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Caractersticas de la tierra primitiva Sostenan los griegos, la Tierra naci del caos y, en medio de ese caos, se origin la vida.

Aunque parezca una paradoja, si hoy existieran las condiciones que fueron necesarias para que se originaran las primeras formas de vida hace, aproximadamente, unos 2.500 millones de aos, la vida, tal cual hoy la conocemos, no existira. Desde el origen del planeta, hace unos 4.500 millones de aos, hasta hace unos 4.000 millones de aos, la Tierra era una masa rocosa que se encontraba a elevadsima temperatura, bombardeada por meteoritos. stos, adems de liberar calor, impactaban sobre la superficie terrestre y producan numerosos crteres. La elevada temperatura determin la estructura de la Tierra: elementos pesados, como el hierro y el nquel, se depositaron en el ncleo; mientras que los ms livianos, como el cilicio, el aluminio, el oxgeno y el magnesio, reaccionaron con los minerales de la superficie y formaron silicatos. Los gases como el nitrgeno, el argn y el nen no se combinaron con otros elementos: fueron retenidos por la fuerza de gravedad y formaron parte de una atmsfera que no dur mucho tiempo, porque las reacciones termonucleares producidas en el Sol, la barrieron por completo. Con el paso del tiempo, la Tierra se enfri y el vapor de agua se consens: se supone que esto gener grandes lluvias que originaron la hidrsfera. Bajo estas condiciones, la Tierra ya contaba con continentes y masas de agua dulce y salada. En este ambiente, en el que tambin influan descargas elctricas y todo tipo de radiaciones csmicas, estaban dadas las condiciones, segn creen los cientficos, para que comenzara la vida: molculas con carbono dentro del agua salada. La atmsfera actual contiene nitrgeno, dixido de carbono y vapor de agua. Una mirada histrica sobre el origen de la vida Los seres vivos se formulaban a partir de la materia inerte, lo que se conoci posteriormente como teora de la generacin espontnea. Esta idea, que prevaleci durante muchos siglos, tuvo muchos adeptos, y an hoy es posible encontrar a personas que creen firmemente en ella. Para Aristteles exista un principio vital en la materia inerte, y este le permita originar seres vivos cuando las condiciones eran las adecuadas. Otras explicaciones sobre el origen de la vida no eran cientficas sino que, por lo contrario, tenan un fundamento religioso y sostenan que todo lo que exista en la tierra era producto de un Dios creador; a esta postura se la determin creacionismo. En el ao 1908, el qumico sueco August Arrhenius utiliz el trmino panspermia para su hiptesis. sta sostena que la vida en la Tierra se origin a partir de esporas contenidas en ocas de otros planetas. Oparin y Haldane La hiptesis de la sntesis prebitica o quimiosintesis, es una de las ms aceptadas por la comunidad cientfica. sta postula que las molculas se agrupan formando asociaciones cada vez ms complejas a partir de las cuales, luego de miles de millones de aos, se originaron las primeras clulas. Los protobiontes: coacervados, colopoides y microesferas Los protobiontes son sistemas abiticos predecesores de las clulas; no son capaces de reproducirse, pero mantienen un ambiente qumico interno diferente del externo y muestran vagas semejanzas morfofisiolgicas con las clulas, como veremos ms adelante. Modelos de protobiontes: Coacervado: significa montn; por este motivo, Oparn lo utiliz para designar a un montn de molculas agrupadas, que constituyen un sistema macromolecular con una membrana que lo limita del medio exterior y que puede absorber sustancias del entorno, lo que le permite aumentar de peso y volumen; adems, como producto del aumento de su tamao podra fragmentarse.

Colpoides: Casi simultneamente con Oparin, el cientfico mexicano Alfonso Herrera dio el nombre de colpoides a unas estructuras que sintetiz en el laboratorio a parir de diversas resinas y aceites que, en apariencia, se parecan a microorganismos. Microesferas proteinoides: En 19772, el bioqumico estadounidense Sydney Fox obtuvo en el laboratorio microesferas de dos milimacrones de dimetro, las cuales se haban formado espontneamente en soluciones con aminocidos que se polimerizan por accin del calor. Estas microesferas presentan una doble envoltura proteica permeable y selectiva (similar a la membrana plasmtica, pero sin lpidos), a travs de la cual se produce el transporte de sustancias, como el agua. De esta forma pueden hidratarse y deshidratarse. En busca de evidencias sobre el origen de la vida La experiencia de Miller Stanley Miller, llev a cabo a la construccin de un modelo que intentaba representar las condiciones de la Tierra primitiva segn Oparin y Haldane. Este dispositivo constaba de un matraz con agua hirviendo, que representaba los mares antiguos. El matraz estaba conectado a un gran recipiente esfrico en el que haba amonaco (NH3), nitrgeno (N2), metano (CH4) y vapor de agua (H2O). Dentro de este recipiente haba dos electrodos, a travs de los cuales pasaba una corriente de 60.000 voltios; esta corriente representaba los relmpagos y las intensas radiaciones ultravioleta del Sol. Los gases se condensaban y el lquido resultante era recogido en otro dispositivo, que estaba conectado tambin al matraz en ebullicin. Evolucin de las formas de nutricin Auttrofos quimiosintticos: fabricaban materia orgnica a partir de la energa que obtenan de degradar compuestos inorgnicos. Prueba de ello es el descubrimiento de varios grupos diferentes de bacterias quimiosintticas, que hubieran sido muy adecuadas para las condiciones que prevalecan en la Tierra primitiva. La capacidad de utilizar la energa solar para realizar la fotosntesis. Surgieron as los primeros auttrofos fotosinttios.