le suicide, alors qu'il en dmontre premptoirement la criminalit et les funestes consquences pour l'avenir. Le P. Nampon va mme jusqu' s'emparer des citations faites dans le but de rfuter certaines ides : L'auteur, dit-il, appelle quelquefois Jsus-Christ Homme-Dieu ; mais ailleurs (Livre des Mdiums, page 368), dans un dialogue avec un mdium qui, prenant le nom de Jsus, lui disait : Je ne suis pas Dieu, mais je suis son fils, il rplique aussitt : Vous tes donc Jsus ? Si, ajoute le P. Nampon, Jsus est appel Fils de Dieu, c'est donc dans un sens arien, et sans tre pour cela consubstantiel au Pre. D'abord, ce n'est point un mdium qui se disait Jsus, mais bien un Esprit, ce qui est fort diffrent, et la citation est prcisment faite pour montrer la fourberie de certains Esprits, et tenir les mdiums en garde contre leurs subterfuges. Vous prtendez que le Spiritisme nie la divinit du Christ ; o avez-vous vu cette proposition formule en principe ? C'est dites-vous, la consquence de toute la doctrine. Ah ! si nous entrons sur le terrain des interprtations, nous pourrons aller plus loin que vous ne voulez. Si nous disions, par exemple, que le Christ n'tait pas arriv la perfection, qu'il a eu besoin des preuves de la vie corporelle pour progresser ; que sa passion lui a t ncessaire pour monter en gloire, vous auriez raison, parce que nous en ferions, non pas mme un pur Esprit, envoy sur la terre avec une mission divine, mais un simple mortel, qui la souffrance tait ncessaire pour progresser lui-mme. O trouvez-vous que nous ayons dit cela ? Eh bien, ce que nous n'avons jamais dit, ce que nous ne dirons jamais, c'est vous qui le dites. Nous avons vu dernirement, dans le parloir d'une maison religieuse de Paris, l'inscription suivante, imprime en gros caractres et affiche pour l'instruction de tous : Il a fallu que le Christ souffrt pour entrer dans sa gloire, et ce n'est qu'aprs avoir bu longs traits dans le torrent de la tribulation et de la souffrance qu'il a t lev au plus haut des cieux. (Psaume 109, v. 8.) C'est le commentaire de ce verset dont le texte est : Il boira dans le chemin l'eau du torrent, et c'est par l qu'il lvera sa tte (De torrente in via bibet : propterea exultabit caput). Si donc il a fallu que le Christ souffrt pour entrer dans sa gloire ; s'il n'a pu tre lev au plus haut des cieux que par les tribulations et la souffrance, c'est qu'auparavant il n'tait ni dans la gloire ni au plus haut des cieux, donc il n'tait pas Dieu ; ses souffrances n'taient donc pas au profit de l'humanit seule, puisqu'elles taient ncessaires son propre avancement. Dire que le Christ avait besoin de souffrir pour s'lever, c'est dire qu'il n'tait pas parfait avant sa venue ; nous ne connaissons pas de protestation plus nergique contre sa divinit. Si tel est le sens de ce verset du psaume que l'on chante vpres, tous les dimanches on chante la non-divinit du Christ. Avec le systme des interprtations on va fort loin, disons-nous ; si nous voulions citer celles de quelques conciles sur cet autre verset : Le Seigneur est votre droite, il brisera les rois au jour de sa colre, il serait facile de prouver qu'on en a tir la justification du rgicide. La vie future, dit encore le P. Nampon, change entirement de face (avec le Spiritisme). L'immortalit de l'me se rduit une permanence matrielle, sans identit morale, sans conscience du pass.
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C'est une erreur ; le Spiritisme n'a jamais dit que l'me ft sans conscience du pass ; elle en perd momentanment le souvenir pendant la vie corporelle, mais lorsque l'Esprit rentre dans sa vie primitive (la vie spirite), tout son pass se droule devant lui ; il voit les fautes qu'il a commises et qui sont cause de sa souffrance, et ce qui aurait pu l'empcher de les commettre ; il comprend que la position qui lui est donne est juste, et cherche alors l'existence qui pourrait rparer celle qui vient de s'couler. (Livre des Esprits, n 393.) Puisqu'il y a souvenir du pass, conscience du moi, il y a donc identit morale ; puisque la vie spirituelle est la vie normale de l'Esprit, que les existences corporelles ne sont que des points dans la vie spirite, l'immortalit ne se rduit pas une permanence matrielle ; le Spiritisme, comme on le voit, dit tout le contraire. En le dnaturant ainsi, le P. Nampon n'a pas pour excuse l'ignorance, car ses citations prouvent qu'il a lu, mais il a le tort de faire des citations tronques, et de lui faire dire tout le contraire de ce qu'il dit. Le Spiritisme est accus, par quelques-uns, d'tre fond par le plus grossier matrialisme, parce qu'il admet le prisprit, qui a des proprits matrielles. C'est encore une fausse consquence tire d'un principe incompltement rapport. Le Spiritisme n'a jamais confondu l'me avec le prisprit, qui n'est qu'une enveloppe, comme le corps en est une autre. Et-elle dix enveloppes, cela n'terait rien son essence immatrielle. Il n'en est pas de mme de la doctrine adopte par le concile de Vienne en Dauphin, dans sa seconde session, le 3 avril 1312. Selon cette doctrine l'autorit de l'Eglise ordonne de croire que l'me n'est que la forme substantielle du corps ; qu'il n'y a point d'ides innes, et dclare hrtiques ceux qui nieraient la matrialit de l'me. Raoul Fornier, professeur en droit, enseigne positivement la mme chose dans ses discours acadmiques sur l'origine de l'me, imprims Paris en 1619, avec approbation et des loges de plusieurs docteurs en thologie. Il est probable que le concile, se fondant sur les faits nombreux de manifestations spirites visibles et tangibles rapports dans les Ecritures, manifestations qui ne peuvent tre que matrielles, puisqu'elles frappent les sens, a confondu l'me avec son enveloppe fluidique ou prisprit, dont le Spiritisme nous dmontre la distinction. Sa doctrine est donc moins matrialiste que celle du concile. Mais abordons sans hsiter l'homme de France qui est le plus avanc dans ces tudes. Pour constater l'identit de l'Esprit qui parle, il faut, dit M. Allan Kardec, tudier son langage. Eh bien ! soit. Nous connaissons par leurs crits authentiques la pense certaine et, par consquent, le langage de saint Jean, de saint Paul, de saint Augustin, de Fnelon, etc., comment donc osez-vous attribuer dans vos livres ces grands gnies des penses et des sentiments tout contraires ceux qui resteront jamais consigns dans leurs ouvrages ? Ainsi vous admettez que ces personnages n'ont pu se tromper en rien ; que tout ce qu'ils ont crit est l'expression de la vrit ; que s'ils revenaient aujourd'hui corporellement ils devraient enseigner tout ce qu'ils ont enseign jadis ; que revenant en Esprit, ils ne doivent renier aucune de leurs paroles. Cependant saint Augustin regardait comme une hrsie la croyance la rondeur de la terre et aux antipodes. Il soutenait l'existence des incubes et des succubes, et croyait la procration par le commerce des hommes avec les Esprits. Croyez-vous qu'il ne puisse, cet gard, penser, comme Esprit, autrement qu'il ne pensait comme homme, et qu'il professerait ces doctrines aujourd'hui ? Si ses ides ont d se modifier sur certains points, elles ont pu le faire sur d'autres. S'il s'est tromp, lui, gnie incontestablement suprieur, pourquoi ne vous tromperiez-vous pas vous-mme, et faut-il, par respect pour l'orthodoxie, lui dnier le droit, disons mieux, le mrite de rtracter ses erreurs ? Vous attribuez saint Louis cette sentence ridicule, surtout dans sa bouche, contre l'ternit des peines : Supposer des Esprits ingurissables, c'est nier la loi du progrs. (Livre des Esprits, n 1007.) Ce n'est point ainsi qu'elle est formule. A cette question : Y a-t-il des Esprits qui ne se repentent jamais ? saint Louis a rpondu : Il y en a dont le repentir est trs tardif, mais prtendre qu'ils ne s'amlioreront jamais, ce serait nier la loi du progrs et dire que l'enfant ne peut devenir adulte. La premire forme pourrait sembler ridicule ; pourquoi donc toujours tronquer et dnaturer les phrases ? Qui pense-t-on abuser ? ceux qui ne liront que ces commentaires inexacts ? Mais le

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nombre en est bien petit auprs de ceux qui veulent connatre fond les choses sur lesquelles vous appelez vous-mme l'attention ; or, la comparaison ne peut tre que favorable au Spiritisme. Nota. Pour l'dification de tout le monde, nous recommandons la lecture de la brochure intitule : Du Spiritisme, par le R. P. Nampon, de la Compagnie de Jsus, chez Girard et Josserand, Lyon, place Bellecour, n 30 ; Paris, rue Cassette, n 5, en priant de vouloir bien lire dans le Livre des Esprits et le Livre des Mdiums les textes complets, cits en abrgs ou altrs dans la brochure cidessus.

Budget du spiritisme ou exploitation de la crdulit humaine Sous ce titre, un ancien officier retrait, ex-reprsentant du peuple l'Assemble Constituante en 1848, a publi Alger une brochure dans laquelle, cherchant prouver que le but du Spiritisme est une gigantesque spculation, il tablit des calculs d'o il rsulte pour nous des revenus fabuleux qui laissent bien loin derrire eux les millions dont nous a si gnreusement gratifi un certain abb de Lyon (V. la Revue de juin 1862, page 179). Pour mettre nos lecteurs mme d'apprcier cet intressant inventaire, nous le citons textuellement, ainsi que les conclusions de l'auteur. Cet extrait donnera une ide de ce que peut tre le reste de la brochure au point de vue de l'apprciation du Spiritisme. Sans nous arrter analyser tous les articles concernant en apparence les preuves du nophytisme et la discipline de la Socit, nous appellerons l'attention du lecteur sur les articles 15 et 16. Tout est l. Il y verra que, sous le prtexte de subvenir aux dpenses de la Socit, chaque membre titulaire paye : 1 une entre de 10 fr. ; 2 une cotisation annuelle de 24 fr., et que chaque associ libre paye une cotisation de 20 fr. par an. Les cotisations se payent intgralement pour l'anne, c'est--dire d'avance : M. Allan Kardec prend ses prcautions contre les dsertions. Or, par l'engouement qu'on remarque partout pour le Spiritisme, nous croyons tre modeste en ne comptant pour Paris que 3 000 associs, tant titulaires que libres. Les cotisations rapportent donc, par an, 63 000 fr., sans compter les entres qui ont servi monter l'affaire. Nous ne compterons que pour mmoire les bnfices faits sur la vente des Livres des Esprits et des Mdiums. Ils doivent cependant tre considrables, car nous ne connaissons gure d'ouvrage qui ait eu une plus grande vogue, vogue fonde sur l'insatiable dsir qui pousse l'homme percer le mystre de la vie venir. Mais, dans ce qui prcde, nous n'avons pas encore montr la source la plus abondante des profits. Il existe une revue mensuelle spirite, publie par M. Allan Kardec, recueil indigeste qui dpasse de loin les lgendes merveilleuses de l'antiquit et du moyen ge, et dont l'abonnement est de 10 fr. par an pour Paris ; 12 et 14 fr. pour la province et l'tranger. Or, quel est celui des nombreux adeptes du Spiritisme qui, faute de 10 fr. par an (environ 90 centimes par mois), se priverait de sa part d'apparitions, d'vocations, de manifestations d'Esprits et de lgendes ? On ne peut donc compter, en France et l'tranger, moins de 30 000 abonns la Revue, produisant un total annuel de300 000 fr. Lesquels, ajouts aux 63 000 fr. de cotisation 63 000 donnent un total de 363 000 fr. Les frais dduire sont : 1 Le loyer de la salle des sances de la Socit, les gages des secrtaires, du trsorier, des garons de salle et de bon nombre de mdiums. Nous croyons tre au-dessus de la ralit en portant ces frais 40 000 fr. Le prix de revient de la Revue : Un numro de 32 pages ne cote pas plus de 20 centimes ; les 12 numros de l'anne reviendront 2 fr. 40 c. qui, rpts 30 000 fois, donnent un chiffre de 72 000 Total des frais 112 000 fr.

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Retranchant ces frais des 363 000 fr., reste pour M. Allan Kardec un bnfice annuel net de 250 000 fr., sans compter celui de la vente des Livres des Esprits et des Mdiums. Au train dont marche l'pidmie, la moiti de la France sera bientt spirite, si cela n'est dj fait, et comme on ne peut tre bon Spirite si l'on n'est au moins associ libre et abonn la Revue, il y a probabilit que sur 20 millions d'habitants dont se compose cette moiti, il y aura 5 millions d'associs et autant d'abonns la Revue ; consquemment, le revenu des prsidents et viceprsidents des socits spirites sera de 100 millions par an, et celui de M. Allan Kardec, propritaire de la Revue et souverain pontife, 38 millions. Si le Spiritisme gagne l'autre moiti de la France, ce revenu sera doubl, et, si l'Europe se laisse infester, ce ne sera plus par millions qu'il faudra compter, mais bien par milliards. Eh bien, nafs Spirites ! Que pensez-vous de cette spculation base sur votre simplicit ? Eussiezvous jamais cru que, du jeu des tables tournantes, il pt sortir de pareils trsors, et tes-vous difis maintenant sur l'ardeur que mettent fonder des socits les propagateurs de la doctrine ? N'a-t-on pas raison de dire que la sottise humaine est une mine inpuisable exploiter ? Examinons maintenant les moyens mis en pratique par M. Allan Kardec, et son habilet comme spculateur sera la seule chose qu'on ne pourra rvoquer en doute. Il comprend que, dans la vogue universelle des tables tournantes, se trouve toute faite, et sans bourse dlier, la chose la plus difficile se procurer, la publicit. Or, dans de telles circonstances, promettre, au moyen des tables tournantes, de dvoiler les mystres de l'avenir et de la vie future, c'tait s'adresser une immense clientle, avide de ces mystres et consquemment toute dispose couter ses rvlations. Ensuite, pensant que les cultes existants peuvent lui ravir bon nombre d'adeptes, il proclame leur dchance. On lit dans la brochure : Le Spiritisme sa plus simple expression (p. 15) : Au point de vue religieux, le Spiritisme a pour base les vrits fondamentales de toutes les religions : Dieu, l'me, l'immortalit, les peines et les rcompenses futures ; mais il est indpendant de tout culte particulier. Cette doctrine, bien faite pour sduire le nombre toujours croissant des hommes qui ne veulent plus supporter aucune hirarchie sociale, ne pouvait manquer son effet. ( Rem. Il y en a donc beaucoup, selon vous, qui le joug de la religion est insupportable ! ) Ce qui nous surprend trangement, c'est qu'en autorisant la prdication du Spiritisme, le gouvernement n'ait pas vu que cette audacieuse tentative contient en germe l'abolition possible de sa propre autorit ; car enfin, lorsque l'pidmie aura encore grandi, n'est-il pas possible que, sur l'injonction des Esprits, l'abolition d'une autorit qui peut menacer l'existence du Spiritisme soit dcrte ? On pouvait sans danger permettre les socits spirites ; mais, n'tait-il pas sage d'en interdire les publications ? La secte et t renferme dans l'enceinte des salles des sances et n'et probablement jamais dpass la porte des reprsentations de Conus ou de Robert-Houdin. Mais la loi est athe, a dit la philosophie moderne, et c'est en vertu de ce paradoxe qu'un homme a pu proclamer la dchance de l'autorit de l'glise. Cet exemple, soit dit en passant, dmontrerait, aux yeux les moins clairvoyants, la sagesse des lgislateurs de l'antiquit qui ne croyaient pas que l'ordre matriel pt coexister avec le dsordre moral et qui avaient si intimement li, dans leurs codes, les lois civiles et les lois religieuses. S'il tait au pouvoir de l'humanit de dtruire les crations spirituelles de Dieu, le premier effet du Spiritisme serait d'arracher l'Esprance du cur de l'homme. Qu'esprerait l'homme ici-bas, s'il acqurait la conviction (nous ne disons pas la preuve) qu'aprs la mort, il aura sa disposition et indfiniment plusieurs existences corporelles ? Ce dogme, qui n'est autre chose que la mtempsycose renouvele de Pythagore, n'est-il pas de nature affaiblir en lui le sentiment du devoir et lui faire dire ici-bas : A plus tard les affaires srieuses ? La Charit, si fortement recommande par le Christ et par l'Eglise, et dont le Spiritisme affecte lui-mme de faire la pierre angulaire de son difice, n'en reoit-elle pas une mortelle atteinte ?
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Un autre effet du Spiritisme est de transformer la Foi, qui est un acte de libre arbitre et de volont, en une aveugle crdulit. Ainsi, pour faire russir la spculation du Spiritisme ou des tables tournantes, M. Allan Kardec prche une doctrine dont la tendance est la destruction de la Foi, de l'Esprance et de la Charit. Cependant que le monde chrtien se rassure, le Spiritisme ne prvaudra pas contre l'Eglise. On reconnatra toute la valeur d'un principe religieux (comme dit Mgr l'vque d'Alger, dans sa lettre du 13 fvrier 1863, aux curs de son diocse), car il suffit lui seul pour vaincre tous les ttonnements, toutes les oppositions et toutes les rsistances. Mais y a-t-il de vrais Spirites ? Nous le nierons tant qu'un homme sentira que l'Esprance n'est pas teinte dans son cur. Qu'y a-t-il donc dans le Spiritisme ? Rien autre chose qu'un spculateur et des dupes. Et du jour o l'autorit temporelle comprendra sa solidarit avec l'autorit morale et se bornera seulement interdire les publications spirites, cette immorale spculation tombera pour ne plus se relever. Le journal d'Alger, l'Akhbar, du 28 mars 1863, dans un article aussi bienveillant que la brochure, reproduisant une partie de ces arguments, conclut qu'il est bien et dment prouv, par des calculs authentiques, que le Spiritisme nous donne actuellement un revenu positif de 250 000 fr. par an. L'auteur de la brochure voit les choses plus largement encore, puisque ses prvisions le portent d'ici peu d'annes 38 millions, c'est--dire un chiffre suprieur la liste civile des plus riches souverains de l'Europe. Nous ne prendrons certainement pas la peine de combattre des calculs qui se rfutent par leur exagration mme, mais qui prouvent une chose, c'est l'effroi que cause aux adversaires la rapide propagation du Spiritisme, au point de leur faire dire les plus grandes inconsquences. Admettons en effet, pour un instant, la ralit des chiffres de l'auteur, ne serait-ce pas la plus nergique protestation contre les ides actuelles, qui crouleraient dans le monde entier devant l'ide mise par un seul homme, inconnu il y a six ans peine ? N'est-ce pas reconnatre l'irrsistible puissance de cette ide ? Elle tend, dites-vous, supplanter la religion, et pour le prouver, vous la prsentez adopte avant peu par vingt millions, puis par quarante millions d'habitants dans la France seule ; puis vous vous criez : Non, la religion ne peut prir. Mais si vos prvisions se ralisent, que restera-t-il pour la religion ? Faisons aussi une petite statistique de chiffres d'aprs l'auteur : En France, 36 millions d'habitants ; Spirites, 40 millions ; reste pour les catholiques 0 moins 4 millions ; puisque, selon vous, on ne peut tre catholique et Spirite. Si l'Eglise est aussi facilement renverse par un individu l'aide d'une ide saugrenue, n'est-ce pas reconnatre qu'elle repose sur une base bien fragile ? Dire qu'elle peut tre compromise par une absurdit, c'est faire une mince loge de la puissance de ses arguments et livrer le secret de sa propre faiblesse. O donc alors est sa base inbranlable ? Nous souhaitons l'Eglise un dfenseur plus fort et surtout plus logique que l'auteur de la brochure. Rien n'est dangereux comme un imprudent ami. On ne pense pas tout : l'auteur n'a pas song qu'en voulant nous dnigrer il exalte notre importance, et le moyen qu'il emploie va juste contre son but. L'argent tant le dieu de notre poque, celui qui en possde le plus ne manque pas de courtisans attirs par l'espoir de la cure. Les milliards dont il nous gratifie, loin d'loigner de nous, mettraient les princes mmes nos pieds. Que dirait l'auteur si, puisque nous n'avons point d'enfants, nous le faisions notre lgataire de quelques dizaines de millions ? En trouverait-il la source mauvaise ? Ce serait bien capable de lui faire dire que le Spiritisme est bon quelque chose. Selon lui, une des sources de nos immenses revenus est la Socit de Paris qu'il suppose avoir au moins 3000 membres. Nous pourrions lui demander d'abord de quel droit il vient s'immiscer dans les affaires prives ; mais nous passons l-dessus. Puisqu'il se pique de tant d'exactitude, et il en faut quand on veut prouver par des chiffres, s'il se ft donn la peine de lire seulement le compte rendu de la Socit, publi dans la Revue de juin 1862, il aurait pu se faire une ide plus vraie de ses ressources, et de ce qu'il appelle le budget du Spiritisme. En puisant ses renseignements ailleurs que dans son imagination, il aurait su que la Socit ; range officiellement parmi les socits scientifiques, n'est ni une confrrie ni une congrgation, mais une
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simple runion de personnes s'occupant de l'tude d'une science nouvelle qu'elle approfondit ; que loin de viser au nombre, qui serait plus nuisible qu'utile ses travaux, elle le restreint plutt qu'elle ne l'augmente, par la difficult des admissions ; qu'au lieu de 3000 membres, elle n'en a jamais eu cent ; qu'elle ne rtribue aucun de ses fonctionnaires, ni prsidents, vice-prsidents ou secrtaires ; qu'elle n'emploie aucun mdium pay, et s'est toujours leve contre l'exploitation de la facult mdianimique ; qu'elle n'a jamais peru un centime sur ses visiteurs qu'elle admet toujours en trs petit nombre, n'ouvrant jamais ses portes au public ; qu'en dehors des membres reus, aucun Spirite n'est son tributaire ; que les membres honoraires ne payent aucune cotisation ; qu'il n'existe entre elle et les autres socits spirites aucune affiliation, ni aucune solidarit matrielle ; que le produit des cotisations ne passe jamais par les mains du prsident ; que toute dpense, quelque minime qu'elle soit, ne peut tre faite sans l'avis du comit ; enfin que son budget de 1862 s'est sold par un encaisse de 429 fr. 40 cent. Ce maigre rsultat infirme-t-il l'importance croissante du Spiritisme ? Non, au contraire, car il prouve que la Socit de Paris n'est une spculation pour personne. Et quand l'auteur cherche exciter l'animosit contre nous, en disant aux adeptes qu'ils se ruinent notre profit, ils rpondront tout simplement que c'est une calomnie, parce qu'on ne leur demande rien, et qu'ils ne payent rien. Pourrait-on en dire autant de tout le monde, et ne pourrait-on renvoyer d'autres l'argument de l'auteur par des chiffres plus authentiques que les siens ? Quant aux trente mille abonns de la Revue, nous nous les souhaitons. Calomniez, calomniez, a dit un auteur, il en reste toujours quelque chose. Oui, certainement, il en reste toujours quelque chose qui, tt ou tard, retombe sur le calomniateur. Injures, calomnies, inventions manifestes, jusqu' l'immixtion dans la vie prive, en vue de jeter la dconsidration sur un individu et sur une classe nombreuse d'individus, cette brochure, qui a dpass de beaucoup toutes les diatribes publies jusqu' ce jour, a toutes les conditions requises pour tre dfre la justice. Nous ne l'avons point fait, malgr les sollicitations qui nous ont t adresses ce sujet, parce que c'est une bonne fortune pour le Spiritisme, et nous ne voudrions pas, au prix de plus grandes injures encore, qu'elle n'et pas t publie. Nos adversaires ne pouvaient rien faire de mieux pour se discrditer eux-mmes, en montrant quels tristes expdients ils en sont rduits pour nous attaquer, et jusqu' quel point le succs des ides nouvelles les pouvante, nous pourrions dire leur fait perdre la tte. L'effet de cette brochure a t de provoquer un immense clat de rire chez tous ceux qui nous connaissent, et ils sont nombreux ; quant ceux qui ne nous connaissent pas, elle a d leur inspirer un vif dsir de connatre ce Nabab improvis qui rcolte les millions plus facilement qu'on ne rcolte les gros sous, et n'a qu' lancer une ide pour y rallier la population de tout un empire ; or comme, selon l'auteur, il ne rallie que les sots, il en rsulte que cet empire n'est compos que de sots du haut en bas de l'chelle. L'histoire de l'humanit n'offre aucun exemple d'un pareil phnomne. L'auteur et t pay pour ce rsultat qu'il n'et pas mieux russi ; nous n'avons donc pas nous en plaindre10.

Un Esprit couronn aux Jeux Floraux Nous reproduisons textuellement la lettre suivante, qui nous a t adresse de Bordeaux le 7 mai 1863. Cher matre, Le 22 avril dernier, je recevais de M. T. Jaubert, vice-prsident du tribunal civil de Carcassonne, prsident honoraire de la Socit Spirite de Bordeaux, une lettre qui m'informait que l'Acadmie des
10 On nous crit d'Algrie, nous le donnons sous toute rserve, que l'auteur de la brochure a fait partie d'un groupe spirite ; que son zle pour la cause l'avait fait nommer prsident ; mais que plus tard, n'ayant pas voulu renoncer certains projets dsapprouvs par les autres membres, il avait t ray de la liste. - 114 -

Jeux Floraux de Toulouse avait rendu son jugement sur le mrite des pices de posie admises au concours de 1863. Soixante-huit concurrents se sont prsents pour la fable ; deux fables ont t remarques : l'une a obtenu le premier prix (la Primevre) ; l'autre a t mentionne avec loge au procs-verbal. Or, ces deux pices, me dit M. Jaubert, appartiennent toutes deux son Esprit familier. Comme ce fait tait capital pour le Spiritisme, j'ai voulu moi-mme en tre le tmoin, et me suis, cet effet, rendu Toulouse avec une dputation de la Socit Spirite de Bordeaux, pour assister au couronnement de l'Esprit frappeur de Carcassonne. Nous assistmes donc la sance solennelle des prix, et aprs la lecture de la fable couronne, nous avons ml nos applaudissements ceux du public toulousain, et avons vu, par les suffrages et les honneurs qu'elle a recueillis des honorables membres de l'acadmie, crouler sous ces bravos l'hydre du matrialisme et surgir sa place le dogme saint et consolant de l'immortalit de l'me. Nous ne sommes auprs de vous, cher matre, que les interprtes de notre honorable prsident, M. Jaubert. Il nous a charg de vous faire part de cet heureux vnement, sachant comme nous que nul ne pourra avec autant de sagesse en dduire les consquences pour le rendre utile la cause que nous sommes fiers de servir sous votre paternelle direction. Nous saisissons avec empressement cette occasion pour tmoigner notre reconnaissance l'excellent et honorable M. Jaubert pour l'accueil cordial et sympathique qu'il a fait la dputation de la Socit de Bordeaux. Ces tmoignages d'amiti sont prcieux pour nous, et ils nous encourageront marcher avec persvrance dans la voie pnible et laborieuse de l'apostolat, sans nous arrter aux obstacles que nous pourrions y rencontrer. M. Jaubert est un de ces hommes qui peuvent servir d'exemple aux autres ; c'est un vrai Spirite, simple, modeste et bon, plein de dignit et d'abngation ; calme et grave comme tout ce qui est grand ; sans orgueil et sans enthousiasme, qualits essentielles tout homme qui se fait l'aptre d'une doctrine, et qui attache son nom aux courageuses professions de foi qu'il envoie aux faibles et aux timides. Nous regardons le triomphe de l'Esprit au Capitole toulousain comme une victoire pour notre sainte et sublime doctrine. Dieu veut arrter les sourires de l'ironie et de l'incrdulit ; c'est pour cela, sans doute, qu'il a permis que le savant aropage couronnt l'me d'un mort. Que le 3 mai soit donc grav en lettres d'or dans les fastes de l'histoire du Spiritisme ; il cimente le premier chanon de la solidarit fraternelle qui unit les vivants aux morts : rvlation splendide et sublime qui rchauffe et vivifie les mes du rayonnement de la foi. Pour tous les Spirites qui assistaient cette solennit, que la fte tait belle ! Dgageant leurs penses du monde matriel, ils voyaient dans la salle des Jeux Floraux voltiger et l des groupes de bons Esprits qui se flicitaient de cette victoire obtenue par un de leurs frres, et, rayonnant sur tous, l'Esprit de Clmence Isaure, la fondatrice de ces nouveaux jeux Olympiques, tenant dans ses mains une flexible couronne pour la dposer au moment du triomphe sur le front de l'Esprit laurat. S'il est dans la vie des moments d'amertume, il y a aussi des moments d'ineffable bonheur ; c'est vous dire que le 3 mai 1863 Toulouse j'ai eu, ou plutt nous avons eu un de ces moments qui font oublier les tribulations de la vie terrestre. Recevez, cher matre, etc. Sab. C'est en effet un vnement grave que celui qui vient de se passer Toulouse, et chacun concevra l'motion des Spirites sincres qui assistaient cette solennit, car ils en comprenaient les consquences, motion rendue en termes si simples et si touchants dans la lettre qu'on vient de lire ; c'est l'expression de la vrit sans forfanterie, ni jactance, ni vaines bravades. Quelques personnes pourraient s'tonner que M. Jaubert n'ait pas confondu les adversaires du Spiritisme en proclamant sance tenante, et devant la foule assemble, la vritable origine des fables couronnes. S'il ne l'a pas fait, la raison en est bien simple : c'est que M. Jaubert est un homme modeste qui ne cherche point le bruit, et qui par-dessus tout a du savoir-vivre. Or, parmi les juges il s'en trouvait probablement qui ne partageaient pas ses opinions touchant les Esprits ; c'et donc t leur jeter publiquement la face une sorte de dfi, un dmenti, procd indigne d'un galant homme, nous disons plus, d'un vrai Spirite qui respecte toutes les opinions, mme celles qui ne sont pas les
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siennes. Qu'et produit cet clat ? Des protestations de la part de quelques assistants, du scandale peut-tre. Le Spiritisme y aurait-il gagn ? Non, il aurait compromis sa dignit. M. Jaubert, ainsi que les nombreux Spirites qui assistaient la crmonie, ont donc fait preuve d'une haute sagesse en s'abstenant de toute dmonstration publique ; c'tait une marque de dfrence et de respect soit envers l'acadmie, soit envers l'assemble ; ils ont prouv une fois de plus, en cette circonstance, que les Spirites savent conserver le calme dans le succs comme ils savent le conserver devant les injures de leurs adversaires, et que ce n'est pas de leur part qu'on doit attendre l'excitation au dsordre. Le fait n'y perd rien de son importance, car avant peu il sera connu et acclam dans cent pays diffrents. Les ngateurs de bonne ou de mauvaise foi, car il y en a des uns des autres, diront sans doute que rien ne prouve l'origine de ces fables, et que le laurat, pour servir les intrts du Spiritisme, pourrait avoir attribu aux Esprits les produits de son propre talent. A cela il est une rponse bien simple, c'est l'honorabilit notoire du caractre de M. Jaubert qui dfie toute suspicion d'avoir jou une comdie indigne de sa gravit et de sa position. Quand les adversaires nous opposent les charlatans qui simulent les phnomnes spirites sur les trteaux, nous leur rpondons que le Spiritisme vrai n'a rien de commun avec eux, pas plus que la vraie science n'a de rapport avec prestidigitateurs qui s'intitulent physiciens ; c'est ceux qui veulent se donner la peine d'tudier d'en faire la diffrence ; tant pis pour le jugement de ceux qui parlent de ce qu'ils ne connaissent pas. La question de loyaut ne pouvant tre mise en doute, reste voir si M. Jaubert est pote, et s'il n'aurait pas, de bonne foi, pris pour l'uvre des Esprits, ce qui serait la sienne. Nous ignorons s'il est pote ; mais et-il le talent de Racine, le moyen par lequel il obtient ses fables spirites ne peut laisser l'ombre d'un doute cet gard ; il est notoire que toutes celles qu'il a obtenues l'ont t par la typtologie, c'est--dire par le langage alphabtique des coups frapps, et que la plupart ont eu de nombreux tmoins non moins dignes de foi que lui ; or, pour quiconque connat ce mode d'obtention, il est vident que son imagination ne saurait exercer la moindre influence. L'authenticit de l'origine est donc incontestable, et l'Acadmie de Toulouse pourrait s'en assurer en assistant une exprience. Nous donnons ci-aprs les deux fables qui ont obtenu son suffrage. Le Lion et le Corbeau (Premier prix) Un lion parcourait ses immenses domaines, Par un noble orgueil domin ; Sans colre, croquant ses sujets par douzaines ; Bon prince, au demeurant, quand il avait dn ! Il ne marchait pas seul ; autour de sa crinire Se groupaient empresss loups, tigres, lopards, Panthres, sangliers ; on dit que les renards Prudemment restaient en arrire. Or, le monarque, un certain jour, Comme suit harangua les manants et la cour : Illustres compagnons, vrais soutiens de ma gloire, Quadrupdes soumis ma noble mchoire, Pour m'entendre, vous tous accourus en ce lieu, Ecoutez : Je suis roi par la grce de Dieu ! Je pourrais Mais pourquoi songer ma puissance ? Puis, le lion, avec aisance, Comme n'et pas mieux fait un puissant avocat Doubl d'un procureur fertile cervelle, Parla de ses devoirs, des charges de l'Etat, Des bergers, de leurs chiens, de la charte nouvelle,
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Du mal que trop souvent de lui disent les sots ; Et toujours plus mu termina par ces mots : J'ai quitt mon palais tout exprs pour vous plaire ; Exposez vos griefs ; je pserai l'affaire. Taureaux, moutons, chevreuils, comptez sur ma bont. J'attends ; expliquez-vous en toute libert. Eh quoi ! dans cette vaste enceinte, Pas un seul malheureux ! pas une seule plainte ! Un vieux corbeau l'interrompit, Et libre dans l'air rpondit : Tu les crois satisfaits ; leur silence te touche, Grand roi ! c'est la terreur qui leur ferme la bouche. L'Os ronger (Mention honorable) Orn d'un casque mche et plein de bienveillance, Un disciple de feu Vatel, Dans la cour de son vaste htel, A ses chiens donnait audience. A vous, leur disait-il, j'ai bien voulu songer ; Je vous aime et je vous destine, Tout frais sortant de ma cuisine, Cet os, ce bel os ronger ! Mais un seul l'obtiendra de ma faveur insigne ; Je suis juste, et j'entends le donner au plus digne. Le concours est ouvert ; faites valoir vos droits. Un barbet, renomm parmi les plus adroits, D'une troupe canine autrefois premier rle, A l'instant salua, risqua la cabriole, Promena sur la foule un oeil triomphateur, Aboya, fit le mort, sauta pour l'empereur. Un dogue s'cria : Qu'importe ta souplesse ! Sur toute la maison, moi je veille sans cesse. Matre, n'oubliez pas qu'un voleur imprudent L'an pass tomba sous ma dent. Un caniche disait : Vaillamment, sans reproche, Depuis bientt dix ans je tourne votre broche ; Pour vous, depuis dix ans, muni d'un petit sac, Au plus voisin dbit j'achte le tabac. J'aime, hurla Tayaut, la fanfare sonore ; En chasse me vit-on dans les rangs des tranards ? Vous me devez au moins cent livres, vingt renards ; Je suis sobre, soumis ; jamais je ne dvore La perdrix trouve au lacet. Enfin, qui rongea l'os ? Ce fut un vieux basset ! Comme l'et fait jadis un dput du centre, Comme sans plus rougir on le fera demain, Devant le marmiton se tranant plat ventre, Il lui lcha les pieds et fit ouvrir sa main. Bassets de grands seigneurs, hros de rfectoire, Vils flatteurs, voil votre histoire.
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Considrations sur l'Esprit frappeur de Carcassonne Si l'on persistait croire l'influence des connaissances personnelles du mdium dans la production des vers couronns par l'Acadmie de Toulouse, il ne saurait en tre ainsi pour les choses qu'il lui est matriellement impossible de connatre. Le fait suivant, entre mille, est une rponse premptoire cette objection. Nous le puisons dans une seconde lettre de M. Sab. Le 4 mai, dit-il, la dputation de Bordeaux tant partie, je restai un jour de plus Toulouse, et dans une visite que je fis M. Jaubert, il me proposa une exprimentation que j'acceptai avec grand plaisir, ne l'ayant jamais vu oprer. Une tourde table quatre pieds se trouvait dans sa chambre, nous nous plames vis--vis l'un de l'autre, et aprs diverses volutions de la table qui obissait son commandement, celle-ci ayant repris sa position normale, il me pria d'voquer mentalement un Esprit. Voici les questions poses par lui et les rponses faites par l'Esprit. Dem. Voudriez-vous nous faire connatre votre sexe ? Rp. Fminin. (C'tait vrai.) D. A quel ge avez-vous quitt la terre ? R. A vingt-deux ans. (C'tait encore vrai.) D. Quel est votre prnom ? Lorsque l'Esprit eut montr six lettres formant Flici, M. Jaubert crut deviner, et ajouta : Ce doit tre Flicie ou Flicit. Sans rpondre son observation, je le priai de continuer. L'Esprit indiqua un a. J'tais trs mu, et le mdium craignait une mystification. Rassur ce sujet, lui ayant dit que le nom tait bien Flicia, il continua. D. A quel degr de parent tiez-vous lie avec M. Sab ? R. J'tais sa femme. Pour le coup, M. Jaubert se croyait bel et bien mystifi, puisqu'il savait que ma femme tait encore de ce monde. Je ne vous le dissimule pas, j'tais trs heureux : je venais de palper, si je puis m'exprimer ainsi, l'me de ma chre Flicia. J'expliquai alors M. Jaubert, ce qu'il ignorait, que j'tais veuf et remari depuis quelques mois seulement la sur de l'Esprit qui venait de nous donner une preuve si irrcusable de la manifestation de l'me. Il tait aussi heureux que moi de ce rsultat, quoique, m'a-t-il dit, il obtienne des faits de cette nature devant lesquels l'incrdulit la plus absolue devra se rendre bon gr mal gr. A qui me dira : C'est impossible, je rpondrai avec M. Jaubert : Cela est. Incrdules ! cherchez de bonne foi et vous trouverez. A notre tour, nous dirons ces messieurs qu'ils ont trop bonne opinion des incrdules absolus en croyant qu'ils se rendront l'vidence ; il en est qui sont ns incrdules et mourront incrdules, non qu'ils ne puissent croire, mais parce qu'ils ne veulent pas croire ; or, il n'y a de pire aveugle que celui qui ne veut pas voir. Un savant officiel disait dernirement un de nos amis qui lui parlait de ces phnomnes : Je ne croirai jamais qu'une table puisse se mouvoir et se soulever autrement que par l'impulsion des muscles de l'oprateur. Mais si vous voyiez une table se maintenir dans l'espace sans contact et sans point d'appui, qu'en diriez-vous ? Je n'y croirais pas davantage, parce que je sais que c'est impossible. Croyez donc bien que tous les Esprits frappeurs de Carcassonne et du monde entier ne parviendront jamais vaincre ces incrdulits absolues et de parti pris. Ce qu'il y a de mieux faire, c'est de les laisser tranquilles ; quand, sur mille personnes, neuf cent quatre-vingt-dix croiront, ce qui ne tardera pas, que feront les dix autres ? Ils diront encore, comme aujourd'hui, qu'ils ont seuls du bon sens, et qu'il faut enfermer avec les fous les quatre-vingt-dix-neuf centimes de la population. Laissons-leur donc cette innocente satisfaction, et poursuivons notre chemin sans nous inquiter des tranards. Ce mot, je sais que c'est impossible, nous rappelle l'anecdote suivante : Un ambassadeur hollandais s'entretenant avec le roi de Siam des particularits de la Hollande, dont ce prince s'informait, lui dit entre autres choses que, dans son pays, l'eau se durcissait quelquefois si fort pendant la saison la plus froide de l'anne, que les hommes marchaient dessus, et que cette eau ainsi durcie porterait des lphants, s'il y en avait. Sur quoi le roi rpondit : Monsieur l'ambassadeur, j'ai cru jusqu'ici les choses extraordinaires que vous m'avez racontes, parce que je vous prenais pour un homme d'honneur et de probit ; mais prsentement, je suis assur que vous mentez. N'est-ce pas l'quivalent du je sais que c'est impossible ?

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Le fait relat ci-dessus, diront certains ngateurs, ne prouve rien, parce que si le mdium ignorait la chose, M. Sab la connaissait parfaitement ; c'est donc sa pense qui s'est reproduite. Ainsi, ce serait la pense de celui qui n'tait pas mdium qui se serait rflchie dans la table, l'aurait agite d'une manire intelligente pour lui faire frapper les coups indicateurs des lettres formulant sa pense, et cela sans sa volont, sans la participation de ses mains ? Singulire proprit de la pense ! Ce phnomne seul, en admettant votre thorie, ne serait-il pas prodigieux et digne de la plus srieuse attention ? Pourquoi donc le ddaigner ? Vous vous absorbez sur la composition d'un grain de poussire, vous calculez avec soin les proportions de ses lments, et vous n'avez que des ddains pour une manifestation aussi trange de la pense ! Qu'un nouveau rayon du spectre solaire se spare, aussitt vous tudiez ses proprits, son action chimique, vous calculez son angle de rflexion, son pouvoir rfringent ; un rayon de la pense s'isole, agite la matire, se rflchit comme la lumire et cela n'veille pas votre attention ! A quoi bon nous en occuper ? dites-vous ; ce n'est que la pense ! Mais comment expliquerez-vous, avec cette thorie, les faits si nombreux de rvlations, soit par la typtologie, soit par l'criture, de choses compltement ignores de tous les assistants, et dont l'exactitude a t constate, entre autres celui de Simon Louvet, rapport dans la Revue de mars 1863, page 87 ? De la pense de qui cette communication pouvait-elle tre le reflet, puisqu'il a fallu recourir un journal de six ans antrieur pour la vrifier ? Est-il plus simple d'admettre que ce soit la pense du journaliste que celle de l'Esprit de Simon Louvet lui-mme ? Vous avez donc bien peur d'tre forcs de convenir que l'me survit au corps ! et l'ide d'tre ananti aprs la mort vous sourit donc bien plus que celle de revivre dans des conditions plus heureuses, et de retrouver dans le monde des Esprits les affections que vous aurez laisses sur la terre ! Si vous vous complaisez dans la douce quitude de finir pour toujours au fond de la fosse, et de vous endormir au sein de la pourriture de votre corps, quel tort vous font ceux qui croient le contraire, et pourquoi les poursuivre comme les ennemis du genre humain ? A raison de votre croyance vous cherchez leur faire du mal ; raison de la leur ils ne vous en faut point, alors que sans cela ils se fussent peut-tre vengs de vos injures ; l est la condamnation des consquences sociales de vos doctrines. Nous ne refusons pas de croire, disent quelques-uns d'entre vous, mais nous ne pouvons rien voir ; on nous refuse mme l'entre des runions o nous pourrions nous convaincre, et o l'on n'admet que des gens convaincus. On vous refuse l'entre des runions par une raison bien simple : c'est que vous ne voulez pas faire ce qu'il faut pour vous clairer ni suivre la voie qui vous est indique ; c'est que vous venez dans les runions, non pour tudier froidement et srieusement, mais avec un sentiment hostile, avec la pense d'y faire prvaloir vos ides prconues, et que la plupart du temps vous y portez le trouble ; que sans respect pour le caractre priv, quoique non secret, des runions, vous cherchez y pntrer par la ruse pour satisfaire une inutile curiosit, y chercher des thmes vos sarcasmes, et souvent pour dnaturer ensuite ce que vous y aurez vu ; tels sont les motifs de votre exclusion qui ne saurait jamais tre trop rigoureuse, puisque vous y seriez nuisibles aux uns, et sans utilit pour vous. Ceux qui voudront consciencieusement s'instruire doivent le prouver par une bonne volont patiente et persvrante, et les moyens ne leur manqueront pas ; mais on ne saurait voir cette bonne volont dans le dsir de soumettre la chose leurs exigences, au lieu de se soumettre eux-mmes aux exigences de la chose. Cela dit, laissons les ngateurs en repos en attendant que l'heure o ils pourront voir la lumire soit venue. La premire rponse faite par l'Esprit de Flicia pourrait, certaines personnes, sembler une contradiction ; elle dit qu'elle est du sexe fminin, et l'on sait que les Esprits n'ont pas de sexe. Ils n'ont pas de sexe, c'est vrai, mais on sait que pour se faire reconnatre ils se prsentent sous la forme que nous leur avons connue de leur vivant. Pour son ancien mari, Flicia est toujours une femme ; elle ne pouvait donc se prsenter lui sous un autre aspect qui et troubl son souvenir. Il y a plus : lorsque celui-ci entrera dans le monde des Esprits, il la retrouvera ce qu'elle tait sur la terre, autrement il ne la reconnatrait pas ; mais peu peu les caractres purement physiques s'effacent, pour ne laisser subsister que les caractres essentiellement moraux. C'est ainsi qu'une mre retrouve son enfant en bas ge, quoiqu'en ralit ce ne soit plus un enfant. Ajoutons encore que les caractres
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matriels sont d'autant plus persistants que les Esprits sont moins dmatrialiss, c'est--dire moins levs dans la hirarchie des tres ; en s'purant, les traces de la matrialit disparaissent mesure que la pense se dgage de la matire ; c'est pourquoi les Esprits infrieurs, encore attachs la terre, sont, dans le monde invisible, peu prs ce qu'ils y taient de leur vivant, avec les mmes gots et les mmes penchants. Nous ferons sur ce chapitre une dernire observation, c'est sur la qualification de frappeur donne, tort selon nous, l'Esprit qui communique M. Jaubert. Cette qualification ne convient, comme nous l'avons dit ailleurs, qu'aux Esprits qu'on peut dire frappeurs de profession, et qui appartiennent toujours, par le peu d'lvation de leurs ides et de leurs connaissances, aux catgories infrieures. Il ne saurait en tre ainsi de celui-ci, qui prouve la fois la supriorit de ses qualits morales et intellectuelles. La typtologie n'est pas pour lui un amusement ; c'est un moyen de transmission de pense dont il se sert faute d'avoir trouv en son mdium la facult ncessaire l'emploi d'un autre mode. Son but est srieux, tandis que celui des Esprits frappeurs proprement dits est presque toujours futile, si mme il n'est malveillant. La qualification d'Esprit frappeur pouvant tre prise en mauvaise part, nous prfrerions celle d'Esprit typteur, terme qui se rapporte au langage de la typtologie.

Mditations sur l'avenir Posie par Madame Raoul de Navery Lue la Socit spirite de Paris, le 27 mars 1863. Remarque. - Quoiqu'il ne soit pas dans nos habitudes de publier des posies qui ne sont pas des produits mdianimiques constats, nos lecteurs nous sauront gr, sans doute, de faire exception pour le morceau suivant, inspiration pour ainsi dire spontane d'une personne qui, il y a peu de temps encore, relguait les croyances spirites parmi les utopies. Quand la main de la Mort, multipliant ses coups, Semait jadis le deuil, le vide autour de nous, Le seul mot consolant qui frappt notre oreille Etait : Si dans la tombe un tre aim sommeille, L'me, s'affranchissant de la prison du corps, D'une lourde enveloppe a bris les ressorts ; Maintenant, retourne sa source premire, Elle jouit de Dieu, sa force et sa lumire ; Vous la retrouverez, et confondrez un jour Avec l'amour terrestre un immortel amour ! Aujourd'hui ce n'est pas l'esprance lointaine Qui jette sur nos maux sa lueur incertaine ; Ce n'est plus l'avenir qui nous rendra nos morts : Ils sont l, prs de nous, secondant nos efforts, Attentifs nos vux, souffrant de nos souffrances ; Messagers apportant de saintes esprances, Ils rpondent d'en haut nos secrets pensers ; Leurs mains pressent nos mains, leur bouche a des baisers ; Plus consolants, plus doux, du sein d'une autre sphre, Ils joignent l'amour la grandeur du mystre. Quand nous les voquons, invisibles essaims, Ils soufflent la clart, la chaleur dans nos seins ; Ils viennent ! et pour nous tout change, se colore ;
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De mondes inconnus nous pressentons l'aurore ; Un reflet sidral illumine nos fronts, Et courbs, genoux, muets nous adorons La majest du Dieu qui par eux se rvle. Rponds ! t'offensons-nous, Sagesse ternelle ! Quand saintement hardis nous dchirons des mains Le voile qui bornait le regard des humains ? Allons-nous, sectateurs d'un esprit indocile Lacrer les feuillets divins de l'vangile ? Non ! Hommes convaincus, hommes au vaillant cur, Nous faisons aprs lui ce que fit le Seigneur : Nous croyons : - Nous pouvons oprer des miracles, Faire de nos foyers autant d'autres cnacles, Appeler cet Esprit dont les langues de feu Changeaient d'obscurs pcheurs en aptres de Dieu. Des quatre coins du ciel, soufflez, vents clestes ! Chassez autour de nous les tnbres funestes ; Rpandez vos clarts, candlabre d'or, Qui de l'arche sacre clairiez le trsor ! Foudres du Sina ! buisson d'Horeb en flammes ! Esprits puissants des forts, des prophtes, des femmes, Esprit, souffle furtif que Job sentit passer Sur le poil de sa chair jusqu' le hrisser ; Vous tous qui, consumant des mes exaltes, Ftes tant de martyrs des foules ameutes, Lorsque le moyen ge, aid du tourmenteur, Enfanta tout sanglant le moine inquisiteur ; Venez ! nous avons soif d'enseignements tranges ; De l'enfance jamais nous rejetons les langes ; Il nous faut d'autres mots et d'autres vrits Que celles des discours qu'on nous a rpts. Nous marchons en avant des foules indolentes, Et si la Vrit, de ses torches ardentes Nous dvore, et de nous daigne faire un martyr ; Nous mourrons souriant et sans la dmentir. Prcdons notre temps ; cherchons comme les Mages Le Dieu cach qui doit recevoir nos hommages. Nous le savons, plus d'un dira parlant de nous : Ces potes rveurs sont devenus des fous ! Eh bien ! soit ! car ce nom dont notre orgueil se raille, A Jsus fut donn lorsque la valetaille Eut soufflet sa joue, et sur ses vtements Jet, sublime emblme, une robe aux plis blancs. Paul l'a dit : La folie, alors, c'est la sagesse ! Sans nous dcourager, cherchons, fouillons sans cesse ; Demandons au trpas ses secrets tout-puissants, Dpouillons notre esprit des entraves des sens ; Du monde que pour nous Dieu dvoile les rgles, Et qu'il nous change ainsi qu'il rajeunit les aigles ! Soutenus par sa Droite, et forts de son pouvoir, Nous ouvrirons tous les sources du savoir.
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Un jour viendra, je crois que son aube est prochaine, O, lasse de pleurer, la multitude humaine, Sachant que nous avons pour la soif de nos curs L'onde qui dsaltre au lieu du feu des pleurs, Viendra nous rpter dans une immense plainte : Donnez-nous la lumire et l'esprance sainte ; Mettez de votre main l'onction de vertu Qui relve le front vers la terre abattu. A nos yeux aveugls par la poussire immonde, Faites luire soudain une clart fconde. Prononcez l'Ephpheta mystrieux du Christ ! Transfigurez la chair asservie l'esprit ! Placez-nous, nous vivants, au milieu des cohortes Des apparitions et des figures mortes ! Les spulcres, hlas ! ne sont pas les tombeaux, Mais bien les curs mauvais, mal blanchis la chaux. Les morts nous apprendront comment nous devons vivre Pour obtenir qu'en Dieu nous puissions nous survivre ! Et nous, qui du Seigneur recevons le bienfait D'habiter sur la terre un centre plus parfait, Nous ouvrirons les bras l'adepte docile, Au nom du Spiritisme ! au nom de l'vangile ! Raoul de Navery.

Dissertations spirites Se connatre soi-mme Socit spirite de Sens, 9 mars 1863 Ce qui s'oppose souvent ce que vous vous corrigiez d'un dfaut, d'un vice, c'est assurment parce que vous ne vous apercevez mme pas que vous l'avez. Tandis que vous voyez les moindres dfauts de votre voisin, de votre frre, vous ne vous doutez mme pas que vous avez les mmes dfauts, peut-tre cent fois plus grands que les siens. Ceci n'est qu'une suite de l'orgueil qui vous porte, comme tous les tres imparfaits, ne trouver rien de bien qu'en vous. Vous devriez vous considrer un peu comme si ce n'tait point vous. Figurez-vous, par exemple, que ce que vous avez fait votre frre, c'est votre frre qui vous l'a fait ; mettez-vous sa place, que feriez-vous ? Rpondez sans arrire-pense, car je crois que vous voulez la vrit. En faisant cela je suis sr que vous vous trouverez souvent des dfauts que vous n'aperceviez pas auparavant. Soyez franc avec vous-mme ; faites un peu connaissance avec votre caractre, mais ne le gtez pas, car les enfants que l'on gte deviennent souvent bien mauvais, et ceux qui les ont gts sont les premiers en ressentir les effets. Retournez un peu la besace o sont placs vos dfauts et ceux d'autrui ; mettez les vtres par-devant et ceux d'autrui par derrire, et regardez bien si cela ne vous fait pas baisser la tte, quand vous aurez cette charge-l, par-devant. La Fontaine. L'Amiti et la Prire Socit spirite de Vienne en Autriche. - Traduit de l'allemand Dieu, en crant les mes, n'a point mis de diffrence entre elles. Que cette galit de droits entre les mes serve de principe l'amiti, qui n'est autre chose que l'unit dans les tendances et dans les sentiments. La vritable amiti n'existe que chez les hommes vertueux qui se runissent sous la protection du Tout-Puissant pour s'encourager rciproquement dans l'accomplissement de leurs
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devoirs. Tout cur vraiment chrtien possde le sentiment de l'amiti ; au contraire, cette vertu trouve dans l'gosme des mes vicieuses la pierre d'achoppement qui, semblable la semence tombe sur la roche aride, la rend infconde pour le bien. Entourez votre me du rempart protecteur d'une prire pleine de foi, afin que l'ennemi, soit intrieur, soit extrieur, ne puisse y pntrer. La prire lve l'esprit de l'homme vers Dieu, le dgage de toutes les inquitudes terrestres, le transporte dans un tat de tranquillit, de paix, que le monde ne pourrait lui offrir. Plus la prire est confiante et fervente, mieux elle est coute et plus elle est agrable Dieu. Quand l'me de l'homme, entirement pntre d'un saint zle, s'lance vers les cieux dans l'intime et ardente prire, alors les ennemis intrieurs, c'est--dire les passions de l'homme, et les ennemis extrieurs c'est-dire les vices du monde, sont impuissants forcer les remparts qui la protgent. Hommes, priez Dieu en toute confiance, du fond du cur, avec foi et vrit ! L'avenir du Spiritisme Lyon, 21 septembre 1862 - Mdium, Madame B Tu me demandes quel sera l'avenir du Spiritisme, et quelle place il tiendra dans le monde. Il ne tiendra pas une place seulement, il remplira le monde entier. Le Spiritisme est dans l'air, dans l'espace, dans la nature. C'est la clef de vote de l'difice social ; tu peux prsager de son avenir par son pass, par son prsent. Le Spiritisme est l'uvre de Dieu ; vous, hommes, vous lui avez donn un nom, Dieu vous en a donn la pense quand le temps est venu ; car le Spiritisme est la loi immuable du Crateur. Ds que l'homme a eu l'intelligence, Dieu lui a inspir le Spiritisme, et d'poque en poque, il a envoy sur terre des Esprits avancs qui ont essay sur les natures corporelles l'influence du Spiritisme. Si ces hommes n'ont pas russi, c'est que l'intelligence humaine n'tait pas assez perfectionne ; mais ces hommes n'en ont pas moins implant l'ide, et ont laiss derrire eux leurs noms et leurs actes comme on place un poteau indicateur sur une route, afin que le voyageur puisse retrouver son chemin. Regarde en arrire et tu verras combien de fois dj Dieu a essay de l'influence spirite comme amlioration morale. Il y a dix-huit sicles, qu'tait le christianisme si ce n'tait du Spiritisme ? Le nom seul est diffrent, mais la pense est la mme. Seulement l'homme, avec son libre arbitre, a dnatur l'uvre de Dieu. La nature a t prpondrante et l'erreur est venue s'implanter sur cette prpondrance. Depuis, le Spiritisme a fait des efforts pour germer ; mais le terrain tait inculte et la semence s'est brise et a frapp au front les semeurs que Dieu avait chargs de la rpandre. Avec le temps l'intelligence s'est accrue, le champ a pu tre dfrich, car l'poque approche o ce terrain doit tre de nouveau ensemenc ; le Spiritisme se rpand, chacun l'admet ; les plus incrdules mme le comprennent, et s'ils ne l'avouent pas, s'ils ferment les yeux, c'est que la lumire blouissante du Spiritisme les aveugle ; mais Dieu protge son uvre, il la soutient de son puissant regard, il l'encourage, et bientt tous les peuples seront Spirites, car c'est l l'universalit de toutes les croyances. Le Spiritisme est le grand niveleur qui s'avance pour aplanir toutes les hrsies ; il est conduit par la sympathie, il est suivi par la concorde, l'amour, la fraternit ; il s'avance sans secousse, sans rvolution ; il ne vient rien dtruire, rien renverser dans l'organisation sociale, il vient tout renouer. Ne vois pas l une contradiction : les hommes, devenus meilleurs, rveront des lois meilleures ; le matre, comprenant que l'ouvrier est de mme essence que lui, introduira dans ses transactions commerciales des lois plus douces, plus sages ; les rapports sociaux eux-mmes se transformeront tout naturellement entre la fortune et la mdiocrit ; l'Esprit ne pouvant pas se constituer en majorat, le Spirite sentira qu'il y a autre chose de plus important pour lui que la richesse ; il se dtachera de cette pense d'entasser qui engendre la cupidit, et certainement encore le pauvre profitera de cet amoindrissent de l'gosme. Te dire qu'il n'y aura pas de rebelles ces ides, que tous grandiront universellement fconds par le flot du Spiritisme, non ; il y aura encore des rfractaires, des anges dchus ; car les hommes ont leur libre arbitre, et, bien que les conseils ne leur manquent pas, beaucoup ne voyant qu' leur point de vue, que restreint l'horizon de la cupidit, ne voudront pas se

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rendre l'vidence. Malheur ceux-l ! Plaignez-les, clairez-les ; car vous n'tes pas leur juge, et Dieu seul est le matre de blmer leur conduite. Par l'avenir que je te montre pour le Spiritisme, tu peux juger de l'influence qu'il exercera sur les masses. Comment tes-vous organiss, moralement parlant ? avez-vous fait une statistique de vos dfauts et de vos qualits ? Les hommes lgers et neutres peuplent une bonne partie de votre terre ; les bienveillants ont-ils la majorit ? c'est douteux ; mais parmi les neutres, c'est--dire parmi ceux qui ont un pied dans la balance du bien et l'autre dans la balance du mal, beaucoup peuvent mettre les deux pieds dans ce plateau de bienveillance, qui est le premier chelon conduisant rapidement aux rgions plus avances. Il y a encore sur le globe une partie d'tres mauvais, mais elle tend s'amoindrir chaque jour. Quand les hommes seront bien imbus de cette pense : que la peine du talion est la loi immuable que Dieu leur inflige, loi bien plus terrible que vos plus terribles lois terrestres, bien plus effrayante et plus logique que les flammes ternelles de l'enfer auxquelles ils ne croient plus, ils auront peur de cette rciprocit de peines, et ils regarderont deux fois avant de commettre un acte blmable. Quand, par la manifestation spirite, le criminel pourra pronostiquer le sort qui l'attend, il reculera devant la pense du crime, car il saura que Dieu voit tout et que le crime, restt-il impuni sur terre, il lui faudra payer un jour chrement cette impunit. Alors tous ces forfaits odieux, qui viennent de temps autre apporter leur marque indlbile au front de l'humanit, disparatront pour faire place une concorde, une fraternit qui vous est prche depuis bien des sicles ; votre lgislation s'adoucira en raison de l'amlioration morale, et l'esclavage et la peine de mort ne resteront plus dans vos lois que semblables au souvenir des tortures de l'inquisition. L'homme, ainsi rgnr pourra s'occuper davantage de ses progrs intellectuels ; l'gosme n'existant plus, les dcouvertes scientifiques, qui demandent souvent le concours de plusieurs intelligences, se dvelopperont rapidement, chacun se disant : Qu'importe celui qui produit le bien, pourvu que le bien se produise ! Car, en effet, qui arrte souvent vos savants dans leur marche ascendante vers les progrs, si ce n'est la personnalit, l'ambition d'attacher son nom son uvre ? Voil quel est l'avenir et l'influence du Spiritisme sur les peuples de la terre. Un philosophe de l'autre monde Notice bibliographique Nous avons dit dans notre dernier numro, en parlant du journal la Vrit de Lyon, que Bordeaux aurait bientt aussi sa Revue Spirite ; nous avons vu une preuve de cette publication, qui portera le titre de : la Ruche Spirite bordelaise, Revue de l'enseignement des Esprits, et promet un nouvel organe srieux pour la dfense et la propagation du Spiritisme. Les directeurs, avant bien voulu nous demander nos conseils, nous les avons formuls dans une lettre qu'ils ont cru devoir placer en tte de leur premier numro, dclarant vouloir suivre en tous points la bannire de la Socit de Paris. Nous sommes heureux d'une adhsion qui ne peut que resserrer, par la communion des ides, les liens d'union entre tous les Spirites sincrement dvous la cause commune, sans arrirepense personnelle. La Ruche Spirite bordelaise parat, le 1er et le 15 de chaque mois, par cahiers de 16 pages grand in8, partir du 1er juin 1863. Prix 6 francs par an pour la France et l'Algrie. Bureau Bordeaux, 44, rue des Trois-Conils. Allan Kardec

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Juillet 1863

Dualit de l'homme prouve par le somnambulisme Sans rappeler ici les innombrables phnomnes qui ressortent du Spiritisme exprimental, et prouvent, avec la dernire vidence, l'indpendance de l'Esprit et de la matire, nous appellerons l'attention sur un fait vulgaire dont on n'a pas, que nous sachions, tir toutes les consquences, et qui, cependant, est de nature frapper tout observateur srieux ; nous voulons parler de ce qui se passe dans le somnambulisme naturel ou artificiel, dans les tranges facults qui se dveloppent chez les cataleptiques, dans le phnomne non moins trange de la double vue, aujourd'hui parfaitement avr, mme par les incrdules, mais dont ils n'ont point cherch la cause, quoique la chose en valt bien la peine. La lettre suivante, que nous adresse un honorable mdecin du Tarn, prouve par quel enchanement d'ides un homme qui rflchit peut passer de l'incrdulit la croyance l'aide du seul raisonnement et de l'observation faite de bonne foi. Monsieur, Confondu dans la masse des douteurs et des incrdules, la lecture du Livre des Esprits a produit sur moi une bien vive sensation. La douce satisfaction qui m'est reste de cette lecture m'a fait natre le dsir bien naturel de croire sans nulle restriction tous les enseignements donns, dans ce livre, par les Esprits. Pour parvenir ce but, j'aurais d'abord voulu constater par moi-mme la ralit des communications ; j'ai donc travaill devenir mdium, mais je n'ai pas russi, et je me suis ainsi vu arrt dans mes recherches. Lass de vivre dans mon incertitude, j'ai d prendre la rsolution de m'en rapporter aux observations d'autrui, mais comme je ne suis pas d'un naturel facile persuader, je sentais le besoin de les connatre pour pouvoir juger de leur ralit. Aprs avoir parcouru les quatre premires annes de la Revue spirite, et avoir surtout remarqu avec quelles prcautions les nombreux faits y sont rapports, que les manifestations des Esprits et leurs communications se trouvent toujours constates par des personnes honorables, dsintresses et dignes de foi, on ne peut plus conserver aucun doute sur leur authenticit. Mais une fois les communications admises, j'avais encore me faire une ide du degr de confiance qu'on devait accorder aux rvlations, et surtout celles qui constituent la base de la philosophie spirite. Dans cette apprciation, les flammes de l'enfer ne pouvaient gure m'arrter, moins de nier la bont infinie de Dieu ; la diffrence des religions ne portait gure non plus obstacle ma logique, attendu qu'en semant du bien, le plus simple bon sens dit assez qu'on ne peut en rcolter du mal. Mais il me restait le point capital de la rincarnation. Le somnambulisme m'a t, ce sujet, d'un puissant secours, et, s'il ne rsout pas entirement la question, il la rend, selon moi, si probable, qu'il faudrait une assez forte dose de mauvais vouloir pour ne pas l'admettre. Et d'abord, si l'existence de l'me n'tait pas dj assez dmontre par les manifestations et les communications des Esprits, elle serait clairement prouve par la vision distance et travers les corps opaques, qui ne peut tre explique que par son intermdiaire. Ensuite, aprs avoir fait la part des facults de l'me dgage de la matire, telles que la vue distance, la communication des penses, etc., le somnambulisme nous fait dcouvrir chez le sujet des connaissances bien plus tendues que celles que possde le mme sujet l'tat de veille. Il rsulte de ce fait que l'me doit tre plus ancienne que le corps, puisque, cre en mme temps que lui, elle ne pourrait avoir des connaissances autres que celles qu'elle aurait acquises durant l'existence de ce dernier. Mais aprs avoir constat que l'me est plus ancienne que le corps, on n'prouve plus aucune rpugnance lui accorder d'autres incarnations, car si l'existence actuelle n'est pas le commencement, rien ne prouve qu'elle soit la dernire ; elles deviennent au contraire fort naturelles et mme indispensables. Il y a plus : le somnambule, l'tat de veille, n'a gnralement aucun

souvenir de ce qu'il a dit ou fait pendant son sommeil ; mais pendant son sommeil il retrouve sans difficult tout ce qu'il a fait, non seulement pendant les sommeils prcdents, mais encore pendant l'tat de veille. N'est-ce pas l le tableau exact de l'existence de l'me dans ses nombreux tats errants et incarns avec ses souvenirs et ses oublis ? Enfant du peuple, mon instruction, extrmement mdiocre et acquise par moi-mme, remonte peine au tiers de mon ge qui est de quarante-deux ans, aussi il me semble qu'une plume tant soit peu exprimente ferait ressortir bien plus clairement de ce sujet les vrits que j'ai essay d'y dcouvrir. Cependant, pour aussi imparfaits que soient ces divers rapprochements, ils ont suffi dterminer ma conviction, et je m'estimerais heureux si vous les jugiez dignes de pouvoir exercer la mme influence sur d'autres. Quoique ma conviction soit de date fort rcente, elle a commenc porter ses fruits, et, indpendamment des heureuses modifications qu'elle a dj apportes dans mes manires d'tre, elle est pour moi la source de bien douces consolations. Ces heureux changements sont uniquement dus la connaissance de vos ouvrages ; aussi je vous prie, monsieur, de daigner agrer l'ternelle reconnaissance de celui qui dsire l'avenir tre compt au nombre de vos plus fervents adeptes. G La vue distance, les impressions que ressent le somnambule selon le milieu qu'il va visiter, prouvent qu'une partie de son tre est transporte ; or, puisque ce n'est pas son corps matriel, visible, qui n'a pas chang de place, ce ne peut tre que le corps fluidique, invisible et sensitif. N'est-ce pas le fait le plus patent de la double existence corporelle et spirituelle ? Mais sans parler de cette singulire facult qui n'est pas gnrale, il suffit d'observer ce qui se passe chez les somnambules les plus vulgaires ; la dualit se manifeste d'une manire non moins vidente, ainsi que le fait remarquer notre correspondant, dans le phnomne de l'oubli au rveil. Il n'est personne qui, ayant observ les effets magntiques, n'ait t mme de constater l'instantanit de cet oubli. Un somnambule parle, sa conversation est parfaitement suivie et rationnelle ; on le rveille subitement, au milieu d'une phrase, d'un mot mme qu'il ne peut achever, puis, si on lui demande ce qu'il vient de dire, si on lui rappelle le mot commenc, il rpond qu'il n'a rien dit. Si la pense tait le produit de la matire crbrale, pourquoi cet oubli, puisque cette matire est toujours l, et toujours la mme ? pourquoi un instant suffit-il pour changer le cours des ides ? Mais ce qui est plus caractristique encore, c'est le ressouvenir parfait, dans un nouveau sommeil, de ce qui s'est dit et fait dans un sommeil prcdent, quelquefois un an d'intervalle. Ce fait seul prouverait qu' ct de la vie du corps il y a la vie de l'me, et que l'me peut agir et penser d'une manire indpendante. Si elle peut manifester cette indpendance pendant la vie du corps dont elle subit toujours plus ou moins les entraves, plus forte raison le peut-elle quand elle jouit de toute sa libert. Les consquences que notre correspondant tire de ces phnomnes pour prouver l'antriorit de l'me et la pluralit des existences sont parfaitement logiques. Les phnomnes somnambuliques, comme tant d'autres, semblent amens par la Providence pour nous mettre sur la voie du mystre de la pense. La science, pourtant, ne daigne pas les regarder ; pour les voir, elle ne dtournera pas les yeux d'un polype, d'un champignon ou d'un filet nerveux. Il est vrai que l'me ne se montre pas la pointe du scalpel, ni sous la loupe ; mais comme on juge la cause par les effets, les effets de l'me sont chaque instant sous vos yeux et vous ne les regardez pas ; vous feriez cent lieues pour observer un phnomne astronomique sans utilit pratique, tandis que vous n'avez que des sarcasmes et du ddain quand il s'agit des phnomnes de l'me qui sont votre porte, et qui intressent toute l'humanit dans son prsent et dans son avenir. Si la science officielle renonce difficilement ses prjugs, il serait injuste d'en faire tomber la responsabilit sur tous les savants ; il se manifeste parmi eux un mouvement de bon augure l'gard des ides nouvelles ; les adhsions individuelles et tacites sont nombreuses, mais plus que d'autres, peut-tre, ils craignent encore de se mettre en vidence ; il suffira que quelques sommits lvent le drapeau, pour faire taire les scrupules des autres, imposer silence aux mauvais plaisants et faire rflchir les agresseurs intresss ; c'est ce qu'on ne peut tarder voir.
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Caractre philosophique de la Socit spirite de Paris Comme rponse certaines calomnies que les adversaires du Spiritisme se plaisent dverser contre la Socit, nous croyons devoir publier les demandes d'admission formules dans les deux lettres ci-aprs que nous faisons suivre de quelques remarques. A monsieur le prsident de la Socit des Etudes spirites de Paris. Monsieur, Me serait-il permis d'aspirer tre admis comme membre de l'honorable Socit que vous prsidez ? J'ai eu le bonheur aussi de connatre le Spiritisme, et d'prouver dans toute sa plnitude son influence bienfaisante. J'tais en proie depuis longtemps la souffrance physique, et consquemment la souffrance morale qui en dcoule naturellement quand la pense ne voit pour compensation que le doute et l'incertitude. Le Livre des Esprits est entr chez moi comme le sauveur dont la main bienfaisante nous retire de l'abme, comme le mdecin qui gurit instantanment. J'ai lu, j'ai compris ; et aussitt la souffrance morale a fait place un immense bonheur, devant lequel s'est tue la souffrance physique, car, ds lors, celle-ci ne m'est plus apparue que comme un effet de la volont et de la sagesse divines, qui ne nous envoient des maux que pour notre plus grand bien. Dj, sous l'influence de cette croyance bienfaisante, mon tat physique s'est sensiblement amlior, et j'espre que Dieu compltera son uvre, car si je dsire aujourd'hui le retour la sant, ce n'est plus, comme autrefois, pour jouir de la vie, mais pour la consacrer uniquement au bien, c'est--dire pour l'employer exclusivement marcher vers l'avenir, en travaillant avec ardeur, et par tous les moyens en mon pouvoir, au bien de mes semblables, et particulirement en me vouant la propagation de la sublime doctrine que Dieu, dans sa bont infinie, envoie la pauvre humanit pour la rgnrer. Gloire soit donc rendue Dieu pour la divine lumire que, dans sa misricorde, il a daign envoyer ses aveugles cratures ! Et grces vous soient rendues, vous, monsieur, qu'il a choisi pour leur apporter le flambeau sacr ! Si vous daignez, monsieur, accueillir ma demande, je vous serai profondment reconnaissant de la transmettre vos honorables collgues. Je n'ai pas l'honneur d'tre connu de vous personnellement, mon tat de sant m'a toujours empch de vous visiter ; mais mon ami M. Canu est votre collgue, il voudra bien rpondre pour moi. Veuillez agrer, monsieur et cher matre, l'assurance de mes sentiments respectueux et de mon sincre dvouement. Hermann Hobach. Monsieur et vnr matre, Confiant en votre bienveillance, je viens vous adresser une prire qui, si elle tait exauce, me comblerait de joie. J'ai dj eu l'honneur de vous crire, il y a quelque temps, dans le double but de vous exprimer les sentiments pour ainsi dire nouveaux qu'avait fait natre en moi la lecture srieuse du Livre des Esprits, et d'obir au devoir sacr de remercier l'homme vnr qui tend une main secourable au courage chancelant des faibles de ce monde, au nombre desquels je me trouvais il y a bien peu de temps encore, par l'ignorance de ces principes sublimes qui dsignent enfin l'homme une tche remplir selon ses forces et ses facults. Vous ftes cette lettre une rponse pleine d'amnit, et par laquelle vous m'invitiez venir, comme auditeur, assister aux sances gnrales de la Socit. Ces sances et la lecture du Livre des Mdiums ne firent que me donner de plus en plus la force et le courage, et m'inspirrent le dsir de faire partie d'une socit fonde sur ces mmes principes qui venaient d'carter le trouble, la
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diffusion, le chaos, qui prsidaient toutes mes actions ; j'en tais venu supposer que le mot de l'nigme de l'existence devait tre bien insignifiant, car mon esprit ne m'avait pas encore fait comprendre que, hors du monde matriel qui m'entourait, tait un monde spirituel, marchant concurremment avec le ntre vers l'amlioration. J'affirme donc de nouveau, monsieur, heureux si je pouvais l'affirmer devant le monde entier des incrdules et des sceptiques, que la doctrine spirite a fait en moi un changement tellement radical dans ma manire d'tre, que ce changement pourrait certes, sans exagration, tre qualifi de miracle, en ce que, me dessillant les yeux sur tout le bien que l'on peut faire et que l'on ne fait pas, j'aperus d'abord un but notre vie actuelle, et ensuite, qu'accabl de dfauts de toute espce, je vis enfin que la Providence ne nous avait pas laiss manquer de besogne, et que l'Esprit n'avait pas trop d'une existence pour se perfectionner en travaillant dominer d'abord son corps, pour pouvoir ensuite se dominer lui-mme. Si vous jugez convenable, monsieur, de me recevoir, quoique bien jeune encore, comme un des membres de la Socit spirite, je vous prie de vouloir bien prsenter ma requte au conseil, et lui affirmer que l'honneur que me ferait la Socit en me recevant dans son sein serait apprci par moi avec le sentiment de la plus entire reconnaissance. Veuillez recevoir, monsieur, l'assurance de ma profonde vnration. Paul Albert. Si de telles lettres honorent leurs auteurs, elles honorent aussi la Socit laquelle elles sont adresses, et qui voit avec bonheur ceux qui demandent en faire partie anims par de tels sentiments. C'est une preuve qu'ils comprennent le but exclusivement moral que la Socit se propose, puisqu'ils ne sont pas mus par une vaine curiosit, qu'il n'entrerait point, d'ailleurs, dans nos vues de satisfaire. La Socit n'accueille que les gens srieux, et des lettres comme celles qui viennent d'tre rapportes en indiquent le vritable caractre. C'est parmi les adeptes de cette catgorie qu'elle est heureuse de se recruter, et c'est la meilleure rponse qu'elle puisse faire aux dtracteurs du Spiritisme qui s'efforcent de la prsenter, ainsi que ses surs des dpartements et de l'tranger qui marchent sous le mme drapeau, comme des foyers dangereux pour la raison et l'ordre public, ou comme une vaste spculation. Plt Dieu que le monde n'et pas d'autres sources de perturbation ! Le Spiritisme moderne, comme nous l'avons dit, aura son histoire, qui sera celle des phases qu'il aura parcourues, de ses luttes et de ses succs, de ses dfenseurs, de ses martyrs et de ses adversaires, car il faut que la postrit sache de quelles armes on s'est servi pour l'attaquer ; il faut surtout qu'elle connaisse les hommes de cur qui se sont dvous sa cause avec une entire abngation, un complet dsintressement matriel et moral, afin qu'elle puisse leur payer un juste tribut de reconnaissance. C'est une grande joie pour nous quand il nous est donn d'inscrire un nouveau nom glorieux par sa modestie, son courage et ses vertus, sur ces annales o sont confondus le prince et l'artisan, le riche et le pauvre, les hommes de tous les pays et de toutes les religions, car pour le bien il n'est qu'une seule caste, une seule secte, une seule nationalit et un seul drapeau : celui de la fraternit universelle. La Socit spirite de Paris, la premire qui fut fonde et officiellement reconnue, celle qui, on peut le dire, a donn l'impulsion, et sous l'gide de laquelle se sont forms tant d'autres groupes et socits, qui est devenue par la force des choses, et tout restreint que soit le nombre de ses membres, le centre du mouvement spirite, puisque ses principes sont ceux de la presque universalit des adeptes, cette Socit, disons-nous, aura aussi ses annales pour l'instruction de ceux auxquels nous prparons la voie, et pour la confusion de ses calomniateurs. Ce n'est pas seulement au loin que la calomnie jette son venin, c'est nos portes mmes. Dernirement, une personne nous dit que, depuis longtemps, elle avait le plus grand dsir d'assister quelques sances de la Socit, mais qu'elle en avait t retenue parce qu'on lui avait affirm qu'il fallait payer dix francs. Sa surprise fut grande, et nous pouvons dire sa joie, quand nous lui dmes que ce bruit tait le fait de la malveillance ; que depuis que la Socit existe, jamais un auditeur n'a
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pay un centime ; qu'il n'est impos aucune obligation pcuniaire sous quelque forme et quelque titre que ce soit, ni comme abonnement la Revue spirite, ni comme achat de livres ; qu'aucun de nos mdiums n'est rtribu, tous, sans exception, donnant leur concours par pur dvouement pour la cause ; que les membres titulaires et associs participent seuls aux frais matriels, mais que les membres correspondants et honoraires ne supportent mme aucune charge, la Socit se bornant subvenir ses dpenses courantes, restreintes autant que possible, et n'amassant point de capital ; que le Spiritisme est une chose toute morale, qui ne peut, pas plus que les choses saintes, tre l'objet d'une exploitation que nous avons toujours rpudie verbalement et par crit ; qu'ainsi il ne peut y avoir qu'une malveillance insigne capable de prter la Socit de pareilles ides. Nous ajouterons que l'auteur de ce renseignement officieux a dit avoir pay ses dix francs, ce qui prouve qu'il ne se rendait point innocemment l'cho d'un faux bruit. La Socit spirite de Paris, par sa position mme et par le rle qu'elle remplit, ne peut manquer d'avoir plus tard un certain retentissement ; il est donc ncessaire, pour nos frres des temps venir, que son but et ses tendances ne soient pas dnaturs par les manuvres de la malveillance, et, pour cela, il ne suffit pas de quelques rfutations individuelles qui n'ont d'effet que pour le prsent et se perdent dans la foule ; les rtractations que l'on obtient ne sont qu'une satisfaction momentane dont le souvenir est bientt pass ; il faut un monument spcial, authentique et durable, et ce monument se fera en temps utile ; en attendant, laissons nos adversaires se discrditer eux-mmes par le mensonge : la postrit les jugera.

Les apparitions simules au thtre Monsieur, Les adversaires du Spiritisme viennent d'imaginer, pour le combattre, une nouvelle tactique ; elle consiste faire paratre sur le thtre des spectres et fantmes impalpables que l'on reprsente comme tant ceux du Spiritisme ; ces apparitions ont lieu tous les soirs la salle Robin, boulevard du Temple. J'ai assist, hier, la deuxime reprsentation, et ce n'est pas sans tonnement que j'ai entendu M. Robin dire ses spectateurs : qu'il s'tait propos, par ces expriences, de combattre l'trange croyance de certaines personnes qui s'imaginent que les Esprits font mouvoir des mains ou tourner des tables. Je n'ai jamais compris, monsieur, pour mon compte, l'analogie qu'il peut y avoir entre ces imitations cres par la physique amusante et les manifestations spirites qui sont dans les lois de la nature ; aussi de telles manuvres ne sont gure craindre pour les adeptes du Spiritisme ; cependant, comme il ne faut pas laisser surprendre la bonne foi du public, j'ai d vous informer de ces faits, afin que vous leur consacriez un article spcial dans la Revue, si vous le jugez convenable ; et comme j'ai l'habitude d'agir, non dans l'ombre, mais au grand jour, je vous autorise faire de ma lettre tel usage qu'il vous plaira. Recevez, etc. Simond, tudiant en droit Paris. Depuis quelque temps on parle d'une pice fantastique que l'on monte au thtre du Chtelet, et o l'on doit, par un procd nouveau et secret, faire apparatre sur la scne des ombres-fantmes impalpables. Il parat que le secret a t vent, puisque M. Robin l'exploite en ce moment. Comme nous ne l'avons pas vu, nous ne pouvons rien dire sur le mrite de l'imitation ; nous souhaitons pour lui qu'elle soit moins grossire que celle qu'avaient imagine M. et Mme Girroodd, Amricains du Canada (quelques-uns traduisent : Girod de Saint-Flour), pour simuler la transmission de pense travers les murailles, et qui devait tuer sans retour les mdiums et les somnambules ; nous souhaitons surtout que son invention ne lui joue pas le mme mauvais tour qu' eux. Quoi qu'il en soit, M. Simond a parfaitement raison de penser que de telles manuvres ne sont nullement craindre, car, de ce qu'on peut imiter une chose, il ne s'ensuit pas que la chose n'existe pas ; les faux
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diamants n'tent rien la valeur des diamants fins ; les fleurs artificielles n'empchent pas qu'il y ait des fleurs naturelles. Prtendre prouver que certains phnomnes n'existent pas parce qu'on peut les imiter, serait absolument comme si celui qui fabrique du vin de Champagne avec de la poudre d'eau de Seltz prtendait prouver par l que le champagne et l'a n'existent que dans l'imagination. Jamais imitation ne fut plus ingnieuse, plus adroite et plus spirituelle que celle de la double vue par Robert Houdin, et cependant cela n'a nullement discrdit le somnambulisme, au contraire, parce qu'aprs avoir vu la peinture, on a voulu voir l'original. M. et Mme Girroodd avaient la prtention de tuer les mdiums en faisant passer tous les phnomnes spirites pour des tours d'escamotage ; or, comme ces phnomnes sont le cauchemar de certaines personnes, ils avaient recueilli les adhsions, tales dans leurs prospectus, de plusieurs prtres et vques spiritophobes, enchants de ce coup de massue donn au Spiritisme ; mais, dans leur joie, ces messieurs n'avaient pas rflchi que les phnomnes spirites viennent dmontrer la possibilit des faits miraculeux ; que prouver, si c'tait possible, que ces phnomnes ne sont que des tours d'adresse, c'est prouver qu'il peut en tre de mme des miracles ; que, par consquent, discrditer les uns c'tait discrditer les autres. On ne songe jamais tout. Les tours de M. Girroodd tant quelque peu uss, ces messieurs feront-ils maintenant cause commune avec M. Robin pour ses apparitions ? L'Indpendance belge, qui n'aime pas le Spiritisme, nous ne savons trop pourquoi, puisqu'il ne lui a point fait de mal, en parlant de ce nouveau truc scnique dans un numro de juin, s'criait : Voil la religion de M. Allan Kardec coule fond ; comment le Spiritisme va-t-il se relever de l ? Remarquez que cette dernire question a maintes fois t pose par tous ceux qui ont prtendu lui donner des coups d'assommoir, sans en excepter M. l'abb Marouzeau, et qu'il ne s'en porte pas plus mal. Nous dirons l'Indpendance que c'est prouver une ignorance complte de la base mme du Spiritisme de croire qu'il repose sur des apparitions, et que les lui ter, c'est lui ter l'me. Si le fait des apparitions tait officiellement controuv, la religion en souffrirait plus que le Spiritisme, puisque les trois quarts des miracles les plus importants n'ont pas d'autre fondement. L'art scnique est l'art de l'imitation par excellence depuis le poulet de carton jusqu'aux plus sublimes vertus, et il ne s'ensuit pas qu'on ne doive croire ni aux poulets vritables ni aux vertus. Ce nouveau genre de spectacle, par son tranget, va piquer la curiosit publique, et sera rpt sur tous les thtres, parce qu'il fera gagner de l'argent ; il fera parler du Spiritisme plus encore peut-tre que les sermons, prcisment cause de l'analogie que les journaux vont s'efforcer d'tablir. Il faut bien se persuader que tout ce qui tend en proccuper l'opinion, pousse forcment l'examen, ne serait-ce que par curiosit, et c'est de cet examen que sortent les adeptes. Les sermons le reprsentent sous un aspect srieux et terrible, comme un monstre envahissant le monde et menaant l'Eglise jusque dans ses fondements ; les thtres vont s'adresser la foule des curieux, de sorte que ceux qui ne frquentent pas les sermons en entendront parler au thtre, et ceux qui ne frquentent pas les thtres en entendront parler au sermon ; il y en a, comme on voit, pour tout le monde. C'est vraiment une chose admirable de voir par quels moyens les puissances occultes qui dirigent ce mouvement arrivent le faire pntrer partout en se servant de ceux mmes qui veulent le renverser. Il est bien certain que, sans les sermons d'un ct et les facties des journaux de l'autre, la population spirite serait aujourd'hui dix fois moins nombreuse qu'elle ne l'est. Nous disons donc que ces imitations, mme en les supposant aussi parfaites que possible, ne peuvent porter aucun prjudice ; nous disons mme qu'elles sont utiles. En effet, voil M. Robin qui, l'aide d'un procd quelconque, produit devant les spectateurs des choses tonnantes, qu'il affirme tre les mmes que celles du Spiritisme et que produisent les mdiums ; or, parmi les assistants, plus d'un se dira : Puisque avec le Spiritisme on peut faire la mme chose, tudions le Spiritisme, apprenons tre mdium, nous pourrons voir chez nous tant que nous voudrons, et sans payer, ce qu'on voit ici. Dans le nombre beaucoup reconnatront le ct srieux de la question, et c'est ainsi que, sans le vouloir, on sert ceux auxquels on veut nuire. Ce que craignent les gens srieux, c'est que ces jongleries ne trompent certaines personnes sur le vritable caractre du Spiritisme. L, sans doute, est le mauvais ct, mais l'inconvnient est sans
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importance, parce que le nombre de ceux qui se laisseraient abuser est trop minime ; ceux mme qui diraient : Ce n'est que cela ! auront tt ou tard l'occasion de reconnatre que c'est autre chose ; et, en attendant, l'ide se rpand, on se familiarise avec le mot qui, sous le manteau burlesque, pntre partout ; on le prononce sans dfiance, et quand le mot est quelque part, la chose est bien prs d'y tre. Que ceci soit une manuvre des adversaires du Spiritisme, ou simplement une combinaison personnelle pour forcer la recette, il faut convenir que c'est maladroit ; il y aurait plus d'adresse de la part de MM. Robin et consorts dnier toute parit avec le Spiritisme ou le magntisme ; parce que, en proclamant cette parit, c'est reconnatre une concurrence, nous parlons leur point de vue commercial, c'est donner l'envie de voir cette concurrence, et avouer qu'on peut se passer d'eux. Puisque nous sommes sur le chapitre des maladresses, en voici une comme il y en a dj eu tant ; nous regrettons de la faire figurer ct de celle de MM. Robin et Girroodd, mais c'est l'analogie du rsultat qui nous y force. Du reste, puisque des dignitaires de l'glise n'ont pas cru au-dessous d'eux de patronner un prestidigitateur contre le Spiritisme, ils ne pourront se scandaliser de trouver un sermon dans ce chapitre. Un de nos correspondants nous crit de Bordeaux : Cher matre, je viens de recevoir une lettre de ma sur, qui habite la petite ville de B ; elle se dsesprait de ne trouver personne avec qui elle pt s'entretenir du Spiritisme, lorsque les adversaires de notre chre doctrine sont venus la tirer d'embarras. Quelques personnes en ayant vaguement entendu parler ont cru devoir s'adresser aux Carmes pour s'enqurir de ce que c'tait ; ceux-ci, non contents de les en dtourner, prchrent quatre sermons sur ce sujet, dont voici les principales conclusions : Les mdiums sont possds du dmon ; ils n'agissent que dans un but d'intrt, et ne se servent de leur pouvoir que pour faire retrouver les trsors cachs ou les objets prcieux qui sont perdus, mais, au contact d'une sainte relique, vous les voyez se roidir et se tordre dans d'affreuses convulsions. Les temps prdits par les vangiles sont arrivs ; les mdiums ne sont autres que les faux prophtes annoncs par le Christ ; bientt ils auront pour chef l'Antchrist. Ils feront des miracles et des prodiges tonnants ; par ce moyen ils gagneront leur cause les trois quarts de la population du globe, ce qui sera le signe de la fin des temps, car Jsus descendra sur une nue cleste et, d'un seul souffle, les prcipitera dans les flammes ternelles. Il en est rsult que toute la ville a t mise en moi ; partout on parle du Spiritisme ; on ne se contente pas de l'explication du prtre, on veut en savoir davantage, et ma sur, qui ne voyait personne, a des jours o elle reoit plus de trente visites ; elle renvoie toujours au Livre des Esprits qui avant peu sera entre toutes les mains, et beaucoup de ceux qui l'ont dj se disent que cela ne ressemble pas du tout au tableau qu'en a fait le prdicateur, qu'il y est mme dit tout le contraire ; aussi comptons-nous maintenant plusieurs adeptes srieux, grce ces sermons sans lesquels le Spiritisme n'et pas pntr de longtemps dans ces contres recules. N'avions-nous pas raison de dire que c'est encore une maladresse, et aurions-nous raison d'en vouloir des adversaires qui travaillent si bien pour nous ? Mais ce n'est pas la dernire ; nous attendons la plus grande de toutes, qui couronnera l'uvre. Depuis un an ils en commettent une bien grave que nous nous gardons de relever, parce qu'il faut qu'elle aille jusqu'au bout, mais dont on verra un jour les consquences. Il y a deux ans environ, nous demandions un de nos guides spirituels par quel moyen le Spiritisme pourrait pntrer dans les campagnes. Il nous fut rpondu : Par les curs. Dem. Sera-ce volontairement ou involontairement de leur part ? R. Involontairement d'abord ; volontairement plus tard. Avant peu ils feront une propagande dont vous ne pouvez prvoir la porte. Ne vous inquitez de rien et laissez faire : les Esprits veillent et savent ce qu'il faut. La premire partie de la prdiction, comme on le voit, s'accomplit on ne peut mieux. Au reste, toutes les phases par o a pass le Spiritisme nous ont t annonces, et toutes celles qu'il doit parcourir encore jusqu' son tablissement dfinitif nous le sont galement, et chaque jour vrifie l'vnement.
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C'est en vain qu'on cherche dissuader du Spiritisme en le prsentant sous des couleurs effrayantes. L'effet, comme on le voit, est tout autre que celui qu'on attend ; pour dix personnes dtournes, il y en a cent de rallies. Cela prouve qu'il a, par lui-mme, un irrsistible attrait, sans parler de celui du fruit dfendu. Ceci nous remet en mmoire la petite anecdote suivante : Un propritaire fit un jour venir chez lui un tonneau d'excellent vin ; mais, comme il craignait l'infidlit de ses serviteurs, il y mit cette tiquette en gros caractres : Affreux vinaigre. Or, le tonneau laissant chapper quelques gouttes, l'un d'eux eut la curiosit d'y goter du bout du doigt, et trouva que le vinaigre tait bon. On se le dit de proche en proche, si bien que, chacun venant y puiser, au bout de quelque temps le tonneau se trouva vide. Comme le propritaire donnait ses gens de la piquette pour boisson, ils se disaient entre eux : Cela ne vaut pas l'affreux vinaigre. On aura beau dire que le Spiritisme est du vinaigre, on ne fera pas que ceux qui y goteront ne le trouvent doux ; or, ceux qui en auront got le diront aux autres, et tous voudront en boire.

Un tableau mdianimique l'exposition de Constantinople Le prsident de la Socit spirite de Constantinople, membre honoraire de la Socit spirite de Paris, nous crit ce qui suit, la date du 22 mai dernier : Cher monsieur Allan-Kardec et frre spirite, Il y a longtemps dj que je me propose de vous donner de mes nouvelles, mais ne croyez pas, pour cela, qu'il y ait chmage dans la propagande spirite ; au contraire, il y a plutt plus d'activit que jamais. Partout, croyez-le, dans ce pays tout fanatis et tout enrgiment dans les sectes, le Spiritisme rencontre des obstacles qui n'existent peut-tre nulle part, mais les racines sont si vivaces et si productives, que malgr tout elles pntrent peu peu et finiront par donner naissance des rejetons vigoureux qu'aucune puissance humaine ne pourra abattre. Dj Constantinople compte de nombreux adeptes au Spiritisme et, je puis vous l'affirmer, dans les classes les plus leves de la Socit ; seulement j'ai remarqu que chacun se tient encore chez soi de peur de se compromettre. Permettez-moi de vous citer un fait qui se passe ici, et qui dnote jusqu' quel point le Spiritisme s'y inculque : c'est que plusieurs libraires qui ont fait venir des ouvrages spirites, notamment le Livre des Esprits et celui des Mdiums, les ont vendus immdiatement, et qui ? nous l'ignorons, nous Spirites connus et avous aux yeux de tous. Nous avons la certitude de ce fait sur lequel j'appelle votre attention, car lorsque quelques-uns d'entre nous veulent acheter vos ouvrages, le libraire leur rpond : J'en ai reu, et je les ai vendus immdiatement. Nous nous demandons qui accapare ces ouvrages presque aussitt leur dballage, et cela au point que ceux des ntres qui veulent s'en procurer n'en trouvent plus ? Voici maintenant une autre nouvelle qui ne vous intressera sans doute pas moins. Notre ami et frre spirite Paul Lambardo, mdium dessinateur dont je vous ai envoy quelques fleurs, a excut une peinture l'aquarelle reprsentant un beau bouquet de fleurs parmi lesquelles les amateurs remarquent surtout un dahlia ponceau velout d'un effet magnifique ; toutes les autres fleurs, roses, oeillets, tulipes, lis, camlias, pquerettes, pavots, bluets, penses, etc., sont d'un fini et d'un naturel parfaits. Je l'ai pouss prsenter ce tableau l'Exposition nationale ottomane, ouverte en ce moment, et le tableau y a t admis avec cette inscription : Dessin mdianimique excut par M. Paul Lambardo, de Constantinople, auquel les arts du dessin et de la peinture sont compltement inconnus. A l'heure qu'il est, le tableau figure d'une manire remarquable au palais de l'Exposition, droite de la place rserve aux tableaux et gravures. Le prix en a t fix 20 livres turques ou 460 francs. Remarquez qu'il s'agit d'un fait que des milliers de personnes peuvent constater authentiquement. Je reois des lettres de diffrents points d'Europe, d'Asie et d'Afrique, mais je suis sobre de rponses, sinon pour encourager l'tude srieuse et approfondie de notre grande et belle science ; puis je renvoie toujours vos excellents ouvrages les Livres des Esprits et des Mdiums.
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Nous avons toujours des runions pour les expriences physiques et pour les tudes psychologiques ; quoique les premires nous fatiguent presque toujours, nous ne pouvons les abandonner compltement, par la raison qu'elles servent convaincre certains incrdules qui veulent voir et toucher. Prsentez, je vous prie, la Socit spirite de Paris, les respectueux et fraternels compliments de nos frres spirites de Constantinople, et en particulier de celui qui se dit aussi votre tout dvou frre spirite. Repos jeune, avocat. Le fait significatif de l'exposition du tableau de M. Lambardo Constantinople, quoique admis ostensiblement prsent comme produit mdianimique, est le pendant des fables spirites couronnes aux Jeux Floraux de Toulouse. On a dit quelque part que si l'Acadmie de Toulouse et connu l'origine de ces fables, elle les aurait repousses ; c'est lui faire la plus grossire injure ; c'est oublier, en outre, que les sujets envoys ces sortes de concours ne doivent porter aucune signature, ni aucun signe pouvant rvler l'auteur, sous peine d'exclusion ; M. Jaubert ne pouvait donc pas plus mettre celle d'un Esprit que la sienne, ni mme dire qu'elles venaient d'un Esprit, car c'et t violer la loi du concours, qui veut le secret le plus absolu. C'est la rponse ceux qui accusent M. Jaubert d'avoir us de supercherie en gardant le silence sur la provenance de ces fables. Quoi qu'il en soit, aux deux extrmits de l'Europe une sanction officielle est donne des produits d'outre-tombe. De pareils faits suffiraient pour dmontrer l'irrsistible puissance du Spiritisme, si, d'ailleurs, elle n'tait rendue vidente par tout ce qui se passe sous nos yeux depuis quelques annes, et par l'inutilit des efforts que l'on fait pour le combattre. Et pourquoi ces efforts sont-ils inutiles ? Parce que, comme nous l'avons dit, il a un caractre qui le distingue de toutes les doctrines philosophiques, c'est de n'avoir pas un foyer unique, de ne dpendre de la vie d'aucun homme ; son foyer est partout, sur la terre et dans l'espace, et si on le gne d'un ct, il sort de l'autre ; parce que, comme le dit la Socit spirite de Palerme, il s'affirme et par des faits que chacun peut exprimenter, et par une thorie qui a ses racines dans le sens intime de chacun. Pour l'touffer, il ne faudrait pas comprimer un point du globe, un village, une ville, une contre mme, mais le globe entier ; et encore ne serait-ce qu'un arrt momentan, car la gnration qui s'lve porte en elle l'intuition des ides nouvelles qu'elle fera tt ou tard prvaloir. Voyez ce qui se passe dans une contre voisine o l'on met sur ces ides un couvercle de plomb, et o cependant elles s'chappent par toutes les fissures.

Un nouveau journal spirite en Sicile Nous sommes heureux d'avoir signaler l'apparition d'un nouvel organe du Spiritisme Palerme en Sicile, publi en langue italienne sous le titre de : Le Spiritisme, journal de psychologie exprimentale. La multiplication des journaux spciaux sur cette matire est un indice non quivoque du terrain que gagnent les ides nouvelles en dpit, ou plutt en raison mme des attaques dont elles sont l'objet ; ces ides, qui se sont en peu d'annes implantes dans toutes les parties du monde, comptent en Italie de nombreux et srieux reprsentants ; c'est que, dans cette patrie de l'intelligence comme partout, quiconque en sonde la porte, comprend qu'elles renferment les lments de tous progrs, qu'elles sont le drapeau sous lequel s'abriteront un jour tous les peuples, et qu'elles seules rsolvent les redoutables problmes de l'avenir, de manire satisfaire la raison. Notre concours sympathique est naturellement acquis toutes les publications de cette nature, propres seconder nos efforts dans la grande et laborieuse tche que nous avons entreprise. La lettre suivante, accompagnant l'envoi de ce journal, nous annonce en mme temps la constitution d'une Socit spirite Palerme, sous le titre de Societa spiritista di Palermo. Monsieur,

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Une nouvelle Socit spirite vient d'tre constitue ici, Palerme, sous la prsidence de M. le chevalier Joseph Vassal lo Paleologo ; elle a dj son organe de publicit : Le Spiritisme, ou Journal de psychologie exprimentale, dont les deux premires livraisons viennent de paratre. Veuillez bien en agrer un exemplaire que je me permets de vous offrir, comme celui qui a si bien mrit de l'humanit pour le progrs des ides morales sous l'impulsion providentielle du Spiritisme. Veuillez agrer, etc. Sign : Paolo Morello, Professeur d'histoire et de philosophie l'Universit de Palerme. Chaque numro du journal commence par la citation de quelques aphorismes, en forme d'pigraphe, tirs du Livre des Esprits ou de celui des Mdiums, comme, par exemple : Si le Spiritisme est une erreur, il tombera de lui-mme ; si c'est une vrit, toutes les diatribes du monde ne le feront pas devenir un mensonge. C'est une erreur de croire qu'il suffise certaines catgories d'incrdules de voir des phnomnes extraordinaires pour tre convaincus ; ceux qui n'admettent pas l'me ou l'Esprit dans l'homme ne peuvent l'admettre hors de l'homme ; c'est pourquoi niant la cause, ils nient l'effet. Les runions frivoles ont un grave inconvnient pour les novices qui y assistent, en ce qu'elles leur donnent une fausse ide du Spiritisme. Nous ajoutons : et qui, sans tre frivoles, ne sont point tenues avec l'ordre et la dignit convenables. Le premier numro contient un expos de principes, en forme de manifeste, dont nous extrayons les passages suivants : Toute science repose sur deux points : les faits et la thorie ; or, d'aprs ce que nous avons lu et vu, nous sommes en tat d'affirmer que le Spiritisme possde les matriaux et les qualits d'une science ; parce que, d'une part, il s'affirme par des faits qui lui sont propres et qui rsultent de l'observation et de l'exprience, absolument comme dans toute autre science exprimentale ; et d'autre part il s'affirme par sa thorie dduite logiquement de l'observation des faits. Le Spiritisme, considr au point de vue des faits ou de la thorie, n'est pas sorti du cerveau humain, mais il dcoule de la nature mme des choses. La cration des intelligences tant donne, ainsi que l'existence spirituelle, ce qui a reu le nom de Spiritisme se prsente comme une ncessit dont, dans les conditions actuelles de la science et de l'humanit, on peut tre tmoin plutt que juge ; ncessit d'o rsulte un fait complexe qui demande tre tudi srieusement avant de pouvoir tre jug. Libre chacun de ne pas l'tudier si cela ne lui plat pas, mais cela ne donne personne le droit de railler ceux qui l'tudient. La socit fondatrice de ce journal n'entend mettre ni une croyance, ni une doctrine elle ; comme dans sa conviction rien n'appartient moins l'invention humaine que le Spiritisme, elle se propose d'exposer la doctrine spirite, et nullement de l'imposer. D'ailleurs, elle se rserve une entire libert d'examen et la plus complte indpendance de conscience dans l'apprciation des faits, sans se laisser influencer par l'opinion de quelque individu ou de quelque corps que ce soit ; ce dont elle se rend responsable devant sa propre conscience, devant Dieu et devant les hommes, c'est de la sincrit des faits. La communication suivante, signe Le Dante, extraite du deuxime numro, tmoigne de la nature des enseignements qui sont donns cette socit. Les Mdiums et les Esprits. Nul ne peut devenir bon mdium s'il ne parvient se dpouiller des vices qui dgradent l'humanit. Tous ces vices ont leur origine dans l'gosme, et comme la ngation de l'gosme c'est l'amour, toute vertu se rsume dans ce mot : Charit. La charit enseigne par ce prcepte : Quod tibi non vis, etc. Dieu ne l'a pas seulement grave d'une manire indlbile dans le cur de l'homme, mais il l'a sanctionne par son propre fait en nous donnant son Fils pour modle de charit et d'abngation. Si elle doit tre le guide de chacun dans quelque condition sociale que ce soit, elle est surtout la condition sine qu non de tout bon mdium.

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Tout homme peut devenir mdium, mais la question n'est pas d'tre mdium, il s'agit d'tre bon mdium, ce qui dpend des qualits morales. Les Esprits, il est vrai, se communiquent aux hommes dans toutes les conditions, mais avec la mission de les perfectionner si leurs qualits sont bonnes ; et ils oprent ce perfectionnement en les soumettant aux plus dures preuves pour les purifier, preuves que l'homme de bien subit sans dmentir le sentiment moral de sa conscience et sans se laisser dtourner de la bonne voie par la tentation. A ceux dont les qualits sont mauvaises, les Esprits se communiquent pour les guider par la main et les amener une conduite plus conforme la raison et plus en harmonie avec le but vers lequel doit tendre tout homme persuad que son existence en ce monde n'est autre chose qu'une expiation. Lorsqu'il y a mlange de bien et de mal, les Esprits provoquent l'amlioration par des moyens intermdiaires. Beaucoup seront abandonns par leurs Esprits, parce qu'ils ne voudront pas comprendre que la charit est le seul moyen d'avancer. Et alors, malheur celui qui n'aura pas voulu couter la voix de la vrit ! Dieu pardonne l'ignorance, mais non celui qui fait le mal sciemment. Le but de notre mission est votre amlioration morale, et votre devoir est galement de vous amliorer ; mais n'esprez d'amlioration d'aucune sorte sans la charit.

Pouvoir de la volont sur les passions Extrait des travaux de la Socit spirite de Paris Un jeune homme de vingt-trois ans, M. A, de Paris, qui n'est initi au Spiritisme que depuis deux mois, en a saisi la porte avec une telle rapidit que, sans avoir rien vu, il l'a accept avec toutes ses consquences morales. Cela n'est pas tonnant, dira-t-on, de la part d'un jeune homme, et cela ne prouve qu'une chose : de la lgret et un enthousiasme irrflchi. Soit ; mais poursuivons. Ce jeune homme irrflchi avait, comme il en est convenu lui-mme, un assez grand nombre de dfauts, dont le plus saillant tait une irrsistible disposition la colre depuis son enfance ; pour la moindre contrarit, pour les causes les plus futiles, quand il rentrait chez lui et ne trouvait pas immdiatement ce qu'il voulait, qu'une chose n'tait pas sa place habituelle, que ce qu'il avait demand n'tait pas prt la minute, il entrait dans des fureurs tout briser ; c'tait au point qu'un jour, dans le paroxysme de la colre, s'emportant contre sa mre, il lui dit : Va-t'en, ou je te tue ! Puis, puis par cette surexcitation, il tombait sans connaissance. Ajoutons que ni les conseils de ses parents, ni les exhortations de la religion n'avaient pu vaincre ce caractre indomptable, compens du reste par une haute intelligence, une instruction soigne et les plus nobles sentiments. Effet d'un temprament bilioso-sanguino-nerveux, dira-t-on ; rsultat de l'organisme ; par consquent, entranement irrsistible. Il rsulte de ce systme que si, dans ses garements, il et commis un meurtre, il et t parfaitement excusable, parce que c'et t le fait d'un excdant de bile. Il en rsulte encore qu' moins de modifier le temprament, de changer l'tat normal du foie et des nerfs, ce jeune homme tait prdestin toutes les funestes consquences de la colre. Connaissez-vous un remde un tel tat pathologique ? Non, aucun, si ce n'est l'ge peut-tre qui, la longue, peut calmer l'abondance des scrtions morbides. Eh bien ! ce que ne peut la science, le Spiritisme l'a fait, non la longue et par suite d'un effort continu, mais instantanment ; quelques jours ont suffi pour faire de ce jeune homme un tre doux et patient. La certitude acquise de la vie future, la connaissance du but de la vie terrestre, le sentiment de la dignit de l'homme rvl par le libre arbitre qui le met au-dessus de la brute, la responsabilit qui en dcoule, la pense que la plupart des maux terrestres sont la consquence de nos actes, toutes ces ides, puises dans une tude srieuse du Spiritisme, ont produit dans son cerveau une rvolution soudaine ; il lui sembla qu'un voile tait lev de dessus ses yeux ; la vie lui apparut sous une toute autre face ; certain alors qu'il y avait en lui un tre intelligent indpendant de la matire, il se dit : Cet tre doit avoir une volont, tandis que la matire n'en a pas ; donc, il doit pouvoir dominer la matire. De l cet autre raisonnement : Le rsultat de ma colre a t de me rendre malade et malheureux, et elle ne me fait pas avoir ce qui me manque ; donc elle est inutile, puisque je n'en suis pas plus avanc ;
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elle me produit du mal et ne me donne aucun bien en compensation ; bien plus, elle pourrait me pousser des actes rprhensibles, criminels peut-tre. Il a voulu vaincre, et il a vaincu. Depuis lors, mille occasions se sont prsentes qui, auparavant, l'eussent mis en fureur, et devant lesquelles il est rest impassible et indiffrent, la grande stupfaction de sa mre. Il sentait son sang bouillonner et monter au cerveau, et, par sa volont, il le refoulait et le forait descendre. Un miracle n'et pas fait mieux ; mais le Spiritisme en a fait bien d'autres, que notre Revue ne suffirait pas pour enregistrer, si nous voulions rapporter tous ceux qui sont notre connaissance personnelle en fait de rformes morales des habitudes les plus invtres. Nous citons celui-ci comme un exemple remarquable du pouvoir de la volont, et, en outre, parce qu'il soulve un problme important que le Spiritisme seul peut rsoudre. M. A nous demandait, ce sujet, si son Esprit tait responsable de ses emportements, ou s'il ne faisait que subir l'influence de la matire. Voici notre rponse : Votre Esprit est tellement responsable que, lorsque vous l'avez srieusement voulu, vous avez arrt le mouvement sanguin. Donc, si vous l'aviez voulu plus tt, les accs auraient cess plus tt, et vous n'auriez pas menac votre mre. En outre, qui est-ce qui se met en colre ? Est-ce le corps ou l'Esprit ? Si les accs fussent venus sans motif, on pourrait croire qu'ils taient provoqus par l'afflux sanguin ; mais, futile ou non, ils avaient pour cause une contrarit ; or, il est vident que ce n'tait pas le corps qui tait contrari, mais bien l'Esprit, trop susceptible ; l'Esprit contrari ragissait sur un systme organique irritable, qui ft rest en repos s'il n'et t provoqu. Prenons une comparaison. Vous avez un cheval fougueux ; si vous savez le gouverner, il se soumet ; si vous le maltraitez, il s'emporte et vous jette par terre ; qui la faute ? vous, ou au cheval ? Pour moi, il demeure vident que votre Esprit est naturellement irascible ; mais comme chacun apporte avec soi son pch originel, c'est--dire un reste de ses anciens penchants, il n'est pas moins vident que, dans votre existence prcdente, vous avez d tre un homme d'une extrme violence que vous avez probablement paye fort cher, peut-tre de votre vie. Dans l'erraticit, vos autres bonnes qualits vous ont aid comprendre vos torts ; vous avez pris la rsolution de vous vaincre, et pour cela de lutter dans une nouvelle existence ; mais si vous eussiez choisi un corps mou et lymphatique, votre Esprit, ne rencontrant aucune difficult, n'aurait rien gagn, c'et t recommencer pour vous ; c'est pourquoi vous avez choisi un corps bilieux, pour avoir le mrite de la lutte. Maintenant la victoire est remporte ; vous avez terrass un ennemi de votre repos, et rien ne peut entraver le libre exercice de vos bonnes qualits. Quant la facilit avec laquelle vous avez accept et compris le Spiritisme, elle s'explique par la mme cause : vous tiez Spirite depuis longtemps ; cette croyance tait inne en vous, et le matrialisme n'a t qu'un rsultat de la fausse direction donne vos ides. L'ide spirite, touffe d'abord, est demeure l'tat latent, et il a suffi d'une tincelle pour la rveiller ; bnissez donc la Providence qui a permis que cette tincelle arrivt de bonne heure pour arrter un penchant qui vous et peut-tre caus d'amers regrets, tandis qu'il vous reste une longue carrire parcourir dans la voie du bien. Toutes les philosophies se sont heurtes contre ces mystres de la vie humaine qui paraissaient insondables jusqu' ce que le Spiritisme y et apport son flambeau. En prsence de tels faits, peuton se demander encore quoi il sert, et n'est-on pas en droit de bien augurer de l'avenir moral de l'humanit quand il sera compris et pratiqu par tout le monde.

Premire lettre M. le cur Marouzeau Monsieur le cur, Vous vous tonnez que depuis deux ans je n'aie pas rpondu votre brochure contre le Spiritisme ; vous tes dans l'erreur, car depuis son apparition j'ai trait dans maints articles de ma Revue la plupart des questions que vous soulevez. Je sais bien que vous auriez dsir une rponse personnelle, une contre-brochure ; que j'eusse pris vos arguments un un pour vous donner le plaisir de la rplique ; or, j'ai eu l'irrparable tort de ne pas mme vous nommer, mais votre
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modestie, j'en suis sr, ne m'en a pas fait un crime. Je rpare aujourd'hui cette omission, mais ne croyez pas que ce soit pour entamer avec vous une polmique, non, je me borne quelques simples rflexions et vous expliquer mes motifs. Je vous dirai d'abord que si je n'ai pas rpondu directement votre brochure, c'est que vous m'aviez annonc qu'elle devait nous enterrer tout vifs ; j'ai donc voulu attendre l'vnement, et je constate avec plaisir que nous ne sommes point morts ; que mme le Spiritisme est quelque peu plus vivace qu'auparavant ; que le nombre des socits se multiplie dans tous les pays ; que partout o l'on a prch contre lui le nombre des adeptes s'est accru ; que cet accroissement est en raison de la violence des attaques ; ce ne sont pas des hypothses, mais des faits authentiques que, dans ma position et par l'tendue de mes relations, je suis mieux que qui que ce soit mme de vrifier. Je constate en outre que les indigents auxquels des prtres zls ont dfendu de recevoir les bons de pain donns par des Spirites charitables, parce que c'tait le pain du diable, ne sont pas morts pour en avoir mang ; que les boulangers auxquels on avait dit de ne pas les recevoir, parce que le diable les leur enlverait, n'en ont pas perdu un seul ; que les industriels auxquels, toujours par zle vanglique, on a voulu couper les vivres en leur enlevant leurs pratiques, ont trouv une compensation dans les nouveaux clients que leur a valus l'accroissement du nombre des adeptes. Vous dsapprouvez, je n'en doute pas, cette manire d'attaquer le Spiritisme, mais les faits n'en existent pas moins. Ces moyens, vous en conviendrez, ne sont gure propres ramener la religion ceux qui sen cartent ; la peur peut retenir momentanment, mais c'est un lien fragile qui se brise la premire occasion ; les seuls liens solides sont ceux du cur ciments par la conviction ; or, la conviction ne s'impose point par la force. Votre brochure, vous le savez, monsieur le cur, a t suivie d'un grand nombre d'autres ; la vtre a sur beaucoup un mrite, celui de la parfaite urbanit ; vous voulez nous tuer poliment, et je vous en sais gr ; mais partout les arguments sont les mmes, noncs plus ou moins poliment et en franais plus ou moins correct ; pour les rfuter toutes, article par article, il aurait fallu me rpter sans cesse, et, franchement, j'ai des choses plus importantes faire ; cela tait d'ailleurs sans utilit, et vous allez le comprendre. Je suis un homme positif, sans enthousiasme, jugeant tout froidement ; je raisonne d'aprs les faits et je dis : Puisque les Spirites sont plus nombreux que jamais, malgr la brochure de M. Marouzeau et toutes les autres, malgr tous les sermons et mandements, c'est que les arguments que l'on y fait valoir n'ont pas persuad les masses, qu'ils ont produit un effet contraire ; or, juger la valeur de la cause par ses effets, je crois que c'est de la logique lmentaire ; ds lors quoi bon les rfuter ? Puisqu'ils nous servent au lieu de nous nuire, nous devons nous garder d'y mettre obstacle. Je vois les choses un autre point de vue que vous, monsieur l'abb ; comme un gnral qui observe le mouvement de la bataille, je juge la force des coups, non au bruit qu'ils font, mais l'effet qu'ils produisent ; c'est l'ensemble que je vois, or l'ensemble est satisfaisant, c'est tout ce qu'il faut. Des rponses individuelles seraient donc sans utilit. Lorsque je traite d'une manire gnrale des questions souleves par quelque adversaire, ce n'est pas pour le convaincre, je n'y tiens nullement, et encore moins pour le faire renoncer sa croyance, que je respecte quand elle est sincre, c'est uniquement pour l'instruction des Spirites, et parce que j'y trouve un point dvelopper ou claircir. Je rfute les principes et non les individus ; les principes restent, et les individus disparaissent ; c'est pour cela que je m'inquite peu des personnalits qui peut-tre demain ne seront plus et dont on ne parlera plus, quelle que soit l'importance qu'elles cherchent se donner. Je vois l'avenir bien plus que le prsent, l'ensemble et les choses importantes plus que les faits isols et secondaires. Ramener au bien est nos yeux la vritable conversion. Un homme arrach ses mauvais penchants et ramen Dieu et la charit pour tous par le Spiritisme est pour nous la victoire la plus utile ; c'est celle qui nous cause le plus de joie, et nous remercions Dieu de nous la donner si souvent. Pour nous la victoire la plus honorable ne consiste pas dtacher un individu de tel ou tel culte, de telle ou telle croyance, par la violence ou la peur, mais de le dtacher du mal par la persuasion. Nous prisons par-dessus tout les convictions sincres, et non celles qui sont obtenues par la force ou n'ont que les apparences.
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C'est ainsi, par exemple, que, dans votre brochure, vous demandez quels miracles le Spiritisme peut invoquer en sa faveur, et que j'y ai rpondu dans le numro de fvrier 1862, page 40, par l'article intitul : le Spiritisme est-il prouv par des miracles ? et j'ai du mme coup rpondu tous ceux qui ont fait la mme question. Vous demandez les miracles du Spiritisme ? mais en est-il un plus grand que sa propagation inoue, envers et contre tout, malgr les attaques dont il est l'objet, malgr surtout les coups si terribles que vous lui avez ports ? N'est-ce pas l un fait de la volont de Dieu ? Non, direz-vous, c'est la volont du diable. Alors convenez que la volont du diable l'emporte sur celle de Dieu, et qu'il est plus fort que l'Eglise, puisque l'Eglise ne peut l'arrter. Mais ce n'est pas le seul miracle que fait le Spiritisme ; il en fait tous les jours en ramenant Dieu les incrdules, en convertissant au bien ceux qui sont adonns au mal, en donnant la force de vaincre les passions mauvaises. Vous lui demandez des miracles ! mais le fait rapport ci-dessus du jeune A n'en est-il pas un ? Pourquoi la religion ne l'a-t-elle pas fait et l'a-t-elle laiss faire au Spiritisme, c'est--dire au diable ? Ce n'est pas l ce qu'on appelle un miracle. Mais l'Eglise ne qualifie-t-elle pas certaines conversions de miraculeuses ? Oui, mais ce sont les conversions d'hrtiques la foi catholique. De sorte que la conversion du mal au bien n'est pas selon vous un miracle ; vous prfreriez un signe matriel : la liqufaction du sang de saint Janvier, la tte d'une statue qui remue dans une glise, une apparition dans le ciel, comme la croix de Mign. Le Spiritisme ne fait point de ces sortes de miracles ; les seuls auxquels il attache un prix infini et dont il se fait gloire, ce sont les transformations morales qu'il opre. Monsieur l'abb, le temps me presse et l'espace me manque ; une autre fois je vous dirai encore quelques mots qui pourront vous servir pour le nouvel ouvrage que vous prparez et qui doit anantir le Spiritisme et les Spirites tout jamais. Je lui souhaite meilleure chance qu'au premier. Quelques passages de ce numro pourront peut-tre vous clairer sur les difficults que vous aurez surmonter pour russir. Recevez etc. Allan Kardec

Une expiation terrestre Max le mendiant Dans un village de Bavire mourut, vers l'anne 1850, un vieillard presque centenaire connu sous le nom de pre Max. Personne ne connaissait au juste son origine, car il n'avait point de famille. Depuis prs d'un demi-sicle, accabl d'infirmits qui le mettaient hors d'tat de gagner sa vie par le travail, il n'avait d'autres ressources que la charit publique qu'il dissimulait en allant vendre dans les fermes et les chteaux des almanachs et de menus objets. On lui avait donn le sobriquet de comte Max, et les enfants ne l'appelaient jamais que monsieur le comte, ce dont il souriait sans se formaliser. Pourquoi ce titre ? Nul n'aurait pu le dire ; il tait pass en habitude. C'tait peut-tre cause de sa physionomie et de ses manires dont la distinction contrastait avec ses haillons. Plusieurs annes aprs sa mort il apparut en songe la fille du propritaire d'un des chteaux o il recevait l'hospitalit l'curie, car il n'avait point de domicile lui. Il lui dit : Merci vous de vous tre souvenue du pauvre Max dans vos prires, car elles ont t entendues du Seigneur. Vous dsirez savoir qui je suis, me charitable qui vous tes intresse au malheureux mendiant ; je vais vous satisfaire ; ce sera pour tous une grande instruction. Il lui fit alors le rcit suivant peu prs en ces termes : Il y a un sicle et demi environ j'tais un riche et puissant seigneur de cette contre, mais vain, orgueilleux et infatu de ma noblesse. Mon immense fortune n'a jamais servi qu' mes plaisirs, et elle y suffisait peine, car j'tais joueur, dbauch et passais ma vie dans les orgies. Mes vassaux, que je croyais crs mon usage comme les animaux des fermes, taient pressurs et maltraits pour subvenir mes prodigalits. Je restais sourd leurs plaintes comme celles de tous les malheureux, et, selon moi, ils devaient s'estimer trop honors de servir mes caprices. Je suis mort
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dans un ge peu avanc, puis par les excs, mais sans avoir prouv aucun malheur vritable ; tout semblait au contraire me sourire, de sorte que j'tais aux yeux de tous un des heureux du monde ; mon rang me valut de somptueuses funrailles ; les viveurs regrettrent en moi le fastueux seigneur, mais pas une larme ne fut verse sur ma tombe, pas une prire du cur ne fut adresse Dieu pour moi, et ma mmoire fut maudite de tous ceux dont j'avais accru la misre. Ah ! qu'elle est terrible la maldiction des malheureux qu'on a faits ! elle n'a pas cess de retentir mes oreilles pendant de longues annes qui m'ont paru une ternit ! Et la mort de chacune de mes victimes, c'tait une nouvelle figure menaante ou ironique qui se dressait devant moi et me poursuivait sans relche, sans que je pusse trouver un coin obscur pour me soustraire sa vue. Pas un regard ami ! mes anciens compagnons de dbauche, malheureux comme moi, me fuyaient et semblaient me dire avec ddain : Tu ne peux plus payer nos plaisirs. Oh ! qu'alors j'aurais pay chrement un instant de repos, un verre d'eau pour tancher la soif brlante qui me dvorait ! mais je ne possdais plus rien, et tout l'or que j'avais sem pleines mains sur la terre n'avait pas produit une seule bndiction ! pas une seule, entendez-vous, mon enfant ! Enfin, accabl de fatigue, puis comme un voyageur harass qui ne voit pas le terme de sa route, je m'criai : Mon Dieu, ayez piti de moi ! Quand donc finira cette horrible situation ? Alors une voix, la premire que j'entendais depuis que j'avais quitt la terre, me dit : Quand tu voudras. Que faut-il faire, grand Dieu ? rpondis-je ; dites : je me soumets tout. Il faut te repentir ; t'humilier devant ceux que tu as humilis ; les prier d'intercder pour toi, car la prire de l'offens qui pardonne est toujours agrable au Seigneur. Je m'humiliai, je priai mes vassaux, mes serviteurs qui taient l devant moi, et dont les figures de plus en plus bienveillantes finirent par disparatre. Ce fut alors pour moi comme une nouvelle vie ; l'esprance remplaa le dsespoir et je remerciai Dieu de toutes les forces de mon me. La voix me dit ensuite : Prince ! et je rpondis : Il n'y a ici d'autre prince que le Dieu tout-puissant qui humilie les superbes. Pardonnez-moi, Seigneur, car j'ai pch ; faites de moi le serviteur de mes serviteurs, si telle est votre volont. Quelques annes plus tard je naquis derechef, mais cette fois d'une famille de pauvres villageois. Mes parents moururent que j'tais encore enfant, et je restai seul au monde et sans appui. Je gagnai ma vie comme je pus, tantt comme manuvre, tantt comme garon de ferme, mais toujours honntement, car je croyais en Dieu cette fois. A l'ge de quarante ans, une maladie me rendit perclus de tous mes membres, et il me fallut mendier pendant plus de cinquante ans sur ces mmes terres dont j'avais t le matre absolu ; recevoir un morceau de pain dans les fermes que j'avais possdes, et o, par une amre drision, on m'avait surnomm monsieur le comte ; trop heureux souvent de trouver un abri dans l'curie du chteau qui avait t le mien. Dans mon sommeil je me plaisais parcourir ce mme chteau o j'avais trn en despote ; que de fois, dans mes rves, je m'y suis revu au milieu de mon ancienne fortune ! Ces visions me laissaient au rveil un indfinissable sentiment d'amertume et de regrets ; mais jamais une plainte ne s'est chappe de ma bouche ; et quand il a plu Dieu de me rappeler lui, je l'ai bni de m'avoir donn le courage de subir sans murmure cette longue et pnible preuve dont je reois aujourd'hui la rcompense ; et vous, ma fille, je vous bnis d'avoir pri pour moi. Remarque. Nous recommandons ce fait ceux qui prtendent que les hommes n'auraient plus de frein s'ils n'avaient pas devant eux l'pouvantail des peines ternelles, et nous demandons si la perspective d'un chtiment comme celui du pre Max est moins faite pour arrter dans la voie du mal que celle de tortures sans fin auxquelles on ne croit plus.

Dissertations spirites Bienheureux ceux qui ont les yeux ferms Socit spirite de paris, 19 juin 1863. Mdium, M. Vzy Nota. Cette communication a t donne propos d'une dame aveugle qui assistait la sance.

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Mes bons amis, je ne viens pas souvent parmi vous, mais aujourd'hui me voici ; j'en remercie Dieu et les bons Esprits qui viennent vous aider marcher dans le nouveau chemin. Vous m'avez appel, pourquoi ? Est-ce pour me faire imposer les mains sur la pauvre souffrante qui est ici et la gurir ? Et quelle souffrance, bon Dieu ! Elle a perdu la vue, et les tnbres se font pour elle ! Pauvre enfant ! qu'elle prie et qu'elle espre ! je ne sais point faire de miracle, moi, sans la volont du bon Dieu ; toutes les gurisons que j'ai pu obtenir et qui vous ont t signales, ne les attribuez qu' Celui qui est notre pre tous. Dans vos afflictions, regardez donc toujours le ciel, et dites du fond de votre cur : Mon pre, gurissez-moi, mais faites que mon me malade soit gurie avant les infirmits de mon corps ; que ma chair soit chtie, s'il le faut, pour que mon me s'lve vers vous avec la blancheur qu'elle avait quand vous l'avez cre ! Aprs cette prire, mes bien bons amis, que le bon Dieu entendra toujours, la force et le courage vous seront donns, et peut-tre aussi cette gurison, que vous n'aurez demande que craintivement, en rcompense de votre abngation charnelle. Mais puisque je suis ici, dans une assemble o il s'agit avant tout d'tudier, je vous dirai que ceux qui sont privs de la vue devraient se considrer comme les bienheureux de l'expiation. Rappelezvous que Christ a dit qu'il fallait arracher votre il s'il tait mauvais, et qu'il valait mieux qu'il ft jet au feu que d'tre la cause de votre damnation. Hlas ! combien en est-il sur votre terre qui maudiront un jour, dans les tnbres, d'avoir vu la lumire ! Oh ! oui, qu'ils sont heureux ceux-l, qui sont frapps dans l'expiation par la vue ! Leur il ne leur sera point un sujet de scandale et de chute ; ils peuvent vivre tout entiers de la vie des mes ; ils peuvent voir plus que vous qui voyez clair Quand Dieu me permet d'aller ouvrir la paupire quelques-uns de ces pauvres souffrants et de leur rendre votre lumire, je me dis : Chre me, pourquoi ne connat-elle point toutes les dlices de l'Esprit qui vit de contemplation et d'amour ? elle ne demanderait point voir des images moins pures et moins suaves que celles qu'il lui est donn de voir dans la ccit. Oh ! oui, bienheureux l'aveugle qui veut vivre avec Dieu ! plus heureux que vous qui tes ici, il sent le bonheur, il le touche, il voit les mes et peut s'lancer avec elles dans les sphres spirites que les prdestins de votre terre mme ne voient point. L'il ouvert est toujours prt faire faillir l'me ; l'il ferm, au contraire, est toujours prt la faire monter Dieu. Croyez-moi bien, mes bons et chers amis, l'aveuglement des yeux est souvent la vritable lumire du cur, tandis que la vue c'est souvent l'ange tnbreux. qui conduit la mort. Et maintenant, quelques mots pour toi, ma pauvre souffrante ; espre et courage ! Si je te disais : Mon enfant, tes yeux vont s'ouvrir, comme tu serais joyeuse ! Et qui sait si cette joie ne te perdrait pas ? Aie confiance dans le bon Dieu qui a fait le bonheur et permis la tristesse. Je ferai tout ce qu'il me sera permis pour toi ; mais, ton tour, prie, et surtout songe tout ce que je viens de dire. Avant que je m'loigne, vous qui tes ici, recevez ma bndiction, mes bons amis, je la donne tous, aux fous, aux sages, aux croyants et aux infidles de cette assemble, et qu'elle serve chacun de vous ! Vianney, cur d'Ars. Remarque. Nous demandons si c'est l le langage du dmon, et si on offense le cur d'Ars en lui attribuant de telles penses. Une jeune fille de campagne, sans instruction, somnambule naturelle, voyant trs bien les Esprits, tait venue la sance en tat de somnambulisme. Elle ne connaissait pas le cur d'Ars, mme de nom, et cependant elle le vit ct du mdium et en fit un portrait parfaitement exact. Le Repentir Socit spirite de Paris, mdium madame Costel Le repentir monte vers Dieu ; il lui est plus agrable que la fume des sacrifices et plus prcieux que l'encens rpandu aux parvis sacrs. Semblable aux orages qui traversent l'air en le purifiant, le repentir est une souffrance fconde, une force ractive et agissante. Jsus a sanctifi sa vertu, et les
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larmes de la Madeleine se sont rpandues comme une rose sur les curs endurcis qui ignoraient la grce du pardon. La souveraine vertu a proclam la puissance du repentir, et les sicles ont rpercut, en l'affaiblissant, la parole du Christ. L'heure est venue o le Spiritisme doit rajeunir et vivifier l'essence mme du christianisme. Effacez donc partout et toujours la cruelle sentence qui dpouille de toute esprance l'me coupable. Le repentir est une vertu militante, une vertu virile que les Esprits avancs ou les curs tendres peuvent seuls ressentir. Le regret momentan et cuisant d'une faute n'emporte pas avec lui l'expiation qui donne la connaissance de la justice de Dieu, justice rigoureuse dans ses conclusions, qui applique la loi du talion la vie morale et physique de l'homme, et le chtie par la logique des faits qui tous dcoulent du bon ou du mauvais usage de son libre arbitre. Aimez ceux qui souffrent, et assistez le repentir qui est l'expression et le signe que Dieu a imprim sa crature intelligente pour l'lever et la rapprocher de lui. Jean, disciple. Les faits accomplis Socit spirite de Paris. 26 dcembre 1862. Mdium M. D'Ambel Nota. Cette communication a t donne propos d'un compte rendu fait la Socit sur les nouvelles socits Spirites qui se forment de toutes parts en France et l'tranger. Le progrs se manifeste d'une manire trop clatante aujourd'hui dans la croyance aux doctrines rgnratrices que nous apportons votre monde, pour qu'il soit ncessaire de le constater dsormais. Aveugle qui ne voit pas la marche triomphante de nos ides ! Lorsque des hommes minents appartenant aux fonctions les plus librales, des gens de science et d'tudes, des mdecins, des philosophes, des jurisconsultes se lancent rsolument la recherche de la vrit dans les voies nouvelles ouvertes par le Spiritisme ; quand la classe militante vient y chercher des consolations et des forces nouvelles, qui donc, parmi les humains, se croira assez fort pour opposer une barrire au dveloppement de cette nouvelle science philosophique ? Dernirement Lamennais disait, dans ce style concis et loquent auquel il vous a habitus : que l'avenir tait au Spiritisme ! J'ai le droit de m'crier aujourd'hui : N'est-ce pas l un fait accompli ? En effet, la route devient large ; le ruisseau d'hier s'tale comme un fleuve, et, partir des vallons traverss, son cours majestueux se rira des maigres cluses et des tardives barricades que quelques riverains attards essayeront d'tablir afin d'entraver sa marche vers le grand ocan de l'infini. Pauvres gens ! le courant vous emportera bientt vous-mmes et nous vous entendrons bientt vous crier, vous aussi : C'est vrai ! la terre tourne ! Si les flots de sang vers dans les Amriques n'appelaient pas l'attention de tous les penseurs srieux et de tous les amis de la paix, dont le cur saigne au rcit de ces luttes sanglantes et fratricides ; si les nations mal assises ne cherchaient pas en toute contre retrouver leur base normale ; si les aspirations de tous, enfin, ne tendaient pas vers une amlioration matrielle et morale depuis si longtemps poursuivie, on pourrait nier l'utilit des cataclysmes moraux annoncs par quelques Esprits initiateurs ; mais tous ces signes caractristiques sont trop apparents pour que l'on ne reconnaisse pas la ncessit, l'urgence d'un phare nouveau qui puisse sauver encore le monde en danger. Jadis, lorsque le monde paen, min par la plus complte dmoralisation, vacillait sur sa base, de toutes parts des voix prophtiques annonaient la venue prochaine d'un rdempteur. Depuis quelques annes n'avez-vous pas entendu, Spirites ! les mmes voix prophtiques ? Ah ! je le sais : nul d'entre vous ne l'a oubli. Eh bien ! tenez pour certain que le temps est venu, et crions ensemble, comme autrefois en Jude : Gloire Dieu au plus haut des cieux ! raste. Les poques de transition dans l'humanit Socit spirite de Paris, 19 juin 1863. Mdium, M. Alfred Didier

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Les sicles de transition dans l'histoire de l'humanit ressemblent de vastes plaines semes de monuments mls confusment sans harmonie, et l'harmonie la plus pure, la plus juste existe dans le dtail et non pas dans l'ensemble. Les sicles abandonns par la foi, par l'esprance, sont de sombres pages o l'humanit, travaille par le doute, se mine sourdement dans des civilisations raffines, pour arriver une raction qui le plus souvent les emportait, pour les remplacer par d'autres civilisations. Les chercheurs de la pense, plus que les savants, approfondissent notre poque, dans un clectisme rationnel, ces mystrieux enchanements de l'histoire, ces tnbres, cette uniformit jetes comme des brouillards et des nuages pais sur des civilisations nagure vivaces et fertiles. Etrange destine des peuples ! C'est presque la naissance du christianisme, c'est dans les villes les plus opulentes, siges des plus grands vchs de l'Orient et de l'Occident, que les ravages de la dcadence commencent ; c'est au milieu mme de la civilisation, de la splendeur intelligente des arts, des sciences, de la littrature et des enseignements sublimes du Christ, que commence la confusion des ides, les dissensions religieuses ; c'est dans le berceau mme de l'Eglise romaine, enorgueillie et superbe du sang des martyrs, que l'hrsie, enfante par les dogmes superstitieux et les hirarchies ecclsiastiques, se glisse comme un serpent imminent pour mordre au cur l'humanit et lui infiltrer dans les veines, au milieu des dsordres politiques et sociaux, le plus terrible et le plus profond de tous les flaux : le doute. Cette fois la chute est immense, la langueur religieuse des prtres, unie aux fanatiques hrsiarques, te toute force la politique, tout amour au pays, et l'Eglise du Christ devient humaine, mais non plus humanitaire. Il est inutile ici, je crois, d'appuyer sur les rapports effrayants de cette poque avec la ntre ; vivant en mme temps avec les traditions du christianisme et avec l'esprance de l'avenir, les mmes branlements secouent notre vieille civilisation, les mmes ides se partagent, et le mme doute tourmente l'humanit, signes prcurseurs de la rnovation sociale et morale qui se prpare. Ah ! priez, Spirites, votre poque tourmente et blasphmatrice est une rude poque, que les Esprits viennent instruire et encourager. Lamennais. Sur les communications des Esprits Groupe spirite de Stif, Algrie Vous vous tonnez souvent de voir des facults mdianimiques, soit physiques soit morales, qui, selon vous, devraient tre la preuve d'un mrite personnel, possdes par des gens que leur caractre moral place au-dessous d'une pareille faveur ; cela tient la fausse ide que vous vous faites des lois qui rgissent ces choses, et que vous voulez considrer comme invariables. Ce qui est invariable, c'est le but, mais les moyens varient l'infini, pour que votre libert soit respecte. Tel possde une facult, et tel en possde une autre ; celui-ci est pouss par l'orgueil, celui-l par la cupidit, un troisime par la fraternit. Dieu emploie les facults et les passions de chacun, et les utilise dans la sphre de chacun, et du mal mme sait faire sortir le bien. Les actes de l'homme, qui vous semblent si importants, ne sont rien pour lui, c'est l'intention qui en fait ses yeux le mrite ou le dmrite. Heureux donc celui qui est guid par l'amour fraternel. La Providence n'a pas cr le mal : tout a t fait en vue du bien. Le mal n'existe que par l'ignorance de l'homme et par le mauvais usage qu'il fait des passions, des tendances, des instincts qu'il a acquis par son contact avec la matire. Grand Dieu ! quand tu lui auras inspir la sagesse de savoir prendre en main la direction de ce puissant mobile : la passion, que de maux disparatront, que de bien rsultera de cette force dont il ne connat aujourd'hui que le mauvais ct qui est son ouvrage ! Oh ! continuez ardemment votre uvre, mes amis ; que l'humanit entrevoie enfin la route dans laquelle elle doit mettre le pied pour atteindre au bonheur qu'il lui est donn d'acqurir sur ce globe ! Ne vous tonnez pas si les communications que vous donnent les Esprits levs, tout en s'appuyant sur la morale du Sauveur, en vous la confirmant et la dveloppant, vous offrent tant de points de contact et de similitude avec les mystres des Anciens ; c'est que les Anciens avaient l'intuition des choses du monde invisible et de ce qui devait arriver, et que plusieurs avaient pour mission de prparer les voies. Observez et tudiez avec soin les communications que vous recevez ; acceptez ce que votre raison ne rejette pas ; repoussez ce qui la choque ; demandez des claircissements sur
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celles qui vous laissent dans le doute. Vous avez l la marche suivre pour transmettre aux gnrations futures, sans crainte de les voir dnatures, les vrits que vous dmlerez sans peine de leur cortge invitable d'erreurs. Travaillez, rendez-vous utiles vos frres et vous-mmes ; vous ne pouvez gure prvoir le bonheur que l'avenir vous rserve par la contemplation de votre uvre. Saint Augustin. Remarque. Cette communication a t obtenue par un jeune homme, mdium somnambule illettr. Elle nous est envoye par M. Dumas, ngociant de Stif, membre de la Socit spirite de Paris, qui ajoute que le sujet ne connaissait pas le sens de la plupart des mots, et nous transmet le nom de dix personnes notables qui assistaient la sance. Les mdiums illettrs qui ont des communications au-dessus de leur porte intellectuelle sont trs nombreux. On vient de nous montrer une page vraiment remarquable, obtenue, Lyon, par une femme qui ne sait ni lire ni crire et ne sait pas un mot de ce qu'elle crit ; son mari, qui n'est gure plus fort, le dchiffre par intuition sance tenante, mais le lendemain cela lui est impossible ; les autres personnes le lisent sans beaucoup de difficult. N'est-ce pas l l'application de cette parole du Christ : Vos femmes et vos filles prophtiseront, et feront des prodiges ? N'est-ce pas un prodige que d'crire, peindre, dessiner, faire de la musique et de la posie quand on ne le sait pas ? Vous demandez des signes matriels ? en voil. Les incrdules diront-ils que c'est un effet de l'imagination ? Si cela tait, il faudrait convenir que ces personnes ont l'imagination dans la main et non dans le cerveau. Encore une fois, une thorie n'est bonne qu' la condition de rendre raison de tous les faits ; si un seul fait vient la contredire, c'est qu'elle est fausse ou incomplte. Allan Kardec

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Aot 1863

Jean Reynaud et les prcurseurs du Spiritisme Nous venons notre tour jeter quelques fleurs sur la tombe rcemment ferme d'un homme aussi recommandable par son savoir que par ses minentes qualits morales, et auquel, chose rare, tous les partis s'accordent rendre justice. Jean Reynaud, n Lyon en fvrier 1808, est mort Paris le 28 juin 1863. Nous ne saurions donner une ide plus juste de son caractre qu'en reproduisant la courte et touchante notice ncrologique que son ami, M. Ernest Legouv, a publie dans le Sicle du 30 juin 1863. La dmocratie, la philosophie, et, je ne crains pas de le dire, la religion, viennent de faire une perte immense : Jean Reynaud est mort hier aprs une courte maladie. De quelque point de vue que l'on juge ses doctrines, son uvre, comme sa vie, a t minemment religieuse ; car sa vie, comme son uvre, a t une des protestations les plus loquentes contre le grand flau qui nous menace : le scepticisme sous toutes ses formes. Nul n'a cru plus nergiquement la personnalit divine, nul n'a cru plus nergiquement la personnalit humaine, nul n'a aim plus ardemment la libert. Dans ce livre de Terre et Ciel, qui a creus ds l'abord un sillon si profond, et dont la trace ira se marquant toujours davantage, dans ce livre respire un tel sentiment de l'infini, un tel sentiment de la prsence divine, qu'on peut dire que Dieu y palpite chaque page ! Et comment pourrait-il en tre autrement, quand celui qui les a crites, ces pages, vivait toujours en prsence de Dieu ! Nous le savons bien, nous tous qui l'avons connu, aim, et dont le plus beau titre d'honneur est d'avoir t aims par un tel homme. C'tait une source de vie morale toujours jaillissante ; on ne pouvait pas s'approcher de lui sans tre plus affermi dans le bien ; son visage seul tait une leon de droiture, d'honneur, de dvouement ; les mes dchues se troublaient devant ce clair regard comme devant l'il mme de la justice : et tout cela est parti ! parti, en pleine force, lorsque tant d'utiles paroles, tant de grands exemples pouvaient encore sortir de cette bouche, de ce cur ! Nous ne pleurons pas Reynaud pour nous seuls, nous le pleurons pour notre pays tout entier. E. Legouv. M. Henri Martin, dans le mme journal du 16 juillet, a donn sur la vie et les ouvrages de Jean Reynaud des dtails plus circonstancis. lev, dit-il, dans la libert de la campagne par une mre l'me forte et tendre, ce fut l qu'il prit ces habitudes d'intimit avec la nature qui ne le quittrent jamais, et se forma ces organes robustes avec lesquels, plus tard, il faisait vingt lieues d'une haleine, et passait de glacier en glacier, d'une crte l'autre des Alpes, sur d'troites corniches o ne se hasardent point les chasseurs de chamois. Ses tudes furent rapides et fcondes ; tout en manifestant ds son jeune ge le got le plus vif pour les lettres et pour toutes les formes du beau, il tourna d'abord ses vues d'avenir vers les sciences, heureuse direction qui devait lui fournir les aliments et les instruments de sa pense, et faire du savant l'utile serviteur du philosophe. Sorti au premier rang de l'cole polytechnique, il tait ingnieur des mines en Corse au moment de la rvolution de juillet. Il revint Paris ; le saint-simonisme y venait de faire explosion ; il fut envelopp dans ce grand et singulier mouvement qui prenait alors tant de jeunes intelligences par l'attrait du dogme de la perfectibilit du genre humain. L'cole, cependant, prtendit devenir une glise ; Jean Reynaud ne la suivit pas ; il quitta le saint-simonisme pour la dmocratie ; il tcha de reconstituer un groupe et un centre d'action intellectuelle avec les amis qui s'en taient spars en mme temps que lui. Pierre Leroux, Carnot et lui reprirent des mains de Julien (de Paris) la Revue Encyclopdique ; ce fut l que Pierre Leroux publia son remarquable Essai sur la doctrine du progrs continu, et Jean Reynaud le morceau si frappant de l'Infinit des cieux, germe de son grand livre de Terre et Ciel. Il fonda ensuite avec Pierre Leroux l'Encyclopdie Nouvelle, uvre immense qui est reste inacheve. Le 24

fvrier enleva le philosophe ses paisibles travaux pour le jeter dans la politique active. Prsident de la commission des hautes tudes scientifiques et littraires, puis sous-secrtaire d'tat au ministre de l'Instruction publique, il labora avec le ministre Carnot, un de ses plus anciens et de ses plus constants amis, des plans destins mettre l'instruction publique au niveau des institutions dmocratiques. De l'Instruction publique transfr au Conseil d'tat, Jean Reynaud y prit rapidement une autorit qui procdait de son caractre autant que de ses lumires, et, si court qu'y ait t son passage, il y laissa dans la mmoire des hommes spciaux les plus minents une impression ineffaable. De tous les crits de Jean Reynaud, celui qui a le plus contribu sa popularit, c'est sans contredit son livre de Terre et Ciel, quoique la forme abstraite du langage ne le mette pas la porte de tout le monde ; mais la profondeur des ides et la logique des dductions l'ont fait apprcier de tous les penseurs srieux, et ont plac l'auteur au premier rang des philosophes spiritualistes. Cet ouvrage parut l'glise un danger pour l'orthodoxie de la foi ; il fut en consquence condamn et mis l'Index par la cour de Rome, ce qui accrut encore le crdit dont il jouissait dj et le fit rechercher avec plus d'avidit. A l'poque o parut cet ouvrage, vers 1840, il n'tait point encore question des Esprits, et cependant Jean Reynaud semble avoir eu, comme du reste beaucoup d'autres crivains modernes, l'intuition et le pressentiment du Spiritisme dont il a t un des plus loquents prcurseurs. Comme Charles Fourier il admet le progrs indfini de l'me, et, comme consquence de ce progrs, la ncessit de la pluralit des existences dmontre par les divers tats de l'homme sur la terre. Jean Reynaud n'avait rien vu ; il avait tout puis dans sa profonde intuition. Le Spiritisme a vu ce que le philosophe n'avait fait que pressentir ; il ajoute ainsi la sanction de l'exprience la thorie purement spculative, et l'exprience lui a naturellement fait dcouvrir des points de dtail que l'imagination seule ne pouvait entrevoir, mais qui viennent complter et corroborer les points fondamentaux. Comme toutes les grandes ides qui ont rvolutionn le monde, le Spiritisme n'est point clos subitement ; il a germ dans plus d'un cerveau, s'est montr, et l, petit petit, comme pour habituer les hommes cette ide ; une brusque apparition complte et rencontr une trop vive rsistance : elle et bloui sans convaincre. Chaque chose d'ailleurs doit venir en son temps, et toute plante doit germer et crotre avant d'atteindre son entier dveloppement. Il en est de mme en politique ; il n'est aucune rvolution qui n'ait t labore de longue main, et quiconque, guid par l'exprience et l'tude du pass, suit attentivement ces prliminaires, peut, presque coup sr, sans tre prophte, en prvoir le dnouement. C'est ainsi que les principes du Spiritisme moderne se sont montrs partiellement et sous diffrentes faces plusieurs poques : au sicle dernier, dans Swedenborg ; au commencement de ce sicle, dans la doctrine des thosophes, qui admettaient clairement les communications entre le monde visible et le monde invisible ; dans Charles Fourier, qui admet le progrs de l'me par la rincarnation ; dans Jean Reynaud, qui admet le mme principe, en sondant l'infini, la science la main ; il y a une douzaine d'annes, dans les manifestations amricaines qui ont eu un si grand retentissement et sont venues prouver les rapports matriels entre les morts et les vivants, et, finalement, dans la philosophie spirite, qui a runi ces divers lments en corps de doctrine et en a dduit les consquences morales. Qui et dit, alors qu'on s'occupait des tables tournantes, que de cet amusement sortirait toute une philosophie ? Quand cette philosophie parut, qui et dit qu'en quelques annes elle ferait le tour du monde et conquerrait des millions d'adhrents ? Aujourd'hui, qui pourrait affirmer qu'elle a dit son dernier mot ? Non certes, elle ne l'a pas dit ; si les bases fondamentales en sont tablies, il est encore beaucoup de points de dtail lucider et qui viendront leur tour ; puis, plus on avance, plus on voit combien sont multiples les intrts auxquels elle touche, car on peut dire, sans exagration, qu'elle touche toutes les questions de l'ordre social ; l'avenir seul peut donc en dvelopper toutes les consquences, ou, pour mieux dire, ces consquences se drouleront d'elles-mmes par la force des choses, parce qu'on trouve dans le Spiritisme ce qu'on a inutilement cherch ailleurs ; par cela mme on sera conduit reconnatre que seul il peut combler le vide moral qui se fait chaque jour autour de l'homme, vide qui menace la socit elle-mme dans sa base, et dont on commence s'effrayer. A un moment
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donn le Spiritisme sera l'ancre de salut ; mais il ne fallait pas attendre ce moment pour jeter la corde de sauvetage, de mme qu'on n'attend pas le moment o l'on a besoin de la rcolte pour semer. La Providence, dans sa sagesse, prpare les choses de longue main ; c'est pourquoi l'ide mre a eu, comme nous l'avons dit, de nombreux prcurseurs qui ont fray la voie et prpar le terrain recevoir la semence, les uns dans un sens, les autres dans un autre, et l'on reconnatra un jour par quels fils nombreux toutes ces ides partielles se relient l'ide fondamentale ; or, chacune de ces ides ayant eu ses partisans, il en rsulte chez ceux-ci une prdisposition toute naturelle accepter le complment de l'ide, chacune de ces thories ayant dfrich une portion du terrain ; l, sans contredit, est une des causes de cette propagation qui tient du prodige, et dont l'histoire des doctrines philosophiques n'offre aucun exemple ; dj les adversaires s'tonnent de la rsistance qu'il prsente leurs attaques ; plus tard ils devront cder devant la puissance de l'opinion. Parmi les prcurseurs du Spiritisme, il faut encore placer une foule d'crivains contemporains dont les uvres sont semes, peut-tre leur insu, d'ides spirites. Il y aurait des volumes faire si l'on voulait recueillir les innombrables passages o il est fait une allusion plus ou moins directe la prexistence et la survivance de l'me, sa prsence parmi les vivants, ses manifestations, ses prgrinations travers les mondes progressifs, la pluralit des existences, etc. En admettant que cela ne soit, de la part de certains auteurs, qu'un jeu de l'imagination, l'ide ne s'en infiltre pas moins dans l'esprit des masses o elle demeure latente jusqu'au moment o elle sera dmontre comme une vrit. Est-il une pense plus spirite que celle que renferme la lettre de M. Victor Hugo sur la mort de madame Lamartine, et que la plupart des journaux ont acclame avec enthousiasme, mme ceux qui glosent le plus sur la croyance aux Esprits ? Voici cette lettre, qui en dit beaucoup en quelques lignes : Hauteville-House, 23 mai. Cher Lamartine, Un grand malheur vous frappe ; j'ai besoin de mettre mon cur prs du vtre. Je vnrais celle que vous aimiez. Votre haut esprit voit au del de l'horizon ; vous apercevez distinctement la vie future. Ce n'est pas vous qu'il est besoin de dire : Esprez. Vous tes de ceux qui savent et qui attendent. Elle est toujours votre compagne, invisible, mais prsente. Vous avez perdu la femme, mais non l'me. Cher ami, vivons dans les morts. Victor Hugo. Ce ne sont pas seulement des crivains isols qui sment et l quelques ides, c'est la science elle-mme qui vient prparer les voies. Le magntisme a t le premier pas vers la connaissance de l'action prispritale, source de tous les phnomnes spirites ; le somnambulisme a t la premire manifestation de l'isolement de l'me. La phrnologie a prouv que l'organisme crbral est un clavier au service du principe intelligent pour l'expression des diverses facults ; contrairement l'intention de Gall, son fondateur, qui l'tait matrialiste, elle a servi prouver l'indpendance de l'Esprit et de la matire. L'homopathie, en prouvant la puissance d'action de la matire spiritualise, se lie au rle important que joue le prisprit dans certaines affections ; elle attaque le mal sa source mme qui est en dehors de l'organisme dont l'altration n'est que conscutive. Telle est la raison pour laquelle l'homopathie triomphe dans une foule de cas o choue la mdecine ordinaire : plus que celle-ci, elle tient compte de l'lment spiritualiste, si prpondrant dans l'conomie, ce qui explique la facilit avec laquelle les mdecins homopathes acceptent le Spiritisme, et pourquoi la majeure partie des mdecins spirites appartiennent l'cole d'Hahnemann. Il n'est pas enfin jusqu'aux rcentes dcouvertes sur les proprits de l'lectricit qui ne soient venues apporter leur contingent dans la question qui nous occupe en jetant leur part de lumire sur ce qu'on pourrait appeler la physiologie des Esprits. Nous n'en finirions plus si nous voulions analyser toutes les circonstances, petites ou grandes, qui depuis un demi-sicle sont venues frayer la route la philosophie nouvelle ; nous verrions les doctrines les plus contradictoires provoquer au dveloppement de l'ide, les vnements politiques
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eux-mmes prparer son introduction dans la vie pratique ; mais de toutes ces causes, la plus prpondrante, c'est l'glise qui semble prdestine y pousser fatalement. Tout lui vient en aide, et si l'on connaissait l'innombrable quantit de documents qui nous arrivent de toutes parts ; si l'on pouvait suivre comme nous sommes mme de le faire, cette marche providentielle travers le monde, favorise par les vnements les moins attendus, et qui, au premier abord, sembleraient y tre contraires, on comprendrait mieux encore combien elle est irrsistible, et l'on s'tonnerait moins de notre impassibilit ; c'est que nous voyons tout le monde y travailler, de gr ou de force, volontairement ou involontairement ; c'est que nous voyons le but, et que nous savons quand et comment il sera atteint ; nous voyons l'ensemble qui avance, c'est pourquoi nous nous inquitons peu de quelques individualits qui vont de travers. Jean Reynaud fut donc un prcurseur du Spiritisme par ses crits ; lui aussi avait sa mission providentielle et devait creuser un sillon ; il lui sera encore utile aprs sa mort. Un minent Esprit a donn l'apprciation suivante sur cet vnement : Encore une circonstance qui va tourner au profit du Spiritisme. Jean Reynaud avait accompli ce qu'il devait faire dans cette dernire existence ; on va parler de sa mort, de sa vie, et plus que jamais de ses uvres ; or, parler de ses uvres, c'est mettre un pied dans la voie du Spiritisme. Bien des intelligences apprendront notre croyance, en voulant tudier ce philosophe qui fait autorit ; on comparera, et l'on verra que vous n'tes pas si fous que le prtendent ceux qui rient de vous et de votre foi. Tout ce que fait Dieu est bien fait, croyez-moi. Il sera lou par vos dtracteurs euxmmes, et vous savez que ce sont eux qui, sans le vouloir, travaillent le plus vous faire des adeptes. Laissez faire, laissez crier, tout sera selon la volont de Dieu. Encore un peu de patience, et l'lite des hommes d'intelligence et de savoir se ralliera vous, et devant certaines adhsions ostensibles, la critique devra baisser la voix. Saint Augustin. Nota. Voir ci aprs, aux dissertations, quelques communications de Jean Reynaud.

Penses spirites chez diffrents crivains Extrait du Voyage en Orient, par M. de Lamartine Oh ! pour cela, lui dis-je, c'est une autre question. Nul plus que moi ne souffre et ne gmit du gmissement universel de la nature, des hommes et des socits. Nul ne confesse plus haut les normes abus sociaux, politiques et religieux. Nul ne dsire et n'espre davantage une rparation ces maux intolrables de l'humanit. Nul n'est plus convaincu que ce rparateur ne peut tre que divin ! Si vous appelez cela attendre un messie, je l'attends comme vous, et plus que vous je soupire aprs sa prochaine apparition ; comme vous et plus que vous je vois dans les croyances branles de l'homme, dans le tumulte de ses ides, dans le vide de son cur, dans la dpravation de son tat social, dans les tremblements rpts de ses institutions politiques, tous les symptmes d'un bouleversement, et par consquent d'un renouvellement prochain et imminent. Je crois que Dieu se montre toujours au moment prcis o tout ce qui est humain est insuffisant, o l'homme confesse qu'il ne peut rien pour lui-mme. Le monde en est l. Je crois donc un messie ; je ne vois pas le Christ qui n'a rien de plus nous donner en sagesse, en vertu et en vrit ; je vois celui que le Christ a annonc devoir venir aprs lui : cet Esprit-Saint toujours agissant, toujours assistant l'homme, toujours lui rvlant, selon les temps et les besoins, ce qu'il doit faire et savoir. Que cet Esprit divin s'incarne dans un homme ou dans une doctrine, dans un fait ou dans une ide, peu importe, c'est toujours lui, homme ou doctrine, fait ou ide. Je crois en lui, j'espre en lui et je l'attends, et plus que vous, milady, je l'invoque ! Vous voyez donc que nous pouvons nous entendre et que nos toiles ne sont pas si divergentes que cette conversation a pu vous le faire penser. (1er vol., page 176.) L'imagination de l'homme est plus vraie qu'on ne le pense ; elle ne btit pas toujours avec des rves, mais elle procde par des assimilations instinctives de choses et d'images qui lui donnent des rsultats plus srs et plus vidents que la science et la logique. Except les valles du Liban, les
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ruines de Balbek, les rives du Bosphore Constantinople, et le premier aspect de Damas, du haut de l'Anti-Liban, je n'ai jamais rencontr un lieu, une chose dont la premire vue ne ft pour moi comme un souvenir ! Avons-nous vcu deux fois ou mille fois ? Notre mmoire n'est-elle qu'une glace ternie que le souffle de Dieu ravive ? ou bien avons-nous dans notre imagination la puissance de pressentir et de voir avant que nous voyions rellement ? Questions insolubles ! (1er vol., page 327.) Remarque. Dans notre prcdent article sur les prcurseurs du Spiritisme, nous avons dit qu'on trouve dans maints auteurs les lments pars de cette doctrine ; les fragments ci-dessus sont trop clairs pour qu'il soit ncessaire d'en faire ressortir l'-propos. De ce que des hommes, comme M. Lamartine et autres, mettent, dans leurs crits, des ides spirites, s'ensuit-il qu'ils adoptent franchement le Spiritisme ? Non ; pour la plupart ils ne l'ont pas tudi, ou s'ils l'ont fait ils n'osent attacher leur nom connu un nouveau drapeau. Leur conviction, d'ailleurs, n'est que partielle, et l'ide n'est souvent pour eux qu'un clair qui part d'une intuition vague non formule, non arrte dans leur esprit ; ils peuvent donc reculer devant un ensemble dont certaines parties peuvent les offusquer, les effrayer mme ; pour nous, ce n'en est pas moins l'indice du pressentiment de l'ide gnrale qui germe partiellement dans les cerveaux d'lite, et cela suffit pour prouver certains adversaires que ces ides ne sont pas aussi dpourvues de sens qu'ils le prtendent, puisqu'elles sont partages par les hommes mmes dont ils reconnaissent la supriorit. En runissant et en coordonnant les ides partielles de chacun, on arriverait certainement constituer la doctrine spirite complte d'aprs les hommes les plus minents et les plus accrdits. Nous remercions notre abonn de Joinville qui a eu l'obligeance de nous transmettre les deux passages prcits, et nous serons toujours trs reconnaissant envers les personnes qui voudront bien, comme lui, nous faire part du fruit de leurs lectures. Nota. Nous saisissons cette occasion pour remercier la personne qui nous a adress une brochure intitule : Dissertation sur le dluge. Cet envoi n'tant accompagn d'aucune lettre, nous ne pouvons la remercier directement. Un coup d'il jet sur cette brochure nous a convaincu que le systme fort original de l'auteur est en contradiction avec les donnes les plus vulgaires et les plus positives de la science gologique, qui, quoi qu'il en dise, ont bien leur valeur. Il serait donc facile de rfuter sa thorie par des observations au moins aussi rigoureuses que les siennes.

Destine de l'homme dans les deux mondes Par Hippolyte Renaud, ancien lve de l'cole polytechnique11. La Presse du 27 Juillet 1862 donnait le compte rendu suivant de l'ouvrage ci-dessus indiqu. Il se rattache d'une manire trop directe la doctrine spirite pour que nos lecteurs ne nous sachent pas gr de le reproduire. Nous aurions pu faire nous-mme une analyse de cet ouvrage, mais nous prfrons celle d'une personne dsintresse dans la question. Nous nous bornerons la faire suivre de quelques considrations : Quoi de plus attachant pour l'esprit, dit le rdacteur, et de plus rafrachissant pour l'me que de rencontrer l'heure prsente un homme de foi sincre, nave et profonde, un homme qui croit et pourtant raisonne, et raisonne sans parti pris pour rechercher le vrai la lumire de sa conscience ? Tel est M. Renaud. Chez lui les mathmatiques et la science n'ont pas tu le sentiment et troubl les sources mystrieuses qui nous rattachent l'infini par la foi. M. Renaud est un croyant ferme, convaincu, mme un excellent chrtien, s'il est d'ailleurs un mauvais catholique, ce dont il ne se dfend pas, au contraire. Sa raison claire, non moins que son cur aimant, lui fait repousser bien loin l'ide d'un Dieu vengeur, jaloux et colre, d'un Dieu qui aurait choisi la colre pour lier la crature son auteur, d'un Dieu qui punit l'enfant pour la faute de son pre, chose inique aux regards de la justice humaine.
11 1 vol. in-18. Prix 2 fr., Ledoyen ; Palais-Royal. Ne pas confondre avec Jean Reynaud. - 260 -

Le Dieu de M. Renaud est un Dieu de lumire et d'amour. L'harmonie de son uvre infinie manifeste sa toute-puissance et sa bont. L'homme n'est point sa victime, mais son collaborateur pour une part minime mais encore glorieuse et proportionne ses forces. Alors pourquoi le mal et comment l'expliquer ? Le mal ne vient pas d'une chute primitive qui aurait chang toutes les conditions de la vie humaine, il a pour cause le non-accomplissement de la loi de Dieu et la dsobissance de l'homme msusant de son libre arbitre. Nous aurions trouv plus net que M. Renaud nous dt tout simplement que l'homme commence par l'instinct, que ce n'est que graduellement qu'il a pu dvelopper ses sentiments suprieurs et son intelligence. L'homme espce, comme tous les tres vivants, ne peut pas tout coup se saisir de la plnitude de son tre. Il parcourt des volutions successives et normales. Son enfance sociale est caractrise par la domination des instincts ; de l son ignorance, sa misre et sa brutalit. A mesure qu'il s'lve dans la vie, il se dgage peu peu du limon des premiers ges. L'intelligence grandit, les sentiments prennent de la force, il commence s'humaniser. Plus l'homme comprend, plus il se rallie la loi, plus il devient religieux, et concourt pour sa part l'harmonie gnrale. La souffrance est un avertissement, un stimulant pour se dlivrer du mal, pour se retirer de l'ombre et marcher vers la lumire. Plus il va et plus il a horreur du monde de l'instinct, de la lutte, de la violence et de la guerre ; plus il voit et comprend, mieux il aspire au monde de la paix et de l'ordre, l'empire de la raison, au rgne des sentiments levs, qui sont la dignit et le signe sacr de son espce. Il rsulte de l que, grce la science, l'industrie, au progrs incessant de la sociabilit, le genre humain tend se constituer comme le roi, ou, si l'on prfre un terme moins ambitieux, comme le grant de son globe. Mais aprs, et en admettant pour un moment cette hypothse qui, vrai dire, semble devenir plus certaine chaque jour, mais aprs, il restera toujours satisfaire ce dsir inassouvi de l'homme, qui ne peut s'arrter et se borner au prsent, quelque magnifique qu'il puisse tre ? Que me fait, aprs tout, votre bonheur matriel et terrestre, s'il me laisse l'me vide et altre ? On se sent saisi d'un souverain ennui et d'un grand dgot en prsence d'un tel bonheur qui dure si peu. Cela est vrai, rpond M. Renaud, et c'est ici qu'il triomphe. Illumin par la science, sa foi robuste dans les destines ternelles de l'homme lui montre tout un avenir infini d'activit consciente et de joies paradisiaques. Au premier veil de sa pense, aux premiers tressaillements de son me, l'homme lve son regard vers le ciel, interroge ses profondeurs infinies et cherche quel peut tre son lien avec l'univers qu'il entrevoit. Cette existence terrestre, si courte et souvent si triste, ne lui suffit pas. Il sent qu'il participe de l'infini, et tout prix il veut y trouver place. L'homme a horreur du nant, comme la nature a horreur du vide. Plutt que de demeurer sans idal, il se jettera perdu dans les croyances les plus tranges. De l tant de conceptions paradisiaques plus ou moins folles, mais qui attestent ce besoin absolu et fondamental de se sentir rattach l'infini, assur de l'immortalit. On connat le paradis des bouddhistes, les champs lyses des Grecs, le paradis des sauvages, avec leurs forts et leurs prairies giboyeuses, le paradis de Mahomet, avec ses dlices matrielles et ses houris sans tache. Le paradis catholique, qui place l'humanit dans un tat de batitude contemplative, infinie, est une conception en rapport avec les poques cruelles o le travail est peine et chtiment, o la souffrance gnrale est telle que la rsignation en ce monde et le repos dans l'autre ont pu paratre la souveraine sagesse et idal le plus lev. Mais videmment cette hypothse est tout fait contradictoire avec les notions les plus simples et les plus claires de l'existence. Vivre, c'est tre ; tre, c'est agir avec toutes les puissances de ses facults et de son nergie vitale. Vivre, c'est aspirer et se transformer sans cesse. La mtempsycose de Pythagore, tout en respectant l'ide d'activit, est incomplte en ce sens qu'elle borne la transformation des passages dans des organismes vivant la surface de la terre, et qu'elle ne tient pas compte de la loi du progrs ascendant qui gouverne toute chose. Selon. M. Renaud, il n'y a qu'une manire rationnelle d'envisager cette question de l'immortalit. L'auteur repousse d'abord cette conception qui, la suite d'une station dans le monde visible, lieu d'preuve, placerait l'homme dans le monde invisible, le Paradis, l'tat de bat contemplatif et plus
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que dsintress de ses semblables et de son uvre terrestre. Quels lus et quels vivants que ces tres dpouills de tout dsir et de toute aspiration, de toute activit fconde, de tout intrt pour leur pass et leurs semblables, pour l'univers infini o ils ont travaill, senti et pens ! M. Renaud repousse galement cette hypothse d'une suite indfinie d'existences soit sur la terre, soit dans d'autres globes. Ce genre d'immortalit possde dj un grand avantage sur la premire conception puisqu'il ouvre l'activit humaine un champ indfini. MM. Jean Reynaud, Pierre Leroux, Henri Martin, Lamennais, se rallient plus ou moins cette ide. Mais il est un point capital qui la ruine par la base, c'est l'absence de la mmoire. Que me fait une immortalit dont je n'ai pas conscience et que Dieu seul connat ? Pour que mon immortalit soit relle, il faut que dans une vie diffrente de ma vie actuelle j'aie le souvenir de mes existences antrieures, j'aie conscience de la continuit et de l'identit de mon tre. A cette condition seule, je suis vritablement immortel, participant de l'infini et conscient de ma fonction dans l'univers. Nous ne connaissons notre tre que par ses manifestations ; son essence virtuelle nous chappe. En quoi rpugnerait-il donc notre raison d'admettre que notre tre, dont nous constatons ici-bas la persistance dans ses modifications incessantes, persistt ternellement ? Seulement, il change de forme et d'organes selon le milieu qu'il traverse dans ses incarnations successives. C'est ainsi que M. Renaud arrive exposer sa conception, qui satisfait cette condition essentielle, conserver la mmoire, et, en outre, est conforme la justice et la toute-puissante bont de Dieu. Dans l'univers il n'y a pas de vide, pas plus qu'il n'y a de nant. Or, si le monde visible est partout, le monde invisible n'est nulle part, dit justement M. Renaud, moins qu'il ne soit partout aussi. Sur cette terre, l'homme a deux tats bien distincts. Pendant la veille, il se rappelle gnralement tous ses actes et a conscience de lui-mme ; pendant le sommeil, il perd la mmoire et la conscience. Pourquoi l'homme n'aurait-il pas consquemment deux modes d'existences distinctes, toujours lies entre elles, toujours unies la vie de l'espce et de la plante ? D'abord, l'existence que nous connaissons ici-bas, puis une autre existence d'un ordre plus lev o l'individu s'organise et s'incarne au moyen des fluides impondrables, participe d'une faon plus large et plus tendue la vie de notre tourbillon, conserve alors la mmoire de ses existences antrieures et possde pleine conscience de son rle et de sa fonction dans l'univers ? L'existence mondaine ou visible est en rapport avec le sommeil, l'existence transmondaine ou thre est en analogie avec la veille ? Dans cette hypothse, la solidarit du genre humain, dans ses gnrations prsentes et futures, nous apparat complte et entire. Chacun de nous a vcu, vit et vivra aux diffrentes poques de la vie de l'espce sur cette terre, et dans son double mode visible et invisible. Chacun de nous y nat et en sort, selon la loi de nombre, poids et mesures qui prside l'harmonie des mondes. Nos divers alternats sont compts comme les jours et les saisons. Chacun de nous renat sur la terre, prend son rang dans l'espce et sa fonction dans le travail gnral, conformment sa valeur et selon la loi de l'ordre universel. Peut-tre chacun de nous passe-t-il par les divers tats et fonctions que nous prsente l'ensemble de l'espce. A coup sr la justice la plus absolue prside ces transformations, comme l'ordre le plus harmonieux clate dans l'ternelle cration, dans les combinaisons varies qui caractrisent tout organisme et tout tre vivant. Nous renaissons la vie thre, et nous sortons sous ces mmes conditions d'ordre et d'harmonie. Telle est la conception de M. Renaud, que je ne puis exposer ici avec tout le dveloppement convenable. Il faut recourir son livre, clair, simple, rapide, o une foi profonde, unie une raison non moins haute qu'impartiale, tient constamment le lecteur sous le charme d'une thorie aussi consolante qu'elle est religieuse et grandiose. La libre spontanit de l'homme, sa solidarit intime et incessante avec ses semblables, avec son globe, avec son tourbillon, avec l'univers, son activit de plus en plus progressive, efficace, rayonnante, en harmonie avec les lois divines, une carrire infinie pour son ternelle aspiration, la toute-puissance et la bont de Dieu justifies, expliques et glorifies, l'amour pour lien entre Dieu et l'homme, voil ce qui ressort de ce petit livre, le plus complet de tous ceux qui ont t crits sous l'inspiration de cette grande parole : Les dsirs de l'homme sont les promesses de Dieu. E. de Pompry.
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Cet article a donn lieu aux deux lettres suivantes, galement publies dans la Presse des 31 juillet et 5 aot 1862. Paris, ce 29 juillet 1862. Au rdacteur, Monsieur, Je viens de lire dans la Presse d'hier soir le passage suivant (article de M. de Pompry sur l'ouvrage de M. Renaud) : M. Renaud repousse l'hypothse d'une suite indfinie d'existences, soit sur la terre, soit dans d'autres globes Hypothse laquelle se rallient plus ou moins MM. Jean Reynaud, Pierre Leroux, Henri Martin, Lamennais Il est un point capital qui la ruine par la base, c'est l'absence de la mmoire. Que me fait une immortalit dont je n'ai pas conscience, et que Dieu seul connat ? Pour que mon immortalit soit relle, il faut que, dans une vie diffrente de ma vie actuelle, j'aie le souvenir de mes existences antrieures, j'aie conscience de la continuit et de l'identit de mon tre. M. de Pompry a raison, mon avis : une mtempsycose indfinie et sans mmoire n'est pas l'immortalit. Mais, s'il a raison quant aux ides, il a tort quant aux personnes. Des quatre crivains qu'il cite, un seul a profess la doctrine qu'il combat, c'est M. Pierre Leroux, dans son livre de l'Humanit. Pour mon compte, puisqu'il me faut ci comparatre, quoique sans titre figurer auprs des trois clbres philosophes, je dois, dire que je n'ai point d'autre opinion que celle que vient d'exprimer ci-dessus M. de Pompry. Quant M. Jean Reynaud, il a fait de cette opinion le couronnement, en quelque sorte, de son livre de Terre et Ciel, o il prsente l'absence de mmoire comme la condition des existences infrieures, et la mmoire retrouve et conserve pour toujours comme un attribut essentiel de la vie d'en haut. Je ne crois pas non plus que M. Lamennais, une poque quelconque de sa carrire, ait aucunement paru incliner l'ide de la transmigration inconsciente et indfinie ; elle tait fort contraire toutes ces tendances. Je vous serai reconnaissant monsieur le rdacteur en chef, de vouloir bien accueillir cette rclamation, et vous prie d'agrer mes sentiments les plus distingus. Henri Martin. Au rdacteur, Monsieur, En rendant compte du livre de M. Renaud, j'ai dit, d'aprs l'auteur, que MM. Henri Martin, Jean Reynaud, Pierre Leroux et Lamennais ne pouvaient, selon les systmes adopts par eux, conserver l'homme la mmoire dans ses existences ultrieures. Ceci n'implique point qu'il ne ft pas dans la pense de ces philosophes de conserver l'homme dans ses existences indfinies l'identit et la perptuit de son tre au moyen de la mmoire. La rclamation d M. Henri Martin serait donc trs juste, au point de vue de son intention, je le constate avec plaisir. Reste savoir maintenant si M. Renaud, discutant les systmes de ses illustres contradicteurs, n'a pas raison de conclure leur impuissance. L est toute la question, dans laquelle je ne puis entrer cette place. Il faut voir le dbat dans le livre de M. Renaud, qui tmoigne d'ailleurs la plus haute sympathie pour ces hommes minents. Veuillez agrer, etc. E. de Pompry. Voil donc un dbat srieusement engag dans un journal, sans sottes et plates plaisanteries, sur la question de la pluralit des existences, une des bases fondamentales de la doctrine spirite, par des hommes dont la valeur intellectuelle ne saurait tre conteste, ce qui prouve qu'elle n'est pas aussi saugrenue qu'il plat quelques-uns de le dire. Si l'on veut bien approfondir les ides mises dans l'article de M. de Pompry, on y trouvera toutes celles de la doctrine spirite sur ce point ; il n'y manque, pour les complter, que les rapports du monde visible et du monde invisible, dont il n'est pas question. Par la seule force du raisonnement et de l'intuition, ces messieurs, auxquels on aurait
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pu en ajouter bien d'autres, tels que Charles Fourier et Louis Jourdan, sont arrivs au point culminant du Spiritisme sans avoir pass par la filire intermdiaire. La seule diffrence entre eux et nous, c'est qu'ils ont trouv la chose par eux-mmes, tandis qu' nous elle a t rvle par les Esprits, et, aux yeux de certaines gens, c'est l son plus grand tort.

Action matrielle des Esprits sur l'organisme Le fait suivant nous est transmis par M. A. Superchi, de Parme, membre honoraire de la Socit spirite de Paris. Dans notre sance du 23 avril dernier, je fis mettre au mdium la main sur le papier sans voquer aucun Esprit. Aussitt que sa main commena se mouvoir, il sentit une force inconnue qui le contraignit tenir l'index soulev et roide, dans une position tout fait anormale ; le doigt tait singulirement refroidi. Ne pouvant me rendre raison d'une semblable tranget, j'en demandai l'explication l'Esprit. Il rpondit : Oublieux que vous tes, ne vous souvenez-vous pas de celui qui, de son vivant, crivait de telle faon ? J'ai roidi ce doigt pour vous donner une preuve de notre authenticit et de notre pouvoir. C'tait l'Esprit d'un frre du mdium, mort depuis plus de vingt ans Florence. Il s'tait bless au doigt en cassant une bouteille, tandis qu'il en versait le contenu, de telle sorte que le doigt tait rest ankylos. Ci-joint un dessin reprsentant la position de la main du mdium. Un autre mdium, dpit par une mystification mrite, s'efforait de prouver que les phnomnes provenaient de notre propre esprit concentr de je ne sais quelle faon. Tout en causant, un jour, il prit machinalement un crayon pour dessiner quelques lignes en jouant ; mais sa main resta immobile malgr tous ses efforts pour s'en servir. A la fin elle se mit en mouvement et crivit ces mots : Quand je ne voudrai pas, tu ne pourras jamais rien crire. Surpris, mais en mme temps bless dans son amour-propre, il reprit le crayon, en disant qu'il ne voulait pas crire, et qu'il verrait bien ainsi si ce soi-disant Esprit aurait la puissance de le faire aller. Malgr sa rsolution, sa main s'branla rapidement et crivit : Quand je voudrai, tu ne pourras pas ne pas crire. Dans les deux faits ci-dessus, l'action de l'Esprit sur les organes est, comme on le voit, tout fait indpendante de la volont ; on conoit ds lors qu'elle peut s'exercer spontanment, abstraction faite de toute notion du Spiritisme ; c'est, en effet, ce que prouvent maintes observations ; ici elle a lieu sur un doigt, ailleurs ce sera sur un autre organe, et pourra se traduire par d'autres effets. Cette action, temporaire en cette circonstance, pourrait acqurir une certaine dure et prsenter une apparence pathologique qui n'existerait pas en ralit, et contre laquelle la thrapeutique ordinaire serait impuissante. Ce phnomne, considr au point de vue des manifestations spirites, offre une preuve remarquable d'identit. L'Esprit, en tant qu'Esprit, n'a incontestablement pas le doigt ankylos, mais un mdium voyant il se serait prsent avec cette infirmit pour se faire reconnatre ; celui-ci qui n'tait pas voyant, il communique momentanment son infirmit ; c'est encore l une preuve vidente que l'Esprit s'identifie avec le mdium et se sert du corps de celui-ci comme il se servait du sien propre. Que cette action soit produite par un Esprit malveillant, qu'elle acquire une certaine dure, qu'elle affecte des formes plus caractrises et plus excentriques, et l'on aura l'explication de la plupart des cas de subjugation corporelle que l'on prend pour de la folie. Le fait suivant, d'une nature analogue, nous est rapport par un membre de la Socit de Paris qui en a t tmoin dans une ville de province. J'ai vu, dit-il, un mdium trs singulier ; c'est une dame jeune encore qui demande son Esprit familier de lui paralyser la langue, par exemple, et aussitt elle ne peut plus parler qu' la manire d'un muet qui s'efforce de se faire comprendre. A sa prire, il fait adhrer ses mains l'une contre l'autre de telle faon qu'il devient impossible de les disjoindre ; il la cloue sur sa chaise jusqu' ce qu'elle prie l'Esprit de lui rendre sa libert. Je priai l'Esprit de l'endormir instantanment, ce qu'il fit : le mdium s'endormit pour la premire fois, presque de suite, sans le concours de personne. Ce fut
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dans cet tat que je crus reconnatre la nature de cet Esprit, qui me parut obsesseur, car lorsque cette dame souffrait, ou du moins tait trs agite pendant son sommeil, si je voulais lui faire quelques passes magntiques pour la calmer, l'Esprit la faisait me repousser trs durement. Je conseillai cette dame de ne pas rpter trop souvent ces expriences. Quant nous, nous lui conseillons de s'en abstenir totalement, car elles pourraient lui jouer un mauvais tour. Il est vident qu'un bon Esprit ne peut se prter de pareilles choses ; en faire un jeu, c'est se mettre volontairement sous une funeste dpendance, moralement et physiquement, et Dieu sait o cela s'arrterait ; il pourrait en rsulter pour elle quelque terrible subjugation corporelle dont il lui serait bien difficile ensuite, sinon impossible, de se dbarrasser. C'est dj bien assez que ces accidents arrivent spontanment, sans y donner lieu en les provoquant plaisir, et pour satisfaire une vaine curiosit. De telles expriences sont sans aucune utilit pour l'amlioration morale, et peuvent avoir les plus graves inconvnients ; puis on s'en prendrait au Spiritisme, tandis qu'il ne faudrait accuser que l'imprvoyance ou l'orgueil de ceux qui se croient capables de mener leur gr les mauvais Esprits ; ce n'est jamais impunment qu'on se fait fort de les braver. Nous n'affirmons pas que l'Esprit en question soit foncirement mauvais, mais ce qui est certain, c'est qu'il ne peut tre lev ni mme foncirement bon, et qu'il est toujours dangereux de se soumettre une pareille subordination, dont le moindre inconvnient serait la neutralisation du libre arbitre. En donnant accs aux Esprits de cette espce, on se pntre de leurs fluides, ncessairement rfractaires aux influences des bons Esprits, qui s'loignent si on ne s'efforce de les attirer soi, en cherchant dans le Spiritisme les moyens de s'amliorer. Le prisprit, une fois pntr par un fluide malfaisant, est comme un vtement imprgn d'une odeur acre que les plus dlicieux parfums ne peuvent faire disparatre.

Encore un mot sur les spectres artificiels et M. Oscar Comettant La revue hebdomadaire du Sicle du 12 juillet 1863 contenait le paragraphe suivant : En dehors de ces questions importantes, il en est d'un tout autre ordre et qu'il ne faut pas non plus ngliger, entre autres la question si vivante des spectres. Avez-vous vu les spectres ? Depuis une huitaine de jours le spectre est le seul sujet qui gaye un peu la conversation. Aussi chaque thtre a-t-il ses spectres, spectres d'honntes gredins qui ont vol, pill, assassin, et qui reviennent, ombres impalpables, se promener l'heure de minuit dans le cinquime acte d'un drame fortement charpent. Ce secret du spectre ou, pour parler le langage des coulisses, ce truc, pay, dit-on, si cher un Anglais, est d'une simplicit tellement lmentaire que tous les thtres ont eu leurs spectres le mme jour, celui-ci renchrissant sur celui-l ; puis du thtre le spectre a pass au salon, o il fait les beaux soirs des messieurs et des dames, piqus comme d'une tarentule de cette aimable spectromanie. Voil un divertissement qui arrive point pour expliquer bien des prodiges, et je veux surtout parler des prodiges du Spiritisme. On a beaucoup parl de ces Spirites qui voquent les morts et les montrent en petit comit des croyants terrifis ; on peut, l'aide d'un simple truc, faire la mme besogne sans passer pour un grand sorcier. Cette vocation gnrale des spectres porte un coup funeste au merveilleux, aujourd'hui qu'il est prouv qu'il n'est pas plus difficile de faire paratre des fantmes que des personnes en chair et en os. Le clbre M. Home lui-mme a dj d baisser de soixante et quinze pour cent dans l'estime de ses nombreuses admiratrices. L'idal tombe en poudre au toucher du rel. Le rel, c'est le truc. Edmond Texier. Nous avions raison de dire qu' propos de ce nouveau procd fantasmagorique, les journaux ne manqueraient pas de parler du Spiritisme ; dj l'Indpendance belge s'tait aussi frott les mains en s'criant : Comment les Spirites vont-ils se tirer de l ? Nous dirons simplement ces messieurs de s'informer comment se porte le Spiritisme. Ce qui ressort le plus clairement de ces articles, c'est, comme toujours, la preuve de l'ignorance la plus absolue du sujet qu'ils attaquent. Il faut en effet
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n'en pas savoir le premier mot, pour croire que les Spirites se runissent pour faire apparatre des fantmes ; or, ce qui est le plus singulier, c'est que nous n'en avons jamais vu, pas mme ceux des thtres, quoique, au dire de ces messieurs, nous soyons grandement intress dans la question. M. Robin, le prestidigitateur cit dans notre prcdent article du mois de juillet, va plus loin : ce n'est pas seulement l'espiritisme qu'il prtend dmolir, c'est la Bible elle-mme ; dans son allocution quotidienne ses spectateurs, il affirme que l'apparition de Samuel Sal eut lieu par le mme procd que le sien. Nous ne pensions pas que la science de l'optique ft aussi avance cette poque, chez les Hbreux, qui ne passaient pas pour trs savants. A ce compte-l, c'est sans doute aussi au moyen de quelque truc que Jsus apparut ses disciples. Les faux spectres ne produisant pas le rsultat espr, nous verrons sans doute bientt surgir quelque nouveau stratagme. Ils auront leur temps, comme tout ce qui n'a pour rsultat que de satisfaire la curiosit ; ce temps sera peut-tre plus court qu'on ne croit, car on se lasse vite de ce qui ne laisse rien dans l'esprit. Les thtres feront donc bien d'en profiter pendant qu'ils ont le privilge d'attirer la foule par l'attrait de la nouveaut. Leur apparition aura toujours eu l'avantage de faire parler du Spiritisme et d'en rpandre l'ide ; c'tait un moyen comme un autre d'exciter beaucoup de personnes s'enqurir de la vrit. Que dirons-nous du feuilleton de M. Oscar Comettant sur le livre de M. Home, publi dans le Sicle du 15 juillet 1863 ? Rien, sinon que c'est la meilleure des rclames pour faire vendre l'ouvrage, et dont profitera le Spiritisme. Il est utile que de temps en temps il y ait de ces coups de fouet pour rveiller l'attention des indiffrents. Si l'article n'est ni spirite, ni spiritualiste, est-il au moins spirituel ? Nous laissons d'autres le soin de prononcer. Il y a pourtant quelque chose de bon dans cet article, c'est que l'auteur, l'exemple de plusieurs de ses confrres, tombe bras raccourci sur ceux qui font mtier de la facult mdianimique ; il blme avec une juste svrit les abus qui en rsultent, et par l contribue les discrditer, ce dont le Spiritisme srieux ne saurait se plaindre, puisque lui-mme rpudie toute exploitation de ce genre comme indigne du caractre exclusivement moral du Spiritisme, et comme une atteinte au respect que l'on doit aux morts. M. Comettant a le tort de gnraliser ce qui serait tout au plus une trs rare exception, et surtout d'assimiler les mdiums aux jongleurs, aux tireurs de cartes, aux diseurs de bonne aventure, aux saltimbanques, parce qu'il a vu des saltimbanques prendre le nom de mdiums, comme on voit des charlatans se dire mdecins. Il parat ignorer qu'il y a des mdiums parmi les membres des familles du rang le plus lev, qu'il y en a mme chez certains crivains renomms, tenus en grande estime par lui et ses amis ; qu'il est de notorit que madame mile de Girardin tait un excellent mdium ; nous serions curieux de savoir s'il oserait leur dire en face qu'ils sont des faiseurs de dupes. Si ceux qui parlent ainsi s'taient donn la peine d'tudier avant de parler, ils sauraient que l'exercice de la mdiumnit exige un profond recueillement incompatible avec la lgret de caractre et la cohue des curieux, et qu'on ne doit rien attendre de srieux dans les runions publiques. Le Spiritisme dsapprouve toute exprience de pure curiosit, faite en vue d'un amusement, parce qu'on ne doit pas s'amuser avec ces choses-l. Les Esprits, c'est--dire les mes de ceux qui ont quitt la terre, de nos parents et de nos amis, ce qui n'a rien de plaisant, viennent nous instruire, nous moraliser, et non pour gayer les oisifs ; ils ne viennent ni prdire l'avenir, ni dcouvrir les secrets et les trsors cachs ; ils viennent nous apprendre qu'il y a une autre vie, et comment il faut se conduire pour y tre heureux, ce qui est peu rcratif pour certaines gens. Si l'on ne croit pas l'me et la survivance de ceux qui nous furent chers, il est toujours dplac de tourner cette croyance en drision, ne ft-ce que par respect pour leur mmoire. Le Spiritisme nous apprend encore que les Esprits ne sont aux ordres de personne ; qu'ils viennent quand ils veulent et avec qui ils veulent ; que quiconque prtendrait les avoir sa disposition et les gouverner son gr, peut, bon droit passer pour un ignorant ou un charlatan ; qu'il est illogique autant qu'irrvrencieux d'admettre que les Esprits srieux soient au caprice du premier venu qui prtend les voquer toute heure et tant la sance pour leur faire jouer un rle de comparse ; qu'il y a mme un sentiment instinctif de rpugnance attach l'ide que l'me de l'tre que l'on pleure
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vienne prix d'argent. D'un autre ct, il est de principe consacr par l'exprience que les Esprits ne se communiquent ni facilement ni volontiers par certains mdiums, que parmi ces derniers il en est de tout fait rpulsifs certains Esprits, ce que l'on comprend facilement quand on connat la manire dont s'opre la communication, par l'assimilation des fluides. Il peut donc y avoir entre l'Esprit et le mdium attraction ou rpulsion, selon le degr d'affinit sympathique. La sympathie est fonde sur les similitudes morales et l'affection ; or, quelle sympathie l'Esprit peut-il avoir pour un mdium qui ne l'appelle que pour de l'argent ? On dira peut-tre que l'Esprit vient pour la personne qui le demande et non pour le mdium, qui n'est qu'un instrument. D'accord, mais il n'en faut pas moins chez celui-ci les conditions fluidiques ncessaires, essentiellement modifies par les sentiments moraux et par les rapports personnels d'Esprit mdium ; c'est pourquoi il n'est pas un mdium qui puisse se flatter de communiquer indistinctement avec tous les Esprits, difficult capitale pour celui qui voudrait les exploiter. Voil ce que nous apprendrons M. Comettant, puisqu'il ne le sait pas, et ce qui dtruit les assimilations qu'il prtend tablir. La mdiumnit relle est une facult prcieuse qui acquiert d'autant plus de valeur qu'elle est employe pour le bien, et qu'elle est exerce religieusement et avec un complet dsintressement moral et matriel. Quant la mdiumnit simule, ou abusive en quoi que ce soit, nous la livrons toutes les svrits de la critique, et c'est ignorer les principes les plus lmentaires du Spiritisme de croire qu'il s'en constitue le dfenseur, et que la rpression lgale d'un abus, si elle avait lieu, ft un chec ; aucune rpression ne saurait atteindre les mdiums qui ne feront point profession de leur facult et ne s'carteront point de la voie morale qui leur est trace par la doctrine. Les armes que les abus fournissent aux dtracteurs, toujours ardents saisir les occasions de blme, les inventer mme quand elles n'existent pas, font encore mieux ressortir, aux yeux des Spirites sincres, la ncessit de montrer qu'il n'y a aucune solidarit entre la vraie doctrine et ceux qui la parodient.

Questions et problmes Mystifications Une lettre de Locarno contient le passage suivant : Pour moi le doute serait impossible, puisque j'ai une fille trs bon mdium, et que mon fils luimme crit ; mais, hlas ! il a eu de si cruelles mystifications que son dcouragement m'a un peu gagn, sans branler pourtant notre croyance si pure et si consolante, malgr les chagrins que l'on prouve quand on se voit tromp par des rponses dcevantes. Pourquoi donc Dieu permet-il que ceux qui ont de bonnes intentions soient ainsi tromps par ceux qui devraient les clairer ? Rponse. Le monde corporel se dversant dans le monde spirite par la mort, et le monde spirite se dversant dans le monde corporel par l'incarnation, il en rsulte que la population normale de l'espace qui environne la terre se compose des Esprits provenant de l'humanit terrestre ; cette humanit, tant une des plus imparfaites, ne peut donner que des produits imparfaits ; c'est la raison pour laquelle les mauvais Esprits pullulent autour d'elle. Par la mme raison, dans les mondes plus avancs, dans ceux o le bien rgne sans partage, il n'y a que de bons Esprits. Ceci tant admis, on comprendra que l'immixtion si frquente des mauvais Esprits dans les rapports mdianimiques est inhrente l'infriorit de notre globe ; on y court risque d'tre dupe des Esprits trompeurs, comme dans un pays de voleurs on court risque d'tre vol. Ne pourrait-on aussi demander pourquoi Dieu permet que les honntes gens soient dpouills par les fripons, victimes de la malveillance, en butte toutes sortes de misres ? Demandez plutt pourquoi vous tes sur cette terre, et il vous sera rpondu que c'est parce que vous n'avez pas mrit un meilleur sjour, sauf les Esprits qui y sont en mission ; il faut donc en subir les consquences et faire ses efforts pour en sortir le plus tt possible. En attendant il faut s'efforcer de se prserver des atteintes des mauvais Esprits, ce quoi on n'arrive qu'en leur fermant toutes les issues qui pourraient leur donner accs dans notre me, en leur imposant par la supriorit morale, le courage, la persvrance et une foi inbranlable dans la protection de Dieu et des bons Esprits, dans l'avenir qui est tout, tandis que le prsent n'est rien.
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Mais comme nul n'est parfait sur terre, nul ne peut se flatter, sans orgueil, d'tre l'abri de leurs malices d'une manire absolue. La puret des intentions est beaucoup sans doute ; c'est la route qui conduit la perfection, mais elle n'est pas la perfection, et il peut y avoir encore au fond de l'me quelque vieux levain ; c'est pourquoi il n'est pas un seul mdium qui n'ait t plus ou moins tromp. La simple raison nous dit que les bons Esprits ne peuvent faire que le bien, autrement ils ne seraient pas bons, et que le mal ne peut venir que des Esprits imparfaits ; donc les mystifications ne peuvent tre le fait que d'Esprits lgers ou menteurs qui abusent de la crdulit, et souvent exploitent l'orgueil, la vanit ou d'autres passions. Ces mystifications ont pour but de mettre l'preuve la persvrance, la fermet dans la foi, et d'exercer le jugement. Si les bons Esprits les permettent dans certaines occasions, ce n'est pas impuissance de leur part, mais pour nous laisser le mrite de la lutte : l'exprience que l'on acquiert ses dpens tant la plus profitable ; si le courage flchit, c'est une preuve de faiblesse qui nous laisse la merci des mauvais Esprits. Les bons Esprits veillent sur nous, ils nous assistent et nous aident, mais la condition que nous nous aiderons nous-mmes. L'homme est sur la terre pour la lutte, il lui faut vaincre pour en sortir, sinon il y reste. Infini et indfini. On nous crit de Saint-Ptersbourg, 1er juillet 1863 : Dans le Livre des Esprits, livre I, chapitre Ier, no 2, j'ai remarqu cette proposition : Tout ce qui est inconnu est infini. Il me semble que beaucoup de choses nous sont inconnues sans pour cela tre infinies. Ce mot se trouvant dans toutes les ditions, j'en ai demand l'explication mon guide, qui m'a rpondu : Le mot infini est ici une erreur ; il faut indfini. Qu'en faut-il penser ? Rponse. Ces deux mots, quoique synonymes par le sens gnral, ont chacun une acception spciale. L'Acadmie les dfinit ainsi : Indfini, dont la fin, les bornes ne sont ou ne peuvent point tre dtermines. Temps indfini Nombre indfini. Ligne indfinie. Espace indfini. Infini, qui n'a ni commencement ni fin, qui est sans bornes et sans limites. L'espace est infini. Dieu est infini. La misricorde de Dieu est infinie. Il se dit, par extension, de ce dont on ne peut assigner les bornes, le terme, et, par exagration, tant au sens physique qu'au sens moral, de tout ce qui est trs considrable en son genre. Il se dit particulirement pour innombrable. Une dure infinie. La batitude infinie des lus. Des astres placs une distance infinie. Je vous en sais un gr infini. Une infinie varit d'objets. Des peines infinies. Il y a un nombre infini d'auteurs qui ont crit sur ce sujet. Il rsulte de l que le mot indfini a un sens plus particulier, et le mot infini un sens plus gnral ; que le premier se dit plutt au propre des choses matrielles, et le second des choses abstraites : il est plus vague que l'autre. Le sens plus gnral du mot infini permet de l'appliquer dans certains cas ce qui n'est qu'indfini, tandis que l'inverse ne pourrait avoir lieu. On dit galement : une dure infinie et une dure indfinie ; on ne pourrait pas dire : Dieu est indfini, sa misricorde est indfinie. A ce point de vue, l'emploi du mot infini dans la phrase prcite n'est donc point abusif, et n'est pas une erreur. Nous disons de plus que le mot indfini ne rendrait pas la mme ide. Du moment qu'une chose est inconnue, elle a pour la pense le vague de l'infini, sinon absolu, du moins relatif. Par exemple, vous ne savez ce qui vous arrivera demain : votre pense erre dans l'infini ; ce sont les vnements qui sont indfinis ; vous ne savez combien il y a d'toiles : c'est un nombre indfini, mais c'est aussi l'infini pour l'imagination. Dans le cas dont il s'agit, il convenait donc d'employer le mot qui gnralise la pense de prfrence celui qui lui donnerait un sens restrictif.

Entretiens familiers d'outre-tombe M. Cardon, mdecin, mort en septembre 1862 (Socit de Paris. Mdium, M. Leymarie.)

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M. Cardon avait pass une partie de sa vie dans la marine marchande, en qualit de mdecin de baleinier, et y avait puis des habitudes et des ides un peu matrielles ; retir dans le village de J, il y exerait la modeste profession de mdecin de campagne. Depuis quelque temps il avait acquis la certitude qu'il tait atteint d'une hypertrophie du cur, et, sachant que cette maladie est incurable, la pense de la mort le plongeait dans une sombre mlancolie dont rien ne pouvait le distraire. Deux mois d'avance environ, il prdit sa fin jour fixe ; quand il se vit prs de mourir, il runit sa famille autour de lui pour lui dire un dernier adieu. Sa femme, sa mre, ses trois enfants et d'autres parents taient rassembls autour de son lit ; au moment o sa femme essayait de le soulever, il s'affaissa, devint d'un bleu livide, ses yeux se fermrent et on le crut mort ; sa femme se plaa devant lui pour cacher ce spectacle ses enfants. Aprs quelques minutes il rouvrit les yeux ; sa figure, pour ainsi dire illumine, prit une expression de radieuse batitude, et il s'cria : Oh ! mes enfants, que c'est beau ! que c'est sublime ! Oh ! la mort ! quel bienfait ! quelle douce chose ! J'tais mort, et j'ai senti mon me s'lever bien haut, bien haut ; mais Dieu m'a permis de revenir pour vous dire : Ne redoutez plus la mort, c'est la dlivrance Que ne puis-je vous dpeindre la magnificence de ce que j'ai vu et les impressions dont je me suis senti pntr ! Mais vous ne pourriez le comprendre Oh ! mes enfants, conduisez-vous toujours de manire mriter cette ineffable flicit, rserve aux hommes de bien ; vivez selon la charit ; si vous avez quelque chose, donnez-en une partie ceux qui manquent du ncessaire Ma chre femme, je te laisse dans une position qui n'est pas heureuse ; on nous doit de l'argent, mais, je t'en conjure, ne tourmente pas ceux qui nous doivent ; s'ils sont dans la gne, attends qu'ils puissent s'acquitter, et ceux qui ne le pourront pas, fais-en le sacrifice : Dieu t'en rcompensera. Toi, mon fils, travaille pour soutenir ta mre ; sois toujours honnte homme et garde-toi de rien faire qui puisse dshonorer notre famille. Prends cette croix qui vient de ma mre ; ne la quitte pas, et qu'elle te rappelle toujours mes derniers conseils Mes enfants, aidez-vous et soutenez-vous mutuellement ; que la bonne harmonie rgne entre vous ; ne soyez ni vains, ni orgueilleux ; pardonnez vos ennemis, si vous voulez que Dieu vous pardonne Puis, ayant fait approcher ses enfants, il tendit ses mains vers eux, et ajouta : Mes enfants, je vous bnis. Et ses yeux se fermrent cette fois pour toujours ; mais sa figure conserva une expression si imposante que, jusqu'au moment o il fut enseveli, une foule nombreuse vint le contempler avec admiration. Ces intressants dtails nous ayant t transmis par un ami de la famille, nous avons pens que cette vocation pouvait tre instructive pour tous, en mme temps qu'elle serait utile l'Esprit. 1. vocation. Rp. Je suis prs de vous. 2. On nous a rapport vos derniers instants qui nous ont ravis d'admiration. Voudriez-vous tre assez bon pour nous dcrire, mieux que vous ne l'avez fait, ce que vous avez vu dans l'intervalle de ce qu'on pourrait appeler vos deux morts ? Rp. Ce que j'ai vu, pourriez-vous le comprendre ? Je ne le sais, car je ne pourrais trouver d'expressions capables de rendre comprhensible ce que j'ai pu voir pendant les quelques instants o il m'a t possible de laisser ma dpouille mortelle. 3. Vous rendez-vous compte o vous avez t ? Est-ce loin de la terre, dans une autre plante ou dans l'espace ? R. L'Esprit ne connat pas la valeur des distances telles que vous les envisagez. Emport par je ne sais quel agent merveilleux, j'ai vu la splendeur d'un ciel comme nos rves seuls pourraient le raliser. Cette course travers l'infini s'est faite si rapidement que je ne puis prciser les instants employs par mon Esprit. 4. Actuellement jouissez-vous du bonheur que vous avez entrevu ? R. Non ; je voudrais bien pouvoir en jouir, mais Dieu ne peut me rcompenser ainsi. Je me suis trop souvent rvolt contre les penses bnies que dictait mon cur, et la mort me semblait une injustice. Mdecin incrdule, j'avais puis dans l'art de gurir une aversion contre la seconde nature qui est notre mouvement intelligent, divin ; l'immortalit de l'me tait une fiction propre sduire les natures peu leves ; nanmoins le vide m'pouvantait, car j'ai maudit bien des fois cet agent mystrieux qui frappe toujours et toujours. La philosophie m'avait gar sans me faire comprendre toute la grandeur de l'ternel qui sait rpartir la douleur et la joie pour l'enseignement de l'humanit.
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5. Lors de votre mort vritable, vous tes-vous reconnu aussitt ? R. Non ; je me suis reconnu pendant la transition que mon Esprit a faite pour parcourir des lieux thrs, mais aprs la mort relle, non ; il a fallu quelques jours pour mon rveil. Dieu m'avait accord une grce ; je vais vous en dire la raison : Mon incrdulit premire n'existait plus ; avant ma mort, j'avais cru, car aprs avoir scientifiquement sond la matire grave qui me faisait dprir, je n'avais, bout de raisons terrestres, trouv que la raison divine ; elle m'avait inspir, consol, et mon courage tait plus fort que la douleur. Je bnissais ce que j'avais maudit ; la fin me paraissait la dlivrance. La pense de Dieu est grande comme le monde ! Oh ! quelle suprme consolation dans la prire qui donne des attendrissements ineffables ; elle est l'lment le plus sr de notre nature immatrielle ; par elle j'ai compris, j'ai cru fermement, souverainement, et c'est pour cela que Dieu, coutant mes actions bnies, a bien voulu me rcompenser avant de finir mon incarnation. 6. Pourrait-on dire que la premire fois vous tiez mort ? R. Oui et non ; l'Esprit ayant laiss le corps, naturellement la chair s'teignait ; mais en reprenant possession de ma demeure terrestre, la vie est revenue au corps qui avait subi une transition, un sommeil. 7. A ce moment sentiez-vous les liens qui vous rattachaient votre corps ? R. Sans doute ; l'Esprit a un lien difficile briser, il lui faut le dernier tressaillement de la chair pour rentrer dans sa vie naturelle. 8. Comment se fait-il que lors de votre mort apparente, et pendant quelques minutes, votre Esprit ait pu se dgager instantanment et sans trouble, tandis que la mort relle a t suivie d'un trouble de plusieurs jours ? Il semble que, dans le premier cas, les liens entre l'me et le corps subsistant plus que dans le second, le dgagement devrait tre plus lent, et c'est le contraire qui a lieu. Rp. Vous avez souvent fait l'vocation d'un Esprit incarn, vous en avez reu des rponses relles ; j'tais dans la position de ces Esprits. Dieu m'appelait, et ses serviteurs m'avaient dit : Viens J'ai obi, et je remercie Dieu de la grce spciale qu'il a bien voulu me faire ; j'ai pu voir l'infini de sa grandeur et m'en rendre compte. Merci vous qui m'avez, avant la mort relle, permis d'enseigner aux miens pour qu'ils soient de bonnes et justes incarnations. 9. D'o vous venaient les belles et bonnes paroles que, lors de votre retour la vie, vous avez adresses votre famille ? R. Elles taient le reflet de ce que j'avais vu et entendu ; les bons Esprits inspiraient ma voix et animaient mon visage. 10. Quelle impression croyez-vous que votre rvlation ait faite sur les assistants et sur vos enfants en particulier ? R. Frappante, profonde ; la mort n'est pas menteuse ; les enfants, quelque ingrats qu'ils puissent tre, s'inclinent devant l'incarnation qui s'en va. Si l'on pouvait scruter le cur de ses enfants, prs d'une tombe entrouverte, on ne sentirait battre que des sentiments vrais, touchs profondment par la main secrte des Esprits qui disent toutes les penses : Tremblez si vous tes dans le doute ; la mort c'est la rparation, la justice de Dieu ; et je vous l'assure, malgr les incrdules, mes amis et ma famille croiront aux paroles que ma voix a prononces avant de mourir. J'tais l'interprte d'un autre monde. 11. Vous avez dit que vous ne jouissiez pas du bonheur que vous avez entrevu ; est-ce que vous tes malheureux ? R. Non, puisque je croyais avant de mourir, et cela en mon me et conscience. La douleur treint ici-bas, mais elle relve pour l'avenir spirite. Remarquez que Dieu a su me tenir compte de mes prires et de ma croyance absolue en lui ; je suis sur la route de la perfection, et j'arriverai au but qu'il m'a t permis d'entrevoir. Priez, mes amis, pour ce monde invisible qui prside vos destines ; cet change fraternel, c'est de la charit ; c'est un levier puissant qui met en communion les Esprits de tous les mondes. 12. Voudriez-vous adresser quelques paroles votre femme et vos enfants ? Rp. Je prie tous les miens de croire en Dieu puissant, juste, immuable ; en la prire qui console et soulage ; en la charit qui est l'acte le plus pur de l'incarnation humaine ; qu'ils se souviennent qu'on peut donner peu : l'obole du pauvre est la plus mritoire devant Dieu, qui sait qu'un pauvre donne beaucoup en donnant peu ; il faut que le riche donne grandement et souvent pour mriter autant que lui.
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L'avenir c'est la charit, la bienveillance dans toutes les actions ; c'est de croire que tous les Esprits sont frres, en ne se prvalant jamais de toutes les puriles vanits. Famille bien-aime, tu auras de rudes preuves ; mais sache les prendre courageusement en pensant que Dieu les voit. Dites souvent cette prire : Dieu d'amour et de bont, qui donnes tout et toujours, accorde-nous cette force qui ne recule devant aucune peine ; rends-nous bons, doux et charitables, petits par la fortune, grands par le cur ; que notre Esprit soit Spirite sur terre pour mieux vous comprendre et vous aimer. Que votre nom, mon Dieu, emblme de libert, soit le but consolateur de tous les opprims, de tous ceux qui ont besoin d'aimer, pardonner et croire. Cardon.

Dissertations spirites L'Esprit de Jean Reynaud Socit spirite de Paris. Mdium, madame Costel Mes amis, que cette nouvelle vie est magnifique ! Semblable un torrent lumineux, elle entrane dans sa course immense les mes ivres de l'infini ! Aprs la rupture des liens charnels, mes yeux ont embrass les horizons nouveaux qui m'entourent, et joui des splendides merveilles de l'infini. J'ai pass des ombres de la matire l'aube clatante qui annonce le Tout-Puissant. Je suis sauv, non par le mrite de mes uvres, mais par la connaissance du principe ternel qui m'a fait viter les souillures imprimes par l'ignorance la pauvre humanit. Ma mort a t bnie ; mes biographes la jugeront prmature ; les aveugles ! ils regretteront quelques crits ns de la poussire, et ils ne comprendront pas combien le peu de bruit qui se fait autour de ma tombe mi-close est utile pour la sainte cause du Spiritisme. Mon uvre tait finie ; mes devanciers couraient dans la carrire ; j'avais atteint ce point culminant o l'homme a donn ce qu'il avait de meilleur, et o il ne fait plus que recommencer. Ma mort ravive l'attention des lettrs et la ramne sur mon ouvrage capital, qui touche la grande question spirite qu'ils affectent de mconnatre, et qui bientt les enlacera. Gloire Dieu ! Aid par les Esprits suprieurs qui protgent la nouvelle doctrine, je vais tre un des claireurs qui jalonnent votre route. Dans une runion de famille. Mdium, M. Charles V L'Esprit rpond cette rflexion : Votre mort inattendue, dans un ge si peu avanc, a surpris bien du monde. Qui vous dit que ma mort n'est pas un bienfait pour le Spiritisme, pour son avenir, pour ses consquences ? Avez-vous remarqu, mon ami, la marche que suit le progrs, la route que prend la foi spirite ? Dieu a tout d'abord donn des preuves matrielles : danse des tables, coups frapps et toutes sortes de phnomnes ; c'tait pour appeler l'attention ; c'tait une prface amusante. Il faut aux hommes des preuves palpables pour croire. Maintenant c'est bien autre chose ! Aprs les faits matriels, Dieu parle l'intelligence, au bon sens, la froide raison ; ce ne sont plus des tours de force, mais des choses rationnelles qui doivent convaincre et rallier mme les incrdules les plus opinitres. Et ce n'est encore que le commencement. Remarquez bien ce que je vous dis : toute une srie de faits intelligents, irrfutables, vont se suivre, et le nombre des adeptes de la foi spirite, dj si grand, va encore augmenter. Dieu va s'en prendre aux intelligences d'lite, aux sommits de l'esprit, du talent et du savoir. Cela va tre un rayon lumineux qui se rpandra sur toute la terre, comme un fluide magntique irrsistible, et poussera les plus rcalcitrants la recherche de l'infini, l'tude de cette admirable science qui nous enseigne des maximes si sublimes. Tous vont se grouper autour de vous, et, faisant abstraction du diplme de gnie qui leur avait t donn, ils vont se faire humbles et petits pour apprendre et pour se convaincre. Puis, plus tard, lorsqu'ils seront bien instruits et bien convaincus, ils se serviront de leur autorit et de la
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notorit de leur nom pour pousser encore plus loin, et atteindre les dernires limites du but que vous vous tes tous propos : la rgnration de l'espce humaine par la connaissance raisonne et approfondie des existences passes et futures. Voil ma sincre opinion sur l'tat actuel du Spiritisme. Jean Reynaud. Bordeaux. - Mdium, madame C Je me rends avec plaisir votre appel, madame. Oui, vous avez raison, le trouble spirite n'a pour ainsi dire point exist pour moi (ceci rpondait la pense du mdium) ; exil volontaire sur votre terre, o j'avais jeter la premire semence srieuse des grandes vrits qui enveloppent le monde en ce moment, j'ai toujours eu la conscience de la patrie et me suis vite reconnu au milieu de mes frres. D. Je vous remercie d'avoir bien voulu venir ; mais je n'aurais pas cru que mon dsir de vous entretenir et de l'influence sur vous ; il doit ncessairement y avoir une diffrence si grande entre nous, que j'y pense qu'avec respect. R. Merci de cette bonne pense, mon enfant ; mais vous devez savoir aussi que quelque distance que des preuves acheves plus ou moins promptement, plus ou moins heureusement, puissent tablir entre nous, il y a toujours un lien puissant qui nous unit : la sympathie, et ce lien, vous l'avez resserr par votre pense constante. D. Bien que beaucoup d'Esprits aient expliqu leurs premires sensations au rveil, seriez-vous assez bon pour me dire ce que vous avez prouv en vous reconnaissant, et comment la sparation de votre Esprit et de votre corps s'est opre ? R. Comme pour tous. J'ai senti le moment de la dlivrance approcher, mais, plus heureux que beaucoup, elle ne m'a point caus d'angoisses, parce que j'en connaissais les rsultats, quoiqu'ils fussent encore plus grands que je ne le pensais. Le corps est une entrave aux facults spirituelles, et, quelles que soient les lumires que l'on ait conserves, elles sont toujours plus ou moins touffes par le contact de la matire. Je me suis endormi esprant un rveil heureux ; le sommeil a t court, l'admiration immense ! Les splendeurs clestes droules mes regards brillaient de tout leur clat. Ma vue merveille plongeait dans les immensits de ces mondes dont j'avais affirm l'existence et l'habitabilit. C'tait un mirage qui me rvlait et me confirmait la vrit de mes sentiments. L'homme a beau se croire sr, quand il parle il y a souvent au fond de son cur des moments de doute, d'incertitude ; il se mfie, sinon de la vrit qu'il proclame, du moins souvent des moyens imparfaits qu'il emploie pour la dmontrer. Convaincu de la vrit que je voulais faire admettre, j'ai eu souvent combattre contre moi-mme, contre le dcouragement de voir, de toucher pour ainsi dire la vrit, et de ne pouvoir la rendre palpable ceux qui auraient tant besoin d'y croire pour marcher srement dans la voie qu'ils ont suivre. D. De votre vivant, professiez-vous le Spiritisme ? R. Entre professer et pratiquer il y a une grande diffrence. Bien des gens professent une doctrine qui ne la pratiquent pas ; je pratiquais et ne professais pas. De mme que tout homme est chrtien qui suit les lois de Christ, ft-ce sans les connatre, de mme tout homme peut tre Spirite qui croit son me immortelle, ses rexistences, sa marche progressive incessante, aux preuves terrestres, ablutions ncessaires pour se purifier ; j'y croyais, j'tais donc Spirite. J'ai compris l'erraticit, ce lien intermdiaire entre les incarnations, ce purgatoire o l'Esprit coupable se dpouille de ses vtements souills pour revtir une nouvelle robe, o l'Esprit en progrs tisse avec soin la robe qu'il va porter de nouveau et qu'il veut conserver pure. J'ai compris, je vous l'ai dit, et sans professer j'ai continu de pratiquer. Remarque. Ces trois communications ont t obtenues par trois mdiums diffrents compltement trangers l'un l'autre. Nous n'avons aucune preuve matrielle de l'identit de l'Esprit qui s'est manifest, mais, l'analogie des penses, la forme du langage, on peut admettre au moins la prsomption d'identit. L'expression : tisse avec soin la robe qu'il va porter de nouveau, est une
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charmante figure qui peint la sollicitude avec laquelle l'Esprit en progrs prpare la nouvelle existence qui doit le faire progresser encore. Les Esprits arrirs prennent moins de prcautions et font quelquefois des choix malheureux qui les forcent recommencer. La mdecine homopathique Socit spirite de Paris, 13 mars 1863. Mdium madame Costel Ma fille, je viens donner un enseignement mdical aux Spirites. L'astronomie, la philosophie ont ici d'loquents interprtes : la morale compte autant d'crivains que de mdiums ; pourquoi la mdecine, dans son ct pratique et physiologique, serait-elle nglige ? Je fus le crateur de la rnovation mdicale qui pntre aujourd'hui jusque dans les rangs des sectateurs de l'ancienne mdecine ; ligus contre l'homopathie, ils ont beau lui crer des digues sans nombre, ils ont beau lui crier : Tu n'iras pas plus loin ! la jeune mdecine, triomphante, franchit tous les obstacles ; le Spiritisme lui sera un puissant auxiliaire ; grce lui, elle abandonnera la tradition matrialiste qui a si longtemps retard son essor. L'tude mdicale est entirement lie la recherche des causes et des effets spiritualistes ; elle dissque les corps, et doit aussi analyser l'me. Laissez donc un vieux mdecin justifier les fins et le but de la doctrine qu'il a propage, et qu'il voit trangement dfigure ici-bas par les praticiens, et l-haut par des Esprits ignorants qui usurpent son nom. Je voudrais que ma parole coute et le pouvoir de corriger les abus qui altrent l'homopathie et l'empchent d'tre aussi utile qu'elle le devrait. Si je parlais dans un centre pratique, o les conseils puissent tre entendus avec fruit, je m'lverais contre la ngligence de mes collgues terrestres qui mconnaissent les lois primordiales de l'Organon, en exagrant les doses, et surtout en n'apportant pas la trituration si importante des mdicaments les soins que j'ai indiqus. Beaucoup oublient que cent et souvent deux cents coups sont absolument ncessaires au dgagement du principe mdical appropri chacune des plantes ou poisons qui forment notre arsenal gurisseur. Aucun remde n'est indiffrent, aucun mdicament n'est inoffensif ; lorsque le diagnostic mal observ le fait donner hors de propos, il dveloppe les germes de la maladie qu'il tait appel combattre. Mais je me laisse entraner par mon sujet, et me voici sur la pente de faire un cours d'homopathie un auditoire qui ne peut s'intresser cette question. Pourtant je ne crois pas inutile d'initier les Spirites aux principes fondamentaux de la science, afin de les prmunir contre les dceptions qu'ils subissent, soit de la part des hommes, soit mme de celle des Esprits. Samuel Hahnemann. Remarque. Cette dissertation a t motive par la prsence la sance d'un mdecin homopathe tranger qui dsirait avoir l'opinion d'Hahnemann sur l'tat actuel de la science. Nous ferons observer qu'elle a t donne par l'entremise d'une jeune dame qui n'a pas fait d'tudes mdicales, et laquelle ncessairement beaucoup de termes spciaux sont trangers.

Correspondance Lettre de M. T. Jaubert, de Carcassonne. M. T. Jaubert, vice-prsident du tribunal civil de Carcassonne, nous adresse la lettre suivante au sujet du titre de membre honoraire que lui a dcern la Socit spirite de Paris. La Socit a t heureuse de donner M. Jaubert ce tmoignage de sympathie, et de lui prouver combien elle apprcie son dvouement la cause du Spiritisme, sa modestie autant que sa fermet de caractre. Il est des positions qui relvent encore le mrite du courage de l'opinion, et des qualits qui mettent l'homme au-dessus de la critique. (Voir la Revue de juin 1863 : Un Esprit couronn par l'Acadmie des Jeux Floraux.) Molitg-les-Bains, 21 juillet 1863. Monsieur le prsident,
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Votre lettre et le procs-verbal constatant mon admission parmi les membres honoraires de la Socit spirite parisienne me trouvent Molitg o j'puise, dans l'intrt de ma sant, un cong de vingt-neuf jours ; je tiens vous donner sur l'heure l'expression de toute ma gratitude. Je crois l'immortalit de l'me, la communication des morts avec les vivants, comme je crois au soleil. J'aime le Spiritisme comme l'affirmation la plus lgitime de la loi de Dieu : la loi du progrs. Je le confesse hautement, parce que le confesser c'est bien faire. J'ai accept la primevre de l'Acadmie de Toulouse comme une rponse clatante ceux qui ne veulent voir dans les dictes relles des Esprits que des perceptions errones ou des lucubrations ridicules. Je reois le titre de membre honoraire de la Socit dont vous tes le chef, comme le plus honorable entre ceux que je tiens de la main des hommes. Encore une fois, monsieur, recevez pour vous et pour tous les membres de la Socit parisienne mes remerciements les plus sincres. Votre compte rendu de la sance des Jeux Floraux a fidlement interprt et mes sentiments et ma conduite. Je ne pouvais pas, en dclarant que la fable couronne tait l'uvre de mon Esprit familier, m'exposer heurter et le public et mes juges. Vous avez parfaitement exprim, dans votre Revue, le respect que j'ai de moi-mme et de l'opinion des autres. Et maintenant, si dans toute cette affaire je n'ai pas pris l'initiative votre gard, si je ne fais que vous rpondre, c'est qu'il aurait fallu vous parler de moi, et associer mon nom un vnement dont je suis heureux sans doute, mais que d'autres ont daign considrer comme un succs. Aujourd'hui je me sens plus libre, et c'est du plus profond de mon cur que je vous prie, monsieur et cher matre, d'accepter l'hommage de ma reconnaissance, de ma sympathie et de ma considration la plus distingue. T. Jaubert, Vice-prsident du tribunal de Carcassonne. L'abondance des matires nous force remettre au prochain numro notre seconde lettre M. l'abb Marouzeau, ainsi que la rponse la question qui nous a t adresse sur la distinction faire entre l'expiation et l'preuve. Allan Kardec.

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Septembre 1863

Union de la philosophie et du Spiritisme Nota. - L'article suivant est l'introduction un travail complet que l'auteur, M. Herrenschneider, se propose de faire sur la ncessit de l'alliance entre la philosophie et le Spiritisme. Depuis dix ou douze ans que le Spiritisme s'est rvl en France, les communications incessantes des Esprits ont provoqu dans tous les rangs de la socit un mouvement religieux bienfaisant qu'il importe d'encourager et de dvelopper. Dans ce sicle, en effet, l'esprit religieux s'tait surtout perdu parmi les classes lettres et intelligentes. Le sarcasme voltairien y avait enlev le prestige du christianisme ; le progrs des sciences leur avait fait reconnatre les contradictions qui existent entre les dogmes et les lois naturelles ; et les dcouvertes astronomiques avaient dmontr la purilit de l'ide que se formaient sur Dieu les enfants d'Abraham, de Mose et du Christ. Le dveloppement des richesses, les inventions merveilleuses des arts et de l'industrie, toute la civilisation protestait, aux yeux de la socit moderne, contre le renoncement au monde. C'est cause de ces nombreux motifs que l'incrdulit et l'indiffrence s'taient glisses dans les mes, que l'insouciance des destines ternelles avait engourdi notre amour du bien, arrt notre perfectionnement moral, et que la passion du bien-tre, du plaisir, du luxe et des vanits terrestres avait fini par captiver presque toute notre ambition ; lorsque, tout d'un coup, les morts vinrent nous rappeler que notre vie prsente a son lendemain, que nos actes ont leurs consquences fatales, invitables, sinon toujours dans cette vie, mais infailliblement dans celle venir. Cette apparition des Esprits tait un coup de foudre, qui fit trembler plus d'un l'aspect de ces meubles mis en mouvement sous l'impulsion d'une force invisible ; l'audition de ces penses intelligentes, dictes au moyen d'une tlgraphie grossire ; la lecture de ces pages sublimes, crites de nos mains distraites sous l'impulsion d'une direction mystrieuse. Que de curs battaient, saisis d'une crainte subite, que de consciences oppresses se rveillrent dans des angoisses mrites ; que d'intelligences mme furent frappes de stupeur ! Le renouvellement de ces rapports avec les mes trpasses est et restera un vnement prodigieux, qui aura pour consquence la rgnration, si ncessaire, de la socit moderne. C'est que, lorsque la socit humaine n'a d'autre but d'activit que la prosprit matrielle et le plaisir des sens, elle se plonge dans le matrialisme goste, apprcie toutes les actions selon les biens qu'elle en retire, renonce tous les efforts qui n'aboutissent pas un avantage palpable, n'estime que ceux qui possdent, et ne respecte que la puissance qui s'impose. Lorsque les hommes ne se proccupent que des succs immdiats et lucratifs, ils perdent le sens de l'honnte, renoncent au choix des moyens, foulent aux pieds le bonheur intime, les vertus prives, et cessent de se guider selon les principes de justice et d'quit. Dans une socit lance dans cette direction immorale, le riche mne une vie de mollesse ignoble, abrutissante, et le dshrit y trane une existence douloureuse et monotone, dont le suicide semble tre la dernire consolation ! Contre une pareille disposition morale, publique et prive, la philosophie est impuissante. Non pas que les arguments lui fassent dfaut pour prouver la ncessit sociale de principes purs et gnreux, non pas qu'elle ne puisse dmontrer l'imminence de la responsabilit finale, et tablir la perptuit de notre existence, mais les hommes n'ont gnralement ni le temps, ni le got, ni l'esprit assez rflchi, pour prter leur attention la voix de leur conscience et aux observations de la raison. Les vicissitudes de la vie, d'ailleurs, sont souvent trop imprieuses pour que l'on se dcide l'exercice de la vertu par le simple amour du bien. Lors mme que la philosophie et t vritablement ce qu'elle devrait tre : une doctrine complte et certaine, elle n'aurait jamais pu provoquer, par son

enseignement seul, la rgnration sociale d'une manire efficace, puisque jusqu' ce jour elle n'a pu donner l'autorit de sa doctrine d'autre sanction que l'amour abstrait de l'idal et de la perfection. C'est qu'aux hommes il faut, pour les convaincre de la ncessit de se consacrer au bien, des faits qui parlent aux sens. Il leur faut le tableau saisissant de leurs douleurs futures, pour qu'ils consentent remonter la pente funeste o leurs vices les entranent ; il leur faut toucher du doigt les malheurs ternels qu'ils se prparent par leur nonchalance morale, pour qu'ils comprennent que la vie actuelle n'est pas le but de leur existence, mais le moyen que le Crateur leur a donn de travailler personnellement l'accomplissement de leurs destines finales. Aussi est-ce par ce motif que toutes les religions ont tay leurs commandements sur la terreur de l'enfer et sur les sductions des joies clestes. Mais depuis que, sous l'empire de l'incrdulit et de l'indiffrence religieuse, les populations se sont rassures sur les suites dernires de leurs pchs, une philosophie facile et inconsquente aidant, le culte des sens, des intrts temporels et des doctrines gostes, a fini par prvaloir. Aujourd'hui les hommes clairs, intelligents et forts s'loignent de l'glise et suivent leurs propres inspirations ; l'autorit ncessaire lui fait dfaut pour ressaisir son influence vingt fois sculaire. On peut donc dire que l'glise est aussi impuissante que la philosophie, et que ni l'une ni l'autre n'exerceront d'influence salutaire qu'en subissant, chacune dans son genre, une rforme radicale. En attendant l'humanit s'agite, les vnements se succdent, et l'apparition des manifestations spirites dans ce sicle savant, pratique, suffisant et sceptique, en est sans contredit le plus considrable. Voil donc que la tombe est ouverte devant nous, non comme la fin de nos peines et de nos misres terrestres, non comme l'abme bant o viennent s'engloutir nos passions, nos jouissances et nos illusions, mais bien comme le portique majestueux d'un nouveau monde, o les uns rcolteront, bien malgr eux, les fruits amers que leurs faiblesses leur auront fait semer ; et o d'autres, au contraire, s'assureront par leur mrite le passage dans des sphres plus pures et plus leves. C'est donc le Spiritisme qui nous rvle nos destines futures, et plus il sera connu, plus la rgnration morale et religieuse gagnera en lan et en tendue. L'union du Spiritisme avec les sciences philosophiques nous semble, en effet, d'une haute ncessit pour le bonheur de l'humanit et pour le progrs moral, intellectuel et religieux de la socit moderne ; car nous ne sommes plus au temps o l'on pouvait carter la science humaine et lui prfrer la foi aveugle. La science moderne est trop sage, trop sre d'elle-mme, et trop avance dans la connaissance des lois que Dieu a imposes l'intelligence et la nature, pour que la transformation religieuse puisse avoir lieu sans son concours. On connat trop exactement l'exigut relative de notre globe pour accorder l'humanit une place privilgie dans les desseins providentiels. Aux yeux de tous, nous ne sommes plus qu'un grain de poussire dans l'immensit des mondes, et l'on sait que les lois qui rglent cette multitude indfinie d'existences sont simples, immuables et universelles. Enfin les exigences de la certitude de nos connaissances ont t trop fortement approfondies, pour qu'une doctrine nouvelle puisse s'lever et se maintenir sans autre base qu'un mysticisme touchant et inoffensif. Lors donc que le Spiritisme veut tendre son empire sur toutes les classes de la socit, sur les hommes suprieurs et intelligents, comme sur les mes dlicates et croyantes, il faut qu'il se jette, sans rserve, dans le courant de la pense humaine, et que par sa supriorit philosophique il sache imposer la superbe raison le respect de son autorit. C'est cette action indpendante des adeptes du Spiritisme que comprennent parfaitement les Esprits levs qui se manifestent. Celui qui se dsigne sous le nom de saint Augustin disait dernirement : Observez et tudiez avec soin les communications qui vous sont faites ; acceptez ce que votre raison ne rejette pas, repoussez ce qui la choque ; demandez des claircissements sur celles qui vous laissent dans le doute. Vous avez l la marche suivre pour transmettre aux gnrations futures, sans crainte de les voir dnatures, les vrits que vous dmlerez sans peine dans leur cortge invitable d'erreurs. Voil, en peu de mots, le vritable esprit du Spiritisme, celui que la science peut admettre sans droger, et celui qui nous servira conqurir l'humanit. Le Spiritisme, du reste, n'a rien redouter de son alliance avec la philosophie, car il repose sur des faits incontestables, qui ont leur raison
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d'tre dans les lois de la cration. C'est la science en tudier la porte, et coordonner les principes gnraux, d'aprs ce nouvel ordre de phnomnes. Car il est vident que, puisqu'elle n'avait pas pressenti l'existence ncessaire, dans l'espace qui nous entoure, des mes trpasses ou de celles destines renatre, la science doit comprendre que sa philosophie premire tait incomplte, et que des principes primordiaux lui avaient chapp. La philosophie, au contraire, a tout gagner considrer srieusement les faits du Spiritisme ; d'abord, parce que ceux-ci sont la sanction solennelle de son enseignement moral, et que, par eux, elle prouvera aux plus endurcis la porte fatale de leur inconduite. Mais, quelque importante que soit cette justification positive de ses maximes, l'tude approfondie des consquences, qui se dduisent de la constatation de l'existence sensible de l'me l'tat non incarn, lui servira ensuite pour dterminer les lments constitutifs de l'me, son origine, ses destines, et pour tablir la loi morale et celle du progrs animique sur des bases certaines et inbranlables. De plus, la connaissance de l'essence de l'me conduira la philosophie la connaissance de l'essence des choses et de celle mme de Dieu, et lui permettra d'unir toutes les doctrines qui la divisent dans un seul et mme systme gnral vritablement complet. Enfin, ces divers dveloppements de la philosophie, provoqus par cette prcieuse dtermination de l'essence animique, la conduiront infailliblement sur les traces des principes fondamentaux de l'ancienne cabale, et de l'antique science occulte des hirophantes, dont la Trinit chrtienne est le dernier rayon lumineux parvenu jusqu' nous. C'est ainsi que par la simple apparition des mes errantes, on parviendra, comme nous avons tout lieu de l'esprer, constituer la chane non interrompue des traditions morales, religieuses et mtaphysiques de l'humanit ancienne et moderne. Cet avenir considrable, que nous concevons la philosophie allie au Spiritisme, ne paratra pas impossible ceux qui ont quelque notion de cette science, s'ils considrent le vide des principes sur lesquels se fondent les diverses coles, et l'impuissance qui en rsulte pour elles, d'expliquer la ralit concrte et vivante de l'me et de Dieu. C'est ainsi que le matrialisme se figure que les tres ne sont que des phnomnes matriels, semblables ceux que produisent les combinaisons des substances chimiques, et que le principe qui les anime fait partie d'un prtendu principe vital universel. D'aprs ce systme l'me individuelle n'existerait pas, et Dieu serait un tre compltement inutile. Les disciples de Hgel, de leur ct, s'imaginent que l'ide, ce phnomne indisciplin de notre me, est un lment en soi, indpendant de nous ; qu'elle est un principe universel qui se manifeste par l'humanit et son activit intellectuelle, comme aussi par la nature et ses merveilleuses transformations. Cette cole nie, par consquent, l'individualit ternelle de notre me, et la confond, dans un seul tout, avec la nature. Elle suppose qu'il existe une identit parfaite entre l'univers visible et le monde moral et intellectuel ; que l'un et l'autre sont le rsultat de l'volution progressive et fatale de l'ide primitive, universelle, de l'absolu en un mot. Dieu, dans ce systme, n'a galement nulle individualit, nulle libert, et ne se connat pas personnellement. Il ne s'est aperu lui-mme, pour la premire fois, qu'en 1810, par l'entremise de Hgel, lorsque celui-ci l'a reconnu dans l'ide absolue et universelle. (Historique.) Enfin, notre cole spiritualiste, vulgairement appele l'clectisme, considre l'me comme n'tant qu'une force sans tendue et sans solidit, une intelligence insaisissable dans le corps humain, et qui, une fois dbarrasse de son enveloppe, tout en conservant son individualit et son immortalit, n'existerait plus ni dans le temps ni dans l'espace. Notre me serait donc un je ne sais quoi sans lien avec ce qui existe, et ne remplirait aucun lieu dtermin. Dieu, selon ce mme systme, n'est pas plus saisissable. Il est la pense parfaite, et n'a galement ni solidit, ni stabilit, ni forme, ni ralit sensible ; c'est un tre vide ; sans notre raison nous ne pourrions en avoir aucune intuition. Cependant, quels sont ceux qui ont invent l'athisme, le scepticisme, le panthisme, l'idalisme, etc. ? Ce sont les hommes de raison, les intelligents, les savants ! Les peuples ignorants, dont les sensations sont les principaux guides, n'ont jamais dout ni de Dieu, ni de l'me, ni de son immortalit. La raison, seule, semble donc tre une mauvaise conseillre !

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Ces doctrines, comme on peut s'en convaincre, manquent, en con-squence, d'un principe rel, stable, vivant, de la notion de l'Etre rel. Elles se meuvent dans un monde intelligible qui ne touche point la ralit concrte. Le vide de leurs principes se reporte sur l'ensemble de leurs systmes, et les rend aussi subtils que vagues et trangers la ralit des choses. Le sens commun lui-mme s'en offense, malgr le talent et la prodigieuse rudition de leurs adhrents. Mais le Spiritisme est encore plus brutal leur gard, il renverse tous ces systmes abstraits, en leur opposant un fait unique : la ralit substantielle, vivante et actuelle de l'me non incarne. Il la leur montre, comme un tre personnel, existant dans le temps et dans l'espace, bien qu'invisible pour nous ; comme un tre ayant son lment solide, substantiel et sa force active et pensante. Il nous montre mme les mes errantes se communiquant nous par leur propre initiative ! Il est vident qu'un pareil vnement doit faire crouler tous ces chteaux de cartes, et vanouir, d'un trait, ces superbes chafaudages de fantaisie. Mais pour surcrot de confusion, on peut prouver aux partisans de ces doctrines alambiques, que tout homme porte dans sa propre conscience les lments suffisants pour dmontrer l'existence de l'me, telle que le Spiritisme l'tablit par les faits ; de faon que leurs systmes, non seulement sont errons leur point d'arrive, mais ils le sont encore leur point de dpart. Aussi, le plus sage parti qui reste prendre ces honorables savants, c'est de refondre compltement leur philosophie, et de consacrer leur profond savoir la fondation d'une science premire, plus prcise et plus conforme la ralit. C'est qu'effectivement nous portons en nous-mmes quatre notions irrductibles, qui nous autorisent affirmer l'existence de notre me, telle que le Spiritisme nous la prsente. Premirement, nous avons en nous le sentiment de notre existence. Ce sentiment ne peut se rvler que par une impression que nous recevons de nous-mmes. Or, nulle impression ne se fait sur un objet priv de solidit et d'tendue ; de sorte que par le seul fait de nos sensations, nous devons induire que nous avons en nous un lment sensible, subtil, tendu et rsistant : c'est--dire, une substance. Secondement, nous avons en nous la conscience d'un lment actif, causateur, qui se manifeste dans notre volont, notre pense et nos actes. En consquence, il est encore vident que nous possdons en nous un second lment : une force. Donc, par le seul fait que nous nous sentons et que nous nous savons, nous devons conclure que nous renfermons deux lments constitutifs, force et substance ; c'est--dire une dualit essentielle, animique. Mais ces deux notions primitives ne sont pas les seules que nous portons en nous. Nous nous concevons encore, en troisime lieu, une unit personnelle, originale, qui reste toujours identique elle-mme ; et quatrimement, une destine galement personnelle ; car tous, nous cherchons notre bonheur et nos propres convenances dans toutes les circonstances de notre vie. De manire qu'en joignant ces deux nouvelles notions, qui constituent notre double aspect, aux deux prcdentes, nous reconnaissons que notre tre renferme quatre principes bien distincts : sa dualit d'essence et sa dualit d'aspect. Or, comme ces quatre lments de la connaissance de notre moi, qui nous portent nous affirmer personnellement, sont des notions indpendantes du corps, qu'elles n'ont aucun rapport avec notre enveloppe matrielle, il est premptoire et vident, pour tout esprit juste et non prvenu, que notre tre dpend d'un principe invisible, nomm Ame ; et que cette me existe comme telle, parce qu'elle a une substance et une force, une unit et une destine propres et personnelles. Tels sont les quatre lments primordiaux de notre individualit animique, dont chacun de nous porte la notion dans son sein, et qu'aucun homme ne saurait rcuser. En consquence, comme nous l'avons dit, la philosophie a possd, de tous les temps, les lments suffisants pour la connaissance de l'me, telle que le Spiritisme nous la fait connatre. Si donc jusqu' prsent la raison humaine n'a pas russi construire une mtaphysique vraie et utile qui lui ait fait comprendre que l'me doit tre considre comme un tre rel, indpendant du corps, et capable d'exister par elle-mme, substantiellement et virtuellement, dans le temps et dans l'espace, c'est qu'elle a ddaign l'observation directe des faits de conscience, et que, dans son orgueil et sa suffisance, la raison s'est mise au lieu et place de la ralit.

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D'aprs ces observations on peut comprendre combien il importe la philosophie de s'unir au Spiritisme, puisqu'elle en retirera l'avantage de se crer une science premire srieuse et complte, fonde sur la connaissance de l'essence de l'me et des quatre conditions de sa ralit. Mais il n'est pas moins ncessaire au Spiritisme de s'allier avec la philosophie, parce que ce n'est que par elle qu'il pourra tablir la certitude scientifique des faits spirites qui font la base fondamentale de sa croyance, et d'en tirer les consquences importantes qu'ils contiennent. Sans doute il suffit au bon sens de voir un phnomne pour croire sa ralit ; et beaucoup s'en contentent ; mais la science a eu trop souvent des motifs de douter des protestations du sens commun, pour ne pas se mfier des impressions de nos sens et des illusions de notre imagination. Le bon sens ne suffit donc pas pour tablir scientifiquement la ralit de la prsence des Esprits autour de nous. Pour en tre certain d'une faon irrfutable, il faut tablir rationnellement, d'aprs les lois gnrales de la cration, que leur existence est ncessaire par elle-mme, et que leur prsence invisible n'est que la confirmation des donnes rationnelles et scientifiques, telles que nous venons d'en indiquer quelques-unes d'une manire sommaire. Ce n'est donc que par la mthode philosophique que l'on peut obtenir ce rsultat. C'est l un travail ncessaire l'autorit du Spiritisme, et c'est la philosophie seule qui peut lui rendre ce service. En gnral, pour russir dans quelque entreprise que ce soit, il est ncessaire de joindre la connaissance des principes l'observation des faits. Dans les circonstances particulires au Spiritisme, il est bien plus ncessaire encore de procder de cette manire rigoureuse pour arriver la vrit, parce que notre nouvelle doctrine touche nos intrts les plus chers et les plus levs, ceux qui constituent notre bonheur prsent et ternel. En consquence, l'union du Spiritisme et de la philosophie est de la plus haute importance pour le succs de nos efforts et pour l'avenir de l'humanit. F. Herrenschneider.

Questions et problmes Sur l'expiation et l'preuve Moulins, 8 juillet 1863. Monsieur et vnr matre, Je viens soumettre votre apprciation une question qui a t discute dans notre petit groupe et que nous n'avons pu rsoudre par nos propres lumires ; les Esprits eux-mmes, que nous avons consults, n'ont pas rpondu assez catgoriquement pour nous tirer du doute. J'ai rdig une petite note que je prends la libert de vous adresser, dans laquelle j'ai runi les motifs de mon opinion personnelle qui diffre de celle de plusieurs de mes collgues. L'opinion de ces derniers est que l'expiation a lieu mme pendant l'incarnation, s'appuyant sur ce que cette expression a t employe dans maintes communications, et notamment dans le Livre des Esprits. Je viens donc vous prier d'tre assez bon pour nous donner votre avis sur cette question. Votre dcision fera loi pour nous, et chacun de nous fera volontiers le sacrifice de sa manire de voir pour se ranger sous le drapeau que vous avez plant et que vous soutenez d'une manire si ferm et si sage. Recevez, monsieur et cher matre, etc. T. T. Plusieurs communications, manant d'Esprits diffrents, qualifient indistinctement d'expiations ou d'preuves, les maux et les tribulations formant le lot de chacun de nous, pendant notre incarnation sur cette terre. Il rsulte de cette application de deux mots, bien diffrents dans leur signification, une mme ide, une certaine confusion, peu importante, sans doute, pour les Esprits dmatrialiss, mais qui donne lieu entre incarns des discussions qu'il serait bon de faire cesser par une dfinition claire et prcise et des explications fournies par des Esprits suprieurs, lesquelles fixeraient d'une manire irrvocable ce point de doctrine.
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Prenant d'abord ces deux mots dans leur sens absolu, il apparat que l'expiation serait le chtiment, la peine impose pour le rachat d'une faute, avec parfaite connaissance, de la part du coupable puni, de la cause de ce chtiment, c'est--dire de la faute expier. On comprend que l'expiation dans ce sens est toujours impose par Dieu. L'preuve n'implique aucune ide de rparation, elle peut tre volontaire ou impose, mais elle n'est pas la consquence rigoureuse et immdiate des fautes commises. L'preuve est un moyen de constater l'tat d'une chose pour reconnatre si elle est de bonne qualit. Ainsi on fait subir une preuve un cordage, un pont, une pice d'artillerie, non pas cause de leur tat antrieur, mais pour s'assurer qu'ils sont propres au service pour lequel ils sont destins. De mme, par extension, on a appel preuves de la vie, l'ensemble des moyens physiques ou moraux qui rvlent l'existence ou l'absence des qualits de l'me, qui tablissent sa perfection ou les progrs qu'elle a faits vers cette perfection finale. Il paratrait donc logique d'admettre que l'expiation proprement dite, et dans le sens absolu de ce mot, a lieu dans la vie spirituelle aprs la dsincarnation ou mort corporelle ; qu'elle peut tre plus ou moins longue, plus ou moins pnible, suivant la gravit des fautes ; mais qu'elle est complte dans l'autre monde et se termine toujours par un ardent dsir de recevoir une nouvelle incarnation, pendant laquelle des preuves choisies ou imposes devront faire faire l'me le progrs vers la perfection que ses fautes antrieures l'ont empche d'accomplir. Ainsi donc, il ne conviendrait pas d'admettre qu'il y a expiation sur la terre, pas mme qu'elle puisse exister exceptionnellement, car il faudrait admettre aussi la connaissance des fautes punies ; or cette connaissance n'existe que dans la vie d'outre-tombe. L'expiation sans cette connaissance serait une barbarie sans utilit et ne s'accorderait ni avec la justice ni avec la bont de Dieu. On ne peut concevoir, pendant l'incarnation, que des preuves, car, quels que soient les maux et les tribulations de cette terre, il est impossible de les considrer comme pouvant constituer une expiation suffisante pour des fautes de quelque gravit. Pense-t-on qu'un coupable dfr la justice des hommes se trouverait bien puni si on le condamnait vivre comme le moins heureux de nous ? N'exagrons donc pas l'importance des maux de cette terre pour nous faire un mrite de les avoir supports. L'preuve consiste plus dans la manire dont les maux ont t supports que dans leur intensit qui, comme le bonheur terrestre, est toujours relatif pour chaque individu. Les caractres distinctifs de l'expiation et de l'preuve sont que la premire est toujours impose et que sa cause doit tre connue de celui qui la subit, tandis que la seconde peut tre volontaire, c'est-dire choisie par l'Esprit, ou impose par Dieu mme, dfaut de choix ; de plus elle se conoit trs bien sans cause connue, puisqu'elle n'est pas ncessairement la consquence des fautes passes. En un mot : l'expiation couvre le pass ; l'preuve ouvre l'avenir. Le numro de juillet de la Revue spirite contient un article intitul : Expiation terrestre, qui semblerait contraire l'opinion mise ci-dessus ; cependant, en lisant attentivement, on verra que l'expiation vritable a eu lieu pendant la vie spirite, et que la position que Max a occupe pendant sa dernire incarnation n'est rellement que le genre d'preuves qu'il a choisies ou qui lui ont t imposes, et dont il est sorti victorieux ; mais que, pendant toute cette incarnation, ignorant de sa position antrieure, il ne pouvait profiter en rien d'une expiation sans objet. Cette question est peut-tre plutt une question de mots que de principe. En effet, il a t dit bien souvent : Ne vous attachez pas aux mots, voyez le fond de la pense. Dans tous les cas, il convient, pour nous qui nous entendons au moyen des mots, d'tre bien fixs sur le sens qu'on y attache. Rponse. - La distinction tablie par l'auteur de la notice ci-dessus entre le caractre de l'expiation et celui des preuves est parfaitement juste, et cependant nous ne saurions partager son opinion en ce qui concerne l'application de cette thorie la situation de l'homme sur la terre. L'expiation implique ncessairement l'ide d'un chtiment plus ou moins pnible, rsultat d'une faute commise ; l'preuve implique toujours celle d'une infriorit relle ou prsume, car celui qui est arriv au point culminant o il aspire n'a plus besoin d'preuves. Dans certains cas, l'preuve se confond avec l'expiation, c'est--dire que l'expiation peut servir d'preuve, et rciproquement. Le
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candidat qui se prsente pour obtenir un grade, subit une preuve ; s'il choue, il lui faut recommencer un travail pnible ; ce nouveau travail est la punition de la ngligence apporte dans le premier ; la seconde preuve devient ainsi une expiation. Pour le condamn qui l'on fait esprer un adoucissement ou une commutation s'il se conduit bien, la peine est la fois une expiation pour sa faute, et une preuve pour son sort futur ; si, sa sortie de prison, il n'est pas meilleur, l'preuve est nulle, et un nouveau chtiment amnera une nouvelle preuve. Si nous considrons maintenant l'homme sur la terre, nous voyons qu'il y endure des maux de toutes sortes et souvent cruels ; ces maux ont une cause ; or, moins de les attribuer au caprice du Crateur, on est forc d'admettre que cette cause est en nous-mmes, et que les misres que nous prouvons ne peuvent tre le rsultat de nos vertus ; donc, elles ont leur source dans nos imperfections. Qu'un Esprit s'incarne sur la terre au sein de la fortune, des honneurs et de toutes les jouissances matrielles, on pourra dire qu'il subit l'preuve de l'entranement ; pour celui qui tombe dans le malheur par son inconduite ou son imprvoyance, c'est l'expiation de ses fautes actuelles, et l'on peut dire qu'il est puni par o il a pch. Mais que dira-t-on de celui qui, depuis sa naissance, est aux prises avec les besoins et les privations, qui trame une existence misrable et sans espoir d'amlioration, qui succombe sous le poids d'infirmits congniales, sans avoir ostensiblement rien fait pour mriter un pareil sort ? Que ce soit une preuve ou une expiation, la position n'en est pas moins pnible, et n'en serait pas plus quitable au point de vue de notre correspondant, puisque si l'homme ne se souvient pas de la faute, il ne se souvient pas davantage d'avoir choisi l'preuve. Il faut donc chercher ailleurs la solution de la question. Tout effet ayant une cause, les misres humaines sont des effets qui doivent avoir une cause ; si cette cause n'est pas dans la vie actuelle, elle doit tre dans la vie antrieure. De plus, en admettant la justice de Dieu, ces effets doivent avoir une relation plus ou moins intime avec les actes prcdents, dont ils sont la fois le chtiment pour le pass, et l'preuve pour l'avenir. Ce sont des expiations en ce sens qu'ils sont la consquence d'une faute, et des preuves par rapport au profit qu'on en retire. La raison nous dit que Dieu ne peut frapper un innocent ; donc, si nous sommes frapps, c'est que nous ne sommes pas innocents : le mal que nous ressentons est le chtiment, la manire dont nous le supportons est l'preuve. Mais il arrive souvent que, la faute ne se trouvant pas dans cette vie, on accuse la justice de Dieu, on nie sa bont, on doute mme de son existence ; l, prcisment, est l'preuve la plus scabreuse : le doute sur la divinit. Quiconque admet un Dieu souverainement juste et bon doit se dire qu'il ne peut agir qu'avec sagesse, mme dans ce que nous ne comprenons pas, et que si nous subissons une peine, c'est que nous l'avons mrite ; donc c'est une expiation. Le Spiritisme, par la rvlation de la grande loi de la pluralit des existences, lve compltement le voile sur ce que cette question laissait d'obscur ; il nous apprend que, si la faute n'a pas t commise en cette vie, elle l'a t dans une autre, et qu'ainsi la justice de Dieu suit son cours en nous punissant par o nous avons pch. Vient ensuite la grave question de l'oubli qui, selon notre correspondant, enlve aux maux de la vie le caractre de l'expiation. C'est une erreur ; donnez-leur le nom que vous voudrez, vous ne ferez pas qu'ils ne soient pas la consquence d'une faute ; si vous l'ignorez, le Spiritisme vous l'apprend. Quant l'oubli des fautes elles-mmes, il n'a point les consquences que vous lui attribuez. Nous avons dmontr ailleurs que le souvenir prcis de ces fautes aurait des inconvnients extrmement graves, en ce qu'il nous troublerait, nous humilierait nos propres yeux et ceux de nos proches ; qu'il apporterait une perturbation dans les rapports sociaux, et que, par cela mme, il entraverait notre libre arbitre. D'un autre ct, l'oubli n'est point aussi absolu qu'on le suppose ; il n'a lieu que pendant la vie extrieure de relation, dans l'intrt mme de l'humanit ; mais la vie spirituelle n'a pas de solution de continuit ; l'Esprit, soit dans l'erraticit, soit dans ses moments d'mancipation, se souvient parfaitement, et ce souvenir lui laisse une intuition qui se traduit par la voix de la conscience qui l'avertit de ce qu'il doit faire ou ne pas faire ; s'il ne l'coute pas, il est donc coupable. Le Spiritisme donne en outre l'homme un moyen de remonter son pass, sinon aux actes prcis, du moins aux caractres gnraux de ces actes qui ont dteint plus ou moins sur la vie actuelle. Des tribulations qu'il endure, expiations ou preuves, il doit conclure qu'il a t coupable ;
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de la nature de ces tribulations, aid par l'tude de ses tendances instinctives, et en s'appuyant sur le principe que la punition la plus juste est celle qui est la consquence de la faute, il peut en dduire son pass moral ; ses tendances mauvaises lui apprennent ce qui reste d'imparfait corriger en lui. La vie actuelle est pour lui un nouveau point de dpart ; il y arrive riche ou pauvre de bonnes qualits ; il lui suffit donc de s'tudier lui-mme pour voir ce qui lui manque, et de se dire : Si je suis puni, c'est que j'ai pch, et la punition mme lui apprendra ce qu'il a fait. Citons une comparaison : Supposons un homme condamn aux travaux forcs pour tant d'annes et y subissant un chtiment spcial plus ou moins rigoureux selon sa faute ; supposons de plus qu'en entrant au bagne il perde le souvenir des actes qui l'y ont conduit ; ne pourra-t-il pas se dire : Si je suis au bagne, c'est que j'ai t coupable, car on n'y met pas les gens vertueux ; donc tchons de devenir bon pour n'y pas rentrer quand nous en serons sorti. Veut-il savoir ce qu'il a fait? En tudiant la loi pnale, il saura quels sont les crimes qui y conduisent, car on n'est pas mis aux fers pour une tourderie ; de la dure et de la svrit de la peine il en conclura le genre de ceux qu'il a d commettre ; pour en avoir une ide plus exacte, il n'aura qu' tudier ceux vers lesquels il se sent instinctivement entran ; il saura donc ce qu'il doit viter dsormais pour conserver sa libert, et il y sera de plus excit par les exhortations des hommes de bien chargs de l'instruire et de le diriger dans la bonne voie. S'il n'en profite pas, il en subit les consquences. Telle est la situation de l'homme sur la terre, o, pas plus que le condamn au bagne, il ne peut tre plac pour ses perfections, puisqu'il y est malheureux et forc au travail. Dieu lui multiplie les enseignements proportionns son avancement ; il l'avertit sans cesse, il le frappe mme pour le rveiller de sa torpeur, et celui qui persiste dans son endurcissement ne peut s'excuser sur son ignorance. En rsum, si certaines situations de la vie humaine ont plus particulirement le caractre des preuves, d'autres ont incontestablement celui du chtiment, et tout chtiment peut servir d'preuve. C'est une erreur de croire que le caractre essentiel de l'expiation soit d'tre impose ; nous voyons tous les jours dans la vie des expiations volontaires, sans parler des moines qui se macrent et se fustigent avec la discipline et la haire. Il n'y a donc rien d'irrationnel admettre qu'un Esprit, dans l'erraticit, choisisse ou sollicite une existence terrestre qui le mette mme de rparer ses erreurs passes. Cette existence lui ft-elle impose, n'en serait pas moins juste, malgr l'absence momentane de souvenir, par les motifs dvelopps ci-dessus. Les misres d'ici-bas sont donc des expiations par leur ct effectif et matriel, et des preuves par leurs consquences morales. Quel que soit le nom qu'on leur donne, le rsultat doit tre le mme : l'amlioration. En prsence d'un but aussi important, il serait puril de faire une question de principe d'une question de mot ; cela prouverait qu'on attache plus d'importance aux mots qu' la chose. Nous nous faisons un plaisir de rpondre aux questions srieuses et de les lucider quand cela se peut. Autant la discussion est utile avec les gens de bonne foi qui ont tudi et veulent approfondir les choses, parce que c'est travailler au progrs de la science, autant elle est oiseuse avec ceux qui jugent sans connatre et veulent savoir sans se donner la peine d'apprendre.

Seconde lettre M. le cur Marouzeau. Voir le n de juillet 1863 Monsieur le cur, Je vous ai dit dans ma prcdente lettre les motifs qui me font ne pas rpondre article par article votre brochure ; je ne les rappellerai pas, et me borne relever quelques passages. Vous dites : Concluons de tout cela que le Spiritisme doit se borner combattre le matrialisme, donner l'homme des preuves palpables de son immortalit au moyen des manifestations d'outretombe bien constates ; que, hors ce cas, tout en lui n'est qu'incertitude, tnbres paisses, illusions, un vritable chaos ; que, comme doctrine philosophico-religieuse, il n'est qu'une vritable utopie,

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ainsi que tant d'autres, consignes dans l'histoire, et dont le temps fera bonne justice, en dpit de l'arme spirituelle dont vous vous tes constitu le gnral en chef. Convenez d'abord, monsieur l'abb, que vos prvisions ne se sont gure ralises, et que le temps ne se presse pas beaucoup de faire justice du Spiritisme. S'il n'a pas succomb, il ne faut pas en accuser l'indiffrence et la ngligence du clerg et de ses partisans ; les attaques n'ont pas fait dfaut : brochures, journaux, sermons, excommunications, ont fait feu sur toute la ligne ; rien n'a manqu, pas mme le talent et le mrite incontestables de quelques-uns des champions. Si donc sous une si formidable artillerie les rangs des Spirites ont augment au lieu de diminuer, c'est que le feu s'en est all en fume. Encore une fois, une rgle de logique lmentaire nous dit qu'on juge d'une puissance par ses effets ; vous n'avez pu arrter le Spiritisme, donc il va plus vite que vous ; la raison en est qu'il va en avant, tandis que vous poussez en arrire, et le sicle marche. En examinant les diverses attaques diriges contre le Spiritisme, il en ressort un enseignement grave et triste la fois ; celles qui viennent du parti sceptique et matrialiste sont caractrises par la ngation, la raillerie plus ou moins spirituelle, par des plaisanteries le plus souvent sottes et plates, tandis que, il est regrettable de le dire, c'est dans celles du parti religieux que se trouvent les plus grossires injures, les outrages personnels, les calomnies ; c'est de la chaire que sont tombes les paroles les plus offensantes ; c'est au nom de l'Eglise qu'a t publi l'ignoble et mensonger pamphlet sur le prtendu budget du Spiritisme. J'en ai donn quelques chantillons dans la Revue, et je n'ai pas tout dit, par dfrence, et parce que je sais que tous les membres du clerg sont loin d'approuver de pareilles choses. Il est utile, cependant, que plus tard on sache de quelles armes on s'est servi pour combattre le Spiritisme. Malheureusement les articles de journaux sont fugitifs comme les feuilles qui les contiennent ; les brochures mme n'ont qu'une existence phmre, et dans quelques annes le nom des plus fougueux et des plus bilieux antagonistes sera probablement oubli ! Il n'est qu'un moyen de prvenir cet effet du temps, c'est de collectionner toutes ces diatribes, de quelque ct qu'elles viennent, et d'en faire un recueil qui ne sera pas une des pages les moins instructives de l'histoire du Spiritisme. Les documents ne me manquent pas pour ce travail, et j'ai le regret de dire que ce sont les publications faites au nom de la religion qui, jusqu' ce jour, en ont fourni le plus fort contingent. Je constate avec plaisir que votre brochure au moins fait exception sous le rapport de l'urbanit, si ce n'est pour la force des arguments. Selon vous, monsieur l'abb, tout dans le Spiritisme n'est qu'incertitude, tnbres paisses, illusions, chaos, utopies ; alors convenez qu'il n'est pas fort dangereux, car personne n'y doit rien comprendre. Qu'est-ce que l'glise peut avoir craindre d'une chose aussi saugrenue ? S'il en est ainsi, pourquoi ce dploiement de forces ? A voir ce dchanement on dirait qu'elle a peur. D'ordinaire on ne tire pas le canon d'alarme contre une mouche qui vole. N'y a-t-il pas contradiction dire d'un ct que le Spiritisme est redoutable, qu'il menace la religion, et de l'autre que ce n'est rien ? Dans le passage prcit, je relve en passant une erreur, involontaire sans doute, car je ne suppose pas qu' l'exemple de quelques-uns de vos collgues, vous altriez sciemment la vrit pour les besoins de la cause. Vous dites : En dpit de l'arme spirituelle dont vous vous tes constitu le gnral en chef. Je vous demanderai d'abord ce que vous entendez par arme spirituelle ; est-ce l'arme des Esprits ou celle des Spirites ? La premire interprtation vous ferait dire une absurdit, la seconde une fausset, en ce qu'il est notoire que je ne me suis jamais constitu le chef de qui que ce soit. Si les Spirites me donnent ce titre, c'est par un sentiment spontan de leur part, en raison de la confiance qu'ils veulent bien m'accorder, tandis que vous donnez entendre que je me suis impos et que j'en ai pris l'initiative, chose que je nie formellement. Du reste, si le succs de la doctrine que je professe me donne une certaine autorit sur les adeptes, c'est une autorit purement morale dont je n'use que pour leur recommander le calme, la modration et l'abstention de toutes reprsailles envers ceux qui les traitent le plus indignement, pour les rappeler, en un mot, la pratique de charit mme envers leurs ennemis. La partie la plus importante de ce paragraphe est celle o vous dites que le Spiritisme doit se borner combattre le matrialisme, et prouver l'immortalit de l'me par les manifestations d'outre-tombe. Le Spiritisme est donc bon quelque chose. Si les manifestations d'outre-tombe
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sont utiles pour dtruire le matrialisme et prouver l'immortalit de l'me, ce n'est donc pas le diable qui se manifeste ; pour arriver cette preuve qui ressort, selon vous, de ces manifestations, il faut que l'on y reconnaisse ses parents et ses amis ; les Esprits qui se communiquent sont donc les mes de ceux qui ont vcu. Ainsi, monsieur l'abb, vous tes en contradiction avec la doctrine professe par plusieurs de vos illustres confrres, savoir que le diable seul peut se communiquer. Est-ce l un point de doctrine ou une opinion personnelle ? Dans le second cas, l'une n'a pas plus d'autorit que l'autre, dans le premier, vous frisez l'hrsie. Il y a plus : puisque les communications d'outre-tombe sont utiles pour combattre l'incrdulit sur la base fondamentale de la religion : l'existence et l'immortalit de l'me ; puisque le Spiritisme doit s'en servir cette fin, il est donc permis chacun de chercher dans l'vocation le remde au doute que la religion seule n'a pu vaincre ; il est, par consquent, permis tout croyant, tout bon catholique, tout prtre mme d'en user pour ramener au bercail des brebis gares. Si le Spiritisme a des moyens de dissiper des doutes que la religion n'a pu dtruire, il offre donc des ressources que la religion ne possde pas, autrement, il n'y aurait pas un incrdule dans la religion catholique ; pourquoi donc repousse-t-elle un moyen efficace de sauver des mes ? D'un autre ct, comment concilier l'utilit que vous reconnaissez aux communications d'outre-tombe avec la dfense formelle que fait l'glise d'voquer les morts ? Puisqu'il est de principe rigoureux qu'on ne peut tre catholique sans se conformer scrupuleusement aux prceptes de l'glise, que la moindre dviation ses commandements est une hrsie, vous voil, monsieur l'abb, bien et dment hrtique, car vous dclarez bon ce qu'elle condamne. Vous dites que le Spiritisme n'est que chaos et incertitude ; tesvous donc beaucoup plus clair ? De quel ct est l'orthodoxie sur ce point, puisque les uns pensent d'une faon et d'autres le contraire ? Comment voulez-vous que l'on soit d'accord quand vous tes vous-mme en contradiction avec vos paroles ? Votre brochure est intitule : Rfutation complte de la doctrine spirite au point de vue religieux. Qui dit complet, dit absolu ; si la rfutation est complte, elle ne doit rien laisser subsister ; et voil qu'au point de vue religieux mme, vous reconnaissez une utilit immense ce que l'glise dfend ! Est-il une utilit plus grande que de ramener Dieu des incrdules ? Votre brochure et t mieux intitule : Rfutation de la doctrine dmoniaque de l'Eglise. Ce n'est pas, du reste, la seule contradiction que je pourrais relever. Mais, tranquillisez-vous, car vous n'tes pas le seul dissident ; je connais pour ma part bon nombre d'ecclsiastiques qui ne croient pas plus que vous la communication exclusive du diable ; qui s'occupent d'vocations en toute sret de conscience ; qui mme ne croient pas plus que moi aux peines irrmissibles et la damnation ternelle absolue, d'accord en cela avec plus d'un Pre de l'glise, ainsi qu'il vous le sera dmontr plus tard. Oui, beaucoup plus d'ecclsiastiques qu'on ne pense envisagent le Spiritisme d'un point plus lev ; frapps de l'universalit des manifestations et du spectacle imposant de cette marche irrsistible, ils y voient l'aurore d'une re nouvelle, et un signe de la volont de Dieu devant laquelle ils s'inclinent dans le silence. Vous dites, monsieur l'abb, que le Spiritisme devait s'arrter tel point, et ne pas aller au del. Il faut en tout tre consquent avec soi-mme. Pour que ces mes puissent convaincre les incrdules de leur existence, il faut qu'elles parlent ; or, peut-on les empcher de dire ce qu'elles veulent ? Estce ma faute si elles viennent dcrire leur situation, heureuse ou malheureuse, autrement que l'enseigne l'glise ? si elles viennent dire qu'elles ont dj vcu et qu'elles revivront encore corporellement ? que Dieu n'est ni cruel, ni vindicatif, ni inflexible, comme on le reprsente, mais bon et misricordieux ? si, sur tous les points du globe o on les appelle pour se convaincre de la vie future, elles disent la mme chose ? Est-ce ma faute enfin si le tableau qu'elles font de l'avenir rserv aux hommes est plus sduisant que celui que vous offrez ? si les hommes prfrent la misricorde la damnation ? Qui a fait la doctrine spirite ? Ce sont leurs paroles, et non mon imagination ; ce sont les acteurs mmes du monde invisible, les tmoins oculaires des choses d'outre-tombe qui l'ont dicte, et elle n'a t tablie que sur la concordance de l'immense majorit des rvlations faites de tous les cts et des milliers de personnes que je n'ai jamais vues. Je n'ai donc fait dans tout ceci que recueillir et coordonner mthodiquement l'enseignement donn par les Esprits ; sans tenir aucun compte des opinions isoles, j'ai adopt celles du plus grand nombre,
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cartant toutes les ides systmatiques, individuelles, excentriques ou en contradiction avec les donnes positives de la science. De ces enseignements et de leur concordance, ainsi que de l'observation attentive des faits, il ressort que les manifestations spirites n'ont rien de surnaturel, mais sont au contraire le rsultat d'une loi de la nature, inconnue jusqu' ce jour, comme l'ont t longtemps celles de la gravitation, du mouvement des astres, de la formation de la terre, de l'lectricit, etc. Ds lors que cette loi est dans la nature, elle est l'uvre de Dieu, moins de dire que la nature est l'uvre du diable ; cette loi, expliquant une foule de choses inexplicables sans cela, a converti autant d'incrdules l'existence de l'me que le fait proprement dit des manifestations, et la preuve en est dans le grand nombre de matrialistes ramens Dieu par la seule lecture des ouvrages, sans avoir rien vu. Et-il mieux valu qu'ils restassent dans l'incrdulit, au risque mme de n'tre pas tout fait dans l'orthodoxie catholique ? La doctrine spirite n'est donc point mon uvre, mais celle des Esprits ; or, si ces Esprits sont les mes des hommes, elle ne peut tre l'uvre du dmon. Si c'tait ma conception personnelle, en voyant son prodigieux succs, je ne pourrais que m'en fliciter ; mais je ne saurais m'attribuer ce qui n'est pas de moi. Non, elle n'est point l'uvre d'un seul, ni homme ni Esprit, qui, quel qu'il ft, n'aurait pu lui donner une sanction suffisante, mais d'une multitude d'Esprits, et c'est l ce qui fait sa force, car chacun est mme d'en recevoir la confirmation. Le temps, comme vous le dites, en ferat-il bonne justice ? Il faudrait pour cela qu'elle cesst d'tre enseigne, c'est--dire que les Esprits cessassent d'exister et de se communiquer par toute la terre ; il faudrait en outre qu'elle cesst d'tre logique et de satisfaire aux aspirations des hommes. Vous ajoutez que vous esprez que je reviendrai de mon erreur ; je ne le pense pas, et, franchement, ce ne sont pas les arguments de votre brochure qui me feront changer d'avis, ni dserter le poste o la Providence m'a plac, poste o j'ai toutes les joies morales auxquelles un homme peut aspirer sur la terre, en voyant fructifier ce qu'il a sem. C'est un bonheur bien grand et bien doux, je vous assure, que la vue des heureux que l'on fait, de tant d'hommes arrachs au dsespoir, au suicide, la brutalit des passions et ramens au bien ; une seule de leurs bndictions me paye largement de toutes mes fatigues et de toutes les insultes ; ce bonheur, il n'est au pouvoir de personne de me l'enlever ; vous ne le connaissez pas, puisque vous voudriez me l'ter ; je vous le souhaite de toute mon me ; essayez-en, et vous verrez. Monsieur l'abb, je vous ajourne dix ans pour voir ce que vous penserez alors de la doctrine. Agrez, etc. Allan Kardec.

L'cho de Stif M. Leblanc de Prbois Nous extrayons le passage suivant d'un article publi dans l'Echo de Stif, du 23 juillet 1863, en rponse la brochure intitule : le Budget du Spiritisme, dont nous avons parl dans le numro de la Revue spirite du mois de juin dernier : Ne donnons pas autant d'extension la question, et, pour mieux nous comprendre, procdons par ordre : 1 Vous croyez l'immortalit de l'me et moi aussi. Nous voil d'accord sur ce point. 2 Aprs ma mort, vous envoyez mon me vers Dieu et moi aussi. Deuxime point sur lequel nous sommes d'accord. 3 Une fois mon me arrive vers Dieu, vous voulez, soit qu'elle reste en prsence de Dieu, soit qu'elle aille en enfer, soit enfin qu'elle aille en purgatoire ; voil les trois seuls endroits o vous lui permettez de se mouvoir. Ici, nous ne sommes plus d'accord. Moi, je crois que Dieu peut permettre une me de voyager partout ; vous, vous lui circonscrivez l'espace, et moi je l'largis. Dites-moi, loyalement et franchement, si vous pensez que votre opinion soit mieux fonde que la mienne ; dites-moi pourquoi Dieu empcherait mon me de voyager aprs la mort de mon corps ?
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Avez-vous ce sujet quelque rvlation ? avez-vous une preuve tire seulement d'un raisonnement ? Je ne le crois pas. Moi, j'en ai une : c'est le raisonnement que je tire du connu l'inconnu. Dieu a cr des lois immuables qui ne se contredisent jamais ; or, je vois dans la nature qui m'est connue que tout se meut, que tout s'agite, que rien ne reste en repos ; Dieu le veut ainsi. Cette seule vrit que je touche, que je sens, me suffit pour me prouver qu'il en est de mme pour les mondes qui me sont inconnus. De votre ct, dites-moi pourquoi vous voulez qu'il en soit autrement. Si vous ne contestez pas que mon me puisse se mouvoir aprs la mort de mon corps, si elle vit, si elle sent, si elle peut se communiquer avec quelque chose, avec quelqu'un, dites-moi pourquoi elle ne pourra jamais communiquer avec votre me, encore attache votre corps ; donnez-moi une raison, une raison qui ait de la raison, autrement je la repousse. Si vous me dites que votre intelligence se refuse croire cela, c'est une raison que je n'admets pas, parce qu'il y a des millions de choses que votre intelligence refusera de croire, et que, cependant, vous croirez aprs les avoir vues ; tel a fait saint Thomas. Je n'ai qu'une prire vous adresser, moi ; je ne tiens pas ce que vous croyiez, je n'y ai aucun intrt, - mais je vous supplie de n'insulter personne sans ncessit. Quel que soit votre mrite, il y a des hommes qui vous valent dans le Spiritisme. Il y en a qui veulent voir, tudier, s'instruire ; il y en a qui ont vu des choses surprenantes, ils veulent en connatre les causes avant de se prononcer. Eh bien ! faites comme eux : tudiez, tchez de trouver. Puis, quand vous aurez trouv, donnez-nous l'explication claire et prcise du phnomne ; voil qui vaudra mieux que des expressions mal sonnantes. Vous aurez fait faire un pas la science, et calm les consciences alarmes comme la vtre. Voil enfin un beau rle remplir ! Avant de terminer, posons une dernire question M. Leblanc de Prbois. A-t-il vendu sa brochure, ou l'a-t-il publie seulement par amour pour l'humanit ? C***.

Notices Bibliographiques Rvlations sur ma vie surnaturelle Par Daniel Dunglas Home12. Cet ouvrage est un rcit pur et simple, sans commentaires ni explications, des phnomnes mdianimiques produits par M. Home. Ces phnomnes sont trs intressants pour quiconque connat le Spiritisme et peut se les expliquer, mais seuls ils sont peu convaincants pour les incrdules qui, ne croyant pas mme ce qu'ils voient, croient encore moins ce qu'on raconte ; c'est un recueil de faits plus appropri ceux qui savent qu' ceux qui ne savent pas, instructif pour les premiers, simplement curieux pour les seconds. Notre intention n'est ni d'examiner ni de discuter ici ces faits qui feraient double emploi avec les articles que nous avons publis sur M. Home dans la Revue spirite (fvrier, mars, avril et mai 1858, pages 58, 88, 117, 120, 145). Nous dirons seulement que la simplicit du rcit a un cachet de vrit qu'on ne saurait mconnatre, et que, pour nous, nous n'avons aucun motif d'en suspecter l'authenticit ; ce qu'on peut lui reprocher, c'est trop de monotonie, et l'absence de toute conclusion, de toute dduction philosophique ou morale ; ce sont aussi de trop frquentes incorrections de style ; la traduction, dans certaines parties surtout, s'carte beaucoup trop du gnie de la langue franaise. Si le doute est la premire impression chez celui qui ne peut se rendre compte de ces faits, quiconque aura lu attentivement et compris nos ouvrages, principalement le Livre des mdiums, en reconnatra tout au moins la possibilit, parce qu'il en aura l'explication.
12 Un vol. in-12 ; traduit de l'anglais. Prix : 3 fr. 50, et non 2 fr. comme il a t annonc par erreur typographique dans le prcdent numro de la Revue. Franco par la poste, 3 fr. 90. - 286 -

M. Home, comme on le sait, est un mdium effets physiques d'une trs grande puissance ; une particularit remarquable, c'est qu'il runit en sa personne l'aptitude ncessaire l'obtention de la plupart des phnomnes de ce genre, et cela un degr en quelque sorte exceptionnel. Quoique la malveillance se soit plu lui attribuer une multitude de faits apocryphes, ridicules par leur exagration, il en reste assez pour justifier sa rputation ; son ouvrage aura surtout le grand avantage de faire la part du vrai et du faux. Les phnomnes qu'il produit nous reportent la premire priode du Spiritisme, celle des tables tournantes, autrement dite de curiosit ; c'est--dire celle des effets prliminaires qui avaient pour objet d'appeler l'attention sur le nouvel ordre de choses et d'ouvrir la voie de la priode philosophique. Cette marche tait rationnelle, car toute philosophie doit tre la dduction de faits consciencieusement tudis et observs, et celle qui ne reposerait que sur des ides purement spculatives manquerait de base. La thorie devait donc dcouler des faits, et les consquences philosophiques devaient dcouler de la thorie. Si le Spiritisme se ft born aux phnomnes matriels, la curiosit une fois satisfaite, il n'aurait eu qu'une vogue phmre ; on en a la preuve par les tables tournantes qui ont eu le privilge d'amuser les salons pendant quelques hivers seulement. Sa vitalit n'tait que dans son utilit ; aussi l'extension prodigieuse qu'il a acquise date de l'poque o il est entr dans la voie philosophique ; de cette poque seulement il a pris rang parmi les doctrines. L'observation et la concordance des faits ont conduit la recherche des causes ; la recherche des causes a conduit reconnatre que les rapports entre le monde visible et le monde invisible existent en vertu d'une loi ; cette loi une fois connue a donn l'explication d'une foule de phnomnes spontans jusqu'alors incompris, et rputs surnaturels avant qu'on en connt la cause ; la cause tablie, ces mmes phnomnes sont rentrs dans l'ordre des faits naturels, et le merveilleux a disparu. Sous ce rapport on peut, avec raison, critiquer la qualification de surnaturelle que M. Home donne sa vie dans son ouvrage ; jadis il et sans doute pass pour un thaumaturge ; au moyen ge, s'il et t moine, on en et fait un saint ayant le don des miracles ; simple particulier, il et pass pour sorcier et on l'aurait brl ; chez les Paens, on en et fait un dieu et on lui et lev des autels ; mais autre temps, autres murs : aujourd'hui, c'est un simple mdium, prdestin par la puissance de sa facult restreindre le cercle des prodiges, en prouvant, par l'exprience, que certains effets dits merveilleux ne sortent pas des lois de la nature. Quelques personnes en ont conu des craintes pour l'authenticit de certains miracles en voyant ceux-ci tomber dans le domaine public. M. Home partageant ce don avec une foule d'autres mdiums qui reproduisent ces phnomnes la vue de tout le monde, il devenait impossible, en effet, de les considrer comme des drogations aux lois de la nature, caractre essentiel des faits miraculeux, moins d'admettre qu'il tait donn au premier venu de pouvoir bouleverser ces lois. Mais qu'y faire ? On ne peut empcher d'tre ce qui est ; on ne peut mettre sous le boisseau ce qui n'est le privilge d'aucun individu ; il faut donc se rsigner accepter les faits accomplis, de mme qu'on a accept le mouvement de la terre et la loi de sa formation. Si M. Home et t seul en son genre, lui mort, on pourrait nier ce qu'il a fait, mais comment nier des phnomnes rendus vulgaires par la multiplicit et la perptuit des mdiums qui se forment chaque jour dans des milliers de familles, sur tous les points du globe ? Encore une fois, de gr ou de force, il faut accepter ce qui est, et ce qu'on ne peut empcher. Mais ce que certains phnomnes perdent en prestige au point de vue miraculeux, ils le gagnent en authenticit ; l'incrdulit l'endroit des miracles est l'ordre du jour, il faut bien en convenir, et la foi en tait rellement branle ; maintenant, en prsence des effets mdianimiques, et grce la thorie spirite qui prouve que ces effets sont dans la nature, la possibilit de ces phnomnes est dmontre, et l'incrdulit devra se taire. La ngation d'un fait entrane la ngation de ses consquences ; vaut-il mieux nier le fait en tant que miraculeux, que de l'admettre comme simple loi de la nature ? Est-ce que les lois de la nature ne sont pas l'uvre de Dieu ? est-ce que la rvlation d'une nouvelle loi n'est pas une preuve de sa puissance ? Dieu est-il moins grand d'agir en vertu de ses lois qu'en y drogeant ? D'ailleurs, est-ce que les miracles sont l'attribut exclusif de la puissance
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divine ? L'glise elle-mme ne nous enseigne-t-elle pas que de faux prophtes, suscits par le dmon, peuvent faire des miracles et des prodiges sduire mme les lus ? Si le dmon peut faire des miracles, il peut droger aux lois de Dieu, c'est--dire dfaire ce que Dieu a fait ; mais l'Eglise ne dit nulle part que le dmon peut faire des lois pour rgir l'univers ; or, puisque les miracles peuvent tre faits par Dieu et par le dmon, que les lois sont l'uvre de Dieu seul, le Spiritisme, en prouvant que certains faits regards comme des exceptions, sont des applications des lois de la nature, atteste, par cela mme, bien plus la puissance de Dieu que les miracles, puisqu'il n'attribue qu' Dieu ce qui, dans l'autre hypothse, pourrait tre l'uvre du dmon. Des phnomnes produits par M. Home, il ressort un autre enseignement, et son livre vient l'appui de ce que nous avons dit bien des fois sur l'insuffisance des manifestations physiques seules pour amener la conviction chez certaines personnes. C'est un fait bien connu que beaucoup de gens ont t tmoins des manifestations les plus extraordinaires sans tre convaincus, et cela, parce que ne les comprenant pas, et n'ayant aucune base pour asseoir un raisonnement, ils n'y ont vu que de la jonglerie. Assurment, si quelqu'un tait capable de vaincre l'incrdulit par des effets matriels, c'tait M. Home ; aucun mdium n'a produit un ensemble de phnomnes plus saisissants, ni dans de meilleures conditions d'honorabilit, et cependant bon nombre de ceux qui l'ont vu l'uvre le traitent encore, l'heure qu'il est, d'adroit prestidigitateur ; pour beaucoup, il fait des choses trs curieuses, plus curieuses que chez Robert Houdin, et voil tout. Il semblait cependant qu'en prsence de faits aussi clatants, rendus notoires par le nombre et la qualit des tmoins, toute ngation devenait impossible, et que la France allait tre convertie en masse. Quand ces phnomnes ne se produisaient qu'en Amrique, on se rejetait sur l'impossibilit de les voir ; M. Home est venu les montrer l'lite de la socit, et dans cette socit mme il a trouv plus de curieux que de croyants, bien qu'ils dfiassent toute suspicion fonde de charlatanisme. Que manquait-il donc ces manifestations pour convaincre ? Il leur manquait la clef pour tre comprises. Aujourd'hui, il n'est pas un Spirite ayant tudi un peu srieusement la science, qui n'admette tous les faits relats dans le livre de M. Home sans les avoir vus, tandis que, parmi ceux mmes qui les ont vus, il est plus d'un incrdule, tant il est vrai que ce qui parle l'esprit et s'appuie sur le raisonnement a une puissance de conviction que ne possde pas ce qui ne parle qu'aux yeux. S'ensuit-il que la venue de M. Home ait t inutile ? Certainement non ; nous l'avons dit et nous le rptons : il a ht l'closion du Spiritisme en France, par l'clat qu'il a jet sur les phnomnes, mme parmi les incrdules, en prouvant qu'ils ne sont entours d'aucun mystre, ni d'aucune des formules ridicules de la magie, et qu'on peut tre mdium sans avoir l'air d'un sorcier ; enfin, par le retentissement que son nom et le monde qu'il a frquent ont donn la chose ; sa venue a donc t trs utile, quand ce ne serait que pour avoir fourni M. Oscar Comettant l'occasion d'en parler, et de faire le spirituel article que l'on connat, pour lequel il n'a manqu l'auteur que de connatre ce qu'il a voulu critiquer ; absolument comme si un homme ne sachant pas un mot de musique voulait critiquer Mozart ou Beethoven. (Voir le compte rendu de l'ouvrage de M. Home par M. Comettant, dans le Sicle du 15 juillet 1863, et quelques mots de notre part sur cet article dans la Revue spirite du mois d'aot suivant.)

Sermons sur le Spiritisme Prchs la cathdrale de Metz les 27, 28 et 29 mai 1863, par le R. P. Letierce, de la Compagnie de Jsus ; - rfuts par un Spirite de Metz, et prcds de considrations sur la folie spirite13. Quoique nous ne connaissions pas personnellement l'auteur de cet opuscule, nous pouvons dire que c'est l'uvre d'un Spirite clair et sincre ; nous sommes heureux de voir la dfense du Spiritisme prise par des mains habiles qui savent allier la puissance du raisonnement la modration qui est l'apanage de la vritable force. Les arguments des adversaires y sont combattus avec une logique
13 Brochure in-12. Prix : 1 fr. ; par la poste, 1 fr. 10 c. - Paris, chez MM. Didier, 35, quai des Augustins ; Ledoyen, palais-Royal ; Metz, chez Linden, 1, rue Pierre-Hardie. - 288 -

laquelle nous ne savons quelle logique on pourrait opposer, car il n'y en a qu'une srieuse, celle dont les dductions ne laissent aucune place la rplique, et nous trouvons que celle de l'auteur est dans ce cas. Sans doute, tort ou raison, on peut toujours rpliquer, parce qu'il y a des gens avec lesquels on n'a jamais le dernier mot, s'agirait-il de leur prouver qu'il fait jour midi ; mais ce n'est pas d'eux qu'il s'agit d'avoir raison ; peu importe qu'ils soient ou non convaincus de leur erreur ; aussi n'est-ce pas eux qu'on s'adresse, mais au public, juge en dernier ressort des bonnes et des mauvaises causes. Il y a dans l'esprit des masses un bon sens qui peut faillir dans les individus isols, mais dont l'ensemble est comme la rsultante des forces intellectuelles et du sens commun. La brochure dont il s'agit runit, selon nous, les avantages du fond et de la forme ; c'est--dire qu' la justesse du raisonnement, elle joint la correction et l'lgance du style, qui ne gtent jamais rien et rendent la lecture de tout crit plus attachante et plus facile. Nous ne doutons pas que cet crit ne soit accueilli avec la sympathie qu'il mrite par tous les Spirites ; nous le leur recommandons en toute confiance et sans restriction ; en contribuant le rpandre ils rendront service la cause.

Dissertations spirites Une mort prmature Socit spirite de Paris, 31 juillet 1863. - Mdium madame Costel Me voici donc encore sur le thtre du monde, moi qui me croyais ensevelie pour jamais dans mon voile d'innocence et de jeunesse. Le feu de la terre me sauvait du feu de l'enfer : ainsi je pensais dans ma foi catholique, et, si je n'osais entrevoir les splendeurs du paradis, mon me tremblante se rfugiait dans l'expiation du purgatoire, et je priais, je souffrais, je pleurais. Mais qui donnait ma faiblesse la force de supporter mes angoisses ? qui, dans les longues nuits d'insomnie et de fivre douloureuse, se penchait sur ma couche de martyre ? qui rafrachissait mes lvres arides ? C'tait vous, mon ange gardien, dont la blanche aurole m'entourait ; c'tait vous aussi, chers Esprits amis, qui veniez murmurer mon oreille des paroles d'espoir et d'amour. La flamme qui consuma mon faible corps me dpouilla de l'attachement ce qui passe ; aussi je mourus dj vivante de la vraie vie. Je ne connus pas le trouble, et j'entrai sereine et recueillie dans le jour radieux qui enveloppe ceux qui, aprs avoir beaucoup souffert, ont un peu espr. Ma mre, ma chre mre, fut la dernire vibration terrestre qui rsonna mon me. Que je voudrais qu'elle devnt Spirite ! Je me suis dtache de l'arbre terrestre comme un fruit mr avant le temps. Je n'tais encore qu'effleure par le dmon de l'orgueil qui pique les mes des malheureuses entranes par le succs brillant et l'ivresse de la jeunesse. Je bnis la flamme ; je bnis les souffrances ; je bnis l'preuve qui tait une expiation. Semblable ces lgers fils blancs de l'automne, je flotte entrane dans le courant lumineux ; ce ne sont plus les toiles de diamant qui brillent sur mon front, mais les toiles d'or du bon Dieu. Nota. - Notre intention avait t d'voquer dans cette sance cet Esprit, auquel nous savions que beaucoup d'entre nous taient sympathiques. Des raisons particulires nous avaient fait ajourner cette vocation, dont nous n'avions entretenu personne ; mais cet Esprit, attir sans doute par notre pense et celle de plusieurs membres, vint spontanment, et sans tre appel, dicter la charmante communication ci-dessus. Le Purgatoire Socit spirite de Paris, 31 juillet 1863. - Mdium, M. Alfred Didier La religion catholique nous montre le purgatoire comme un lieu o l'me, en subissant de terribles expiations, allge ses fautes et revendique peu peu, par la douleur, ses droits au soleil de la vie ternelle. Image splendide ! la plus vraie, la plus parfaite de la grande trinit dogmatique de l'enfer, du purgatoire et du paradis. Malgr ses svrits dsesprantes, l'Eglise a compris qu'il fallait un
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milieu entre la damnation ternelle et le bonheur ternel. Elle a confondu, cependant, dans cet trange assemblage, le temps infini et progressif, qui n'est qu'un, avec trois situations limites et incomprhensibles. A la religion ou plutt l'enseignement tout humanitaire et tout progressif du Christ, le Spiritisme ajoute les moyens de raliser cette idale humanit. Dans les carts philosophiques de notre poque, il y a plus d'un germe spirite ; et tel philosophe sceptique qui ne conseille pour le bonheur dfinitif de l'humanit que l'loignement et la destruction de toute croyance humaine et divine, travaille plus qu'on ne croit la tendance universelle du Spiritisme. Seulement, c'est une route o le ciel parat peu, o l'existence future n'apparat presque pas, mais o du moins la tranquillit matrielle et pour ainsi dire goste de cette vie est comprise avec la nettet du lgislateur, et, sinon du saint, du moins d'un philanthrope humanitaire. Or, il s'agirait de savoir si, l'tat latent, pour ainsi dire, de la vie extra-corporelle, et que l'on pourrait appeler intra-vitale, il s'agirait de savoir si, avec la mesure de connaissances et de sagacit clairvoyante que possdent les Esprits suprieurs, le progrs universel est aussi efficace que le progrs terrestre. Cette question fondamentale pour le Spiritisme s'est jusqu' prsent rsolue un peu trop par des rponses de dtail ; ce n'est plus seulement, comme le dit l'Eglise, un lieu d'expiations, c'est un foyer universel o justement les mes qui y circulent redoutent avec angoisses ou acceptent avec esprance les existences qui se dvoilent elles. L est, selon nous, seulement le commencement de ce qu'on appelle le purgatoire ; et l'erraticit, cette phase importante de la vie de l'me, ne nous semble aucunement explique, ni mme mentionne par les dogmes catholiques. Lamennais. La Chastet Groupe d'Orlans. - Mdium, M. de Monvel De toutes les vertus dont le Christ nous a laiss l'adorable exemple, il n'en est pas une qui ait t plus indignement oublie par la triste humanit que la chastet. Et je ne parle pas seulement de la chastet du corps, dont on trouverait encore sans doute sur la terre de nombreux exemples, mais de cette chastet de l'me qui n'a jamais conu une pense, laiss chapper une parole de nature fltrir la puret de la vierge ou de l'enfant qui l'coute. Le mal est si universel, les occasions de danger si multiplies, que les parents, mme les plus vritablement chastes dans leurs actes comme dans leurs discours, ne peuvent chapper la douloureuse certitude que leurs enfants ne pourront, quoi qu'ils fassent, se soustraire la funeste contagion. Il leur faut, quelque rpugnance qu'ils en prouvent, se rsigner ouvrir eux-mmes les yeux ces innocentes cratures, pour les prserver tout au moins du danger physique, puisqu'il est absolument impossible de les prserver du danger moral ; et, bien souvent encore, lorsqu'ils croient avoir par au danger, il se trouve quelque cueil dont ils n'avaient pas souponn l'existence, et sur lequel vient chouer le pauvre et innocent enfant que leur amour n'a pu prserver de la souillure du vice. Combien de mots imprudents, mme dans la socit la plus choisie ; combien d'images et de descriptions, mme dans les livres les plus srieux, ne viennent-ils pas, l'insu des parents, veiller, exciter, ou mme satisfaire compltement cette curiosit avide, si redoutable, de l'enfant qui n'a aucune conscience du danger ! Si le mal est difficile viter, mme dans les classes les plus claires de la socit, qu'est-ce donc dans les classes infrieures ? Et en supposant qu'un enfant ait eu le bonheur d'y chapper sous le toit paternel, comment le garantir de cet invitable contact avec les vices qu'il coudoie chaque jour ? Il y a l une plaie bien profonde, bien dangereuse, et dont tout homme qui a conserv au fond du cur le sens moral doit prouver le plus imprieux besoin de purger la socit. Le mal est enracin dans nos curs, et il s'coulera bien du temps encore avant que chacun de nous soit devenu assez pur pour en souponner seulement la gravit. Tel croirait commettre une faute srieuse s'il se permettait devant un enfant le moindre mot double entente, qui, s'il se croit entour de personnes d'un ge mr, trouvera un plaisir avou dans des plaisanteries obscnes ou triviales, qui, dit-il, ne font de mal personne. Il ne voit pas que l'obscnit est un mal tellement immoral qu'il fltrit tout
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ce qu'il touche, mme l'air, dont les vibrations vont porter au loin la contagion. On a dit que les murs ont des oreilles, et si cette figure a jamais t vraie, c'est surtout en pareille matire. La pure et sainte chastet n'tablira dfinitivement son rgne sur la terre que lorsque toute crature qui pense et qui parle aura compris qu'elle ne doit jamais, en quelque circonstance que ce soit, ni crire un mot ni prononcer une parole que la vierge la plus pure ne puisse entendre sans rougir. Vous n'avez pas d'enfants, direz-vous, et il n'y en a pas un seul dans votre maison, et, ds lors, vous n'avez aucune raison, ce qu'il vous semble, pour vous contraindre. Mais si vous tiez purs vousmmes, vous ne seriez pas obligs de vous contraindre ; et n'avez-vous pas des amis qui vous coutent, que votre exemple excite, et qui peut-tre ailleurs perdront devant des enfants, que vous ne connaissez pas, la rserve qu'un reste de pudeur leur avait fait observer jusque-l. Puis aussi, c'est presque toujours aux heures des repas que votre esprit se laisse aller des saillies qui excitent le rire des convives ; mais ne voyez-vous pas ces serviteurs qui vous entourent, et votre voisin a des enfants ! Vous ne connaissez ni ce voisin ni ces enfants, et vous ne saurez jamais le mal dont vous avez t la cause ; mais le mal, de quelque part qu'il vienne, sera toujours puni, soyez-en convaincus. Il n'y a pas que les murs qui ont des oreilles, et il y a dans l'air que vous respirez des choses que vous ne connaissez pas encore, ou que vous ne voulez pas connatre. Nul n'a le droit d'exiger de ses subalternes une vertu qu'il ne pratique ni ne possde lui-mme. Un seul mot impur suffit pour altrer la puret d'un enfant ; un seul enfant impur introduit dans une maison d'ducation publique suffit pour gangrener toute une gnration d'enfants, qui, plus tard, deviendront des hommes. Y a-t-il un seul homme sens qui rvoque en doute la vrit patente et douloureuse de ce fait ? Nul n'en doute, nul n'ignore toute l'tendue du mal qu'un seul mot peut faire, et cependant nul ne se croit oblig cette chastet de l'me que rvolte toute pense obscne, quelque dguise qu'elle soit, et mme, dans de certaines circonstances, nul ne regarde comme une stricte obligation morale de s'abstenir de plaisanteries qui devraient le faire rougir lui-mme, s'il ne se faisait gloire de ne plus rougir. Triste et honteuse gloire que celle-l ! Ce n'est pas seulement la chastet que nous devrions respecter chez les enfants, c'est aussi cette dlicate candeur qui toute ide de fausset fait monter le rouge au front ; et cette vertu est bien rare aussi ; mais quand on observe comment est leve l'immense majorit de nos enfants, on ne doit pas s'en tonner beaucoup. Pour la plupart des parents les enfants, surtout en bas ge, ne sont gure que de petites poupes dont on s'amuse comme d'un charmant jouet. Et ce qui les rend si divertissants, c'est que leur nave crdulit permet de les taquiner du matin au soir par ces petits mensonges qu'on croit innocents parce qu'ils sont faits sans mchancet aucune, et uniquement, comme on dit, pour rire. Or, dans sa vritable acception, le mot innocent signifie : qui ne nuit pas ; mais qu'y a-t-il de plus nuisible, au contraire, la candeur d'un enfant, que ces petits abus de confiance incessants dont il est dupe un instant, mais un instant seulement, dont il rit et s'amuse ensuite, et qu'il trouve le plus grand plaisir imiter lui-mme autant qu'il le peut. Il rsulte de cela que l'enfant souvent le plus candide apprend tromper aussi vite qu'il apprend parler, et qu'au bout de trs peu de temps il est capable de donner des leons ses matres. On ne se doute gure combien, surtout cet ge, souvent une faible cause peut produire plus tard les plus dplorables rsultats. Les organes de l'intelligence, chez les trs jeunes enfants, sont comme une cire molle apte recevoir l'empreinte du plus faible objet qui la touche ; et, ne ft-ce qu'un instant, il y a dformation ; et lorsque cette cire, si fluide d'abord, viendra se figer, l'empreinte restera dsormais ineffaable. On peut croire qu'elle sera couverte par d'autres, c'est une erreur : l'empreinte primitive restera seule indlbile, et ce seront les impressions ultrieures, au contraire, qui ne laisseront qu'une trace fugitive et sous laquelle la premire reparatra toujours. Voil ce que bien peu de jeunes pres sont capables de sentir avec assez de force pour s'en faire une rgle de conduite avec leurs enfants, et ce qu'il faut leur rpter satit. Ccile Monvel. Le doigt de Dieu Thionville, 25 dcembre 1862. - M. le docteur R
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Nous vous avons fait entrevoir l'aurore de la rgnration humaine ; vous devez voir l, comme dans toute la marche de l'humanit travers les ges, le doigt de Dieu. Nous vous l'avons dit bien souvent : Tout ce qui arrive ici-bas, comme tout ce qui se passe dans l'univers entier, est soumis une loi gnrale : celle du progrs. Inclinez-vous devant elle, orgueilleux et superbes qui prtendez vous mettre au-dessus des dcrets du Trs-Haut ! Cherchez partout la cause de vos malheurs comme de vos jouissances, vous y reconnatrez toujours le doigt de Dieu. Mais, direz-vous, le doigt de Dieu, c'est donc le fatalisme ! Ah ! gardez-vous de confondre ce mot impie avec les lois que la Providence vous a imposes, la Providence, qui a d vous laisser votre libre arbitre pour vous laisser en mme temps le mrite de vos actes, mais qui en tempre la rigueur par cette voix, si souvent mconnue, qui vous avertit du danger auquel vous vous exposez. Le fatalisme, c'est la ngation du devoir, parce que notre sort tant fix d'avance, il ne nous appartient pas de le changer. Que deviendrait le monde avec cette effroyable thorie qui abandonnerait les hommes aux perfides suggestions des plus mauvaises passions ? O serait le but de la cration ? o serait la raison d'tre de l'ordre admirable qui rgne dans l'univers ? Le doigt de Dieu, au contraire, c'est la punition toujours suspendue sur la tte du coupable ; c'est le remords qui le ronge au cur, en lui reprochant ses crimes chaque instant du jour ; c'est l'affreux cauchemar qui le torture pendant de longues nuits sans sommeil ; c'est cette trace sanglante qui le suit en tous lieux, comble pour reproduire sans cesse ses yeux l'image de ses forfaits ; c'est la fivre qui tourmente l'goste ; ce sont les angoisses perptuelles du mauvais riche, qui voit dans tous ceux qui l'approchent des spoliateurs disposs lui ravir un bien mal acquis ; c'est la douleur qu'il prouve son heure dernire de ne pouvoir emporter ses inutiles trsors ! Le doigt de Dieu, c'est la paix du cur rserve l'homme juste ; c'est ce doux parfum qui vous remplit l'me aprs une bonne action ; c'est cette suave jouissance qu'on prouve toujours faire le bien ; c'est la bndiction du pauvre qu'on assiste, c'est le doux regard d'un enfant dont on a sch les larmes ; c'est la prire fervente d'une pauvre mre laquelle on a procur le travail qui doit l'arracher la misre ; c'est en un mot le contentement de soi-mme. Le doigt de Dieu, enfin, c'est la justice grave et austre, tempre par la misricorde ! le doigt de Dieu, c'est l'esprance, qui n'abandonne pas l'homme dans ses plus cruelles souffrances, qui le console toujours et qui laisse entrevoir au plus criminel, que le repentir a touch, un coin de la cleste demeure dont il se croyait repouss tout jamais ! Esprit familier. Le Vrai Thionville. - Mdium, M. le docteur R Un pote a dit : Rien n'est beau que le vrai, le vrai seul est aimable. Reconnaissez dans ce vers une des plus belles inspirations qui aient jamais t donnes l'homme. Le vrai, c'est la ligne droite ; le vrai, c'est la lumire, dont la splendeur n'a pas besoin d'tre voile pour les hommes justes dont l'esprit est merveilleusement dispos comprendre ses immenses bienfaits. Pourquoi, dans notre socit actuelle, la lumire a-t-elle tant de peine tre perue par la majorit des hommes ? Pourquoi l'enseignement de la vrit est-il entour de tant d'obstacles ? C'est que jusqu' prsent l'humanit n'a pas fait de progrs assez marqus depuis l'origine du christianisme. Depuis le Christ, qui a d voiler ses admirables enseignements sous les formes de l'allgorie et de la parabole, tous ceux qui ont essay de propager la vrit n'ont pas t plus couts que leur divin Matre ; c'est que l'humanit devait progresser avec une sage lenteur pour que sa marche ft plus sre ; c'est qu'elle avait besoin d'un long noviciat pour tre apte se conduire ellemme. Mais rassurez-vous ! Le soleil de la rgnration, depuis longtemps son aurore, ne tardera pas rpandre sur vous son blouissante clart ; la vraie lumire vous apparatra, et son influence
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bienfaisante s'tendra toutes les classes de la socit. Combien alors s'tonneront de n'avoir pas accueilli plus tt cette vrit qui date de la plus haute antiquit, et qu'un sentiment d'orgueil leur a toujours fait ctoyer sans la voir ! Cette fois, du moins, vous n'aurez subir aucun de ces effroyables cataclysmes qui semblent comme autant de jalons destins marquer, travers les sicles, la marche de la vraie lumire ; les hommes, mieux instruits, comprendront que les bouleversements qui laissent aprs eux une trane de feu et de sang ne sauraient cadrer aujourd'hui avec nos murs adoucies par la pratique de la charit. Ils comprendront enfin la porte de ce mot sublime que le Christ leur fit entendre autrefois : Paix aux hommes de bonne volont ! Il n'y aura plus d'autre guerre que celle qui sera faite aux mauvaises passions ; tous runiront leurs forces pour chasser l'esprit du mal, dont le rgne dsastreux n'a que trop longtemps arrt l'essor de la civilisation. Tous s'arrteront cette pense que la vraie lumire est la seule conqute lgitime, la seule qu'ils doivent dsormais ambitionner, la seule qui pourra les conduire au bonheur. A l'uvre donc, vous tous qui tenez la bannire du progrs ! ne craignez pas de l'arborer haut et ferme, pour que de tous les coins du globe les hommes puissent accourir se ranger sous son gide. Demandez notre Pre cleste la force et l'nergie qui vous sont indispensables pour cette grande uvre, et, si vous ne devez pas jouir ici-bas du bonheur de la voir s'accomplir, que du moins, en mourant, vous emportiez la conviction que votre existence a t utile tous, et que la plus douce rcompense vous attend parmi nous : la joie d'avoir accompli votre mission pour la plus grande gloire de Dieu. Esprit familier.

Allan Kardec

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Octobre 1863
Raction des ides spiritualistes Depuis un sicle la socit tait travaille par les ides matrialistes, reproduites sous toutes les formes, se traduisant dans la plupart des uvres littraires et artistiques ; l'incrdulit tait de mode, et il tait de bon ton d'afficher la ngation de tout, mme de Dieu. La vie prsente, voil le positif ; hors cela tout est chimre ou incertitude ; vivons donc le mieux possible, puis aprs, advienne que pourra. Tel tait le raisonnement de tous ceux qui prtendaient tre au-dessus des prjugs, et s'appelaient pour cette raison esprits forts ; c'tait, il faut en convenir, celui du plus grand nombre, de ceux mmes qui donnaient le mouvement la socit et avaient charge de la conduire, et dont l'exemple devait ncessairement avoir une grande influence. Le clerg lui-mme subissait cette influence ; la conduite prive ou publique de beaucoup de ses membres, en complet dsaccord avec leurs enseignements et ceux du Christ, prouvait qu'ils ne croyaient pas ce qu'ils prchaient, puisque, s'ils avaient cru fermement la vie future et aux chtiments, ils auraient moins nglig les intrts du ciel pour ceux de la terre. On avait donc cherch toutes les bases des institutions humaines dans l'ordre des choses matrielles ; cependant on finit par reconnatre qu'il manquait ces institutions un point d'appui solide, ds lors que celles qui semblaient le mieux assises s'croulaient en un jour de tempte ; que les lois rpressives masquaient les vices, mais ne rendaient pas les hommes meilleurs. Quel tait ce point d'appui ? L tait la question ; mais on cherchait, et quelques-uns finirent par croire que Dieu pourrait bien tre pour quelque chose dans l'univers. Puis quelques esprits forts se sont pris avoir peur, et par ne plus rire de l'avenir que du bout des lvres, se disant : On prtend que tout finit la mort ; mais qu'en savent, en dfinitive, ceux qui l'affirment ? ce n'est, aprs tout, que leur opinion. Avant Christophe Colomb on croyait aussi qu'il n'y avait rien au del de l'Ocan ; si donc il y avait quelque chose au del de la tombe ? il serait cependant intressant de le savoir ; car, s'il y a quelque chose, il faut que nous y passions tous, puisque tous nous mourons ? Comment y est-on ? y est-on bien ? y est-on mal ? La question est importante, et c'est considrer. Mais si nous survivons, ce n'est pas notre corps assurment ; nous avons donc une me ? L'me ne serait donc point une chimre ? Alors cette me, comment est-elle ? d'o vient-elle ? o va-t-elle ? De l une vague inquitude s'est empare des plus fanfarons vis--vis de la mort ; on s'est pris chercher, discuter ; puis, reconnaissant que, quoi qu'on ft, on n'tait jamais compltement bien sur la terre, qu'on y tait parfois trs mal, on a jet ses vues et ses esprances sur l'avenir. Toutes les choses extrmes ont leur raction, quand elles ne sont pas dans le vrai ; la vrit seule est immuable. Les ides matrialistes taient arrives leur apoge ; on s'est alors aperu qu'elles ne donnaient pas ce qu'on en attendait ; qu'elles laissaient le vide dans le cur ; qu'elles ouvraient un gouffre insondable dont on s'est recul avec effroi, comme devant un prcipice ; de l une aspiration vers l'inconnu, et, par suite, une raction invitable vers les ides spiritualistes, comme seule issue possible. C'est cette raction qui se manifeste depuis quelques annes ; mais l'homme est arriv l'un des points culminants de l'intelligence ; or, cet ge o la facult de comprendre est adulte, il ne peut plus tre conduit comme dans l'enfance ou l'adolescence. Le positivisme de la vie lui a appris chercher, disons plus, lui a rendu ncessaire le pourquoi et le comment de chaque chose, parce que, dans notre sicle mathmatique, on a besoin de se rendre compte de tout, de tout calculer, de tout mesurer, pour savoir o l'on pose le pied. On veut la certitude, sinon matrielle, du moins morale, jusque dans l'abstraction ; il ne suffit pas de dire qu'une chose est bonne ou mauvaise, on veut savoir pourquoi elle est bonne ou mauvaise, et si l'on a tort ou raison de la prescrire ou de la dfendre ;

voil pourquoi la foi aveugle n'a plus cours dans notre sicle raisonneur. On ne demande pas mieux que d'avoir la foi, on la dsire, on en a soif aujourd'hui, parce qu'elle est un besoin ; mais on veut une foi raisonne. Discuter sa croyance est une ncessit de l'poque, laquelle il faut bon gr mal gr se rsigner. Les ides spiritualistes rpondent bien aux aspirations gnrales, on les prfre au scepticisme et l'ide du nant, parce qu'on sait instinctivement qu'elles sont dans le vrai, mais elles ne satisfont qu'imparfaitement, parce qu'elles laissent encore l'me dans le vague, et que seules elles sont impuissantes donner la solution d'une foule de problmes. Le simple Spiritualiste est dans la position d'un homme qui aperoit le but, mais qui ne sait encore par quel chemin y arriver, et qui trouve des cueils sur ses pas. Voil pourquoi dans ces derniers temps un si grand nombre d'crivains et de philosophes ont tch de sonder ces mystrieuses arcanes, pourquoi tant de systmes ont t crs en vue de rsoudre les innombrables questions restes insolubles. Que ces systmes soient rationnels ou absurdes, ils n'en tmoignent pas moins des tendances spiritualistes de l'poque, tendances dont on ne fait plus mystre, que l'on ne cherche point cacher, dont se fait gloire, au contraire, comme jadis on se glorifiait ce son incrdulit. Si tous ces systmes ne sont pas arrivs la vrit complte, il est incontestable que plusieurs en ont approch ou l'ont effleure, et que la discussion qui en a t la suite a prpar la voie en disposant les esprits cette sorte d'tude. C'est dans ces circonstances, minemment favorables, qu'est arriv le Spiritisme ; plus tt, il se ft heurt contre le matrialisme tout-puissant ; dans un temps plus recul, il et t touff par le fanatisme aveugle. Il se prsente dans le moment o le fanatisme, tu par l'incrdulit qu'il a luimme provoque, ne peut plus lui opposer de barrire srieuse, et o l'on est fatigu du vide laiss par le matrialisme ; au moment o la raction spiritualiste, provoque par les excs mmes du matrialisme, s'empare de tous les esprits, o l'on est la recherche des grandes solutions qui intressent l'avenir de l'humanit. C'est donc ce moment qu'il vient rsoudre ces problmes, non par des hypothses, mais par des preuves effectives, en donnant au Spiritualisme le caractre positif qui seul convient notre poque. On y trouve ce qu'on cherche, et ce qu'on n'a point trouv ailleurs : voil, pourquoi on l'accepte si facilement. Des milliers d'organes lui ont fray et lui frayent encore la voie, en semant partie par partie les ides qu'il professe ; et il ne faut pas croire qu'il n'y ait dans ce cas que les ouvrages srieux, lus par un petit nombre d'rudits ! Remarquez combien, sous une forme lgre, celle du roman ou du feuilleton, les penses spirites abondent en ce moment : par l elles pntrent partout, chez ceux mme qui y songent le moins ; ce sont autant de germes latents qui cloront quand la grande lumire leur sera venue, car ils se seront familiariss avec les ides nouvelles. Un des principes les plus importants du Spiritisme, c'est sans contredit celui de la pluralit des existences corporelles, c'est--dire de la rincarnation, que les sceptiques confondent, volontairement ou par ignorance, avec le dogme de la mtempsycose. Sans ce principe on se heurte tant de difficults insolubles dans l'ordre moral et physiologique, que beaucoup de philosophes modernes y ont t conduits par la force du raisonnement, comme une loi ncessaire de la nature ; tels sont Charles Fourier, Jean Reynaud, et bien d'autres. Ce principe, discut aujourd'hui ouvertement par des hommes d'une grande valeur, sans tre pour cela Spirites, a une tendance manifeste s'introduire dans la philosophie moderne ; une fois en possession de cette clef, elle verra s'ouvrir devant elle des horizons nouveaux et les difficults les plus ardues s'aplanir comme par enchantement ; or elle ne peut manquer d'y arriver ; elle y sera conduite par la force des choses, car la pluralit des existences n'est pas un systme, mais une loi de nature qui ressort de l'vidence des faits. Sans tre aussi nettement formul que dans Fourier et Reynaud, ni rig en doctrine, le principe de la pluralit des existences se trouve maintenant dans une multitude d'crivains, et de l dans toutes les bouches ; de sorte qu'on peut dire qu'il est l'ordre du jour, et tend prendre rang parmi les croyances vulgaires, quoique, chez beaucoup, il prcde la connaissance du Spiritisme ; c'est une consquence naturelle de la raction spiritualiste qui s'opre en ce moment, et laquelle le Spiritisme vient donner une puissante impulsion. Pour les citations, nous n'aurions que l'embarras
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du choix ; nous nous bornerons au passage suivant d'un des derniers romans de madame George Sand : Mademoiselle de La Quintinie ; uvre philosophique remarquable, mise l'index par la cour de Rome, ainsi que la Revue des Deux Mondes, qui l'a publie dans ses numros des 1er et 15 mars, avril et mai 1863. Dans ce passage, il s'agit d'un prtre trs coupable amen au repentir, la rparation et l'expiation terrestres par les svres conseils d'un laque qui lui dit entre autres choses ceci : Vous avez pass l'ge des passions, dites-vous ! Non, car vous entrez dans celui des vengeances et des perscutions. Prenez-y garde ! Quel que soit cependant votre sort parmi nous, vous verrez clair un jour au del de la tombe, et comme je ne crois pas plus aux chtiments sans fin qu'aux preuves sans fruit, je vous annonce que nous nous retrouverons quelque part o nous nous entendrons mieux et o nous nous aimerons au lieu de nous combattre ; mais pas plus que vous je ne crois l'impunit du mal et l'efficacit de l'erreur. Je crois que vous expierez l'endurcissement volontaire de votre cur par de grands dchirements de cur dans quelque autre existence. Il ne tiendrait pourtant qu' vous de rentrer dans la voie directe du bonheur progressif, car je suis certain qu'on peut tout racheter ds cette vie. L'me humaine est doue de magnifiques puissances de repentir et de rhabilitation. Ceci n'est pas contraire vos dogmes, et votre mot de contrition dit beaucoup. Dans un prochain article nous examinerons l'ouvrage de M. Renan sur la vie de Jsus, et nous montrerons que, malgr les apparences et l'insu de l'auteur, c'est encore un produit de la raction spiritualiste. Le matrialisme a beau proclamer le nant, il secoue en vain le cercle de la logique et de la conscience universelle qui l'enserre, ses derniers cris sont touffs par la voix qui lui crie des quatre coins du monde : Nous avons une me immortelle ! Mais au profit de qui sera la raction ? C'est ce qu'un avenir qui n'est pas loign nous apprendra. En attendant que nous parlions de l'ouvrage de M. Renan, nous recommandons avec instance nos lecteurs une petite brochure o la question nous parat envisage un point de vue trs rationnel, et qui contient des observations fort judicieuses sur cette question dlicate. Elle est intitule : Rflexions d'un orthodoxe de l'Eglise grecque sur la Vie de Jsus, par M. Renan. (Chez MM. Didier et Ce. Prix, 50 cent.)

Convoi d'un Spirite la fosse commune Un de nos frres en Spiritisme, membre de la Socit de Paris, M. Costeau, vient de mourir ; il a t inhum le 12 septembre 1863 au cimetire de Montmartre. C'tait un homme de cur que le Spiritisme a ramen Dieu ; sa foi en l'avenir tait complte, sincre et profonde ; c'tait un simple ouvrier paveur pratiquant la charit en penses, en paroles et en actions, selon ses faibles ressources, car il trouvait encore moyen d'assister ceux qui avaient moins que lui. On serait dans l'erreur si l'on se figurait la Socit de Paris comme une runion exclusivement aristocratique, car elle compte plus d'un proltaire dans son sein ; elle accueille tous les dvouements la cause qu'elle soutient, qu'ils viennent du haut ou du bas de l'chelle sociale ; le grand seigneur et l'artisan s'y donnent fraternellement la main. Il y a quelque temps, au mariage d'un de nos collgues, modeste travailleur aussi, assistaient un haut dignitaire tranger et la princesse sa femme, tous les deux membres de la Socit, qui n'avaient pas cru droger en venant s'asseoir cte cte avec les autres assistants, quoique le luxe de la crmonie, clbre une chapelle obscure d'une opulente paroisse, ft rduit sa plus simple expression. C'est que le Spiritisme, sans rver une galit chimrique, sans confondre les rangs, sans prtendre faire passer tous les hommes sous un mme niveau social impossible, les fait apprcier un tout autre point de vue que le prisme fascinateur du monde ; il apprend que le petit peut avoir t grand sur la terre, que le grand peut devenir petit, et que dans le royaume cleste les rangs terrestres ne sont compts pour rien. C'est ainsi qu'en dtruisant logiquement les prjugs sociaux de castes et de couleur, il conduit la vritable fraternit.
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Notre frre Costeau tait pauvre ; il laisse une veuve dans le besoin, aussi a-t-il t mis dans la fosse commune, porte qui conduit au ciel tout aussi bien que le somptueux mausole. M. d'Ambel, viceprsident, et M. Canu, secrtaire de la Socit, ont conduit le deuil ; ils ont l'un et l'autre prononc sur la tombe des paroles qui ont fait une vive impression sur l'auditoire et sur les fossoyeurs euxmmes, visiblement mus, quoique blass sur ces sortes de crmonies. Voici l'allocution de M. Canu : Cher frre Costeau, il y a quelques annes peine, beaucoup d'entre nous, et, je le confesse, moi tout le premier, n'aurions vu devant cette tombe ouverte que la fin des misres humaines, et, aprs, le nant, l'affreux nant ! Cest--dire point d'me pour mriter ou expier, et consquemment point de Dieu pour rcompenser, chtier ou pardonner. Aujourd'hui, grce notre divine doctrine, nous y voyons la fin des preuves, et pour vous, cher frre, dont nous rendons la terre la dpouille mortelle, le triomphe de vos labeurs et le commencement des rcompenses que vous ont mrites votre courage, votre rsignation, votre charit, en un mot vos vertus, et, par-dessus tout, la glorification d'un Dieu sage, tout-puissant, juste et bon. Portez donc, cher frre, nos actions de grces aux pieds de l'Eternel, qui a bien voulu dissiper autour de nous les tnbres de l'erreur et de l'incrdulit, car il y a peu de temps encore, nous vous aurions dit en cette circonstance, le front morne et le dcouragement au cur : Adieu, ami, pour toujours. Aujourd'hui nous vous disons, le front haut et rayonnant d'esprance, le cur plein de courage et d'amour : Cher frre, au revoir, et priez pour nous. Allocution de M. d'Ambel : Mesdames, messieurs, et vous, chers collgues de la Socit de Paris, c'est la seconde fois que nous conduisons un de nos collgues sa dernire demeure. Celui qui nous venons dire adieu fut un de ces obscurs lutteurs que les traverses de la vie ont toujours trouv inbranlable ; cependant la certitude absolue lui avait longtemps manqu ; aussi, ds que le Spiritisme lui fut connu, il s'empressa d'embrasser une doctrine qui lui apportait la vrit, et dont les enseignements sont si propres consoler de leurs preuves les affligs de ce monde. Modeste travailleur, il a toujours accompli sa tche avec la srnit du juste, et l'adversit qui a frapp si cruellement, et notre insu, les derniers jours de sa vie, lui a ouvert, soyez-en convaincus, vous tous qui m'coutez, une prochaine carrire de prosprit et de bonheur. Ah ! combien je regrette que notre matre vnr ne soit pas Paris : sa voix autorise et t bien plus agrable que la mienne au frre que nous avons perdu, et lui et rendu un hommage plus considrable que mon obscurit ne peut lui rendre. J'aurais dsir donner au convoi de notre collgue une plus grande solennit, mais j'ai t prvenu trop tard pour en faire part tous les membres de la Socit prsents Paris ; mais si peu que nous soyons ici, nous reprsentons la grande famille spirite, qu'une foi commune en l'avenir unit d'un bout du monde l'autre ; nous sommes les dlgus de plusieurs millions d'adeptes, au nom desquels nous venons vous prier, cher et regrett collgue, de vouloir bien contribuer dsormais, dans la limite de vos nouvelles facults, la propagande de notre grande doctrine, qui, au milieu de vos dernires et cruelles preuves, vous a si nergiquement soutenu. Ah ! comme l'a dit si loquemment notre cher prsident Allan Kardec au convoi de notre frre Sanson, c'est que la foi spirite donne, dans ces moments suprmes, une force dont seul peut se rendre compte celui qui la possde, et, cette foi, M. Costeau la possdait au plus haut degr. Cher monsieur Costeau, vous savez combien la Socit spirite de Paris vous portait un vif intrt ; elle regrettera toujours en vous un de ses membres les plus assidus, et c'est en son nom, au nom de son prsident, au nom de votre femme et de votre sur dsoles, que je viens vous dire, comme notre ami, M. Canu, non point adieu, mais au revoir dans un monde plus heureux. Puissiez-vous jouir dans celui o vous tes maintenant du bonheur que vous mritez, et venir nous tendre la main, quand notre tour viendra d'y entrer. Chers Esprits de MM. Jobard et Sanson, accueillez, je vous prie, notre collgue Costeau, et facilitez-lui l'accs de vos sereines rgions ; chers Esprits, priez pour lui, priez pour nous. Ainsi soit-il.
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Aprs cette allocution, M. d'Ambel a prononc textuellement la prire pour ceux qui viennent de mourir, et qui a t dite sur la tombe de M. Sanson (Revue spirite, mai 1862, page 137). M. Vzy, un des mdiums de la Socit, dont le nom est connu de nos lecteurs par les belles communications de saint Augustin, est alors descendu dans la fosse, et M. d'Ambel a fait haute voix l'vocation de M. Costeau, qui a donn, par M. Vzy, la communication suivante, dont tous les assistants, y compris les fossoyeurs, ont cout la lecture tte nue et avec une profonde motion. C'tait, en effet, un spectacle nouveau et saisissant d'entendre les paroles d'un mort recueillies au sein mme de la tombe. Merci, amis, merci ; ma tombe n'est pas encore ferme, et pourtant, une seconde de plus et la terre va recouvrir mes restes. Mais, vous le savez, sous cette poussire, mon me ne sera pas enfouie, elle va planer dans l'espace pour monter Dieu ! Aussi, qu'il est consolant de pouvoir se dire encore, malgr l'enveloppe brise : Oh ! non, je ne suis point mort ! je vis de la vraie vie, de la vie ternelle ! Le convoi du pauvre n'est point suivi d'un grand nombre ; d'orgueilleuses manifestations n'ont pas lieu sur sa tombe, et pourtant, amis, croyez-moi, la foule immense ne manque point ici, et de bons Esprits ont suivi avec vous et avec ces femmes pieuses le corps de celui qui est l, couch ! Tous, au moins, vous croyez, et vous aimez le bon Dieu ! Oh ! certes non ! nous ne mourons point parce que notre corps se brise, femme bien-aime ! et dsormais je serai toujours prs de toi, pour te consoler et t'aider supporter l'preuve. Elle sera rude pour toi, la vie ; mais, avec l'ide de l'ternit et de l'amour de Dieu plein ton cur, comme les souffrances te seront lgres ! Parents qui entourez ma bien-aime compagne, aimez-la, respectez-la ; soyez pour elle des frres et des surs. N'oubliez pas que vous vous devez tous assistance sur la terre, si vous voulez entrer dans le sjour du Seigneur. Et vous, Spirites ! frres, amis, merci d'tre venus me dire adieu jusqu' cette demeure de poussire et de boue ; mais vous savez, vous, vous savez bien que mon me vit immortelle, et qu'elle ira quelquefois vous demander des prires, qui ne me seront point refuses, pour m'aider marcher dans cette voie magnifique que vous m'avez ouverte pendant ma vie. Adieu tous, qui tes ici, nous pourrons nous revoir ailleurs que sur cette tombe. Les mes m'appellent leur rendez-vous. Adieu ! priez pour celles qui souffrent. Au revoir. Costeau. Aprs les dernires formalits funbres accomplies, ces messieurs ont t, dans le mme cimetire, faire une visite spirite la tombe de Georges, cet minent Esprit qui a donn, par l'entremise de madame Costel, les belles communications que nos lecteurs ont souvent admires. M. Georges, de son vivant, tait le beau-frre de M. d'Ambel. L ils ont, par l'intermdiaire de M. Vzy, recueilli les paroles suivantes : Quoique nous ne vivions point ici, (au lieu d'inhumation), nous aimons pourtant y venir vous remercier des prires que vous venez y adresser pour nous, et des quelques fleurs que vous rpandez sur nos tombes. Qu'on a bien fait de crer ces lieux de repos et de prire ! les mes peuvent se parler plus l'aise, et se disent mieux, dans ces lans intimes, les sentiments qui les animent : l'une prs d'un tombeau, l'autre planant au-dessus ! Vous venez de dire adieu l'un de vos amis ; je vous remercie de ne point m'avoir oubli. J'tais avec vous dans cette foule d'Esprits qui se pressaient vers la tombe qui vient de s'ouvrir, et j'tais heureux de lire dans vos curs votre conviction et votre foi. J'ai ml mes prires vos prires, et les Esprits bienheureux les ont montes vers Dieu ! La foi spirite, mes bons amis, fera le tour du monde et finira par rendre sages les fous ; elle pntrera mme au cur de ces prtres que vous avez vus tout l'heure sourire, et qui vous ont caus une vritable douleur (allusion la manire dont s'est accomplie la crmonie religieuse). Leur scandale a fait saigner vos curs, mais vous avez surmont votre indignation en pensant au

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bien que vous alliez vous-mmes rpandre sur l'me de votre ami. Elle est l, prs de moi, et me prie de vous remercier en son nom. On vous l'a dj dit, la tombe, c'est la vie. Venez quelquefois, souvent, l'ombre du saule, au pied de la croix mortuaire ; au milieu du silence, du calme, vous entendrez une harmonie divine, vous entendrez, au milieu des brises, les concerts de nos mes chanter Dieu l'ternit puis quelquesuns de nous se dtacheront des churs sacrs pour venir vous instruire sur vos destines. Ce qui, jusqu' ce jour, est rest mystre pour vous, se dvoilera peu peu vos regards, et vous pourrez comprendre et votre commencement et vos grandeurs futures. Prenez donc rendez-vous ici, vous qui voulez devenir sages ; vous y lirez les pages de l'ternit, et le livre de la vie sera toujours ouvert pour vous. Dans ce lieu de calme et de paix la voix de l'Esprit semble mieux se faire entendre celui qu'elle veut instruire ; elle prend des proportions magiques et sonores, et ses accents pntrent davantage celui sur qui elle veut agir. Travaillez avec zle et ferveur la propagande de l'ide nouvelle, je vous y aiderai sans cesse, et si la tranquillit de la tombe en effraye quelques-uns, qu'ils sachent que les bons Esprits sont heureux d'instruire partout. Adieu et merci ! Que je voudrais pouvoir communiquer au monde entier la foi dont vous tes remplis ! mais, en vrit, je vous le dis, le Spiritisme est le levier avec lequel Archimde soulvera le monde ! Quelques mots vous, mon frre, particulirement, puisque l'occasion s'en prsente. Dites ma sur de toujours aimer les devoirs imposs par Dieu, si lourds que soient ces devoirs ; dites-lui d'aimer notre mre et de me remplacer auprs d'elle ; dites-lui de veiller sur ma fille, de sourire au ciel et de trouver des parfums dans chaque fleur de la terre A vous, mon frre, je serre les deux mains. Georges. Il ressort de l un double enseignement. On pourrait s'tonner qu'un Esprit aussi voisin de l'poque de la mort ait pu s'exprimer avec autant de lucidit, mais on doit se rappeler que M. Sanson a t voqu dans la chambre mortuaire avant la leve du corps, et qu'il a donn, ce moment, la belle communication qu'on a pu voir dans la Revue. Son trouble n'avait dur que quelques heures, et l'on sait d'ailleurs que le dgagement est prompt chez les Esprits avancs moralement. D'un autre ct, pourquoi M. Vzy est-il descendu dans la fosse ? Y avait-il utilit ou tait-ce une simple mise en scne ? Ecartons d'abord ce dernier motif, car les Spirites srieux agissent srieusement et religieusement, et ne font point de parade ; dans un pareil moment, c'et t une profanation. L'utilit, assurment, n'tait pas absolue ; il faut y voir un tmoignage plus spcial de sympathie, en raison mme de ce que le dfunt tait dans la fosse commune. On sait d'ailleurs que l'accs de ces fosses est plus facile que celui des fosses particulires, dont l'entre est troite, et M. Vzy s'y trouvait plus commodment pour crire. Cela pouvait avoir cependant sa raison d'tre, un autre point de vue qui, probablement, n'est pas venu la pense de M. Vzy. On sait que l'vocation facilite le dgagement de l'Esprit, et peut abrger la dure du trouble. On sait galement que les liens qui unissent l'Esprit au corps ne sont pas toujours entirement briss aussitt aprs la mort. En voici un remarquable exemple : Un jeune homme avait pri accidentellement d'une manire trs malheureuse. Sa vie avait t celle de beaucoup de jeunes gens riches, dsuvrs, c'est--dire trs matrielle. Il se communiqua spontanment un mdium de notre connaissance, qui l'avait connu de son vivant, demandant ce qu'on allt l'voquer et prier sur sa tombe pour aider rompre les liens qui le retenaient son corps, dont il ne pouvait parvenir se dbarrasser. Il doit videmment y avoir dans ce cas une action magntique facilite par la proximit du corps, et l est peut-tre une des causes qui portent instinctivement les amis des dfunts aller prier au lieu o leur corps repose.

Inauguration de la maison de retraite de Cempuis

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Nous avons dj parl de la maison de retraite fonde Cempuis, prs Grandvilliers, dans le dpartement de l'Oise, par M. Prvost, membre de la Socit spirite de Paris. Cette construction est aujourd'hui termine ainsi que les installations intrieures. Attenant l'tablissement, quoique formant un corps de btiment isol, est une chapelle de style gothique et d'un aspect monumental. L'inauguration de cette chapelle a eu lieu le dimanche 19 juillet dernier, jour de Saint-Vincent de Paul, qui elle est ddie, par une crmonie toute de charit, c'est--dire par une distribution de pain, de vin et de viande aux pauvres de la paroisse. M. Prvost a prononc ce sujet le discours suivant, que nous sommes heureux de pouvoir reproduire : Messieurs, Le but de cette runion vous est connu ; je ne m'tendrai donc pas sur des dtails sans utilit, et qui ne vous apprendraient rien que vous ne sachiez dj. L'uvre matrielle est aujourd'hui peu prs accomplie, grce la protection vidente du Tout-Puissant, qui a daign seconder mes efforts. Nous sommes ici en famille, tous, je n'en doute pas, anims des mmes sentiments pour sa divine bont ; unissons-nous donc dans un commun lan de gratitude ; prions-le de nous continuer son assistance et de nous donner les lumires qui nous manquent. Dieu du ciel et de la terre, souverain matre de toutes choses, aie piti de notre faiblesse ; lve nos curs vers toi, afin que nous apprenions remplir nos devoirs selon ta volont, et pour que toutes nos actions soient en rapport avec ta loi universelle. Seigneur, fais que notre me soit remplie de ton amour ; qu'elle se passionne du feu sacr de la conviction, et qu'elle prouve sa foi par des actes d'une vritable charit. Toutes paroles, quelque bonnes qu'elles soient, si elles ne sont suivies des effets de la bienveillance envers tes cratures, ressemblent un bel arbre qui ne rapporte pas de fruits. Aide-nous donc, Puissance infinie, surmonter les obstacles qui pourraient s'lever sur nos pas, et entraver notre dsir de nous rendre utiles dans la mission pour laquelle tu nous as choisis ; donnenous la force ncessaire pour l'accomplir avec amour et sincrit. Les bons secours donns la vieillesse te sont agrables, mon Dieu, parce qu'ils sont un acte de justice ; elle nous a prcds dans la voie ; le sillon qu'elle a trac a t arros de ses sueurs, et nous en recueillons les fruits ; aujourd'hui son exprience est un champ dj moissonn, mais o nous trouvons encore glaner ; il est donc juste que nous la ddommagions de ses sacrifices en lui assurant le repos aprs le travail. C'est un devoir pour nous, car nous voudrions qu'on le remplt envers nous-mmes ; mais pour l'accomplir dignement il nous faut ton assistance, car nous avons conscience de notre faiblesse. C'est aussi en ton nom, Seigneur, que l'orphelin trouvera ici une nouvelle famille ; l'enfant abandonn grandira chez nous la douce chaleur du feu divin dont tu as favoris saint Vincent de Paul, que nous prions de nous assister, afin que nous puissions accomplir cet acte son exemple. Esprit infini, tout est en toi, tout est par toi, rien n'est hors de toi ; les chtiments, comme les rcompenses, nous viennent de ta main bnie ; tu connais nos besoins, nous sommes tes enfants, et nous nous en remettons ta divine Providence. Les bons Esprits qui prsident sous ton regard paternel aux destines de la terre, les anges gardiens des hommes, ont mrit ta confiance, Seigneur ; nous esprons que, par toi, ils nous aideront conserver intact le sublime code moral promulgu par le Christ, ton fils bien-aim. - Aimez Dieu, nous dit-il du haut de la croix, depuis dix-huit sicles ; aimez-vous les uns les autres ; aimez votre prochain comme vous-mmes ; pratiquez la charit envers tous et en toutes choses. Voil sa loi, Seigneur, et cette loi est la tienne ; puisse-t-elle se graver dans nos curs, et nous faire voir des frres dans tous nos semblables, qui comme nous sont tes enfants. Ainsi soit-il. Mes amis, mes frres, suivons ce grand exemple, et ayons une foi sincre en Dieu ; il nous aidera supporter les suites de la mauvaise direction que l'oubli de ces devoirs a imprime la socit, dans des temps dj loin de nous. Aujourd'hui beaucoup de choses rentrent dans l'ordre prescrit par le Crateur ; malgr l'gosme qui domine encore chez un grand nombre, l'amour fraternel se comprend mieux ; les prjugs de castes, de sectes et de nationalits s'effacent peu peu ; la
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tolrance, une des filles de la charit vanglique, fait peu peu disparatre ces antagonismes qui ont si longtemps divis les enfants d'un mme Dieu ; les sentiments d'humanit s'infiltrent dans le cur des masses et ont dj ralis de grandes choses sur divers points de la terre. En France, de nombreuses fabriques restes sans ouvrage ont prouv nagure les doux effets de cet amour du prochain. Cet lan pour la souffrance parle bien haut en faveur de notre pays ; il faut y voir la main de Dieu. C'est avec joie que nous voyons la premire nation du monde civilis porter jusque sur les plages les plus lointaines les fruits de cet amour de l'humanit qui seul donne la vritable grandeur, et qu'elle a puis au centre rayonnant de la croix, aide par la lumire du progrs qui oblige l'homme tre meilleur envers son semblable et le devenir lui-mme. J'espre, mes amis, avec le concours des hommes instruits et bienveillants, former ultrieurement une bibliothque morale et instructive annexe cet tablissement, o chacun pourra puiser les moyens de s'amliorer autant sous le rapport de l'esprit que sous celui du cur. Je vous remercie bien sincrement, vous tous qui tes venus mon appel offrir en commun des actions de grce la Divinit, en reconnaissance de l'inspiration qu'elle a donne de la fondation de l'tablissement. A partir de ce jour, 19 juillet 1863, cette chapelle, ddie saint Vincent de Paul, dont elle retrace sur ses vitraux la douce et immortelle image, lui est publiquement consacre par son fondateur, qui veut que dsormais elle soit considre comme un lieu saint, un lieu de prire. Dieu doit y tre ador, et devant le symbole de son amour pour les hommes, devant cette vnrable et grande figure de l'aptre de la charit chrtienne, on devra se pntrer que l'amour du prochain doit tre pratiqu par des actes, qu'il doit tre dans le cur et non sur les lvres. Avant de nous sparer, nous allons rpter l'Oraison dominicale. Notre Pre, qui tes dans les cieux, que votre nom soit sanctifi, que votre rgne arrive, que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel. Donnez-nous aujourd'hui notre pain de chaque jour. Pardonnez-nous nos offenses, comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss. Ne nous laissez point succomber la tentation, mais prservez-nous du mal. Ainsi soit-il. M. Prvost a bien voulu, cette occasion, nous remettre personnellement une somme de 200 fr. pour des uvres de bienfaisance, et dont l'emploi n'tait malheureusement pas difficile trouver. La Socit spirite de Paris, au sujet du discours ci-dessus, a vot l'unanimit et par acclamation la lettre suivante qui lui a t adresse : Monsieur et trs cher collgue, La Socit spirite de Paris, dont vous faites partie, a entendu avec le plus vif intrt la lecture du discours que vous avez prononc pour l'inauguration de la chapelle de la maison de retraite que vous avez fonde dans votre proprit de Cempuis. Ce discours est l'expression des nobles sentiments qui vous animent ; il est digne de celui qui fait un si bon usage de la fortune acquise par son travail, et qui n'attend pas, pour en faire profiter les malheureux, que la mort la lui ait rendue inutile, car c'est de votre vivant que vous vous imposez des privations pour faire leur part plus large. La Socit s'honore de compter parmi ses membres un adepte qui fait une application aussi chrtienne des principes de la doctrine spirite ; elle a dcid l'unanimit de vous transmettre officiellement l'expression de sa vive et fraternelle sympathie pour l'uvre d'humanit que vous avez entreprise, et pour votre personne en particulier. Recevez, etc., La fortune de M. Prvost est entirement le fruit de ses uvres, et il n'en a que plus de mrite ; aprs avoir subi le contre-coup des rvolutions qui la lui ont fait perdre, il l'a rdifie par son courage et sa persvrance. Aujourd'hui que l'ge du repos est arriv, qu'il pourrait se donner largement le luxe et les jouissances de la vie, il se contente du strict ncessaire, et, l'encontre de beaucoup d'autres, il n'attend pas, pour faire part de son superflu ses frres en Jsus-Christ, de n'avoir plus besoin de rien. Aussi sa rcompense sera belle, et il en gote les prmices par le plaisir que procure le bien que l'on fait.
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M. Prvost a pourtant un grand tort aux yeux de certaines personnes : c'est d'tre Spirite, de professer la doctrine du dmon. Son discours cependant n'est pas celui d'un athe, tant s'en faut, ni mme d'un diste, c'est celui d'un chrtien ; sa modration mme est une preuve de charit, car il s'est abstenu de mdire de son prochain, ni mme de faire aucune allusion ceux qui mettaient leur concours des conditions que sa conscience ne lui permettait pas d'accepter.

Les bienfaiteurs anonymes Le fait suivant est rapport par la Patrie du mois d'avril dernier : Le propritaire d'une maison de la rue du Cherche-Midi avait permis avant-hier un locataire de dmnager sans l'avoir sold, moyennant cependant une reconnaissance de sa dette ; mais, pendant qu'on chargeait les meubles, le propritaire se ravisa et voulut tre pay avant le dpart du mobilier. Le locataire se dsesprait, sa femme pleurait, et deux enfants en bas ge imitaient leur mre. Un monsieur, dcor de la Lgion d'honneur, passait en ce moment dans la rue ; il s'arrta. Touch de ce dsolant spectacle, il s'approcha du malheureux dbiteur, et, s'tant inform de la somme due pour le loyer, il lui remit deux billets de banque et disparut, suivi par les bndictions de cette famille qu'il sauvait du dsespoir. L'Opinion du Midi, journal de Nmes, relatait au mois de juillet un autre trait du mme genre : Il vient de se passer un fait aussi trange par le mystre avec lequel il s'est accompli que touchant par son but et par la dlicatesse du procd de la personne qui en est l'auteur. Nous avons rapport, il y a trois jours, qu'un violent incendie avait consum presque entirement la boutique et les ateliers du sieur Marteau, menuisier Nmes. Nous avons racont la douleur de ce malheureux homme en prsence d'un sinistre qui consommait sa ruine, car l'assurance mobilire qu'il avait souscrite tait infiniment au-dessous de la valeur des marchandises dtruites. Nous apprenons qu'aujourd'hui trois charrettes contenant des bois de diverses sortes et qualits et des instruments de travail ont t conduites devant la maison du sieur Marteau, et dcharges dans ses ateliers demi dvors par les flammes. L'individu charg de la conduite de ces charrettes a rpondu aux interpellations dont il tait l'objet en allguant l'ignorance o il tait, relativement au nom du donateur dont il excutait la volont. Il a prtendu ne pas connatre la personne qui lui avait donn commission de conduire les bois et les outils chez Marteau, et ne rien savoir en dehors de cette commission. Il s'est retir aprs avoir vid compltement ses trois voitures. La joie et le bonheur ont remplac chez Marteau l'abattement dont il tait impossible de le tirer depuis le jour de l'incendie. Que le gnreux inconnu qui est si noblement venu au secours d'une infortune qui, sans lui, et peut-tre t irrparable, reoive ici les remerciements et les bndictions d'une famille qui lui doit ds aujourd'hui la plus douce des consolations et qui bientt peut-tre lui devra sa prosprit. Le cur est rassrn en lisant de pareils faits qui viennent de temps en temps faire la contre-partie des rcits de crimes et de turpitudes que les journaux talent dans leurs colonnes. Des traits comme ceux relats ci-dessus prouvent que la vertu n'est pas entirement bannie de la terre, comme le pensent certains pessimistes. Sans doute le mal y domine encore, mais, quand on cherche dans l'ombre, on trouve que, sous la mauvaise herbe, il y a plus de violettes, c'est--dire plus de bonnes mes qu'on ne croit. Si elles paraissent si clairsemes, c'est que la vraie vertu ne se met pas en vidence, parce qu'elle est humble ; elle se contente des jouissances du cur et de l'approbation de sa conscience, tandis que le vice s'tale effrontment au grand jour ; il fait du bruit, parce qu'il est orgueilleux. L'orgueil et l'humilit sont les deux ples du cur humain : l'un attire tout le bien, et l'autre tout le mal ; l'un a le calme, et l'autre la tempte ; la conscience est la boussole qui indique la route conduisant chacun des deux. Le bienfaiteur anonyme, de mme que celui qui n'attend pas aprs sa mort pour donner ceux qui n'ont pas, est sans contredit le type de l'homme de bien par excellence ; c'est la vertu modeste
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personnifie, celle qui ne cherche point les applaudissements des hommes. Faire le bien sans ostentation est un signe incontestable d'une grande, supriorit morale, car il faut une foi vive en Dieu et en l'avenir, il faut faire abstraction de la vie prsente et s'identifier avec la vie future pour attendre l'approbation de Dieu, et renoncer la satisfaction que procure le tmoignage actuel des hommes. L'oblig bnit en son cur la main gnreuse inconnue qui l'a secouru, et cette bndiction monte au ciel plus que les applaudissements de la foule. Celui qui prise le suffrage des hommes plus que celui de Dieu prouve qu'il a plus de foi dans les hommes qu'en Dieu, et que la vie prsente est plus pour lui que la vie future ; s'il dit le contraire, il agit comme s'il ne croyait pas ce qu'il dit. Combien y en a-t-il qui n'obligent qu'avec l'espoir que l'oblig ira crier le bienfait sur les toits ; qui, au grand jour, donneraient une grosse somme, et dans l'ombre ne donneraient pas une pice de monnaie ! C'est pourquoi Jsus a dit : Ceux qui font le bien avec ostentation ont dj reu leur rcompense. En effet, celui qui cherche sa glorification sur la terre, Dieu ne doit rien ; il ne lui reste recevoir que le prix de son orgueil. Quel rapport cela a-t-il avec le Spiritisme ? diront peut-tre certains critiques ; que ne racontez-vous des faits plus amusants que cette morale endormante ! (Jugement de la morale spirite, par M. Figuier, IVe vol., page 369.) Cela a du rapport, en ce sens que le Spiritisme donnant une foi inbranlable en la bont de Dieu et en la vie future, grce lui, les hommes faisant le bien pour le bien seront un jour moins clair-sems qu'ils ne le sont aujourd'hui ; que les journaux auront enregistrer moins de crimes et de suicides et plus d'actes de la nature de ceux qui ont donn lieu ces rflexions.

Esprits visiteurs Franois Franckowski Certaines personnes se figurent que les Esprits ne viennent qu' l'appel qui en est fait ; c'est une erreur que ne partagent pas ceux qui connaissent le Spiritisme, car ils savent que maintes fois ils se prsentent spontanment, sans tre appels, ce qui nous a fait dire que si on interdit d'appeler les Esprits, on ne peut les empcher de venir. Mais, dira-t-on, ils viennent parce que vous pratiquez la mdiumnit, et que vous en appelez d'autres ; si vous vous absteniez, ils ne viendraient pas. C'est encore l une grave erreur, et les faits sont l pour prouver combien de fois des Esprits se sont manifests par la vue, l'audition, ou de toute autre manire, des personnes qui n'avaient jamais entendu parler du Spiritisme. Ce n'est donc pas contre les mdiums qu'il aurait fallu lancer un mandement d'interdiction, main bien contre les Esprits, pour leur faire la dfense de se communiquer, mme par la permission de Dieu. Ces communications spontanes ont un intrt bien plus saisissant quand ce sont des Esprits que l'on n'attend ni ne connat, et dont plus tard on peut vrifier l'identit. Nous en avons cit un exemple remarquable dans l'histoire de Simon Louvet, rapporte dans la Revue de mars 1863, page 87 ; voici un autre fait non moins instructif obtenu par un mdium de notre connaissance. Un Esprit se prsente sous le nom de Franois Franckowski, et dicte ce qui suit : L'amour de Dieu est le sentiment qui rsume tous les amours, toutes les abngations. L'amour de la patrie est un rayon de ce sublime sentiment. O mon pauvre pays ! malheureuse Pologne ! que de malheurs sont venus fondre sur toi ! que les crimes de ceux qui se croient civiliss sont affreux, et que les malheureux qui veulent entraver la libert seront chtis ! O Dieu ! jette un regard sur ce malheureux pays, et fais grce ceux qui, tout entiers la vengeance, ne pensent pas que tu les puniras au del de leur vie. La Pologne est une terre bnie, car elle engendre de grands dvouements, et aucun de ses enfants n'est lche. Dieu aime ceux qui s'oublient pour le bien de tous. C'est en rcompense du dvouement des Polonais qu'il fera grce, et que leur joug sera bris. Je suis mort victime de nos oppresseurs, que tous les ntres ont en excration. J'tais jeune, j'avais vingtquatre ans ; ma pauvre mre est mourante de douleur d'avoir perdu tout ce qu'elle aimait en ce monde : son fils. Je vous en prie, priez pour elle, pour qu'elle oublie et qu'elle pardonne mon
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bourreau, car sans ce pardon elle serait jamais spare de moi Pauvre mre ! je l'ai revue seulement le matin de ma mort, et c'tait si affreux de se sentir spars ! Dieu a eu piti de moi, et je ne la quitte pas depuis que j'ai pu secouer le reste de vitalit qui attachait mon Esprit mon corps Je viens vous, parce que je sais que vous prierez pour elle ; elle si bonne, si rsigne ordinairement, et si rvolte contre Dieu depuis que je ne suis plus l ! Il faut qu'elle pardonne. Priez pour que ce sublime pardon d'une mre au bourreau de son fils vienne achever une vie si glorieusement commence. Adieu ! vous prierez, n'est-ce pas ? Franois Franckowski. Le mdium n'avait jamais entendu parler de cette personne, et pensait que peut-tre il tait le jouet d'une mystification, lorsque, quelques jours de l, il reut divers objets de lingerie qu'il avait commands envelopps dans un fragment du Petit Journal du 7 juillet dernier. Machinalement il le parcourt, et, sous la rubrique de Excutions capitales, il lit un article commenant ainsi : Nous trouvons de curieux dtails sur l'excution d'un jeune Polonais, prisonnier des Russes. Franckowsky tait un jeune homme de vingt-quatre ans. Il a encore ses parents, qui avaient mme reu la permission de le visiter dans sa prison. N'ayant pas t pris les armes la main, il fut condamn par le conseil de guerre tre pendu. J'ai assist l'excution, et je ne puis penser sans motion cet vnement terrible Suit le rcit dtaill de l'excution et des derniers moments de la victime, morte avec le courage de l'hrosme. A ceux qui nient les manifestations, le nombre en diminue tous les jours, ceux qui attribuent les communications mdianimiques l'imagination, au reflet de la pense, mme inconsciente, nous demanderons d'o pouvait venir au mdium l'intuition du nom de Franckowsky, de l'ge de vingtquatre ans, de la mre venant voir son fils dans sa prison, du fait, en un mot, dont il n'avait nullement connaissance, dont il doutait mme, et dont il trouve la confirmation dans un morceau de journal enveloppant un paquet ? Et il faut que ce morceau soit prcisment celui qui contient le rcit. Oui, direz-vous, c'est du hasard. Soit, pour vous, qui ne voyez en toutes choses que le hasard ; mais le reste ? A ceux qui prtendent interdire les communications sous le prtexte qu'elles viennent du diable, ou tout autre, nous demanderons s'il y a quelque chose de plus beau, de plus noble, de plus vanglique que l'me de ce fils qui pardonne son bourreau, qui supplie sa mre de lui pardonner aussi, qui donne ce pardon comme une condition de salut ! Et pourquoi vient-il ce mdium qu'il ne connaissait pas, mais qui plus tard il donne une preuve irrcusable de son identit ? Pour lui demander de prier pour que sa mre pardonne. Et vous dites que c'est l le langage du dmon ? Plt au ciel alors que tous ceux qui parlent au nom de Dieu parlassent de la sorte ! ils toucheraient plus de curs qu'avec l'anathme et la maldiction.

De la dfense d'voquer les morts Quelques membres de l'glise s'appuient sur la dfense de Mose pour proscrire les communications avec les Esprits ; mais si sa loi doit tre rigoureusement observe sur ce point, elle doit l'tre galement sur tous les autres, car pourquoi serait-elle bonne en ce qui concerne les vocations, et mauvaise en d'autres parties ? Il faut tre consquent ; si l'on reconnat que sa loi n'est plus en harmonie avec nos murs et notre poque pour certaines choses, il n'y a pas de raison pour qu'il n'en soit pas ainsi de sa dfense l'gard des vocations. Il faut d'ailleurs se reporter aux motifs qui lui ont fait faire cette dfense, motifs qui avaient alors leur raison d'tre, mais qui n'existent assurment plus aujourd'hui. Quant la peine de mort qui devait suivre l'infraction cette dfense, il faut considrer qu'il en tait trs prodigue, et que dans sa lgislation draconienne la svrit du chtiment n'tait pas toujours un indice de la gravit de la faute. Le peuple hbreu tait turbulent, difficile conduire, et ne pouvait tre dompt que par la terreur. Mose, d'ailleurs, n'avait pas grand choix dans ses moyens de rpression ; il n'avait ni prisons, ni maisons de correction, et son peuple
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n'tait pas de nature subir la crainte de peines purement morales ; il ne pouvait donc graduer sa pnalit comme on le fait de nos jours. Or, faudrait-il, par respect pour sa loi, maintenir la peine de mort pour tous les cas o il l'appliquait ? Pourquoi d'ailleurs fait-on revivre avec tant d'insistance cet article, alors qu'on passe sous silence le commencement du chapitre qui dfend aux prtres de possder les biens de la terre et d'avoir part aucun hritage, parce que le Seigneur est lui-mme leur hritage ? (Deutronome, ch. xviii.) Il y a deux parties distinctes dans la loi de Mose : la loi de Dieu proprement dite, promulgue sur le mont Sina, et la loi civile ou disciplinaire, approprie aux murs et au caractre du peuple ; l'une est invariable, l'autre se modifie selon les temps, et il ne peut venir la pense de personne que nous puissions tre gouverns par les mmes moyens que les Hbreux dans le dsert, pas plus que la lgislation du moyen ge ne pourrait s'appliquer la France du dix-neuvime sicle. Qui songerait, par exemple, faire revivre aujourd'hui cet article de la loi mosaque : Si un buf heurte de sa corne un homme ou une femme, et que la personne en meure, le buf sera lapid sans aucune rmission, et on ne mangera point de sa chair, et le matre du buf sera absous. Or, que dit Dieu dans ses commandements ? Tu n'auras point d'autre Dieu que moi ; tu ne prendras point le nom de Dieu en vain ; honore ton pre et ta mre ; tu ne tueras point ; tu ne commettras point d'adultre ; tu ne droberas point ; tu ne diras point de faux tmoignage ; tu ne convoiteras pas le bien de ton prochain. Voil une loi qui est de tous les temps et de tous les pays, et qui, par cela mme, a un caractre divin ; mais il n'y est pas question de la dfense d'voquer les morts ; d'o il faut conclure que cette dfense tait une simple mesure disciplinaire et de circonstance. Mais Jsus n'est-il pas venu modifier la loi mosaque, et sa loi n'est-elle pas le code des chrtiens ? N'a-t-il pas dit : Vous avez appris qu'il a t dit aux Anciens telle et telle chose ; et moi je vous dis telle autre chose ? Or, nulle part, dans l'vangile, il n'est fait mention de la dfense d'voquer les morts ; c'est un point assez grave pour que le Christ ne l'ait pas omis dans ses instructions, alors qu'il a trait des questions d'un ordre bien plus secondaire ; ou bien faut-il penser, avec un ecclsiastique qui on faisait cette objection, que Jsus a oubli d'en parler ? Le prtexte de la dfense de Mose n'tant pas admissible, on s'appuie sur ce que l'vocation est un manque de respect pour les morts, dont il ne faut pas troubler la cendre. Quand cette vocation est faite religieusement et avec recueillement, on ne voit pas ce qu'elle a d'irrespectueux ; mais il y a une rponse premptoire faire cette objection, c'est que les Esprits viennent volontiers quand on les appelle, et mme spontanment sans tre appels ; qu'ils tmoignent leur satisfaction de se communiquer aux hommes, et se plaignent souvent de l'oubli o on les laisse parfois. S'ils taient troubls dans leur quitude ou mcontents de notre appel, ils le diraient ou ne viendraient pas. S'ils viennent, c'est donc que cela leur convient, car nous ne sachions pas qu'il soit au pouvoir de qui que ce soit de contraindre des Esprits, tres impalpables, se dranger s'ils ne le veulent pas, puisqu'on ne peut les apprhender au corps. On allgue une autre raison : les mes, dit-on, sont dans l'enfer ou dans le paradis ; celles qui sont dans l'enfer n'en peuvent sortir ; celles qui sont dans le paradis sont tout entires leur batitude, et trop au-dessus des mortels pour s'occuper d'eux ; reste celles qui sont dans le purgatoire ; mais celles-l sont souffrantes et ont songer leur salut avant tout ; donc, ni les unes ni les autres ne pouvant venir, c'est le diable seul qui vient leur place. Dans le premier cas, il serait assez rationnel de supposer que le diable, l'auteur et l'instigateur de la premire rvolte contre Dieu, en rbellion perptuelle, qui n'prouve ni regret ni repentir de ce qu'il fait, soit plus rigoureusement puni que les pauvres mes qu'il entrane au mal, et qui souvent ne sont coupables que d'une faute temporaire dont elles ont d'amers regrets ; loin de l, c'est tout le contraire qui a lieu ; ces mes malheureuses sont condamnes des souffrances atroces, sans trve ni merci durant l'ternit, sans avoir un seul instant de soulagement, et pendant ce temps, le diable, auteur de tout ce mal, jouit de toute sa libert, court le monde recruter des victimes, prend toutes les formes, se donne toutes les joies, fait des espigleries, s'amuse mme interrompre le cours des lois de Dieu, puisqu'il peut faire des miracles ; en vrit, pour les mes coupables, c'est envier le sort du diable ; et Dieu le laisse faire sans rien dire, sans lui opposer aucun frein, sans permettre aux bons Esprits de venir au moins
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contre-balancer ses tentatives criminelles ! De bonne foi, cela est-il logique ? et ceux qui professent une telle doctrine peuvent-ils jurer la main sur la conscience qu'ils se mettraient au feu pour soutenir que c'est la vrit ? Le second cas soulve une difficult tout aussi grande. Si les mes qui sont dans la batitude ne peuvent quitter leur sjour fortun pour venir au secours des mortels, ce qui, soit dit en passant, serait un bonheur bien goste, pourquoi l'glise invoque-t-elle l'assistance des saints qui, eux, doivent jouir de la plus grande somme possible de batitude ? Pourquoi dit-elle aux fidles de les invoquer dans les maladies, les afflictions, et pour se prserver des flaux ? Pourquoi, selon elle, les saints, la Vierge elle-mme, viennent-ils se montrer aux hommes et faire des miracles ? Ils quittent donc le ciel pour venir sur la terre ? S'ils peuvent le quitter, pourquoi d'autres ne le feraient-ils pas ? Tous les motifs allgus pour justifier la dfense de communiquer avec les Esprits ne pouvant soutenir un examen srieux, il faut qu'il y en ait un autre non avou ; ce motif pourrait bien tre la crainte que les Esprits, trop clairvoyants, ne vinssent clairer les hommes sur certains points, et leur faire connatre au juste ce qu'il en est de l'autre monde, et des vritables conditions pour tre heureux ou malheureux ; c'est pourquoi, de mme qu'on dit un enfant : Ne va pas l ; il y a un loup-garou ; on dit aux hommes : N'appelez pas les Esprits, c'est le diable. Mais on aura beau faire ; si l'on interdit aux hommes d'appeler les Esprits, on n'empchera par les Esprits de venir vers les hommes, ter la lampe de dessous le boisseau.

Dissertations spirites Mose ayant dfendu d'voquer les morts, est-il permis de le faire ? (Bordeaux : Mdium, madame Collignon.) Nota. - Cette communication a t donne dans un groupe spirite de Bordeaux, en rponse la question ci-dessus. Avant d'en avoir connaissance, nous avions fait l'article qui prcde sur le mme sujet ; nous la publions malgr cela, prcisment cause de la concordance des ides. Beaucoup d'autres, en divers lieux, ont t obtenues dans le mme sens, ce qui prouve l'accord des Esprits cet gard. Cette objection, n'tant pas plus soutenable que toutes celles que l'on oppose aux relations avec les Esprits, tombera de mme. L'homme est-il donc si parfait qu'il croie inutile de mesurer ses forces ? et son intelligence est-elle si dveloppe qu'elle puisse supporter toute la lumire ? Quand Mose apporta aux Hbreux une loi qui pt les sortir de l'tat d'asservissement dans lequel ils vivaient, et raviver en eux le souvenir de leur Dieu qu'ils avaient oubli, il fut oblig de mesurer la lumire la force de leur vue, et la science la force de leur entendement. Pourquoi ne demandez-vous pas aussi : Pourquoi Jsus s'est-il permis de refaire la loi ? Pourquoi at-il dit : Mose vous a dit : Dent pour dent, oeil pour oeil, et moi je vous dis : Faites du bien ceux qui vous veulent du mal ; bnissez ceux qui vous maudissent ; pardonnez ceux qui vous perscutent. Pourquoi Jsus a-t-il dit : Mose a dit : Que celui qui veut quitter sa femme lui donne la lettre de divorce. Mais moi je vous dis : Ne sparez pas ce que Dieu a uni. Pourquoi ? C'est que Jsus parlait des Esprits plus avancs dans l'incarnation qu'ils ne l'taient du temps de Mose. C'est qu'il faut proportionner la leon l'intelligence de l'lve. C'est que vous, qui questionnez, qui doutez, n'tes pas encore venus au point o vous devez tre, et ne savez pas encore ce que vous saurez un jour. Pourquoi ? Mais demandez donc Dieu pourquoi il a cr l'herbe des champs, dont l'homme civilis est parvenu faire sa nourriture ? pourquoi il a fait des arbres qui ne devraient crotre que dans certains climats, sous certaines latitudes, et que l'homme est parvenu acclimater partout ? Mose a dit aux Hbreux : N'voquez pas les morts ! comme on dit aux enfants : Ne touchez pas au feu !
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N'tait-ce pas l'vocation qui, petit petit ; avait dgnr parmi les gyptiens, les Chaldens, les Moabites et tous les peuples de l'antiquit, en idoltrie ? Ils n'avaient pas eu la force de supporter la science, ils s'taient brls, et le Seigneur avait voulu prserver quelques hommes afin qu'ils pussent servir et perptuer son nom et sa foi. Les hommes taient pervers et disposs aux vocations dangereuses. Mose a prvenu le mal. Le progrs devait se faire parmi les Esprits comme parmi les hommes ; mais l'vocation est reste connue et pratique par les princes de l'glise ; la vanit, l'orgueil, sont aussi vieux que l'humanit ; donc les chefs de la synagogue usaient de l'vocation, et bien souvent en usaient mal ; aussi la colre du Seigneur s'est-elle souvent appesantie sur eux. Voil pourquoi Mose a dit : N'voquez pas les morts. Mais cette dfense mme prouve que l'vocation tait usuelle parmi le peuple, et c'est au peuple qu'il l'a dfendue. Laissez donc dire ceux qui demandent pourquoi ? Ouvrez-leur l'histoire du globe qu'ils couvrent de leurs petits pas, et demandez-leur pourquoi, depuis tant de sicles accumuls, ils pitinent tant pour si peu avancer ? C'est que leur intelligence n'est pas assez dveloppe ; c'est que la routine les treint ; c'est qu'ils veulent fermer les yeux malgr les efforts que l'on fait pour les leur ouvrir. Demandez-leur pourquoi Dieu est Dieu ? pourquoi le soleil les claire ? Qu'ils tudient, qu'ils cherchent, et dans l'histoire de l'antiquit ils verront pourquoi Dieu a voulu que cette connaissance dispart en partie, afin de revivre avec plus d'clat, alors que les Esprits chargs de la rapporter auraient plus de force et ne failliraient pas sous le poids. Ne vous inquitez pas, mes amis, des questions oiseuses, des objections sans sujet que l'on vous adresse. Faites toujours ce que vous venez de faire : questionnez et nous vous rpondrons avec plaisir. La science est celui qui la cherche ; elle surgit alors pour se montrer lui. La lumire claire ceux qui ouvrent leurs yeux, mais les tnbres s'paississent pour ceux qui veulent les fermer. Ce n'est pas ceux qui demandent qu'il faut refuser, mais ceux qui font des objections dans le seul but d'teindre la lumire ou qui n'osent pas la regarder. Courage, mes amis, nous sommes prts vous rpondre toutes les fois qu'il en sera besoin. Simon pour Mathieu. Les faux dvots Runion particulire, 10 mars 1863. - Mdium, madame Costel Mon souvenir vient d'tre voqu par mon portrait et par mes vers ; deux fois touche dans ma vanit fminine et dans mon amour-propre de pote, je viens reconnatre votre bienveillance en esquissant grands traits la silhouette des faux dvots, qui sont la religion ce qu'est la fausse honnte femme la socit. Ce sujet rentre dans le cadre de mes tudes littraires dont lady Tartufe exprimait une nuance. Les faux dvots sacrifient aux apparences, et trahissent le vrai ; ils ont le cur sec et les yeux humides, la bourse ferme et la main ouverte ; ils parlent volontiers du prochain en critiquant ses actions d'une faon doucereuse qui exagre le mal et amoindrit le mrite. Trs ardents la conqute des biens matriels ou mondains, ils se cramponnent aux trsors imaginaires que la mort disperse, et ngligent les vrais biens qui servent la fin de l'homme et sont la richesse de l'ternit. Les hypocrites de la dvotion sont les reptiles de la nature morale ; vils, bas, ils vitent les fautes chties par la vindicte publique, et commettent dans l'ombre des actes sinistres. Que de familles dsunies, spolies ! que de confiances trahies ! que de larmes, et mme que de sang ! La comdie est l'envers de la tragdie ; derrire le sclrat marche le bouffon, et les faux dvots ont pour acolytes des tres ineptes qui n'agissent que par imitation ; ils refltent, la faon des miroirs, la physionomie de leurs voisins. Ils se prennent au srieux, se trompent eux-mmes, raillent par timidit ce qu'ils croient, exaltent ce dont ils doutent, communient avec ostentation, et brlent en cachette de petits cierges auxquels ils attribuent beaucoup plus de vertu qu' la sainte hostie. Les faux dvots sont les vrais athes de la vertu, de l'esprance, de la nature et de Dieu ; ils nient le vrai et affirment le faux. Cependant la mort les emportera barbouills du fard et couverts des oripeaux qui les dguisaient, et les jettera pantelants en pleine lumire.
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Delphine de Girardin. Longvit des patriarches Socit spirite de Paris, 11 juillet 1862. - Mdium, M. A. Didier Que vous importe l'ge des patriarches en gnral, et celui de Mathusalem en particulier ! La nature, sachez-le donc bien, n'a jamais eu de contre-sens et d'irrgularits ; et si la machine humaine a quelquefois vari, elle n'a jamais repouss aussi longtemps la destruction matrielle : la mort. La Bible, comme je vous l'ai dj dit, est un magnifique pome oriental o les passions humaines sont divinises, comme les passions qu'idalisaient les Grecs, les grandes colonies de l'Asie Mineure. On a tort de marier la concision avec l'emphase, la nettet avec la diffusion, la froideur du raisonnement et de la logique moderne avec l'exaltation orientale. Les chrubins de la Bible avaient six ailes, vous le savez : presque monstres ! Le Dieu des Juifs se baignait dans le sang ; vous le savez, et vous voulez que vos anges soient les mmes anges, et que votre Dieu, souverainement bon et souverainement juste, soit le mme Dieu ? N'alliez donc pas votre analyse potique moderne avec la posie mensongre des anciens Juifs ou paens. L'ge des patriarches est une figure morale, et non une ralit ; l'autorit, le souvenir de ces grands noms, de ces vrais pasteurs de peuples, enrichis de mystres et des lgendes qu'on faisait rayonner autour d'eux, existaient parmi ces nomades superstitieux et idoltres du souvenir. Il est probable que Mathusalem vcut longtemps dans le cur de ses descendants. Remarquez que dans la posie orientale toute ide morale est incorpore, incarne, revtue d'une forme clatante, rayonnante, splendide, contrairement la posie moderne qui dsincarne, qui brise l'enveloppe pour laisser chapper l'ide jusqu'au ciel. La posie moderne est exprime non seulement par l'clat et la couleur de l'image, mais aussi par le dessin ferme et correct de la logique, par l'ide, en un mot. Comment voulez-vous allier ces deux grands principes si contraires ? Quand vous lisez la Bible aux rayons de l'Orient, au milieu des images dores, aux horizons interminables et diffus des dserts, des steppes, faites donc courir l'lectricit qui traverse tous les abmes, toutes les tnbres ; c'est--dire servez-vous de votre raison, et jugez toujours la diffrence des temps, des formes et des comprhensions. Lamennais. La voix de Dieu Socit spirite de Paris, 11 juillet 1862. - Mdium, M. Flammarion Avez-vous entendu le bruit confus de la mer retentissante lorsque l'aquilon gonfle les vagues ou lorsqu'elle brise en mugissant ses lames argentes sur le rivage ? Avez-vous entendu le fracas sonore de la foudre dans les nues assombries ou le murmure de la fort sous le souffle du vent du soir ? Avez-vous entendu au fond de l'me cette multiple harmonie qui ne parle aux sens que pour les traverser et arriver jusqu' l'tre pensant et aimant ? Si donc vous n'avez pas entendu et compris ces muettes paroles, vous n'tes pas enfants de la rvlation, et vous ne croyez pas encore. A ceuxl je dirai : Sortez de la ville cette heure silencieuse o les rayons toils descendent du ciel et, recueillant en vous-mmes vos intimes penses, contemplez le spectacle qui vous entoure, et vous arriverez avant l'aube partager la foi de vos frres. A ceux qui croient dj la grande voix de la nature je dirai : Enfants de la nouvelle alliance, c'est la voix du Crateur et du conservateur des tres qui parle dans le tumulte des flots, dans le retentissement du tonnerre ; c'est la voix de Dieu qui parle dans le souffle des vents : amis, coutez encore, coutez souvent, coutez longtemps, coutez toujours, et le Seigneur vous recevra les bras ouverts. O vous, qui avez dj entendu sa voix puissante ici-bas, vous la comprendrez mieux dans l'autre monde. Galile Le libre arbitre et la prescience divine Thionville, 5 janvier 1863. - Mdium, M. le docteur R Il est une grande loi qui domine tout l'univers, la loi du progrs. C'est en vertu de cette loi que l'homme, crature essentiellement imparfaite, doit, comme tout ce qui existe sur notre globe,
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parcourir toutes les phases qui le sparent de la perfection. Sans doute Dieu sait combien de temps chacun mettra pour arriver au but ; mais comme tout progrs doit rsulter d'un effort tent pour l'accomplir, il n'y aurait aucun mrite si l'homme n'avait la libert de prendre telle ou telle voie. Le vrai mrite, en effet, ne peut rsulter que d'un travail opr par l'esprit pour vaincre une rsistance plus ou moins considrable. Comme chacun ignore le nombre d'existences consacres par lui son avancement moral, nul ne peut rien prjuger sur cette grande question, et c'est l surtout qu'clate d'une manire admirable l'infinie bont de notre Pre cleste qui, ct du libre arbitre qu'il nous a laiss, a nanmoins sem notre route de poteaux indicateurs qui en clairent les dtours. C'est donc par un reste de prdominance de la matire que beaucoup d'hommes s'obstinent rester sourds aux avertissements qui leur arrivent de tous cts, et prfrent user dans des plaisirs trompeurs et phmres une vie qui leur avait t accorde pour l'avancement de leur esprit. On ne saurait donc sans blasphme affirmer que Dieu ait voulu le malheur de ses cratures, puisque les malheureux expient toujours soit une vie antrieure mal employe, soit leur refus de suivre la bonne voie, alors qu'elle leur tait clairement indique. Il dpend donc de chacun d'abrger l'preuve qu'il doit subir, et pour cela des guides srs assez nombreux lui sont accords pour qu'il soit entirement responsable de son refus de suivre leurs conseils ; et encore dans ce cas existe-t-il un moyen certain d'adoucir une punition mrite, en donnant des marques d'un repentir sincre, et en ayant recours la prire, qui ne manque jamais d'tre exauce lorsqu'elle est faite avec ferveur. Le libre arbitre existe donc bien rellement chez l'homme, mais avec un guide : la conscience. Vous tous qui avez accs au grand foyer de la nouvelle science, ne ngligez pas de vous pntrer des loquentes vrits qu'elle vous rvle, et des admirables principes qui en sont les consquences ; suivez-les fidlement, c'est l qu'clate surtout votre libre arbitre. Pensez d'une part aux fatales suites qu'entranerait pour vous le refus de suivre la bonne voie, comme aux rcompenses magnifiques qui vous attendent dans le cas o vous obirez aux instructions des bons Esprits ; c'est l qu'clatera son tour la prescience divine. Les hommes s'efforcent vainement de chercher la vrit par tous les moyens qu'ils croient tenir de la science ; cette vrit qui parat leur chapper les ctoie toujours, et les aveugles ne l'aperoivent pas ! Esprits sages de tous les pays, auxquels il est donn de soulever un coin du voile, ne ngligez pas les moyens qui vous sont offerts par la Providence ! Provoquez nos manifestations, faites-en profiter surtout vos frres moins bien partags que vous ; inculquez tous les prceptes qui vous viennent du monde spirite, et vous aurez bien mrit, car vous aurez contribu pour une large part l'accomplissement des desseins de la Providence. Esprit familier. Le Panthisme Socit spirite de Paris. - Mdium, madame Costel Le panthisme, ou l'incarnation de l'Esprit dans la matire, de l'ide dans la forme, est le premier pas du paganisme vers la loi d'amour qui fut rvle et prche par Jsus. L'antiquit, avide de jouissances, prise de la beaut extrieure, ne regardait gure au del de ce qu'elle voyait ; sensuelle, ardente, elle ignorait les mlancolies qui naissent du doute inquiet et des tendresses refoules ; elle craignait les dieux dont elle plaait l'image adoucie aux foyers de ses demeures ; l'esclavage et la guerre la rongeaient au dedans, l'puisaient au dehors ; en vain la nature sonore et magnifique conviait les hommes comprendre sa splendeur ; ils la redoutaient, ou l'adoraient l'gal des dieux. Les bois sacrs participaient de la terreur des oracles, et nul mortel ne sparait le bienfait de leur solitude des ides religieuses qui faisaient palpiter l'arbre et frmir la pierre. Le panthisme a deux faces sous lesquelles il convient de l'tudier. D'abord, la sparation infinie de la nature divine, morcele dans toutes les parties de la cration et se retrouvant dans les plus infimes dtails aussi bien que dans sa magnificence, c'est--dire une confusion flagrante entre l'uvre et
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l'ouvrier. En second lieu, l'assimilation de l'humanit, ou plutt son absorption dans la matire. Le panthisme antique incarnait les divinits ; le moderne panthisme assimile l'homme au rgne animal et fait jaillir les molcules cratrices de l'ardente fournaise o s'labore la vgtation, confondant ainsi les rsultats avec le principe. Dieu est l'ordre, que la confusion humaine ne saurait troubler ; tout vient point : la sve aux arbres et la pense aux cerveaux ; aucune ide, fille du temps, n'est abandonne au hasard ; elle a sa filire, une troite parent qui lui donne sa raison d'tre, la relie au pass et l'engage dans l'avenir. L'histoire des croyances religieuses est la preuve de cette vrit absolue ; pas une idoltrie, pas un systme, pas un fanatisme qui n'ait eu sa puissante et imprieuse raison d'exister ; tous avanaient vers la lumire, tous convergeaient vers le mme but, et tous viendront se confondre, comme les eaux des fleuves lointains, dans la vaste et profonde mer de l'unit spirite. Ainsi le panthisme, prcurseur du catholicisme, portait en lui le germe de l'universalit de Dieu ; il inspirait aux hommes la fraternit envers la nature, cette fraternit que Jsus devait leur enseigner pratiquer les uns envers les autres ; fraternit sacre, affermie aujourd'hui par le Spiritisme qui relie victorieusement les tres terrestres au monde spirituel. Je vous le dis en vrit, la loi d'amour droule lentement et d'une faon continue ses spirales infinies ; c'est elle qui, dans les rites mystrieux des religions indiennes, divinise l'animal, le sacrant par sa faiblesse et ses humbles services ; c'est elle qui peuplait de dieux familiers les foyers purifis ; c'est elle qui, dans chacune des croyances diverses, fait peler aux gnrations un mot de l'alphabet divin ; mais il tait rserv au seul Jsus de proclamer l'ide universelle qui les rsume toutes. Le Sauveur annona l'amour et le rendit plus fort que la mort ; il dit aux hommes : Aimezvous les uns les autres ; aimez-vous dans la douleur, dans la joie, dans l'opprobre ; aimez la nature, votre premire initiatrice ; aimez les animaux, vos humbles compagnons ; aimez ce qui commence, aimez ce qui finit. Le Verbe de l'ternel s'appelle amour, et il embrasse, dans une inextinguible tendresse, la terre o vous passez et les cieux o vous entrerez, purifis et triomphants. Lazare. Notices bibliographiques Le Spiritualisme rationnel Par M. G.-H. Love, ingnieur14. Cet ouvrage remarquable et consciencieux est l'uvre d'un savant distingu qui s'est propos de tirer de la science mme et de l'observation des faits la dmonstration de la ralit des ides spiritualistes. C'est une pice de plus l'appui de la thse que nous avons soutenue ci-dessus. C'est plus encore, car c'est un premier pas presque officiel de la science dans la voie spirite ; du reste, il sera bientt suivi, nous en avons la certitude, d'autres adhsions plus retentissantes encore, qui donneront srieusement rflchir aux ngateurs et aux adversaires de toutes les coles. Il nous suffira de citer le fragment suivant pour montrer dans quel esprit l'ouvrage est conu. Il se trouve la page 331. On voit, - et c'est coup sr un signe du temps, - la secte spiritiste, que j'ai eu l'occasion de mentionner dj, 15, prendre une extension rapide parmi les gens de toutes les classes et les plus clairs, sans compter le regrettable et regrett Jobard, de Bruxelles, qui tait devenu un des champions les plus alertes de la nouvelle doctrine. Le fait est que si l'on examine cette doctrine, ne serait-ce, comme je l'ai fait d'abord, que dans la petite brochure de M. Allan Kardec, Qu'est-ce que le Spiritisme ? il est impossible de ne pas remarquer combien sa morale est claire, homogne, consquente avec elle-mme, combien elle donne de satisfaction l'esprit et au cur. Quand on lui enlverait la ralit des communications avec le monde invisible, il lui resterait toujours cela, et c'est beaucoup ; c'est assez pour entraner de nombreuses adhsions et expliquer son succs toujours croissant. Quant aux communications avec
14 Un volume in-12. 3 fr. 50 c., chez MM. Didier. - 310 -

le monde invisible, je crois avoir dmontr scientifiquement qu'elles taient non seulement possibles, mais qu'elles devaient avoir lieu tous les jours dans le sommeil. L'inspiration pendant la veille, dont il est impossible de rvoquer l'authenticit ou la nature, d'aprs ce que j'en ai dit, est d'ailleurs une communication de ce genre, bien qu'il puisse y avoir des cas o elle ne soit que le rsultat d'un plus grand degr d'activit de l'esprit. Maintenant, que l'on en rencontre o cette communication se traduit par des notions trangres au mdium qui les reoit, je ne vois rien ldedans qui ne soit minemment probable, et c'est dans tous les cas une question qui peut se rsoudre en l'absence des savants, que chaque mdium, qui a la mesure de ses connaissances dans l'tat normal, et les personnes de sa famille et de son entourage peuvent juger mieux que qui que ce soit, de telle sorte que si le Spiritisme fait tous les jours des proslytes en dehors de la question morale, c'est qu'apparemment il se produit assez de mdiums pour fournir la preuve de leur tat particulier quiconque veut les examiner sans parti pris. La morale, telle que je la comprends et telle que je l'ai dduite de notions scientifiques, je ne crains pas de le reconnatre, a de nombreux points de contact avec celle transmise par les mdiums de M. Allan Kardec ; je ne suis pas loign non plus d'admettre que si dans les pages crites par eux il y en a beaucoup qui ne dpassent pas la porte ordinaire de l'esprit humain, et mme du leur, il doit y en avoir, et il y en a, d'une porte telle qu'il leur serait impossible d'en crire de pareilles dans leurs moments ordinaires. Tout cela ne me porte pas peu dsirer qu'une doctrine qui n'offre pas le moindre danger, et qui au contraire lve l'esprit et le cur autant qu'il est possible de le dsirer dans l'intrt de la socit, se rpande tous les jours de plus en plus. Car d'aprs ce que j'en ai lu, j'estime qu'il est impossible d'tre un bon Spirite sans tre un honnte homme et un bon citoyen. Je ne connais pas beaucoup de religions dont on puisse en dire autant.

Sermons sur le Spiritisme Prchs la cathdrale de Metz, les 27, 28 et 29 mai 1863, par le R. P. Letierce, de la compagnie de Jsus, rfuts par un spirite de Metz. Prcds de considrations sur la folie spirite15. Nous sommes toujours heureux de voir des adeptes srieux entrer dans la lice quand, la logique de l'argumentation, ils joignent le calme et la modration dont on ne doit jamais s'carter, mme envers ceux qui n'usent pas des mmes procds notre gard. Nous flicitons l'auteur de cet opuscule d'avoir su runir ces deux qualits dans son trs intressant et trs consciencieux travail, qui sera, nous n'en doutons pas, accueilli avec la faveur qu'il mrite. La lettre place en tte de sa brochure est un tmoignage de sympathie que nous ne saurions mieux reconnatre qu'en la citant textuellement, parce qu'elle est une preuve de la manire dont il comprend la doctrine, de mme que les penses suivantes, qu'il prend pour pigraphe : Nous croyons qu'il y a des faits qui ne sont point visibles l'il, point tangibles la main ; que le microscope ni le scalpel ne peuvent atteindre, si parfaits qu'on les suppose ; qui chappent galement au got, l'odorat et l'oue, et qui cependant sont susceptibles d'tre constats avec une certitude absolue. (Ch. Jouffroy, prface des Esquisses de philosophie morale, p. 5.) Ne croyez pas tout Esprit, mais mettez-les l'preuve pour voir s'ils viennent de Dieu. (vangile.) Monsieur et cher matre, Daignerez-vous accepter la ddicace de cette modeste plaidoirie en faveur du Spiritisme, de ce cri d'indignation contre les attaques qu'il a entendu diriger contre notre sublime morale ? Ce serait pour moi le tmoignage le plus certain que ces pages sont dictes par cet esprit de modration que nous admirons tous les jours dans vos crits, et qui devrait nous guider dans toutes nos luttes. Acceptez-le
15 Brochure in-18. - Prix : 1 fr. ; par la poste, 1 fr. 10 c. - A Paris, Didier et Compagnie, Ledoyen ; - Metz : Linden, Verronnais, libraires. - 311 -

comme l'essai inexpriment d'un de vos rcents adeptes, comme la profession de foi d'un vrai croyant. Si mes efforts sont heureux, j'en attribuerai le succs votre haut patronage ; si ma voix inhabile ne trouve pas d'chos, le Spiritisme ne manquera pas d'autres dfenseurs, et j'aurai pour moi, avec la satisfaction de ma conscience, le bonheur d'avoir t approuv par l'aptre immortel de notre philosophie. Nous extrayons de cette brochure le passage suivant d'un des sermons du R. P. Letierce, afin de donner une ide de la puissance de sa logique. Il n'y a rien de choquant pour la raison, admettre, dans une certaine limite, la communication des Esprits des morts avec les vivants ; cette communication est toute compatible avec la nature de l'me humaine, et on en trouverait d'assez nombreux exemples dans l'Evangile et dans la Vie des saints ; mais c'taient des saints, c'taient des aptres. Pour nous, pauvres pcheurs, qui, sur la pente glissante de la corruption, n'aurions souvent besoin que d'une main secourable pour nous ramener vers le bien, n'est-ce pas un sacrilge, une insulte la justice divine, que d'aller demander aux bons Esprits que Dieu a rpandus autour de nous, des conseils et des prceptes pour notre instruction morale et philosophique ? N'est-ce pas une audace impie de prier le Crateur de nous envoyer des anges gardiens pour nous rappeler sans cesse l'observation de ses lois, la charit, l'amour pour nos semblables, et nous apprendre ce qu'il faut faire, dans la mesure de nos forces, pour arriver le plus rapidement possible ce degr de perfection qu'ils ont atteint eux-mmes ? Cet appel que nous faisons aux mes des justes, au nom de la bont de Dieu, n'est entendu que des mes des mchants, au nom des puissances infernales. Oui, les Esprits se communiquent nous, mais ce sont les Esprits des rprouvs ; leurs communications et leurs prceptes sont, il est vrai, tels que pourraient nous les dicter les anges les plus purs ; tous leurs discours respirent les vertus les plus sublimes, dont les moindres doivent tre pour nous un idal de perfection auquel nous pouvons peine atteindre dans cette vie ; mais ce n'est qu'un pige pour mieux nous attirer, un miel recouvrant le poison par lequel le dmon veut tuer notre me. En effet, les mes des morts, avec Allan Kardec, sont de trois classes : celles qui sont parvenues l'tat de purs Esprits, celles qui sont sur le chemin de la perfection, et les mes des mchants. Les premires, par leur nature mme, ne peuvent se rendre notre appel ; leur tat de puret leur rend impossible toute communication avec celle de l'homme, enferme dans une si grossire enveloppe. Que viendraient-elles faire d'ailleurs sur la terre ? pour nous prcher des exhortations que nous ne saurions comprendre ? Les deuximes ont trop travailler leur perfectionnement moral pour pouvoir perdre du temps converser avec nous ; ce ne sont pas elles encore qui nous assistent dans nos runions. Que reste-t-il donc pour nous ? Je l'ai dit, les mes des rprouvs, et celles-ci au moins ne se font pas prier pour venir ; toutes disposes profiter de notre erreur et de notre besoin d'instruction, elles se rendent en foule auprs de nous pour nous entraner avec elles dans l'abme o les a plonges la juste punition de Dieu. Allan Kardec

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Novembre 1863
Union de la Philosophie et du Spiritisme Par M. Herrenschneider 2e article16. Le principe de la dualit de l'essence de l'me et le systme spirituel de M. Cousin et de son cole. Nous avons cherch prouver, dans notre dernier article, que si, en gnral, messieurs les libres penseurs voulaient se donner la peine d'examiner les motifs qui leur permettent de s'affirmer, de dire je ou moi, ils arriveraient la connaissance de leur double, essence ; qu'ils se convaincraient que leur me est constitue de faon exister sparment du corps, aussi bien que dans son enveloppe, et qu'ils en comprendraient l'erraticit, lorsqu'aprs le trpas elle a quitt sa matire terrestre. De sorte que leur science, si elle tait fonde sur le vritable principe de la constitution de l'me, confirmerait les faits spirites, au lieu de les contredire avec tant de persistance. En effet, notre notion du moi se compose principalement du sentiment et de la connaissance que nous avons de nous-mmes, et ces deux phnomnes intimes, vidents pour tout le monde, impliquent premptoirement deux lments distincts dans l'me : l'un passif, sensible, tendu et solide, qui reoit les impressions ; l'autre actif, intendu et pensant, qui les peroit. En consquence, si nous possdons, ct d'un lment virtuel, un lment rsistant et permanent, diffrent de notre corps, nous ne pouvons nous dissoudre par la mort ; notre immortalit est prouve, et notre prexistence en est une consquence naturelle. Nos destines sont donc indpendantes de notre sjour terrestre, et celui-ci n'est plus qu'un pisode plus ou moins intressant pour nous, selon les vnements qui le remplissent. La dualit de l'essence de notre me est, d'aprs ces observations, un principe important, puisqu'elle nous instruit sur notre existence relle et immortelle. Mais elle est un principe d'autant plus important, qu'elle est la source unique o nous puisons la conscience certaine de notre individualit, et qu'elle est ainsi l'origine de notre science, de celle dont nous ne pouvons pas douter, et sur laquelle repose tout le reste de nos connaissances. Effectivement, nous commenons tous par nous connatre d'abord, avant de remarquer ce qui nous entoure ; et nous mesurons notre toise tout ce que nous examinons, et ce que nous jugeons. Il est donc indispensable de remarquer, pour l'tude de la vrit, que notre savoir part de nous, pour revenir nous ; qu'il est un cercle que nous formons nous-mmes, qui nous entoure et qui nous enlace fatalement notre insu. Les philosophes actuels l'ignorent, et le subissent sans s'en apercevoir. C'est lui qui les blouit, qui les aveugle, et qui les empche de regarder au del et au-dessus d'eux. Aussi n'aurons-nous que trop souvent l'occasion de constater leur aveuglement. Les Anciens, au contraire, connaissaient ce cercle et son influence mystrieuse, car ils symbolisaient la science sous la figure d'un serpent qui se mord la queue, aprs s'tre retourn sur lui-mme. Ce qui signifiait, leurs yeux, que notre savoir part d'un point donn, fait le tour de notre horizon intellectuel, et rejoint son point de dpart. Or, si ce point de dpart est lev, et que le regard soit perant, l'horizon est tendu et la science est vaste ; si ce point, par contre, rase le sol, et que la vue soit trouble, l'horizon est restreint et l'intelligence des choses limite. Ainsi, tels que nous sommes personnellement, tel est l'ensemble et la porte de nos connaissances. Par ce motif il devient vident que la premire condition de la science individuelle est de s'examiner soi-mme, non seulement pour distinguer ses qualits, ses dfauts et ses vices, mais pour connatre d'abord la constitution intime de notre tre, et ensuite pour lever notre esprit et pour former notre caractre.
16 Voir la Revue de septembre 1863.

Donc, la vraie science n'est pas faite pour chacun. Celui qui y aspire doit non seulement avoir de l'intelligence et de l'instruction, mais, surtout, tre srieux, sobre, sage, ne pas se laisser guider par le caprice de son imagination, par sa vanit, par ses intrts et par sa suffisance. Ce qui doit guider le vritable amant de la vrit, c'est un amour dsintress pour ce but vnr ; c'est la volont nergique et constante de ne jamais s'arrter, et de sparer rigoureusement l'ivraie de la bonne semence. Plus l'homme se possde, et plus il est calme et noble, mieux il saura discerner les sentiers qui le conduiront la vrit ; plus il est lger, prsomptueux ou passionn, plus il corrompra par son haleine impure les fruits qu'il cueillera sur l'arbre de la vie. La premire condition pour arriver la connaissance des choses, c'est donc le caractre individuel ; et c'est par cette raison que, dans l'antiquit, des preuves solennelles prcdaient toute initiation. Aujourd'hui le savoir est rpandu sans discernement, chacun croit pouvoir y prtendre ; mais aussi la vrit est moins que jamais bien accueillie, tandis que les doctrines les plus tranges trouvent de nombreux adhrents. On devrait donc se convaincre que les esprits indiffrents, rtrcis par les sciences exactes et naturelles, emports par l'imagination, ou bouffis d'impertinence, sont impropres la recherche de la vrit, et qu'il serait plus prudent de rserver ce noble labeur pour quelques lus. Cependant des dispositions plus senses se manifestent aujourd'hui par l'avnement du Spiritisme ; et, en effet, les Spirites sont des hommes bien disposs pour la recherche de la vrit, parce qu'en se sparant du tourbillon gnral qui entrane la socit, ils ont renonc d'eux-mmes aux vanits mondaines, aux principes superficiels des libres penseurs, et la superstition officielle des cultes reconnus. Ils font preuve d'une saine indpendance, d'un amour sincre de la vrit, et d'une touchante sollicitude pour leurs intrts ternels. Ce sont l les meilleures dispositions morales pour aborder les graves problmes de l'me, du monde et de la Divinit. Pour notre bien ternel, essayons donc de nous entendre, et de suivre ensemble les traces qui nous conduiront la voie sacre. Car nous avons besoin de nous aider rciproquement pour atteindre le but que nous cherchons tous, celui de nous clairer sur ce qui, seul, est rel et durable. Aprs les dispositions morales que nous venons d'indiquer, la chose la plus indispensable pour bien s'engager dans l'uvre dlicate de l'initiation, c'est la connaissance du principe de la dualit de l'essence de l'me ; car c'est lui qui est une partie du secret mystrieux du Sphinx17. Il est une des clefs de la science, et, sans la possder, tous les efforts deviennent inutiles pour y atteindre. Ce principe de l'essence de l'me, seul, renferme, comme consquences, les notions considrables que nous dsirons acqurir, tandis que tous les principes secondaires que l'on a dcouverts jusqu' ce jour ne s'lvent pas assez haut pour dominer le vaste horizon des connaissances humaines, et pour en embrasser tous les dtails. Les principes infrieurs garent ceux qui s'en servent dans le ddale des nombreux faits qu'ils n'clairent point ; et c'est par l'insuffisance de leurs principes premiers que les philosophes se sont fourvoys, et qu'ils se sont perdus dans les subtilits arbitraires de leurs doctrines incompltes. Ils ont fatalement port la confusion l o ils ont cru toucher la vrit. Dans ces matires, plus dlicates encore que difficiles, le principe vrai, seul, rpand la lumire, rsout aisment tous les problmes, et ouvre les portes secrtes qui conduisent au sanctuaire le plus recul. Or, nous savons dj que nous portons ce principe en nous-mmes, et que pour le dcouvrir il ne s'agit que de s'tudier, mais de s'tudier avec calme et impartialit. Nous savons que ce principe est la dualit de notre essence animique, de sorte que nous n'avons plus qu' dvider avec prcaution le fil dont nous tenons le nud le plus important. Mais mesure que nous avancerons dans notre tude psychologique, nous consulterons nanmoins les travaux de nos plus illustres philosophes, afin de reconnatre en quoi ils ont failli, et en quoi leurs doctrines confirment nos propres recherches. Ainsi, comme nous l'avons fait remarquer ci-dessus, il nous parat vident que tout ce qui tient en nous l'ordre sensible dpend de la substance de notre me ; car elle en est l'lment tendu et solide, qui reoit toutes les impressions du dehors, et qui se ressent de notre activit intime. Notre me, en effet, ne saurait tre touche d'une manire quelconque, sans prsenter un obstacle, d'abord,
17 L'autre premier principe est la dualit de l'aspect des choses que nous retrouverons plus tard. - 314 -

aux oscillations du milieu ambiant, et, ensuite, aux vibrations des motions qui nous affectent intimement. Donc c'est cette manire d'tre toute naturelle qui nous explique nos rapports avec tout ce qui existe, avec ce qui n'est pas nous, avec notre non-moi moral, intellectuel et physique, visible ou invisible. La solidit et l'tendue de notre substance n'est videmment pas rejeter en principe. Cependant ce n'est pas cette opinion qui rgne l'Universit et l'Institut. Le spiritualisme la nie comme absurde, sous le prtexte spcieux que la divisibilit, qui en serait la consquence, impliquerait la corruptibilit de la substance. Mais ce n'est l qu'un malentendu ; car ce qui importe l'incorruptibilit de la nature animique, c'est la simplicit chimique de sa fluidit corporelle, et non son indivisibilit mcanique, au dfaut de laquelle il y a mille manires de remdier : tandis que, pour rester dans la vrit scientifique, il faut se garder d'admettre un effet sans cause, une impression possible sans rsistance. Aussi la sensibilit de notre me n'apprend rien notre cole spiritualiste ; elle rattache gratuitement les sentiments la raison, attribue les sensations l'organisme matriel, et ne s'explique pas sur la connexion de ces diverses facults. C'est l une des causes de son impuissance philosophique. Quant nous, la sensibilit de notre me est la preuve irrcusable de la solidit et de l'tendue de sa substance ; et c'est la notion de ces proprits qui nous ouvre un vaste champ d'observation. Ainsi, d'abord, l'tendue et la solidit substantielle permettent notre me de prendre diffrentes formes, et de renfermer le type de tous les organes qui composent notre organisme corporel. Elle sert ainsi d'origine et de soutien nos nerfs, nos sens, notre cerveau, nos viscres, nos muscles et nos os, et nous permet de nous incarner par le moyen de cette loi de la mutabilit des molcules corporelles, si connue de nos modernes physiologistes. Nos savants supposent seulement, tort, selon nous, que cette loi est l'effet d'une force mystrieuse de la matire, qui se renouvelle, s'absorbe, s'coule et se forme d'elle-mme ; car la matire est inerte et ne forme rien de sa propre initiative. Cette mutabilit est videmment l'effet de l'activit instinctive de notre double essence animique, qui se trouve sous notre enveloppe, et l'existence de cette loi prouve que notre incarnation est dans l'ordre de la nature, puisqu'elle est continue, et qu'au bout d'une srie d'annes notre corps se renouvelle rgulirement. La formation de notre revtement matriel et notre incarnation successive s'expliquent de cette faon tout naturellement. Mais, de plus, cette substantialit tendue de notre me nous fait galement comprendre le lien qui existe entre elle et notre corps ; car notre organisme visible n'tant que la couverture de notre organisme substantiel, tout ce qui est ressenti par l'un doit ncessairement retentir dans l'autre. Les motions de la substance de l'me doivent branler le corps, et l'tat de celui-ci doit affecter invitablement ses propres dispositions morales et intellectuelles. Voil le premier enseignement qui rsulte de la nature concrte de notre substance. Le second enseignement que nous en retirons, c'est que la partie de la substance de notre me qui ne sert pas de type notre organisme matriel doit tre la base de notre sens intime, de celui qui reoit toutes nos impressions morales et intellectuelles, et qui nous met en contact avec la substance divine elle-mme ; de sorte que notre substance reoit les impressions du rayonnement de toutes les existences et de toutes les activits possibles, et se trouve tre l'origine premire de toutes nos notions. C'est de la mme manire que nous recevons la connaissance de nous-mmes. Car si l'on demande un sceptique comment il peut s'affirmer, sans aucune rserve, il rpondra : C'est que je me sens, parce que le sceptique lui-mme ne peut douter de ses sensations. Cependant se sentir n'est pas toute notre connaissance : le sceptique ne peut non plus nier qu'il sait qu'il se sent. Or, la perception de notre sentiment est la consquence de notre activit intellectuelle ; ce qui prouve que notre me n'est pas seulement passive, qu'elle est aussi active, qu'elle veut, qu'elle peroit, qu'elle pense, qu'elle est causatrice et libre de son propre chef. Nos organes mmes fonctionnent sans que nous en ayons conscience, de sorte qu'on est forc d'attribuer notre me un second lment, un lment actif, virtuel, c'est--dire une force essentielle, qui est attentive lorsque notre sensibilit est veille, qui veut par l'effet de son propre mouvement, qui peroit, pense et rflchit au moyen de notre organe crbral, qui agit l'aide de nos membres, et qui anime notre organisme d'un mouvement involontaire. C'est par la prsence dans notre me de ce double ordre essentiel : de l'ordre substantiel passif et sensible, et de l'ordre virtuel actif et pensant, que nous nous sentons, que
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nous nous savons, et que nous avons la conscience de notre personnalit propre, sans nul secours du monde extrieur. Notre force animique, c'est notre lment spirituel par excellence, car elle n'a pas d'tendue ni de solidit par elle-mme. Elle ne nous est connue que par son activit. Ds qu'elle ne veut, ni ne pense, ni n'agit, elle est comme si elle n'existait pas ; et si notre me n'tait pas substantiellement concrte, par la vertu d'un autre lment, notre corps n'aurait pas de consistance, et ne serait qu'un amas de poussire. Notre me ne pourrait pas mme exister dans l'erraticit, elle se perdrait dans le nant, moins de supposer, avec le spiritualisme, un mystre impntrable, qui lui permette d'exister sans avoir d'tendue ni de solidit, supposition que le Spiritisme et les lois naturelles rendent compltement inadmissible. Cependant c'est notre force essentielle que Leibniz considre comme tant notre substance, sans gard pour sa nature fugitive ; et l'cole spiritualiste franaise le rpte son exemple, sans s'arrter cette confusion illogique. Toutefois, il ne suffit pas d'appeler force une substance pour qu'elle le soit rellement, et de considrer cette substance imaginaire comme tant le fond de notre tre, pour qu'on sorte du vide des abstractions. Une substance n'est telle que par son tat concret, par son tendue et sa solidit, quelque subtile qu'on veuille la concevoir, et c'est ce que notre cole spiritualiste se plait passer sous silence. Aussi c'est l une autre cause de son impuissance morale et philosophique. Notre force essentielle n'est que le principe de notre activit ; elle nous anime, mais ne nous constitue pas. Elle est le principe de notre vie, mais non celui de notre existence. Elle est partout dans notre substance, se rpand avec elle dans tout notre tre, et en reoit directement les impressions sans notre concours volontaire. C'est par cette union troite de nos deux lments essentiels que notre organisme fonctionne spontanment, que nos sensations rveillent de suite notre attention, et nous portent, sans autre intermdiaire, percevoir la cause de nos impressions, que notre conscience est un ensemble de sentiments et de rflexions, et que toute notion, quel qu'en soit l'objet, exige que nous le sentions et que nous le sachions. Ds lors seulement nous sommes certains de son existence. C'est par ce mme procd que nous avons la connaissance de l'tre suprme. Nous avons la sensation de sa prsence par notre sens intime, et nous expliquons cette sensation sublime par notre raison ; car l'idal du vrai, du bien et du beau est d'abord dans notre cur, avant d'entrer dans notre tte. Les peuples sauvages ne s'y trompent pas ; ils ne doutent pas de Dieu ; ils se le figurent simplement selon le niveau de leur grossire intelligence, tandis que nous voyons nos savants se disputer sur sa personnalit, parce qu'ils prtendent ne rien admettre que par la force de leur raisonnement, et parce qu'ils se dbattent dans les abstractions, sans prendre leur point d'appui dans l'ordre sensible. Telle est la constitution de notre me. Elle se compose de deux lments bien distincts entre eux, et qui sont nanmoins indissolublement unis ; car jamais et nulle part ces lments ne se sont rencontrs sparment : toute substance a sa force et toute force a sa substance. Aussi cette dualit se trouve runie dans l'essence de tout ce qui existe ; elle est dans la matire, dans l'me, en Dieu. Nous le rptons, cette distinction dans l'unit est admettre ncessairement, parce que chacun de ces lments est bien caractris ; parce qu'ils ont leurs proprits respectives et leur modalit catgorique ; et parce que c'est une loi universelle qu'un mme principe ne peut avoir des effets contraires, que des qualits qui s'excluent trahissent autant de principes particuliers. Mais leur unit n'est pas moins premptoire, parce que nulle fonction, nulle facult, nul phnomne ne se produit en nous et ailleurs sans le concours simultan de ces deux lments irrductibles. C'est cette unit dans cette dualit constante de notre me qui nous explique encore ce phnomne psychologique important, savoir : la spontanit instinctive de toutes nos facults et de toutes nos fonctions, ainsi que la formation de notre caractre et de notre nature morale intime. Effectivement, nos impressions se conservent en nous et se reproduisent involontairement ; de sorte que, comme la substance est l'lment passif et permanent de notre me, il faut lui attribuer la proprit de conserver nos sensations, de les concrter en elle, et de les transmettre, l'occasion, l'attention de notre force essentielle. Ces impressions tant de toutes espces, il se forme en nous, par cette proprit conservatrice, un ordre moral, intellectuel et pratique permanent, qui se manifeste par
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notre activit instinctive et spontane, qui nous inspire nos sentiments et nos ides, et qui guide nos actes sans notre concours volontaire, et souvent mme malgr nous. De plus, ces sentiments et ces ides acquises se groupent dans notre me, et nous produisent de nouvelles ides et de nouvelles images, auxquelles nous sommes quelquefois loin de nous attendre. Les fonctions psychologiques de notre substance unie notre force essentielle, sont donc trs multiplies, et nous forment une nature morale, intellectuelle et pratique spontane, qui est le fond de notre caractre, l'origine de nos dispositions naturelles. Notre substance renferme donc l'tat latent, ou en puissance, comme s'exprime l'cole, toutes nos qualits, toutes nos connaissances, toutes nos habitudes passes en nous l'tat permanent. En consquence, c'est elle et son activit instinctive qu'il faut attribuer la mmoire, l'imagination, l'esprit et le sens naturels, ainsi que l'origine de nos ides et celle de nos sentiments. Cet ordre substantiel instinctif existe incontestablement dans notre me. Chacun se connat une nature morale permanente, des dispositions intellectuelles et des habitudes propres, qui lui facilitent sa carrire et sa conduite, si elles sont bonnes ; ou qui empchent ses succs et l'entranent dans des carts dplorables, si elles sont mauvaises. Nos philosophes seuls n'en sont pas frapps ; car n'ayant point admis, comme nous l'avons dj fait remarquer, un ordre psychologique substantiel, ils se sont condamns devoir attribuer tout ce qui est rsistant dans notre me l'influence de la matire, et de confondre tout ce qui est sensible et vivant avec notre intelligence. Aristote, il est vrai, reconnat dans l'homme un ordre potentiel, o toutes nos qualits sont en puissance ; mais il le dfinit mal, et le confond aussi avec la matire. Depuis lors, personne ne s'est plus occup de cet ordre spcial que M. Cousin. Mais ce philosophe contemporain, ne reconnaissant notre me que l'intelligence, n'en a considr que l'activit spontane, sans en rechercher l'origine dans l'lment permanent de notre nature animique. Il la dsigne comme tant la raison spontane et instinctive, en opposition de la raison rflchie, sans remarquer quelle contradiction il existe entre l'instinct et la rflexion, qualits qui s'excluent, et qui videmment ne peuvent appartenir au mme principe ! Aussi M. Cousin ne tire que des consquences limites de cette dcouverte, et c'est par cette raison que sa psychologie, ainsi que celle de son cole, est reste une science sche, illogique et sans grande porte. Arrtons actuellement nos penses sur l'ensemble des observations qui prcdent, car elles nous ont fait connatre des phnomnes psychologiques inconnus jusqu' ce jour. Elles nous ont fait constater dans notre me l'existence de deux ordres moraux, intellectuels et pratiques bien distincts et fortement caractriss : l'un se rapportant parfaitement aux proprits particulires de notre substance, qui sont la permanence, l'tendue et la solidit ; l'autre, celles de notre force essentielle, qui sont sa causalit, son intendue et son intermittence. Le premier est passif, sensible, conservateur ; le second est actif, volontaire et rflchi. L'union intime de nos deux lments essentiels produit, de plus, en nous, notre triple activit instinctive, qui est le reflet direct de l'tat vritable de nos qualits et de nos dfauts naturels. En effet, d'une part, plus notre nature substantielle sera sensible, dlicate et conservatrice, et notre activit instinctive vivante et nergique, plus aussi nos ides et nos sentiments seront purs et levs, notre bon sens juste, notre mmoire et notre imagination faciles et sres. Moins, au contraire, notre tat substantiel sera perfectionn, plus lentes et plus bornes seront notre mmoire et notre imagination, plus grossires nos ides, plus vils nos sentiments et plus obtus notre sens commun. Mais, d'autre part, plus notre force causatrice sera nergique, constante et souple, plus notre attention, notre volont, notre vertu et notre empire sur nous seront forts, plus notre perception, notre pense, notre jugement et notre raison auront de porte, et plus enfin notre habilet sera grande et notre conduite honorable, parce que toutes ces qualits et facults drivent de notre lment virtuel. Par contre, autant que notre force essentielle sera molle, engourdie ou roide, autant notre brutalit et notre lchet morale et intellectuelle se produiront au grand jour. De faon que notre valeur dpend aussi bien de l'tat des qualits et des proprits de l'un que de l'autre lment de notre me. Tel est le tableau sommaire que prsente la constitution intime de notre essence animique, et que nous rvle notre double facult de nous sentir et de nous savoir. Ce tableau nous la montre d'abord
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dans son unit vivante, puisque nous dcouvrons le double principe de son activit et de sa passivit, de sa permanence et de sa causalit, de son existence dans le temps et dans l'espace, et de son indpendance propre et distincte de Dieu, du monde et de son enveloppe matrielle. Il nous la montre ensuite dans sa diversit merveilleuse, puisque nous reconnaissons l'origine de ses qualits et de ses facults, de ses fonctions et de son organisme, dans les proprits respectives de nos lments essentiels, et dans leur concours rciproque. Ce tableau, pourtant, n'est qu'une premire bauche, et nanmoins il est facile d'y remarquer la mthode d'observation rigoureuse que nous y avons suivie, et qui est celle que Bacon a dcouverte, que Descartes a introduite dans la psychologie, que l'cole cossaise a applique, et que l'cole spiritualiste et clectique a observe dans toute sa doctrine. Nous nous rencontrons donc sur le mme terrain que toute la philosophie srieuse, et si nous sommes souvent en dsaccord avec nos illustrations acadmiques, c'est que nous ne pouvons nous dfendre de croire que la plupart des faits de conscience ont t, par elles, mal observs et mal expliqus. En effet, l'clectisme spiritualiste nous reconnat trois facults principales : la volont, la sensation et la raison. Ces facults se distinguent de notre corps, qui est solide et tendu ; de sorte que nous possdons ncessairement une me intendue et spirituelle. Cette constatation faite, l'clectisme ne se demande pas, ni comment notre me doit tre constitue pour tre sensible, ni si la volont et la raison, qui sont actives toutes les deux, ne sont pas deux manifestations d'un mme principe virtuel. Ce sont l des questions qui ne l'inquitent pas. Il soutient seulement que, de ces trois facults, la volont seule nous appartient en propre, puisque, seule, elle est le rsultat d'une force substantielle intendue, qui est le principe primordial de notre moi. La sensibilit, ses yeux, n'est que l'effet du choc, qui rsulte de l'action que la force du monde extrieur exerce sur la ntre par l'entremise de notre organisme ; mais l'clectisme ne recherche pas plus comment notre force intendue tient notre organisme, ni comment, dans cet isolement intendu, elle peut recevoir un choc, qu'il n'a expliqu comment nous pouvons tre sensibles. Ce sont l de petits mystres qui ne sauraient l'arrter. La raison, selon lui, est la facult souveraine de la connaissance, mais elle est impersonnelle, c'est--dire elle ne nous appartient pas, quoique nous nous en servions. Dire ma raison est donc, selon M. Cousin, un non-sens, par le motif qu'on ne dit pas ma vrit. Ce motif ne nous parat pas bien concluant, mais c'est probablement notre faute. Effectivement, dans son systme, la raison est l'ensemble des vrits ncessaires et universelles ; vrits telles que les principes de la causalit, de la substance, de l'unit, du vrai, etc. La collection de ces principes forme donc, selon lui, la raison divine, dont nous participons par la volont ineffable du ToutPuissant. Mais c'est l ce qu'il faut croire sur sa parole, car nous ne voyons pas prcisment comment une collection de vrits, quelque universelles qu'elles soient, pourrait constituer la raison divine et humaine. Vulgairement, les vrits sont des lois, et la raison est une facult. Or, je vois le soleil, mais jamais la facult de le voir n'a t prise pour le soleil ni pour le moindre de ses rayons. C'est donc l un nouveau mystre ajouter aux prcdents. De sorte que, dans cette doctrine, rien ne s'explique de soi, rien ne se tient, et notre me n'y est reprsente que comme un assemblage htrogne de facults, de qualits, de fonctions distinctes, relies ensemble, au hasard, comme des feuilles parses que l'on aurait runies en un volume sous ce titre pompeux : Doctrine philosophique du dix-neuvime sicle. La deuxime prface de la troisime dition des Fragments philosophiques en contient un rsum intressant plus d'un titre. D'aprs ces considrations on peut juger des causes qui font de la philosophie spiritualiste officielle, malgr ses bonnes intentions, une doctrine bizarre et indigeste. On serait mme autoris la traiter plus durement, si l'on perdait de vue les services minents qu'elle a rendus l'esprit franais en le dtournant d'un sensualisme immoral et d'un scepticisme dsesprant. C'taient l videmment les principales proccupations de l'illustre philosophe au dbut de sa brillante carrire ; et, en tudiant ses uvres remarquables, on voit que Condillac et Kant ont t ses principaux adversaires. Aussi c'est cette lutte qui est la partie importante de ses travaux. Son propre systme, au contraire, nous parat trs dfectueux, et sa morale, sa thodice et son ontologie contiennent nombre de points fort controversables. La vrit est une fleur si dlicate ! le moindre souffle de l'erreur la fltrit entre nos
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mains, et la rduit en une poussire pernicieuse et aveuglante. Dans la chaleur du combat ou dans l'motion de l'ambition, il est surtout difficile de conserver le calme de l'esprit et la dlicatesse du sentiment de l'vidence ; de sorte que l'homme proccup est facilement entran dpasser les bornes de la vraie sagesse. Heureusement que le Crateur nous a mnag des faits, des circonstances, des vnements providentiels, qui sont assez frappants pour nous ramener dans la bonne voie ; et certes, les doctrines et les faits sur lesquels se fonde le Spiritisme sont de ce nombre. Que nos grands et savants philosophes ne les repoussent point sous le futile prtexte de superstition. Qu'ils les tudient sans parti pris ! Ils y reconnatront la nature tendue et solide de notre me, sa prexistence et sa perptuit. Ils y trouveront une morale douce et salutaire, bien faite pour ramener tout le monde au bien. Si alors leur esprit demande s'en rendre compte, qu'ils se mettent franchement l'uvre, qu'ils en examinent scientifiquement les principes et les consquences ; et alors peut-tre le principe de la dualit de l'essence de l'me leur apparatra dans toute sa splendeur et dans toute sa puissance ; car il nous semble jeter une vive lumire sur les secrets intimes de notre tre. C'est ce que nous continuerons examiner prochainement. F. Herrenschneider.

Ordonnance de monseigneur l'vque d'Alger contre le Spiritisme Mgr l'vque d'Alger a publi, en date du 18 aot dernier, une brochure adresse messieurs les curs de son diocse, sous ce titre : Lettre circulaire et ordonnance sur la superstition dite Spiritisme. Nous en citons les passages suivants que nous faisons suivre de quelques observations. Nous avions la pense d'ajouter une modeste page ces lumineuses annales, en fltrissant, des hauteurs du bon sens et de la foi, comme il mrite de l'tre, le Spiritisme qui, renouvel de la plus vieille et de la plus grossire idoltrie, est venu s'abattre sur l'Algrie. Pauvre colonie ! Aprs tant de cruelles preuves, lui fallait-il encore une preuve de ce genre ! Pauvre colonie ! en effet, ne serait-elle pas bien plus prospre si, au lieu de tolrer et de protger la religion des indignes, on et transform leurs mosques et leurs synagogues en glises, et si l'on n'et pas arrt le zle du proslytisme ! Il est vrai que la guerre sainte, guerre d'extermination comme celle des croisades, durerait encore, que des centaines de mille de soldats auraient pri, que nous aurions peut-tre t forcs de l'abandonner ; mais qu'est-ce que cela quand il s'agit du triomphe de la foi ! Or, voici bien un autre flau ; le Spiritisme qui vient, au nom de l'vangile, proclamer la fraternit entre les diffrents cultes, et cimenter l'union en inscrivant sur son drapeau : Hors la charit point de salut. Mais diverses considrations, monsieur le cur, nous ont retenu jusqu' ce jour. D'abord, nous hsitions rvler cette honte nouvelle, ajoute tant de misres exploites, avec une amre ironie, par les ennemis de notre chre et noble Algrie. D'autre part, nous savons que le Spiritisme n'a gure pntr chez nous que dans certaines villes, o les dsuvrs se comptent en plus grand nombre ; o la curiosit, sans cesse excite, se repat avidement de tout ce qui se prsente avec un caractre de nouveaut ; o le besoin de briller et de se distinguer de la foule ne demeure pas toujours tranger, mme des intelligences de plus ou moins de porte, tandis que le plus grand nombre de nos petites villes et de nos campagnes ignorent, et, certes, elles n'ont rien y perdre, jusqu'au nom bizarre et prtentieux de Spiritisme. Nous pensions, enfin, que de telles pratiques ne sont jamais destines vivre d'une bien longue vie, parce que le dsabusement vient vite pour les scandales d'imagination, qui meurent presque toujours de leur propre honte. Ainsi en est-il arriv des jongleries de Cagliostro et de Mesmer ; ainsi la fureur des tables tournantes s'est calme, sans laisser aprs elle que le ridicule de ses entranements et de ses souvenirs. Si le nom mme du Spiritisme est inconnu dans le plus grand nombre des petites villes et des campagnes d'Algrie, la lettre circulaire de Mgr l'vque d'Alger, rpandue profusion, est un excellent moyen de le faire connatre, en piquant la curiosit qui ne sera certes pas arrte par la crainte du diable. Tel a t l'effet bien avr de tous les sermons prchs contre le Spiritisme, qui,
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de notorit publique, ont puissamment contribu multiplier les adeptes. La circulaire de Mgr d'Alger aura-t-elle un effet contraire ? c'est plus que douteux. Nous nous rappelons toujours cette parole prophtique, et qui s'est si bien ralise, d'un Esprit qui nous demandions, il y a deux ans, par quel moyen le Spiritisme pntrerait dans les campagnes ; il nous rpondit : Par les prtres. Volontairement ou involontairement ? Involontairement d'abord, volontairement plus tard. Nous rappellerons encore que lors de notre premier voyage Lyon, en 1860, les Spirites y taient au nombre de quelques centaines seulement. Dans cette mme anne un sermon virulent fut prch contre eux, et l'on nous crivit : Encore deux ou trois sermons comme celui-ci, et nous serons bientt dcupls. Or, les sermons n'ont pas fait dfaut dans cette ville, comme chacun sait ; et ce que chacun sait aussi, c'est que l'anne suivante il y avait cinq ou six mille Spirites, et que ds la troisime anne on en comptait plus de trente mille. Pauvre cit lyonnaise ! Ce que l'on sait encore, c'est que le plus grand nombre des adeptes se trouve parmi les ouvriers, qui ont puis dans cette doctrine la force de supporter patiemment les rudes preuves qu'ils ont traverses, sans chercher dans la violence et la spoliation le ncessaire qui leur manquait ; c'est qu'ils prient aujourd'hui, et croient la justice de Dieu, s'ils ne croient pas celles des hommes ; c'est qu'ils comprennent la parole de Jsus : Mon royaume n'est pas de ce monde. Dites pourquoi, avec votre doctrine des peines ternelles que vous prconisez comme un frein indispensable, vous n'avez jamais arrt aucun excs, tandis que la maxime Hors la charit point de salut est toute-puissante ! Fasse le ciel que vous n'ayez jamais besoin de vous mettre sous son gide ! Mais si Dieu vous rservait encore des jours nfastes, souvenez-vous que ceux mmes qui vous avez refus le pain de l'aumne, parce qu'ils taient Spirites, seront les premiers partager avec vous leur morceau de pain ; parce qu'ils comprennent cette parole : Pardonnez vos ennemis, et faites du bien ceux qui vous perscutent. Mais qu'a donc le Spiritisme de si redoutable, puisqu'il n'occupe que les dsuvrs de quelques villes ? puisque de telles pratiques ne sont jamais destines vivre d'une bien longue vie ? puisqu'il doit avoir le sort des jongleries de Cagliostro, de Mesmer et des tables tournantes ? Pour ce qui est de Cagliostro, il faut le mettre hors de cause, attendu que le Spiritisme a toujours dclin toute solidarit avec lui, malgr la persistance de quelques adversaires pour accoler son nom celui du Spiritisme, comme ils l'ont fait de tous les jongleurs et charlatans. Quant Mesmer, il faut tre bien peu au courant de ce qui se passe, pour ignorer que le magntisme est plus rpandu qu'il ne l'a jamais t, et qu'il est aujourd'hui profess par des notabilits scientifiques. Il est vrai qu'on s'occupe peu maintenant des tables tournantes, mais il faut convenir qu'elles ont cependant fait un assez beau chemin, puisqu'elles ont t le point de dpart de cette terrible doctrine qui cause tant d'insomnies ces messieurs. Elles ont t l'alphabet du Spiritisme ; si donc on ne s'en occupe plus, c'est qu'on ne cherche plus peler quand on sait lire. Elles ont tellement grandi que vous ne les reconnaissez plus. Aprs avoir parl de son voyage en France, qui a eu un plein succs, Mgr d'Alger ajoute : Notre premire et incessante occupation du retour tait de publier une instruction pastorale contre la superstition en gnral, et en particulier contre celle du Spiritisme, l'Evangile selon Renan ne nous ayant dtourn que huit jours. Voil, il faut en convenir, un singulier aveu. L'ouvrage de M. Renan, qui sape l'difice par sa base et qui a eu un si grand retentissement, n'a proccup Sa Grandeur que huit jours, tandis que le Spiritisme absorbe toute son attention. J'arrive en toute hte, dit-il, et, quoique accabl des fatigues d'un long voyage, sans prendre de repos, je monte sur la brche. Nous avons un nouvel et rude adversaire en M. Renan, mais celui-l nous inquite peu ; marchons droit au Spiritisme, car c'est le plus press. C'est un grand honneur pour le Spiritisme, car c'est reconnatre qu'il est bien plus redoutable, et il ne peut tre redoutable qu' la condition d'tre logique. S'il n'a aucune base srieuse, ainsi que le prtend monseigneur, quoi bon ce dploiement de forces ? Vit-on jamais tirer le canon contre une mouche qui vole ? Plus les moyens d'attaque sont violents, plus on exalte son importance ; voil pourquoi nous ne nous en plaignons pas.

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Nous avons appris, dites-vous, n'en pas douter, que de vritables chrtiens, de sincres catholiques, s'imaginaient pouvoir associer Jsus-Christ et Blial, les commandements de l'glise avec les procds du Spiritisme. C'est un peu tard pour vous en apercevoir, car il y a trois ans que le Spiritisme est implant et prospre dans l'Algrie, qui ne s'en trouve pas plus mal. D'ailleurs, la brochure de M. Leblanc de Prbois, publie au nom et pour la dfense de l'glise, a d vous apprendre qu'il y a en France, l'heure qu'il est, selon ses calculs, vingt millions de Spirites, c'est--dire la moiti de la population, et qu'avant peu l'autre moiti serait gagne ; or, l'Algrie fait partie de la France. Si, dit la circulaire s'adressant aux curs du diocse, il se trouve dans leurs paroisses des Spirites, de quelque condition qu'ils puissent tre, en gnral les mcrants, les femmes vaniteuses, les ttes faibles, formant toujours le gros des cortges superstitieux, que le prtre n'hsite pas leur dclarer qu'il n'y a aucune transaction possible entre le catholicisme et le Spiritisme ; que, dans leurs expriences, il ne peut y avoir que l'une de ces trois choses : jonglerie de la part des uns, hallucination de la part des autres, et, au pis aller, qu'une intervention diabolique. S'il n'y a pas de transaction possible, c'est plus fcheux pour le catholicisme que pour le Spiritisme, car celui-ci gagnant tous les jours du terrain, quoi qu'on fasse pour l'arrter, que fera le catholicisme quand la prvision de M. Leblanc de Prbois sera ralise ? S'il met tous les Spirites la porte de l'glise, qui restera dedans ? Mais l n'est pas la question pour le moment ; elle viendra en temps et lieu. Le dernier membre de phrase a une haute porte de la part d'un homme comme monseigneur d'Alger, qui doit peser la porte de toutes ses paroles. Selon lui, il ne peut y avoir dans le Spiritisme que l'une de ces trois choses : jonglerie, hallucination, et, au pis aller, intervention diabolique. Notez bien que ce ne sont pas les trois choses ensemble, mais seulement l'une des trois qui est possible ; monseigneur ne parat pas tre bien certain de laquelle, puisque l'intervention diabolique n'est qu'un pis aller. Or, si c'est de la jonglerie et de l'hallucination, ce n'est rien de srieux, et il n'y a point d'intervention diabolique ; si c'est l'uvre du diable, c'est quelque chose de positif, et alors il n'y a ni jonglerie ni hallucination. Dans la premire hypothse, il faut convenir que, faire tant de bruit pour une simple jonglerie ou une illusion, c'est se battre contre des moulins vent, rle peu digne de la gravit de l'glise ; dans la seconde, c'est reconnatre au diable une puissance plus grande que celle de l'glise, ou l'glise une bien grande faiblesse, puisqu'elle ne peut empcher le diable d'agir, qu'elle n'a mme pu, malgr tous les exorcismes, en dlivrer les possds de Morzine. Nous en tions l, monsieur le cur, de notre labeur apostolique, lorsque nous avons reu de nombreux articles de journaux, des brochures, des livres, et notamment un discours (celui du Pre Nampon), o, sauf les ides gnrales, nous avons trouv trs clairement et trs nettement expos tout ce que nous allions vous dire ensuite propos du Spiritisme. Comme nous n'aimons point refaire sans ncessit ce que nous jugeons tre bien fait, nous vous engageons vous procurer quelques-uns de ces ouvrages, et au moins un exemplaire de ce discours, qui vous clairera suffisamment sur les procds, la doctrine et les consquences du Spiritisme. Nous sommes charm d'apprendre que l'ouvrage du P. Nampon est jug, par les princes des prtres, un ouvrage bien fait et aprs lequel il n'y a rien de mieux faire. C'est une tranquillit pour les Spirites, de savoir que le Rvrend Pre a puis tous les arguments et qu'on n'y peut rien ajouter. Or, comme ces arguments, loin d'arrter l'lan du Spiritisme, lui ont recrut des partisans, c'est de la part de ses antagonistes se montrer satisfaits bon march. Quant clairer suffisamment messieurs les curs sur la doctrine, nous ne pensons pas que des textes altrs et tronqus, ce dont le P. Nampon ne s'est pas fait faute, ainsi que nous l'avons dmontr (Revue de juin 1863), soient propres leur en donner une ide bien juste. Il faut tre bien court de bonnes raisons pour user de pareils moyens qui discrditent la cause qui s'en sert. Avant toute chose, ne serait-il pas dplorable de rencontrer en Algrie des chrtiens srieux qui hsitassent se prononcer nergiquement contre le Spiritisme ; les uns sous le prtexte qu'il y a ldessous quelque chose de vrai, d'autres par ce motif qu'ils ont vu des matrialistes forcens revenir, au moyen du Spiritisme, la croyance l'autre vie ? Illogique navet des deux parts !

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Ainsi ce n'est rien d'avoir ramen la croyance en Dieu et en la vie future des matrialistes forcens ; le Spiritisme n'en est pas moins une mauvaise chose. Jsus cependant a dit qu'un mauvais arbre ne peut donner de bons fruits. Est-ce donc un mauvais fruit que de donner la foi celui qui ne l'a pas ? Puisque vous n'avez pu ramener ces incrdules forcens, et que le Spiritisme en a triomph, quel est donc le meilleur des deux arbres ? Il est vident que sans le Spiritisme, ces matrialistes forcens fussent rests matrialistes ; puisque monseigneur veut toute force dtruire le Spiritisme qui ramne des mes Dieu, c'est qu' ses yeux ces mes n'ayant pu tre ramenes par l'Eglise, il est prfrable qu'elles meurent dans l'incrdulit. Cela nous rappelle cette parole prononce en chaire dans une petite ville : J'aime mieux que les incrdules restent hors de l'Eglise que d'y rentrer par le Spiritisme. Ce ne sont pas tout fait les paroles du Christ, qui a dit : J'aime mieux la misricorde que le sacrifice. Et cette autre, prononce ailleurs : Je prfre voir les ouvriers sortir saouls (sic) du cabaret que de les savoir Spirites. Ceci est de la dmence ; nous ne serions pas surpris que des accs de rage contre le Spiritisme produisissent une vritable folie. Que, malgr la voix de leur conscience, des hommes, levs dans les principes du christianisme et les ayant malheureusement oublis, nis dans leur cur, et combattus dans leurs livres, essayent de pactiser avec ces principes, en admettant une immortalit de l'me, un purgatoire et un enfer tout diffrents de l'immortalit de l'me, du purgatoire et de l'enfer des Evangiles, aient gagn, par le Spiritisme, quelque chose pour la foi et pour leur salut, quel chrtien pourra se l'imaginer, puisqu'ils n'ont mis la place que les plus sacrilges blasphmes de croyance ! En quoi le purgatoire des Spirites diffre-t-il de celui des Evangiles, puisque les Evangiles n'en disent rien ? Ils en parlent si peu que les Protestants, qui suivent la lettre de l'Evangile, ne l'admettent pas. Quant l'enfer, l'Evangile est loin d'y avoir plac les chaudires bouillantes qu'y place le catholicisme, et d'avoir dit, comme on nous l'a enseign dans notre enfance, et comme on l'a prch il y a trois ou quatre ans Montpellier, que Les anges tent les couvercles de ces chaudires pour que les lus se repaissent de la vue des souffrances des damns. Voil un singulier ct de la batitude des bienheureux ; nous ne sachions pas que Jsus en ait dit un mot. Le Spiritisme, il est vrai, n'admet point de pareilles choses ; si c'est un motif de rprobation, qu'il soit donc rprouv ! On leur fera comprendre galement que c'est le renouvellement des thories paennes tombes dans le mpris des sages, avant mme l'apparition de l'Evangile, qu'en introduisant la mtempsycose, ou la transmigration des mes, le Spiritisme tue l'individualit personnelle, et met nant la responsabilit morale ; qu'en dtruisant l'ide du purgatoire et de l'enfer ternellement personnel, il ouvre la carrire tous les dsordres, toutes les immoralits. Si quelque chose est emprunt aux thories paennes, c'est assurment le tableau des tortures de l'enfer. Puis, nous ne voyons pas clairement comment, aprs avoir admis un purgatoire quelconque, nous nions l'ide du purgatoire. Quant la mtempsycose des Anciens, loin de l'avoir introduite, le Spiritisme l'a de tout temps combattue, et en a dmontr l'impossibilit. Quand donc cessera-t-on de faire dire au Spiritisme le contraire de ce qu'il dit ? La pluralit des existences qu'il admet, non comme un systme, mais comme une loi de nature prouve par des faits, en diffre essentiellement. Or, contre une loi de nature, qui est ncessairement l'uvre de Dieu, il n'y a ni systme qui puisse prvaloir, ni anathmes qui puissent l'annuler, pas plus qu'ils n'ont annul le mouvement de la terre et les priodes de la cration. La pluralit des existences, la renaissance si l'on veut, est une condition inhrente la nature humaine, comme celle de dormir, et ncessaire au progrs de l'me. Il est toujours fcheux pour une religion, quand elle s'obstine rester en arrire des connaissances acquises, car il arrive un moment o, tant dborde par le flot irrsistible des ides, elle perd son crdit et son influence sur tous les hommes instruits ; se croire compromise par les ides nouvelles, c'est avouer la fragilit de son point d'appui ; c'est pis encore quand elle sonne l'alarme devant ce qu'elle appelle une utopie. C'est une chose curieuse, en effet, de voir les adversaires du Spiritisme s'escrimer dire que c'est un rve creux, sans porte et sans vitalit, et crier sans cesse au feu ! Selon la maxime : On reconnat la qualit de l'arbre son fruit, la meilleure manire de juger les choses, c'est d'en tudier les effets. Si donc, comme on le prtend, la ngation de l'enfer
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ternellement personnel ouvre la carrire tous les dsordres et toutes les immoralits, il s'ensuit : 1 que la croyance cet enfer ouvre la carrire toutes les vertus ; 2 que quiconque se livre des actes immoraux ne craint pas les peines ternelles, et s'il ne les craint pas, c'est qu'il n'y croit pas. Or, qui doit y croire mieux que ceux qui les enseignent ? qui doit tre pntr de cette crainte, impressionn par le tableau des tortures sans fin, mieux que ceux qui sont nuit et jour bercs dans cette croyance ? O cette croyance et cette crainte devraient-elles tre dans toute leur force ? o devrait-il y avoir plus de retenue et de moralit, si ce n'est au centre mme de la catholicit ? Si tous ceux qui professent ce dogme et en font une condition de salut taient exempts de reproches, leurs paroles auraient assurment plus de poids, mais quand on voit de si scandaleux dsordres parmi ceux-l mmes qui prchent la crainte de l'enfer, il en faut bien conclure qu'ils ne croient pas ce qu'ils prchent. Comment esprent-ils persuader ceux qui sont enclins au doute ? Ils tuent le dogme par sa propre exagration et par leur exemple. Le dogme des peines ternelles jug par ses fruits, n'en donnant pas de bons, c'est une preuve que l'arbre est mauvais ; et parmi ces mauvais fruits il faut placer le nombre immense d'incrdules qu'il fait chaque jour. L'Eglise s'y cramponne comme une corde de salut, mais cette corde est si use, que bientt elle laissera aller le vaisseau la drive. Si jamais l'Eglise devait pricliter, ce serait par l'absolutisme de ses dogmes de l'enfer, des peines ternelles, et de la suprmatie qu'elle accorde au diable dans le monde. Si l'on ne peut tre catholique sans croire cet enfer et la damnation ternelle, il faut convenir que le nombre des vrais catholiques est ds aujourd'hui singulirement rduit, et que plus d'un Pre de l'Eglise peut tre considr comme entach d'hrsie. Il ne sera pas inutile d'ajouter, monsieur le cur, que la paix des familles est gravement trouble par la pratique du Spiritisme ; qu'un grand nombre de ttes y ont dj perdu le sens, et que les maisons d'alins d'Amrique, d'Angleterre et de France regorgent, ds prsent, de ses trop nombreuses victimes ; en telle sorte que si le Spiritisme propageait ses conqutes, il faudrait changer le nom Petites-Maisons en celui de Grandes-Maisons. Si Mgr d'Alger avait puis ses renseignements ailleurs qu' des sources intresses, il aurait su ce qu'il en est de ces prtendus fous, et ne se serait pas rendu l'cho d'un conte invent par la mauvaise foi, et dont le ridicule ressort de l'exagration mme. Un premier journal a parl de quatre cas, disait-on, constats dans un hospice ; un autre journal, citant le premier, en a mis quarante ; un troisime, citant le second, en a mis quatre cents, et ajoute qu'on va agrandir l'hospice, et tous les journaux hostiles de rpter l'envi cette histoire ; puis Mgr d'Alger, emport par son zle, la reprenant en sous-uvre, l'amplifie encore en disant que les maisons d'alins de France, d'Angleterre et d'Amrique regorgent des victimes de la nouvelle doctrine. Chose curieuse ! il cite l'Angleterre qui est un des pays o le Spiritisme est le moins rpandu, et o il y a certainement moins d'adeptes qu'en Italie, en Espagne et en Russie. Qu'une brochure phmre et sans porte, qu'un journal peu difficile sur la source des nouvelles qu'il rapporte, avancent un fait hasard pour le besoin de la cause, il n'y a cela rien d'tonnant, quoique cela n'en soit pas plus moral ; mais un document piscopal, ayant un caractre officiel, ne devrait contenir que des choses d'une authenticit tellement avre, qu'il devrait chapper jusqu'au soupon d'inexactitude, mme involontaire. Quant la paix des familles trouble par la pratique du Spiritisme, nous ne connaissons dans ce cas que celles o les femmes, circonvenues par leurs confesseurs, ont t sollicites d'abandonner le toit conjugal pour se soustraire aux influences dmoniaques apportes par leurs maris spirites. Par contre, les exemples sont nombreux de familles jadis divises, dont les membres se sont rapprochs d'aprs les conseils de leurs Esprits protecteurs et sous l'influence de la doctrine qui, l'exemple de Jsus, prche l'union, la concorde, la douceur, la tolrance, l'oubli des injures, l'indulgence pour les imperfections d'autrui, et ramne la paix l o rgnait la zizanie. C'est encore l le cas de dire qu'on juge la qualit de l'arbre son fruit. C'est un fait avr que, lorsqu'il y a division dans les familles, la scission part toujours du ct de l'intolrance religieuse. La lettre pastorale est termine par l'ordonnance suivante : A ces causes, et l'Esprit-Saint invoqu, nous avons ordonn et ordonnons ce qui suit :
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Art. 1er. La pratique du Spiritisme ou l'invocation des morts est interdite tous et chacun dans le diocse d'Alger. Art. 2. Les confesseurs refuseront l'absolution quiconque ne renoncerait pas toute participation, soit comme mdium, soit comme adepte, soit comme simple tmoin des sances prives ou publiques, ou, enfin, une opration quelconque de Spiritisme. Art. 3. Dans toutes les villes de l'Algrie et dans les paroisses rurales o le Spiritisme s'est introduit avec quelque clat, messieurs les curs liront publiquement cette lettre en chaire, le premier dimanche aprs sa rception. Partout ailleurs on la communiquera en particulier, suivant les besoins. Donn Alger, le 18 aot 1863. C'est la premire ordonnance lance l'effet d'interdire officiellement le Spiritisme dans une localit. Elle est du 18 aot 1863 ; cette date marquera dans les annales du Spiritisme, comme celle du 9 octobre 1860, jour jamais mmorable de l'auto-da-f de Barcelone, ordonn par l'vque de cette ville. Les attaques, les critiques, les sermons n'ayant rien produit de satisfaisant, on a voulu frapper un coup par l'excommunication officielle. Voyons si le but sera mieux atteint. Par le premier article, l'ordonnance s'adresse tous et chacun dans le diocse d'Alger, c'est--dire que la dfense de s'occuper du Spiritisme est faite tous les individus sans exception. Mais la population ne se compose pas seulement de catholiques fervents ; elle comprend, sans parler des juifs, des protestants et des musulmans, tous les matrialistes, panthistes, incrdules, libres penseurs, douteurs et indiffrents dont le nombre est incalculable ; ils figurent dans le contingent nominal du catholicisme, parce qu'ils sont ns et baptiss dans cette religion, mais en ralit ils se sont eux-mmes mis hors de l'Eglise ; ce compte M. Renan et tant d'autres figurent dans la population catholique. Sur tous les individus qui ne sont pas dans la stricte orthodoxie, l'ordonnance est donc sans porte ; ainsi en sera-t-il partout o pareille dfense sera faite. Etant donc matriellement impossible qu'une interdiction de cette nature, de quelque part qu'elle vienne, atteigne tout le monde, pour un qui en sera dtourn, il y en aura cent qui continueront s'en occuper. Puis on met de ct les Esprits qui viennent sans qu'on les appelle, mme auprs de ceux qui on dfend de les recevoir ; qui parlent ceux qui ne veulent pas les couter ; qui passent travers les murs quand on leur ferme la porte. L est la plus grande difficult, pour laquelle il manque un article l'ordonnance ci-dessus. Cette ordonnance ne touche donc que les catholiques fervents ; or, nous l'avons souvent rpt, le Spiritisme vient donner la foi ceux qui ne croient rien ou qui sont dans le doute ; ceux qui ont une foi bien arrte et qui cette foi suffit, il dit : gardez-la, et il ne cherche point les en dtourner ; il ne dit personne : Quittez votre croyance pour venir moi ; il a assez moissonner dans le champ des incrdules. Ainsi la dfense ne peut atteindre ceux auxquels s'adresse le Spiritisme, et elle n'atteint que ceux auxquels il ne s'adresse pas. Jsus n'a-t-il pas dit : Ce ne sont pas ceux qui se portent bien qui ont besoin de mdecins. Si ces derniers viennent lui, sans qu'il les cherche, c'est qu'ils y trouvent des consolations et des certitudes qu'ils ne trouvent pas ailleurs, et dans ce cas ils passeront sur la dfense. Voici bientt trois mois que cette ordonnance est rendue, et l'on peut dj en apprcier l'effet. Depuis son apparition, plus de vingt lettres nous ont t crites d'Algrie qui toutes confirment le rsultat prvu. Nous verrons ce qu'il en est dans le prochain numro.

Exemples de l'action moralisatrice du Spiritisme Nous appelons sur les lettres suivantes l'attention de ceux qui prtendent que, sans la crainte des peines ternelles, l'humanit n'aurait plus de frein, et que la ngation de l'enfer, ternellement personnel, ouvre la carrire tous les dsordres et toutes les immoralits : Montreuil, 23 aot 1863.

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Au mois de mars dernier, j'tais encore ce qu'on peut appeler, dans toute la force du terme, encrot d'athisme et de matrialisme. Je ne mnageais pas au chef du groupe spirite de notre petite ville, mon parent, les plaisanteries et les sarcasmes ; je lui conseillais mme Charenton ! mais il opposa mes railleries une patience stoque. Dans le mme temps, pendant le carme, un prdicateur parla en chaire contre le Spiritisme. Cette circonstance excita ma curiosit, car je ne voyais pas trop ce que l'glise pouvait avoir dmler avec le Spiritisme. J'entrepris donc la lecture du petit livre : Qu'est-ce que le spiritisme ? me promettant bien de ne pas cder aussi facilement que l'avaient fait certains matrialistes convertis, et m'armai de toutes pices, persuad que rien ne pouvait dtruire la force de mes arguments, et ne doutant nullement d'une victoire complte. Mais, prodige ! je n'tais pas arriv la cinquantime page, que dj j'avais reconnu la nihilit de ma pauvre artillerie argumentale. Pendant quelques minutes je fus comme illumin, une rvolution subite s'opra en moi, et voici ce que j'crivais mon frre le 18 juin : Oui, comme tu le dis, ma conversion est providentielle ; c'est Dieu que je dois cette marque de grande bienveillance. Oui, je crois Dieu, mon me, son immortalit aprs la mort. Avant cela j'avais pour philosophie une certaine fermet d'esprit par laquelle je me mettais au-dessus des tribulations et des accidents de la vie, mais j'ai flchi devant les nombreuses tortures morales que m'avaient infliges de prtendus amis. L'amertume de ces souvenirs avait empoisonn mon cur. Je ruminais mille projets de vengeance, et si je n'avais redout pour moi et les miens la maldiction publique, peut-tre aurais-je donn mes projets une funeste excution. Mais Dieu m'a sauv. Le Spiritisme m'a amen promptement croire aux vrits fondamentales de la religion, dont l'glise m'avait loign par l'horrible tableau de ses flammes ternelles, et en voulant m'imposer pour articles de foi des dogmes qui sont en contradiction manifeste avec les attributs infinis de Dieu. Je me rappelle encore l'effroi prouv en 1814, l'ge de sept ans, lors de la lecture de ce joli passage dans les Penses chrtiennes : Et quand un damn aura souffert autant d'annes qu'il y a d'atomes dans l'air, de feuilles dans les forts, et de grains de sable sur les bords de la mer, tout cela sera compt pour rien ! ! ! Et c'est l'glise qui a os profrer un pareil blasphme ! Que Dieu le lui pardonne ! Je continue ma lettre, cher Eugne, en laissant l'Eglise la proprit de l'empire infernal sur laquelle je n'ai rien revendiquer. L'ide que je m'tais faite de mon me a fait place celle donne par les Esprits. La pluralit des mondes, comme la pluralit des existences, n'tant plus un doute pour moi, j'prouve l'heure qu'il est une satisfaction morale indfinissable. La perspective d'un nant froid et lugubre me glaait autrefois le sang dans les veines ; aujourd'hui, je me vois, par anticipation, habitant de l'un des mondes plus avancs moralement, intellectuellement et physiquement que notre plante, en attendant que je sois arriv l'tat de pur Esprit. Pour jouir des bienfaits de Dieu, et m'en rendre tout fait digne, j'ai pardonn avec empressement mes ennemis, ceux qui m'ont fait endurer de vives tortures morales, tous ce