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La naturaleza social de los desastres asociados a inundaciones y deslizamientos en Medelln (1930-1990)

Artculo recibido: 3 de 2010; aprobado: 6 de septiembre de 2010; modificado: 20 de septiembre de 2010.


mayo de

La naturaleza social de los desastres asociados a inundaciones y deslizamientos en Medelln (1930-1990)


Resumen
En este artculo, a partir de una mirada cualitativa, se relaciona la ocurrencia de desastres asociados a deslizamientos e inundaciones en Medelln con caractersticas del proceso de crecimiento urbano, como la doble marginalidad y la transformacin intensiva de la naturaleza. Con ello se identifica la construccin social del riesgo, proceso que define la naturaleza social de los desastres, aportando elementos para cuestionar el supuesto carcter natural de los mismos.

The social nature of floods and landslides in Medelln (1930-1990)

Abstract
This article qualitatively links the disasters associated with landslides and flooding in Medellin with characteristics of the process of urban growth, such as double marginality and the intensive transformation of nature. It identifies the social construction of risk, a process that defines the social nature of disasters, thus suggesting ways to question the supposed natural character of such disasters.

Palabras clave
Medelln, desastre natural, deslizamiento de tierra, inundacin, urbanizacin, riesgo.

Key Words
Medellin, natural disaster, landslides, flooding, urbanization, risk.

espacio estudiantil

Carlos A. Serna Quintana

Historiador de la Universidad de Antioquia (Medelln, Colombia). Actualmente se desempea como investigador del taller audiovisual EnCorto de Medelln. Coautor del libro Colombia en la poesa colombiana. Los poemas cuentan la historia, obra ganadora del premio Literaturas del bicentenario otorgado por el Ministerio de Cultura de la Repblica de Colombia (en imprenta). Codirector del cortometraje documental Moravia: un escenario de resistencia y memoria, proyecto ganador de la beca de creacin en arte y cultura 2010 otorgada por el Centro de Desarrollo Cultural de Moravia en convenio con la Secretara de Cultura Ciudadana de la Alcalda de Medelln y COMFENALCO Antioquia. sernaquintana@yahoo.com

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Este artculo es producto de la investigacin Naturales o naturalizados? Una aproximacin histrica a los desastres asociados a inundaciones y deslizamientos en Medelln, 1930 -1991, desarrollada como requisito para optar al ttulo de Historiador en el Departamento de Historia de la Universidad de Antioquia; investigacin autofinanciada. El autor dedica este artculo a la memoria del historiador John Jairo Patio Surez (1966-2010), amigo y maestro con quien se gest este proyecto. Igualmente agradece la valiosa orientacin de la profesora Amparo Murillo, as como las sugerencias y referencias aportadas por los evaluadores del presente texto. 1. Edier Aristizbal y Julieta Gmez, Inventario de emergencias y desastres en el Valle de Aburr. Originados por fenmenos naturales y antrpicos en el perodo 1880-2007, Gestin y Ambiente 10: 02 (2007): 21-22. 2. Allan Lavell Thomas, Degradacin ambiental, riesgo y desastre urbano. Problemas y conceptos: hacia la definicin de una agenda de investigacin, en Ciudades en riesgo, comp. Mara Augusta Fernndez (La red, 1996), 23, y Ciencias sociales y desastres naturales en Amrica Latina: un encuentro inconcluso, en Los desastres no son naturales, comp. Andrew Maskrey (Bogot: La red, itdg, Tercer Mundo Editores, 1993), 144-146; Andrew Maskrey, Vulnerabilidad y mitigacin de desastres, en Los desastres no son naturales, 123.

Introduccin En el valle del ro Aburr ocurrieron durante todo el siglo xx cerca de seis mil desastres asociados principalmente a deslizamientos e inundaciones, de los cuales ms del 70% se registraron en Medelln1. Aunque desde las instancias gubernamentales y estatales se han preocupado por establecer dependencias y organismos destinados a la prevencin y atencin de los desastres naturales, con el pasar de los aos la frecuencia de stos ha ido en aumento, lo que hace pensar que dichas preocupaciones no han sido muy fructferas. El conocimiento sobre desastres generado desde las ciencias sociales en las ltimas tres dcadas ha permitido identificar las causas de los mismos en las caractersticas de la sociedad que los soporta, configuradas a travs del tiempo, y no en la simple ocurrencia de un fenmeno natural. En este sentido, las formas de concebir los desastres, la conciencia sobre aquello que puede generar riesgo y por ende las formas de evitarlo, se vuelven determinantes2, pues condicionan la posibilidad de evitarlos o de reponerse de su impacto.

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3. Veinte trabajos reunidos en la compilacin coordinada por Virginia Garca Acosta, Historia y Desastres en Amrica Latina Vol. i (La red, ciesas, 1996) y Vol. ii (La red, ciesas, 1997); Margarita Gascn, Impacto de las catstrofes naturales en sociedades coloniales, en Nmadas 22 (abril de 2005): 62-72; Nilson Correa y Lizardo Narvez, Egoy: degradacin ambiental y riesgo, en Carlos Lpez y Martha Cano, comps., Cambios ambientales en perspectiva histrica. Ecorregin eje cafetero Vol. 1 (Pereira: Universidad Tecnolgica de Pereira, 2004): 132-144; Beatriz Rojas Mnera, Una lectura de la generacin de condiciones de riesgo en Pereira desde la historia de los desastres, en Carlos Lpez y Martha Cano, comps., Cambios ambientales en perspectiva histrica, 120-131; Juan Carlos Jurado Jurado, Desastres naturales, rogativas pblicas y santos protectores en la Nueva Granada (siglos xviii y xix), Boletn Cultural y Bibliogrfico 41: 65 (2004): 59-79; Nayibe Jimnez Prez, Elementos histricos y urbanos en la generacin de desastres por inundaciones y deslizamientos en Cali, 1950 - 2000 (tesis de pregrado, Facultad de Humanidades, Universidad del Valle, 2005) http://osso.univalle.edu.co/doc/ tesis/2005/elementos/elementos.html (19 de febrero de 2007); Carlos Alberto Serna Quintana, Naturales o naturalizados? Una aproximacin histrica a los desastres asociados a inundaciones y deslizamientos en Medelln, 1930 -1991 (tesis de pregrado, Facultad de Ciencias Sociales y Humanas, Universidad de Antioquia, 2010). 4. Al respecto debe anotarse el trabajo sobre el riesgo en Medelln durante la segunda mitad del siglo xx, presentado en 2008 por Juanita Lpez como tesis doctoral en lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, llamado La construccin social del riesgo en Medelln: gobernanza local y representaciones, investigacin presentada en la Conferencia Anual risc 2009, Reconfiguraciones regionales: cambios locales, nacionales, internacionales, Medelln: Centro de Convenciones Plaza Mayor, 3 al 5 de Noviembre de 2009. 5. La consulta de la fuente se orient con la informacin del inventario de desastres naturales Desinventar

En general, la historiografa sobre desastres naturales en Amrica Latina que se revis en esta investigacin3 coincide en una concepcin de stos como expresin y producto tanto de las relaciones sociales como de la relacin histrica establecida entre la sociedad y la naturaleza. Desde ella se ha puesto la mirada en los momentos posteriores a la ocurrencia de los desastres, atendiendo as los efectos sociales, las estrategias de adaptacin y prevencin, los conflictos sociales y el manejo que los grupos dominantes hacan de los desastres para preservar su posicin poltica, social y econmica a travs de mecanismos como la instrumentalizacin del Estado. As mismo, se han abordado los procesos causales de los desastres, indagando por los momentos previos a su ocurrencia. De esta manera se ha establecido el carcter determinante del modo de produccin en la gnesis de los desastres, tanto por la configuracin social que implica, como por los tipos de relacin con el medio natural que conlleva. Es decir, las formas sociales de apropiacin del espacio, los tipos de organizacin y jerarquizacin social, y las caractersticas de la produccin, con los pensamientos que les sustentan, aparecen en los textos como factores fundamentales para que la ocurrencia de un fenmeno natural fuera socialmente desastrosa. Teniendo en cuenta lo anterior, en este artculo se exponen algunos elementos del proceso de construccin social del riesgo de desastres ocurridos en Medelln durante los aos 1930 y 1990, en particular aquellos asociados a deslizamientos e inundaciones, evidenciando su gnesis social y por esta va cuestionando su supuesto carcter natural4. Para esto se revisaron las noticias sobre desastres naturales publicadas en el peridico El Colombiano, el nico diario local impreso durante todo el perodo estudiado, indagando por las causas all expresadas, los tipos de vulnerabilidad ante fenmenos naturales de los grupos sociales afectados y las amenazas generadas por accin antrpica5. Al revelar perspectivas culturales, sociales y polticas de los desastres asociados a fenmenos naturales, este tipo de fuente permite rastrear la relacin -Corporacin osso - La red (2005), entre los desastres y el contexto Base de datos de Desinventar
Colombia, el cual puede consultarse en lnea en http://www. desinventar.org

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social que los defini, mediante el seguimiento diacrnico de los sucesos desastrosos6. Lo anterior posibilita el acercamiento a aquellos desastres que muchas veces, dada su magnitud, no son registrados en otras fuentes. Con el mismo fin, se contextualiz la ocurrencia de los desastres naturales con el crecimiento urbano de Medelln en el siglo xx. De manera que el perodo estudiado comprende desde el ao 1930, inicio de la dcada en que, en general, los procesos de urbanizacin e industrializacin se aceleraron7, hasta 1990 cuando el espacio urbano de Medelln estaba saturado y su estructura urbana haba escindido la ciudad en una con hbitats dignos y seguros y otra con poblacin segregada viviendo en riesgo de desastres8. La bsqueda e interpretacin de la informacin se orient hacia una concepcin de los desastres como la materializacin de un riesgo constituido previamente, como el resultado y la expresin de un proceso histrico determinado por las formas de organizacin social y los modos de produccin. Para dar cuenta de ese proceso se ha utilizado el concepto riesgo, definido como un dao potencial o probable sobre una poblacin o una parte de ella9. El riesgo depende de la existencia de una amenaza la posibilidad de que ocurra un fenmeno natural, como un deslizamiento o una inundacin y de una poblacin vulnerable susceptible de sufrir dao ante la ocurrencia de dicho fenmeno10. As como la vulnerabilidad es producto del orden social, las amenazas son determinadas por la socializacin que se hace de la naturaleza. En este sentido, se habla de la construccin social del riesgo, entendida como el proceso histrico en que se configuran tanto amenazas como vulnerabilidades, producto de las caractersticas de la sociedad y de su relacin con el entorno natural11. 1. Un problema que creci con la ciudad La recomposicin de las relaciones internacionales en los planos econmico y poltico, posterior a la crisis financiera de 1929, marc el comienzo de un proceso de crecimiento urbano en Amrica Latina que recorri todo el siglo xx12, y que en el caso de Medelln constituy el contexto causal de los desastres llamados naturales, dadas las condiciones sociales y ambientales que se fueron configurando con l13.

6. Virginia Garca Acosta, Historia y Desastres en Amrica Latina Vol. i (Bogot: La red, ciesas, 1996), 14. 7. Francoise Coup, Migracin y urbanizacin. 1930-1980, 563. 8. Francoise Coup, Villa Tina: recuperacin de la memoria espacial, ambiental y cultural de la poblacin damnificada y/o asentada en zonas de riesgo (Medelln: Consultorio del Hbitat Popular, Universidad Nacional de Colombia, sede Medelln, 1993), tem I.1. y Migracin y urbanizacin. 1930 - 1980, 570; Vernica Perfetti, Tres proyectos para un deseo: la ilusin de una ciudad, 104. 9. Allan Lavell, Degradacin ambiental, riesgo y desastre urbano, 20. 10. Allan Lavell, Degradacin ambiental, riesgo y desastre urbano, 20. 11. El concepto Construccin Social del Riesgo es planteado por Virginia Garca Acosta en varios textos, entre ellos la introduccin a la compilacin de la que es coordinadora, Historia y Desastres en Amrica Latina Volumen I (La red / ciesas. 1996); y enfoques tericos para el estudio histrico de los desastres naturales, en Los desastres no son naturales, comp. Andrew Maskrey (Bogot: La red, itdg, Tercer Mundo eds., 1993). 12. Jos Luis Romero, Latinoamrica: las ciudades y las ideas (Medelln: Editorial Universidad de Antioquia, 1999), 385-388. 13. A pesar de la existencia de inventarios de desastres, stos presentan problemas metodolgicos en el registro de los sucesos desastrosos que afectan la fiabilidad de los clculos respecto al nmero de desastres ocurridos durante el perodo estudiado. Por esta razn en este trabajo se opt por una perspectiva cualitativa en el anlisis de la relacin entre crecimiento urbano y desastres.

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Comenzando el siglo xx el rea urbana de Medelln (representada en el mapa 1) se ubicaba en las tierras bajas del oriente del valle de Aburr. Adems de ese ncleo urbano, existan algunos asentamientos dispersos llamados fracciones: al sur de la ciudad y en la margen oriental y occidental del ro respectivamente como El Poblado y Guayabal, al suroccidente Beln, al occidente La Amrica y al noroccidente Robledo. Durante los aos treinta, adems de la densificacin del poblamiento existente a principios del siglo y de la anexin de las antiguas fracciones al occidente y al sur de la ciudad, la mancha urbana se expandi hacia el norte y el oriente por las laderas de la vertiente oriental del valle y en zonas llanas prximas al ro a merced de las obras de canalizacin y rectificacin de su cauce14. A la par con este crecimiento de la ciudad, ocurrieron desastres asociados a inundaciones en las vas que conducan a las fracciones15 en el sector nororiental16, en el centro de la ciudad17, y en los barrios ubicados cerca del ro18. Mapa n. 1: Mancha urbana de Medelln, 1900-1989

14. Francoise Coup, Migracin y urbanizacin. 1930-1980, 564-565. 15. Los numerosos desastres causados por el invierno, El Colombiano, Medelln, 8 de noviembre, 1933, 2. 16. Las inundaciones de ayer, El Colombiano, Medelln, 17 de febrero, 1934, 1-2. 17. Una violenta granizada cay ayer en la ciudad, El Colombiano, Medelln, 30 de enero, 1934, 2. 18. Furiosa creciente del Medelln caus gravsimos estragos ayer, El Colombiano, Medelln, 19 de octubre, 1944, 4; Desbordado el ro Medelln, El Colombiano, Medelln, 29 de septiembre, 1947, 1, 8. Fuente: Elaborado a partir de Historia de Medelln (Bogot: Suramericana de Seguros, 1996), tomo I, 347 y tomo II, 524-525.

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La poca densificacin de las reas bajas urbanizables en la ciudad fue obligando el poblamiento de zonas cada vez ms altas, hacia 1950 las laderas orientales de la ciudad presentaban un grado importante de urbanizacin19. En correspondencia con esto, comenzaron a presentarse all desastres asociados a deslizamientos as como a inundaciones en los barrios bajos20. 19. Fabio Botero Gmez, Cien aos de la Entre 1951 y 1973 la poblacin de Medelln creci ms de tres vida de Medelln. 1890-1990 (Medelln: veces pasando de 358.819 a 1150.762 habitantes21, situacin que Editorial Universidad de Antioquia, Municipio de Medelln, 1999), 520; se reflej en el aumento de la urbanizacin en las reas urbay Vernica Perfetti, Tres proyectos nas mencionadas y en la expansin de la ciudad hacia el norte para un deseo: la ilusin de una ciudad, en Historia de Medelln, y hacia el sur en las dos vertientes del valle. Este crecimiento Tomo i, 102. de la mancha urbana coincidi con la ocurrencia de desastres 20. Desbordado el ro Medelln, 1, 8. El primer aguacero de 1959 cay asociados a inundaciones en diversos sectores de todos los cosayer en forma torrencial, El Colom22 tados de la ciudad : barrios del oriente, nororiente, suroriente, biano, Medelln, 22 de julio, 1959, 7. suroccidente, occidente y otras zonas cercanas a las cuencas de 21. Vernica Perfetti, Tres proyectos para un deseo: la ilusin de una las quebradas Iguan, Picacha, Ana Daz y Los Huesos en la parte ciudad, 103. occidental de Medelln23. As mismo, se presentaron desastres 22. 30 inundaciones en Medelln asociados a deslizamientos en el oriente, nororiente y norocciayer por lluvia de dos horas, El Colombiano, Medelln, 1 de marzo, 24 dente . En este perodo, la frecuencia y el rea de ocurrencia 1965, 21. de los desastres asociados a deslizamientos e inundaciones 23. Un solo muerto en la pavorosa inundacin del domingo pasado, aumentaron a tal punto que la accin institucional, que consisEl Colombiano, Medelln, 22 de ta bsicamente en atender las situaciones de emergencia con el mayo, 1951, 2. 30 inundaciones en Medelln ayer por lluvia de dos Departamento de Bomberos y algunos cuerpos de seguridad, se horas, El Colombiano, Medelln, 1 de haca ineficaz. Esta situacin ya era notoria a finales de la dcada marzo, 1965, 21; Medelln contina siendo castigada por el invierno, de 1960, cuando en la prensa se afirmaba que el personal de bomEl Colombiano, Medelln, 14 de mayo, 25 beros era insuficiente a todas luces . 1967, 4; Torrencial aguacero azot ayer a Medelln, El Colombiano, El crecimiento de Medelln continu entre 1970 y 1990 hasta Medelln, 20 de febrero, 1968, 4; Graves inundaciones hubo ayer en la saturacin del espacio urbano. Al urbanizar laderas cada vez Medelln, El Colombiano, Medelln, ms altas y perifricas y zonas ms prximas a las quebradas, 5 de diciembre, 1968, 4; Un muerto durante las inundaciones de ayer, especialmente en los extremos oriental, occidental, nororiental y El Colombiano, Medelln, 28 de noroccidental de la ciudad, los desastres asociados a deslizamiennoviembre, 1970, 4. tos e inundaciones se hicieron ms recurrentes. El desequilibrio 24. Corporacin osso - La red (2005). Base de datos de Desinventar en la ocupacin del suelo evidenciaba la segregacin espacial de la Colombia. estructura urbana de Medelln: en la dcada de 1980 en el centro de 25. Torrencial aguacero azot ayer a la ciudad haba 67 habitantes por hectrea, mientras en un barrio Medelln, El Colombiano, Medelln, 20 de febrero, 1968, 4. 26 de poblacin pobre por cada hectrea vivan 419 personas . Por
26. Vernica Perfetti, Tres proyectos para un deseo: la ilusin de una ciudad, 104.

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esto cerca de 1990 se hablaba de la existencia de dos ciudades27: la de las clases altas y medias con un hbitat seguro y digno y la de las clases populares, donde sus habitantes vivieron hacinados en zonas de alto riesgo28.

De acuerdo con Jos Luis Romero, durante el proceso de crecimiento y masificacin de las ciudades latinoamericanas en el siglo xx grandes grupos de poblacin sufrieron una doble marginalidad que involucraba lo espacial y lo social: excluida de la distribucin de la riqueza, y a veces de la reproduccin de la misma, la poblacin pobre tuvo que irse a vivir en lugares perifricos29, generalmente poco idneos para el establecimiento de viviendas. En el caso de Medelln, la fuente da cuenta de sucesos desastrosos producidos por condiciones de vulnerabilidad 27. Francoise Coup, Villa Tina: asociadas a esa doble marginalidad: las personas afectadas estaban recuperacin de la memoria espacial, ambiental y cultural de la poblacin asentadas en lugares no aptos para vivir y en unas condiciones de damnificada y/o asentada en zonas de riesgo (Medelln: Consultorio pobreza que acentuaban el carcter inadecuado del hbitat respecto a del Hbitat Popular, Universidad la ocurrencia de fenmenos naturales. Atendamos en primera instanNacional de Colombia, sede Medelln, 1993), tem I.1., y Migracin y cia la pobreza de la poblacin afectada para luego relacionarla con la urbanizacin. 1930-1980, 570. segregacin espacial como elementos constitutivos de las causas de los 28. Vernica Perfetti, Tres proyectos desastres, del proceso de construccin social del riesgo. para un deseo: la ilusin de una
ciudad, 104. 29. Jos Luis Romero, Latinoamrica: las ciudades y las ideas, 385-388. 30. Jorge Isaac Ramrez Echeverri, Crecimiento urbano de Medelln. 1930-1985 (tesis maestra, Programa de estudios de posgrado en geografa, Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia, 1988), 154-156; Juan Fernando Echavarra Uribe, Demografa. El paso de los habitantes por el siglo xx, Revista Antioquea de Economa y Desarrollo 30 (septiembre-diciembre 1989): 73-74. 31. Claudia Avendao Vsquez, Desarrollo urbano en Medelln, 1900 -1940, en Historia de Medelln, Tomo i, 344; Franoise Coup, Migracin y urbanizacin. 1930-1980, 563. 32. Jorge Isaac Ramrez Echeverri, Crecimiento urbano de Medelln. 1930-1985, 51. 33. Jorge Isaac Ramrez Echeverri, Crecimiento urbano de Medelln. 1930-1985, 51.

2. La riesgosa doble marginalidad

2.1. Pobreza y tugurizacin del hbitat Cerca de 1930 la migracin producida por la crisis agraria llev a Medelln a sobrepasar los cien mil habitantes30. Los campesinos de poblaciones rurales vecinas llegaron a Medelln durante la primera mitad del siglo xx expulsados por la pobreza en los campos despus de la guerra de los mil das (1899-1902), por la merma de la actividad minera de fines del siglo xix, la crisis cafetera y financiera en Antioquia entre 1904 y 1912 y por la concentracin de la tierra que se agudizaba conforme pasaban los aos31. La crisis agraria estuvo marcada, adems, por la negativa de los terratenientes a la aparcera, por el temor a perder sus tierras por los anuncios de reforma agraria y por las luchas campesinas32; como tambin por la mecanizacin del campo, que disminuy la demanda de mano de obra rural33, y por la progresiva prdida de utilidad de los conocimientos campesinos ancestrales en cuanto a los tiempos de siembra y cosecha a raz de

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los cambios climticos34. En la segunda mitad del siglo xx, adems de la tecnificacin del campo y la agudizacin del latifundio, la violencia poltica gener el xodo de campesinos que llegaron a Medelln desde distancias cada vez mayores35. Todos estos factores generaron la migracin campesina hacia Medelln, en donde el nmero de habitantes se duplic cada once aos entre 1938 y 1964 y sobrepas el milln en 197336. Aos despus, las opciones que los campesinos afectados por desastres encontraron al llegar a Medelln no significaron mejora econmica o material alguna, pues no todos eran absorbidos como mano de obra en las industrias y las opciones de empleo se restringan a actividades como embetunada, recolec34. Pedro Cunill Grau, Las transforcin de desperdicios en los botaderos de basura, compra y venta de maciones del espacio geohistrico latinoamericano. 1930-1990 (Mxico: peridicos, entre otras37. Durante todo el perodo estudiado se eviEl Colegio de Mxico, Fondo de dencia el vnculo entre la pobreza y la ocurrencia de los desastres Cultura Econmica, 1996), 23. naturales. Desde la dcada de 1930 encontramos referencias expl35. Franoise Coup, Migracin y urbanizacin. 1930-1980, 565-566 y 568. citas a las condiciones de pobreza y en algunos casos a la precariedad 36. Juan Fernando Echavarra Uribe, de la vivienda y al hacinamiento en que vivan las personas afectaDemografa. El paso de los habitantes das por desastres. Por ejemplo, el 6 de noviembre de 1933 a raz del por el siglo xx, 74 y 75. Vernica Perfetti, Tres proyectos para un deseo: la desbordamiento del ro Aburr se inundaron varios sectores de la ilusin de una ciudad, 103. ciudad, entre ellos los aledaos al puente de la calle Colombia, una 37. Pedro Nel Crdoba Laverde, 280 de las vas que comunicaban al ncleo histrico de Medelln con la personas damnificadas, albergadas en cuatro centros, El Colombiano, margen occidental del ro. En aquella ocasin, fue arrastrada por Medelln, 30 de septiembre, 1974, 15; En busca de mejores horilas aguas una pequea choza en la que viva una familia descrita zontes llegaron habitantes al 38 como numerosa y de circunstancias econmicas pauprrimas . barrio, El Colombiano, Medelln, 30 de septiembre, 1974, 12; Fernando Era la situacin de las gentes de escasas posibilidades econmicas Londoo, 85 familias imploran una que fueron afectadas por inundaciones de la quebrada doa Mara al vivienda, El Colombiano, Medelln, 1 de octubre, 1974, 14. sur de Medelln en 195539, la pobreza de quienes habitaban las riberas 40 38. Los numerosos desastres causados de la quebrada Santa Elena, catalogada de alarmante en 1967 , o de por el invierno, El Colombiano, las 150 personas evacuadas despus de un deslizamiento en el barrio Medelln, 8 de noviembre, 1933, 2. Enciso-El Pinal el primero de junio de 1980: gentes pauprrimas 39. Alrededor de 200 personas se hallan en la miseria, El Colombiano, y de extremada pobreza41. Este vnculo entre pobreza y desastres Medelln, 27 de noviembre, 1955, 1. se evidencia en la fuente con ms fuerza en correspondencia con el 40. En cerca de un milln calculan crecimiento de la ciudad por las laderas y el consecuente aumento las prdidas por inundaciones, El Colombiano, Medelln, 15 de mayo, en la frecuencia de los deslizamientos de tierra e inundaciones. En 1967, 4. 1971, por ejemplo, para hablar de los afectados por desastres se 41. Pedro Nel Crdoba L., Emergencia haca referencia a los habitantes de las franjas de tugurios,42 y en en el barrio El Pinal, El Colombiano, Medelln, 2 de junio, 1980, 16b. un reportaje emitido en 1984 se reconoca que se ha dicho y los
42. Numerosas inundaciones hubo anoche en Medelln, El Colombiano, Medelln, 10 de mayo, 1971, 2.

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hechos as lo demuestran que siempre son los barrios habitados por gentes de escasos recursos econmicos, los ms afectados43. Visible en la tugurizacin del hbitat, la pobreza llegaba a tales niveles que en 1964 fueron censados 1.506 tugurios en Medelln y en 1973, de 173.034 viviendas censadas, haba 1.832 tipificadas como viviendas de desecho, 922 como vivienda en edificios no destinados para habitacin, 3.038 como rancho, choza o cabaa y seis como carpa o cueva44. Las caractersticas de la vivienda de Manuel Higuita, afectado en octubre de 1980 por un desastre asociado a un deslizamiento en el barrio Caicedo, oriente de la ciudad, nos permiten apreciar la tugurizacin del hbitat y la marginalidad de aquellos habitantes de la ciudad perjudicados por la ocurrencia de desastres:
Manuel Higuita [...] hacia tres meses, con mil sacrificios haba levantado, ayudado por dos o tres amigos, un tugurio improvisado. Cuatro hojas de zinc que consigui en Barrio Triste, a cambio de un da de descargar un viaje de chatarra en un depsito del lugar. Diez estantillos de segunda que adquiri en un depsito de maderas por botar varios bultos de viruta. Una desvencijada puerta de un negocio de materiales de segunda, un trueque por celar una noche en que el encargado de hacerlo tena su da de descanso45.

Adems de la vulnerabilidad que significan este tipo de viviendas (ver fotografa 1), debe tenerse en cuenta que ante tal situacin de pobreza, la magnitud de la afectacin es mayor al no contar con recursos que permitan recuperarse del mismo46. Al respecto, es bastante diciente la recomendacin hecha por una comisin de gelogos designada para estudiar las posibles causas del ya mencionado desastre en el barrio Villatina en el ao 1987, donde el 40% de las viviendas afectadas era de tipo tugurial47. La comisin afirm entonces que: la frmula no es controlar la naturaleza sino contrarrestar la pobreza48. Fotografa n. 1: Tugurios en zona de ladera, 1984
43. La tragedia, El Colombiano, Medelln, 5 de agosto, 1984, 14b. 44. Jorge Isaac Ramrez Echeverri, Crecimiento urbano de Medelln. 1930-1985, 104-105. 45. Alberto Restrepo, Tres angustias, El Colombiano, Medelln, 23 de octubre, 1980, 1c 46. Gilberto Romero y Andrew Maskrey, Cmo entender los desastres naturales, 5. 47. El Colombiano, Medelln, 29 de septiembre, 1987, 4b. 48. El Colombiano, Medelln, 2 de octubre 2, 1987, 2b. Fuente: El Colombiano, Medelln, 16 de mayo, 1984, 1a.
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2.2. Segregacin espacial Se ha calculado que cerca de 1920 slo se construan en Medelln la mitad de viviendas que se necesitaban y que en ms de la mitad de las casas existentes vivan entre ocho y nueve personas49. La solucin para ese dficit habitacional provino mayoritariamente del sector privado, que se lucr con la con49. Fernando Botero Herrera, Barrios versin de fincas en predios urbanos, con la consecuente urbanizacin populares en Medelln. 1890-1950, en Historia de Medelln, Tomo i, 353. de los mismos y con la sujecin de mano de obra para la industria que 50. Fernando Botero Herrera, Barrios lograban por este medio50. El negocio consista en que el propietario de populares en Medelln. 1890-1950, la tierra la valorizaba con la divisin en lotes y con el trazado de las 356, 357 y 359. calles que haca, aprovechando la fuerza de trabajo de los compradores, 51. Fernando Botero Herrera, Barrios populares en Medelln, 1890-1950, 365. quienes iban pagando su solar con dos das de trabajo a la semana51. 52. Adems de la ganancia por la A medida que el urbanizador venda ms lotes, tena ms trabajadores mercantilizacin del suelo, el para valorizar su futuro barrio y con esto los precios de los solares iban urbanizador poda lucrarse de otras maneras, tal como lo muestra el aumentando52. Ese incremento presionaba a los posibles compradores a caso del loteo de la finca Aranjuez a finales de la dcada de 1910 en adquirir rpido el lote para evitar mayores costos y a la vez segregaba a el nororiente de la ciudad. All, 53 quienes no podan pagar los nuevos precios . Este modelo de urbanizaManuel J. lvarez, uno de los principales empresarios del loteo en cin por loteo, decisivo en el crecimiento de la ciudad, se aplicaba an Medelln, alquilaba las herramiena finales del siglo xx en barrios donde ocurrieron mltiples desastres en tas y andamios necesarios para la construccin y provea de teja a el perodo estudiado, como es el caso del barrio Santo Domingo Savio54. los futuros propietarios, para lo Conjuntamente con el intercambio de trabajo por solares, se que instal en el lugar un tejar que produca de ocho a diez mil tejas ofrecan viviendas a crdito o en alquiler y lotes o solares que mensuales, slo para el abastecimiento del sector. Fernando Botero se podan pagar con cuotas semanales. En ambas modalidades el Herrera, Barrios populares en trasfondo era la sujecin de mano de obra para la industria y la Medelln. 1890-1950, 365. generacin de riqueza por medio de la venta de tierras y de mate53. Fernando Botero Herrera, Barrios populares en Medelln. 1890-1950, 366. rial para la construccin. Estas formas de urbanizacin dejaron 54. Fernando Londoo, 85 famiconsecuencias desastrosas en la configuracin espacial de la ciulias imploran una vivienda, El dad, ya que con el monopolio de las mejores tierras para negocios Colombiano, Medelln, 1 de octubre, 1974, 14. de urbanizacin y para el establecimiento de la industria, se fue 55. La urbanizacin por medio de inssegregando poblacin hacia zonas poco aptas para vivir. tituciones serva para atar mano de La accin urbanizadora de las instituciones tambin influy en obra con trayectoria urbana y era negocio para los capitalistas locales, la segregacin espacial. El Banco Central Hipotecario, hacia 1930, as no fueran los dueos de los predios a urbanizar, pues del tejar para construy el barrio Lleras en el suroriente; por su parte el Instituto el autoabastecimiento de un barrio de Crdito Territorial urbaniz el barrio San Joaqun en el occidente en construccin, los capitalistas de Medelln segn Coup pasaron de la ciudad y la Cooperativa de Habitaciones para empleados edific a promover industrias del sector de el barrio Laureles: viviendas para clase alta y media55. Aunque hubo la construccin tales como la siderrgica y la cementera. Franoise Coup, Migracin y urbanizacin. 1930-1980, 563-564.

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opciones orientadas hacia la poblacin pobre, stas eran restringidas a personas asalariadas y con trayectoria urbana56, por lo que quienes estaban desempleados, recin llegaban a la ciudad o simplemente no podan acceder a la vivienda por estos medios, tuvieron que habitar lugares inadecuados para tal fin, en las laderas o en los bordes de las quebradas, a travs de invasiones o de urbanizaciones ilegales llamadas piratas. Lo anterior permite entender por qu en 1958 existan en Medelln 54 ncleos de urbanizacin pirata o de invasin con 8.600 viviendas habitadas por 55.100 personas, el 10% de la poblacin de Medelln. En 1963 la cifra aument a 64 ncleos con un total de 15.279 viviendas para 118.826 habitantes, el 15% de la poblacin, y en 1966 lleg a 76 ncleos con 25.736 viviendas para 185.110 personas, el 23,3% de la poblacin57. En 1970 el Departamento de Planeacin slo contabiliz los ncleos piratas, excluyendo del registro a los ncleos construidos por invasin con menos de cinco aos de fundados o con poca poblacin, por lo que la cifra descendi a 4258. En ellos vivan 91.329 personas, el 8,1% de la poblacin, en 9.849 viviendas de las que el 50% se encontraba en estado regular o malo59. En el estudio hecho por Departamento de Planeacin se afirma que en 15 de los 42 ncleos haban viviendas que son constante peligro para la vida de quienes las habitan y que en general se presentaba mucho hacinamiento, aspecto que ayuda a dar una idea de la miseria en que viven estos grupos humanos60. La configuracin espacial que se haba gestado durante la primera mitad del siglo xx a partir de la mercantilizacin del suelo urbano se acentu con la zonificacin y sectorizacin de Medelln en 1964 y con la promulgacin del reglamento de urbanizaciones en 1968 por parte del Departamento de Planeacin 56. Franoise Coup, Migracin y Municipal. En 1964 se defini una excluyente tipologa de seis reas urbanizacin. 1930-1980, 565-566. de vivienda y loteo para Medelln61, destinando las reas llanas y 57. Jorge Isaac Ramrez Echeverri, Crecimiento urbano de Medelln. centrales a las clases alta y media, en tanto a las clases populares 1930-1985, 110 y 114. les asignaron lotes cuya extensin era la dcima parte de lo estipu58. Gustavo Cano lvarez, Los ncleos lado para la clase alta, ubicadas en las empinadas y perifricas zonas piratas en Medelln, 1970 (Medelln: Departamento de Planeacin y nororiental y noroccidental. En 1968 se busc controlar la urbanizaServicios Tcnicos, 1970), 1-2. cin piratas, restringiendo an ms las opciones de vivienda para 59. Gustavo Cano lvarez, Los ncleos la poblacin de escasos recursos econmicos e intensificndose con piratas en Medelln, 1970, 41 y 43. ello la segregacin espacial de los pobres de la ciudad62. El impacto 60. Gustavo Cano lvarez, Los ncleos de estas reglamentaciones en la fisonoma de la ciudad, sumado a piratas en Medelln, 1970, 41 y 43. la exclusin de la poblacin pobre del mercado de vivienda, llev 61. Fabio Botero Gmez, Cien aos de la a que en Medelln a travs de loteos clandestinos e invasiones se
vida de Medelln 1890-1990, 541-544. 62. Franoise Coup, Migracin y urbanizacin. 1930-1980, 565-569.
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urbanizaran zonas que revistieron peligro por su cercana a las quebradas o por las condiciones del suelo en las laderas y en donde ocurrieron desastres aos despus. La segregacin espacial y social y la doble marginalidad llevaron a sectores de la poblacin a asentarse en zonas inadecuadas respecto a la ocurrencia de fenmenos naturales. Alrededor de 1950, la ubicacin inconveniente de las viviendas se presentaba en las riberas del ro o en zonas con un nivel fretico alto, como el barrio Coln en el centro oriente de la ciudad. En 1927 el Coln era ya un barrio pobre establecido en un lugar reconocido por problemas de drenaje y cuyos terrenos se inundaron frecuentemente en el perodo estudiado63. Un contraste entre el plano de Medelln de 188964, en el que se representan varias quebradas del rea urbana de entonces, con el mapa de Medelln en 193265 permite apreciar el nacimiento de la quebrada de Los Ejidos en los terrenos en que posteriormente se urbaniz el barrio Coln, lo que explica por qu en el ao 1934 el barrio Coln ya era reconocido como uno de los lugares de la ciudad ms propensos a las inundaciones66. Fotografa n. 2: Inundacin en el barrio Coln, 1959

63. Fernando Botero Herrera, Barrios populares en Medelln. 1890-1950, 369. 64. Archivo Histrico de Medelln (ahm), Fondo Concejo, planoteca 5, bandeja 13, folio 33, Plano de Medelln, Levantado por los alumnos de la Escuela de Minas, 1889, acm. 65. ahm, Fondo Concejo, planoteca 5, bandeja 13, folio 29, Medelln 1932, Elaborado por la oficina de Guillermo Palacio & Ca. Ingenieros, 1932, faes. 66. Una violenta granizada cay ayer en la ciudad, El Colombiano, Medelln, 30 de enero, 1934, 2.

Fuente: El Colombiano, Medelln, 21 de marzo, 1959, 1.

Respecto a las inundaciones asociadas a las crecientes del ro Medelln la fuente muestra que stas fueron recurrentes, tanto

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que hicieron parte de los argumentos esgrimidos en el proyecto de rectificacin del mismo67. Sobre esto, en 1953 se afirmaba en la prensa que la falta de canalizacin de tal ro era la causa de las inundaciones que se presentan habitualmente en esta ciudad en invierno68. Como puede observarse en la fotografa 3, el ro atravesaba el valle de Aburr con numerosos meandros. stos formaron unas reas de inundacin histricas la memoria del ro que al estar pobladas, fueron lugares de varios desastres asociados a la crecientes. Algunos sucesos corroboran lo expuesto: las inundaciones ocurridas el 19 de octubre de 1944, da en que las grandes avenidas del ro inundaron todos los terrenos ribereos69; las del 28 de septiembre de 1947, cuando el ro se desbord a lo largo de todo el cauce en el valle de Aburr, arrastrando a su paso todo lo que se interpona y causando graves daos en propiedades y edificaciones que lo bordean70; y las del 19 de septiembre de 1953, que segn la fuente se debieron a la carencia de obras de defensa de los barrios situados a nivel muy bajo en relacin con el ro Medelln71. Fotografa n. 3: Trazo del recorrido original y tramo de la rectificacin del ro Medelln en El Poblado c.a. 1942

67. Franoise Coup, Migracin y urbanizacin. 1930-1980, 565. 68. Violenta tempestad azot ayer a Medelln, El Colombiano, Medelln, 20 de septiembre, 1953, 1, 14. 69. Furiosa creciente del Medelln caus gravsimos estragos ayer, El Colombiano, Medelln, 19 de octubre, 1944, 4. 70. Desbordado el ro Medelln, El Colombiano, Medelln, 29 de septiembre, 1947, 1, 8. 71. Violenta tempestad azot ayer a Medelln, El Colombiano, Medelln, 20 de septiembre, 1953, 1, 14. Fuente: Fotografa de Francisco Meja. Claudia Avendao Vsquez, Desarrollo urbano en Medelln. 1900-1940, en Historia de Medelln tomo I (Bogot: Suramericana de Seguros, 1996), 348.

A partir de 1950 en la fuente se encuentran desastres causados por la ubicacin inconveniente de las viviendas en las cuencas

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hidrogrficas y en las laderas de ambas vertientes del valle, en reas por donde entonces se expanda la ciudad hacia el oriente, el occidente, el nororiente, el noroccidente y hacia algunas zonas bajas del occidente y el suroccidente. La investigacin permiti identificar inundaciones en barrios establecidos cerca a quebradas como La Santa Elena72, La Castro73, La Palencia74, La Gallinaza75 y La Arenera76 en el oriente, La Mansin77 en el nororiente, La Iguan78 y La Minita79 en el noroccidente y La Altavista80 y La Guayabala en el suroccidente81. Varios autores han sealado que el poblamiento de lugares peligrosos est condicionado directamente por el acceso limitado a tierra habitable82. Esta limitacin hizo que en Medelln tambin se presentaran desastres asociados a deslizamientos. El testimonio de Mara Teresa lvarez viuda de Machado, afectada en un desastre ocurrido el 29 de septiembre de 1974 en el barrio Santo Domingo Savio, en el nororiente de la ciudad, nos permite apreciar claramente la situacin de riesgo por lo inadecuado del hbitat:
hace unos tres meses tambin se vino otro volcn que tumb dos tugurios. No hubo muertos porque el deslizamiento fue pequeo y la gente si qued pero no totalmente enterrada y rpidamente las pudieron salvar. Despus se fueron viniendo otros pedazos de tierra y hasta la tragedia del domingo el ranchito estaba a solo dos metros de ser arrastrado al barranco83.

sas inundaciones durante el aguacero de ayer, El Colombiano, Medelln, 15 de mayo, 1985, 11a. 73. Fber Molina Amariles, Tragedia en el barrio Caicedo, El Colombiano, Medelln, 7 de septiembre, 1979, 14b. 74. Fuerte vendaval caus grandes daos ayer tarde, El Colombiano, Medelln, 28 de octubre, 1953, 1; Ochenta casas inund ayer La Palencia, El Colombiano, Medelln, 10 de abril, 1963, 2; Csar Prez Berrio, En Medelln varias quebradas crean dificultades, El Colombiano, Medelln, 30 de octubre, 1979, 15a. 75. Pedro Nel Crdoba, El invierno hizo su mayo en Medelln, El Colombiano, Medelln, 25 de mayo, 1971, 23. 76. Luz Mercedes Meja, Un domingo negro en El Pinar. Nos sentamos a esperar la muerte, El Colombiano, Medelln, 16 de mayo, 1984, 15a. 77. El Colombiano, Medelln, 22 de agosto, 1986, 3a. 78. Un solo muerto en la pavorosa inundacin del domingo pasado, El Colombiano, Medelln, 22 de mayo, 1951, 2; El Colombiano, Medelln, 18 de septiembre, 1988, 9d. 79. Daos por fuertes inundaciones, El Colombiano, Medelln, 20 de octubre, 1986, 6b. 80. En Itag y Medelln se presentaron inundaciones, El Colombiano, Medelln, 2 de diciembre, 1980, 16b. 81. A causa del aguacero: en ms de 10 barrios de la ciudad hubo inundaciones ayer, El Colombiano, Medelln, 7 de septiembre, 1979, 14b. 82. Mario Lungo y Sonia Baires, San Salvador: crecimiento urbano, riesgos ambientales y desastres, en Ciudades en riesgo (La red, 1996), 112; Gustavo Wilches-Chaux, La vulnerabilidad global, en Los desastres no son naturales, 27; entre otros. 83. Fernando Londoo, 85 familias imploran una vivienda, El Colombiano, Medelln, 1 de octubre, 1974, 14. 84. El Colombiano, Medelln, 28 de septiembre, 1987, 13a.

La recurrencia de los deslizamientos nos indica una vulnerabilidad derivada de la impertinencia del lugar para poblarlo. Este tipo de vulnerabilidad tambin pudo identificarse en el barrio Villatina, en el oriente de la ciudad, donde en el ao 1980 hombres y mujeres habitantes de este realizaron manifestaciones pblicas alertando acerca del riesgo en que vivan (ver fotografa 4); riesgo que se materializ en desastres en 1982 y 198784. Igualmente, se identific en el barrio Popular Nmero 2 en el

72. Medelln contina siendo castigada por el invierno, El Colombiano, Medelln, 14 de mayo, 1967, 4; A causa del aguacero: en ms de 10 barrios de la ciudad hubo inundaciones ayer, El Colombiano, Medelln, 7 de septiembre, 1979, 14b; En Itag y Medelln se presentaron inundaciones, El Colombiano, Medelln, 2 de diciembre, 1980, 16b; Pedro Nel Crdoba, Ayer en Medelln: 15 heridos por temporal, El Colombiano, Medelln, 23 de abril, 1984, 1a; Numero

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nororiente de Medelln, donde en septiembre de 1985 en un desastre asociado a un deslizamiento varias personas murieron. En la fuente, refirindose a una de las mujeres afectadas, se dice que hace unos aos tambin en el mismo lugar, cuando habitaba una casa o rancho, otro derrumbe la atrap y le mat 2 hijos. El municipio, concretamente empresas pblicas la damnific [sic] y con el dinero que le dio la entidad construy en el mismo sitio una casa de dos plantas y ayer de nuevo otro derrumbe la tumb en parte y le mat a seis integrantes de su familia85. Fotografa n. 4: Manifestacin pblica de habitantes del barrio Villatina sobre el riesgo de desastre, 1980

Fuente: El Colombiano, Medelln, 28 de septiembre, 1987, 13a.

85. Pedro Nel Crdoba, Siete muertos por deslizamientos, El Colombiano, Medelln, 27 de septiembre, 1985, 16b.

Debe reiterarse que la ubicacin inadecuada de las viviendas, as como la precariedad de las mismas, estuvieron determinadas por el modo de produccin que gener segregacin espacial, principalmente con la mercantilizacin del suelo urbano, y produjo pobreza en los campos y en las ciudades con procesos de acumulacin de tierra y riqueza. Esto es importante porque nos indica la gnesis de los desastres en caractersticas sociales concretas como la doble marginalidad, en un proceso histrico de construccin del riesgo en el que no slo se gener la vulnerabilidad de la poblacin, sino que adems se crearon amenazas por el tipo de relacin que se estableci con la naturaleza.

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3. La socializacin del entorno natural En la historia de Medelln las formas de apropiacin del espacio y de explotacin de la naturaleza fueron determinantes en el proceso de construccin social del riesgo. Durante el crecimiento de la ciudad se disminuy drsticamente la cobertura vegetal, se contaminaron y alteraron las cuencas hidrogrficas y se desestabilizaron las laderas del valle; transformaciones que aparecen en la fuente como causa de desastres asociados a inundaciones y deslizamientos. La urbanizacin del barrio Doce de Octubre en el noroccidente de Medelln nos brinda un ejemplo sugerente respecto a las transformaciones del entorno natural generadas por el crecimiento urbano. A partir de la revisin de fuentes se pudo establecer que all se present un intenso nivel de erosin y de contaminacin de la cuenca hidrogrfica de la quebrada La Minita que atraviesa la zona, afectando a la postre a los pobladores de aquel barrio. Segn la fuente, a mediados de la dcada de 1970 cuando los habitantes de la parte alta del Doce de Octubre construyeron sus primeras casas, un riachuelo pasaba por el lote. El agua era tan limpia que incluso tena usos domsticos, y por el poco caudal no revesta ningn peligro y permita, sin problemas, la construccin de las casas a lado y lado de la misma86. Cerca de diez aos despus ese panorama haba cambiado bastante. En 1986, se afirmaba sobre la misma cuenca que con el paso de los das la situacin geolgica del terreno ha variado considerablemente, hasta el punto de erosionar todo el sector. Esto fue agravado por las construcciones de tugurios en la parte alta que no solo arrojan todo tipo de desperdicios a las ya contaminadas y putrefactas aguas, sino que algunos ranchos se han tratado de levantar en las orillas87. Esa alteracin de la cuenca afect posteriormente a los pobladores del barrio, pues el 18 de octubre del mismo ao el caudal de la quebrada, considerada como un pequeo arroyuelo88, aument con las aguas lluvias hasta el punto en que se desbord e inund el barrio89. Como se ve, con el paso del tiempo la transformacin del entorno natural, concretamente la disminucin de la cobertura vegetal y la contaminacin y alteracin de las cuencas hidrogrficas, 86. Luz Mercedes Meja, En el Doce de Octubre hay una minita pero no de se tradujo en afectaciones para los grupos sociales. oro, El Colombiano, Medelln, 20 de En general, puede plantearse que la socializacin de la natuoctubre, 1986, 5b. raleza llevada a cabo durante el crecimiento urbano gener la 87. Luz Mercedes Meja, En el Doce de Octubre hay una minita pero no de alteracin de los regmenes y ciclos hdricos, generando deslizaoro, 5b. mientos e inundaciones que resultaron desastrosos. Una mirada 88. Daos por fuertes inundacioms detenida a la relacin entre la transformacin del entorno nes en el norte de Medelln, El Colombiano, Medelln, 20 de octubre, natural y la generacin de desastres nos permitir aclarar an ms 1986, 6b.
89. Daos por fuertes inundaciones en el norte de Medelln, 6b.
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la naturaleza social de stos. Comencemos abordando algunos sucesos desastrosos asociados a inundaciones. 3.1. Amenaza de inundacin Los registros sobre inundaciones revisados en la fuente permiten diferenciarlas en dos tipos generales: unas causadas por las crecientes del ro y de las quebradas, de las cuales algunas ya fueron expuestas por su relacin causal con la doble marginalidad, y otras asociadas con la incapacidad de la estructura urbana para encauzar las aguas lluvias. Durante todo el perodo estudiado aparecen referencias constantes a la incapacidad del sistema de alcantarillado para avenar el agua de las precipitaciones que ocurran en la ciudad. En este sentido, se les considera en la fuente como deficientes90, impotentes91, psimos92, insuficientes93, se afirma que las caeras carecan de capacidad94, y que las pequeas y atestadas bocas de las alcantarillas [eran] totalmente insuficientes95. Puede afirmarse que esa incapacidad progresiva, al corresponder con la estructura fsica del poblamiento urbano, evidencia la naturaleza social de ese tipo de inundaciones. Sin embargo, la gnesis social de esos desastres puede entenderse mejor si se relaciona con la transformacin de la naturaleza. 90. Violenta tempestad azot ayer a El crecimiento de la ciudad implic una disminucin drstica de la Medelln, El Colombiano, Medelln, cobertura vegetal de Medelln, con lo que se alter un ciclo en el que parte 20 de septiembre, 1953, 1 y 14. del agua lluvia era absorbida por el suelo y las plantas y luego evaporada 91. Fuerte vendaval caus grandes daos ayer tarde, El Colombiano, y transpirada de nuevo hacia el ambiente96. El agua que no era absorbida Medelln, 28 de octubre, 1953, 1. por el suelo y las plantas discurra por las laderas hacia las quebradas o 92. 60 inundaciones en Medelln hacia las zonas bajas del valle cerca al ro. Esa agua, llamada escorrenta, durante el aguacero de ayer, El Colombiano, Medelln, 21 de marzo, aumentaba a medida que la ciudad iba creciendo, pues la deforestacin, 1959, 1, 19. la erosin y la construccin de vas y edificaciones disminuan paulati93. Guillermo Aldana C., Medelln contina siendo castigada por el namente el rea de infiltracin del agua e impermeabilizaban el suelo. Al invierno, El Colombiano, Medelln, incrementarse la escorrenta y dado lo empinadas que son las vertientes 14 de mayo, 1967, 4. del Valle de Aburr en Medelln, sta bajaba abundante y con fuerza por 94. Daos por fuertes inundaciones en el norte de Medelln, El lo que con las lluvias se presentaban constantemente inundaciones en la Colombiano, Medelln, 20 de octubre, ciudad (ver fotografa 5). As pas el 4 de diciembre de 1968 al oriente de 1986, 6b. la ciudad, en el barrio Campo Valds, principalmente a la altura de las 95. Torrencial aguacero azot ayer a Medelln, El Colombiano, Medelln, calles 82 y 83 con carreras 47, 48 y 48A [...] [donde] una quebrada se sali 20 de febrero, 1968, 4. de madre; el caudal inund todo el sector anotado y corri incontenible 96. Michel Hermelin, Geologa y paigracias al declive para llegar finalmente a los barrios Caribe y Sevilla, saje, en Historia de Medelln Tomo i, 13-14. donde las aguas alcanzaron grandes niveles97.
97. Graves inundaciones hubo ayer en Medelln, El Colombiano, Medelln, 5 de diciembre, 1968, 4.

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Fotografa n. 5: Inundacin por escorrenta cerca al centro de la ciudad, 1988

Fuente: El Colombiano, Medelln, 26 de noviembre, 1986, 1a.

Desde 1950 se encuentran en la fuente referencias a este tipo de inundaciones en los lugares de la ciudad con menor altitud, aspecto que se acentu a medida que sta fue subiendo por las laderas. El centro de Medelln y los barrios ubicados en las partes bajas y menos empinadas de la ciudad, se inundaban por las corrientes de agua que escurran desde los barrios ms altos. Por ejemplo, el 27 de octubre de 1953 a raz de un fuerte aguacero que cerca de las cuatro de la tarde [...] se desat sobre Medelln98 se dijo en la prensa que: como ocurre siempre en invierno, los barrios bajos de Medelln se inundaron por completo99. En ese mismo sentido, en julio de 1959, a raz del primer gran aguacero del ao100 se afirm que desde luego que no podan faltar las inundaciones en los barrios localizados sobre las partes ms llanas de Medelln y donde se presenta el desage de los lugares altos101. El impacto de las gotas de lluvia intensificaba la erosin de las deforestadas laderas, por lo que la escorrenta, adems de ir 98. Fuerte vendaval caus grandes daos ayer tarde, El Colombiano, aumentando, bajaba acompaada de tierra y piedras que obstruan Medelln, 28 de octubre, 1953, 1. los sistemas de drenaje al sedimentarse (ver fotografa 6). Un caso 99. Fuerte vendaval caus grandes daos ayer tarde, 1. ilustrativo ocurri en el barrio Calazans, occidente de la ciudad, en septiembre de 1982 y 1984. All el agua que escurra desde la 100. El primer aguacero de 1959 cay ayer en forma torrencial, El Colomdeforestada parte alta del barrio se estanc por la obstruccin con biano, Medelln, 22 de julio, 1959, 7.
101. El primer aguacero de 1959 cay ayer en forma torrencial, 7. hist. crit. No. 43, Bogot, enero-abril 2011, 260 pp. issn 0121-1617 pp 198-223

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arena de las caeras y alcantarillados102, inundando el sector103. Esta combinacin del aumento de la escorrenta y la sedimentacin permite explicar inundaciones como las ocurridas el 19 de febrero de 1968, cuando despus de un torrencial aguacero [que] azot a Medelln104, se formaron en vas cntricas y de los barrios verdaderas avenidas que penetraban incontenibles a las residencias, almacenes, fbricas y sitios cerrados, al no hallar espacio para precipitarse por las pequeas y atestadas bocas de las alcantarillas, totalmente insuficientes para absorber todo el poderoso caudal105. O las del 4 de mayo de 1982 cuando, un da despus de ser inauguradas, las obras del intercambio vial de la carrera 65 con calle 33 se inundaron porque el sistema de alcantarillado fue insuficiente para evacuar el agua106. Fotografa n. 6: Depsito de sedimentos por inundacin en el centro de la ciudad, 1988

102. El Colombiano, Medelln, 10 de septiembre, 1984, 3a. 103. El Colombiano, Medelln, 28 de septiembre, 1982, 6b; El Colombiano, Medelln, 10 de septiembre, 1984, 3a. 104. Torrencial aguacero azot ayer a Medelln, El Colombiano, Medelln, 20 de febrero, 1968, 4. 105. Torrencial aguacero azot ayer a Medelln, 4. 106. El Colombiano, Medelln, 5 de mayo, 1982, 6b. 107. El Colombiano, Medelln, 23 de octubre, 1979, 16b.

Fuente: El Colombiano, Medelln, 25 de noviembre, 1988, 1a.

Otro tipo de transformacin del entorno natural que gener desastres asociados a inundaciones fue la alteracin de los cauces de las quebradas. As ocurri en la quebrada La Minita en el barrio Doce de Octubre, donde los habitantes del sector se vieron afectados por el represamiento que generaba una obstruccin del cauce de la quebrada107. Igualmente, en el barrio Boston la quebrada La Aguadita fue represada por escombros y tierra que arrojaron al

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lecho de la misma cuando se trabajaba en un terreno ubicado frente a la antigua crcel La Ladera para adecuarlo en cancha de ftbol,108 lo que ocasion el 11 de diciembre de 1983 un desastre asociado a inundaciones que afect a los pobladores del lugar. 3.2. Amenaza de deslizamiento La transformacin intensiva y predatoria de la naturaleza llevada a cabo durante el proceso de crecimiento urbano, en particular la relacionada con el poblamiento precario de las laderas y la explotacin minera de materiales para la construccin, provoc la desestabilizacin de las vertientes del valle en varios barrios de la ciudad, generando con esto amenazas de deslizamientos que en muchas ocasiones se materializaron en desastres. Respecto a las transformaciones derivadas del poblamiento precario, las conducciones de agua que la poblacin pobre realizaba para su abastecimiento causaron desastres asociados a deslizamientos. Ante la falta de recursos econmicos y tcnicos, el agua era conducida por acequias que filtraban el agua por las laderas, lo que las desestabilizaba., desestabilizndolas. Uno de los desastres asociados a deslizamientos de mayor magnitud en la historia de la ciudad, el del barrio Villatina en septiembre 27 de 1987, fue causado, de acuerdo con la fuente, por filtraciones del agua de las acequias109. Segn los testimonios hallados, las conducciones de agua fueron 108. En Boston arriba: varios muros hechas por habitantes de sectores aledaos al lugar del desastre y ha derribado la represa de una quebrada, El Colombiano, Medelln, por personas que el organismo estatal Corporacin de Vivienda y 12 de diciembre, 1983, 2a. Desarrollo Social (corvide) haba autorizado para establecerse cerca 109. En ese desastre hubo 500 muertos del lugar del deslizamiento y hacer dichas conducciones110. 605 afectados y 100 viviendas destruidas segn datos de Corporacin En los hbitats precarios la ausencia de alcantarillado tamosso - La red (2005). Base de datos de bin fue causa de deslizamientos. El 29 de septiembre de 1974 en Desinventar Colombia. el barrio Santo Domingo Savio, en el nororiente de la ciudad, el 110. El Colombiano, Medelln, 29 de septiembre, 1987, 4b. vertimiento inadecuado de aguas servidas produjo la desestabili111. Corporacin osso - La red (2005). zacin de la ladera, generndose un desastre en el que 50 personas Base de datos de Desinventar murieron, 30 viviendas quedaron destruidas y 400 habitantes del Colombia. 111 112. Juan Jos Garca Posada, Cerca sector tuvieron que ser evacuados . Debe anotarse que adems de 50 muertos por el derrumbe en 112 de las aguas negras [sic] que salan de las chozas , factor al que el barrio Santo Domingo Savio, El Colombiano, Medelln, 30 de septiemse atribuy en parte el derrumbamiento113, el desastre tambin bre, 1974, 10. fue causado por la falta de arborizacin en toda el rea del barrio 113. Juan Jos Garca Posada, Cerca de Santo Domingo Savio114; factor que permite enfatizar la transfor50 muertos por el derrumbe en el barrio Santo Domingo Savio, 10. macin de la naturaleza como causa social del desastre.
114. Falta de rboles, otra causa de la tragedia, El Colombiano, Medelln, 30 de septiembre, 1974, 3.

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Con base en lo anterior, podemos afirmar que la desestabilizacin de la ladera y su consecuente deslizamiento, ms que una alteracin del entorno natural en s, debe entenderse como el resultado de la transformacin de ste mediante diferentes acciones que afectaban el rgimen hdrico, como la modificacin de cauces de agua con las acequias, el vertimiento inapropiado de aguas servidas, la disminucin de la cobertura vegetal e incluso la extraccin de minerales para la construccin; factores que llegaban a confluir todos en la gnesis de los desastres. As ocurri en el deslizamiento de Media Luna, que fue producto de la confluencia de acciones antrpicas sobre el medio como la explotacin minera, la disminucin de la cobertura vegetal y la conduccin inadecuada de aguas115. El 12 de julio de 1954 en el oriente de la ciudad, ocurri un deslizamiento en la carretera a Santa Elena, concretamente en el sector conocido como Media Luna, va de comunicacin entre Medelln y el oriente del departamento de Antioquia. All varias personas que reaccionaron ante un deslizamiento que cubri una humilde vivienda, fueron sepultadas por un segundo deslizamiento, quedando cerca de 70 personas muertas, 60 heridas y muchas ms afectadas116. La informacin contenida en la fuente indica que el deslizamiento fue generado por la accin humana, es decir, que el desastre fue expresin del proceso histrico de construccin social del riesgo. Entonces se afirmaba que a unas diez cuadras al oriente del derrumbe corre una acequia tomada de la quebrada Espadero, lo que ha producido filtraciones y formacin de depsitos subterrneos de agua, fenmenos asociados al deslizamiento de tierra117. Se dice, adems, que cerca al lugar del deslizamiento funcionaba 115. Identificados hasta ayer los cadhaca largo tiempo un equipo para triturar roca donde se usaba veres de treinta y dos vctimas de la tragedia, El Colombiano, Medelln, constantemente dinamita118. 14 de julio, 1954, 19. Corporacin La generacin de amenazas de deslizamientos por el impacto osso - La red (2005). Base de datos de Desinventar Colombia. de la minera sigui presentndose durante el perodo estudiado. 116. Corporacin osso-La red (2005). El 4 de mayo de 1981 en el barrio Manrique Versalles, en el cosBase de datos de Desinventar tado nororiental de Medelln, ocurri un deslizamiento de tierra Colombia. 117. Identificados hasta ayer los cadcausado por la extraccin de material para la construccin que veres de treinta y dos vctimas de la entidades del gobierno municipal llevaban a cabo en la parte alta tragedia, 19. del lugar afectado119. La relevancia de este tipo de transformaciones 118. Identificados hasta ayer los cadveres de treinta y dos vctimas de la del entorno natural en la gnesis de los desastres la confirma el tragedia, 19. hecho de que en 1987 las autoridades municipales contemplaran, 119. Maria Eugenia Villa, Versalles como un medio para su prevencin, el establecimiento de algn parte alta. se me caer el rancho?, El Colombiano, Medelln, 7 de mayo, control sobre la explotacin de canteras y de material aluvial120.
1981, 1c. 120. El Colombiano, Medelln, 2 de octubre, 1987, 15c.
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Cabe anotar que esa actividad minera corresponda con las exigencias del crecimiento urbano. En Medelln entre los aos 1960 y 1985 se construyeron de forma legal 15 493 687 m2, lo que equivale a un promedio de casi 600 km2 anuales durante ese perodo121. Aunque en este clculo hay subregistro, pues las cifras solo hacen referencia a las construcciones legales en un contexto en el que la urbanizacin ilegal fue muy significativa, podemos utilizarlo como dato estimativo de la demanda de materiales de construccin y por ende de la intensidad de la explotacin minera. Relacionando lo planteado por Michel Hermeln, quien afirma que tanto la extraccin de material para la construccin como las conducciones inadecuadas de aguas destruyen el suelo, modifican los equilibrios hidrolgicos, [y] desestabilizan las vertientes122, con los indicios hallados sobre el proceso histrico de construccin del riesgo -en particular de la amenaza- tambin podemos afirmar la gnesis de los desastres asociados a deslizamientos en la socializacin del medio natural llevada a cabo durante la urbanizacin de Medelln. Es importante recalcar que la pobreza y la transformacin intensa de la naturaleza, determinantes en la gnesis de los desastres llamados naturales ocurridos en Medelln, eran caractersticas consustanciales al modo de produccin, inherentes al orden social. Aunque han sido planteados aqu de forma separada, en la realidad histrica de la ciudad estos elementos coexistan y se retroalimentaban de manera compleja, constituyendo la naturaleza social de los desastres. Conclusiones Durante el perodo 1930-1990 la urbanizacin de Medelln supuso unas relaciones ambientales y sociales que resultaron determinantes en la generacin de desastres. Se ha expuesto cmo la doble marginalidad, esto es, la segregacin espacial y la pobreza, y la transformacin intensiva de la naturaleza fueron caractersticas del crecimiento de la ciudad que produjeron vulnerabilidad de la poblacin y amenazas, constituyendo el riesgo de desastres. La segregacin espacial y la pobreza generaron principalmente vulnerabilidades por la ubicacin y el tipo de las viviendas, vulnerabilidad por origen; por la falta de recursos econmicos con que reponerse despus de un desastre, vulnerabilidad econmica, y por el deterioro paulatino del hbitat, vulnerabilidad progresiva. En cuanto a la socializacin de la naturaleza, la urbanizacin de Medelln gener la alteracin de los regimenes y ciclos hdricos y la desestabilizacin de las laderas, provocando desastres 121. Jorge Isaac Ramrez Echeverri, Crecimiento urbano de Medelln. que sin la accin antrpica sobre el entorno natural difcilmente
1930-1985, 106. 122. Michel Hermeln, Geologa y paisaje, 13-14.
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hubieran ocurrido. Es el caso de las inundaciones por alteraciones de cuencas, por aumento de escorrenta y sedimentacin de suelos y de los deslizamientos generados por la extraccin de materiales para la construccin y la conduccin y vertimiento de aguas. Esto muestra que la gnesis social del riesgo no se limit a la vulnerabilidad, sino que la amenaza tambin fue socialmente construida. De ah la importancia de estudiar la relacin histrica entre sociedad y naturaleza, sus afectaciones recprocas, para entender mejor los desastres asociados a fenmenos naturales y actuar respecto a ellos con ms acierto. Teniendo en cuenta los hallazgos logrados con esta investigacin, sera til abordar con mayor detenimiento varios elementos, como los cambios del entorno natural de Medelln producidos por la accin antrpica y su relacin con el riesgo de desastres durante la modernidad, es decir, desde la Colonia hasta hoy. Esta mirada diacrnica permitira continuar refinando las herramientas tericas y metodolgicas, as como identificar nuevas fuentes para tal propsito. Igualmente, estos hallazgos deben desarrollarse y complementarse tambin con estudios que atiendan los momentos posteriores a los desastres, indagando de manera directa por las estrategias adaptativas y, sobre todo, por la reconfiguracin del riesgo que stas pudieran generar. As el anlisis sincrnico de los sucesos desastrosos alimentara una mirada procesal. Dada la aparente irreversibilidad de las consecuencias desastrosas del crecimiento urbano de Medelln, la utilidad del conocimiento generado con investigaciones como sta podra menospreciarse. Sin embargo, el hecho de que los procesos de urbanizacin continen en pequeas, medianas y grandes ciudades de Colombia y de Amrica Latina, y que con stos se siga generando riesgo, muestra que el contexto problemtico est latente y que el conocimiento de la construccin histrica del riesgo podra ser til para evitar la reproduccin de dinmicas de poblamiento riesgosas, para contribuir a la prevencin de los desastres y a la mitigacin de sus efectos, para hacer de los desastres una aleccionadora parte de nuestra historia.

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