Vous êtes sur la page 1sur 305

Bibliothque D'

de Philosophie LE

scientifique BON

GUSTAVE

L'volution

actuelle

du

monde

Illusions

et

ralits

dans l'histoire. Lesforcesimmatrielles Lesconflits entreles vivantset les morts. sur la scurit. Lesillusions certaines guerressontinvitables. Pourquoi Le nombrecontre les lites. Lesfutursmatresdu monde. L'volution de l'Europeversla dictature. La religionsocialiste. Visionsd'avenir.

ERNEST

FLAMMARION, DITEUR 20, RUE RACINE,PARIS 1927

mt>litli<]iio

<lo Pliilosoplilo

scientifique

(tuite)

GNRALE 3*HISTOIRE

alDou- NUL, ancien ambassadeur. ancien L'Etat moderne ALEXINSKY dput 'Grgoire), ma. LaRussie moderne mille). (8* mille). (4* LaRussie etl'Europe HOMO ALEXINSKY lafacult des lettre(Grgoire). (Ken), professeur rallie). (5 deLvoo. sociaux de Jadis Problmes AVENU (Vicomte d').Dcouvertes et d' prsent. Georges d'histoire sociale mille). (7* delinsgnral HOYELAQUE (Emile). Inspect Les Orands BIOITOT inspirs trucilon d'Extrlmo(Colontl). LaiPnales publique. Jeanne d'Arc. devantla Science. : LaChine Orieat (5a mille). delnMitul, L'Into- HOYELAQUE BOUCH-LECLERCQ (A.), deTins(Emile), lnspect' gnral lrance etlapolitlque(5'm.) religieuse truclloa les Peuples publique, d'ExtrmeCAZAHIAN La Grande-Bretagne (Louis). : Orteat Le Japon mille). (4* et la guerre(5* mille). LEGER de l'institut. Le Pansla(lovit), CHARRIAUT(leuls)ilH.-L.AHICI-GROSSI.L'Itavisme (4* mille). lie enguerre(5* mille). Les Transforma- LICHTENBERGEft COLIN Ali (J.).Gnral. adjoint (H.), professeur tionsdela guerre(7* mille). Sorbonne. moderne m.. L'Allemagne (14* Gnral. batall- LluHTENBERGER COLIN LesGrandes (J.). etPaul PETIT. (H.) L'Imp- lesdel'Histoire.'Di^ni/iju/iifSriiTfli.) rialisme allemand m.) conomique ( 7* A de Professeur l'Universit OEONNA (W ), KEYNIER noire (Colonel 0.). L'Afrique (6* m.) 1 Genve. L'Archologie. ' l'Universit de r DIEHL del'Institut. professeur Byzance, gran- MICHELS (Robert), (CI).), deur etdcadeace Turin. LesPartispolitiques. mille). (10* mille}.\' (4* GENNEP. desLgendes Formation (6* m.) IUZET ml. LeMonde balkanique (A.). (5 ' laSorbonne. GUIGNE 8ERT (Charlei},professeur NAUDEAU Le Japonmoderne, (Ludovic). LeChristianisme antique (5'mille). sonvolution, (il*mille). a la Por- OLilVIER GUIGNE8ER1 (Charl(S). proie-mur del'Acadmie Philo(E-), franaise. bonne. mdival et LeChristianisme 'd'uneGuerre(1870) mlllOsophie (6* moderne. Je l'Universit ambassadeur. (W.), professeur HARMAND Domination OSTWALO ()). mille. et Colonisation LesOrands Hommes (4* mille). (5* Leipzig. DESDMOCRATIES 4 HISTOIRE

AUftIAC fran- GARCIA-CAIOEfiON Les Dmocraties (F.). (Jules d').La Nationalit dl'Amrique (6* mille). aise,sa formation. latines 1 del'Acadmie Les HANOTUX anciennes frtiaiv. BATiffOL Rpu(Gabriel), (Lwli). et le Travail alsaciennes LaDmocratie (8-mUi< (5'mille). bliques la Sorbonne. La LE LaRvolution FranBON BLOH GutUne). professeur (Or (G.), des Rvolu romaine (6* mille).aiseet la Psychologie Rpublique : v m iiie). . {ion? (t6* I a Sorbopne. L'EmILCCH (G.), professeur :' IVdel'Institp't dFlorence mille). pire romain (5 LUH^Btt <J->. Italiennes Dmocraties Lesanlenns BORGHte L 'Italiemoderne (Prince G.). ..-.;. fi>ipnii>. (5-**ai!le), de adjoint l'Un^ershA PtCYET?(C.-6.); p? CUAIIAN m* de CoDfrencs, | Toulou, (Uuli), UneDmocratie historique. Sorbe-an*. moderne L'Angleterre (7 m.) ik cuisse( n|ll)7> ] CHARRJAUt. LaBiglque (San moderne ), p*in.). >ifcj|IM:M.), VUtfverM,df Prol',If . 'MS(W ia}lJ)>7ivV::;-;--/iV./*^

DE GUSTAVE LE BON PRINCIPALES PUBLICATIONS I*VOYAGES, ETPSYCHOLOGIE HISTOIRE et in panorama dresss mvm atni TAIRAS, aveo nnecarte parl'auteur (publi parla9<xiH4 jtogropMlv d\ Pfri), les photographie VOIAC* AD et illuTtrauonsV' tfiaRetnet fm,aveo d'ipr dessins excuts sonexploration (publi parl'auteor pendant parle Tour du ilondi). uns oneisis Tome I" : DvelopI'HOMIH II us SOUITES. 11uoaHISTOIRE. Tome dee etintellectuel del'homme. II: Dveloppement pement pbvslqua socit, (tpuisi.) v< CIVILISAIIOX* ci L'CRIEM us PREMIRES ABSVTI*, Jude, etc.).In-ia, (Egypte, Illustr de430 carte* e& 9 photographies. gravures, (puit.) SES ARABIS. Grand illustr dettt gravures, 4 cartes et u CINUSATIOS ln-4*. 11planche encouleur*, lesdocuments del'auteur. d'aprs (Efvli.) us CIVUISATIOSS ML'IXDI. Grand illustr deS61 etI cartes, in-4\ photogravure* lesphotographies excute* d'aprs par l'auteur, (tpvii.) us MoacHiNTS DI l'iiss. illustr de400 le* In-lo'io, planches documenta, d'aprs del'auteur. et dessins (Firmln-Dldot.) (pulsi.) photographies, plans loisrsrcuouxitqcEs 01I'EVOIUIIOX CES mms.17'dition. rsiCHoiocii DES rotin. 31'dition. BD SOCIAUSMI. dition, MKHOiocii (0* si I'EODCAIIOI. mille. rsicnoiocu 30* mille. rsrcuoiocii 19* rouiiqcs. us ornions 11 us CROUICES. mille. 11* n u rsicuoiocu DIS RETOUTIOIS. 16'mille u Bttotuiios ravsAisi S4 STBORISMES DD mille. TEMPS PRESSA. u vuDM VRITS. 11* mille. RIIIROPEEISI. mille. iKsiicuMitTs ti u G VER 34* rstcBoi.ocio.cES PREMIRES DI IA CCIRRI. W mille. cossr.qciscxs ' BIER n DIMAII, PEXSEES IRETES. 13'mille. DIS TSMPS Mtcaooou OCTIADI. |i mille. us lactaiiTVDis DI I'BIBRI PRCSIXTI. 4* mille u DEsfg.r11.1iRt BU MOM>*. Il*mille. L'TOLltlOS ACUELU puMOXDE. 2' RECHERCHES SCIENTIFIQUES ANAUSES UrCHU DD TABAC. CHIMIQUES, (tpvlsi.) BECUIRCBES II KAIHEMAIIO.DU SUR DD VOUMI DIAS. USV1RUII09S AUTOMI0.CIS In-8*. (tpvlst.) 11us IPPARIIU LA MTHODE contenant la description de* IXREOISIRIDRS, CRAPBIO,CI nouveaux Instrument* del'auteur, aveo 63figure*. ) (Epuf'd us UTERS desnouvelle* mthodes de levers docartes PBOIOCRAPBIQCIS. Expos et dplans ses Svolln-18. parl'auteur pendant voyage*. (Gauthieremploys Vlllara.) RECHERCHES .'fOMIAIIOR ACICEUI ET SES PRIICIPIS. IXPfRIMUTAUS. 4*dltlOD 1 Vol. aveo 7figures et unatlasde178 Instantane*. In-8, photographies (Flammarion.) MMOIRES H PHISIO.CE Lumire noireC invisible Dissociation Phosphorescence la matire. de* etc.(18 mmoires.) nergie intrvatomlque, L'fvoiciioi Iu MAIIEKI, 63figures. 43e mille aveo l'fvoinios M* aveo 4S 35' mille. roRcss, figure*. Il txlitiit* traiuttioni nenflai, lUwtand, Italttn, Sipgnot, PortvgaU, Danois, Suidoit, An***, Aral, PclcnaU, TcMtut, T%rt, Hfadottani, Japodu pricldtnt* nah,ttc, d*aMilguei-vni t. ouvrait A LALIBRAIRIE FLAMMARION I'OUVRI et CBSAVI u soi,parle Baron ambassadeur do Japon, in-8* More, aveo portrait. '''.

Tousdroitsdo traduction,do reproduction et d'adaptation rdservc's , pour tous les pays. Copyright1937, FLAMMARION. by EWttST

Au COLONEL SADI CARNOT en souvenir de {ongues annes d'amiti. GUSTAVE LE BON.

INTRODUCTION ACTUELLE DU MONDE PHYSIONOMIE

L'Ago acluol roprsonto uno priodo do progrs ot do boulovorsomonls qui diffrencient profondment la civilisation modorno do toutos collos quo l'humanit a vu naltro, grandir et disparatlroau cours do sa longuo histoire Los peuples so trouvent entro un niondo qui finit ot un monde qui commence. La structuro du mondo nouveau dpendra do l'issuo , du conflit entro los forcoscrtricos, los forcosconservatrices et los forcos dostruclricos qui agitent la vio dos pouplos. Los forcos crtricos nos chaqo jour dans los laboratoires ot los usines ont transform la vio matrlollo ot donn aux civilisations uno physionomio nouvollo. Los forcos consorvatricos rpprsontont l'hritag ancostral dos pouplos. C'est lo domaino do la vio

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

inconscionlo o s'laborent los principaux mobiles do la conduite. Los forcos destructrices agissont on sens contraire dos prcdentes. Los ambitions des souverains, les rivalits entro pouplos, lo mcontentement dofmultitudes, los rvolutions, appartionnont au grand cycle des forcosdestructrices. Loscatastrophes observes depuis los dbuts dola dorniro guorro montrent quoi point ollos peuvent ravager lo monde. La plupart dos problmes quo nous tudierons dans cot ouvrage rsultent des menaces quo los forces destructrices continuent faire pesor sur les divers pays. La grando proccupation dos gouvernants ost do trouver los moyens do limiter lour action. Il suffit do jotor un coup d'oeil sur la physionomio co rle dos forcos actuollo'du.monde pour constater ' destructrices. .'

Prcsquo tous los pays do l'Europo ; Allemagne, Ha- _.. lio, Pologne, etc., sont diviss par dos rivalits do frontiros et no songent qu' s'agrandir aux dpens do leurs voisins. A ces monaecs do conflits extrieure so joignent oncoro dos menaces do conflits intrieurs dtermins, par les ^rivalits' dos partis. Pour se soustraire l'anarchie rsultant do cosluttes intestines, do grandes nations toiles quo l'Espagne et l'Italie on ont t rduites subir dos dictatures. \ .'".'.'-:

INTRODUCTION

<

Les pouplos les plus stabiliss par un long pass n'ont pu chapper a l'anarchie dont l'Europe est aujourd'hui victime. C'est ainsi qu'une grve gnrale faillit ruiner l'Angleterre et que collo des mineurs occasionna des portes dont lo montant a t valu au cot d'uno grande guerre. La politiquo oxtrieuro de l'Empire britannique n'est pas moins troublo quo sa politique intrieure. Aprs avoir perdu l'Irlande il voit los dominions rclamer lour indpendance et les marchs lrangors, qui lo faisaient vivro, so fermer devant lui. l.bOO.000 chmeurs montrent la gravit do cette situation. Los autres Etats ouropens no sont pas dans uno situation meilleure. La Russio retourne la barbarie, l'Allomagno essaie pniblement do rofairo sa situation conomique,' la Franco est en proio des divisions qui ont failli ruiner son existence financire. L'anarchie qui pse sur l'Europo peso aussi sur d'autres parties du monde. L'Orient entier, do la Turquio a la Chine, se trouvo livr dos luttes civiles redoutables.

Alors qu'uno grande partie du monde semble plonge dans le chaos, l'Amrique, seul pays ayant profit do la guerre, a pu se soustraire aux causes do ruine dont tous les peuples furent victimes. Plus do la moiti do l'or du mpndo ost passo entro sos mains. Les plus grands Etats de l'Europe sont ses dbitours. Elle exerce de plus en plus sur oiix une hgmonie financire parfois trs lourde. Affranchis do touto

10

ACTUELLE^ DUMONDE L'VOLUTION

influonco socialiste, ses ouvriers reoivent dos salaires fort suprieurs ceux des autres pays et mnent uno existence aise qu'envieraient la plupart des bourgeois europens.

Un des grands dangers de l'heuro actuelle, le plus grand pout-tro, puisqu'il menace l'oxistonce mme dos civilisations, rsulte des progrs raliss dans los moyens do destruction. Les dcouvertes de la science ont misjau sorvico de sentiments, dont l'volution n'a pas suivi colle de l'intolligenco, des procds do destruction tellement puissants quo do grandes capitales pourraient tro ananties en quelques heures. C'est un pril quo le monde n'avait pas encoro connu. Dans l'espoir de prvenir cette perspective redoute, dos hommes d'Etat minents ont fond uno Socit dos Nations, o los reprsentants des peuples cherchent, au moyen d'arbitrages, maintonir la paix. Ils n'y ont pas russi encoro. Lours discussions montrent que les hommes sont souvent plus spars par des diffrences do sentiments quo par dos divergences d'intrts. Cetto tentative d'tablir uno paix prolonge n'est d'aillqurs pas nouvelle. Aprs los grandos priodes, do luttes, les pays puiss cherchrent toujours des combinaisons capablos do maintonir la paix. A la stiito des vingt ans do guerres napoloniennes lo congrs do Vionne, vritable socit, dos nations, osprait, lui aussi, terminer l'ro dos conflits. Toutes los combinaisons de cet ordro sont efficaces

INTRODUCTION

il

tant quo n'apparaissont pas des difficults quo les dcisions pacillquos sont impuissantes rsoudro. On a justement remarqu quo si la Socit des Nations avait exist l'poquo Oso fondait l'unit do l'Italie, la ralisation do celte unit et t impossiblo. Chacun dos minuscules tats dont so composait alors l'Italio so ft adress a la Socit des Nations qui aurait d employer son influonco &les prolger. Tous ces difices juridiques prtendant terniser la situation du mondo un moment donn ont une utilit provisoiro incontestable; mais leur influence no saurait longtemps durer. On no slabiliso pas plus les nations qu'on no stabilise rvolution de la vio.

A ct des efforts tents par la Socit dra Nations pour tablir la paix, les diplomates cherchent la fixer par la vieille mthode des alliances. L'histoiro ancienne ou moderne montre malheureusement quo les traits restont sans effet ds qu'ils cessent d'tre on harmonie avec los intrts dos partios contractantes. On lo vit uno fois do plus dans la dorniro guerre, lorsque l'Italie n'hsita pas so tourner contre son allie gorrnaniquo'dd qu'cllo y eut intrt, malgr de formols ongagomonts. Do nos jours, los seulos bases officacos dos alliances rsident dans la communaut dos intrts conomiques. C'est uno tollo communaut qu'est d le rapprochement do la Franco et do l'Allemagne. Losassociationsconomiquos internationales, commo

12

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

cello formo rcommout ontro la Franco, l'Allomagno et divers pays pour rglorcorlainos productions, collo do l'ncior notamment, feront plus pour lo maintien do la paix quo tous los projots d'allianco, do dsarmement et d'arbitrage pniblement labors dans los congrs.

Il est facilo do montrer qu'au point do vuo rationnel los pouplos ont plus d'intrt a s'aider qu' sodtruiro. Malhourousomont la raison jouo un rle bien fniblo dans la vio politique, (lo rlo a diminu encore, depuis la prdominauco des forces collectives, caractrisliquo do l'volution tlmocraliquo modomo. Los forces collectives sont nvouglos, soudaines et la raison n'agit pas plus efficacement sur elles quo sur lo cours d'un torront. Les futures guorros natront peut-tre du dchalncmont do furours populaires qui balaieront en un instant toutes los conventions pniblement difies par les diplomates. La guerre do 1870 est justomonl no d'uno explosion do fureur dos multitudes dchaino par uno dpcho habilomcnl falsi^ * fio. Il ost probablo, d'aillours, quo los plus dangcrolisos des luttos futures seront dos guorros inlriouros issuos do rvolutions populairos provoquos par los aptres do la religion socialiste.

INTRODUCTION

13

On ditjustemontquogouvernor, c'est prvoir; mais coinmont liro dans l'onchovlromont compliqu dos causes dont los grands vnements rsultent? La difficult osl considrable parco qu'en politiquo dos causes trs petites produisent parfois des effets trs grands. C'est ainsi quo jadis los visions d'un obscur chamelier do l'Arabie auront pour premires consquences, avoc la cration d'uno religion nouvollo, la fondation d'un immonso ompiro et, coinmo consquences lointaines, los croisades qui prcipiteront l'Europo sur l'Orient. Avec l'inlordpondanco actuello dos peuples, les moindres rivalits onlro tats voisins, mmo furt polits, pouvont dchalnor un conflit universel. La derniro gtiorro on est un oxomplo.

Sans prtendre lire dans lo livre du destin, on peut au meins mollro en vidonco quolquos-uns des factours principaux qui semblent dovoir influoncor l'volution prochaino du mondo. Aux forcos destructrices d'origine plus ou moins ancionno, numros au dbut do co chapitre, so jolgnont dos forcos dostructricos nouvollos, lo syndicalisme ot lo sociallsmo notammont, rsultant do la prdomtnanco modorno dos influoncos collectives. Sous l'action du syndicalisme los socits tondont so diviser on polits groupos no considrant chacun

14

DU MONDE ACTUELLE L'VOLUTION

quo sos intrts et totalement indiffrents l'intrt gnral. La puissance dos syndicats est devenue trs grande. Tout rcemment ils ont failli dsorganiser ontiremont l'Anglotorre en provoquant uno grve gonralo. Limits jadis au monde ouvrier, ils comprennent maintenant la classe des fonctionnaires ot celle des instituteurs. La Confdration gnralo du travail, qui les a fusionns, so trouvo ainsi avoir absorb les dfenseurs professionnels do l'Etat. Il on est rsult quo lo gouvernement so trouve aussi impuissant contro les exigences do ses employs que l'tait lo gouvernement italien avant l'arrive du fascisme.

L'association dos intrts corporatifs constituant lo syndicalisme no doit pas tre confonduo avec lo socialismo qui remet l'Etat, ot non aux corporations, la gestion gnralo des entreprises. Le socialismo est la fois un mouvement politique et rcligioux, il tiro sa forco non do sa doctrine mais dos lments mystiques qui lui sorvont do soutien. Son succs contribuo prouver que, dos gos les plus reculs do l'histoiro aux temps modernes, les hommbs no so passrent jamais d'une foi religieuse pour dirigor leur vio. Co mystiquo besoin somblo aussi'irrductible quo la faim et l'amour.

INTRODUCTION

15

Aux forces destructrices dont nous venons d'indiquer la puissances'opposont, non soulomcntles forcos cratrices issues des laboratoires, mais aussi les forces conservatrices cres par lo pass. Une dos plus dangoreusos illusions politiques do notre ge est de croire qu'un pouplopuisso so dgager des influences ancostrales d'o sa nature drive. Do ectto illusion furent victimes les hommes do la Rvolution quand ils croyaient pouvoir fonder une ro nouvello destine marquer leur rupturo complto avec le pass. Do la mmo illusion sont encoro victimes aujourd'hui los partis politiquos extrmes, prtondant transformer les socits & coups de dcrets. Ils oublient quo l'homme rie sort jamais do lui-mmo.Fils do son pass, il ajoute bien pou l'hritago apport on . naissant. Descombinaisons politiques diverses pourront lui tro imposes un instant, mais elles noduroront qu' la condition d'tro on rapport avec iosubstratum / anceslral dos mentalits quo ces institutions doivent * rgir. Los organisations on apparonco nouvolles drivent le plus souvent des organisations passes commo la plante drive do la graine C'est justomont pourquoi l'histoiro des pouplos stabiliss par lour vio antrieure prsonto uno grando continuit, malgr los bouloversomontsapparents dont elle ost parfois romplio,

16

DUMONDE L'VOLUTION ACTUELLE

Un clbro homme d'tat assurait rcemment que : Los questions conomiques, politiques et morales sont subordonnes des lois gnralos, dont la mthode oxprimonlalc, sainement applique, permet do rechercher les fondements et d'tablir la permanence. En ralit ces lois gnrales sont fort mal connues et c'est pourquoi l'ompirismo joue en politique un rle prpondrant. Cet empirisme n'a pour guide quo la connaissance dos mobiles qui font mouvoir los hommes. C'est donc la psychologio qu'il faut s'adresser pour essayer do comprendre les vnements dont la succession constitue l'histoire Elle oxpliquo un grand nombro do phnomnes politiques, militaires et sociaux. Los causos do la propagation du socialisme, les oscillations des volonts populaires, iorlomystiquo dos croyances, los flnancos ollcs-mmcs sont du ressort do la psychologie. Pour les gouvernants modernes, cetto scienco est devenue indisponsablo. C'est on utilisant sos lois quo los Amricains sont parvenus rsodro sur leur territoire' le problme do la lutto des classes qui menaco lo vieux mondo do formidables conflits. C'est pour avoir mconnu certainos lois do la psychologio col-, lectivo, quo les chefs do grands empires ont plong l'Europo dans l'ablmo do ruines ot de dsolations dont ollo n'ost pas sortie encore.

INTRODUCTION

17

tant donno la prpondrance moderne dos influences collectives c'est surtout la psychologie dos foulos qu'il importe do bion connatre. Nous savons aujourd'hui que la mentalit individuelle et la mentalit collective sont bion diffrentes. Contrairement une croyance trs gnralo encore, l'tro collectif est fort infriour l'tro individuel. Uno des grandes erreurs do la politique moderno ost de croire quo los jugemonts dos hommes en groupe sont suprieurs ceux de l'individu isol. Pour les politiciens-les dcisions dos foulos reprsentent de suprmes vrits, Sans douto los vertus collectives maintiennent la prosprit des peuples mais c'est seulement do la pense individueilo que jaillissent les ides qui lvent le niveau d'une civilisation et assurent sa grandeur.

C'est encoro au domaine do la psychologiocollective qu'appartient l'tudo des influences ancostrales qui dominent la vie des peuples. Chez ceux ayant un long pass l'mo do la raco limito les oscillations des volonts populaires quo los vnements font natre L'mo d'uno raco c'est la mer immuable ot profondo, ,l'mo d'uno foulo reprsente les vaguos mobiles que la tompto fait surgir. C'est en vain quo l'hommo chorcho parfois rompre avec son pass. Nous verrons dans cotouvrago quo malgr toulos les rvolutions lesactes dos vivants restent soumis l'imprieuso volont des morts.

L'volution du monde

actuelle

LIVRE

PREMIER

QUI MNENTLE MONDE LE?, FORGES

CHAPITRE PREMIER LES FORCESMATRIELLESET IMMATRIELLES PANS L'HISTOIRE les mnent les et .qui sentiments Les passions hommes ont peu vari, mais les peuples furent successivement soumis des influences qui les orientrent do faons diffrentes. Aux impulsions affectives et mystiques ayant tou-. sont de son cours ait histoire, l'homme jours guid venues s'ajouter les forces nouvelles, issues des labratoiros. Ello3 ont transform les civilisations. En moins ! la ces de forces* Yap^tv ej'un sicle, quelques-unes

L'VOLUTION ACTUELLE pU MONDE et l'lectricit notamment, ont oxorc sur la vio des pouples dos influoncosboaucoupplus profondosquo toutes colles subies pondant la succession dos ges antrieurs. Lo'rle dos forcos cratrices nouvelles tant trop connu pour qu'il soit utile do * 'tudior longuement, il suffira do rappolor quel point uno sole dos dcouvertes modernes, colle dos forcos motricos extraites do la houille, a chang la vio sociale des nations et conditionne los volonts dos gouvernements. La vio politique du mondo est on parlio soumise, aujourd'hui, au prodigieux pouvoir quo la sciencoa fait surgir do l'inerte houille, considre, il y a un siclo poino,comme uno insignifiante matire. C'est d'elle,.pourtant, quo sont sortis non seulement tous les lments do la civilisation moderno, mais aussi des moyens de destruction d'uno puissance telle quo dans los prochains conflits, ils pourraient anantir instantanment los plus brillantes capitales, Los peuplos possdant dos mines importantes do houille ou do son succdan, le ptrolo dtiennent, par ce seul fait, uno supriorit conomique ' et politique immense. C'est grco la houille que l'Anglotorroput dominer los mers et, par consquent, le commerce du monde. Ce rie furent pas du tout, comme on l'a rpt parfois, les succsmilitairos do l'Allemagneen 1870,mais bien la dcouverte de mines nouvelles de houille sur son territoire, qui U\conduisit son haut degr de prosprit. La houille fut l'origine do la puissance industrielle do l'Allemagne. Elle lui permit d'aspirer supplanter l'Anglotorrodans son hgmonie commet

20

LE MONDE LESFORCES QUIMNENT

21

cialo sur tous les points du globo. Do cotto prtention uno guerre mondiale dovait fatalement sortir. Los autres causes invoquos pour expliquer los origines du conflit sont accessoires. Le ptrolo a sur la houillo uno supriorit normo au point do vuo commodit, mais sa production reste limite. C'est pourquoi nous voyons tous los peuples rivaliser d'oflbrts aujourd'hui pour se procurer los sources d'un si prcioux liquide. Le ptrole et la houillo ont dtermin la politique mondiale do l'Angleterre. Pays industriel sans agriculture, ollo estjObligod'importer sos vivres, lis sont pays avec dos marchandises fabriques dans sos usines. L'arrt des exportations ongondrorait bientt le chmage. Nombreux sont les oxomples prouvant quo le rle des forcs motricos grandit chaque jour' dans la YO politique des pouplos. Leur influence ne se fait pas sentir seulement en Europe, mais jusqu'aux oxtrmits do l'univers. Si, aujourd'hui, le Japon manquant do Qharbonot n'tant pas trs sr que l'Amrique lui en fournira toujours, ngocie d'importants traits \ avec la Rssio sovitique, c'ost dans l'espoir de pouvoir exploiter son profit los mines de Sibrie.

Le rlo considrablo jou dans l'histoire politique dos peupls par les dcouvertes scientifiques permet de pressentir les transformations quo d'autres douVertos feront surgir. Sans parler do la libration de l'nergio intra-at-

22

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

miquo qui changerait ontiromont les conditions d'oxistonco dos hommos, on pout diro quo la naturo contient dos forcos inutilisos encore, telles quo la chaleur solaire, qui seront svoment captes. Dans un travail dj ancien jo faisais obsorver que la machino a vapeur qui utiliso poino la dixime partio du charbon qu'ollo consommo tait un instrument barbare destin a figurer commo curiosit dans los musos do l'avonir, DsaprsentonontroYoitquolaforcomotriceoxtraito du charbon, sousformo d'lectricit, au fond dosminos, pourra tro oxpdio au loin par do simples fils,

A ct dos forcos matrielles dont le rle crateur est si grand so trouvent dos forcos immatriollos dont l'action fut toujours considrable et mmo prpondrante certaines priodes do la vie dos peuples. Malgr la dcouverto do vrits clatantes issues des laboratoires oi qui no se contestent pas, le monde conlinuo tre rgi par uno srio de forcos mystiques extriorises sous formo do croyances religieuses on politiques et tenues pour d'indiscutables vrits1/Elles gouvernent los peuples depuis les origines*de l'Histoire et leur formo soulo a chang. Los divin/ts qui do Jupiter Bouddha ot au Dieu do Mahometserviront do base do-grandes civilisations ont.vu leur prostige plir ou disparattre, Mais elles' ont t remplaces par des illusions politiques ou sociales,auxquollos est attribu un pouvoir'magique V .analogue a celui des anciens dieux. . -

LE MONDE LESFORCES QUIMNENT

23

Le mysticisme, qui continuo rgir l'mo dos peuplos, et aussi celle do leurs mattros, ost, comme je lai souvent rappel ailleurs, d'uno dfinition facile II so trouvo constitu par l'attribution d'un pouvoir surnaturel dos dieux, des dogmes ou dos formules. L'homme soumis uno croyance roligiouso ost un mystique. Robespiorre, faisant couper htivement des ttes pour tablir le rgne de la vertu, tait un mystique. Mystique au mmo degr, lo communiste persuad quo la ralisation de l'vangile judo-gormaniquo do Karl Marx ferait surgir le paradis ici-bas La force de l'homme domin par uno croyance mystique devient considrable. Rien ne lui semblant audessus du triomphe do sa foi, il sacrifiera sa fortune ot sa vie pour l'imposer. Lorsque la foi mystique envahit le champ do l'enlendomont, aucun argument ne pourrait l'influencer. L'amour maternel lui-mme cde devant 'elle. A l'poque, rcente encore, o la secte babiste so propageait on Perse, los femmes, plutt que do renoncer leur foi, amenaient elles-mmes leurs enfants aux bourreaux ot ls voyaient dchiqueter sous leurs yeux avec uno dlirante joie. En Russie, il existe oncoro des sectes o, sous l'empire de leur mysticisme, les hommes ot les femmes s'imposent les plus atroces mutilations, et nous ne sommos pas trs loin du temps o, dans le mme pays, des prophtes persuadaient des centaines d'hommes do prir avec eux sur des bchers.

24

L'VOLUTION ACTUELLE IJUMONDE

La forco du bolchovismoost justomont do possder uncortainnombro do convaincus disposs ravagorlo mondo pour faire triomphor lour croyance

Comment nat, grandit ot mourt uno foi mystique? J'ai trop souvent trait co sujot dans mos livres pour y rovonir encore. D'uno trs sommairo faon, on pout dire que la porsistanco du mysticisme dans l'Histoire tient au besoin irrductiblo do l'hommo do , soumeltro l'orientation do sa vio dos pouvoirs suprieurs tonus pour infaillibles. Co besoin ost si fort quo ds qu'un pouplo perd sos dieux, il cherche aussitt los romplacor. La doctrino socialisto possdo, aujourd'hui, ' lo pouvoir / mystiquo attribu aux anciennos divinits.

Cerlo du mysticismo dans l'Histoiro fut pendant longtemps mconnu, et lo mot mysticisme lui-mme, do plus en plus usit en politique aujourd'hui, tait, il y a uno quinzaine d'annes peino, omploy prosque exclusivement dans un sons roligtoux. Mo trouvant un jour avec Bergson choz Emile Ollivior, nous emes uno longue discussion sur lo vrai sens du mot mystique.Bergson m'opposait les dictionnaires accumuls sur uno table pour me prouver que,ce terme no pouvait avoir qu'une signification religieuse. Cet avis n'tait pas lo mien/puisque jo venais d'crire un livre sur La dvolution Franaise, o jo

LES FORCES LE MONDE QUIMNENT

25

montrais lo rle tout fait prpondrant du mysticismo dans cetto grande tragdie. Jo no convertis naturellement porsonno, mais jo suis cortain qu'aujourd'hui, avec los mmes interlocuteurs, j'aurais plus do succs. Uno preuve m'en fut rcommont fournie par un petit livre publi sous co titro: Une Nouvelle Philosophie de l'Histoire, crit par un ancien Normalion, M. Gillouin. Pour ce distingu niversitairo, la connaissance du rle du myslicismo dans l'Histoire fut uno grande lumire, comparable colle qui claira saint Paul sur lo chemin do Damas. Los ides no triomphant en Franco qu'aprs avoir pass par l'Universit, l'action du mysticisme dans la politique ancienne et moderne deviendra bientt une .vrit classique et se substituera des interprtations dites rationnelles qui n'expliquaient rien (1). En fait, le mysticisme domino l'Histoire. Dos rives du Nil colles du Gange, il a peupl le mondo d'tres divins, imaginaires sans douto, mais assez puissants cependant pour avoir orient de grandes civilisations. Do nos jours, les dieux personnels ont fait placo a des formules mystiques doues de magiques pouvoirs et capables, elles aussi, d'asservir les mes.

Jusqu'^ nos jours, une foi mystique n'avait dorivalo le mot mystiquea pntr dans toutes les (0 Aujourd'hui Je l'ai not deux foisdans un discoursdu haranguesofficielles. Prsident du Conseil. Devantla fdrationde la Seine du parti M.Painleva prononcun discours,o rpublicainsocialiste, du mysticisme, est plusieurs foisinvoque : Qund l'influence un il doit y verserdela mystique ...si l'on parti fait un programme, desprogrammes, abandonnela mystique etc.

20

L'YOLUTION ACTUELLE DUMONDE

possiblo qu'unoautro foi mystiquo. lln'on ost plus do mmo maintenant. Dosncossits conomiques imprieuses, ignores do nos pros, so drossent contro los formes divorsos du mysticisme Mais quello quo soit la puissanco dos forces conomiques nouvollos,aujourd'hui, commo hior et probablement commo demain, los pouples auront besoin d'un idal mystiquo pour oriontor lour vio. S'ils so tournent vers lo socialismo, lo communismo ot les pires formes do l'illusion, c'e,st surtout parco quo, ayant perdu les idals qui soutenaient leurs mos, ils cherchont on dcouvrir d'autros, capables d'oriontor leurs penses et leurs volonts.

A ct dos influonces mystiques qui mnont les peuples, il faut placer les influencosaffectives,c'ost-'dire cette gamme immonsodos sonlimonts et des passions qui dirigent la conduite. Commo los forcos mystiques ollcs dominont souvent dos forcos rationnelles qu'on pourrait crojro irrsistibles. Bien dos. fois dans lo cours do cet ouvrago, nous aurons montrer combien ost faible le rlo do la raison dovant los influoncosmystiques et affectivesqui jusqu'ici ont gouvern lo monde ot continueront longtemps sans doute lo gouverner encoro,

CHAPITRE II COMMENTNAISSENTLES OPINIONS ET LES CROYANCES RLE DE LACRDULITDANSL'HISTOIRE.

Dos ges les plus reculs aux tomps modernes, la crdulit a jou un rle fondamental dans l'histoire Ello a cr des divinits puissantes qui ont oriont los ftmos ot servi do guido aux grandes civilisations. Ello a fait surgir du nant los pyramides, los pagodes, les cathdrales et toutes les merveilles do l'art qui ont cmbolli la vie. Sans la crdulit, l'hommo vivrait pout-tro oncoro au fond des cavernes, disputant aux monstres qui l'ontouraiont sa maigro pturo.

La crdulit antique poupla lo monde d'uno lgion do divinits do l'existenco desquelles on no doutait jamais. Pendant des milliors d'annes, ces divinits bionfaisantos ou nuisibles, redoutables toujours, so ml,rerit constamment aux actions des hommos.Quolquos I, rares philosophes commo Lucrco avaient bien fini

28

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

par douter do leur oxistonco, mais son scopticismo n'avait pas d'cho. L'histoiro dos dioux do tous les Agos constitue un des plus morveilloux et des plus instructifs phnomnes do la psychologie. Quo dos pouplosarrivs aux phases los plus diverses do civilisation aiont pu considrer commo indubitablement prouvo l'existonco do divinits purement chimriques, montro clairemont quo l'imagination ost capablo do crer dos phnomnesillusoires tonus ensuito pour d'incontestables vrits. En dohors des phnomnes scientifiques exprimentalement dmontrs, on peut toujours so demander o finit la vrit et o commonco l'errour.

Grce aux lumires do la raison, l'ge moderne se croyait libr do toutes los illusions du pass, la raison puro dovonait son seul guide. L'observation plus attentive des faits a prouv copondant la porsistanco de l'antique crdulit. En dehors dos laboratoires, cette crdulit crdulit religieuse, crdulit politique, crdulit pour toutes les formes du merveilleux, continue dominer los esprits. Et, contrairement co qui s'enseigne, la crdulit n'est pas du tout un simple rsultat do l'ignorance puisqu'elle s'observe, ainsi quo le dmontrent les faits relats dans ce chapitro, chez les plus illustres savants. Les vieilles croyances roligieusos, la magie ot le spiritisme, trouvent chez oux do fervents adeptes.

LESFORCES LE MONDE QUIMNENT

29

Co phnomno m'avait beaucoup frapp l'poquo o jo cherchais a dterminor les sources psychologiques des opinions ot dos croyances qui ont lo plus influenc l'Ame dos pouplos. Comment comprondro la foi d'illustres ponsours dans une religion o l'on voit le Crateur dos mondes innombrables qui pouplent l'espace laisser prir son fils dans un affreux supplice, pour racheter la fauto do lointains anctres. Do toiles normits ont t pourtant acceptes par des matres do la raison commo Galile, Descartes et Pascal. Il ne leur a pas sembl prodigieux do voir un Diou assez froco pour condamner au fou ternel do faibles cratures ayant oubli un instant d'obir ses rigides dcrets. Dos croyances du mmo ordro observes dans toutes los religions, choz tous les peuples, dmontrent d'uno premptoiro faon quo l'absurdit d'un dogme no saurait nuiro a sa propagation et que l'intelligence la plus haute n'empche pas la croyanco dans des dogmes qu'aucun argument rationnel ne saurait dfendre Nous verrons bientt l'explication do co phnomno en constatant quo la genso dos connaissances scientifiques et celle des croyances obissent dos formos do logiquo diffrentes superposes quelquefois, mais no s'influenant jamais. Cette dualit Yatre tudio > maintenant.

En dehors des besoins organiques la satisfaction desquels est consacre la plus grande partio do son

' 30

' L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

oxistonco, l'hommo ost orient dans la vio par dos opinions plus ou moins provisoires ot dos croyancos gnralement durables. Croyancos ot connaissances sont dos oprations montalos fort diffrentes. Les croyances no sont ni rationnollcs ni volontaires contrairement a l'opinion do plusiours philosophes. Uno croyancoest un acto do foi d'origino inconsciente qui fait admettro on bloc uno doctrine ot sos prescriptions. accoptOr Lo prostigo, l'affirmation, la rptition, la contagion mentalo et rarement la raison sont los facteurs habituels dos opinions ot des croyancos. La connaissance diffre boaucoup do la croyanco, c'ost uno opration consciente lontomont difie par, l'observation ot l'oxprionco.L'humanit out porfdant longtemps dos croyances avant do possder des connaissances.

Croyancoset connaissancesappartenant des cycles diffrents do la vio mentale, no s'influonant pas, oh comprend quo dos hommes minehts puissent professer d'enfantines croyances-. Admottropar oxeraplo, commed'indiscutablescertitudes los plus chimriques rminiscences de la sorcolloriodu moyenAge Co serait donc uno illusion do croire quo la comptonco sur certains sujets scientifiques doive s'accom pagner d'une comptenco gale sur dos sujots roli ou ', gieux politiques. ''}

LE MONDE LESFORCES QUI MNENT

31

Les croyancos politiques et roligieuscs ont dos raisons quo la logiquo rationnollo ignoro ot n'influonco guro. On verra par los oxomplos qui vont suivro quo la crdulit continue a jouer un rlo osscnticl dans l'histoiro dos peuples, c'est pourquoi nous avons consacr un chapitro spcial a son tudo.

Au moyen Ago, los onvotemonts, los vocations des morts, lo sabbat, lo diablo, los malfices, etc., oxercront uno grando inlluonco. Do leur pouvoir, nul ho doutait alors. Dos milliers d'hommes avouaient leurs rolations avec lo diable et confossaiont, malgr la crainlo des supplices, s'tro rendus au sabbat. Les procs de sorcellerie taient A cette poque si nombreux quo les bchors dostins brler vifs les sorciers no s'loignaient guro. Do savants ouvrages rdigs par dos magistrats minonls indiquaient la marcho suivro pour djouer les malfices dos dmons. Lo dernier do ces procs, en Franco, out liou sous Louis XIII. Convaincu d'avoir envoy uno lgion do diables dans lo corps dos Ursulinos do Loudun, Urbain Grandior fut brl vif aprs avoir subi les tortures qu'on no mhageait pas aux suppts do Satan. Devant los progrs scientifiques, tout co peuple de diables, do larves, do fantmes, fils dos tnbres, avait fini par s'vanouir. On croyait los sorciers rolgus dans des villages loigns do toute civilisation.

32

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

La crdulit tant indestructible, les illusions ont chang do forme, mais sans disparatre. C'est ainsi quo do nos jours on a vu ronaitro et grandir, sous dos aspects poine diffrents do ceux du pass, touto l'antique magie : vocation dos morts au moyen do tables tournantes, lvitation, matrialisation des esprits, otc. Dos savants clbres furont victimes do ces illusions. Lo grand chimislo William Crookos assuro avoir vcu pondant plusieurs mois avec un fantmo qui so matrialisait joumollomont devant lui. Lo distingu physicien anglais Lodgo a publi un livre o il rolato, avec force dtails, l'oxistcnco que mne dans unautro mondo son fils Raymond, tu A la guorre Le clbre physiologiste Richot assuro avoir vu et examin longuomont un guerrier casqu sorti du corps d'un mdium. / Do telles croyancos, appartenant au domaine de l'irrationnel, no pouvent tro discutos. Los millions d'hommes porsuads quo l'archango Gabriol fut envoy par DiouAMahomet afin do lui enseigner los fondements d'uno roligion nouvollono sauraient tro influencs par aucun raisonnement. La foi du croyant, ignorant ou savant, reste inbranlable. Dans lo cyclo do la foi mystique la raison est sans prise J'ai pu constator moi-mme, par divorsos oxprion'ces,avec quollo'facilit los savants so laissent illusionner ds qu'ils pntrent dans lo cyclo du mystique

La crdulit ost inllnlo mmo sur des sujots de

LE MONDE LESFORCES QUIMNENT

33

science pure II suffit quo los opinions soient suggres par dos hommes auxquels leur situation confre un grand prestige Los lettres do personnages illustres, fabriques do toutos pices par un faussairo pou lettr, ot insres dans los Comptes rendus do l'Acadmie des sciences, la polarisation des rayons uraniquos affirmo par Bcquorol et l'cxistonco imaginairo des fameux rayons N on sont do mmorables oxomplos. L'histoire dos faux autographos ost trop connuo pour qu'il soit utilo do la rappolor. On sait quo cotto prodigiouso avonturo fournit A Daudet les lments do son roman : L'Immortel. L'histoiro do la polarisation supposo dos rayons uraniques est aussi caractristique. Lorsquo Becquerel dcouvrit, on 1893, aprs Paul do Saint-Victor, les manations spontanos Vio l'uranium, il crut so trouver en prsonco d'uno sorto do phosphoroscenco ot il institua dos oxpriencos prouvant catgorique' ment-suivant lui quo les rayons mis so rfractent, so rflchissent ot so polarisent commo coux de la lumiro . Cotto opinion, quo j'tais seul alors Acombattro au moyen d'expriences relates dans mon livro L'ivolulion de la matire, fut accopto pendant trois ans par tous los savants do l'Europo et rolarda considra* biomont la doouvcrto dos phnomnes radio-actifs. On reconnut finalomont, commo jo n'avais cess do lo rpter, tro on prsence d'uno forco jusqu'alors inconnuo, sans parent avec la lumiro A laquollo jo donnais plus tard lo nom d'nergio intra-atomique. Le cas des rayons N, quo tous los physiciens fran-

34

' ACTUELLE L'VOLUTION DUMONDE

ais crurent voir pendant doux ans et n'aperurent plus uno soulo fois quand fut dissipo la suggestion dont ils taient victimes, est plus instructif encore Sans entrer dans tous les dtails de lour histoire, jo mo bornerai A rappoler que la dcouverte illusoire dos rayons N fut faite par un professeur auquel ses titres acadmiques confraient un grand prestige Co professeur, de tompramont trs nerveux, possdait A un haut dogr le pouvoir do suggostion particulier plusieurs fois observ on Europo ot dans l'Indo surtout, qui fait admettre commo ralits toutes les affirmations du suggostionnour. C'est ainsi quo le physicien Mascart,quo dlgua l'AcadmiedosSciencespour aller constater au laboratoiro do l'inventeur l'exactitude do sos assortions, fut victimo do cotto prodigiouso hallucination : mesurer la dviation et la longueur d'ondo do rayons qui n'existaient quo dans la cervelle du suggestionneur, Un prix do 80.000 francs fut alors vot par l'Acadmio pour rcompenser l'autour do cotto grande dcouverte ot pondant doux ans les Comptesrendus de l'Acadmie des sciencesfourmillrent do notos o taient dcrites los proprits chaquo jour plus merveilleuses do cos rayons. M. Jean Becquorol annonait los avoir chloroforms; M. d'Arsonval faisait A lour sujet dos confrences enthousiastes. Mon oxcol* lont ami, Emilo Picard, on perdait lo sommeil. L'oxistoncodo cos rayons no so constatait d'ailleurs quo par do lgres variations d'clat d'une plaque phosphoresconto sur laquelle ils taiont projots. Ce qui explique un pou la suggostibllit dos savants croyant les observer.

LE MONDE LESFORCES QUIMNENT

3&

L'illusion collective fut brusquement dissipo par la clbre exprience d'un physicien tranger auquel l'inventeur dos rayons N montrait la dviation supposo de ces rayons par un prismo. Lo prismo ayant t subrepticement rotir dans l'obscurit, l'invontour des rayons N continua nanmoins A mesurer la prtenduo dviation des imaginaires rayons. L'exprionco tait catgoriquo. Ello fut dfinitive puisqu'aucun des physiciens qui avaient vu tant defois los rayons N no parvinrent jamais A los revoir* L'onvoi do notes sur cos rayons A l'Acadmie des scioncos cessa brusquement. Il serait facile do multiplier dos exemples analoguos du rlo do la crdulit, surtout dans ios scioncos domi-oxactos commo la mdecine

Jo crois pouvoir rsumer dans los propositions suivantes les lois gnrales do la naissanco et do la propagation dos croyances : 1 Los cycles du mystiquo, do l'affectif ot du rationnel sont compltement indpendants et no s'influencent pas. 29 Des savants minonts peuvent oordro tout esprit critique ds qu'ils pntrent dans lo cycle de la croyanco. 3 L'absurdit des dogmes dogmos roligioux et ne saurait nuiro A lour propagation. politiques. <iLes croyances mystiques s'tablissent et so propagent par l'influenco du prestige, do la suggestion ot

3G

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

do la contagion. Le raisonnement no joue aucun rlo dans leur propagation. b La conversion A uno croyanco mystique so fait souvent instantanment commo collo do Paulinodans Polyeucte adoptant brusquomont une religion dont ello no savait d'aillours rien et s'criant : Jo vois, jo sais, jo crois, jo suis dsabusol G0 Certains sujets possdont un pouvoir do fascination qui fait admoltro commo dos ralits toutos leurs suggestions. 7" La caractristique d'uno croyancomystiquoquelconque est do n'lro influenabloni par l'observation, ni par l'exprionco, ni par lo raisonnement. 8' La foi cre par la suggestion n'est branlo quo par uno suggestion plus forte Lo croyant no rononco alors A sa croyanco quo pour on adopter uno autro ' du mme ordro. , 9' Certaines croyancos politiques, telles quo lo socialismo ot lo communismo, so rpandont surtout parco quo, possdant tous les caractros dos croyancos religieuses, olloscrent rapidomont la foi. 10Lo croyant prouvo toujours un besoin intenso do propager sa foi et sacriflo volontiers sa vio ot collo des autres pour la fairo triompher. , 11 La vision d'un phnomno d'ordre mystique par do nombreux tmoins no prouvo rien on favour do sa ralit. Los tmoignages dos milliers d'hommes ayant vu lo diablo et assist au sabbat n'ont jamais constitu uno prouvo do l'oxislonco du diablo ot du sabbat. , 12 L'origino mystiquo doscroyancos'losdilroncio dos simples opinions. Ces dernires sont constitues

LE MONDE LESFORCES QUIMNENT

37

par l'adhsion momentane A une proposition. C'ost pourquoi l'exprience, sans action sur la croyance, russit Amodifier les opinions. 13 Los dieux prissent quelquefois, mais l'esprit mystiquo reste indestructible.

III CHAPITRE LES CONFLITS ET LES MORTS ENTRELESVIVANTS

Parmi les lments divers qui orientent la vio dos pouplos il faut oncoro citer, Act dos besoins matriols et des influences mystiques, l'impriouso volontdes morts. La psychologie,qui n'examinait jadis que f'Amo dos vivants, commonco A tudier collo dos morts dont l'invisiblo arme domino lo mondoet gouvorno l'IIistoiro. Co n'est pas, On ralit, dans les cimetires quo roposont les morts. Continuant A vivro on nousmmes, ils sont les vrais matres do la plupart do nos actions. Quand nous croyons; agir librement, nous obissons, lo plus souvent, Aleurs volonts. Cottoarmo des morts reprsente co qu'on appollo trs justement l'Ainod'uno raco, ftmo d'autant plus forto quo la collectivitconstitue par les morts ost plus homogne Sa formation n'est pas l'oeuvrod'un jour, flabilisor uno raco au moyen do morts possdant dos volonts communes et agissant, par consquent,

LE MONDE LES FORCES QUIMNENT

39

d'identiquo faon dans los circonstances importantes, demande gnralement des sicles.

Comment so formo l'Ame d'une raco ? Uno masse d'hommos assembls au hasard dos invasions ou dos conqutes roprsonto une simplo poussiro d'individus, momentanment agrgo par la volont d'un chef. La poussire so dsagrge ds quo lo chof disparat ou quo sa puissance "aiblit. Pour qu'une multitude dovionno un peuple, il faut qu'elle ait subi, comme on Prusso, uno disciplino militaire rigourouso, ou qu'elle, ait accept pendant dos sicles, commo on nglolorro, un rseau do do coutumes et do croyancos identraditions, tiques. Lorsquo les caractres psychologiques d'uno raco sont suffisamment fixs, ils so transmettent par l'hrdit avec autant do rgularit quo los caraclros anatomiques. L'agrgat d'individus, d'abord sans cohsion, possdo alors uno Amo ancostralo qui lui donno uno mmo orientation do conduito. A cotto Amo ancostralo, inconsciente, constituant l'armaturo mentalo do la raco, so superposo l'Ame individuelle conscionto sans cosso modillo par lo miliou, les vnements, l'ducation, etc. Cotto Amo individuolloprsontosouvont la mobilit dos vagues do la mor, mais, chez los races stabilisos, sos oscillations sont limites par l'infiuonco do l'Aino ancostralo.

40

DUMONDE L'VOLUTION ACTUELLE

Los-morts ont lour psychologie. Elle diffre do celle dos vivants par certains caractres, notamment la fixit. Toujours conservateurs, los morts possdent des volonts imprieuses qui ne flchissent pas. Lour action so manifeste surtout lorsquo les intla vie dos morts, ost aussi rts do la raco, c'cst-A-diro monaco que collo dos vivants. Co furent los morts qui, on 1914,obligrent tout un peuplo surpris par uno mobilisation imprvuo A rononcor instantan- mont A ses intrts journaliers pour marcher A la frontire. Aucun dos socialistes ayant jur do fairo grvo on cas do guorro no recula. Pourquoi? Lour obissaheo spontano fut-ellelo fruit do rflexions rationnelles? En aucuno faon. Ello oui pour uniquo sourco l'irrsistiblo volontdos morts. Los haines dos morts sont rodoutablos. Ils ne supportent pas los vivants qui no sentent pas commo eux. C'est l'armo dos morts qui fora l'Anglotorre A donner la libert A l'irlando, ot los peuples de l'Autriche Asodiviser onEtats distincts. Lorlodosmorts dans los origines do la dernire guorro fut considrable,' La puissanco dos morts est si forto qu'elle no peut tro dtruite quo par collo d'autres morts. C'est justement ce qui arrivo lorsqu'on croise dos individus do races diverses. Los morts d'origines diffrentes no s'accordant pas imprimont A l'Amocous-

LE MONDE LESFORCES QUIMNENT

Al

cionte dos impulsions contradictoires. C'est pourquoi les croisemonts sur uno grandp chelle dissocient rapidement l'Ame ancostralo. Flottant entre des influences contraires, un peuple de mtis est compatablo au vaisseau voguant sans gouvernail au gr dos vents. C'est pour avoir mconnu cos principos quo les Espagnols perdirent toutes leurs colonies alors quo les Anglais, qui no so mlangent pas aux indignes, ont conserv los tours. Les observations prcdentes, vrifios par dos exprioncos sculaires, conduisent A uno loi fondamentale do la politique modorno quo beaucoup d'hommos d'Etat somblont ignorer ot qu'on peut formulor do la faon suivanto : Les institutions politiques d'un peuple jouent un rle trs faible dans la vie de ce peuple. Son aine anceslrale, et non les institutions qu'on voudrait lui imposer, oriente sa destine. Inutile d'invoquor dos faits historiquos pour justifior cotto assertion. Il suffit do considror dos pays voisins soumis A dos institutions identiques, mais forms do races diffrentes. Tel ost, prcisment, lo cas de l'Amrique. Ello formo doux grands continents prosquo ontiromont spars : los Etats-Unis d'Amriquo du Nord, habits par des Anglo-Saxons, ot les Etats do l'Amriquo du Sud, poupls d'Espagnols plus ou moins mlangs d'lmonts indignos. , Bion que toutes los Rpubliques latinos de l'Amriquo aiont adopt los institutions politiques des Etats-Unis ; sparation dos pouvoirs, ministros, par-

42

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

lomont, libert do la presse, c'ost-A-dirotoute la faade des institutions dmocratiques,elles n'ont pu arriver A aucuno stabilit. Dos dictatures absolues sont restes, jusou'Aprsont, lour sol rgimo rel. Do co qui prcodo, on dduit facilement qu'une grande diffrenceoxistoontrolos peuples dont l'Aino a t fixe par un long pass et coux dont l'Amono l'est pas encoro. Los i>romiors pouvont,commolos seconds, subir dos rvolutions violontos; mais lo l'actiondosmorts, roprond bientt pass,c'ost-A-diro son empire Co fut justoment lo cas do l'Angleterre lorsquo lo hasard dos lectionsamena los socialistes au pouvoir.Lour gouvernementdiffra bion pou do colui dos conservateurs. La stabilisation do l'Amod'uno raco par l'oscorto do ses morts lui confrouno graridoforco,mais cotto stabilisation peut dovenir,si les mortssont par,trop' influonts,uno causo d'arrt et mmodo dcadence Si los pays sans pass, et par consquentsans Amo stablo, sont Ala merci do tous les hasards ot sans londomainassur, los nations trop stabilises,c'ostA-dirodont l'lmentconsorvatour ost trop actif, ont souvontbeaucoupdo difficultAraliserdos progrs. Frquemment on retard, elles n'arrivont parfois A s'adapter aux ncessits nouvollos qu'au prix do rvolutionsviolontos. entrent parfois Los morts tant trs conservatours en lutlo aveclos vivants,condamnsau changomont par les variations do milieu. Les pouplcs oscillont alors ontro dos combinaisons politiques oxtrmos, suivant quo los vivants ou los morts'ont momentanment triomph.

LES FORCES LE MONDE QUI MNENT

43

Cos conflits entro los vivants et los morts furent obsorvs en Franco comme on Anglotorro, mais beaucoup plus frquemment dans lo premier do ces pays, dont l'unification est incomplto encore Depuis cont cinquante ans, nos rvolutions n'ont t spares les unes dos aulros que par un'polit nombro d'annes. A la grando rvolution qui prtondait tablir l'galit ot la libert, succdo un dictateur militairo qui supprime toutes les liborts et rtablit, par la noblosso qu'il institue, les anciennes ingalits. Il est remplac par dos souverains prtondant ramener plus ou moins l'ancien rgime, puis par un roi constitutionnel quo ronvorsent los rvolutionnaires socialistes. Cos dorniors finissent par effrayer tollomont la nation quo l'immonso majorit du pcuplo acclamo un dictateur dont los orrours psychologiquos conduisirent la Franco A la ruino aprs uno prosprit passagre La Rpubliquo qui lo remplaa duro depuis plus do cinquante ans ; mais si ello vita los rvolutions dynastiques, ello n'ompeha nullement los changements do rgimo. Sur uno dizaine do prsidents do la Rpublique, la moiti furent forcs do quitter lo pouvoir et los formos du gouvornoment oscilleront ontro lo consorvatismo oxcossif, sous la prsidonco d'un clbro marchal, ot lo radicalisme non moins excessif durant la longuo priodo dos perscutions rcligiousos. La grando guorro mit momonlanmont fin A ces

44

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

dissensions. Elles roprirent biontt et la Franco ost retombe oncoro dans ses perptuelles oscillations ontro l'anarchie et la raction. Ello so trouve actuellement dans uno priode-o dominent les influences extrmistes : menacesconlro le capital et l'industrie, luttes do classes, perscutions religiousesen Alsace,etc. Toutescesdissensionsrsultent des conflitsentre les vivants et les morts.

CHAPITRE IV LES CONSQUENCES POLITIQUES DES ERREURS DE PSYCHOLOGIE

Lo rationalismo kantien, qui fait lo fond do la philosophio universitaire, chorcho toujours A expliquer par la logique rationnello dos vnements auxquels, on ralit, cetto logiquo fut toujours trangre Le savant, dans son laboratoire, a commo baso do ses raisonnements' l'oxprlonco ot l'observation. Les multitudes raisonnant fort pou n'ont quo dos opinions suggres. En dohors dos sujets puromont scientifiques, los hommes les plus instruits n'ont pas souvont dos opinions mieux fondes quo ollo dos foules. C'est pourquoi lour conduito politique ost parfois si change d'orrours. # ** A no consldror mmo quo quolques-uns dos vnements accomplis depuis cent cinquanlo ans, on pourrait diro quo notre histoire ost, en grando parlio, cre par dos erreurs do psychologie.

46

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

Cofaront des erreurs do cotto nature qui conduisirent Napolon entroprondro les campagnos d'Espagno ot do Russio, qui prparrent sa chuto. Uno autre errour de psychologie dtermina Charlos X fairo afflehor les ordonnances qui le renverseront. Uno orrour de psychologie plus importante oncoro conduisit Napolon III favoriser l'entroprise do la Prusso contre PAutricho, qu'un mot do lui pouvait facilement empocher. L'crrour d'o rsulta Sadowa devait bientt engondrer Sedan, qui provoqua la fin do l'Empiro. Cette errour si chargo do consquences no fut pas soulement une errour impriale, mais uno erreur, collectivo, car la majorit des Franais, y compris les journalistes inlluents et les universitaires, accueillirent avec enthousiasme la victoire do la Prusse, La dfaito de l'Allemagne en 1918 est galement la consquence d'une lourde erreur de psychologie commise par l'em,poveurGuillaume. 11croyait raisonner trs justo en supposant qu'un peuple do marchands sans arme, enrichi par son commerce avec les belligrants, n'aurait jamais l'ide d'entrer dans une guerre qui, d'ailleurs, no l'intressait nullement. On pouvait donc impunment torpiller les vaisseaux dpassant les limites fixes. Rationnellement assez juste, cotte argumentation tait trs fausse au point de vue de la logique collective. Plus familier avec les lois de cette logique spciale, le kaiser et compris quo l'amour-prbpre bless d'un peuple lui fait oublier Cousses intrts. Il fut vaincu, en ralit, pour avoir ignor que les

LESFORCES LE MONDE QUIMNENT

17

lois do la logiquo rationnollo et colles do la logiquo collective n'ont pas do commune mosuro. Prtendre appliquer la logiquo rationnelle l'interprtation do la conduito dos peuples conduit, lo plus souvont, a do gravos orrours. On lo vit uno fois encore avant la guerre do 19M, lorsque los socialistes, appuys par plusieurs professeurs minents do la Sorbonno, affirmaient qu'une guerre avec l'Allemagne tant rationnellement impossiblo, il fallait rduiro les armoments.

La psychologie enseigne l'art difficile do manior les foules et do transformer au besoin lours sontimonts. Shakospcare en donno, un oxemplo frappant dans lo discours attribu par lui a Antoine haranguant la foule dovant le cadavre de Csar. Bismarck en fournit un oxemplo probablement plus rel lorsque, utilisant l'irritabilit du pouple franais, il falsifia quolquos mots d'uno dpcho inoffensive dans lo but de provoquer une explosion de fureur nationale assoz forto pour dclencher la guerro dont no voulaient ni le roi de Prusso, ni l'empereur des Franais. L'art de gouverner est, on grande partie, form do la connaissnco des ractions collectives sous l'infleno d'oxcitations diverses. , Ces ractions sont soumises, des lois gnrales qu'il serait facile de dterminor, si olles taient identiques d'un peuple un autre. Mais elles varient suivant les races. Anglais, Franais, Espagnols, etc., ragissent diffremment sous des excitations iden'3

48

L'VOLUTION DUMONDE ACTUELLE

tiques, liismarck n'et probablomont pas obtenu on Anglolorro,avec sa dpchofalsifio,los mmos rsultats qu'on Franco.

Co n'ost pas seulement parco quo los lois do la psychologie individuollo n'ont quo do lointains rapports avec colles do la psychologiocolloclivoquo lo gouvernement dos hommos ost si difficile Cctto difficult ost accruo par lo phnomno dos transformations do personnalits, qui so manifostoa certains moments do la vio dos pouplos, notammont pondant los grandos priodes rvolutionnaires. Contrairement aux ides gnralomont admises, la personnalit do chaquo tro n'ost qu'uno synlhso, ou mmo qu'uno simplo addition de personnalits multiples sqporposos. Gos divorsos personnalits so manifostont quand los circonstances do la vio vionnont h changor. , La constanco apparente do notre individualit rsulta simplement do la constanco du miliou o nous vivons. Encadr par lo groupo social dont il fait partie et ses occupations' journaliros, l'hommo no changb guoro. Si, au contraire,- los circonstances vionnont se modiflor, il sora transform; l'hommo doux pourra doYonirviolent ; le paciflsto,bolliquoux ; le vertuoux verra so dsagrgor sos vortus. J'ai, jadis, appliqu cotte conception a l'interprta: tion do la conduite des grandos, assomblos do la rvolution franaise. Elle soulo permettait d'oxpllquer commont dos bourgeois pacifiques : notaires,

LESFONCES LE MONDE QUIMNENT

49

magistrats, mdecins olc, devinrent dos tres sanguinaires faisant couper dos ttes par milliors, arracher los restes dos rois do lours tombeaux, briser dos monuments prcieux, etc. La tourmonto passo, les mmos hommos, devenus les serviteurs docilos do Napolon, n'arrivaient pas as'oxpliquor leur conduito antriouro. Avec la rudimentairo psychologio do l'poquo, ils ne pouvaient la comprendro.

Si los personnalits nouvellement formes s'vanouissont avec la disparition dos vnements qui les avaient fait surgjr, la persistance dos mmos vnomonts peut maintenir cos personnalits nouvellement formos pondant un tomps trs long. Les illusions roligiousos ot politiques semblent avoir lo privilgo do crer ot do maintonir los porson' nalitf .vi!|0ciollos durablos. La gN>vo prolongo dos minours, qui branla los fondotn..'i.ts do l'Kmpiro Britanniquo, montro los changements possibles quo los mentalits mmo trs stables peuvont subir, malgr la puissanco dos influences ancostralos. Dos changements plus profonds oncoro furent jadis crs dans l'amo britanniquo sous l'infiuonco roligiouso do la Rformo. L'histoiro do la rvolution russo fournit d'autres oxomplos do tolls transformations, oxomplos moins probants, d'alllours, parco quo l'amo slavo ost rosto trop amrpho pour avoir jamais pu subir uno stabilisation durable.

80

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

Si los grandes variations do personnalits obsor' yos pondant les rvolutions sont gnralement sans duro, c'ost quo l'amo do la raco agit bientt pour ramonor l'tat normal los personnalits momentanment formes. Mais dans los cas do cataclysmo prolong comme celui do la dernire guorro, l'ame do la raco tant attointo, sa reconstitution domando parfois la duro d'uno gnration. Nous sommes justement une do cos priodes ' d'altration prolonge dos personnalits. La jounosso conue l'poquo des combats, aussi bion que collo influenco par cos combats diffrent notablomont des gnrations prcdentes. * f L'idal do la jeunesse actuelle n'est pas bien nouveau, puisqu'il ost idontiquo colui q"uopratiquaient los jounos Romains au temps d'IIoraco ot quo rsumait la maximo : Carpe diem, Ello ost misrable ot ambitieuse. Pou souciouso do la valeur dos thories politiques, ollo se tourno vers los chofs capables do servir ses aspirations ','' ** Malgr tous los progrs raliss, la psychologie on est encore & une priode aussi rudimontairo que l'tait l'alchimie avant de devenir la chimie, Lo jour o ollo constituera une science, les hmmos d'Etat sauront viter les formidables errours politiques dont est tisse l'Histoire. 1 .

LIVRE

II

LES ILLUSIONS SUR LE PROBLME DE LA SCURIT

CHAPITRE PREMIER LES RIVALITESDES PEUPLES ET LES ILLUSIONS PACIFISTES

.Tous les peuples sont avides do paix et cependant ils ne russissont pas s'unir pour la maintenir, mme au soin do lour propro pays. De grandos nations restent divises on partis politiques ne cherchant qu'a s'arracher-dos lambeaux do pouvoir ot disposs sacrifier lo sort do lour patrie, aussi bien quo colui du monde, au triompho de vains principes. Do nouveaux . petits Etats, forms aux dpens de l'antique monarchie autrichienne ot dont l'oxistenco conomique ost chquo jour plus difficile, no songont qu' conqurir des lambeaux do territoires sur lours voisins. Aux 4limites orientales de l'Europe, un immense ompiro,

52

ACTUELLE DUMONDE LEVOLUTION

retomb dans la bavbario sous l'influonco d'illusoires doctrines, menaco la paix du mondo. Plus loin oncoro la fourmilire asiatique ost prte a so drosser contro uno Europe quo dos rivalits intostinos ompehcnt d'aporcovoir lo danger.

Nous avons souvont rappel quo los ncessits industrielles de l'ge actuol ont cr uno interdpendance dos pouplos qui devrait los rondro solidaires les uns des autres et, par consquent, los conduiro s'ontr'aider au lieu do s'puiser en d'inutiles luttes. Mais ces ncessits, tant d'ordre purement rationnel, restent encore sans action sur. les sentimonts et les passions rgissant la conduite des fouies. Cette -interdpendance est cepondant telle qu'un gouvernement no peut plus prendro la moindre mesure sans qu'elle ontratno dos rpercussions dans lo mond entier. Si les grandes civilisations survivent aux boulovorsemonts quo nous traversons la solidarit des peuples doviondra uno loi universelle. Mais, avant qu'elle puiss rgnor, il faut vivre avec los ralits de 'iiouro prsonto et tcher do so protger contro los mendcos que nous voyons grandir. Sur l'existence'do ces menaces, les orpurs sont redoutables. Lo souvenir do.ee que cotrent la Franco les illusions pacifistes qui prcdrent la catastropho do 1914 dovrait servir de leon.

ILLUSIONS SURLE PROBLEME DE LA SCURIT 83

Pourrsoudro lo formidable problmo du maintien do la paix, il somblorait suffisant d'amonor plusieurs nations dclarer qu'ollos s'associeraient contro un futur agrossour. Cotto concoption primitive do garantie est duo, on lo sait, au prsident Wilson. D'aprs son projet, les Etats-Unis ot l'Anglotorro devaient s'engager so ranger aux cts do la Franco si l'Allemagne l'attaquait do nouveau. Dans cos conditions, l'ompiro germaniquo n'aurait pu songer a uno guerro do revanche ot la paix so fut trouve ainsi garantio au moins pour quelquo temps. Rien do plus simple, en apparonco, mais on apparence seulement. Malgr les conseils humanitaires du prsidont Wilson, lo Parlement des Etats-Unis rofusa nergiquement d'accopter son projet. Les diffrences do mentalit dos divers peuples constituent los principaux motifs qui empcheront los grandes nations do s'unir pour fonder la paix alors mmo quo la raison leur on prouvait la ncessit. Une trontaino do confrences ont dj montr l'impossibilit pour des peuples do mentalit ot d'intrts dissemblables de s'associer dans un but commun. Quo les conceptions des anciens allis do la Franco soiont justos ou injustes, force ost bien d'en tenir compte. Los ides de droit et do justice varient entirement, d'ailleurs, suivant los pouples qui les invoquent,

84

DUMONDE ACTUELLE L'VOLUTION

11ost donc politiquomont inutile do prtondro imposer les idos d'un pouplo un autro lorsquo la montante do cos doux peuples ost diffrente N'oublions pas d'aillours qu' l'heure o la ralit surgit, los formules tablies on tomps do paix doviennont gnralement dpourvuos d'efficacit. On sait combien furont vainos, quoique univorsellomont accoptos, los dcisions humanitaires du tribunal do La Hayo, prtondant rarfier los guerros et rendre plus humainos celles qui pourraient natre. Elles n'om pcherontaucun conflit, ot, loindo se caractriser par son humanit, la dorniro guerre fut la plus sau-, vagement froco do toutes colles onrogistros par l'histoire. Elle s'avra froco surtout pour coux qui voulurent d'abord respecter lesconventionsdoLa Haye dovant un ennomi no los respectant pas. Vnrons l'idal paciflsto, tout on le considrant commo lointain, irralisable actuollemont et sans efficacit possible contro les passions ot los hainos qui animent oncoro los peuples.

La grando difficult potuMos natipns est do rester unies au dedans pour n'tro pas vaincues au dehors. ^ Los philanthropes, rYantd'une paix univorsollo fondo siir la fraternit suppose des nations, croiont volontiers los mentalits do tous les pouples identiquos et ces peuples spars seulement par dos diffrences d'intrts. Les divergences d'intrts sont profondos vidom-

DE LA SCURIT 85 ILLUSIONS SURLE PROBLME mont, mais collos dos montalits plus profondes encore. Los nombreuses confroncos runies depuis la paix suffiraient montrer, jo lo disais plus haut, combien los incompatibilits le sentiments otdo penses entro Dos mots semblables pouples sont irrductibles. n'veillant pas los mmes ides dans les divers esprits, uno incomprhension totale domino leurs relations. Les confroncos,congrs, etc., ont galcmont prouv quel point les forces rationnelles rostent impuissantes diriger la conduite dos peuples. L'humanit a vu natre dos cerveaux capables do calculor lo poids des astres et do capter la foudre, mais dans lo domaino do la vio sociale, ollo a compt bien pou d'esprits sachant orienter utilement la destine dos nations. Co n'ost pas dans les trente confroncos runios depuis la paix qu'il faudrait chercher do tels cerveaux. Sans douto les collectivits sont* intellectuellement se composent trs mdiocres, mais lorsqu'elles dTiommos appartenant des racos diffrentes, leur infriorit mentale est plus manifeste encore. C'ost seulement la lumiro de ces notions, ot on n'oubliant pas quo la France ot l'Angleterro ont t en lutte pondant dos siclos, sans mmo parler dos vingt ans do guorre contre Napolon qu'on peut expliquer l'insuccs dos confrences destines concilier les peuples. On remarquera, du reste, quo ces confroncos ont rvl une grande continuit dans la politique do certains peuples, Quols qu'aiont t, en Angleterre,

5G

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

les partis au pouvoir : conservateurs, libraux, socialistes mmo, ils ont tous pons et agi d'uno faon identique Grco ectto continuit l'Angleterre obtint dans cos confroncos tout co qu'elle pouvait souhaiter. Aprs uno dos confrences internationales tenues Londres sous la prsidenco d'un gouvernement socialisto, los dlgus furent invits voir voluer cent cuirasss formidablemont arms. Ils comprirent alors sans d'inutiles discours que l'Angleterre entendait consorvor sur l'Europe l'hgmonie conquise par la guorro ot qu'oxerait jadis l'Ailemagno. #* On no saurait trop insistor sur l'incompatibilit mentalo ontre peuples, dont les politiciens tiennent parfois si peu ompto et qui, cependant, domino leurs relations. Elle se manifeste ds que dos hommes do races diffrentes sont runis dans un congrs pour discuter leurs intrts ou leurs doctrines. Quelle que soit l'incomprhension rciproque des peuple, los guerres sontdevenues si meurtrires ot si coteuses, qu'ils hsiteront srement pendant quolquo.temps encore avant de se jeter les uns contro les autres, Los guerres modernes diffrent beaucoup d'ailleurs, par leurs consquences, de toutes les guerres antrieuros, notammont celles du premier Empiro, qui les dpassrent cependant on dure, et les galrent parfois en violence.

ILLUSIONS SURLE PROBLME DE LASCURIT 57 Los longues luttos de la priode napolonionno n'appauvriront pas l'Europo parce quo lour fin concida avec dos dcouvertes capitales, telles quo la force mcaniquo du charbon, qui permit d'accroitro immensment la puissancoot la richossodespouplos. J'ai montr aillours qu'au dbut do la grande guorro, la puissanco motrico de la houillo annuellemont extraito en Allomagno reprsentait le travail qu'auraiont pu produire neuf cont cinquante millions d'ouvriors (1).

Les volonts dos rois dominaient, jadis, la vio dos nations, et les guerres rsultaient surtout du dsir de conqurir dos provinces ou do propagor des croyancos. Aujourd'hui, los volonts des peuples ont remplac colles des rois, mais les conflits no deviennent pas plus rares : ils sont simplement plus mourtriors, non pas souloment on raison do la dcouverte d'armes nouvelles, mai3 surtout parce que les progrs des ides dmocratiques ont conduit remplacer les petites armes de jadis par des effectifs de plusieurs millions d'hommes, comprenant toute la partie valide d'une population. L'interdpendance conomique dos peuplos les aidora-t-olle sinon s'aimer, au moins se supporter? Qu'un gouvernement soit monarchiquo, dmocratique, communiste ou thocratique, il n'importe. Sa (1)Voir,pour les dtailsde cescalculs,lesEnseignements psi/' chologtques dition,chezFlammarion. detla guerre, 36

88

DUMONDE L'VOLUTION ACTUELLE

conduite so trouvo aujourd'hui, directement ou indirectement, rgle par dos volonts trangres sur. lesquelles il ost sans action. Rien no sort un peuplo de souhaiter la paix si ses voisins veulent la guerre. Et c'est pourquoi l'incortitude dominera longtomps encore les relations internationales. Malgr do prodigieusos dcouvertes l'ago moderne rosto toujours soumis aux influences do l'antique barbarie

CHAPITRE II LES ILLUSIONS SUR LE DSARMEMENT ET LES ALLIANCES

Lorsquo, aprs la plus ofroyablo des guerres dont l'Histoire ait gard la mmoiro, fut sign lo trait de Versailles, los peuples restrent convaincus quo, grco aux combinaisons savantes imagines par le prsident Wilson et son escorte do professeurs, unerode paix profondo allait s'ouvrir pour lo monde. Jour aprs jour toutes ces esprances so sont vanouies. Les conflits coups de confroncos entre les anciens allis ont remplac los luttes coups de canons Contro l'ennemi commun. Les menacos do guerre surgissent partout. L'enfer, que l'on croyait appartonir au pass, reparait l'horizon. Do cos dsillusions ost n un mcontontomont universel qui ragit sur tous les lments do la vio politique etsociale. Les peuples se tournent vors los rhtours faisant luire leurs yeux de nouvelles esprances. Les causes d'inquituder sont tolloment connues qu'il suffira do les rappeler brivement. Celte numration montrera surtout lo rlo dos illusions dans la vie dos peuples.

(50

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

La question du dsarmement, qui a provoqu tant do congrs, est uno do collos qui met lo mieux 1on vidence lo pouvoir des illusions dont je viens do parler. Tous les projets do dsarmement visent, naturellement, l'Allemagne, mais les solutions proposes restent bien enfantines. Prtendrait-on priver l'arme allomando do ses canons et do ses fusils? Elle n'aurait alors qu' en fabriquer dans lo voisinage des frontires qui sparent la Prusso Oriontalo do la Russio. Voudrait-on l'empcher do fabrlquor dos explosifs? C'est compltement impossiblo, puisquo los plus dangereux do cos, explosifs la nilro-glycrine, par oxemplo s'obtiennont avec un simplo mlange do produits absolument inoffensifs quand ils sont spars et d'un usago courant dans l'industrie. Songerait-on interdlro la fabrication d'avions do guorro?Mais un avion de guerre n'ost autrochoso qu'un avion do commorco' dont los marchandises ont t remplaces par des oxplosifs ou dos canons. 11ost donc do touto vidonco qu'on no saurait espror dsarmer l'Allomagno et, on fait, toutos les commissions do surveillanco n'ont absolument rien obtenu. Los projets do dsarmer l'Allomagno,ou d'ailleurs un pcuplo quelconque, sont donc ontlromont illusoires.

ILLUSIONS SURLE PROBLME DELASCURITGl

L'ospoir d'une paix obtonuo par des alliances semble aussi chimrique. J'ai plusieurs fois montr combien tait faible lour utilit et rappel notamment uno rflexion de M. Iswolski, alors ambassadeur de Russie, mo conseillant do supprimor commo trop vident, dans mon petit livre d'aphorismos qu'il traduisait en russe, un passago o je montrais quo les alliances no survivent pas la disparition dos intrts qui les liront natre. Nombreux dans l'histoire furent les cas analogues celui do l'Italie qui, dans la dernire guerre, so tourna, jo lo rappelais plus haut, contre l'Allemagne, maigre son trait d'allianco avec cotto puissance, ds quo sos intrts lui prouvrent l'utilit do changer do camp, . En matiro d'allianco, los intrts dos peuples constituent, on no saurait trop lo redire, leur seul guide. Connaissant les intrts do la politiquo anglaiso, on voit do la plus indubitablo faon qu'avec ou sans trait do garantio, la Grande-Bretagne soralt oblige, sous poino d'tre bientt atlaquo ollo mmo, do s'allier la Franco on cas d'agression germanique Los concessions faites pour obtenir uno allianco britanniquo taler donc parfaitement inutiles # Nos gouvornants ont ou cortainomont raison do donner satisfaction aux aspirations populaires on rclamant avec norgio, dans d'innombrables congrs,

62

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

lo dsarmement et la scurit par les alliances. Mais ces congrs no pouvaient conduire, aucun rsultat pratiquo, tant donnes los divorgonces d'intrts ot do mentalit en prsence. Leur seul offet utile fut do crer los esprances illusoires dont losfoules semblont no pouvoir so passer. Il serait fort dangereux de prendre cos esprances pour des certitudes. Si, grco au pacto do garantie tant do fois rclam, les pouplos so croyaient assurs do la paix, leurs reprsentants au Parlomont domanderaiont aussitt do telles rductions du servlco militaire quo nos effectifs deviendraient vite des milices impuissantes, commo toutes los milices, devant uno armo discipline. La croyanco avougle dans uno paix assuro aurait d'aulres consquences oncoro. La Franco est, actuel-, lemont, diviso on partis politiques quo sparent d'irrductibles haines ot d'inconciliables aspirations. Lo sol facteur maintenant oncoro un pou d'union entre cos partis ost la crainte d'un ennemi qui profiterait do lour dsunion. Los philosophos n'oseraient pas d'ailleurs affirmer qu'uno paix assuro serait un bienfait, Les lignes suivantos d'uno grando rovue trangre n'ont rlon do trop paradoxal : Dos philosophes soutiendront sans peino quo partout o il y a vio, Il y a guerro, ot qu'on no peut concovoir la paix univorsollo quo sous la formo d'un dospotismo univorsol courbant tous les hommes sous lo mme joug, i Co fut, d'aillours. par un despotisme scmbablo quo l'Empiro romain russit, pondant plusieurs sicles,

ILLUSIONS SURLE PROBLME DELASCURIT 63 fairo rgner la paix. Elle no dovint gnrale quo lo jour o lo monde n'out plus qu'un seul matre,

Il tait intressant do connaitro l'avis d'hommes d'Etat minents et do savants professeurs sur les questions qui prcdont. M. Ludovic Naudeau a justement publi los opinions do quolquos-uns d'ontro oux dans un livro fort intressant : La guerre el la paix. Nous reproduisons ici plusieurs extraits do son onquto. On y verra qu'uno grando incortitudo rgno dans los osprits ot quo, mmo chez les professeurs distingus, los ides chimriques restent prdominantes. C'ost par M. Aulard, ancien profossour la Sorbonno, quo dbuto la srio dos rponsos. Suiventlui, < la Franco no peut avoir do scuritdquo dans faisant parlio do la Socitdes uno fdrationcuropdcnno Nations. L'autour oubllo d'indiquer los moyons d'assuror cotto problmatique fdration, ot c'est pourquoi, commo il lo reconnat lul-mmo, sa rponso ost vaguo ot insuffisanto . M. Scignobos, galemont professour la Sorbonno, ost moins prcis encore 11 fait romarquer quo los quostions qui lui sont posos portont sur l'avenir, do l'avenirsupposedes lois. 11n'y c Or, dit-il, la provision a pas dolois do l'Histoire,puiBquo l'volution humaine,objet d6 son tude, no s'est produitoqu'uno soulo fois. H espro quo f la guerro pourra disparatrecommoa disparul'esclavage > et considrecommopossible la formation c d'uno

G4

. L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

moralointernationale qui rcndotous les peuplesincapables dodsirerla guerre. do la scurit so ramne, suivant lui, < h Le problme do fairela guerroaux peuples les gouvernements ; empcher poury arriver, il suffirait: 1*Dodsarmertous les grands Ktats,les seuls capablesdo vouloirla guerro;2' Do supprid'armes. mer toute fabrication Rien, on lo voit, do plus simple! M. do Ltmay, do l'Acadmie dos Sciences, ost moins chimriquo ot considre commo illusoires los moyens proposs pour assurer la scurit. La guerro,dit-il,serait,malgrson horreur,l'tat normal do tous lestres vivants.Jusqu'la crationd'une humanit nousdovronsnouscontenter do trveset chercher suprieure, et morauxa assureruno scupar tousles moyensmatriels Comment s'altcndroaux progrsde rit sanscosso menace. la fraternit quandon assistechaquo jour, dans son gnralo rapidedola hainecnlroconciproprepays,au dveloppement conomiques toyens?...Jo reste partisandesententes o t,colo nlalcsavecl'Allemagne... L'auteurconcluten disant: il faut noustenir sur f Si nousavonsla moimiro prudence, arriio. la dfensive M. Maurlco Bompard, ambassour do Franco, a galement no faiblo confianco dans lo Tribunal do La ' ot la Socit dos Nations, llayo < Le systmedo la Socitdes Nations, dit-il, n'assuropas la scurit,pas plus quo celui do l'qulllbro nol'a europen au peuplequi dsarmerait en comptant jamaisfait...Malheur sur un acte dlplomallquo son pour sauvegarder uniquement La scurit est un problmo des plus terro a Indpendance II n'a jamaispu, terroqui norclvopas do la mtaphysique et les peuples jusqu'ici,lrorsoluabstracllvemcnt, qui nolui ont pas donn la solution slmplocl pratlquonul s'imposa ont disparudo la surfaco'du encoreaujourd'hui sousles globo mais, en tout cas, coupsdo nations,plus barbarespcul-ctro, plusnergiques.

SURLE PROBLME DE LASCURIT 65 ILLUSIONS M. Painlcv (1), membre de l'Acadmie dos Sciences, ot ministro do la guerre, arrive des conclusions presqo identiques. Tout en so refusant croire quo : Les peuples no s'aperoiventpas que les guerres ne rsolventrien, n'arrangentrien et n'engendrent qu'un appauvrissementgnraldo l'humanit. Il ajouto : Touten nourrissantl'ardenteesprancede n'avoirjamais a s'en servir, la France,dans l'Intrtmmo do la paix, est obligodo maintenirsur ses flancsuno cuirassechaquo jour retrempe. * Si, dos citations qui prcdont, sont llminos les idologios pacifistos qui no fcralont quo faciliter les projots do rovancho germaniquo, on constate quo dos hommes minonts, de partis forts divers, s'accordent pour affirmer quo la seulo possibilit do scurit actuollo rsido dans un armomont suffisant pour ter d'autres peuples l'ide d'attaquer leurs voisins. La dfonso n'est d'ailleurs ralisable quo si les partis politiquos qui divisent la Franco arrivent s'unir contro l'onnoml commun. Un dos plus srs ^ " t los do l'Histoire quo pouples enseignomonts do (i) Il est permis do no pas partager les Idos politiques maison no peut contester quo cet illustre savant M.Pntev, la unograndeIndpendance d'esprit.J'en eusmol-mme possde sur exprimentales lorsquea la suitede mesrecherches preuve alorscomme la dmatrl&llsatlon dela matireconsidre imposde janvier1906, sible,il publia,en ttedoLa ReueSctenttflqu dela i lUMlo\lons a propos de laThorie un grand articleIntitul LoDon. tl y dfendait mesIdes, sans tenir doUustave Matlro desesconfrres gnrale,a ccltopoque, comptede l'opposition desSciences. de l'Acadmie

66

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

dsunis disparaissont bientt de la scno du monde. La Grco dans les temps antiques, los Rpubliques italiennes au Moyen Age, la Pologne dans (os temps modornes, furont rduites en servitudo par suito do leurs dissensions intostincs. La grande force politiquo d'un peuplo rsido dans son unit do sentiments et do ponses. Quand colto unit ost perduo, il a tout perdu.

CHAPITRE III LES ILLUSIONSSUR LA VALEURDES ARBITRAGES

Los opinions collectives formules dans les diverses runions do la Socit dos Nations sont oncoro trop vaguos pour justifior los espoirs qui accompagneront la naissance de cotto socit. Ses comptes rond us sont cependant trs intressants car ils rvlent la pense rolto des reprsentants do chaquo pays. Dos discours prononcs Gonvo, un dos plus caractristiques fut colui du chef du gouvernement anglais do cette poquo, lo socialiste Mac Donald. 11 suffirait montrer combion sont grandos parfois les illusions dos gouvernants, La thso fondamontalo du premier ministro britannique tait quo l'arbitrago suffirait tablir uno paix corlalno dans lo monde. Los esprits assez simples pour supposer qu'un arbiIrago pout assurer la paix approndraiont dans un livre d'histoire quelconque avoc quollo facilit un gouvernement qui souhalto une guorro trouvo dos prtoxlos pour la provoquer ou so la faire dclarer. Inulilo de romontor, pour trouvor dos oxemples, jusqu'au roii do Prusso Frdric H qui, lorsqu'il

68

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

envahissait brusquement une province, la Silsio, notamment, laissait aux juristes sa soldo lo soin de trouver ensuite des arguments justificatifs. Rappelons qu'on 1870,Bismarckn'eut qu' changorquelques mots dans uno dpche anodine pour provoquor on Franco uno explosiond'indignation tellement violonto qu'elle obligea un gouvernement paciflquo dclaror la guerro. Cet unique mobile : uno Franco assez arme pour so faire craindre, et alors empoch Bismarck do risquer son aventure. Croit-on davantago qu'un arbitrago et empch les Japonais do fonder leur puissanco par uno lutto avec la Russie ou los Turcs d'ossayor do sauver lour empiro par l'expulsion des Grecs do lour torritoiro? Il ost donc bien probable, commonous l'avons montr dans lo prcdent chapitre, quo pondant longtemps la forcoarme restera lo sol soution efficaco du droit ot des ambitions transformes en droit. Los ministres anglais eux-mmes n'en ont probablement jamais dout puisqu'ils consacrent des sommes normes augmenter les flottes arionno et maritimo dorAnglotcrro.Cosontsoulcmont losautres peuplos la France notamment qui suivant eux devraient so contontor, commo arme dfensivo, d'arbitrages. Protgs do cetto faon ils devraient .dsarmer I ** Le discours du ministro anglais auquol jo faisais allusion plus haut contenait d'ailleurs, h ct do conseils dangereux, des rflexions assez justes. En ; voici quelques-unes :

ILLUSIONS DE LA SCURIT 6> SURLE PROBLME < Les partisans d'uno politique superflcicllos'imaginent qu'en mettant certaines phrases sur lo papier, ils assureront des obligations et pourront dormir tranquilles. Il est insens do s'en remettre a des apparences do scurit et do so reposer sur lo droit des nations a l'existence, do croire qu'il sera assur par des papiers et par des pactes. Croyez-moi,jamais un papier ni un seul trait no vous donneront la scurit. Voustes les victimesd'uno tcrnelloet dangereuse illusion. Persuad qUo la paix pout tro maintenuo uniquement par un systmo d'arbitrages, M. Mac Donald formulait los prdictions suivantes : Jo dis aux petites nations: Vousserez toutescrasesdans uno prochaineconflagration, si vous vous en remettez do votre scurit a des apparences trompeusesqui n'existeront quo sur lo papier. Lo seul moyen d'chapper a la catastrophe, c'est l'arbitrago. Lo mme ministre nous dit, onsuito, comment fonctionnerait suivant lui lo tribunal d'arbitrago : La premire preuvoa fairo subir aux intressssera de leur demander : Etes-vousprts a accepterl'arbitrage? < Kt la deuximesera do leur dire : Kxpliquci-vous.Avez-vouspcur.do la lumiro ou bien lcs-vous toujours les enfants des tnbres? Bien quo l'ancioti chof du gouvernomont anglais ait t, commo son prdcesseur Lloyd George, un hommo de grando pit, il doit lui tro difflcilo do croiro quo les roprsontants des puissances prtos ontror on lutte puissont reculer dovant la porspectivo d'lro qualifis d' onfanls dos tnbres . L'intervention d'uno flotte do cuirasss serait probablemont beaucoup plus ofllcaco,

70

DUMONDE L'VOLUTION ACTUELLE

Pendant que los orateurs de Genvo prononaient do philanthropiques harangues dans l'espoir d'lever dos barriros dovantlos haines qui animent los peuplos et los prcipitent si souvent les uns contro les autres, l'volution industriollo du monde continuait et tondait crer cette solidarit d'intrts dont j'ai, bien dos fois, montr la supriorit sur los alliancos, Et c'est pourquoi, on dpit dos obstacles issus dos consquences do la dernire guorro, on ontrovoit lo moment o, malgr los incomprhensions qui los divisent, Franais et Allemands seront condamns, par la forco mmo dos choses, l'association do leurs intrts. On on voit dj do nombreux exemples. C'est : ainsi quo los mtallurgistes lorrains ayant besoin du coko allemand, et les Allemands du minorai do fer franais, ont t conduits s'unir. H semblerait donc quo, sous l'influenco do co destin mystrieux qui, solvant la sagjso antiquo, dominait les volontsdos dioux'ot dos hommes, la Franco soit, llnalcmont, obligo d'associer sos intrts coux do son hrditaire ennemie C'ost mmecotto association, comme l'a si bion compris, M. Briand Locarno, qui pourrait devenir uno sourco do paix prolonge.

La confrenco do Locarno no fut pas caractrise seulement par uno association d'intrts ontro dos pouples, mais surtout parco quo lo grand homnio

DE LASCURIT 71 SUn LE PRO&LME ILLUSIONS d'Etat franais qui la dirigeait sut tayer los arguments de la logique rationnollo d'influences mystiques si puissantos sur l'amo dos hommes. Co qui tait notoirement irralisable no fut pas formul a Locarno, et c'est pourquoi on y parla fort pou dos grands projets de dsarmement. Plus d'uno fois au cours dosages, los peuples ont YU so dressor devant les ralits lo mur do lour incomprhension. Jamais, pout-tre, co mur no fut si <}paisqu'aujourd'hui. La causo do l'incomprhonsion actuelle ot do Tanarchio qui en rsulto tient surtout u co quo les matres dos peuples prtendent rsoudro par la iogiquo rationnelle dos problmes drivs d'influences affectives et mystiques, obissant aux enchatnoments do logiques spciales quo no connat pas la raison. Et c'est justement pourquoi tous los argumonts rationnels invoqus a Genve on favour do la paix univorsollo ouront si pou d'action alors quo coux d'ordre mysllquo employs a Locarno provoqurent do si imV.tlon utilo do la socit portants rsultats. En*,alit, 1 do Oonvo no pourrait 6tro quo d'ordro mystique Ello deviendrait alors un do cos grands conciles religieux o so fondont dos croyances nouvolles capablos, conimo lo bouddhisme, lo christianisme ot l'islamisme jadis, lo socialisme et lo communismo aujourd'hui, do so transformer on mobiles d'aclion ds qu'elles ont conquis los amos (1). (I) C'est co qu'avait fort bien compris M.Aristide Hrlaml rsolut do profiterilosa Imilo situationmorale pour lorsqu'il l'tat mental <|u'oa tablir entro la Kraiicoet l'Allemagne do ectto II cultescolossales quallU d'esprit do Locarno.Les Ulf

72

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

C'est qu'en effet, malgr tous les progrs do la science, los illusions mystiques ont, je le rpte oncorc, conserv le pouvoir dominateur qn'olles exerceront toujours. Sous leur magiquo influence, lo monde a plusieurs fois chang. Elles firent surgir le possible do l'impossible, difirent ou dtruisirent des empires et transformeront do grandes civilisations. a Imminent liommo d'Etat.J'en eu tchen'avalent pas chapp a prouve dansla petitecartoIllustre doLocarno iin'llm'envoya au dbutdosonentreprise: 17octobre I9M. Locarno, Mon cherbon Docteur , t Danscomagnifique aux prisesavec mes soucis, J'at paysage, a vouset auxsarcasmes souvent dontvousnomanquerez pens docribler coquovous pas.dansun prochain djeuner, appellerez ' . ma cblmrlquo s entreprlso L'ulln ledestin les fous.> favorise quelquefois Toutes mes amitis. A bientt. ARISTIDE HUIANB.

LIVRE III LES GUERRESMODERNES. LEURS CAUSES ET LEURS CONSQUENCES.

CHAPITRE PREMIER DES CARACTRESDESTRUCTEURS PROCHAINES ' GUERRES

Los philosophes gormanlguos soutiennent sur la guerro dos thses parfois assez dilTronlcs do colles dos autros savants ouropons. Suivant eux la forco constituerait l'unique sourco du droit ot l'issuo dos bataillos pourrait soulo montrer o ost co droit. Ils assurent aussi quo los guorres dtermineraient la slection des plus capablos. Elles auraient donc uno grande utilit pour les pays victorioux.* Los slections produitos par los guorres pouvaient otro avantageuses aux poques o les armos de mllor no' comprenaient qu'uno inflmo partio de la

74

DUMONDE L'VOLUTION ACTUELLE

population ot o los victimes se comptaient par milliors et non comme maintenant par millions. Los consquonces des slections guorriros sont bion diffrentes aujourd'hui. Los luttos modornos ruinonl non .seulement lo vainqueur mais aussi lo vaincu ; elles abaissent on outro la vigueur do la population. Los hcatombes militaires faisant prir les plus vigouroux, il no reste pour la reproduction quo les lments les moins forts. Cctto slection ngalivo est donc source do rgression et non do progrs. Los concoplions dmocratiques nouvelles, quo les anciens philosophes allemands ho connaissaient pas, sont l'origino principalo du caraclro mourtrior dos guorros modernes. Les dix millions d'hommos quo coula la derniero conflagration ouropenno furont des victimes dos nouvelles idos dmocratiques sur/lo sorvlco univorsol. Pour leur obir los petites armes do mtier ont t remplacespar des millions do combattants. Los thorios dmocratiques so trou-' vrent ainsi satlsfaitos, mais leur succs fut torriblomont onreux pour l'humanit. # ** 11n'tait pas difficile, ds los dbuts do la grande guerre do prdire les consquences meurtrires de l'Introduction dmocratique du nombre dans les luttes modornes. On so faisait pourtant, au commencement de la campagne, d'tranges illusions sur sa duro, sa naturo et sou caractre. H semblait vident qu'elle Borait trs courte et quo, grce aux proscriptions du tribu-

LESGUERRES MODERNES

75

nal de La Haye, les batailles se livreraient avec beaucoup d'humanit. Contrairement toutes ces prvisions, la guerre fut trs longue, trs meurtrire et la plus barbare peut-tro do toutes celles enregistres par l'histoire. Il fallait vraiment l'aveuglement des philanthropes et de certains diplomates pour ne pas lo prvoir. Plusieurs journaux reproduisirent, dans les premiers temps du conflit, les lignes suivantes que j'crivais, voici plus de vingt ans, dans ma Psychologie politiquo , sur les consquences qu'entranerait une guerre en Europe : < N'oublions pis qu'ellesera uno do ces luttes finalesqui amnentla disparition dfinitive et totaledol'unedes nations aux prises. Mles ignorantla piti el dam lesformidables quelles serontmthodiquement des contres entires ravages jusqu'ce qu'elles ne renferment ni une maison, ni un arbre, niun homme. On m'a souvent demand sur quoi jo m'tais bas pour formuler ces prdictions. Mes raisons taient fort simples ot n'exigeaient aucune pntration particulire. Les mmes prvisions auraient pu tre faites par le plus modeste dos diplomates considrant que, dans la nouvelle guorro, dos millions d'hommos scratont on prsenco, alors quo, dans les anciennes chaquo pays no possdait qu'une potito armo impossible & ronouvcler. H suffisait donc jadis d'une ou doux batailles perdues pour contraindre lo vaincu a demander la paix. Avec les armes de plusieurs millions d'hommes, fQrcmonttendues sur un front immense, quo pouvait signifier la perto de une, doux, trois ou dix

76

DUMONDE ACTUELLE L'VOLUTION

batailles, alors mmo qu'ollos eussont cot chacune cinquanto millo hommes? Impossiblo donc do songer uno d ces courtes campagnes ralisables soulomont du temps do Napolon. Il dovoriait alors vident quo lo vainqueur, reconnaissant, comme lo firent les Allemands, l'inutilit dos victoiros, chercherait a triompher do l'adversairo par dos moyens do torreur plus offleacosquo lo gain dos batailles. C'ost justomont co qui arriva quand los armes gormanlqucs ravageront uno dizaino do dpartements et emmenrent on osclavago, pour la soumottro a un travail forc, uno partie valido do la population. Ces procds do torrorisation taient d'ailleurs prconiss parloscrivainsmilitairosalomandslos plus influents, ' Bornhardi, notamment. ( Quanta la disparition do grands empires annonce dans la prdiction prcdento ot quo dovait vriflor la dsagrgation do l'Autricho, c'tait uno hypothso dont la ralisation tait ronduo infiniment probablo par la duro do ia lutte. Si los allis avaient t vaincus co n'est pas l'Autricho qui eut politiquement disparu, mais la Bolglquo ot plusieurs dparte' v ments franais. * ** * i/i,a lmonts qui m'ont sorvi jadis a prdiro lo caractro froco do la dernire guorro, on pout ddulro quo los prochaines luttos deviendront beaucoup plus frocos oncoro, destruction ds vlllos ot do tours habitants par dos oxplosifs lancs au moyen d'avions, gaz axphyxlants, procds bactrlolo-

LESQUERRES MODERNES

giquos, etc. La population civilo souffrira certainement plus do la guerre quo los armos. Cos perspectives no doivent pas lro dissimules, mais au conlrairo proclames bien haut afin do faire comprondro aux pouplos l'immense intrt qu'ils ont s'unir pour 6ter un agrossour vontuol toulo ido d'ontroprondro uno nouvello guorro. On no s'attaquo pas a uno collectivit quo ses moyons do dfonsofont jugor invincible.

CHAPITREII CERTAINES QUERRES POURQUOI SONT INVITABLES

En attendant quo la Socit des Nations possdo l'autorit et lo prostigo dont elle somblo oncoro dpourvue, il est utile do dissiper les illusions quo los pouplcs so font sur la protection quo cotto grando association pourrait lotir fournir on cas d'agression. La formulo arbitrago, dsarmoment, scurit est fort dangorouso. La nature humaine n'ayant pas chang oncoro, los onscignpmonts do l'histoire restent toujours npplicablos. Ils montrent co quo dovionnont les pouplos dsarms ou Insuffisamment arms.

Doux raisons catgoriques s'opposeront longtomps a uno paix durable. La'promiro ost quo certaines guorros sont invitables ; la seconde que si la plupart des guorros sont aussi ruincusos pour lo vainquourquo pour lo vaincu, il on ost cependant dont lo vainqueur rcttro dos avantages trs suprieurs a cox qu'auraient procur la paix,

LESGUERRES MODERNES

79

Considrons d'abord les guorros invitables. Uno guerre ost formont invitable lorsqu'un peuple est attaqu par un autre, toile la guerre franco* allomando, telles encoro los luttes soutenues par la Franco on Syrie ot au Maroc, telles galement autrefois la guorro ontro lo Japon ot la Russio et do nos. jours celle do la Turquio conlro la Grco. L'oxemplo du conflit grco-turc montre qu'une. guerre peut tro a la fois invitable et trs, avantageuse pour lo vainquour. On connat los originos do cotte guerro. La lutte mondialo avrill colossalomont accru l'Empiro britannique La Msopotamie, la Palestine, PAfriquo allomando, otc, taient tombos sous ses lois. Sa domination on Orient, commo aussi on Europe, s'tondait chaquojour. Pour complter ces conqutos, il importait d'y adjoindro Conslantinoplo, clofdo l'Asio. C'est alors qu'et sembl vrifie l'assertion do M. Lloyd Oeorgo, quo la Providence a donn & la raco anglaise la mission do civiliser uno partio do l'univers . Pour raliser co dessein do la Providence, il no restait plus qu' rofoulor les Turcs hors d'Europo et falro occuper Constanllnoplo par un pouplo quo sa faiblosso et maintonu facitoment sous la main do l'Angleterre La Grco fut chargo do cclto mission. Afin d'chappor a lotir sort, los Turcs envoyrent une srlo do dlgus a Londros. Lo mlnlstro qui dovait plus tard subir pondant trois mois a Lausanno leurs ironiquos propos, no consentit mme pas los recovoir. Jamais pouplo no so vit aussi prs dosa fin, Los

80

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

Grecs, soutenus par los canons ot l'or britanniques, occupaient Smyrno ot uno partie do la Turquie, on attendant l'houro do marcher 3ur Constantinople. Rfugis dans los rgions montagneuses voisines d'Angora, les musulmans semblaient dans uno situation dsespre. Ello nu l'tait pas, pourtant. Lo talont d'un gnral la transforma compltement. Avco uno armo bien infrioure on munitions et on hommes a celle do l'adversaire, il marcha sur Smyrno, mit los Grecs en complto drouto ot los expulsa jusqu'au dornior du torritoiro ottoman. Pou do victoires ouront d'aussi prodigieuses consquences,, Co n'tait pas, on ralit, les Grecs, mais bion l'Anglotorro et aussi un pou l'Europo qui, aux youx dos musulmans, dovenalont les vaincus. Sachant trs bion qu'aucun :p;.ys n'onverrait'do troupes conlro la Turquio, les dlgus d'Angora vonus a Lausanno signer la paix parlrent on vainquours ot il fallut cder a lours plus invraisemblables exigences : vacuation complto do Constan* tlnoplo par los Anglais, abandon dos capitulations, etc., tout fut accopt. Los discussions do Lausanno ouront un rotontissomont considrable dans lo mondo do l'Islam. L'ancien chef du gouvernomont anglais, M. Lloyd Georgo, crivait avec raison t Cetlopaixest la plushumllianto ait jamais quol'Anglotorro Igno.LoiTurcsont regagn presquetout co quoloi Britandoguerro. annes niqueslotiravaientcnloven longues quatro C'estunotaclioindlbile sur la politlquotrangrodu goui vernement,

MODERNES LESGUERRES

81

Les journaux italiens exprimrent la mme opinion sur la paix do Lausanno. L'Jdea Nationale disait : Toutesles puissances occidentales ont plus oumoinscapitul devantla Turquie. exactementl'Angleterre, L'Europe ou plus r eprsentant avaitcommisl'erreurgrossired'acet l'Occident l'Europo sa propredfaite.Ellea cepterla catastrophe grecquecomme effacsa grandovictoire mondialo devant la petite victoire localodes Turcs; elles'est laissdicter par les kmalistcs le pactonational> d'Angora;ello est passe directementde manifeste du trait do Svres,qui relguait la l'exagration &l'humiliationmanid'Anatolle, Turquiedansles montagnes . festodu trait do Lausanno. La victoire qui dtormina cotto brusquo dviation de la marcho du dostin sera souvent invoquo contro l'opinion dos conomistes, soutenant quo los guorros sont a notro poquo inutiles, puisqu'elles ruinent lo vainquour autant quo lo vaincu. Il on ost souvent ainsi, mais pas toujours. O en soralont aujourd'hui los Turcs sans la vlctoiro do Smyrno? Et si lo Japon, petit peuplo fort ddaign de PEuropo il y a bion pou d'annos oncoro, traite aujourd'hui d'gal gal avec los plus grandos puissances, n'ost-co pas simplomont parco qu'il anantit on quolquo3 heures la flolto russo Toutshima et fora lo plus vasto empire du monde a signer uno humilianto paix ? Dans les tomps modornos commo dans les tomps antiques, la victoiro reste lo thormomtro dcisif do la forco d'un pouple. Parmi los guerres invitables ou a pou prs invitables on, pourrait fairo figurer aussi la dernire

82

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

guerre. Elle reprsente l'effort accompli par Jl'Allomagno pour la conqute do l'hgmonioquo lui disputait l'Anglotorro. Cortainshommesd'Etat anglais ont compltement oubli l'origino vritablodo cottolutte lorsqu'ils assurent quol'Anglolcrroentra dans loconflit uniquement pour vonir au secours do la Franco et lui reprochent son ingratitudo. M. Lloyd Georgetraduisait netlomont l'opinion anglaise sur co point quand il disait : OuenseraitlaFranco sila Grande-Bretagne n'avait pasfait tantdo sacrifices en hommes et en argent?Elioserait dans l'talose trouve actuellement l'Allemagne. L'auteur do cotto assortion pout-il vraiment croiro quo si la Franco avait t crase,.l'Allomagnono se ft pas tourno immdiatement contro l'Anglqtorro, concurrento beaucoupplus dangereusopour elle que la Franco? Lossontimontsrelsdo^'Allomagne l'gard del'Angletorro sont fort bien marqus dans les rflexions suivantes do l'emperour GuillaumoII : J'avais laFranco. rv unorconciliation avec J'aurais voulu avecelle,dans l'intrtgnral,un bloc continental former assezfortpourmettroun froinauxambitions dol'Angleterre, a son profit. a confisquer lomonde qui chercho MLloyd Gcorgosait parfaitement qu'au moment do la guerre, dos hommosd'Etat influents,dont il fut lo plus actif, voulaient quo l'Anglotorro restt noutro, Elle n'et sroment pas pris part au conflitsi l'armo allemande n'avait envahi la Bolglquo bl monacdirectement les intrts anglais on so dirigeant sur Anvers.

MODERNES LESGUERRES

83

Co mmo ministro, ot beaucoup do ses compatriotes, somblont persuads quo c'est l'Anglotorro qui vint au secours do la Franco. Lorsquo, dans un nombro d'annes indtermin oncoro, il sera possibled'tudior avec impartialit les originos do la grande guerro, los historions reconnatront, sans <aucun doute, qu'en dpit dos apparencos, co fut, tout au la Franco qui vint au secours do l'Anglecontrairo, 1, terre. On considrera alors la conflagration europenne commo uno lutto pour l'hgmonie ontro l'Allemagne ot l'Anglotorro. Si la Franco, la Bolgiquo et d'autres pays y furent mls, co fut simplement parco qu'ils so trouveront sur lo chomin dos doux grands rivaux qui aspiraiont a la domination commerciale* du monde. A oxamiuor soulomont los rsultats do la guerre, il n'est pas douteux quo c'est grAco a la Franco que l'Anglotorro triompha d'un rivai dont ollo sontaitgrandir la monaco puissante. GrAcooncoro la Franco, ollo hrita do l'hgmonio allomando et russit a so constituer un ompiro tollomont immonso quo, suivant la dclaration mmo do lord Curzon au Parlcmont, il dpasse tout co que l'Anglotorro pouvait rvor. A la listo dos guorros prosquo invitables, il faut ajoutor la futuro lutto ontro lo Japon et les EtatsUnis, consquonco du rofus do l'Amriquo d'accepter sur son sol l'oxcdont do population que lo Japon nopourra bientt plus nourrir. Nous aurons l'occasion d'y rovonlr on tudiant los consquences d'un dvoloppomont trop rapldo de la population.

CHAPITRE III LESQUERRES RSULTANT D'UNEXCEDENT DE POPULATION

11n'oxlsto pas do pouploplus convaincudo la puissance dos lois quo les Latins. Hon oxisto pou qui los rospectent moins. C'est justomont parco qu'ils sont persuads du pouvoir dos lois quo los Latins onaccumulent sans/cosse et c'est parco quo l'exprience leur montro l'impuissancedos lois, qu'ils no los respectent pas longtemps. Los lois reconnues inefficaces so trouvent bientt remplaces par d'autros, charges dos mmes osprancos, et nos parlements resteront dos machines lgifrer jusqu'au jour o on dcouvrira quo los lois utiles naissont dos ncessits ot des coulumos, mais no los prcdent pas. Si los lois n'ont qu'un pouvoir constructour bion faible et domouront incapables do refairo los socits contrairement aux convictions do certains partis politiques,elles peuventexercer uno action destructrice trs grande C'est ainsi, par exemple, quo la lot do huit hourcs dans la marino rondait nolro commorcooxtriour do plus en plus Impuissant a lutter

LESGUERRES MODERNES

83

contro la concurrence trangre, ot l'et flnalomont ananti si cotto loi n'avait t abroge. C'ost ainsi galement quo les dcrets sur los loyers ont paralys la construction d'habitations nouvelles ot rondu plus aigu, uno criso a laquollo cos dcrois prtondaient remdier. C'est ainsi oncoro quo los lois proposes par los socialistes contro lo capital, la proprit ot 'induslrio, ont dtermin rapidement la fuilo dos capitaux a l'tranger, provoqu uno baisso considrable do la valeur du franc ot, par voio do consquence, un nouvolaccroissoment du prix do la vio. * M* Lo problmo do la natalit, qui passionno aujourd'hui tant d'esprits on Franco, va nous fournir un nouvel exomplo dos illusions sur la puissance attribue aux lois. Chacun sait quo lo chiffre do la population franaiso rosto pou prs stationnairo. On formerait uno blbltothquo avec la collection dos discours, confrences et rglements destins a augmontor co chiffre. Los propositions des reformatons so ramnent lo plus souvent a tablir des impts sur los clibataires au profit dos famillos nombreuses. Uno dos plus typiques do cos suggestions ost celle do l'acadmicien Emilo Picard quo ses mditations prolonges conduisirent a proposer un impt spcial aux dpens dos individus n'ayant pas trois enfants ot au profit dos familles qui los possdent. Le simpllsmo dconcertant do telles conceptions

86

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

prouvo quel point lo problme do la natalit reste incompris.

tant donnes les causes protondes dos variations do la natalit, on pout considrer commo certain que los lois ot discours formuls depuis vingt-cinq ans n'ont accru nulle part lochiffre do la population. 11faut so fliciter do cet insuccs. En tudiant la question do plus prs, les conomistes ont fini par dcouvrir quo la plupart des pays do l'Europo prsentaient des excdents do population. Un des plus savants, d'ontro eux, M, Koynos,a trs justement fait observer : Qu'avant la guerre,l'Europe tait djbeaucoup troppeu*, do plus en plus difficilement les moyens ploet se procurait de subsistance, et oncoro do moinsen grce aux ressources moinsabondantes du nouveaumonde. la capaAujourd'hui, est si rduitequ'onpeutaffircit do production des peuples mer quo l'Europepossdo un excdent d'habitants qu'elleno pourrabienttplus nourrir. Plusieurs pouplos ouropons sont dj fort gns a quinze par leur surcrot do population. L'Anglotorro cont millo chmours; l'Allemagne, un million sept cent millo; l'italio, dont la population augmento de plus d'un demi-million par an, no saura bientt, commo l'a fait observer M. Mussolini, o dvorscr l'excdent do sos habitants. La difficultsera d'autant plus grande quo los pays trangers so forment chaquo jour .davantage. Les Etats-Unis ont dj rduit a quatro mille cinq cents par an lo chiffre des migrs dont ils tolreront l'on-

MODERNES LESGUERRES

87

iro. Les rpubliques do l'Amrique du Sud so coalisent aussi, maintenant, pour ompocher l'immigration. Plusieurs nations considreraient volontiers qu'un excdent do population leur constituerait un droit a s'emparer dos colonios pour y verser cet oxcdont. Lo journal anglais Observer du t dcombro 1926 a fait a co propos los trs justes rflexions suivantes : < Aucunpays n'est fond,du simple fait d'une natalit trs forto, a s'emparer do territoires appartenant a autrui. Dupoint du vue philosophique,la thse qu'il convient do limiter uno natalit trop fortoost tout aussi valableque collequi soutient quoles annexions forcessont justifiables dans lo cas d'une race qui so plat a produire un excdent biologique. Nous lo nombreseul compte do moins en vivons a uuo poquo 011 moins. Lajustosso modorno du possible quo moins mais, plus do cotto dorniro rflexion sur lo rlo uombro resto assez contestable. Il ost lo nombro devrait compter do moins on on ralit, il compto souvent do plus on * ** Los Asiatiques sont galement victimes d'une trop intense natalit. Lo Japon, qui contenait trente-trois millions d'habitants il y a un demi-sicle, on possdo aujourd'hui soixanto millions et no sachant littralement o placer cot oxcdont, voudrait forcer los Etats-Unis, qui s'y rofusent, l'accepter. Tous les pouplos orientaux, dont aucuno considration n'a modr Ht fcondit, so multiplient avec la mmo offrayantb rapidit. L'indo ost surpeuple ot lo sorait beaucoup plus oncoro si dos famines qui font

88

DUMONDE ACTUELLE L'VOLUTION

prir plusieurs millions d'hommes, commo la clbre famino d'Orissa, no ramonaiont frquemment la population A un chiffro en rapport avec ses moyens do subsistance. La llussie a subi un accroissement analoguo : do soixante-cin([ millions d'habitants en IS.'iO,ollo est passe aujourd'hui n cont soixante-dix millions. Or, d'aprs les leons do l'Histoire, ds qu'une population dpasso ses possibilits d'oxistenco il lui faut migrer ou envahir militairement ses voisins. Co sont do tdlos migrations qui dtruisirent en Gaulo la civilisation romaine.

L'observation et lo raisonnoment dmontrent facilement quo les lgislateurs sont impuissants A modifier par des dcrets les ncessits conomiques et psychologiques qui dterminent lo mouvement d'une population. Tout co qu'on peut obtenir, c'est d'arriver, par des mesures hyginiques convenables, A rduire la mortalit, commo y a russi l'Allemagne. La mortalit infantile est en effet moiti plus forto on Franco que dans les pays germaniques. L'Histoire fournit plusieurs exemples do l'impuissance des lois sur lo mouvement do la population. Lo plus frappant est celui de l'empereur Auguste, qui, dovenu matre du monde, s'imagina fctroassez fort pour remdier par des mesuros draconiennes A la diminution do la population romaine. Elle avait t fortement rduite la suito des hcatombes ongendres par los guorres sociales qui

LESGUERRES MODERNES

89

amonrcnt la destruction de la rpublique et son remplacement par des dictateurs couronns. C'est en ralit sur des amoncellements do cadavres que s'tait difi l'empire. Les socialistes de l'poquo, dont los doctrines no diffraient gure do celles des socialistes modernes, n'taient pas plus tendres quo ces derniers. Cinquanto ans do luttes intestines avaient considrablement rduit la population romaino. A lui seul, Sylla avait fait massacrer plus do vingt-cinq millo citoyens. Marius, chef du parti populaire, avait fait gorger par milliers les plus minents citoyens do Itomo, deux cents snateurs et trois millo chovalicrs. Comprenant trs bien los dangers do la dpopulation, Auguste essaya d'accrotre lo nombre lescitoyens par d'impratifs dcrets. La loi Julia, par exemple, frappait do peines svres les clibataires et rcompensait d'avantages divers le mariage et la paternit. Les rsultats obtenus furent nuls. Home continua* a rosier dpouplo do Romains et peuple d'trangers. Co fut une des causes principales do sa dcadence.

La tendance fondamentale do la nature est do fairo natre infiniment plus d'tres qu'elle n'en peut nourrir. Cette fcondit, qui joua un rle prpondrant dans l'volution des tres aux poques gologiques, a exerc une action aussi importante dans l'histoire des peuples. Devenus' trop nombreux pour trouver sur leur sol des moyens de subsistance, ils vont les chercher au

!)0

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

dehors. L'histoiro do divers pays ost surtout celle des invasions qu'ils ont entreprises ou subies. Quand ces invasions so multiplient, les pcuplos envahis no rsistent pas longtemps. Malgr touto sa force, la civilisation romaino prit sous un Ilot d'envahisseurs no possdant quo des rudiments do culture. Les Habylonions et les Assyriens avait dj connu un pareil sort. La fcondit d'un peuple est donc redoutable pour ses voisins. I/Allcmagnc n'tait pas trop peuple encore, au moment do la guerre, mais elle allait bientt l'tre. Cetto surpopulation prochaino tait invoque par ses crivains pour conseiller l'envahissement les nations voisines. Mais lous les peuples menacs par l'Allemagno s'unirent pour opposer lo nombre au nombre. 11on sera sans doute do mmo dans l'avenir, et c'est pourquoi l'Allemagne hsitera probablement longtemps avant d'entroprendro uno nouvelle invasion.

L'insuccs des lois d'Auguste et de ses imitateurs modernes tient co principe fondamental, ignor videmment des rformateurs, quo le mouvement do la population rsulte do ncessits suprieures aux volonts dos lgislateurs. D'une faon gnrale, on peut dire quo les naissances diminuent quand l'enfant devient, commo dans la bourgeoisio actuelle, trop coteux lever. Les naissances so multiplient chez les paysans, o l'eufant constitue au contraire uno utilit. Chez les

LESGUERRES MODERNES

91

ouvriers, la natalit diminuo on mmo temps quo la nuptialit augmonlo, parce quo la femmo est productive, et quo l'enfant apparat souvent comino un accident gnant et dispendieux.

En dehors dos causes particulires qui font varier la natalit dans les diverses classes sociales, on peut diro quo la situation conomique prsento du monde aura bientt pour rsultat une limitation certaine do la population. La surproduction est gnrale, ot gnrale aussi son invitablo consquence, lo chmage On sait quo l'Angleterre so procure au dehors, grAco ses marchandises, la presque totalit de son alimentation. Ne trouvant plus lepuis la guerre un nombre suffisant d'acheteurs elle limite ses fabrications ot subit un lourd chmage. Avant que la Grande-Bretagne revienno son ancienne richesse sa population devra diminuer notablement. Dans l'volution actuelle du monde, les pays dont le sol no pourra pas nourrir ses labilants deviendront fatalement los moins prospres. Cctto destine no menace pas la France, puisque son sol produit la presque totalit do ses moyens do subsistance et los produirait entirement si l'on faisait subir l'agriculture des perfectionnements analogues ceux qu'a raliss l'Allemagne.

92

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

La destino des peuples dont la multiplication est trop rapide so trouvo chargo do prils. Dans un travail rcent, l'amiral Hodger, ancien commandant do l'escadre asiatiquo des Etats-Unis, dclarait quo, lorsque la population amricaine atteindrait doux cents millions, lo pays serait forc do so livrer A dos guerres agressives pour donner dos territoires nouveaux ses habitants . C'est l uno application de la vieille loi do Malthus, dont la justesse, bien quo souvent contesto, fut toujours vrifie par l'Histoire.

Commo conclusion do co qui prcde, nou; pouvons dire que malgr los lamentations dos philanthropes, la Franco n'a pas A regretter do voir sa population rester stationnaire. Elle possde un nombre presque suffisant d'habitants; il no lui en faudrait qu'un peu plus pour viter l'invasion d'ouvriers trangers. Voici plus do vingt-cinq ans que j'ai soutenu ces thses. Elles paraissaient paradoxales alors, mais les vnements on ont montr l'exactitude. Plusieurs conomistes ont fini par arriver aux mmes conclusions. Je me crois donc fond A rpter avec l'un d'eux : Detousles prilsqui menacent l'humanit celuide civilise, est le plusnet, le plussur'et nonle plus loinla surpopulation tain ; si bienque toutela questioninternationale, les guerres do l'aveniret le dsarmement tant rveen dpendent possibles directement.

CI1APITHEIV LES CONFLITS AVECL'ISLAM

Les conflits lo l'Europe avec l'Islam ont dj jou un rlo considrable dans l'histoire. Les Musulmans dominrent longtemps l'Espagne, lo nord lel'Afrique, l'Egypte, la Perso et uno partie le l'Inde. Pour lutter contro leur puissance, le monde europen entreprit plusieurs croisades. Aujourd'hui lo pouvoir politique de l'Islam so rduit quelques lots tels que la Turquie et le Maroc, mais son influence sur les Ames s'tend jusqu'aux confins de la Chine. On sait le rlo nfaste jou par la Turquie dans la dernire guerro et on sait aussi quo l'insurrection du Maroc a cot bien des millions la Franco et l'Espagne. Pour rduire un des chefs do la rvolte, Abd-elKrim, il fallut une importanto arme commande par un illustre marchal. Le chef mulsuman a t captur, mais la pacification complte du Maroc oxigora beaucoup de temps encore. Les ides d'Abd-ol-Krim sont connues puisqu'il les

91

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

a exposes dans plusieurs interviews, notamment dans colle reproduito par lo journal italien /j'f Popolo. Il attribue Acetfo guerro uno origino rcligiouso et assuro jiio les Espagnols l'avaient enlrepriso pour excuter uno parlio du testament, vieux locinq conts ans, d'Isabelle la Calholiquo, rclativo Ala ncessit do dtruiro l'Islamisme. Avec los indications publies dans diverses interviews et la connaissance do la montalil musulmano, on peut dterminer les penses d'Abd-ol-Krim. En voici uno approximative esquisso : Masituationest glorieuse ; j'ai dtruit,il y a peud'annes, ne armeespagnole de cent mille hommes, pris son matriel et obliglo roi d'Espagne me payer une ranondo quatre millions do pesetaspour racheter ses prisonniers. avait renonc l'occupation duMaroc. Finalement, l'Espagne a Je mesuisalorstourncontreles Franais,esprantquo aussi facilement j'en triompherais que des espagnols.La France m'a vaincu mais n'y a russiqu'enenv-yant contro moi une grandearmecommande par le plus habilede ses ruarchaux. <L'ennemi montr quelpoint il me redoutait, puisque faillit tre renvers la suite d'un refus son gouvernement devantle parlement de m'envoyer desmissaires solliciterla paix. < Si je suis devenuun personnage dont les actestaient enregistrs par tousles journauxde l'univers,c'est parceque la puissance trs redoutedepuis musulmane, je reprsentais qu' Smyrneun autregnralmusulman vainquitune arme par le gouvernement britannique. grecqueappuye Donc, je reprsentel'Islam, qui est aujourd'hui presquo ans chef, puisquele commandeur des croyantsa t si maladroitement de Constanlinople. expuls Nesuis-jcpas aussi,en ralit,un leshritiersdu grand l'Inde? jadis de l'Espagne qui s'tendait empiremusulman Mesanctresont occupla plus grandepartie du territoire espagnolpendantplusieurssicles et l'ont civilise,ainsi d'ailleurs quo le reste de l'Europe.N'est-cepas dans leg do l'Espagne grandes universitsmusulmanes quo tous les

LKSGUEMtKS MODERNES

95

tudiants d'une Europe, alors demi-barbare, venaient s'instruire et chercherdans nos livres la connaissancedo la civilisation grco-romainedont nous tions alors, avec ltyzanco, les seuls reprsentants? Sans doute, ces temps sont passs; mais lo drapeaude la foi islamique,abandonn par les vainqueurs do Smyrne, qui oublient qu'un peuple no rcnonco pas impunment A ses arbor par quelqu'un. Les doux cent cindieux, doit Mro quante millionsleMusulmansdisperss dans lo monde ont besoind'un chef spirituel. Pourquoine serais-je pas ce chef? Je suis prisonnier mais ma destinon'est peut-tre pas termineencore.

Lo conflit marocain acquiert uno grande importance quand on le rapproche des vnements rcents dont fa Turquie musulmane a t et est encore le sige. Le canon no constitue pas uniquement, commo on lo dit quelquefois, l'ultima ratio rgion, mais aussi la dernire raison dos idalsqui cherchent A triompher. L'Orient musulman traverse aujourd'hui une do ces rares poques o les peuples renoncent aux dieux qu'ils adoraient pour on choisir d'autres. On connat l'influence colossale jouo par l'Islamisme dans los annales du monde. Il sut donner dos nomades ignors lo l'histoire une communaut d'ides, do sentiments et de penses qui leur permit, en quelques annes, do conqurir une partie do l'Empire romain et de fonder un royaume tendu de l'Espagne aux rives dit Gange. A fa suito d'vnements divers qui amenrent, beaucoup plus tard, la conqute do Constantinoplo par los Turcs, cette grando villo tait devenue le centro do l'Islam. La parolo sainto du commandeur 5

9(i

ACTLKLLK I.'VOI.UTION nu MONDK

les croyants restait rvre <ltiMaroc jusqu' l'Inde L'Islamisme continuait ainsi a unir la penso de races los plus diverses, (l'est au nom do cette puissante foi que les cinquante millions do Musulmans do l'Inde formaient un bloc si dangereux pour l'Angletorro, et au nom de la foi musulmano encore qu'un ch >fmarocain put lancer ses tribus contre les chrtiens considrs comme ennemis do leur croyance. Or voici que les hritiers du vieil empire ottoman renoncent, en Turquie, aux forces religieuses qui unissaient leurs mes et prtendent lui substituer un nationalisme tranger toute religion, ne tenant compte que des intrts de chaque peuple. Aprs avoir chass le chef suprme des croyants de Constantinoplo, les fondateurs do la nouvelle rpublique turque, tablio Angora, croient pouvoir remplacer l'ancien idal musulman par dos principes dmocratiques europens. Uno politique exclusivement localise la Turquie entrana l'abandon de toute solidarit religieuse et c'est pourquoi, pendant les diffrends de l'Egypte avec l'Angleterre, le Parlement turc renona la fraternit musulmane. Les rpublicains d'Angora ont-ils raison do croire la politique fonde sur le nationalisme plus forte que celle tablie sur le panislamismo religieux ? L'exp" rience seule pourra rpondre. Kn changeant d'idal, c'est--dire en substituant l'ide d'une patrie locale, baso sur la communaut de race, l'ide d'une patrie gnrale base sur la communaut do croyance, les Turcs sont videmment entrs dans une voie nouvelle. L'Europe civilise y gagnera srement, mais il est douteux que les pays

LESGUKUUES MODENES

97

orientaux y gagnent quolquo choso, puisque si les principes d'Angora s'tendaient a tout le mondo islamiquo chaque contro musulmano se trouverait rduite- a ollc-mme.

La rvolte du Maroc no s'est prolongo qu'on raison do la protection quo lui accordrent les socialistes. Si on les avait couts, la Tunisie- ot l'Algrie eussent t biontt menaces d'une guerro d'invasion destine l'oxpulsion des chrtiens. Le fait quo los socialistes n'aient pas peru do telles videncos montro une fois encore quel point les ides los plus claires peuvent devenir inaccessibles aux osprits hypnotiss par une croyance. Quoi qu'il en soit de son volution sur un point encore trs localis du mondo musulman, l'Islam constitue toujours une grande force et il on coterait cher aux Europens de la mconnatre C'est pour l'avoir ignore qu'un ministro anglais lit perdre l'Angleterre l'espoir de possder djnitiveinent Constantinoplo en lanant les Grecs contre la Turquie. _ ? Bien que fort suprieurs aux Russes et la plupart des populations balkaniques, los Musulmans en gnral, coux do Turquie en particulier, sont considrs par beaucoup d'crivains, un peu trop ignorants do / la politique et de l'histoire, commodes peuples demi- . barbares dpourvus do culture. Leur opiniort^st^; **

K8

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

assez bien rsume dans une publication : Kludc f'anco-(irecque, dont voiciun passago : Quoi a<5t cl seratoujours un qu'onen puissedire,l'Islam il n'admet d'autrescience granddestructeur; quola connaisil est l'undesplusgrands fianc duCoran lliutal,inloii'rant, llaux qui jamaisse soientahattussur le monde. Evidemment, l'auteur do pareilles diatribes n'a merveilleuxmonumentsmusulmans jamais vu un {\o^ do l'Espagne, de l'Egypte et do l'Inde. Il ignore lo rle prpondrant jou par les universits musulmanes dans la civilisation europenne. C'est pourtant avec do telles ignorances quo s'crivent les livres servant do guides aux politiciens modernes. Le chef du gouvernement anglais n'en connaissait probablement pas d'autres quand il songeait expulser les Musulmans do l'Europe. Sans doute, les Turcs ont successivementperdu le plus souvent au prolit de l'Anglelcrro les plus importants fragments de leur empire : Bulgarie, Palestine, Egypte,Chypre, Malte, Syrie, Msopotamie, etc., mais ils paraissent dcids, aujourd'hui, en sauver le reste. Le gouvernement bolcheviste, qui avait tent d'tendre sa propagande en Turquie, n'y a obtenu aucun succs. Ses vises sur les dtroits et Constantinople, conformes aux anciennes prtentions des tzars, inspirent naturellement aux Turcs une profonde mfiance. La Franco pourrait en profiter pour renouer ses anciennes rolations avec la Turquie,, mais l'influence des socialistes entrave toute sa politique extrieure.

CIIAPITltE V LES MENACES DE CONFLITS ASIATIQUES

Pendant que se multiplient en Europe congrs et confrences destins rendre la paix moins prCaire, des dangors plus graves, peut-tre, que les menaces do guerres europennes, grandissent en Orient. Notre petite plante est habite, on le sait, par millions 1100 millions d'hommes, sur lesquels TiOO de blancs exploitent plus ou moins leur profit, depuis des sicles, 1200 millions d'hommes do couleur : ngres, jaunes, etc., considrs comme des races infrieures. Aujourd'hui, ces populations, si longtemps clemiasservies, prtendent repousser leurs anciens matres. L'indo et d'autres colonies rclament l'indpendance. L'Egypte, qui tient la route do l'Inde par le canal do Suez, la rclame galement. La Chine ne veut plus subir l'influence trangre.

L'hgmonio

de l'Europe sur l'Orient se trouve

100

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

d'autant [dus branlo quo la solidarit ouroponno qui maintenait cotte hgmonie s'est dsagrge L'Asiesait les Etats europens profondment diviss et incapablos d'union. Ello n'ignore pas quo les blancs no pourraient plus, commo l'poque do la rvolte dos Boxers, envoyer une expdition internationale on Chine. La dfailo crasauto inflige par les Japonais aux Busses a d'ailleurs montr aux Asiatiques quo l'Europe n'tait plus invincible. En Orient commo en Occident, certains mots possdent un magique empire. Des formules telles quo : L'Inde aux Hindous, l'Afrique aux Africains , soulvent les Ames, bien quo no correspondant aucuno possibilit. Quedeviendrait, par exemple, l'Inde, sans la domination anglaise? Ce qu'elle tait h l'poque do la puissance mogolo : une collection do royaumes profondment spars par la race, la religion, la langue, sans industrie, sans commerce et constamment on guerre. On connat galement le sort misrable des rpubliques ngres : Hati, Libria, etc., quo les hasards des guerres coloniales, avaient fait natre. Les illusions sur le pouvoir transformateur des institutions europennes quo les Orientaux rvent d'adopter, menacent galement, nous l'avons vu, do dsorganiser la Turquie, et les pays soumis la loi du prophte. Les soixante millions do musulmans qui prtentend ravir aux Anglais la domination de l'Indo deviendront peu dangereux le jour o ils auront perdu leur foi. Lo bloc encore unifi par la com-

LESGUEIUIES MODERNES

101

munaut do croyances no serait bientt plus qu'uno poussiro d'hommes. Les Orfontaux sont, d'ailleurs, bien excusables do commoltro des erreurs dont tant d'Europens sont victimos quand ils oublient quo les phases politiques, commo les phases biologiques, no peuvent tro franchies que par tapes successives.

Cette volution, ou plutt cclto rvolution do l'Orient, a surtout inquit l'Angleterre, qui esprait conserver l'hgmonio commerciale du monde dfinitivement co.nquiso par la dernire guerre. On sait que la Grande-Bretagne, pays surtout industriel, est oblige do so procurer au dehors les produits ncessaires son alimentation, alors quo la France, pays agricole, pourrait, la rigueur, vivre des produits do son sol. 11 est donc naturel quo les quostions coloniales, un peu ngliges- en France, jouent un rle capital en Angleterre. Sans doute, les colonie anglaises constituent pour elle, commo le disait Disraeli, un moyen de s'enrichir, mais elles sont d'abord un moyen do vivre. Isols du reste do l'univers, les Anglais priraient bientt do famine dans leur le.

Dans une intressante confrence, M. Albert Sarraut, ancion ministre des Colonies, envisage commo fort menaante uno guorro quo pourraient faire, sans

102

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

trop do difficults, les peuples de l'Orient ceux de l'Occident. Les Utiles guerriros dont l'Asie scmblo menacer l'Euro^', et qui ont vivement frapp cet hommo d'Etat, no sont pas les plus redoutables. Les luttes conomiques seraient pout-tro plus meurtrires. Ce ct essentiel do la question no paraissant pas avoir attir l'attention do M. Sarraut, je vais rsumer quelques-unes des pages quo j'crivis, jadis, , co sujet, dans mon livre sur l'Indo, publi la suito d'une mission en Asie dont m'avait charg le gouvernement franais. Les luttes militaires.font prir en bloc un grand nombre d'hommes, mais les luttes conomiques commo celles qui so prparent entre l'Orient et l'Occident, pour tre plus pacifiques en apparence, n'accumuleraient pas moins do ruines. Par suite do l'volution industrielle qui transforme aujourd'hui le monde, l'Orient tend devenir l'envahisseur commercial de l'Occident, au lieu d'tre, commo jadis, envahi par lui. Invasions d'autant plus redoutables qu'elles n'amneraient avec elles ni hommes, ni canons, c'ost--diro rien de co qu'on puisse vaincre, mais seulement dos forces que l'on no peut pas vaincre. Dans la phase acluello du monde, les armes avec lesquelles combattaient autrefois los peuples tendent do plus en plus so transformer. Ils lutteront probablement beaucoup plus, dsormais, avec leurs produits industriels et agricoles qu'avec leurs canons. Dans uno tollo lutto, l'avantago cesse do plus on plus d'appartonir l'Occident. Lo rapprochement dos

LESGUERRES MODERNES

103

doux mondes sous l'influenco do la vapeur et de l'lectricit aura bientt pour consquence une galisation gnrale de la valeur des produits industriels et agricoles, et, par consquent, des salaires la surface du globe. Naturellement, le taux moyen de ces salaires sera dtermin par celui do la journe do travail dont so contentent les peuples ayant lo moins do besoins et pouvant, par suite, produiro moillcur march. Dans uno telle concurrence, les Orientaux, qui forment la majorit du mondo et qui sont en mmo temps les plus sobres de tous los peuples, deviendront fatalement les rgulateurs des salaires. Ces salaires s'lveront probablement un peu, mais ceux des Europens devront s'abaisser considrablement. Nos descendants se trouveront en face d'uno lourde tacho s'ils veulent demeurer quelque temps encore l'avant-garde do l'humanit et no pas sombrer trop vite dans l'abimo ternel o les lois do l'volution conduisent fatalement les hommes, les empires et les dieux.

Lo bref expos qui prcdo expliquo comment les problftmos do l'Orient seront bientt plus gravos que les maigres questions politiques qui proccupont tant les Europens aujourd'hui. Un des plus importants, pout-lro, rsultera du dveloppement rapido do la puissanco du japon. Cette nouvelle puissanco parait dovir exercer en Orient uno hgmonie analogue

104

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

collerve par l'Allemagne et l'Angleterre en Occident, Libr, maintenant, do toutes influences trangres, lo Japon traite d'gal gal avec les grandes puissances europennes. Sa flotte est uno des premires du monde. Les Etats-Unis jettent des regards inquiets vers ce minuscule pays, dont il y a moins d'un sicle l'Europe connaissait peine l'existence, et dont lo rle est devenu aujourd'hui considrable. Lo petit peuple japonais resta ddaign jusqu'au jour o, la stupfaction universelle, il obligea lo plus vasto empire du mondo a signer uno humiliante paix. Grce ses incessants progrs, l'Empiro du Soleil Levant est capable, aujourd'hui, do tenir tto aux grandes puissances et vise devenir matre do l'Asie. Uno de ses forces principalos rside dans l'accroissement rapide do sa population. Alors quo plusieurs pouplos do l'Occident voient diminuer leur natalit, ccllo du Japon augmente annuellement do prs d'un million. Nous avons rappel dj quo les trente millions d'habitants do 1870 dpassent soixanto millions aujourd'hui. Co surpeuplement rapide oblige imprieusement le Japon a chorcher des territoires pour y verser l'excdent de sa population. Impossiblo do caser cet excdent en Chino, dj trop pouplc. La placo no manquerait pas aux Etats-Unis et dans los Dominions anglais : Australie, Canada, etc. Mais Anglais et Amricains no veulent aucun prix accepter l'invasion des jaunes et leurs raisons' ont uno grande force. Ils soutiennent, en effet, quo lo jauno pouvant,

LESGUERRES MODERNES

103

grco sa sobrit, travailler dos prix beaucoup moins levs quo ceux des blancs, ferait aux ouvriers de lace blancho une coneun nce dsastreuse. Ils remarquent ensuite que la race japonaise so multipliant leaucoup plus vito que la race blanche, les EtatsUnis et l'Australie deviendraient, en pou d'annes, par co seul fait, de vritables colonies japonaises. On conoit donc que les Etats-Unis ne soient nullement disposs suivre lo conseil humanitaire donn oar M. Albert Sarraut, de se serrer un peu pour faire )lace aux Japonais. Los Japonais, tant bien forcs de dverser quclquo part l'excdent d'uno population que, prochainement, ils no pourront plus nourrir, entreront fatalement en lutte avec les peuples refusant de les accepter sur leurs territoires. Dans l'tal actuel du monde, et moins de dcouvertes scientifiques imprvues, cette lutte semble aussi invitable que lo furent, jadis, celles tic l'empire romain contre les invasions germaniques dtermines, elles aussi, par un excdent de population.

J'ai beaucoup do sympalhio pour lo peuple japonais, depuis quo j'ai appris lo connatre. J'tais trs li avec un do ses plus minonts reprsentants, lo baron Motono, alors ambassadeur a Paris. Cet <5minent homme d'Etat voulut bien traduire on japonais plusieurs de mes ouvrages et publier uno longuo tudo d'ensemble sur mes livres do psychologio politique. Nous avons souvent caus du pro-

106

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

blmo qui vient d'tre expos, sans y dcouvrir de solution claire."Co sont justement les remarquables qualits des Japonais, leur sobrit, leur ingniosit' et aussi leur fcondit, qui les rendent si dangereux pour dos peuples no possdant pas des aptitudes pareillement dveloppes. Il faut donc laisser l'avenir lo soin de rsoudro un problme dont aucund solution pacifique n'apparat encore. ## * Dans laconfrenco laquelle nous faisions allusion plus haut, M. Albert Sarraut envisage non seulement la lutte entre lo Japon et les Etats-Unis, mais aussi C2II0 de l'Europe contre tous les peuples do l'Orient, * et il crit : Si la conciliation n'intervient pas entrelos forcesantagoconflitdo l'Histoire, nistes,dclatcrale plus formidable u.irs duquella guerrequo nous avons subie cinq ans n'auraquo la valeurd'unoescarmouche. II est videmment possible quo los peuples do l'Orient, ayant les armes russes leur tto, envahissent un jour l'Occident. Un journaliste assurait quo lo trait russo-japonais serait le prlude d'uno alliance entre le Japon, la Russie et l'Allomagno. On peut chafaudor sur de tels sujets une foulo d'1 y; othses effrayantes,. Mais leur ralisation doit tre envisago commo appartenant la srie dos vnements sur losquols nous no pouvons rion, tels qu'un tremblement de terre ou lo. refroidissement invitable do notre plante.

CHAPITRE VI LES GUERRES INTRIEURES ET LES VOLONTS POPULAIRES

Les trente congrs runis a Londres et a Paris pendant dix ans, et los rglements de la Socit des Nations, avaient pour but d'empcher les guerres, entro peuples rivaux ; mais personne no parait s'tre proccup dos conflits entre les partis politiques d'un mmo peuple. Ces conflits intrieurs sont pourtant aussi dangereux quo les guerres extrieures. Si le triomphe momontan du communisme on Hongrie, en Allcmagno et en Ilalio, s'tait prolong, il serait devenu plus destructeur oncorc quo des guerres d'invasion. Un coup d'oeil rapido jet sur la situation actuelle do quelques grands pays do l'Europe montrera quelpoint les guerres sociales dovlcnnont menaantes. No pouvant faire l'historique do toutes les rvolutions sociales, dont la plupart dos pays do l'Europo, Allemagne, Russie, Autricln, Hongrio, Grco, Bulgarie, Turquio, etc. ont t rcemmont victimes, nous no considrerons quo los trois grandes nations latinos : l'italio, l'Espagno et la France.

108

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

On sait dans quel dsordre les succs du communisme et du syndicalisme avaient plong l'Italie. Lo pillage des proprits et des usines ainsi quo les assassinats taient journaliers. L'armo devenait hsitante, l'action du pouvoir royal compltement nulle. Devant l'immincnco d'une catastrophe, d'anciens combattants so runirent sous lo commandement d'un chef vaillant, M.Mussolini, pour tenter do sauver leur pays do l'anarchie. A la tte d'uno nombreuse milice, le futur dictateur marcha sur Rome et fora lo roi l'accepter commochef du gouvernement. L'nergie du nouveau matre lui conquit, bientt tous les suffrages. Les socialistes eux-mmes so dclareront ses partisans. Grce celte intervention, Pltalio fut sauve dos guerres intrieures. a l'Italiet commo menaco d'uno L'Espagne guerre civilo et n'en fut galement prserve quo par un dictatour. Le coup d'Etat ralis, en septembre 1923, par lo gnral Primo do Rivera, et lo Directoiromilitairo qui en est sorti ont totalement supprim les partis politiques espagnols, toujours en luttes acharnes. Constitution, ministres, Snat, tout a t balay et, il faut bien lo constater, la grande satisfaction du pays. La Franco n'a pas encore, depuis la paix, subi do rvolutions analogues celles de l'Italie ot do l'Espagne, mais ollo on est menace par l'intervention

MODERNES LESGUERRES

109

croissante do socialistes extrmistes chaquo jour plus nombroux. Son avenir, commo celui de divers pays de l'Europe, dpendra des rsultats de la lutte entre les partis qui prparent les guerres intrieures et ceux qui tchont do les prvenir. Lo conflit entre les forces de destruction et celles do cohsion grandit chaque jour. Ces deux forces s'quilibrent peu prs en France; c'est pourquoi il sera relativement facile d'y faire pencher la balance d'un ct ou do l'autre. On en eut la preuve lorsque, pour obir aux thories do jacobins qui prfreraient voir prir le pays plutt que leurs principes, un gouvernement domin par les socialistes s'alina tous les catholiques en supprimant l'ambassade du Vatican, et aussi, la majorit des Alsaciens en prtendant supprimer leurs anciennes liberts. Un nouveau gouvernement, comprenant quo l'art do gouverner no consisto pas appliquer des thorios, mais tenir compte des ralits, russit, en quelques jours, pacifier l'Alsace en lui laissant ses liberts et calmer les catholiques en rtablissant l'ambassado auprs du pape. C'tait fort simple; mais, un certain moment, lo fanatisme des extrmistes inspirait uno telle crainte quo los ministres timors n'osaient pas rsister ados suggestions devenues bientt des ordres.

L'action des foules est aujourd'hui prpondrante dans tous les tats modernes, et c'est on partie

110

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

pour collo raison que les gouvernements europens deviennent si instables. Leur existonco dpend do votes populaires toujours incertains. Un dos grands dangers do l'ge actuel rsulte do l'influencedes masses dans la conduite des,nations. Leurs sentiments sont violents, leur raison faibloet leur aptitude prvoir compltement nulle. L'incapacit des foules prvoir les consquences do leurs actes et surtout do leurs votes, fut toujours un pril pour les gouvernements populaires. Elles obissent aux impulsions du moment commo jadis Esailvendant son droit d'anesse futur pour un plat do lentilles prsent. Cetlo mentalit est celle du barbaro, et l'hommo lo plus intelligent ml uno foule agissante redevient un barbare.

On s'illusionnerait fort sur l'importance des votes populaires en oubliant quo le volo d'un lecteur traduit boaucoup plus son mcontentement que ses opinions. C'estsurtout en s'appuyant sur co mcontentement quo los meneurs conduisent les hommes. Los lecteurs qui donnrent jadis leurs votes un capitaino condamn mort pour trahison, puis un autro officier ayant voulu livrer un btiment l'ennemi professaient-ils vraiment les opinions subversives quo do pareils votes sembleraient supposer. En aucune faon. Ces lecteurs rvolutionnaires taient simplement dos mcontents. Los votes qui en 192i amenrent un grand nombro

LESGUERRES MODERNES,

111

do socialistes au parlement eurent pour origine do tels mcontentements exploits par les meneurs, Du groupe des mcontents faisaient partie des fonctionnaires irrits de ne pas obtenir les salaires rclams, des universitaires sourdement indigns do no pas voir reconnatre les qualits qu'ils so supposaient, de petits bourgeois exasprs de l'lvation con3tantc du prix do la vie, qu'ils attribuaient au gouvernement, etc. Les candidats dputs utilisrent ces mcontentements, et firent do si brillantes promesses de rformes que les lecteurs so laissrent facilement sduire. Les sonliments populaires sont gnralement perturbs par les flatteries des politiciens. Le peuple no so trompejamais , disait dj Robespierre. Les politiciens modernes rptent cello assertion, et enseignent aux foules qu'tant les vrais souverains, elles doivent tout obtenir. Lo rsultat do cette propagande est d'avoir fait natre des ospranecs et des haines aveugles dans l'mo des multitudes. Lo mcontentement, la dfiance, la jalousio et la haino >ont ainsi dovenus les vrilablos mobiles d'action dos gouvornanti obligs do suivro les impulsions populaires. L'oxtcnsion dans tous les pays do l'Europe, y compris les plus rationaliss, tels quo l'Anglelerro et lo Danemark, des sontimonls quo jo viens d'numror', oxpliquo l'orientation universelle vers des partis riches on promesses. extrmistes

112

DUMONDE L'VOLUTION ACTUELLE

Il est donc naturel quo la religion socialiste, avec ses mystiques esprances do bonheur, se gnralise. Lo communisme, qui promet aux mes simples lo retour ces temps primitifs o lo sol et les fommos taient en commun fait galement des progrs dans les couchesinfrieures des populations. Commoil est impossiblo do faire entror beaucoup d'ides la fois dans les corvollosprimitives, et qu'il s'agit surtout pour los moneurs d'exciter des sentiments d'hostilit, quelques formulessuffisent ; lutte des classes, dictaturo du proltariat, suppression du capitalisme, socialisation des richesses, etc. Sur dix mille lecteurs, on n'en trouverait peuttro pas un capable d'expliquer nettement lo sens do ces formules, et surtout do pressentir les consquences do leur application, mais elles impressionnent les auditeurs et cela suffit au but poursuivi par les menours. Lo pouvoir magique do ces formules est l'abri do tout argument rationnol. La plupart des ouvriers restent persuads qu'ils travaillent uniquement pour enrichir quelques patrons, quo dosconsoilsd'ouvriers remplaceraient facilement.

Commentoxpliquorquo touslos pays no voiont pas leur civilisationprir sous l'influencedos forcosrvolutionnaires destructives, qui continuent grandir, et los menacesdoguerro civilosredoutablos? Pourquoi, dans certaines nations, los votes populaires no sont-

LESGUEl'IESMODERNES

113

ils que transiloiroment extrmistos et gnralement suivis do votes trs conservateurs? Simplement parce quo lo mcontentement et l'irritation dont nous parlions plus haut, sont dos sentimonts momentans, recouvrant un substratum rigide constitu par l'mo dos aeux. C'est en s'appuyant sur cotlo me anceslralo quo los dictateur italien ot espagnol purent sauver leur pays do l'anarchie. On no comprend bien l'histoiro qu'en recherchant derrire des agitations violentes, mais fugitives comme les vagues do l'Ocan, l'me profonde do la raco. Elle intervient toujours dans les grandes circonstanecao les intrts do cette race sont menacs. L'me collective dos foules est trs mobile, l'me do la race trs fixe quand elle a t stabilise par un long pass. L'accroissement do la puissanco des foules a t considrablement favoris par l'volution profondo do l'industrie. La multiplication immense d'ouvriers sur un mme point a dtermin la cration do forces collectives telles quo lo syndicalisme dont lo rle grandit constamment. * Guid jadis par ses lites, lo mondo modorno tend do plus en plus a obir aux volonts oscillantes dos multitudes. Et commo los civilisations sont arrives un degr do complication auquol les cerveaux suffisamment dvolopps pouvont scuis s adapter, il en rsulte une tendanco gnralo des foules ramoner violemment les socits dos phases d'volution inf-

111

i: VOLUTION DUMONDE , ACTUELLE

rieurcs mieux en rapport avec leur mentalit. Los progrs du communisme traduisent cette aspiration. Ainsi que nous lo verrons dans un prochain chapitre, les foules sont aujourd'hui en conflit avec les lites, bien qu'elles no puissent se passer d'elles.

LIVRE

IV

LES FORCESPOLITIQUESNOUVELLES

CHAPITRE PREMIER LE CONFLIT ENTRE LES NCESSITSCONOMIQUES ET LES ANCIENSPRINCIPES

Co n'ost pas la fortune, dit Montesquieu, qui domine le mondo. Les Romains eurent uno suite continucllo de prosprits quand ils so gouvernrent sur un certain plan, et uno sulto non interrompue de revers lorsqu'ils so conduisirent sur un autre. 11 ost videmment utilo de possder des principes directeurs et dangeroux do los perdre. Malheureusement, cos principes no so choisissent pas toujours, et la ncossit peut forcer renoncer aux meilleurs. Co n'ost pas volontairement quo los Romains subirent los guerres civiles qui transformrent leur rpublique en empiro, et co n'est pas

116

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

volontairement non plus quo lo Snat romain finit par laisser les lgionnairos ronversor et lire los cmporours, co qui fut uno dos*causosdola dcadonco do Romo.

Los conflits entro d'anciens principos politiques et dos ncessits nouvelles constituent uno phaso critiquo do la vio des pouplos. Il on rsulto gnralement uno orientation diffrente do leurs destines. L'Angleterre- peut tre cito comme exemple do conflits ontro d'anciens principos et dos ncessits imprvues obligeant les modifier. Un do ses principos ossentiols tait lo libre-phango. Il avait assur la prosprit commercialedo la GrandeBrotagno et semblait inviolable. Mais l'Angleterre ne conslituo plus un empire rgissant autocrtiquement dos colonies lointaines. Plusieurs do ces colonies sont dovonues des Dominions, possdant dos parlements, presque indpendants. Ils consentirent onvoyor des troupes au secours do la mtropole pondant la grande: guorro, mais les y obliger eut t impossible. On on out l preuvo lorsque aprs la dfaite des Grecs Smyrno, le - premier ministro do l'Empiro britanniquo ayant demand dos soldats aux Dominions vit sa requte rejelo par tous. Ces dominions so montront de'.plus en plus exigeants. On lo constata notamment lorsquo leurs reprsentants runis Londres demandrent quo

LESFORCES NOUVELLES 117 TOLITIQUES l'Angleterro, au moyon do taxes douanires sur los marchandises des autres pays, rservt principalement sa cliontlo a ses anciennes colonies. L'Australio ayant besoin de capitaux pour tendre sos chomins do fer, ses canaux, etc., affirma no pouvoir les obtenir qu'en exportant los produits do son agriculture et do son lovago. 11 fallait donc que l'Angleterre entravt, par des droits protecteurs, l'entro sur son torritoiro dos marchandises d'autres pays et, par consquent, adoptt dos principos contraires a la libert d'chango qui avait cr la prosprit do l'Empire. Lo promior ministre d'Australio alla jusqu' dclarer quo son pays n'accepterait la venuo d'ouvriers anglais sur lo torritoiro australien qu'autant quo l'Angleterre lui assurerait ses marchs. Il fit remarquer quo la Grandc-Brelagno, on rsorvanl \ spcialomont sa clientle aux Dominions,)'trouverait les dbouchs quo le rosto du globo ne lui fournit plus. L'Empire britanniquo, quoique dispers dans les cinq parties du monde, pourrait ainsi vivre sur lui-mme. Uno des difficults du problme est quo tous les dominions, lo Canada notamment, n'ayant pas les mmes intrts no professent pas los mmes prin^ cipos. Ceux qui possdent, par oxemplo, uno industrie dveloppe, n'ont nullemont l'intention do la sacrifier aux besoins des manufacturiers anglais. Parmi los causes do la campagne protectionniste figure, encore lo dsir do former en grando partio le march britanniquo a la concurrence allemande ot amricaine. Los Anglais voudraient bien, naturellement, voridro lours produits aux Allemands, mais

118

L'VOLUTION DUMONDE ACTUELLE

acheter lo moins possiblo los marchandises do cos dorniors. Losperturbationsconomiquesdont l'Anglotorroost aujourd'hui victimo sont considrables.En 19Gollo tait obligo do nourrir 1.500 millo chmeurs, chargo fort lourdo pour son budget. Leur accroissement, cauchemar do la GrandoBrctagno, rsulto do co quo, ayant perdu ses plus importants clients : Russio, Allcmagno, Autricho, ot aussi un pou l'Extrme-Orient,ello voit so rduiro lo chiffro do ses exportations ot, par consquont, celui do sa production.

La lutte entre los ancions principes et los ncessits nouvellos s'accompagno souvent d'illusions politiques capables d'avouglor les peuples sur Joursvritables intrts. Certains pays, commola Francoet laBolgiquo, sont difficilement gouvernables par suite, dos principes contradictoiresdos partis politiques qui so succdent au pouvoir. Lesdifficultscros par losrivalits politiques dans divers pays, Italie, Grce, Espagne, etc., les surmonter il a fallu sontdovonuestoiles que pour ' ^ recourir des dictatures. 'L'Orient lul-mmo, malgr sa stabilit sculairo, n'a pas chapp au dsordre engendr par les conflits onlro les principes ancions et losncessitsnouvelles. J'ai rappel comment la Turquie,'dont la forcotait surtout d'origine religieuse, avait supprim lo chef suprme des croyants pour lo remplacer par un pr-

LESFORCES POLITIQUES NOUVELLES

119

sidonl do rpublique et un parlemont. Los autours do colto transformation s'imaginaient sans doulo quo dos siclos d'hrdit pouvont s'effacer on un jour.

Si les luttes outre les ncessits et les principes rsultaient seulement do l'apparition d'exigences conomiques duos aux progrs do l'volution sciontifiquo et industrielle, il serait relativement facilo d'en triompher. Elles sont malheureusement aussi los consquoncos d'exigences populaires n'ayant quo des illusions sontimontales ou mystiques pour soutien. Nous venons do voir que des peuples fort traditionalistes commo l'Anglotorro, taient obligs do renoncer a certains principes fondamentaux do leur politique. Elle on ost mme arrivo placer momentanment la tte do son gouvernement lo chef du parti socialiste. 11est vrai qu'en Angleterre le poids do la tradition ost si fort quo co ministre socialiste gouverna oxactemont commo Tout fait un minislro consorvatour. Loin do rduire los armements il en accrut l'importanco. Cos conflits ontro los principos ancions ot les ncessits conomiques nouvelles ont'plong l'Europo dans une srio do boulovorsomonts dont la fin no s'entrevoit pas encore ** Los observations qui prcdont suffiraient montrer quo lo gouvernement dos peuples modernos ost 6*

12(1

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

entour do difficults formidablos quo los gos antrieurs n'avaient pas connues. Presque isols do lours voisins, les ancions souverains n'avaient pas a so proccuper dos rpercussions infinies quo l'interdpondanco dos nations engendroaujourd'hui. Ils gouvernaient avec quelques principos universellement admis ot rarement contests. La situation des conducteurs d'hommes ost actuolloment bion diffrente. Uno simplo orrour de jugement engendre parfois do terribles catastrophes. Pour s'tre tromps dans lours prvisions les souverains do l'Allemagne, do l'Autricho ot do la Russio ont plong leurs peuples dans un abimo do dsolation.

Ayant perdu leurs vieux principos directeurs, ot entours do forces dont la puissanco dpasse souvent celle des volonts, beaucoup d'hommes d'Etat modernes gouvernent au jour lo jour, domins par la crainte des consquences do leurs actos. A l'exception do quelques illumins poursuivant des chimres, los gouvernants actuels vivent dans d'incertitudo et doivent souvent ontondro, a l'heure du repos, la menace qui poursuivait Macbeth, devenu roi : Tu as tu le-sommeil, lo douxsommeilqui,, Macbeth, lel'dchovcau emml dola vie, faitifno pelotedosoiounio... . a tu le sommeil. Macbeth nodormiraplus. Macbeth Ces complications do la politique grandissent sans cosse. La vie matrielle ot morale des peuples-

LES FORCES NOUVELLES POLITIQUES

121

est bouloverso. Los idals qui oriontaicnt la conduito ont perdu lonr prestige. La dsagrgation des aurions concepts est gnrale Los vioux rvos do fraternit so voiont remplacs par dos haines violentes ontro los divers pouplos, et aussi cnlro los classos do chaquo peuple. L'univorsol mcontentement a ou, jo l'ai montr, pour consquonco, dans tous los pay.> l'avncmont do partis oxtrmos proposant dos formules pour assuror lo bonheur. Cctto priodo d'anarchio no saurait durer; l'quilibre dtruit Unit toujours par renaitro. Nous savons co qu'tait la socit d'hier, nous voyons collo d'aujourd'hui. Que sera cello do demain?

CHAPITREII ROLEMODERNE DESFORCESCOLLECTIVES DIVISIONDES SOCITS EN GROUPEMENTS CORPORATIFS

En dehors du socialisme qui n'est encore qu'une monaco et dont l'oxprionco russo a montr l'impuissanco et los dangers, doux lments politiques nouveaux jouent un rle essentiel dans les socits modernes. Le premier est la substitution des forces collectives aux forces individuelles, le second la division dos grandes socits homognes on petits groupes htrognes ou syndicats, Les gouvernements modernes" sont do plus on plus domins par los forces collectives. Jadis, un chef d'tat se proccupait fort peu des exigences populaires. L'opinion no pouvait gure l'influencer puisqu'elle arrivait rarement jusqu' lui. Il en est tout autrement aujourd'hui. Les volonts populaires agissent profondment' sur les volonts consciontoset surtout inconscientes dos gouvernants. - Los plus grands vnements do l'histoire contemporaine, los guerres do 4870 et-1914, peuvent otro

LES FORCES NOUVELLES POLITIQUES

123

donns comme oxemples d'ados attribus aux volonts do souverains supposs tout puissants, alors quo ces actes sont issus on ralit do volonts collectives. En ce qui concerne la guorro do 1870, j'ai dj rappel qu'ollo naquit d'une explosion soudaine d'indignation populaire provoquo par uno dpche inoffonsivo falsillo par Bismarck, persuad qu'uno guorro avec la Franco tait ncessaire pour fonder l'unit allemande Utilisant l'irritabilit colleclivo du peuple franais, il obligea Napolon 111, qui dj malado souhaitait vivement la paix, a dclarer la guorro. Lo conflit do 1911 fut galement impos l'empereur Guillaumo par la volont do son entourage, conform d'ailleurs aux conclusions do tous los crivains germaniques. En ralit, lo but do sa politique tait do possder uno armo et uno flotte assez fortes pour imposer ses volonts sans jamais avoir besoin do dclarer la guerre. Uno des caractristiques des volonts collectives est qu'avant d'agir sur les volonts conscientes individuelles, elles agissent d'abord sur les volonts inconscientes. La mode opre justement do cette faon : arts, toilottes, etc., penses mmo, obissent ses lois. Son despotisme est tel quo toutes les classes sociale3, dos plus humbles aux plus leves, lo subissent san3 discussion. L'hommo modorno doviont do plus on plus un tro collectif et l'originalit est do moins on moins tolre. Les opinions collectives, issues d'vnomonts du mqmont, sont gnrafemonl trs instables. Celles

l?l

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

fondes sur los croyances religieuses et politiquos sont au contrairo assez fixes, commo l'histoiro des roligions et dos partis politiques lo prouva. La forcodo ces croyances collectivesost do donner a tous les hommes des volonts identiques, c'ost-adiro uno unit-do ponso et do sentiment qui los tout agir d'uno mmo faon dans dos conditions semblables. C'ost pourquoi lo rolo dos croyances est si considrable

Parmi los consquences dos influences collectives qui dominent lo mondo moderne il faut citer la transformation progressive des socits on petits groupes corporatifs, dits syndicats; Uniquement proccups dos intrts do leurs groupes, cos syndicats restent indiffrentsa l'intrt gnral. Lo syndicalisme et lo socialismes'associent quelquefois conlro un ennemi politique commun, mais ces deux doctrines sont fort diffrentes. Lo socialismoveut confier un Etat omnipotent la gostion dotoutes los ontropriscs; lo syndicalismeprtend tablir dans l'Etat uno srie do petits tats indpendants. Los formules syndicalistes : la mino aux mineurs, les chemins do fer aux cheminots, etc., reprsentent bion los tendances do la doctrine Lo socialismo, surtout sous sa'forme communisto> constitue, au moins on thorie, uno formo parfaite d'altruismo social. Lo syndicalisme roprsento au

LES FORCES NOUVELLES POLITIQUES

125

contraire un golsmo do groupes compltement indiffrents a l'intrt gnral. Ces syndicats so soucient fort peu, d'ailleurs, des thories politiques, lo seul but les intressant est l'augmentation do leurs salaires. Pour l'obtenir ils no reculent pas, commo l'ont montr on Franco et on Angloterro les cheminots, les mineurs et los postiers, devant l'arrt total do la vio d'un pays. Dans sa derniro menaco de grvo, lo syndicat anglais dos cheminots annonait qu'il arrterait brusquement tous los trains do chemin do for quand cela lui plairait, sans prvenir lo public. Pou importo, d'ailleurs, a ces syndicats quo les chefs d'entrepriso aient l'argont ncessaire pour satisfaire leurs demandes. Ils exigent qu'on impose a leur profit lo reste do la nation. C'ost justement co quo fit d'abord lo gouvernement anglais on accordant aux mineurs des supplments do salairo aux frais du trsor pour empcher la ferincturo des mines. Cette maladroite concession no pouvant durer, les subsides furent supprims et il en rsulta uno grve do six mois qui menaa l'oxistonco industriolle do l'Angleterre. Lo syndicalisme, qui divisochaquo pays en groupes, anims d'intrts corporatifs souvent contraires l'intrt commun, n'a conquis sa puissanco actuelle qu' la suite do l'volution industrielle moderne chiffrant par millions les ouvriers-do certaines professions, mines, chemins do fer, ctd. ; mais son apparition n'est pas nouvello dans l'Histoire. Il fit prir dans les dissensions plusieurs rpubliques italiennes du moyen ago, Floronco notamment. Pour

120

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

chapper l'anarchio. syndicaliste, l'illustro rpublique on fut rduito subir lo joug des Mdicis. Syndicalisme et socialismoconstituent aujourd'hui doux grandos forcos contro losquollcs les socits auront souvent lutter.

CHAPITRE 111 LA LUTTE DU NOMBRECONTRE LES LITES

Toutos los civilisations furont toujours guidos par dos lites, c'osl--diro par un petit nombre d'individus possdant uno intelligence suprieure celle dos multitudes. Ces lites ont vari suivant les besoins do chaquo poque, mais elles curent toujours pour caractristique oxlriouro lo prestige Ds que ce prestige s'affaiblit, l'influonco do l'lite sur la foulo tond disparatre. C'est co dornior phnomne quo nous assistons aujourd'hui. Pour des raisons diverses, les lites perdent do plus en plus lour influence L'aveugle multitude so'drosse contro elles et prtend los remplacer.

Comment so cre et so pord le prestige? Ayant dj tudi cotto question ailleurs il serait inutilo d'y revenir. Remarquons seulomont quo lo mcontentement gnral cr par l'incapacit do divers Parlements suffirait expliquer pourquoi le prostige poli-

128

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

tiquo oxercjadis par ccrtainosclasses dirigeantes est si affaibli aujourd'hui. Tant quo les lites consorvont Jour prestigo, los gouverncmonl.jrostent assez forts pour so fairo obir; lorsquo cos litos sont divises on groupes politiques rivaux toujours en lutto, lour autorit s'vanouitotlo pays tombe dans l'anarchie En Russio, l'lito ayant fini par devenir impuissante, la victoire du nombro a t complto. En Franco, les ancionnos litos semblent conserver oncoro quolquo autorit; mais celte autorit s'affaiblit chaquo jour et lo torrent populairo avance Dos dputs craintifs no cherchont plus qu' plairo aux volontsmobiles des lecteurs et oublient do plus en plus les intrts gnraux do leur patrie

Un sol pays en Europe, l'Angleterre, semblait soustrait la rvolto du nombre Lo peuplo anglais tait lo plus traditionaliste do l'univers. Unopolitique immuable lo guidait depuis des sicles. Los volonts des morts orientaient imprieusement les actions des vivants. Commentun toi pouplo et-il pu so rvollor contro dos litosdont l'influencesculaire avait cjtorminsa grandeur? . Et voici qu'uno importante fraction d'une nation qui semblait un bloc immuable, solidifi pour toujours, a rcomment tent uno des plus profondes rvolutions dont los chroniques du mohdoaiont gard la mmoiro. Brusquoment, sur l'ordro brof d'un comit de me-

NOUVELLES LESFORCES POLITIQUES

129

nours, et sans aucun signo prcurseur do l'orago, postes, usinos, chemins do fer, bateaux, on un mot, tout co qui constituo la vio journaliro d'un pays, cessa do fonctionner. Si lo gouvernement n'avait pas immdiatement trouv assez do volontaires pour romplacor sommairement les millions d'ouvriers ayant cess lo travail, l'Angloterro so fut trouve condamno par cetlo grve gnralo ou prir do famino, ou prendre comme matres do l'empiro los chefs du mouvement rvolutionnaire : roi, ministros, parlement oussent disparu comme, jadis, les dirigeants do la Russie, pour fairo placo la pctito oligarchio do moneurs reprsentant la puissanco du nombre Si cetto rvolution fut vite, c'est que lo gouvernement anglais conserva un prestigo assez fort pour opposer uno barriro au nombre; mais combien do temps oncoro pourrat-il dominorunc immense armo fort dangereuse parco qu'cllo met uno puissance considrable au sorvico d'oxigonces d'uno ralisation impossible?

H ost introssant do romarquer quo, malgr l'insistance des chefs do rinternationalo, la foulo anglaise des grvistes no trouva, on dehors do quelques platoniques adhsions do fonctionnaires franais et do rvolutionnaires russes, aucuno aido dans los outres pays. Uno fois oncoro, lo nationalismo fut plus fort quo l'internationalisme. L'onvoi'do la dpcho d'adhsion do fonctionnaires

130

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

franais aux grvistes anglais mrite d'tre not, parco qu'il rvlo quel point lo principe d'autorit so dsagrgo en France Uno tello adhsion et constitu un phnomne invraisemblable, il y a quelques annes. Si les agents do l'administration anglaise, au lieu d'aider leur gouvernement so dfendre, so fussent joints aux fonctionnaires franais pour so mettro du ct des rvolts, toute la puissanco do l'Anglotcrro so ft croule rapidement. Parmi les enseignements do la grvo anglaise, un des plus tyiqucs est l'obissanco avcuglo des syndiqus aux ordres impratifs do leurs chefs. Jamais despoto asiatique ne fut plus servilement obi. La mmo obissance s'observa on Italie et en Espagne, lorsquo l'norgiquo action des dictateurs supprima les violencesoxercos par lo syndicalisme Kiloconstituo uno caractristique do l'amo populaire Los foules sont trop incapables do penser et do raisonner pour so passer d'un chef. Danslosrvolutions analogues collodont la nation anglaise faillit tro victimo, l'influcnco dos meneurs est rendue facilo parco qu'elle a pour soutien des intrts aussi visibles qu'uno promesso d'augmentation do salaires ; mais l'ilistoiro prouvo quo los multitudes no sont pas toujours conduites par des motifs aussi intresss. Desmobiles trs immatriels, commo uno croyanco politique ou roligiouso, suffisent parfois los entraner. J'en ai donn do frappants oxomplos dans un livro jadis publi sous co tilro : Les Opinion* cl les Croyance!,

LESFORCES NOUVELLES POLITIQUES

131

La lutte du nombro contro l''le s'est rplo plus d'uno fois au cours do l'IliMiuro. Do l'antiquit grecque nos jours, elle a cot divers peuples leur indpendance. Los moyens permettant do dominer l'anarchie cre par la rvolto du nombro no sont pas nombreux. La dictature d'un chef est un dos plus efllcacos. Nous avons dj dit et y reviendrons encore, que c'est celto mthode qu'eurent recours, rcemment, l'Italie et l'Espagne pour chapper aux dsordres causs parles socialistes. Les formes nouvollos des aspirations populaires ont t nettement marques par lord Groy, dans les lignes suivantes relatives la grve anglaiso : La grve gnraloa pos un problmedans lequel la question des salaires des mineurs disparat entirement. Il ne s'agit pas, maintenant, de savoir ce. quo seront ces salaires, mais si le gouvernement dmocratique parlementaire doit tre renvers.C'est par co gouvernementdmocratique quo la libert a t conquise cl c'est par lui seul qu'elle peut tre maintenue. Les autres solutionssont le fascismeou le communisme'.L'un et l'autre sont contraires a la libert et lui sont funestes. Ni l'un ni l'autre ne permettent la libell de la presse, de la parole, la libert d'agir et la libert mme de se incllroen grve. C'est justement parco quo l'idal dmocratique dont vivaient los natons modernes a perdu son cmpiro sur les nmos quo plusieurs pouplos sont outrs dans uno priode do boulovorsomonts qui no prendra fin quo lo jour o natra un idal assez fort pour unifier les penses et pacifier les coeurs,

IV CHAPITRE LESPOLESPOLITIQUES NOUVEAUX ET LES FUTURSMAITRES DU MONDE

Los polos politiques du monde so sont souvent dplacs, au cours do l'Histoire. Ninivo, Babylono, Thbcs et Memphisont disparu dans la nuit tcrnello aprs avoir soumis do nombreux peuples lours loisi Sans remonter ces poques lointaines, voisines do la phhistoiro, que de changements depuis moins do cent cinquanto ans! Paris, momentanment devenu la vraie capitalo do PEuropo sous l'gido d'un grand capitaino; la Prusse, presquo rayo do la carto du monde par lo mmoconqurant, arrivant fonder un empiro assez puissant pour disputer l'Angletcrro son hgmoniocommercialeet rver l'asservissement do l'Europe. A Tautro extrmit do l'univors, uno polito colonio anglaise, jadis perduo au soin do tribus sauvages qui semblaient dovoir bientt l'anantir, devenue si grando et si forlo, sous lo nom d'Etats-Unis, qu'ollo rivalise aujourd'hui avec la formidablo puissance britannique Parmi ces nouveaux venus sur la scnodu mondO)

LESFORCES NOUVELLES POLITIQUES

133

il faut encore citer uno petite le, jadis ignoro, peuple d'hommes jaunes alors sans prestige, devenue assez puissante pour imposer un trait do paix au gigantesque empiro dos tzars et rver la domination de l'Asie L'Histoire enseigne quo tout pouvoir politique qui grandit aspire l'hgmonio et tonto do conqurir ses voisins jusqu' co qu'il soit conquis son tour. L'AlIcmagno n'a pas chapp cette antique loi. Pou do temps avant la guerre, l'empereur Guillaume assurait quo ladivino Providence, dont il connaissait ls dcrets par do mystrieuses voix, avait confi l'Allcmagno lo gouvernement des peuples. Cette constatation ne faisait quo prciser, d'ailleurs, les enseignements des philosophes Ot des savants germaniques sur la supriorit supposo du pcuplo allemand. La guerre lermino, co fut l'Anglclerro qui prtondit oxercer son hgmonie sur lo monde Dans un do ses discours, lo premier ministre do l'empire britannique, M. Lloyd George, hommo pieux connaissant les volonts du ciel, dclarait son tour, jo l'ai rappel dj, quo la Providence avait visiblement dt'sign l'Angleterre pour gouverner los peuples. Ses compatriotes acceptrent sans poino cette rvlation, mais les Amricains no l'admirent pas du tout. Aprs tro venus au secours do l'Europe, ils rvaient do la dominer financirement d'abord, industriellement onsuito, on raison des supriorits diverses dont lour raco los rendait, suivant eux, dtenteurs. _

131

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

Il n'est pas de regard assez pntrant pour lire les pages do la futuro Histoire Bornant les observations l'heure prsente, on doit bien constater quo les Etats-Unis tcndont rduiro uno partio de l'Europo cos vassclagcs financiers d'o lo vassolago un (.''.. politique dcoule bientt. Un crancier suffisamment fort imposo toujours ses lois son dbiteur, L'Angletcrroa trs bien compris celle situation et, pour viter do tomber sous la tutello financire do l'Amrique, s'ost cinprcsso do rgler sa dotto avec elle esprant, d'ailleurs, se fairo rembourser par la France Si ccllo double opration avait pu compltement russir, l'cmpirobritannique eut vit d'tro lo Yassal financierdes Etats-Unis,alors quo la Franco tombait la fois sous lo vassolago do l'Angleterre et sous celui do l'Amrique

On sait quo, d'aprs certains arrangements, la Franco devrait payer sa dette envers les Etats-Unis en soixanto-doux annuits, dont les premiros seraient do trento millions do dollars (soit neuf cents millions do francs par an au cours du change) et les dernires do cent vingt-cinq millions (soit, en monnaio franaise, environ trois milliards). Cello dotto oxlrieuro do la Franco sera doublo quand viondra s'y ajouter cello do l'Angleterre

NOUVELLES LESFORCES POLITIQUES

133

Les journaux franais ont accueilli avec uno rsignation un pou irrite ces conventions. Les lignes suivantes du Gaulois rsument assez bion l'opinion gnrale : a ...Nousno pensonspas qu'aucunhommeen possessiondo son bon sens, des deux cts do l'Atlantique,puisse croire qu'un rglement aussi draconiensoit supportable par six gnrationsdo Franais. Le chiffre des dettes franaises est en voio do dovenir tellement invraisemblable quo leur paiement semblera bientt impossible Un grand journal anglais, lo Morning Post, faisait, propos do la situation llnanciro actuelle do la Franco, les rflexions suivantes : ...Lespays allis sont appels supporterles chargesqui rsultentde la dfaite,alors que lesAllemands jouissentd'une prospritqui reviendraitdo droit aux vainqueurs.Laralit do la guerreest qu'elle s'est droule cxclusivcmen' sur les territoires allis; la ralit de la paix,quo ce sont ks Allis qui ont supportertousles frais.

Co n'est pas ici lo lion d'examiner la prodigiouso srio do maladresses conomiques cl diplomatiques qui amenrent nos gouvernants consentir d'aussi crasants paiements l'Angleterre et l'Amrique, alors quo l'Allemagiio tait do plus en plus dgrovo dans des confroncos successives. Lo Franais moyen , tranger toutes ces erreurs, voit seulement quo l'Angleterre et l'Amriquo, qui ont immonsment profit do la guerre, prlcndont fairo payer la Franco los frais d'une

136

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

opration jugo si lucrative quo lord Curzonreconnaissait, en plein Parlement, quo les bnficesdo la guorro avaient dpass pour l'Angletcrro tout co qu'ollo aurait pu rver.

Si les diplomates franais acceptrent, au dbut do la paix, les combinaisonsdont les rsultats heurtent violemmentlo bon sens populaire aujourd'hui, c'est qu' cotto poque, si rapprocho par lo nombro des annes mais si lointainepar lo changementdes ides, ils professaient l'gard des interventions do l'Angletcrro et do l'Amriquo dos opinions tbien errones. La Franco, suivant eux, devait l'Angletcrroet l'Amriquo uno reconnaissance ternelle N'tait-co pas simplement pour dfondro lo bon droit outrag quo cos doux puissances taiont gnreusoment vonuos son secours? Tous los documents publis depuis cllo poque, parmi lesquels les aveux des intresss euxmmes ont montr quo los interventionson faveur do la Francon'ouront aucuno trace do gnrositpour mobile Co fut uniquement dans leur propro intrt quo l'Angletcrroet l'Amriqueparticiperontau conflit. Elles n'y outrrent, d'aillours, qu' la dorniro cxlr* mit, et alors qu'il lour tait vraimont iinpossiblo d'agir autrement. En co qui concorno l'Angleterre, si sa premire intention avait t doso joindre la Franco, cllo Tout dclar avant les hostilits, et l'empereur d'Aile-

LES FORCES NOUVELLES POLITIQUES

137

magno n'et vraisemblablement pas entrepris la guerre Elle no so dcida y participer quo lorsque la marcho dos Allemands sur Anvers et Calais lui montra do quel danger sa puissanco maritime tait menace La Franco est, on ralit une allio indispensable Commo l'crivait justement lo pour l'Angleterre Morning Post : t C'est sur la Franco quo nous devons compter pour nous venir en aide dans les dangers a venir. La scurit do la Franco est uno condition de la scurit do l'Angleterre Supposons quo l'Angletcrro eut laiss vaincro la Franco on no so mettant pas ses cts combien do temps so serait-il coul avant que l'empire britannique 3iiblt lo mmo sort? Si la Grandc-Brclagno put rester neutre on 1870, c'est qu'alors l'Allomagno no possdait pas uno flotto suffisante pour rsister cello do l'Anglotcire

La dernire guorro fut, on ralit, uno lutlo entro los aspirations hgmoniques commerciales do l'Allomagno et colles do l'Angleterre On pourrait donc diro, sans paradoxe, quo l'Angletcrro vint au secours do l'Anglctorro avec lo concours do la France Los incidonls do la Serbie et do la Russio constitueront simplement des causes occasionnelles d'un conflit quo divorsos circonstances rendirent mondial, mais qui n'tait, au fond qu'uno guorro anglo-germanique.

138

ACTUELLE L'VOLUTION DUMONDE

Des observations analogues pourraient tro formules pour l'Amriquo, qui n'ontra dans lo conflit qu'aprs y avoir t force par lo torpillago do ses vaisseaux de commerce. Malgr ses hsitations, ollo finit par comprendre do quoi poids aurait pes sur cllo le triomphe de l'Allomagno.

Alors quo la Franco a t ruine par la guerre, l'Angleterre et les Etats-Unis ont largement bnfici du conflit. a valuaux c La guerre,crivaitun grandjournalanglais, une prosprit illimite et en a faitl'arbitreflnan-, Etats-Unis cierdu monde. La prosprit actuello do l'Amriquo est indubitable Ello a pu, sans se gner, prter plus do cent milliards l'Kuropo,quiper uno importante armo et crer de toutes pices une immonse flotte Grce uno technique suprieure, rsultat do son systmo d'ducation, cllo tend dpasser, au point do vuo industriel, tous los peuples du monde Ses ouvriers sont les mieux pays do l'univors, et leur aisance est supriouro cello d'un grand nombre do bourgeois curopons. C'ost aussi au dveloppement du rgimecapitaliste, si honni des doctrinaires socialistes europens,quo les Etats-Unis doivent on grande parlio lotir prosprit industriollo et la richosso do lours citoyens. On conoit aisment, ds lors, lo mpris avec lequel ils rejettent los utoplos socialistes. t

LESFORCES NOUVELLES POLITIQUES

139

C'est justement parce quo l'Europe tend de plus en plus se courbsr sous l'tatisme, phaso ultimo du socialisme, qu'elle devient impuissanto lutter industriellement et commercialement contro les pays repoussant, commo les Etats-Unis, cet oppressif rgime Laissant de ct les causes et tenant compto seulement des effets, on pout dire quo les Etats-Unis (l'Amriquo s'apprlont priver l'Europo do son antique prpondrance et dovonir les grands ples politiques du monde

Commo lo faisait remarquer un journal espagnol, Sol du 8 septembro 1920, l'Europo doit tcher do s'unir pour contrebalancer la puissanco commorcialo ot financire do l'Amriquo et so rclovcr conomique* mont. t Kilo possdait avant la guerre des crdits immensessur l'Amrique.Dienquo politiquementindpendant,le nouveau mondedevaitde grandes sommesl'Huropc. Avecles intrts l'Kuropepayait les matires premireset les aliments qu'elle recevaitd'Amrique. Tout cola a chang. Aujourd'hui c'est l'Amriquequi est crancire. Les lignes suivantes, extraitos d'un rapport dos exports do la commission des rparations, publies par lo 7en\ps du i fvrier 11)27,montrent propos do l'Allemagne quoi point devient lroilo la domination financire exerco par les Etals-Unis sur l'Europo :

110

DUMONDE L'VOLUTION ACTUELLE

L'Allomagno, est entirement entrelesmainsdos disent-ils, normes Etals-Unis, qui. par les sommes qu'ilslui ont prte, sous leurdominationKiloferaco la tiennentcompltement tiennentla maina ce quo qu'ilsvoudront.Si los Ktats-l'nis l'Allemagne paie,et ilsferonttousleurs efforts pourcela,elle s'excutera. Si l'on considre quo l'Angletcrro et la Franco doivent probablement aux Etats-Unis dos sommes aussi importantes quo l'Allemagne,on entrevoit combien pourrait tro lourde dans l'avenir la tyrannio financire do l'Amriquo. C'est une forme d'hgmonie quo lo pass n'avait pas connue Si l'Europo continuait s'endetter l'gard do l'Amrique,on pourrait considrer commouno formo nouvelle d'esclavago l'obligation o cllo so trouverait d'tro assujettie do durs labeurs pour payer un lourd tribut annuel uno nation dovonant infiniment richo pondant quo l'Europo deviendrait infiniment pauvre Cet avenir est, d'ailleurs, pou probablo pour diverses raisons, notamment colle-ci,qu'avec l'volution moniale actuelle du mono, los peuples prfreront toujours la guerro une formo quelconque do servitude

LIVRE

LES INSTITUTIONS NCESSITS DTERMINANT POLITIQUES L'EUROPEMARCHEVERS LA DICTATURE POURQUOI

C11AP1THE PREMIER. LA DCADENCEDU PARLEMENTARISMEET L'VOLUTION DES PEUPLES VERS LA DICTATURE

Reaucoup d'crivains, do Platon et Aristoto Montesquieu, ont dissert sur les avantages et les inconvnients des diverses formes do gouvernement : monarchie, rpublique, etc. C'est dans los temps modernes seulement qu'on a bien compris quo los institutions traduisent les besoins d'un pouplo uno poque dtermine et no dpendent pas du caprice des lgislateurs. Lo csarismo no fut pas cr par Csar, mais impos Csar. Si Ronaparto n'eut pas mis fin l'anarchie rvolutionnaire, un autro gnral eut agi commo lui.

112

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

Sans la crainto inspire par los socialistes, Napolon 111 n'eut pas recuoilli sept millions do suffrages. Il semble dmontr aujourd'hui, malgr dos illusions trs rpandues encore, surtout chez los oxtrmistes, quo les institutions politiques no so dcrtent pas. Elles naissent des besoins d'un pays, do -sa situation gographique, etc. C'ost ainsi, par excmplo, quo dans los temps antiques, la ^vio politiquo ot socialo do l'Egypte fut dlormino par ios crues du Nil. Donosjours, l'imporlancodos influencesextrieures n'a fait quo grandir, la possession du charbon a dtermin l'volution conomique do l'Angletorro, puis do l'Allemagno et leurs aspirations l'hgmonie Los pouples changent parfois leurs institutions mais ils so bornent lo plus souvont en modifier los formos extrieures. La centralisation do la Franco modernon'a fait qu'accentuer cellodo l'ancien rgime L'Allemagne dmocratiquo d'aujourd'hui est bien voisino do l'Allemagne monarchique d'hier. On a dit avec raison : La pense, la philosophie, lalittrature allemandes, depuis l'individu l'Ktal, l'absorbentdans Hegel, subordonnent sur l'opposition do l'indil'Etat,alorsquo c'est prcisment et do l'Klat,sur la souverainet do l'individu contrlant vidu, la dmocratie. iKlat, qu'estfondo

Malgrces vidoncoj, los illusions sur la puissanco rformatrico des lois rostont gnrales. Dos cohortes do lgislateurs prtendent, au moins chez los pouplos

LESINSTITUTIONS . POLITIQUES

143

latins, transformer la vie socialo coups do dcrets. Sans douto des conditions exceptionnelles ont permis aux rvolutionnaires russes do transformer la vio socialo do la Russie Mais cette transformation apparente, loin d'tre contraire aux conceptions qui prcdent, n'a fait quo los justifier. On voit en effet, quo malgr un pouvoir absolu et lo massacre total dos opposants, lo rgimo communiste tatisto russe, impos par la force, retourne graduellement au rgimo si abhorr do l'initiativo prive, du capitalisme et do la proprit individuelle. Suivant les observations d'un diplomato publies dans la Revue hebdomadaire : t Les Sovietsen sontrduits admettrelo retour h l'ordro normaldo touteslossocitshumaines:la proprit prive,la libertdes transactions,la monnaie,bienttl'hritage... 1)n'y a gure quo les commerces d'exportationet d'importation qui soientrestsencoreun monopolo de l'Etat. Si lo rgimo communiste a pu so prolonger en Russio, bien quo heurtant plusieurs des conditions fondamentales d'oxistonco dos peuples, co fut simplement parco qu'il eut pour dfonsours des paysans entre lesquels los terres avaient t partages. J'ai dj fait remarquer ailleurs quo co fut prcisment pour uno raison analoguo (vonto vil prix dos proprits seigneuriales la bourgeoisio), quo la Rvolution franaiso put so maintonir quolquo temps malgr ses violences. Tant quo les paysans russos routoront possesseurs des terres, ils s'opposeront naturellement tout retour do l'ancien rgime La grando difficult pour un peuple n'ost pas do 7

141

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

choisir los institutions les moillouros, maisd'accoptor celles adaptes sa slructuro moniale II va parfois do rvolution en rvolution avant do los dcouvrir. Nous sommes justement un ago o los pouplos ayant perdu Jour foi dans dos institutions qui no leur ont pas vit los ruines d'uno guorro dsastrouso, cherchent los remplacer. Ils s'adrossent naturellement aux formes politiques los plus intelligibles, c'ost--diro les plus simples, et c'ost pourquoi l'antique rgimo autocratique qualifi do dictature reparait partout.

Parmi los causes prpondrantes do cette nouvolle volution so trouvo l'impuissance dos collectivits constitues par los parlements, devant los complications do l'ge moderne. Los assembles parlementaires so sont toujours montres impuissantes rsoudre des problmes difficiles. Leur capacit est mdiocre, commo colle do toutes los collectivits. Elles obissent toujours quelques meneurs, esclaves eux-mmes d'aulros meneurs : los clubs pendant la Rvolution, les comits lectoraux et les congrs do nos jours. On sait avec quoi craintif respect los socialistes les plus autoritaires de la Chambre actuollo attendent les dcisions des congrs do leur parti : autorisation ou dfense d'entrer dans une combinaison ministrielle, etc. Danstoute assemblo politique, aussi bienl'poquo rvolutionnaire que donos jours, les groupes oxtrmes

LESINSTITUTIONS POLITIQUES

14b

volonts forlos arrivent vito dominor los groupes modrs volonts faiblos. Si avanc quo soit un parti, il so voit lui-mftmobien* ttmonac par un aulro qvV, pour lo supplanter, renchrit sur chacuno do ses propositions. Co phnomno do la surenchro, qui contribua rondro les parlements si impuissants, s'obsorva toujours dans los grandes assembles. Camillo Dosmoulins s'en plaignait dj. Elle conduisit los Girondins la guillotino, o los suivirent rapidement d'autres renchrisseurs : Danton, puis Robospierro. Aujourd'hui comme autrefois, la suronchro, momontanmont utile ses autours, finit par leur dovonir funeste. Les socialistes de notre Parlomont on liront l'exprience lorsque aprs avoir promis aux lecteurs, pour obtenir lourssuffragos, la rduction dos impts, ils so Yiront obligs au contrairo do los augmentor, * ** Dans l'volution actuollo du monde, les Parlements do plusieurs tats do l'Europo so sont montrs tellemont infrieurs leyr t&cho qu'il fallut bien, ou les supprimer, commo on Espagne, ou les placer, comme on Italie, sous l'autorit d'un dictateur capablo de gouverner le pays. L'impuissance des Parlements s'adaptor aux conditions nouvelles de l'volution modorne est devenue si vidente quo, mme on Angleterre, berceau du parlementarisme, les journaux prsagontsa fin, Voici comiriont s'exprimait rcemment, ce sujet, un des principaux; organes anglais, la Westminster Gazelle :

146

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

c Losystme perddulorraindanstoutol'Euparlementaire Les partis conservateurs n'aimentpas un ropo occidentale. ungouvernement dontl'existenco faible, qui implique systmo Lessocialistes se renn'estfaitoquo do compromis. prt'cairo ils no pourront dent compte jamais qu'aveclo systmeactuol, doleursrformes sociales. C'estpoureiectuer quelques-unes On quoles conservateurs. quoi ils n'ensontpaspluspartisans diraitcertainement quonousallonstraverserune priodedo autocratiques. gouvernements Nos dputs sont ontours d'uno atmosphro d'illusions quo losralits nofranchissont plus. Courbssous la domination do socialistos menaants, imprieux et bruyants, hants par la crainte d'lectours auxquels furent faitos d'irralisables promesses, ils votent los mesures les plus dangorcuses, et so pordont dans do byzantines discussions, renversant los ministros sous les plus futiles prtextes. Un ancion rapporteur do la commission des finances, M.Lamourcux, a trac dans los termes suivants cet aspect de la vio parlementaire : Pendantsix mois j'ai eu affaire sept ministresdes du conseilet j'ai drt soutenir quatre prsidents finances, do budget. quatreprojets Si lo parlementarisme continuo a so maintenir dans quelques pays il subira forcment la transformation suivanto : Pouvoir dictatorial confi un premier ministre limito'do quatro par lo Parlement pour une priodo , ou cinq ans. M. LloydGeorge, en Anglotorre, a exerc pendant quatro ans une dictaturo analogue, mais il fut rendu Parlement, alors quo ls vers par un simple YQte futurs promiors ministres dictateurs devront tre indpendants do tels yotes,

LESINSTITUTIONS POLITIQUES

147

L'volution des gouvornomonts europens vers dos formos divorses do dictaturo somblo invitable mais il ost impossible d'indiquer avec cortitudo do quols partis politiques proviendront les futurs dictatours. Dans uno introssanto ludo, lo savant historien Madolin, aprs avoir insist sur la marcho do l'Europo vers lo csarismo, ajoutait : quo les dictatours ne sortent gnralement pas des partis dits ractionnaires, mais, au contrairo, des- partis do gaucho. Bonaparte fut appuy, en effet, par les Montagnards ayant chapp la guillotine, et Mussolini appartenait, jadis, au parti socialisto avanc. Sans doute, les dictateurs peuvent sortir du parti populaire C'est pourquoi la future dictature pourrait bion tro uno dictaturo socialisto rappolant la Communo do 1871, avec ses massacres et l'incendio des plus boaux monuments do la capitale, mais l'histoiro montre aussi quo les dictateurs pouYont venir do partis fort divers. Le dictateur Sylla tait chof du parti aristocratique, et Marius, chef du parli populaire Do nos jours, Napolon III qui, sos dbuts, doit tro considr comme un simple dictateur, fut pouss au pouvoir aussi bien par la droito quo par la gaucho, et il est diffleilo do dire quo lo dictateur espagnol Primo do Rivera ait t, en Espagne, lo reprsentant des partis avancs. Quoi qu'il en soit do cos interprtations, on peut diro quo si l'volution politique actuelle de l'Europe continue, les peuples on seront rduits a choisir entre

148

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

une dictature fasciste, uno dictaturo militaire ou uno dictaturo communiste. Co n'est pas la force do l'idal dmocratique qui prservera les tats ouropons dos dictatures. Cet idal s'est profondment modifi depuis la Rvolution franaise De la vieillo doviso : Libert, galit, fraternit , toujours grave sur nos murs, l'galit seulo a conserv son prestige. La fraternit a t romplaco par la lutto des classes, et do la libert, les partis politiques n'ont nul souci. Nous montrerons bientt comment s'est faite, dans plusiours grands pays europens, la transformation do monarchies constitutionnelles en dictatures, -

En dehors des considrations psychologiques prcdentes, lo mouvement qui so dessine de plus en plus on Europe contre je parlementarisme peut tre considr comme uno phase nouvelle de l'antique lutto entre les forces individuelles qui dirigrent toujours lo monde et les forces collectives qui prtendent les remplacer. Los forces collectives restent immenses mais, prives de direction, elles sont surtout destructrices. Ds qu'un peuplo s'lve certaines formes compliques' do civilisation, ls pouvoirs collectifs, comme les parlements, deviennent incapables do le gouverner. Les forces individuelles pouvant tre cpnstructives sont ncessaires la direction dos. forces collectives. La pense individuelle est aux puissances collectives ce qu'est lo gouvernail d'un cuirass la masse

LESINSTITUTIONS POLITIQUES

141)

formidablo du vaisseau. Co gouvornail parait bien faiblo ; sans lui pourtant, lo navire so brisorait vito sur les cuoils. Jamais la lutte ontro los forces individuelles ot los forces collectives no fut aussi violonto qu'aujourd'hui. Syndicalisme, communisme et toutos les varits du socialismo so coalisent contro l'individualisme. La colossale et catgorique oxprionco do Id Russie n'a encore converti personne

Lo parlementarisme, issu des votes populaires, avait tabli uno sorto de transaction entro la pense individuelle et les forces collectives ; mais, avec los ncessits do l'volution moderne, les Parlements sont devenus, on raison mme des infriorits psychologiques do toutes los collectivits, totalement impuissants, quand ils n'ont pas leur teto uno personnalit suffisamment forte. C'est justement pourquoi, depuis plusieurs annes, les premiers ministres des divors parlements tondent comme*je lo disais plus haut se transformer en vritables dictatours. Ainsi, par des voies nouvelles, l'individualisme arrive reprendre son rlo de conducteur du monde. S'il dovait succombor devant la force brutale ot avouglo des foules, les grandes civilisations subiraient uno dcadence qui prcderait do bien peu la fin de leur histoire,

CHAPITRE II DE DICTATURE RECENTES LES FORMES RALISES EN EUROPE

Los dictatures nouvellement nes on Europo ont revtu dos formes divorsos suivant los pays : proltarienne on Russie, mililairo on Espagne, on Turquie, on Pologno ot en Grco, politique en Italie , Laissant do ct la dictaturo proltarienne russo, qui ne diffre qu'en thorie do l'ancien tzarisme, la dictaturo grecque, qui no reprsente qu'un conflit d'ambition militaire, los dictatures polonaiso et turquo qui restent encore un rgimo demi-constitutionnel, nous n'envisagerons ici quo los dictatures italienne et espagnole Nous dirons ensuito quelques mots do la demi-dictaturo spontanment raliso on France l'poque do la chute du franc.

La dictaturo italiohno sortit de l'excs do dsordre dans lequel socialistes ot syndicalistes avaient plong l'italio. Meurtres ot pillages ne so comptaient plus. i L'arme restait indiffrento, lo roi impuissant.

LES INSTITUTIONS TOLITIQUES

151

On sait comment un citoyon norgiquo, M. Mussolini, mit fin au dsordro en marchant sur Homo a la tto d'uno lgion d'anciens combattants et dtermina lo roi a l'accoptor pour chof do son gouvornomont. Lo pouplo italien l'acclama comme un sauveur et en fait, le dictalotir, dgag do l'influonco d'un parlement qu'il no conserva quo pour la forme, sut rorganiser rapidement son pays. Rsumant los doctrines du*nouveau matre, le Malin crivait : Mussoliniparle des principesdo 17S9 commede l'antithse dessiens. A l'galit il a substitue* la hirarchie, la libert la discipline, la fraternit la dvotionaux deslins dola patrie. L'nergie et lo jugement du dictateur lo firent accepter par tous les partis, y compris le communisme et le syndicalisme Los dirigeants de la Confdration du Travail demandrent s'associer au nouveau gouvernement. Beaucoup do socialistes renoncrent leurs thories. Cette conversion dos socialistes ne constituait pas, d'ailleurs, un phnomne bien nouveau. Seule, la rapidit do cetlo conversion pouvait tonner. Un des*plus influents socialistes dclara mort lo socialismo idologique . Ajoutant, trs justement, que la guerre avait fourni uno preuve catgorique quo < le sntimont dp race a toujours prvalu sur l'idologio de l'unit internationale do classe , Lo dictateur italien a fourni des prouves indubitables do capacit politique Suivant lui : les divi7 sions entre bourgeois ot proltaires sont do vieilles mthodes de classement qui ont fait leur temps.

182

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

Il s'ost trs bion rendu compto quo dans los tomps modernes la puissance doschefs d'Etat, rois, ministres ou dictatours mme dpond en grando partio de conditions conomiques extrieures dont los gouvernements no sont pas matres, C'ost ainsi, par oxomple, quo la vio industrielle do l'Italio dpond on grando partio do l'Anglotorro et des divers pays qui lui fournissent lo charbon qu'elle no possde pas. Ces ncessits quo lo monde n'avait pas encore connues infiuoncont considrablement la politique trangre dos nations qui s'y trouvent soumises. Pour fairo pntrer dans l'mo simpliste dos foules l'importance des conditions conomiquesqui rgissent aujourd'hui la vio des peuples, lo dictateur italien so propose do donner un ministre aux organisations ouvrires, < afin do les convaincre quo l'administration d'un Etat est chosoextrmement difficile ot complexe, qu'il n'y faut gure improviser, ni fairo tablo rase, comme il est arriv au cours do certaines rvolutions . Lojour o ces vrits lmentaires pntreront dans l'mo dos multitudes do srieux progrs so trouveront raliss, En attendant, lo dictateur a pris des mesures fort sages, qu'un parlement n'aurait Jamais pu imposer. aux thories comprisque, contrairement ^ Il a galement un gouvernement moderne doit laisser l'inisocialistes, tiativeprivelo maximum do libertd'actionet renoncer, toutes lgislations,interventionset entraves qui peuvent matsqui, sans doutesatisfaire lesdmagogies parlementaires, comme l'exprience l'a dmontr,n'aboutissentqu' tre absolumentpernicieuses. Tous les systmesconomique* la libreinitiativeet lesressortsindivlduels.seront, ngligeant dansun brefdlai,vous unocomplte faillite. s'est proDsireux ces conceptions, le dictateur d'appliquer

LES INSTITUTIONS POLITIQUE^

15't

pos do confier a l'industrio prive plusieurs monopoles, notammentceluides tlphones. Ces' mesures judiciousos reprsentent oxactemont lo contrairo do co quo los socialistes voulont raliser ou Franco. L'oeuvre do Mussolini no pout tre bien apprcio qu'on prenant l'utilit commo lmont do jugement. L'opinion gnrale en Europe a trs bien t formulo par M.Churchill l'ambassaJod'Angletorro do Homo dovant uno runion do journalistes, ot dont lo Malin du 21 janvier 1927 a donn l'extrait suivant : c 11est parfaitementabsurde de diro que lo gouvernement italien no s'appuiopas sur une base dmocratique. Si f avait cl Italien, je suit sur qui j'aurais t entirement atec tous, depuis le commencement jusqu' la fin, dans totre lutte victorieuse. a rendu service au mondeentier, Votremouvement L'Italie a dmontr qu'il y a uno maniro pour combattro les forcessubversives. Celtemaniroest d'appelerla massa du l'Etat. L'Italiea dmontr peuple une cooprationloyaloavec qu'en dfendant 1honneur et la stabilit de la socit civile, elle donne l'antidote ncessaireau poison russe.

Laissant de ct l'Italie, qui constitue un des rarosexomplos o uno dictaturo prolonge ait t utile an peuple arrivons l'Espagno. La dictature espagnole out pour auteurs des officiers dirigs par le gnral do RJvera. Elle fut comme en Italio la consquence d'un tat d'anarchie contre lequel la royaut restait impuissante. Le dictateur a rappel dans ses proclamations que los assassinats socialistes se multipliaient d'inqui-

134

DUMONDE L'VOLUTION ACTUELLE

tanto faon.Depuistrois ans, doscontainosdo citoyens taient tombs sous los coups oxtrmistos.Parmi eux figuraient un prsidont du Conseil, un archovquo, quatro gouvornourscivils ot de nombreuxchofs d'industrie. Syndicalistes et communistes no so mnageaient d'aillours pas entre eux. C'est ainsi quo lo chef du syndicat dos charretiers,fut assassin par des extrmistes encoro plus extrmistes que lui. Tous ces meurtres restaient impunis. La magistrature tremblait ot l'anarchio commenait a Dos associal'arme gagnor juntes militaires, tions do type sovitiquo, prtendaient imposer lours volonts aux ministros, rgler les conditions d'avancement, etc. L'indisciplino dovenait gnrale ; plusieurs provinces entamaient des mouvements sparatistes. La dictature espagnolo fut donc aussi n'cossairo que la dictaturo italienne Aprs avoir limin les ministros et lo parlement, le dictateur espagnol gouverna son pays avec un directoire compos do dix gnraux. CeDirectoire,annonait lo gnral de Riveradurera, c jusqu' ce quo dos hommescapableset d'une n<nralit absolue soient trouvs pour goitvornor l'Espagne , On los cherche encore Convaincudo l'impuissanco grandissante des gouvernements constitutionnels lo roi subit toutes les yolonts du dictateur, y compris la confiscation des biens personnels d'anciens ministres choisis par lui, Sansdoutea t-il pens/linsignant de pareilles mesures, quo les rois modornes finiront par .possder moins do libort que les plus humbles de leurs sujots.

LES INSTITUTIONS POLITIQUES

155

Au moment o j'cris ces lignes, lo dictateur do l'Espagne est menac, solon uno loi commimo toutes los dictatures militairos, dos rivalits do gnraux ambitieux, dsireux d'accdor lour tour au pouvoir. L'histoire dos rpubliques ospagnoles do l'Amrique donno uno ido assez claire du sort dos pays dans lesquels la puissanco dos comptitions individuelles est suprieure cello dos lois.

La Franco n'a pas t oblige do subir un rgime dictatorial aussi absolu quo ceux de l'Italie et do l'Espagno ; mais, pour la sauver do l'anarchie financire dont elle tait menace, il fallut confier au Prsident du Conseil un pouvoir demi-dictatorial constitu par lo droit de formuler des dcrets sans prendre l'avis du Parlement. Los vnements qui amenrent cotte situation ont t oxposs par l'imporlantorovuo anglaise New slatesman du 15 janvier 1927 dans los termos suivants : < Le franc continuait tomber. J' Driandformaun nouveau cabinet avec M. Caillauxaux finances. M. Caillaux ne put gagner la confiance publique. Le franc descendait sans arrt. La Chambretait en bullition. La populace donnait des signes de colre. Le capital s'vadait du paysLe Trsor tait vide. M. Herriot joua un peu lo rle do paratonnerre lorsque le 17 juillet il renversa le cabinet DrandCaillaux. Son propre ministre fut renvers aprs uno seulo journe d'existence. Dans les rues, comme le franc touchait presque 250 la livro sterling, les foules rclamaient une trve des partis. Lobloc des gauches, ou cartel, avait jet sa nef sur les rochers et la France so trouvait < &deux doigts de la ruine. Et c'est alors que M. Poincar accepta un devoir formidable II travailla avec clrit. Lesclameurss'apaisrent.

156

ACTUBLLE DUMONDE L'VOLUTION

et ramen une posiLe francfut arrtau borddol'ablmo tion qu'il put dfendre. Unocaissed'amortissement fut cro pourvenir en aido au Trsor.La Chambre,profondment alarme,fit tout co qui lui fut demand,et rapidement M. Poincart voter des lois et obtint l'autorisationde ayait gouverner par dcretsqui, dansla priodeprcdento, t farouchement combattue Le budget fut par les dputs. vot en trtnte-sixjours. Depuisdes gnrations, la Franco n'avait pas eu le spectacloqiio lui donnait l'action do M.Poincar.

Quoi qu'il on soit do l'avenir dos divers rgimes, il faut bien reconnatre quo si les peuples sont los uns aprs les autres pousss vers des formes varies do dictature, c'est qu'ollescorrespondent des ncessits nouvelles que l'volution moderne du mondo fait surgir.

CHAPITRE III DU DANGER RAISONSPSYCHOLOGIQUES DES DICTATURES

Aprs avoir montr l'utilit des dictatures cortains moments do la vio des peuples, il importe aussi d'en mentionnor les dangers. L'autorit d'un dictateur tant, par dfinition, soustraite tout contrleuses erreurs peuvont, comme le prouve l'histoiro; entraner un peuple vers d'irrparables dsastres. Lorsque Napolon III, aveugl sur les plus vidonts intrts do la Franco, favorisa l'crasement do l'Autriche par la Prusse, il prparait sa future dfaite on 1870 et la guerre de 1914 qui on reprsente uno lointaine consquence. Durant la lutte mondiale, ce fut par uno srie de maladresses, dont chacune constituait un acte dictatorial, quo Guillaume il amena les pacifiques commerants dos Etats-Unis entrer dans le conflit. Cette lourde faute lui fit perdre une guerre dont l'issue restait fort douteuse avant l'intervention amricaine, J'ai dj rappel que l'Angleterre commit des erreurs du mme otlro, notamment quand lo ministro Lloyd Goorgousadoson pouvoir presque dicta-

158

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

torial pour lancer la Grco contro la Turquie dans l'ospoir do conqurir indirectement Constantinoplo. La politiquo dictatoriale du mmo ministre envers la Franco no fut pas plus heureuse. Elle faillit faire perdro a l'Angleterre uno alliance qui lui tait aussi ncessaire qu' son ancienne allie Rion d'autres exemples montrent la funeste influence que peuvent parfois oxorcer los dictatours. Les plus puissants quo lo mondo ait connus depuis longtomps furent Lnine on Russie, ot, pour un instant on Europe, lo Prsident Wilson. Lnino ramena la Russio la barbarie ot lo Prsidont Wilson fut un dos principaux auteurs do la dsorganisation europenne actuollo. Ds son arrive on Europo l'illustro hommo d'Etat amricain vit ses dcisions dictatoriales acceptes comme dos oracles. Oubliant quo les empires naissent de ncessits historiques accumules ot no sont pas crs par la raison pure, il prtendit rofairola carte do l'Europe on nb prnant quol'idologiquo principe dos nationalits pour guide Co principo lui inspira la rdaction d'un trait do paix o, ddaignant milloans d'histoire, l'Europe fut dcoupoon petits tats, sans vio conomiqtto possible ot toujours prts s'ontrodchiror,

Les dictaturos prolongesprsontonteotautrodangor d'amener rapidement l'affaissement du caraclro de ceux qui los subissont, Sans doute la dictaturo d'Augusto mil fin aux guerres civilos ot assura pour

LES INSTITUTIONS POLITIQUES

159

longtemps la prosprit de l'Empire Mais, sous l'influonco despotique de sos successeurs, l'Ame romaine so dsagrgea et perdit los qualits do caractre qui avaiont maintenu travers los ges la grandeur do Rome. La soumission dos Romains la puissance imprialo tait dovenuo complte Lorsqu'un Csar de la dcadonco pntrait au Snat, les snateurs tremblaiont devant lui ot applaudissaient avec frnsie quand, sur un simple soupon, le matre onvoyait quolquosuns d'entre eux au supplice Los Conventionnels ne montraient pas moins de servilit lorsqu'ils applaudissaient Robespierro marquant pour l'chafaud los collgues ayant coss do lui plairo.

Si los dictatures ont uno tondanco so porptucr, c'ost que la plupart des hommes, pour s'vitor l'effort do so guidor eux-mmes, cherchent un maitro capablo d'orienter lours ponses ot lour conduite Jamais lospouplos no parleront plus qu'aujourd'hui do liborl ot jamais pourtant ils no so soumirent aussi facilement toutos los servitudes. Si lo bosoin d'galit no cosso do grandir, l'ido do liborl a perdu tout prostigo. Certains partis, lo communismo par oxomplo, la rojottont compltement et attendent avec respoet los ordros venus do lointains dospotes. Dos millions do syndicalistes so conforment aux injonctions impriousos do lours chois. Sur un gosto do cos matres, los chemins do for d'un pays cossont do fonctionner, los minours d'oxtralro du charbon,

160

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

les flottes marchandes suspendent leur commerce. Tous los lments de la vio sociale se trouvent ainsi paralyss. Les purs socialistes no so soucient pas davantage do libert. Leur rve est un tatismo troit gouvernant avec rigidit la vio dos citoyens. Los lois votes sous leur influence n'ont fait qu'effacer de plus en plus les traces do libert dont los hommesjouissaient encore. Dans los pays latins ils somblent s'y rsigner facilement. Ici nous touchons un lment psychologique fondamental dont la connaissance claireco qui prcde. Si les universits dos Etats-Unis considront commo essontiollol'ducation du caractre, si nglige dos univorsits latines, c'est qu'elles savent bion quo l'homm qui parvient so dominer lui-mmon'a pas bosoin d'tro gouvern par d'autres. Possdant uno disciplino interno qui lo disponso do touto discipline externe, il est son propre dictateur. Rien no romplacoparoille dictaturo.

LIVRE

VI

LES ILLUSIONS SUR L'ORIGINE ET LA RPARTITION DES RICHESSES

CHAPITRE PREMIER LUS ILLUSIONSSUR LA NATURE DU CAPITAL

La haine du rgime dit capitaliste ost dovonuo un des lments fondamentaux du socialismo et du communisme Leur but principal est do dtruiro co rgime soit violomniont, soit au moyen d'amputations rptes imposes au capital. Rien quo los illusions no so rfutent guro avec dos mots, il no sofa pas inulilo do rsumer brivement les ides qu'on peut so fairo aujourd'hui sur la nature du capital. Co rsum montrora, une fois encore, quo l'incomprhension dos mots, beaucoup plus pout-tro quo

162

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

cello des idos, so trouve l'origino do bion dos mouvomontsrvolutionnaires. Examinonsdonc le sonsrel du tormo capital, l'un dos plus chargs d'illusions do l'ago moderne Pour les socialistes, lo capital rsulterait uniquemont d'un prlvement sur lo salairo des ouvriors. Son principal rio serait do constituer des rentes uno catgorie d'exploiteurs qualifis do capitalistes.

Cortainosidos trs rpandues oncoro sur' lo capital correspondent uno phase ancienne d'volution, quo les progrs do l'industrie ont fait disparallro dopis longtemps. sa formo primitive, lo capital tait reprsent So*-..-'. trsors, l'or notammont,accumulsdans dos par ..'S coffres d'o ils sortaient raremont ; sa valeur restait par consquentinvariable Aujourd'hui, lo capital est sorti dos coffres, ot sa grandeur, loin d'tro invariablo, vario sans cosso Kilodpond on offotdo divers factours : l'intolligonco entre autres. J'ai dj montr dans un prcdontouvrago quo la rlchossod'un individu ou d'un pouplo dpond do la rapidit do circulation du capital dont il dispose. Peu importo quo lo capital soit minimo si, grAco l'influencedos factours capacit et travail, sa vitesse do circulation doviontconsidrable Cette loi ost analoguo h collo qui rgit on mcanique la grandeur do la forcovivo.'Elloost gale, on lo sait, au demi-produit do la masso par lo carr do

DESRICHESSES 163 ET RPARTITION ORIGINE la vitosso. Uno ballo do masso petite, mais animo d'uno grando vitesse, est beaucoup plus pntrante qu'uno ballo cent fois plus lourde, mais do faiblo vitosso. _ Cctto analogio mcaniquo doit tro introduito dans les dfinitions do la richesse L'or enferm dans un coffro roprsonto uno ballo do fusil immobiliso. La vitosso seule rond actifs l'or ot la ballo. H faut donc toujours, dans los dfinitions do la richesse, considror ces doux factours : grandeur du capital et rapidit do sa circulation. Dans la'richesse lo facteur vitosso dpond surtout do la capacit : capacit tochniquo do l'ouvrior ot surtout capacit do la direction. Cos notions fondamentales se rpandent do plus on plus. Rsumant mes explications co sujet, M. l'ingnieur on chef Marcel Rloch rappelait, dans un remarquablo rapport sur l'organisation des chomins do fer, ma dmonstration quo l'imporlanco du capital dpond do la vitosso do sa circulation. Un capital rolativomont modo'sto, mais circulation rapido, aura biontot uno grandeur trs suprlouro collo d'un capital important mais faiblo vitosso do circulation. La vitosso c'ost do la richosse Travailler vito c'ost s'onrichir, travailler lontomont c'ost s'appauvrir, * * Dans los trois factours dont so compose lo capital modorno : l'or, l'intelligonco ot lo travail, Pintelligonco est gnralomont lo plus important. On a constat depuis longtemps, on Amrique surtout, quo

ICI

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

dans beaucoup d'usines le rondement tait au moins doubl en y introduisant le facteur capacit. Contrairement aux croyances communistes, la capacit intellectuelle, qui dpassait peine jadis en valeur la capacit manuelle, lui est, aujourd'hui, si suprieure quo la sccondono peut plus rien sans la premire. C'est la capacit intellectuelle qui permet do raliser los dcouvertesdont profito l'humanit, alors quo la capacit manuollo no profite gure qu' chaquo travailleur. On a valu un tiers du revenu actuel do PAngleterrola part imputablo la capacit d'une pelito lito. Lo capital ost dovonu aujourd'hui l'lment essentiel do la vio industrielle; vouloir lo rduire par touto uno srie de mesures vexatoircs commelo rvent les socialistos, c'ost mconnaltro son rle prpondrant dans la vio dos pcuplos, Un impt sur le capital n'a d'autro rsultat quo d'augmontor lo prix "des objets et do rendro l'oxistoncoplus chre

Ces notions, un pou abstraites pour dos ouvriers latins, sont bien comprises do leurs confrres amricains. Plusieurs journaux ont mentionn la ptition signe par des ouvriers pour obtonlr qu'un grand constructeur d'automobiles ft exempt des impts capables do rduire son capital. Los signataires comprenaient parfaitement quo ces impts auraiont pour rsultat final d'augmontor lo prix do

ORIGINE ET RPARTITION DESRICHESSES 165 vente des automobiles dont un grand nombre d'entre eux taient acqureurs. L'impt sur lo capital n'est qu'uno illusion. Cration do l'envie et do la haino, il no forait qu'appauvrir davantage los classes dont il prtond amliorer le sort. Les thories socialistes ont t rfutes tant do fois et ont reu un si clair dmenti dos oxprienecs tontos dans divers pays, qu'il serait inutile d'y rovonir. Lo rgime dit capitaliste se modifie, d'aillours, chaque jour. Lo capital, qui souliont les industries, so diffuso actuellement de plus on plus en un tel nombro do mains qu'il n'y aura bientt plus d'individus pouvant tro qualifis do grands capitalistes # ** A quelques-unes dos considrations qui prcdent sur lo rgimo capitaliste, los socialistes rpondont quo, s'ils voulont supprimer los capitalistes, leur intention n'est nullement do dtruiro lo capital, mais bien do le rcmctlro aux mains do l'Etat, qui sorait alors charg do la gestion do toutes los indus trios. Malheureusement pour colto conception, des oxprioncos cent fois rptos ont prouv quo los produits des industries gres par l'Etat, c'est--dire par un personnel non intross au succs dos entreprises, reviennent beaucoup plus chor que ceux dus l'industrie prive Lo prix do revient dos marchandises fabriques dans les pays tatiss sorait tel qu'ollos ne pourraient concurrencer l'tranger tes produits

166

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

dus l'industrie des pays ayant chapp au rgime socialisto. La Russio sovitique en fournit un frappant exemple No pouvant entrer ici dans l'tudo dtaille dos questions concernant lo capital et la monnaie qui le reprsente, je me bornerai rsumer en propositions brvos quelques points fondamentaux : La valeur d'un capital dpend surtout do la rapidit de sa circulation. La richesse d'un pouplone rside pas dans l'or qu'il possde, moins oncorodans dos monnaies artificielles sans garantie, fabriques volont. Un pouplo ost pauvro ou riclio, suivant quo los produits do son sol, do sos usines, do son commerco,sont inf' rieurs ou suprieurs sos besoins. Un pouplo s'appauvrit lorsqu'il cohsommo plus qu'il no produit; c'ost co qui arrivo lorsque les marchandises qu'il fabrique deviennent, par suite de la rduction dos heures do travail ou d'autres motifs, trop chres pour tro exportes. Quand un peuplooxporto uno quantit do marchandises d'une valeur oxactomontgalo collo qu'il importo, sa monnaio, ft-ello entirement fiduciaire, garde lo mmo pouvoir d'achat, -* Lorsqu'un pouploimporte plus do marchandises qu'il n'on oxporto, ot si fauto do ressources il est oblig d'effectuersos paiements on monnaiofiduciaire, cctlo monnaio subit uno porte dpondant du degr de confiancequo l'achotourlui accorde Losmarchandises achotos au dehors augmentant forcment do

ET RPARTITION ORIGINE DESRICHESSES 167 prix, l'lvation du cot do la vio on sora la consquence. Dans los changes de marchandises do valeur quivalente, l'or n'intervient quo comme unit do compte, sans qu'il soit besoin do lo dplacer des caisses o il ost conserv. Lorsque lo dbiteur d'un capital do grandeur quelconque dispose d'un temps suffisant, il peut, par lo mcanismo do l'amortissement, rduire cotte dotto, si grando qu'on la supposo, un chiffro aussi faible qu'on le dsire

II CHAPITRE LESCONFLITS ENTREL'INTELLIGENCE. LECAPITAL ET LTRAVAIL

Lo mcontontomont gnral, dont les effetsont t tudis plusieurs fois au cours do cet ouvrage, s'obsorvosurtout dans la masse ouvrirebien quo sa situation matrielle n'ait jamais t aussi satisfaisante qu'aujourd'hui. Los salaires, mmo on les ramonant l'ancien talon-or, ont considrablementaugment. Mais, mosuro quo cos salairos s'lovaiont, naissaient donouvollosaspirations otdonouveauxbesoins qui dpasseront bientt les moyens do los satisfaire. Par un phnomno dj obsorv la voillodo la Rvolution, la haino des classes infrieures l'gard dos classossupriouross'ost accruoon mmo temps quo, par lours ressources, los premires so rapprochaient dos secondes.On pourrait noncor,commounoloi do phUosophio politiquoquo, dans la vio dos peuples les grandes ingalits de situation socialo so tolrent facilementalors quo los ingalits lgrosno so supportent pas. Lo besoin d'galit ot la haino do l'autorit sont dovonusdos caractristiques do la montalit popu-

ET RPARTITION DESRICHESSES 169 ORIGINE lairo moderne. Le rve de nombreux travailleurs ost do s'omparer violemment dos mines, dos usines, des chemins de fer, etc., pour les administrer leur profit. Les formules : la mine aux mineurs, los chemins do fer aux cheminots, etc., synthtisent parfaitement ces aspirations. L'illusion dos classes ouvrires est do croire qu'elles gagneraient quoique chose cotto transformation alors qu'elles y perdraient beaucoup. Los productions industrielles modernes oxigdnt, en effet, non seulomont dos capitaux mais surtout des capacits. Sans elles les industries los plus brillantes pricliteraient rapidement. Lo public entier profito des concentrations industrielles actuelles, dues la combinaison,dos grands capitaux et dos grandes capacits. 11 ost vident, par oxomplo, qu'un petit patron n'occupant qu'une dizaine d'ouvriers aura fatalement des prix do roviont plus levs quo celui dont l'usino comprond un millier de travailleurs. Lo potit patron ost en effet oblig, pour vivre et payer ses frais gnraux, do prlever uno part importante sur lo travail do chaque ouvrier, alors qu'un chof d'usine employant, jo supposo, millo ouvriers, gagnerait soixanto-quino millo francs par an on se bornant prlover journellement vingtcinq centimes do bnfleo sur lo travail do l'ouvrier pay cinquanto francs par jour. Rduiro los prix do roviont, comme lo fai,t la grando industrio, dite capitalisto, c'est, on ralit, accrottro l'aisance des ouvriers puisquo, avec la mmo somme, ils pouvent acheter plus d'objots,

170

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

L'observation dmontro quo si le rle du capital ost important dans l'industrio moderne, celui do l'intelligence l'est plus encore. Seul, en effet, le capital intellectuel peut fairo fructifier lo capital matriel. Aucuuo comparaison n'est possible entre la psychologio d'un chof d'enlropriso ot collodes ouvriers qu'il dirige. Travaillant ses risques ot prils, engageant do gros capitaux et oscillant sans cesse entre la richosso cl la ruine, c'est--diro entre dos sanctions personnelles trs rigoureuses, lo grand industriel oxcrce ncessairement, dans la civilisation moderne, uno action considrable c Si la petitelloanglaisearrivea nourrirquarante-sept millionsd'habitantsdans un pays o no pouvaientvivre, au que cinq millionsdo personnes, tempsdoh roinoElisabeth, lo faitobserver ellonolodoit pas,commo l'Economisto Lysis, a a ses travailleurs manuels,mais a ses chofsd'entreprise, sostechniciens. ** Los socialistes essaient do porsuader aux classos ouvrires qu'ollos gagnoraiont boaucoup plus qu'aujourd'hui on s'emparant dos mines, dos usines ot do tous los moyens do production pour on confier la gostion l'Etat. L'oxpriencoa copondantprouv, ainsi qu'on l'a souvont rappol, quo les usinos administres par dos chofs non intresss au succs dos ontrcprisos donnaiont do Collos l'Etat rsultats, tabacs, gros par pauvres

ORIOINE ET RPARTITION DESRICHESSES 171 allumettes, par oxemplo fournissent dos produits extrmement coteux. Colles administres par dos ouvriers la vorrerio do Carmaux, ontro autres donnent dos rsultats plus mdiocros oncoro, mme avec des ingniours intelligents mislour tto. La fablo valeur dos gestions ouvriros est oncoro dmontre par l'histoiro dos coopratives do production, qui ont chou presquo partout, alors quo les coopratives do consommation, qui vondent, mais no produisent pas, russissont gnralomont. Dos raisons psychologiques trs simplos oxpliquent ces checs. Un directeur a traitement flxo, lu par les travailleurs, n'a ni Pindpeiuanco d'action, ni lo pouvoir, ni l'initiative, ni mmo l'intrt ncessaire la bonno marche d'uno ohtrepriso. * Un des grands problmes modernes est la rpartition quitablo dos bnllcos do la production ontro les trois sourcos do cotto production : intclligonce, capital ot travail. Nombroux furent los ossals elTectus pour modiflor celte rpartition. La solution du problmo sorait trs simple, si los producteurs, participant aux bnfices, participaient do galement aux portos, commo les actionnaires ' toutes los ontroprisos industrielles. Mais co quo los ouvriers rclamont, c'ost do participer aux bnfices et non aux portos. Los socialistes soutionnont quo los bnllcos devraient rovonir on totalit aux ouvriors ; or, commo

172

DUMONDE L'VOLUTION ACTUELLE

nous lo disions plus haut, il est vident que sans le capital, qui supporte seul l'installation des entreprises et les risques courir, et sans l'intelligence, qui dirige, aucuno production conomique n'est possible. il ost vident aussi quo les grands industriels ont tout intrt faire participer l'ouvrier aux bnfices, afin do l'intresser a la bonne marche do l'ontrepriso ot stimuler son activit. C'est co qui se fait peu prs partout maintenant. Donombreuses statistiques dmontrent qu'aujourd'hui la part do l'ouvrier grandit constamment alors que collo du capital et do l'intolligonco so restreint do plus en plus. D'aprsles renseignementsfournis par L'Illustration Economique,les bnficesdes entreprises minires so rpartiraient do la faon suivante : c 49p. 100 a h maind'oeuvre, a l'entretien et a 48,10 p. 100 de l'outillage, seulement au capital. la rfection 2,90 p. 100 versscommo rmunration p. 100, Supposons quoces2,90 du capital,soientrpartisentre les ouvriers,lo salairedo accrude bienpeu. chacuns'entrouverait Examinant los bnficesd'uno dos plus prospres usinos du monde, collo d'Ksson, qui occupaitavant la guorro 439.000ouvriers, recovant par an 870 millions do marks do salaires, lo mmo autour fait remarquer quo la rpartition ontro les ouvriers do la totalit dos sommes distribues en dividende aux actionnaires n'et procur chacun d'oux quo 240 marks par an, L'abandon total des bnfices aux ouvriors n'ajouterait donc qu'uno sommoinfime a loursalaire. Non seulement la rpartition totalo dos bnfices

ET RPARTITION DESRICHESSES 173 ORIGINE ontro les ouvriers n'augmenterait quo d'uno faon insignifiante lours salaires, mais on outre cotto augmentation provisoire serait rapidement suivio d'une rduction considrable. Bientt, en effet, la disparition de l'intelligence directrice entranerait uno diminution importante do la production des usines. Les ouvriers et leurs meneurs se font donc do grandes illusions en supposant qu'une entropriso dirige par eux, ou simplement sur la gestion de laquolle ils exerceraient un contrle prpondrant, leur rapporterait plus do bnfices qu'ils n'en touchent actuellement.

L'exprience et lo raisonnomont tant sans inlluonco sur los convaincus, les illusions ouvrires, rostcnt indestructibles. Malgr toutes les dmonstrations, les socialistes continuent a professer a, l'gard du capital uno haine intonso qui, dans los pays o lour influonco p^ut s'exercer, so manifosto par des lois voxatoiros, dsastrousos pour l'industrie. Au cours d'uno conversation rolato par Le Temps, un observateur autrichien faisait remarquor qu' Vienne, la municipalit socialisto s'est applique par tous les moyens supprimer peu a pou lo capital, a tarir l'uno aprs l'autro toutes los sourcos do l'nergie ot do l'activit humaines : impts extravagants sur los automobiles, dont lo sol rsultat a t d'anantir cotto Industrlo et do prlvor do travail do nombroux puvriors ; impts non moins extravagants sur la fabrication des objots do luxo qui faisait vivre

174

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

Vienno et dont lo prix, dmesurment major par los taxes, los a rendus invendables l'tranger, etc. venir Vienno c II faut, disaitlo mmeobservateur, pour des consquences lamentables se rendre compte qu'entrane desdoctrines socialistes. l'application Un Amricain, qui venait do visiter l'Europe, ajoute co propos : c J'ai l'impression quo,presquo partout,les gouvernements font leur possiblepour quo ceux qui sont richescessent bienttdo'troet quoceuxqui nolosont pas n'aientaucune envio do lo devenir.C'estco dernier pointsurtout qui est d'imposer tous la mmomdiocrit grave. On s'cfTorco paresseuse, aucuninconvnient a co nous no voyons Eh Amrique, do riches,et lo nombredo ceuxqui lo qu'il y ail beaucoup il n'y a s'accrotdo jour.en jour. Et, cependant, deviennent o les ouvriers d'aussigros touchent pas do pays au mondo salaireset soientaussicontents. Los socialistes so soucient peu do toiles considrations. Lours mesures voxatoirosdrivent d'un idal do basse envio qui no peut so satisfairo qu'on appauvrissant los richos pour tablir l'galit dans la misre.

'La lutto quo nous voyons grandir, ontro les classos, n'est pas nouvollc. Elle so manifesta bion des fois au cours des sicles ot occasionna la clutto do puissants empires. La Grco antiquo, notamment, en fut victime. Do la guerro du Plopohso la conqute romaino, 1'histolro grecquo n'ost quo lo rcit dos lullos ontro les classos fortunes et colles qui no

ET RPARTITION ORIGINE DESRICHESSES 175 l'taient pas. Aveugls par les mmes illusions quo les socialistes modernes, les Grecs crurent, aprs avoir acquis l'galit des droits politiques, pouvoir imposer au moyen do lois l'galit dos conditions. Lo sol rsultat obtonu fut uno srio do gucrros civiles et do dvastations. Avant cos dissonsions intestines, les Grecs possdaient uno civilisation quo los pouplos mirent bien des siclos galer. Des philosophes comme Socrato, Platon ot Aristoto, des artistes commo Praxitle, dos organisateurs commo Aloxandro, illuminaient lo. mondo do leur gnio. Un siclo et demi aprs cotto priode, unique dans l'Histoiro, los luttes sociales avaiont conduit la Grco uno si complto dcadonco quo los Romains n'ourent aucuno poino a la rduiro en servitude. Los doscondants dos grands hommes, dont la gloire demouro si vivante encore, furent vendus commo esclaves sur les marchs,do Uomo. L'volution des pcuplos chango souvent, mais les lois psychologiquos qui on oriontontlo coursrestontinvariables,

III CHAPITRE COMMENT A RSOLULE PROBLME L'AMRIQUE DE LA LUTTEDESCLASSES

L'Histoiro so compose surtout du rcit dos conflits nlro pouplos et dos luttes entre les diverses classes d'un mme pouple. Les conflits cntro peuples euront, parfois, des rsultats utilos. C'ost par los armes quo Rome tablit sa civilisation dans lo mondo et finit par. imposer uno paix universelle Mais si los guorros ontro peuples euront parfois dos rsultats houreux, colles cntro los classes d'un mme pouplo n'engendreront quo dos dsastres et la fin do plusiours civilisations. Cosont les dissensions ntro classos, nous venons do le voir a l'instant, qui conduisirent la Grce a la sorvitudo ot condamneront la'rpubliquo romaine subir lo joug des empereurs. Do nos jours, les guerres ontro classes furont galement Porigino de lourds dsastres. Los luttes sociales do 1848 amenrent ladlctaturo imprialo qui se termina par Sedan. Dosvnements plus rconts oncoroont montr les consquencesdosluttes doclassos. Ellos provoqurent

/ la dcadence de la Russie et lo massacre dos intellectuels auxquels co vasto empiro dovait quelque apparonco de civilisation. L'Italie faillit subir un sort analogue. Kilo n'chappa aux massacres et aux ruines qu'enfantent toujours les luttos de classes quo par l'nergiquo intorvontion d'un dictateur. On sait aussi quo ce fut sculoment l'influonco d'un.chof de gouvernement provisoirement dou do pouvoirs dictatoriaux qui sauva la Franco d'uno faillito flnanciro rsultant dos monacos do luttes do classos duos au pouvoir croissant des socialistes. Donc, tous les ges, chez tous les pouples, sous toutes los latitudes, hier commo aujourd'hui, dos luttos do classes dterminent fatalement la ruino des peuples qui on sont victimes. Il faut donc considrer comme grands bienfaiteurs do l'humanit les hommes dcouvrant les moyens srs d'viter do toiles luttes* # #* Uno dos promiros tontativos ralisos pour tablir l'union cntro los classos sociales est duo au Christianisme. Ko pouvant supprimer les diffrences rsultant d'ingalits hrditaires, il promit aux fidles un paradis futur o tous les hommes soraiont gaux. Cotto bionfaisanto chimro donna, pondant dos sicles, des osprances empchant los hommos do trop souffrir dos ingalits dont ils taient victimes. Alors mmo quo lo Diou dos curetions irait rejoindro los divinits du mondo antiquo dans lo vasto panthon o roposont les dtoux morts, H faudrait toit-

ET RPARTITION DESRICHESSES 177 ORIGINE

178

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

jours saluor avec respect la grande ombro qui voila aux hommes, pendant do longs sicles, los durets du sort. MaisThouro a sonn o les croyances roligiouses ont perdu lour pouvoir paciflcatour sur los Ames.Il fallait donc dcouvrir d'autres moyens pour offacor los ingalits quo los peuples modornos no supportaient plus. L'union des classes do situations divorsossomblant impossiblo aux socialistes, ils proclamaient la ncessit d'uno lulto ontro ces classes. Leur but final n'tait pas, d'aillours, d'tablir uno galit gnrale mais do soumettre, commoils y russiront on Russie, les classos suprieures aux classos infriouros. La formulo dictature du proltariat rsumo bion cette concoption. Contre do telles menaces PEuror)o civilisocherche a so dfendre aujourd'hui,

Co grand problmo do l'union dos classos, considr commo insolublo par dos moyens pacifiques, a cependant t rsolu do la plus brillante faon aux Etats-Unis, graco a l'application do certains principes conomiques et psychologlquos. Sous lour influonco,l'ouvrier est devonu l'associ et l'ami du patron, et se trouve, on no saurait trop lo rappolor, dans une situation suprieure collo do la plupart dos bourgeois ouropons. Lo succs obtenu par los Amricains ost d'autant plus romarquablo qu'eux aussi ont d, commoen Europe, subir, dos conflits do classos. Sans doute,

ORIGINE ET RPARTITION DESRICHESSES 170 le socialismo tatiste n'a jamais pu influencor les ouvriers amricains, qui lo considrent commo uno forme d'osclavago acceptable soulement par dos mentalits infrieures; mais lo syndicalisme, trs puissant pendant longtemps aux Etats-Unis, y fut l'origino do srieux conflits entre ouvriors et patrons avant l'union tablio aujourd'hui.

L'association de classos quo la mentalit et les intrts semblaient devoir toujours sparer, a ou pour autours dos industriels minents, dous d'uno sagacit conomique ot psychologique fort remarquable. La fusion dos classos obtonuo par oux atconstato dans beaucoup do publications, ot tout rcemment oncoro, par uno dlgation d'ouvriers anglais onvoyo on Amriquo par lo Daily Mail, Les rapports do cos dlgus ont t traduits par la Socit d'Encouragement pour l'Industrie ; ils sont prcds d'un rsum do M. do Frminvillo o est montr quoi point sont dovonuos cordiales los relations cntro ouvriors et patrons. etLa prosprit'actuelle do l'industrie des tats-Unis,crit cet auteur, rsulte, dans uno grande mesure,dorelations entre do cellesqui existent patronset ouvriers absolumentditTrentcs dans les usinesdo la Grande-Bretagne. Cesrelations reposent, du resto, sur une conception entirement nouvelledes intrts du patron cl do l'ouvrier. > En Amriquo, patrons et employs sont dos associs; on Angleterre ot en Franco, des ennemis. Cotto brvo formule condenso lour histoiro.

180

DUMONDE L'VOLUTION ACTUELLE *

La principalo causo do la situation actuelle do l'industrie amricaine tient, on grando partie, l'application do divers principes fondamentaux dus au grand industriel Taylor. do conceptions coc Avantlui, on se trouvaiten prsenco Lesuns croyaient que lo chmage, nomiquescontradictoires. d subir pro-. la misre et parconsquent quol'ouvrieravait trovit qu'enlimitantla production. nopouvait diquement, A ces assertions, Tayloret son coleopposaient quo lo plus avec lesalaire ld estparfaitement basprixderevient compatible sa puispluslev;lo hautsalairedo l'ouvrier,augmentant anco'd'achat,cro pour l'industrieun marchnorme,en facoduquelta surproduction n'estpas a craindre. < Un tat de chosesnouveausuccdabientt a celuiquo en prenant contactavec l'industrietes Taylor rencontrait infiniment patronscomprirenttrs vite qu'une production maisqu'il fallait, celled'autrefois, tait possible, suprieure lo travaildansses moindres dtails, pour l'obtenir,organiser afin toutofatigueinutile,lo payerlargement viter a l'ouvrier a l'application dotoutesles mesures donaturo do l'intresser augmentersa production.L'ouvrierdevait tro trait.en en associ;il fallaittout faire pouramliorer collaborateur, d'existneo. ses conditions c L'ouvriers'est facilement prta l'emploidesnouvelles mthodes.Les syndicats eux-mmes, renonantaux luttes antrieures,so sont laiss entranerdans lo mouvement gnral. consti Suivantla nouvelle des ouvriers cole,l'enscmblo le march tuerait l'norme majorit des consommateurs, mmo de l'industrie. Ce marchest d'autantmeilleur quola est plusgrande,c'est--dire d'achatdol'ouvrier quo puissanco et quo les produitsdol'industrie tes salairessontpluslevs, troofferts h des prixplusbas . peuvent Touslos dlgus anglais qui ont constat los rsultats des mthodes amricaines vonaiont d'un pays on proio a uno criso industriollo d'uno gravit oxcop-

ET RPARTITION DESRICHESSES 181 ORIGINE lionnelle, dont los anciennes formules do la lutte des classes, du contrat collectif, dos dmarcations jalouses entre ouvriers ot patrons, do la restriction do la production, n'avaient pu donner la solution,

Co qui prcde montro nottomont quo la mentalit des ouvriors amricains est devenue fort diffrente do celle des travailleurs anglais ot franais, on lutto constanto avec lo patronat. M. A. do Tarl a trs bien montr dans los lignos suivantes les formes do co conflit on Anglotcrro : a Mmolorsque les meneurs des Trado'sunions permettent aux ouvriers ilo travailler, ils restreignent leur travail do telle sorto qu'il en rsulte les plus graves inconvnients. Par exemple, un naviro est retenu au port 21 heures do plus qu'il ne faudrait, parcoquo la fin do la journe il reste quelques rivets a poser, ot quo les ouvriers refusent do travailler les quelques minutes ncessaires pour achever la rparation, i Les mcanicienstravaillant aux pices no doivent fixer quo 300a 360rivols dans la mmojourne. Aux Etats-Unis, ils en fixent 700.Unouvrier anglais ne peutpas travailler aux pices sans y tre autoris par son syndicat. La plupart des usines sont fermesaux ouvriersnon syndiqus.LesAmricainsestiment quo co systme est un crimo conomiquedont patit lo consommateur,car il empecliol'industrio britannique do soutenir la concurrence trangre.

Lerapporlourquirsumolosdpositionsdosouvricrs anglais pose los quostions suivantes : t Les salaires levs, aujourd'hui de rglo aux Etats-Unis, sont-ils la causodo la prosprit actuelloou son effet? La production leve a-t-cllo succd aux salaires levs, ou vico versa? >

182

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

Ces questions ont t poses toutes les personnes comptentes. L'opinion gnralo tait nettement quo la poliliquo dos hauts salaires a prcd la production plus importante et plus conomique et, par consquent, laconsommationel la prosprit plusgrandes. D'aprs los dernires statistiques lo march national consommerait 92 p. 100 dos marchandises produites aux Etats-Unis. L'Amriquo pont donc so passer aismont de PEuropo et n'a pas a craindre do surproduction, puisqu'elle consomme presquo tout co qu'elle produit. #* No pouvant rapporter ici toutes los intressantes observationsconsignesdans los rapports des ouvriors ' anglais, j'on citerai souloment quelques-unes. Suivant les onqutours, plus do 87 p. 100do Pinduslrio dos Etats-Unis sont entro los mains des grandes Compagnies.Lo capitalisme, si redout des .socialistes ouropons,est un dos principaux lmonts do succs de Pinduslrio amricaine Los enquteurs ont constat que les grosses usines, exigeant naturellement d'importants capitaux, sont bien plus avantageuses pour los ouvriers quo les potites. Lo problme do la participation aux bnficesa t rsolu do la plus slmplo faoil, on Amriquo. Los chefs d'entreprise facilitent aux ouvriors Fachat d'actions do lours usines. C'est uno mthodo dont j'avais signal l'importanco il y a fort longtemps. Lo systmo du tfavail aux pices est pou pra-

ORIGINE ET RPARTITION DESRICHESSES 183 tiqu aux Etats-Unis. Los salaires sont rarement audessous do dix livres par semaine (environ douzo cents francs do notre monnaio actuelle ou soixanto mille francs par an). L'ouvrier amricain touche, gnralement, uno pension quand il est trop Ag pour travailler. Des assurances mettent sa famillo a l'abri, on cas. d'accident, v

L'amlioration du confort do l'ouvrier amricain ost l'objet do mticulousos recherches, L'oxprionco a prouv quo do toiles amliorations sont aussi profitables au patron qu' l'ouvrior. C'est ainsi qu'il a t constat qu'on munissant les tabourets do dossiers, l'ouvrier tait moins fatigu et son rondement sensiblement accru. Association ontro patrons et employs, hauts salaires, soins constants donns aux ouvriers, perfectionnements do l'outillage : telles sont les causes principales do la prosprit industrielle des EtatsUnis, Elle devient chaquo jour suprieure a l'industrie ouropnno, rongo par la lutlo des classes et los illusions socialistes. L'association amicale ontro patrons ot ouvriers ost l'application d'un principo psychologique quo connaissaient srement les hommos do la prhistoiro, mais si frquemment oubli qu'il faut le redcouvrir constamment. Cet antique principo pout tro formul dans les termes suivants : l'intrt individuel tant trs sup-

184

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

rieur l'intrt collectif, c'est toujours au premier qu'il faut s'adresser pour agir sur les hommes, La charit, la fraternit, l'altruisme, sont dos stimulants bien faibles auprs do l'intrt personnel. Quand un chef d'usina amricain donne ses ouvriers des salaires lour permettant do so procurer los commodits los plus luxueuses do la vie lorsque, suivant l'exomplo rapport plus haut, il so proccpo de lour bien-troau point do fairo mettre dos dossiers aux anciens tabouro.ls traditionnellement utiliss dans los ateliers, il n'ost nullement pouss par un de cos besoins do philanthropie humanitaire quo nos chofs d'uslno aimont manifester quelquefois. En amliorant' lo sort do l'ouvrier, lo patron amricain chorcho simplement a amlioror son propro sort. 11sait quo ces doux ordres d'amlioration sont solidaires. Celte lmentaire constatation a permis do metlro fin, on Amriquo, la lutte des classos dont les effets dovionnont chaquo jour plus monaants on Europo. Gracoa la perfection des mthodos d'organisation, l'ouvrior amricain, avecun nombre d'heurosdo travail infrieur a celui do ses confrres franais, fournit un rondomont trois ou quatrofois suprieur, commo plusieurs inghiours europens l'ont dj constat. 11est donc naturel qu' un rondomont plus grand corresponde un salaire plus lov. En rsolvant lo problme do la lutto dos classos, pos depuis dos sicles, les industriels amricains so sont rvls conomistes habilos ot psychologues . plus habiles oncoro,

ORIGINE DESRICHESSES 185 ET RPARTITION

Les croyances forme religiouso n'tant influenables ni par l'observation ni par l'oxprionce, un adepto do la religion socialisto no saurait tre impressionn par la comparaison entre l'tat misrablo dos ouvriers russes, soumis au socialisme, et la situation heureuse dos ouvriors amricains, collaborateurs du capitalisme. Egalit dans la misro d'un ct, galit dans l'aisanco do l'autre. Mais si les faits quo rsume la prcdento tudo no- pouvont influencer les socialistos, ils montreront aux chefs do nos grandes entreprises quo la prosprit prsonto, et surtout futuro, do cos entreprises dpond beaucoup du bien-tro dos ouvriers. Priv do confortable l'usine, ot souvent aussi son propro foyer, l'ouvrier europen va chercher au cabaret les moments houroux dont chaquo tro a bosoin. il s'y laisse facilement influoncor par los promesses <lo paradis quo lui font entrevoir les adoptes do la foi socialisto. A dfaut do ralits fuyantes, elles donnont au moins l'illusion d'un futur bonhour.

LIVRE

VII

LA SITUATION FINANCIREDU MONDE

CHAPITRE PREMIER L'APPAUVRISSEMENTDE L'EUROPE ET L'HGMONIEFINANCIRE DE L'AMRIQUE

Parmi les diverses consquences de la guerre, une dos plus manifestes est l'appauvrissement do l'Europe. Les rserves accumules par les patients efforts do plusieurs gnrations sont puisos et la difficult do les renouveler grandit chaque jour. Cet appauvrissement s'observe dans tous les pays do l'Europe, y compris ceux considrs comme les l'Angleterre, notamment. plus prospres, La Franco semblo dans uno situation meilleure, mais sa prosprit apparente tient ce quo, depuis la guerro, elle a vcu d'emprunts successifs rembourss leur chanco avec d'autres emprunts. Le paioment des intrts do ces omprunts absorbe

188

l/VOLUTlON ACTUELLE t\J MONDE

anuollcment uno vingtaine do milliards, soit la moiti du budget. Si lo chmago qui peso sur uno grande partie do l'Europe no s'est pas manifest encoro en Franco, c'est surtout parce que la restauration des rgions libres a permis do donner du travail uno foule d'ouvriers pays avec les emprunts et l'inflation. Mais ces oprations dovaient fatalement avoir un ternie. La France finit par ne plus trouver emprunter et fut oblige de renoncera l'inflation,qui accroissait considrablement lo prix do la vie en rduisant chaque jour le pouvoir d'achat do la monnaie. En rsum, comme lo disait un ministre des Finances la tribune, les Franais ont perdu les quatre cinquimes de leur fortun'. Rest inaperu pendant la priode de richesse apparente cre par les emprunts et l'inflation, l'appauvrissement finit par devenir visible tous les yeux. 11faut remarquer, cependant, que les pertes financires n'ont pas svi sur toutes les classes. Si quelques-unes furent ruines, d'autres s'enrichirent. C'est ainsi que les anciens rentiers ont t trs appauvris tandis que les paysans et les commerants voyaient, au contraire, leurs ressources s'lever considrablement.

En dehors des causes d'appauvrissement rsultant des ravages de la guerre et qui sont spciales*un

LA SITUATION FINANCIRE DU MONDE

18>

petit nombro do pays, tols quo la Franco, il on est d'autres, tout fait gnrales, qui menacent l'Europe onliro et augmentent chaquo jour. Elles sont constitues par l'indpendance industrielle croissante dos pays asiatiques : colonies, pays do protectorat, etc. Jadis, cos pays so bornaient a fournir les matires promires quo manufacturait l'Europo. Si l'Amrique, disait Pitt, s'avisait de fabriquer un bas ou un clou do fer choval, jo voudrais lui fairo sentir tout lo poids do la puissance do l'Angleterre. La petito colonie, que menaait Pitt, est devonuo la rivale redoute do l'Empire Britanniquo, et les autres colonies, toiles quo lo Canada et l'Australie, sont, aujourd'hui, des pays peu prs indpendants de l'Angleterre. Elle l'a douloureusement reconnu, nous l'avons vu, dans uno confrence avec les reprsentants des Dominions rcomment tenue Londres. La plupart des pays d'outre-mer rejottent de plus en plus le joug conomique do l'Europe. Au lieu do so borner comme jadis a exporter des matires promires, ils fabriquent des produits expdis leur gr dans lo mondo. L'univers asiatique est devonu le rival do l'Europe et, comme le travail y est excut bien meilleur march, sa concurrence devient redoutable. Ce phnomne, dont j'avais autrefois, dans un livre sur l'Inde, prdit l'apparition certaine, se manifosto avec force aujourd'hui. Les pays encoro soumis . l'Angleterre, tols quo l'Inde, aspirent do plus en plus l'indpendance.

190

L'VOLUTION DUMONDE ACTUELLE

L'Inde, environ vingtmillelonnes importait qui, en 1910, en 1023, do fonto, en a exporta, douxcent mille,crit L'ilus(ration Economique. Lodclindu vieuxcontinents'accom-, des pays neufs. La guerre a habitu pagnedol'ascension mondes se pass'.rdo l'Europe. lesnouveaux Ils ont vu tous retourlesavantages dela nouvelle situationet se refusent ner sous lo joug... Lo xix*siccloa vu l'Kuropo proclamer ! abolition de l'esclavage. Lexx'voit se librer conomique leur tour, nous mentles peuples d'outre-mer, qui veulent, assujettir. Cette roncurrenco do pays jadis tributaires de l'Europe, et qui travaillent a bien meilleur compte, aura do multiples consquences. Uno des plus importantes sera l'apparition d'une loi conomique nouvelle rgissant la valeur les salaires et qu'on peut formuler ainsi : le faux des salaires ne sera bientt plus \i\ ni par la volont des ouvriers ni par celle des patrons, mais uniquement par les prix do vente mondiaux des marchandises. 11a fallu une grve de six mois ot une perte value h quatre cents millions de livres sterling, soit dix milliards de francs-or,pour incruster celte vrit conomique nouvelledans lecerveaudes mineurs britanniques. Un conomiste anglais disait rcemment, co propos : Sanssoncommerce et sanssonindustrie, est l'Angleterre mourirde faim brefdlai.Or, il tombesous condamne le sensque les salaires,en Angleterre, sont beaucouptrop de supporter la concurrence levspournouspermettre mondiale. Noussubissonsune hausse absurde,injustifie des salaires,qui risquede nous rduire la famine... Quand doplusqu'en1915, desouvriers on gagnent jusqu'150 p. 100 battusur tous lesmarchs est fatalement par la marchandise du voisin.>

LA SITUATION DU MONDE FINANCIRE

191

Parmi les causes do l'appauvrissement do l'Europo et dos troubles politiques dont elle ost lo sige, il faut encoro citer les exigences des Etats-Unis h l'gard des dettes contractes par les allis pendant la guerre. L'histoiro des variations dos sentiments do l'Europe pour l'Amrique est d'un grand intrt psychologique. Au lendemain do la paix, l'Angleterro et la Franco prouvaient des sentiments d'aflectueuso sympathie l'gard de l'Amriquo et une antipathie intense pour l'Allemagne. On a dit avec raison qu'aujourd'hui la France a des relations plus amicales avec l'Allemagne qu'avec l'Amrique. Cette variation des sentiments serait, comme l'crivait les IVeues Wiener Tageblall, une consquence naturelle du fait que l'Europo entire a souffert do la guerre et que les Etats-Unis ont t les seuls en tirer un gain norme . Aujourd'hui, l'Europe semblo tombe de plus en plus sous l'hgmonie financire des Etats-Unis, qui rclament prement l'argent prt pour une guerre dont ils furent seuls profiter. Personno n'ignore maintenant que les Amricains songeaient uniquement leur propre intrt en venant au secours des Allis. Voyant leurs navires torpills par l'Allemagne, qui voulait empocher la vente do marchandises aux Allis, ils sont entrs dans la guerre pour so dfendre. Los Amricains no constatent pas sans regret les sentiments qu'ils inspirent aujourd'hui. Voici com9

192

DUMONDE ACTUELLE L'VOLUTION

ment s'exprimait, a ce sujet, La Nation, do NowYork: Nous nousenfonons deplusen plusdanslesdifficults, de plus froissant lessentiments. Nous noustrouvons toujours en plusen position de la financeLo d'autocrate du monde en prsenco des Etats-Unis est malheureusement prsident d'uneattitude unanime presque qui appuieles rclamations allis.L'ide dernier soucontre nosanciens jusqu'au quodes nations vont continuer nousverser de l'argentpendant en 1918 soixante-deux ans pouruneguerrequi s'esttermine estabsolument amricains draisonnable. Tousles banquiers le savent d'unesituation maisils profitent qui parfaitement, leur permetde prteraux Etats europens do l'argent a dansleur 7 et 8 p. 100 dormirait qui, autrement, improductif s> caisso. Cette opinion n'est pas isole. La rovuoAmerican lleviewof/teviewdo dcembre192G, s'exprime comme il suit : Si cettat dechoses so prolonge il arriveraun jour o nousdevronspossder toutce qui, en Europe,a quelque valeur.Nousdtiendrons des hypothques normessur les nationaux de la France, do l'Italie, de l'Allemagne, budgets do la Delgique et de la Pologne. Detoutencessit, la vie do ces pays devra converger sur les verseconomique ments faireaux Amricains, et graco ces versements, nousaurons denouveaux d'accentuer notreemprise moyens surlesdiverses nations 11 estclair quo l'onne europennes. laisserait ce point.L'Europe arriver pasleschoses rpudierait sesdettesouentreraiten guerre. est aujourd'hui et elle L'Europo troppauvreet trop faible, a tropconscience docettepauvret et deceltefaiblesse, pour mme enrve entreren guerrecontre lesEtats-Unis. s.onger labained'onat la guerre Mais estl,toutentire. L'aigreur, la colre, lo sentiment do l'injustice, d'unemel'impression naced'exploitation et pourl'avenirsonttous pourle prsent lments nettement existants. Laconviction que nousavons desmalheurs del'Europe rcents donner profil pournousfaire et quenousprofitons-do deshypothques sadtresse actuelle ceshypothques a l'infini, estuneconviction pourtendre dj tablie et en voie dosodvelopper sansarrt.."> largement,

LA SITUATION FINANCIRE DUMONDE

193

L'avenir montrora srement qu'en prossurant l'Europe pour lui arracher lo peu d'or qu'elle possdo encore, l'Amrique n'a pas ralis du tout uno fructueuse opration.

Pendant que lo nouveau monde, par suite des fatalits de l'volution moderne, doviont do plus en plus hostile au vieux continent, co dernier lutto pniblemont pour tacher d'unir les divers pouplos de l'Europe et aplanir les dissensions qui les sparent. On sait que les stipulations du trait de Versailles inspires par le prsident "Wilson ont compltement boulevers la structure de l'Europe. La Pologne, spare do la Russie, a t constitue en rpublique ; l'antique monarchie autrichienne dcoupe en fragments : Tchcoslovaquie, Yougoslavie, Hongrie, etc. L'application du principe des nationalits a port au paroxysme les nationalismes endormis. Les Balkaniques sont tout prts recommencer les luttes sculaires qui ont cot si cher l'Europe. L'Autriche, ruine par son isolement, demande son annexion 1 Allemagne ; l'Italie veut s'agrandir dans la Mditerrane aux dpens de ses voisins. Des causos do conflit grandissent partout. Aveugls par des haines sculaires, les peuples europens n'arrivent pas s'entendre et dpensent en armements coteux les derniers vestiges do leur ancienne richesse. Les partis politiques so disputent avec fureur pour raliser leurs chimres; la jalousie, l'envie et la haine dominent l'Europe d'aujourd'hui,

191

L.VOLUTION ACTUELLE D*U MONDE

Commentraliser dos progrs avecla porsistancodo tels sentiments? Les Etats ouropens n'chapperont pourtant la ruino qui les menace qu'en arrivant s'unir industriellement et commercialement pour fonder lo bloc europen dont un hommod'Etat illustro baucha a Locarnoles contours.Prosprer en s'unissantou prir dans les dissensions: tel est lo dilemme qui so pose aujourd'hui.

CHAPITRE 11 LA SITUATION FINANCIRE DE LA FRANCE

Los philosophes do l'avenir diront srement qu'aucuno poquo do l'histoire ne fut plus fortilo en illusions que la ntre : illusions politiquos, illusions sociales, illusions financires, psent sur l'amo des peuples depuis les dbuts do la grande guerre. Elles ont aveugl des esprits trs clairvoyants. Et c'est pourquoi tant d'vnements ont djou leurs prvisions. L'ge des nouvelles illusions a commenc avec la guerre. Les Allemands en furent les premires victimes. Persuads qu'une nation, suprieure par le nombro do ses soldats et la forco de ses armements, tait invincible, ils provoqurent lo conflit mondial et succombrent devant des coalitions qu'ils no prvoyaient pas. La lutte termine, les vainqueurs entrrent leur tour dans un cyclo d'illusions qui devait provoquer bien des ruines. La paix illusoire do Versailles fut, on effet, une des causes principales do la terrible situation financiro o la Franco ost aujourd'hui plonge,

190

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

Desesprits dgags d'illusions auraiont vu facilemont quo l'Allemagneno pouvant pus payer en or les sommes immenses qui lui taient rclames, il fallait bien so rsigner a so contentordes rparations proposes. Remplacerl'or par des marchandises livres pondant de nombreusesannes aurait ou pour rsultat do rendre l'Allemagnela plus grande nation exportatrice de l'univers. Devant l'afflux do ses marchandises, les usines franaises fabriquant des produits similaireseussent t rduites au chmage. Obliger les Allemands effectuereux-mmesles rparations des rgions dvastesconstituait 'doncla meilleuresolution,mais, dans la persuasion que les vaincusfiniraient par payer ces-rparations, le Gouvernement franais prfra s'en charger. Soixantequinze milliards furent ainsi engloutis et finalement il fallut bien reconnatre que cetto formidable dpense,qui devaitsi lourdementpeser sur les finances de la France, ne serait jamais rembourse par l'Allemagne, puisque les sommesannuellement obtenues d'elle suffiraient peine . payer les dettes do la France enversses allis. Et c'est ainsi que la priode de reconstruction qui suivit la guerre fut une ro de grandes dpenses et aussi do grandes erreurs. La formulo magique' : l'Allemagnepaiera , fit accepter toutes les prodigalits. Lesministres dpensaientsans compter. Nullebarrire ne s'opposant lour imprvoyance ils empruntrent et quand la rptition des emprunts les rendit impossiblesils eurent recours l'inflation. Cettesituationartificielleno pouvaitdurer. Impuis-

LA SITUATION FINANCIRE DU MONDE

197

santo a quilibrer ses budgets, la Franco finit par perdre bientt la confiance de l'tranger et sa monnaio fiduciaire, sans cesse multiplie, se dprcia de plus en plus. Elle en est arrive payer a l'tranger les marchandises ncessaires cinq six lois plus cher quo leur cours mondial. J'ai dj rappel que plus de la moiti do son budget est consacre a payer les intrts do ses emprunts.

Les causes relles de la chuto rapide du franc sur les marchs trangers semblent avoir t assez mal comprises des ministres qui se sont succd. Ils l'attribuaient aux influences les plus varies : spculation, exportation des capitaux, etc., auxquelles ils tentaient do remdier par des mesures draconiennes. Les amliorations espres furent d'ailleurs compltement nulles. Dsespr de son impuissance, un des derniers ministres des Financos disait : <(Je me heurte des phnomnes inconnus. Les phnomnes inconnus auxquels se heurtrent tant do ministres taient, en ralit, trs simples pour des esprits quo les illusions n'aveuglaient pas. On les dduit facilement du court expos qui prcde et on peut les rsumer dans un petit nombre de propositions d'une lmentaire vidence. 1 Une nation s'appauvrit rapidement quand, d'une faon permanente, ses dpenses sont suprieures ses recettes. 2 Tout ce qui ontravo la capacit do production

198

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

d'un pays : perscutiondes capitaux gnratoursdos grandes industries, interdiction aux ouvriers d'augmenter leurs heures do travail,etc., acclrelaruino. 3 Pour restaurer les financesd'un pays, il faut accrotre sa productionet son commerco puis rduire ses dpenses. Les chiffres do notre dette sont considrables, quoique diffrentssuivantles autours. Dans un discours prononc en dcombro 192G,M. Poincar les valuoa 281 milliards, rpartis commo il suit : 150milliards do dettes perptuelles,37 milliards do dettes court terme et 9i milliardsdo detteflottante. Au total do cette delto on dovra bientt joindro 21 milliards ncessaires l'achvementdos rparations des rgions libres. 11fav-cira probablementajouter encoroaux chiffres prcdents 1G milliards 325 millions do francs-or dus l'Angleterroet 23 milliards de francs-or aux Etats-Unis.Convertiesen billets do banque franais, ces sommesreprsenteraientprs do 200milliardsau coursactuel do 125francsla livre. Le total do toutes ces dettes atteindrait environ 500 milliards; c'est peu prs lo chiffre donn par le Journal de la Socitde statistique de Paris du 19 mai 1926. Los recettes annuelles produites par l'impt se montent 41 milliards,dont plus do la moiti(22milliards 778 millions) sont consacrs des dpenses obligatoires : sorvico des rentes, pensions, etc. Voici,d'ailleurs, commentso rpartit cotte dorniro

LA SITUATION FINANCIERE DU MONDE

199

sommo : dctto intriouro 12 milliards 90G millions, dolto oxlrieuro 4 milliards 778 millions, pensions civiles et militaires, f>milliards 91 millions. L'omprunt, ot surtout l'inflation, ont t jusqu'ici les principales ressources utilises pour faire face nos formidables dpenses. Lo montant des billots do banquo, qui atteignait dj 39 milliards et demi en mai 1924, s'est lev 51 milliards en juillet 192G. A ce chiffro il faut ajouter 44 milliards de bons do laDfonso nalionalo qui sont en ralit des billets do banquo portant intrts. Ces 100 milliards environ de billots sont garantis seulement par uno rserve d'or et d'argent ne dpassant pas 4 milliards. A mesure que s'accroissait lo chiffro des billets sans garantie, la chute du franc s'acclrait, et son pouvoir d'achat diminuait, phnomne observ invariablement dans tous les pays ayant pratiqu l'inflation. Aujourd'hui lo pouvoir d'achat du franc est cinq fois moindro qu'avant la guerre; ce qui veut dire, naturellement, quo la vio est cinq fois plus chre.

La situation financire quo nous venons do rsumer a eu pour consquence la ruine de plusieurs classes do la population franaise. L'impt sur le capital, qui obsde l'imagination des socialistes, s'est trouv, on dehors le leur intervention, beaucoup plus lev qu'ils n'auraient pu l'esprer. Un particulier possdant un capital le 100,000 francs do rentes franaises au moment do la

200

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

guorro, a vu sa valeur rduite do moiti. Sans doute lo revenu n'a pas diminu en apparence mais, comme le pouvoir d'achat du billet de banque no reprsente quo lo cinquime au plus do sa valeur primitive, un revenu actuel do 5.000 francs quivaut 1.000francs seulement d'avant guerre. Dol'abaissement du pouvoir d'achat du franc, commerants, agriculteurs et ouvriers n'ont, je l'ai montr plus haut, nullement souffert. Les premiers ont simplement lev lo prix de leurs marchandises ; les derniers, lo taux do leurs salaires. Ces salaires ont mmet accrus beaucoup plus quo ne l'aurait justifi la baisse du franc. En ralit l'ouvrier est notablement plus son aise qu'avant la guerre. Paysans et commerants so sont enrichis. Terres et fonds do commerce ont vu s'accrotra de beaucoup, en effet, leur valeur. Ce qui prcde permet dj do pressentir qu' mesuro quo montaient vers l'aisance ou la richesse ouvriers, paysans et commerants, l'ancienne bour* geoisio descendait lentement la pente conduisant uno gne frisant la pauvret.

Nous no pouvons examiner en dtail les moyens poursuivis pour remdier l'appauvrissement do la France. Coux indiqus sont gnralement assez illusoires. On n'amliorora la situation actuelle, ni par les emprunts, ni par l'inflation, ni par la stabilisation artlilciollo dos monnuios, Ainsi quo nous l'avons dj fait romarquor, un pays n'accrot sa richosso

LA SITUATION FINANCIRE DU MONDE

201

qu'on amliorant son agriculturo ot son industrie. Sur ces doux lments do la richesse nous tions dpasss depuis longtemps. M, Caycux a montr, dans L'Ingnieur Franais, quoi point, faute d'cntento ontro les industriels et do matriel convenable, nos industries dprissaient tour tour, mesure quo progressaient colles do l'Allemagne. Les progrs germaniques taient tollcmont rapides 'qu'on 1913, pour no citer qu'un exemple, elle nous vendait 50.200 tonnes do matriel lectriquo, contre 2.100 tonnes en 1907. Los uns aprs les autres, les industriels baissaient pavillon devant l'importation d'outre-Rhin. Si les Allemands, au Hou d'une guerro militaire, so fussent borns uno guerro conomique, c'est nous, aujourd'hui, qui serions les vaincus. Sans doute la guorro a fait raliser quelques progrs, mais ils sont bien insuffisants encore. Lo but poursuivre est d'arriver rendro l'exportation suprieure aux importations. Seul cet excdent permettra un redressement financier. C'est donc trs justement quo notre ministro des Finances, M. Raymond Poincar, recommandait, dans un important discours, d'intensifier sous toutes lc3 formes la production mtropolitaine ot coloniale . Il n'est pas, ajoutait-il, do rforme financire ni surtout do rformo montairedurable, et il n'est point dstabilisation vraio, si la Lalancocommerciale,ou tout au moins la balanco des comptes, no prsente pas un excdentpermanent.

La ncessit d'accrottro notro production nationale,

202

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

collo do l'agriculturo notamment, est malheureusement paralyse par uno de ces aborrations dmocratiques, d'o drive souvent la dcadence d'un pays. La terrible loi dos 8 heures, qui a supprim la libert du travail en interdisant aux ouvriers d'augmenter leur production, a considrablement lev les frais d'exploitation do beaucoup d'industries, les chemins do fer notamment. C'est avec uno inlassable vigueur, que d'imprvoyants ministres ont appliqu cette loi. Dans uno sance do la Chambre des Dputs, lo Ministre du travail s'exprimait comme il suit : L'induslrio est totalement nousallonsmainrglemente, la rglementation desautresprofessions tenantentreprendre : htels,restaurants,cafs, banques,assurances,salons do etc.. au total, sur 7.000 000do travailcoiffure, pharmacies, leurs franais pouvanttre assujettisa la loi, il n'y a pas a l'heureactuelle500.000 et ellesn'y personnes qui y chappent paslongtemps. chapperont M. do Dion, snateur de la Lobe-Infrieure,a eu la curiosit do rechercher ce quo cotait la France, l'application de cette dsaslrcuso loi, conserve en thorie, mais rejoto on pratique depuis longtemps, par les Allemands. Voici quelques-uns do ses calculs : <t travailleurs franaissoumis la loi do fi\ les C.SOO.OOO 8 heuresavalentlo droit do travailler10heures,cela.ferait ;r uuclleinent 4.056.000.000 do travail. d'heures Fixant la valeurdo l'heurea 2 francs,M. do Dion fait sont remarquerque : < los perlesdo richesseconomique de 8 milliards112millionsdo francspar anne... L'auteur ont t faites ajouteque les heuresdotravailainsi perdues ouvrierstrangers,qui sont venuscombler la par 1.025.000 bjfaillanco Si l'ouvrier lgaledo la main-d'oeuvro franaise.

LASITUATION FINANCIRE DUMONDE

203

franais avait travaill 10heures,uno telle immigrationno so serait pas produite. D'aprsles calculsdu mmeauteur, ces ouvrierstrangers enverraient,annuellement,dans leur pays, 1 milliard025millions de francs,conomisspar eux.C'est,depuissix ans, prs de dix millards qui ont franchi la frontire. Cette importante exportation des capitaux a srement contribu l'lvation du change, et l'augmentation du cot do la vie qui en a t la suite. Les exemples qui prcdent, joints malheureusement beaucoup d'autres, montrent quo la Franco a t victime non pas seulement de ses dpenses, mais d'une accumulation d'erreurs politioucs et financires.

CHAPITRE 111 LE THERMOMETRE DES PSYCHOLOGIQUE SITUATIONS FINANCIRES

Lo passage du qualitatif au quantitatif constitue, jo l'ai rappel ailleurs, un des plus importants progrs raliss dans les sciences.Elles ont t transformes lorsque furent dcouverts les instruments do mesuro tels quo le thermomtre. Los progrs so sont multiplis avec la prcision des mosuros. C'est ainsi que la dcouverte du bolomtro, qui permet d'valuer les variations do tompraturo d'un millionime do degr, a montr quo lo spectro solaire invisible tait immonsmont plus long quo le spectre visible. Il on rsultait quo l'oeil humain no peroit qu'uno infimo portion do la lmniro qui enveloppe les choses. Malheureusement,la dcouverte d'instruments do mpsuro dos forces qui a transform la physique, n'a pu tre raliso jusqu'ici dans lo domaino do la psychologie.Loplaisir et la doulour, l'amour et la haino, la tristesso ot la joie, no peuvent so mesurer avec prcision encore. Trs vagues sont los indications qui prtondont on dterminer approximativementla grandeur,

LA SITUATION FINANCIRE DU MONDE

205

Des vnements imprvus ont permis do dcou.rir uno mthode permettant de mesurer avec la rigoureuse prcision qui n'appartient qu'aux chiffres, l'opinion collective de l'univers sur la situation financire de divers pays. Cette mthode do mesuro est constitue par la coto des changes. Vritable thermomtre psychologique, elle formule nettement l'opinion gnralo sur la situation financire d'un pays. Devant ses chiffres, les gouvernements grandissent ou s'effondrent. Sur ses indications fut instantanment ronverso toute uno quipe ministrielle, et le parlement oblig d'accepter un chef do gouvernement dont, quelques jours auparavant, il n'aurait voulu aucun prix.

Le thermomtro physique traduit les forces matrielles. Lo nouvoau thermomtro psychologique rvle la synthse d'un immonso rseau do forces collectives. Et il s'agit bien ici d'uno puissance nouvelle qui viont do surgir do l'infini tourbillon dos causes. On pourrait feuilleter longtemps des pages l'histoire avant do dcouvrir, parmi los anciens mattros du mondo, papes, rois ot omporours, un pouvoir politiquo ayant gal celui do la forco nouvello quo les temps modernes ont vu natre. Les centros do son rayonnemont no sont situs ni

20G

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

dans les parlements, ni dans les palais lesrois, mais dans les difices imposants o sigent les bourses les grandes capitales. C'est le ces tribunaux anonymes quo parlent les chiffres qui domineront los volonts les parlements, des souverains et des peuples. Ils feront naltro la pauvret ou la richesse, les rvolutions, l'anarchie et les dictatures. De quelles influences la puissanco nouvollodont nous vononsdo montrer la grandeur est-elleformo? Jadis inconnue, elle ne pouvait natre qu' la suito do dcouvertes permettant certains personnages dissmins dans tout l'univers, d'associer un instant leurs volonts individuelles pour la transformer on une seule volont collective. Sur quels lments se basent les jugements do cctlo volont collcctivodont les arrts instantans exercent uno influencesi colossale? Dansles cas les plus simples, celto volontcollcctivo est d'uno interprtation facile, mais il n'en est pas toujours ainsi. On comprend la brusque hausse d'uno cinquantaine do francs do la livre, quand arriva au pouvoir un prsidont du Conseil soumis aux volontssocialistes. Lotribunal mondial entrevit immdiatement l'vasion des capitaux et les mesures spoliatrices dos socialistescapables do provoquer la ruine do la Franco. Dans des cas aussi simples, la relation des offots aux causes apparat notlomont.Elle s'aperoit moins dans les circonstancesordinaires, Sans prtondro rsoudro ontirtfmcntlo problme do l'unanimit dos volontscollectives,on peut diro qu'avecla suppressiondosdistances par lo tlgraphe,

LA SITUATION FINANCIRE DU MONDE

207

il se forme dans lo monde, sur certaines questions essentielles, uno opinion universcllo moyenne que la contagion mentale propago rapidement. Un grand nombro dos mesures prises.par les gouvernements do certains pays pour provoquer la confiance collective et assainir leur monnaie sont les quivalents d'uno plaidoirie prononco par un avocat habilo devant un tribunal redout dont les dcisions sans appel peuvent avoir les plus lourdes consquences sur la vie d'un peuple.

Les forces qui rgirent lo monde aux diverses priodes do son histoire tant inaccessibles a la mentalit populairo furent transformes en personnalits divines ou humaines doues d'imaginaires pouvoirs. Et c'est pourquoi la mystrieuse volution des forces qui dirigent la naissance des chiffres enregistrs par les Bourses dpend, dans la croyanco populaire, des volonts d'uno petite oligarchio do tout puissants banquiers quo les socialistes poursuivent do leur haino'ot dont los chefs d'Etat sollicitent 10concours. Et ici, l'erreur dos gouvernants ressemble fort a l'erreur populairo : ils croient, eux aussi, qu'avec lo concours do quolquos puissants banquiers, la situation flnanciro d'un pays pourrait ctro transforme. 11dpondrait do leur concours, par exemple, quo lo ours d'uno monnaio ft chang, En ralit, co pouvoir suppos est imaginairoi

208

DUMONDE ACTUELLE L'VOLUTION

L'exprioncosuffirait montrer quo les millions, parfois prts par les princes dola finance,pour modifier le cours d'uno monnaie, ont toujours t engloutis sans rsultat durable. Plusieurs expriences du mmo ordre ont prouv quoi point los forces individuelles taient impuissantes a lutter contre l'immense agrgat do forces conomiques collectives qui, do nos jours, dterminent la marche financiredu monde.

Dansla plupart des pays ouropens: Franco, Italie, Belgique, Pologne, Autriche, etc., les problmes financiers sont aujourd'hui au premier plan. Ils conditionnent la vie politiquoet socialotout entire. Losdeux points essentiels do ces problmes sont l'quilibre du budget et la cration d'une monnaie valeur fixe, c'est--dire n'tant soumiso aucuno oscillation, Cesdoux problmes,lo second surtout, nosemblent pas d'uno solution facile, puisquo les experts nomms dans divers pays pour les rsoudre ont gnralement abouti d'insuffisants rsultats. Il ne faut pas s'en tonner, d'ailleurs : les experts no fpnt, on effet, entrer dans leurs calculs quo des lments conomiquesmesurables, alors quo les problmes rsoudro sont souvent domins par dos facteurs psychologiqueschappant toute mesure,

CHAPITRE IV DIFFICULTS PSYCHOLOGIQUES DES RFORMES ADMINISTRATIVES

Parmi les moyens employs par les Etals europens ; la Franco notamment, pour restaurer leur situation financire, figurent les conomies que pourraient produire les transformations opres dans des administrations compliques et coteuses. Lo gouvernement franais a dbut dans ectto tache par la phase aiso des suppressions qui prcde la priodo plus difficilo des rorganisations.

La coteuso multiplication dos fonctionnaires a des causes psychologiques lointaines quo nous rsumerons bientt ; ollo rstilto galement du rgimo dmocratique Chaquo dput rclamo la cration d'emplois nouveaux afin d'y caser les plus influents do ses lecteurs, et les ministres ont'trop besoin du voto dos parlementaires pour leur refuser ces crations. C/ost ainsi quo les fonctionnaires ont pullul d'uno formidablo faon.

210

L'VOLUTION DU ACTUELLE MONDE

Lo mme phnomnos'observodepuis longtemps dans la plupart des pays dots d'un rgimo parlementaire, l'Italie, notamment. Il fallut la rvolution fascistepour dbarrasser co pays d'un oxcdent do personnelqui lo ruinait et l'opprimait.

Celte multiplication tics fonctionnaires est uno des causes de la coteusecomplicationdo l'administration franaiso; mais il on existe d'aulros, plus profondesencore, Malgrses allures rvolutionnaires,lo Franais est peut-tre lo plus conservateurdo tous les peuples, ot c'est pourquoiunoadministrationadaptoaux besoins d'poquesantrioureset qui vieillissaitchaque jour, a pu so consorversans changement,depuis la priode lointaine o ollofut rorganisopar Napolon. Les rgimes politiques ont pri tour a tour, dos partis nouveauxsont ns, dos rvolutionsont balay les trnes; seule, la vioilloadministration franaiso est rostoimmuable.Kiloest l'unique pouvoir qu'aun'ait effleur.Plus puissantoquo cun bouleverscmont les souverains, les parlomonts et les ministros, ollo continuo gouvornerdospotiquomentla Franco. Tout en conservant des cadros invariables, les administrations publiques so sont compliques on vieillissant ot ont form, finalomont, uno srie do potits pouvoirsindpendantsspars par dos cloisons tanches. Codernier phnomne constituo uno dos caractristiques donosadministrations; il ost traduit clairo-

LA SITUATION <U.ANCIRE DU MONDE

211

mont dans l'histoiro souvent rappele parce qu'ello est typiquo do ces trottoirs parisiens dpavs et repavs trois fois en un mois, en raison do l'impossibilit d'uno entento entro les administrations charges do la pose du gaz, de l'eau et du tlphono pour excuter leur travail en mmo temps. Dans toutes los administrations, los bureaux vivent II en spars et persistent no pas so connatre rsulto quo la moindre affairo demando au public dos drangements normes. so concerter L'impuissance des administrations dans un intrt commun est spciale la France. Kilo no s'obsorvo pas en Allemagne. Cette diffrence avait beaucoup frapp un grand industriel du Nord, M. Gurin, qui, accept par les gouvernements allemand et franais commo intermdiaire pendant la guerre pour la distribution dos do so vivres reus d'Amrique, avait l'autorisation rendro alternativement Paris et Herlin afin do rgler los difficults relatives cetto distribution. A licrlin, disait-il devant moi, alors mmo quo l'affairo on cours concernait plusieurs administrations, la dcision m'tait romiso on vingt-qualro hourcs. A Paris, pour la mmo affaire, jo passais souvont huit jours a courir do ministre en ministre, renvoy do bureau on bureau sans pouvoir obtonir une solution. * RO Touto tentativo do rformo administrative hourto dans certains pays, la Franco notamment, a

212

ACTUELLE'DU L'VOLUTION MONDE

des conceptspsychologiques fondamentauxauxquels l'hrdit et l'habitude ont donn uno grandu force C'esten raison do telles influencesquo notre histoire prsente, malgr des apparencescontraires, uno remarquablo continuit dans les rgimes divers qui so sont succd.Tous tendaient soumettre le pays l'autorit d'un pouvoir central chaque jour plus absorbant. L'unit faite, les habitudes fixes dans los Ames ne pouvaientchanger. Sousdes noms nouveaux,nous continuons, en ralit, l'ancien rgime Sous la pression d'uno mentalit cre par des sicles d'efforts, l'Etat a fini par absorber la gestion d'uno foule d'entreprises et a substitu de plus en plus son autorit l'initiative des citoyens, Lo dveloppement du socialisme, c'est-a-diro do l'tatisme, no reprsente, en fait, quo la suprme floraison d'un long pass, la consquence dernire d'un idal poursuivi pendant des sicles. Los socialistes ne font que continuer uno tradition historique on rclamant chaque jour davantagel'interventiondo l'Etat. Onpeut tout au plusleur reprocherd'allerun pou loin dans cettovoie C'est ainsi que le mairoet dput du Creusot prconisait rcemment la repriso par l'Etat non seulement des usines, mais aussi de la terre. Toutco quo rcolteraientles paysansappartiendrait a la collectivit, On no peut diro quo lo socialismo nous monaco puisque, en ralit, il est tabli depuis longtomps, J'ai souvent rpt que, malgr tant d'apparences contraires, il n'existait en Franco"qu'un seul parti politiquo : l'tatisme,

LA SITUATION FINANCIRE DUMONDE

213

Colto assertion no serait contcstablo quo s'il tait possible do citer un seul groupe politique franais qui dans les moindres no rclamt pas constamment, actes do la vie publique ou privo, l'intervention do l'Etat. Les socialistes no font qu'exagrer celto tendance

L'influence absorbanto de l'Etat est uno consquence des difficults qu'prouva en Franco lo pouvoir central a unifier l^s diverses provinces dont so composait, jadis, lo pays, et fairo disparatre les dernires phases de la vio locale Cotto vio tant dtruite, l'initiative des citoyens, anantio, no pouvait renatre L'Allemagne a pu chapper a celto centralisation parco quo son unit ost touto rcento, puisqu'elle romonto seulomont a 1871. Si la vio provinciale, disparuo on France, est resto, au contraire, trs vivante en Allemagne, c'est quo chacun des ancions royaumes, principauts, etc., dont so compose aujourd'hui l'Empiro, avait joui d'uno oxistonco indpendante pendant dos sicles. Alors qu'en Franco il no rcslo plus guro qu'un grand centro intellectuel : Paris, l'AlIcmagno on compte plusieurs.

La formidablo et cotousocomplication des moindres oprations administratives on Franco est trop connuo pour qu'il soit utile d'y revenir longuement. Kilo fut

2U

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

bien dos fois signale au Parlement ot, notammont, dans un rapport dj ancion do Camillo Polletan sur lo budget do la Marine. On y lisait quo : c Dansles arsenaux,pour la rceptiondes moindres objets, il fautdes picesdo comptabilit demandant quinzejours do travail; descentainesd'employs sontexclusivement occups calculer, transcrire, copierdansd'innombrables registres, reproduire sur d'innombrables feuillesvolantes, diviser, totaliser. Lomme rapporteur, voulant savoir de quelle faon, dans des cas identiques, oprait l'industrie prive, visita un tablissement industriel consacr, comme les arsenaux do l'Etat, la construction dos navires. Cet tablissement avait sur chantier deux cuirasss brsiliens, un grand croiseur et plusieurs btiments voile Malgr les nombreux dtails exigs par cetto fabrication, un seul livre indiquant los entres, les sorties et les oxistants, suffisait la comptabilit'do chaque magasin. Grce ces simplifications, les prix do l'industrio prive taient do 25 a 50 p. 100 moins levs quo ceux dos arsonaux do l'Etat. Ces diffrences do prix de revient s'observent dans tous les domainos. L'ingnieur R. Carnot crivait, rcemment, que les bateaux charbonniers rquisitionns par l'Etat avaient un rondement infrieur do 40 60 p. 100 a celui des navires dirigs par les importateurs travaillant pour leur compte. Mmesconstatations dans toutes les gestions tatistes. Le Matin on a fourni un nouvel oxomplo avec J'histoiro do la liquidation des stocks amricains d'Aubervilliers. L'Etat, n'arrivant pas a lormincr cotte liquidation, la confia un industriel, Cedernier

DUMONDE LASITUATION FINANCIRE

215

commena par remplacer los containos d'employs ofllciols par huit agents do 'm choix. En quolquos jours, la liquidation tait acheve

Los causes do la cotouso complication do la gestion do l'Etat sont tout fait indpendantes do l'intolligonco des employs. Ello rsulte surtout do lour terreur dos responsabilits, consquence du rseau do vrifications superposes et minutieuses dont los moindres actes do chaquo' agent sont envelopps. L'omission do la plus lgro formalit est svrement rolovo. La crainto dos responsabilits ot l'accumulation dos rglements dans les administrations rondont extrmement compliques et longues des opralions qui, dans l'industrie privo, n'exigeraient quo quelques minutes. On on pont juger par l'htstoiro quo citait jadis au Parlomont M. Delcass, sur los longs rapports changs entre uno demi-douzaine do chefs do bureaux pour savoir si uno dponso do 77 kilos de for figurerait pour 3 fr. 40 ou 3 fr. 47 dans la comptabilit. L'intervention directe du ministre fut finalement ncessaire pour tranchor cetto grave question. ** L'organisation conduisant aux complications qui vionnont d'lro signales n'a pas seulement pour rsultat un gaspillage normo d'argent, mais aussi iO

210

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

un vritablo crasomont du public sous lo poids 10 formalits accablantos dont ost onvolopp, aujourd'hui, lomoindro acto administratif. Le 1mps faisait, i'ico propos, los rflexions suivantes : Lasuppression dofonctionnaires seraitbienaccepte, si ello la suppression dos formalits, do tant do rellement signifiait dont depuislongtemps il soufloet formalits administratives dont il est las. Tant do dmarches dans tant do bureaux, faires'gncr et contresigner tant d'autotant de paperasses et tant do retardsinterminables risations solliciter, dus docontrles,qui,d'ailleurs, noservent l'ingnicuso superposition chelonnes tout le long jamaisdo rien; tant do dclarations do so mouvoir do l'anno proposdo tout ; l'impossibilit sansla permission en rglodo qui ddroit : voilbienco quo voir disparattro voudraient ou,du moins,s'attnuerTimmenso des Franais. majorit

On entrevoit dj combion seront difficiles les rformos projetes. Les pouplos trs conservateurs, ot par consquent n'ayant pas su voluer, n'arrivent souvent se soustrairo au joug do coutumes dovenuos trop posantes quo par des rvolutions violentes. Co qui prcdo suffit montref quo la rduction du personnel administratif aura bien pou d'oflet, si ollp n'ost accompagno d'uno transformation complto dos mthodes. Cotto transformation sera difficile, car l'aptitude l'organisation est uno dos plus rares facults do l'osprit humain. Co n'ost pas' un comit d'experts qu'il faudra domandor dos rformos, Qu'il s'agisso do financos> d'industrie ou do guerro, los collectivits so sont tou-

LASITUATION FINANCIRE DUMONDE

17

jours montros insuffisantes, je lo rpto, aussi bion organiser qu' dcide*. Co n'ost pas, assurment, qu'uno collectivit soit inutilo, mais a la condition formollo qu'elle soit consultative,ot non dirigoanto. Quand Uonaparto rdigea lo codo qui devait fusionner on lois uniformes lo droit coutumier rgissant alors los diverses provincos do la Franco, il laissait discuter librement devant lui les membres du Consoil d'Etat, mais dcidait seul du loxto qui serait adopt. * ** Les considrations qui prcdent taient ncessaires pour montrer do quollos difficults soront entoures los rformos projetos. Plus on avanco dans l'tude do l'Histoiro, plus on constate quo les institutions dos pouplos dpendent surtout d'influences psychologiquos cros par un long pass. L'amo latino ost trs stabiliso, aujourd'hui, et charge d'inlluences ataviques fort lourdes. Los progrs do l'industrie ot do l'interdpendance des peuplos ncessiteront, cependant, uno violonto raction contre l'talismo qui domino la Franco. Il n'est plus possiblo d'onformer la vio des citoyens et leurs entreprises dans un inoxtricablo ot paralysant rseau do formalits tracassiros, dostrctricos do toutes los initiatives.

Dos rformos administratives

auraiont mmo t

218

DUMONDE ACTUELLE L'VOLUTION

totalement impossibles sans los vnements qui forceront les dputs a donner au Prsidont du Conseil lo droit dictatorial d'opror dos transformations sans l'autorisation du Parlomont. En raison dos origines do notre Parlomont, touto conomioso heurtait, on ofL-t, un mur d'impossibilits qu'aucuno volont n'avait russi briser oncoro. Ds qu'un ministro ossayait do raliser dos conomies il constatait rapidomont qu'on Franco, comme lo disait un jour dovant moi un ancion ministro des Finances, aucun porsonnago n'ost as.sozpuissant pour supprimer un cantonnier inulilo; lo ministro qui aurait tonte un tel acte d'autorit so serait vu menac d'interpellations et d'ennuis divers par tous los dputs du dpartomont auquol aurait appartenu lo cantonnier supprim. Plus impossible oncoro do former un collgo sans lves, un tribunal sans clients, un arsenal sans travail, etc. Non soulomont los ministres restaient impuissants raliser la moindre conomie, mais ils taient amons, chaquo jour, par dos dputs quo leurs lecteurs harcelaient, crer dos emplois nouveaux inu- . tilcs et multiplier les gaspillages. Parmi ces derniers on ptit citer la distribution', pour do simples ftos locales certaines communes privilgies, de centaines do millions prlevs sur lo fonds commun et toutes les dpenses inutiles critiques dans los rapports do la Cour dos comptes. Pour opror des rformos somblablos colles do Mussolinion Ilalio, il fallut bion accorder au Prsident du Conseil la facult do raliser ces conomies par dcrot sans consulter lo Parlement.

LA SITUATION FINANCIRE DUMONDE

2tO

Malgr lo pouvoir confr au chef du gouvornor.iont d'imposor imprativement los rformes juges ncessaires, on no doit pas croiro qu'il soit facile do los imposer par simplo dcret. Le dcret est uno forco, mais la montalit do coux auxquols on veut l'imposer ost uno autro forco capable do paralyser la premire

LIVRE

VIII

ROLE DE LA MONNAIE DU MONDE DANSL'VOLUTION CONOMIQUE

CHAPITRE PREMIER LES FORMESDIVERSES DE LA MONNAIE APPARENCES ET REALITES

La vio do plusiours peuplos ouropons est suspendue aujourd'hui a leur monnaie Los quostions do change, dstabilisation, etc., profondment ignores du public il y a quelques annes a poino, oxorcont maintenant urio action prpondrant. Souvent mal comprises elles furent l'origine d'erreurs qui firent pordro des centaines do millions a divers Etats. -. Pourjetorun peu do'lumire sur un sujot aussi compliqu il faut remonter aux principes trs simples d'o les notions accossoiros drivent ; nous allons l'essayer, maintenant.

'222

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

Originesetnature de la monnaie? On pout considrer comme monnaio tout objet pouvant sorvir do moyen d'chango. Chezles peuples primitifs, des matires fortdiverses servent do monnaio. C'est la phase dite du troc, laquello reviennent les nations civilises quand lour ancienne monnaio n'ost plus accopto. Lorsque'los marks tomberont on Allemagneau voisinagejde zro, uno foule l'objels : lo stro do bois, l'hectolitre do bl, lo quintal do charbon, etc,. dovinrent des units montaires servant aux transactions. Los guerriers du temps d'Homre n'opraient pas autrement lorsqu'ils changeaient un'boeufcontre un bouclier. Lo boeufresta longtemps uno forme de monnaie usuollo, comme l'indiquait l'oxpression mettre a quelqu'un un boeuf sur la languo , c'est--diro acheter, son silence Le boeuf,on des units analogues, n'lanl pas d'un maniement facile, on chercha naturellement une autre marchandise aiso manier et possdant, en mmo temps, uno certaine valeur sous un faible poids. Dos mtaux divers, l'or et l'argont notamment, diviss en petits fragments, finiront par devenir la monnaio Universelle A uno poquo relativement rcente on chercha los moyens d'viter les transports incommodes do monnaies on I03dposant dans les coffres-fortsd'tablissements spciaux chargsvde. les conserver et qui donnaient, on change, dos reus indiquant que l'or

110LE DE LAMONNAIE

223

et l'argent dposs seraient rondus immdiatement touto porsonno prsontant ce reu do dpt. Avant la guerre lo billet do banque n'tait pas aulro chose puisqu'il reprsentait simplement lo reu d'un dpt remboursable a volont. Malgr ses apparonces, lo nouveau billot do banquo a cours forc, non changeable contro uno valour mtalliquo, n'a aucuno analogio avec l'ancien billet do banquo remboursable a vue, 11 constitua simplement un'titre d'emprunt sans date do remboursemont ot so trouve commo tous les titres analoguos soumis anx fluctuations du change. Cetto cranco peut tre comparo un litro do rente dont la soulo garantie ost la confiance inspire par l'tat mollour. Son cours vario avec les oscillalions do cette confiance, La coto'do la Bourse, commo il a t prcdemment expliqu reprsento les arrts sans appel d'une sorto do tribunal mondial dcidant du degr do confianco inspir par los divers tals. *# * La facilit d'mettro dos billets sans garantie mtallique permet aux tats de crer une sourco artificielle do richesse momonlane Mais, a mosuro que les missions augmentent, phnomne qualifi d'inflation, lacbnlanco diminue ot la valour des billots mis' descend rapidement vers zro, commo l'Allemagne en fit l'oxprionco. L'inflation conlinuo aboutit donc a laruino, commo le ferait, d'ailleurs, la rptition d'omprunts quelconques 1.

224

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

Mais si l'oxprionco prouvo quo l'inflation prolonge so tormino toujours par la ruino, ollo montro aussi quo cotte inflation pont rondro momentanment do grands services un pays. C'estgraco, on effet,a l'emploi prolongdo billetsdo banque a cours forc quo l'Anglotorroput so procurer los ressources ncessaires pour combattre Napolon. Plus heuroux quo nos billots modornos, los billots anglais ne perdirent jamais plus do 50 p. 100do leur cours et, aprs la guorro, ils purent tre bionttrembourss au pair. Cofut galement avec lo mark a cours forcquo los Allemands reconstruisirent leur flotte, btiront de grandes usines et prparrent leur renaissancoconomique Ello lotir servit galement a so constituer a l'tranger uno rsorvodo devisesapprciesqui constitueront plus tard la garantio d'uno nouvellemonnaio ds que l'ancien mark, tomb au voisinago do zro, fut retir do la circulation. Cctlo rserve s'tant nionlro insuffisante pour servir do garantio a uno mission importante de la nouvelle monnaio, il fallut y ajouter uno garantio* hypolhcairo portant sur un certain nombre d'immoublos.Les billets alors mis taient comparables, aux obligations hypothcairesdo notroCrdit foncier, c'est dire parfaitementgarantis. Par le fait seul do cette garantie, la nouvollomonnaio so trouva soustraite aux variations du change ot resta aussi stable quo la livre anglaise ou los dollars amricains. La trs instructive volution du mark allemand prsente, ontro autres particularits', co phnomne curieux qu'avec sa mauvaiso monnaio conslituo par _~

RLEDE LA MONNAIE

225

lo mark dprci, l'Allomagno altoignit momentanment un certain degr do prosprit, alors qu'avec sa bonno monnaie ollo so trouvo gno, commo lo montro l'oxistenco do 1.700.000 chmours sur son territoire Co phnmno rsullo do la raret d'uno monnaio qu'on no pourrait multiplier qu'on retombant dans l'inflation. En Franco, l'inflation fut pratiquo sur une largo chollo ot donna pondant quelques annes l'.illusion do la richesse, mais emprunts ot inflation so multisur un budget do plieront follement qu'aujourd'hui, 40 milliards, plus do la moiti ost consacro au do l'intrt des sommos empruntes. paiement

L'oxprionco d'un pouplo servant rarement a un autre, la Franco a rpt los mmos erreurs quo l'Allomagno sur l'inflation et los emprunts. En Franco, commo en Allemagne, on mit un certain tomps a comprendre quelo billet do banquo no peut constituer uno valour invariable qu' partir du jour ou il ost changeable volont conlre une quantit d'or ou d'argent gale a cello imprimo sur lo billot. C'est un principe fondamental dont l'importanco apparatra dans los problmes do la stabilisation o', do la revalorisation quo nous allons tudior maintenant.

II CHAPITRE ET REVALORISATION STABILISATION

La guerre ayant oblig les grands tats ouropons dos dpenses fort suprieures lours rossourcos,ils ont t forcs d'utiliser la monnaio artificielle constitue par des billots do banquo sans garantie Cotto sourco apparente dorichessetant d'un omploi facile, tous les Etats on ont abus jusqu'au moment o la monnaioartificielleainsi cre perdit toute sa valour commo en Allemagne, ou seulement uno grande partie do sa valeurcommoonFranco,on Belgiquo,ote Los gouvernements ayant fini par constater quo la baisse continue do la monnaie rendait les relations commerciales fort difficiles, il tait ncessaire do trouver un romile cotte situation, Plusieurs mthodes furent successivementtenlos, rsumons-los brivement.

La plus simple paraissait tre de .rduire la valeur attribuo aux billots dprcis, dclaror commo los Bolgos,par exemple,quo l'ancien billet do 5.francs ne

RLEDE LA MONNAIE

227

sorait plus admis quo pour un franc. Quoi quo soit lo nom donn l'opration, ollo constituo uno simplo faillite Dans lo cas do la Bolgiquo, la faillito a t do 80 p. 100. A ct de celto stabilisation lgale, et par consquent forco, d'aulros Etats, commo la Franco, so sont contonts, jusqu' l'houro o j'cris ces lignes, d'uno stabilisation do fait, c'est--diro do la stabilisation tablie par la loi gnrale do l'ofiVo ot do la demande Cotto maniro d'oprer ost conformo la concoption dos conomistes qui pensent quo : Lavritable stabilisation, est celle qui se fait d'ello-mmo lorsquo, penJint uno longue-priode, lu valeur do la monnaio a t stable sur le march dos changes, o D'aulros conomistes assurent quo la revalorisation du franc obtonuo par la prosprit indtistriollo croissante d'un pays, serait supriouro la faillite constitue par uno stabilisation lgale. Ils font remarquer quo la revalorisation succdant la dvalorisation n'ost pas un fait unique dans l'histoire, puisque l'Angleterro fit la guorro Napolon avec dos billets do banquo cours forc, qui finiront par perdro plus do 50 p.. 100 de leur valeur, mais reprirent progressivement leur ancien cours, aprs uno prosprit industrielle d'uno quinzaino d'annes. , Cet oxemplo no somble pas malheurousement applicablo la situation do divers pays, la Franco notammont. Los dettes, les traitomonts, les salaires ont t, on offet, tablis dos poques o les valeurs succossives du franc taiont fort diffrentes. 11ost vident, par

228

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

cxcmplo, quo los emprunts contracts la parit or, c'est--dire l'poque o lo franc n'avait pas oncoro baiss, et ceux contracts un moment o lo franc avait perdu los quatre cinquimes dosa valour, reprsentent, malgr la similitude des chiffres inscrits jsur les billets, dos valeurs bien diffrentes. Onlo voit immdiatement lorsqu'au moyen d'uno coto des changes on convertit on dollars ou on livres los valeurs nonces on francs,

La consolidation des dettes, c'ost--dirola transformation d'uno dctlo immdiatement cxigiblo on detto chanco lointaine, ost un dos moyons proposs non pour stabiliser la monnaio, mais pour rcculor los dates do paiemonts et [allger, par consquent, los charges financires d'un pays. Lo gouvornoment bolgo employa cotto mthode, lorsquo utilisant los pouvoirs absolus obtenus du la consoparlcmont, lo roi dcrta, le ')!juillet 192(3, lidation do la quasi totalit do la dette flottante intrieure, roprsontdo parties bons qui[atteignaient rjuatro milliards, et dont l'chanco do prs de la moiti venait lo premier dcombro suivant. Los cranciers recevaient, en chango do leurs anciens titros, dos actions privilgies do la Socit Nationalo doschemins do for. Los porteurs refusant cot chango devaient 6tro rembourss par tirngo au sort dans la mesuro dos disponibilits du Trsor, c'ost--dirod'uno trs incortaino faon. La moralit financire do cotto opration ost vi-

ItLEDE LA MONNAIE

22*9

demmont contestable; la question tait do savoir si ollo tait prfrable l'inflation laquelle il eut fallu recourir pour rembourser les bons lotir chance. #* La tentative au retour l'talon or par uno faillite partiollo, commo on Bolgiquo, est uno opration avantageuse en apparoncj au point do vue mathmatique, mais qui, en ralit, no l'est pas plus co dernier point do vue qu'au point do vue psychologiquo. Kilo no l'est pas au point do vuo psychologiquo pour les raisons quo voici : Lorsqu'un billot do banque do cont francs n'ost accept l'tranger quo pour vingt francs, lo franc est momontanmont stabilis au cinquime do sa valour. C'ost donc, on apparence, la nimo chose que si l'on donnait, commo lo font los Belges, un billot do vingt francs convertissablo en or, on chango d'un billot do cont francs ordinaire En ralit, ces diverses oprations, d'aspect idontiquo, sont psychologiquement bien diffrentes. Lo franc a, on" effet, conserv, dans divers pays, en Franco surtout, un prestigo mystique indpendant do sa valour rollo d'change* L'ouvrier auquol on proposerait un salairo do dix francs-or au Hou do cin quanto francs-papier, co qui serait pourtant la mmo choso, n'accoptorail p:\s ectto substitution, et d'autant moins quo ses fournisseurs habituels no so dcideraient quo lentement lui donner pour ses dix francsor uno quantit do marchandises idotrtiquo collo Hvro pour clnquanto francs-papier.

230

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

11faut remarquer aussi qu'on conseillant do stabiliser dfinitivement lo franc au cinquime do son ancionno valeur, opration consistant rellement on uno faillitodo 80 p. 100, on somblo oublier, commo lo fait remarquer la Westminster Gaielle^ quo co serait supprimer dfinitivement uno part trs importante dos richesses et dos biens quo possdo la population. Evidemment la stabilisation do fait, indpendante do toute action gouvernementale, a rduit lo franc au cinquimode sa valour, mais los intresssconservent l'esprance qu'il pourrait reprendre son ancien taux. Stabilisationdo fait et stabilisation obligatoire sont au fond la mmo chose, mais la stabilisation forco consacrant, commo collo do la Belgique, uno ruino dfinitivedes quatre cinquimesdola fortuno,nolaisse placo aucune esprance La stabilisation naturolle pormet au conlrairo d'espror le retour do la monnaio son ancionne valeur. Or, en politique commo on religion, los hommes vivent surtout d'esprances. Cesinlluoncos psychologiquos,quo no voient pas toujours los experts, rondont fort dangereusos los solutions radicales qu'ils proposent on lotir donnant des arguments mathmatiques pour soutien. Cesargumentsnosuffisontnullcmonl,d'ailleurs, justifier uno stabilisation forcocomme collo dont nous venons do hiontrer los inconvnients psychologiques. Los raisons mathmatiques do l'opration raliso en Bolgiquo no seraient valables quo si les billets nouvellement mis avaient uno reprsentation quivalente en or dans les caisses do la lanquoqui los a mis, mais il n'en a rien t.

IlLE DELA MONNAIE

231

Pratiquement, on effot, il fallut bien so contenter d'une garantio en or trs infrieuro au chiiro d'mission des billots. Los nouveaux billets n'ayant qu'uno garantio partiollo on or so trouveront, par co sol fait, soumis aux spculations do la Bourso, c'ost--dire loutos les fluctuations du change. Les Bolgos on foront probablement bientt l'exprience.

Etant donn la situation do la Franco au moment o j'cris co livre, on peut dire quo la meilleure solution acluollo desproblmos do la stabilisation ost collo formule par lo ministro des Finances la tribuno : Uno stabilif ion de fait doit prcder la stabilisation lgale. Celto sublimation do fait ne so dcrte pas, elle s'obtient par lv sagesse;ellen'existeraquelorsquotoutes los principales couses do trouble montaire auront disparu, et malheureusement nous n'en sommespas encorel. On sait hs violentes critiques quo provoqua, chez los dputs socialistes, lo refus du ministro do stabiliser lgalement la monnaie Convaincus quo los socits so rofont coups do dcrois, ces nafs lgislateurs taiont porsuads qu'il suffisait d'un dcret pour obliger tous les peuples do l'univers uccoptor los billots do banquo franais aq cours dtermin par uno loi. Dans los circonstances actucllos il faut donc vivro avec uno monnaio dprcio, mais no pas oublier qu'une monnaio qttolconquo devient excellonto ds

232

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

quo l'industrie et lo commorco prosprent. Essayons do les amliorer et renonons, malgr les conseils dos exports, aux dangereux emprunts trangers. Ils alourdiraient encoro notro budget par lo paiemont des intrts ot, en outre, finiraient par mettre la Franco sous la tutollo do l'tranger. Kilo s'y trouve dj beaucoup trop.

On a souvent reprsent les Amricains comme spculant contre les monnaies europennes dprcies pour en fairo baissor lo cours; ils sont, au contraire, trs intresss la stabilisation do ces monnaies, celle do la Franco notamment. Dans uno confrence faite a l'Association conomique internationale, M. Owon D. Young, un dos autours du plan Da\ves> faisait remarquer : de rcslnuQu' il (?tn'tplus importantpour les Ktals-Unts ror la stabilit* des monnaiesdu tnondoet do les sauverdes fluctuations des changesquo d'obtenir lu paiementdo nos sur lesnationstrangres. crances C'estmaintenantnotro devoirdo voiliera COJJUO tes entre tous les paysreposent sur unobaso moyensd'tfcliango ot les prtssrs, ("estpourquoi qui rondolo crdit possible aussil'or qui reste en la possession des Etats-Unis constitua un fondsdo garantlopourles valeursdu monde.

Lo problme do la stabilisation dos monnaies, a l'tude duquel viont d'tro consacr co chapitre, est un nouvel cxcmplo des conflits entro les forcos cono-

IlLEDE LAMONNAIE

S.i3

iniques et les influences' psychologiques qui caractrisent l'ago actuel. La solution dos problmes rsultant do ces conflits rosto difllcilo. Ils reprsentent, en effet, dos quations dont les divers tormcs n'ont pus do commune mesure. Ellos contiennent des lments conomiques qui se psent facilement et dos influences psychologiques dont aucuno mthode no permet d'valuer exactement la grandeur. Les forces conomiques pondrables tondent dominer lo mondo, mais les impondrables forces psychologiques sont parfois plus puissantes encore.

III CI1AP1THK ET PSYCHOLOGIQUES FACTEURS CONOMIQUES DE LASTABILISATION DU PROBLME

Nous venonsd'tudier sommaircmontlo problmo do la stabilisation. 11 no sera pas sans intrt do rappeler quolquos-unos des discussions dont il fut l'objot. Cet expos fora voir a quel point, dans les quostions conomiques nouvelles entremles d'inlluonccs poliliquos ot psychologiquos,il est difflcilo d'arriver a dos corlitudos. On sait quo, pour tacher do dcouvrir les moyens do restaurer nos llnanccs, ot notamment d'amliorer la valeur du franc, uno commission d'experts fut chargo do dcouvrir les mthodes employer.Aprs do laborieuses runions, ils formulrent los conseils suivants : 1reconnatre immdiatementles dettes envers les Klats-l iis. 2 l'airo do grands emprunts a l'lrangor a(ln d'obtenir uno masso do manoeuvropormottant d'ompcher los oscillations du franc ; 3" stabiliser la valeur du franc par dcret, Malgrtoulo l'autorit dos oxperts aucun do '.ours

H6LEus LAMONNAIE

235

conseils no fut suivi, l'amlioration du franc fut obtenue, commo lo faisait remarquer ironiquement un grand journal anglais, en oprant d'uno faon oxactoment contrairo a celle indique par los exports, Ils dclaraient indispensable la reconnaissance dos dettes extrieures, et cos dettos n'ont pas l reconnues. Ils dclaraient non moins indispensable un grand emprunt a l'lrangor et lo franc a t amlior sans qu'il ait l fait aucun emprunt. Ils dclaraient uno stabilisation lgalo du franc ncessaire et aucune stabilisation n'a l effectue. Ainsi qu'il arrivo souvent, la sagacit d'un seul hommoat fort supriouro celle d'une collectivit. Lo ministro dos finances a marqu combien a la tribune, il ont l onreux do suivro les consoils des experts, lorsqu'il disait : quo la situation actucllo et l beaucoup plus rcdoulablo si nous avions stabilis a un taux lev avec lo concours do l'tranger .

Dans les problmos rotatifs la valorisation du franc, les illusions ont jou, commo dans beaucoup d'opinions collectives, un rlo prpondrant. Los oxports so sont inspirs des illusions les plus rpandues ot c'est pourquoi leurs conclusions furent si mdiocres. Ku co qui concerno, notamment, la stabilisation par dcret. M,Charlos Dupuy sous-directour do l'Kcolo des Sciences politiques, leur a fait justement obsorver quo : t ... La stabilisationest impuissanteh donner la stabilit*,

230

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

nosaurait dpendre d'unedisposition parco quola stabilit* lgislative, rel,et qu'elleno peutrsulterquod'unquilibre et les engagements. Stabinon artificiel, entreles ressources no garantitpas sta-, lisation n'estpas stabilit;stabilisation bilit.t

Les problmes poss aux experts taient a la fois d'ordro conomique ot psychologique.C'est en s'appuyant principalement sur les factotirs psychologiques quo lo gouvernement russit a relever la valour du franc. Lo rapport do M.Curon au Snat montre combion, a un certain moment, la situation avait l critique : Lo gouverneur le 21juillet1020, de la Dnnquo do Franco, avaitavertile gouvernement d'unesuspension do l'imminence despaiements do l'tablissement. Lesdemandes deremboursementd<s bons do la Dfenso Nationale affluaient. Les Le20juillet1926, menaces ducartelavalent tula confiance. la livre sterlingtait coloen bourso210fr. 25, lo dollar M fr. 22, lo coursdo la renlo 3'/. tait tomb 41fr. 50. ...L'Etuiso trouvaitacculsoit une inflation nouvelle qui eut prcipit la cliulodu franc,soitftla redoutable ventua litde suspendre ses paiements. La situation fut Iransformopar un nouveauPrtisidonl du Conseilqui sut inspirer conllanco. Los consquences do son intervention furent rapides : a la dato du 11 dcembro 1020la livro est a 122 fr. 80, avec uno diminution do prs do 120points sur lo mois do juillet. La criso qui avait failli emporter lo crdit do la Franco, ot qui branla lo pays tout entier, fut uno criso do conllanco. La conllanco qui permit lo relvement du frano

IlLEDE LAMONNAIE

237

fut lo rsultat de plusieurs facteurs, notamment le rtablissement do l'quilibro budgtaire et la barrire oppose aux menaces socialistes. Un grand journal a trs bien rsum, dans los tonnes suivants, ce rlo dos influences psychologiques : a Tant quo les socialistes ont gouverndans la coulisse, la livre a 210 francs, la catastrophe toute proche. Ds que les socialistes n'ont plus eu do priso sur le gouvernement, la livre 123francs, la stabilit de fait. La conllanco est un dos soutiens psychologiques do la monnaio mais ce soutien est provisoin. Ainsi quo jo l'ai prcdemment rappel lo cours do la monnaie no peut lro maintenu quo par l'accroissement do la richosso nnlionalo duo aux progrs do l'agriculture et do l'industrie. Les questions de monnaie s'vanouissont fatalcmont ds qu'un pays peut payer ses importations avec sos exportations. Toute monnaio dovient alors prosque inutile.

Le r6Io do la confiance dans lo relvement du franc n'avait pas chapp aux oxperls. mais les moyens proposs par oux pour la rtablir auraient l probablement plus dangeroux qu'utiles. Parmi ces moyons tlguraicnt commo nous l'avons dit plus haut 1 l'urgence do rgler les dotlos interallies; 2 la. ncessit do faire un emprunt important destin a procuror a la Manque do Franco les devises ncessaires pour augmenter la garantie des billets do banquo, et accrotlre ainsi leur valeur; 3J la stabilisation du franc par dcret.

238

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

faits ont prouv, qu'une amliorationdu franc LOS dpassant toutes les esprances des oxports avait t obtonno sans aucun dos moyens indiqus par eux. On saisira les causes des illusions dont cetto collccti\it d'hommes sages fut victimo en discutant los causosdo leurs propositions. * Le paiementdesdliesinteralliespouvait-ilinfluencer la situationfinancire?A en croire les experts ot plusieurs conomistes, anglais ot amricains, surtout, l'amlioration do la situation llnanciro do la Francoaurait t lioa la reconnaissancedosdettes envorsses anciens allis. 11est pourtant visible, sans y rflchirlonguement, quo lo paiement annuel do nombreux milliards l'tranger, loind'amliorer lo franc, n'aurait fait qu'en prcipiter la chute. Pour se procurer les livres et los dollars ncessaires aux paiements, il aurait fallu vendro, on effet, sur les marchs trangers des quantits colossalesdo francs. Kn raison de la souveraino )ni do l'offre ut do la demande, celte opration eut fait baisser normmentla valeurdu franc, rsultat exactementcontrairoa celui ospr. ( Kn admettant mmo quo les banquiers trangers aiont pu tro inlluoncs par la reconnaissancedos dlies, il est inllnimcnt probabloque lo nombro do milliards prts par eux eut t trs au-dessous do la rservo d'or ncessaire, pour amliorer lo cours des cinquanto milliards onvirondes billets do' banque franais en circulation.

nLE DELAMONNAIE

239

J'ai dj rappel quo les Amricains eux-mmes commencent a voir l'inconvnient de ces dlies si aisment reconnues par Us experts. Aux citations dj reproduitos dans un prcdent chapitro j'ajouterai encoro collo do M. Bakor, ancien secrtaire do la guerro aux Etats-Unis : 11ci* inconcevable,quo le reste du monde continue d faire'des nlairesavec nous pendantles soixante-deux ans oi chaquepays verrapesersur ses propresindustriesdes impts crasants payablesaux Etats-Unis sous uno forinono diffrant pas beaucoupdu tribut quo Home imposaita ses ennemis. Los exports no paraissent pas d'ailleurs avoir possd des notions psychologiquos bien judiciousos sur la mentalit dos banquiers amricains. Ces banquiers sont, on ralit, dos commerants no dsirant pas laisser improductif l'or constituant leur marchandise. Non seulcmont ils demandent l'utiliser en prts fructuoux, mais ils. chorchont aussi . prendro dos intrts dans les industries susceptibles do rapport. C'est ainsi qu'aujourd'hui ils possdent beaucoup d'actions d'entreprises diverses en Allemagne. On voit par co qui prcde quo la proposition des experts d'amliorer notro situation Uuanciro par la reconnaissance do lourdes dcltos i\ l'tranger constituait uno illusion dangereuse.

Peut-on stabiliser une monnaie par des rachats en Bourse? Cette illusion, parlagopard'minonts llnunciers, a cont un milliard a l'Allemagne, quand cllo voulut empcher la chute du mark, et 800 millions

240

;/I':VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

la Belgique,dans sa premire tentative do stabilisalion. Scmblablo illusion a l galement partage par tous les ministres des flnanccs-*franais qui so sont succddopuisquelquetemps. Kiloa engloutibiendos millions et, sans un changement de ministre, la rserve d'or do la Ilanquo do Franco ont subi un anantissomenttotal. Lorsquenos experts conseillaientlareconnaissanco dos dettos de la France envers ses allis, ils supposaient sans douto, oux aussi, qu'avec los milliards prts par les banquiers trangers mus do cetto reconnaissance dos dettes, on pourrait constituer uno masso do manoeuvro permettant, par des rachats mthodiques,do maintenir lo cours du franc. Assurment, on peut, par dos demandesd'une doviso on Hourso, faire monter artillciolloment son cours ; mais, pour russir a maintenir indfiniment o cours, il faudrait uno rservod'or quo l'Ktat,ache tour do su propro monnaio,no possde pas, puisqtto c'ost justomont sa pauvret on or qui occasionnola dprciationdo la monnaio. Sans douto, l'Ktat rachetour s'imagino volontiers quo lo rachat on or do la monnajodprcieinspirera uno toile conllanco qu'aprs quolquos remboursements lo public conserverason papier sans en demander l'chango. Do cetto illusion dont furent successivementvictimes los gouvornants allomand ot belgo, nous aurions t victimos a notro toqr, en suivant les mmesorremonts. Tant quo la Holgiquo,a l'poquo do sa promiro

I\0LEDE LA MONNAIE

241

tcntativo do stabilisation, possda assez d'or ou do devises quivalentes pour racheter ses francs sur lo march, elle put maintenir la livro 107 francs ; mais aussitt quo sa rservo se trouva puise, les remboursements furent forcment suspendus. La livre remonta rapidement 180 francs, taux qu'elle devait dpasser bientt. L'amlioration d'une monnaio par des rachats on liourso n'a oncoro russi aucun Klat. L'impossibilit do maintonir artificiellement lo taux d'une monnaio fldticiairo par dos rachats on liourso no semble pas duo uniquement des motifs conomiquos ou psychologiques, mais aussi a certaines raisons mathmatiques. Lo calcul dos probabilits dmontro, en eflet, qu'un joueur a fortune llnio, jouant avec lo possossour d'uno fortuno infinie, est fatalomont condamn la ruino. Uno Uourso quelconque, on raison do ses relations tlgraphiques instantanes avr > toutes los autros Bourses do l'univers, reprsonto une immenso salle de jeu contenant tous les spculateurs du monde. Lo pays qui rachto sa monnaio reprsonto lo joueur h fortuno limite dont jo parlais plus haut. Le jououra fortuno illimite est constitu par la totalit dos joueurs du monde. Kn raison do la loi malhmaliquo formule plus haut, lo jouour fortuno Unie, c'ost-diro un simple Klat, est fatalement condamn engloutir tout l'or qu'il possdo dans la tcntativo do fairo monter lo cours do sa monnaie Qucllo quo soit la valour de l'argument mathmatique qui prcde, l'oxprionco prouve qu'aucun rachat en liourso no pout fairo remonter longtemps la

242

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

valourd'uno monnaio, si lo public n'a pas conllanco dans celto monnaio. A dfaut des expriences prcdemment rappeles et dos arguments qui viennent d'tro noncs, un raisonnement bien simple montrera aisment combien sont errones les esprances relatives a l'ofllcacild'uno masso do manoeuvre. Supposons,on elfot, qu'un Elat possde uno masso do manoeuvredclarosuffisante pour ter aux spculateurs l'ido do provoquerpar dos ventesla baisso d'uno monnaie. Si l'impossibilit supppso tait relle, il s'onsuivrait que lo pays possdant uno certaine masso do manoeuvro pourrait imprimer un nombre indfini do billets do banquo sans s'exposer a voir baisser leur valeur. II deviendrait donc bientt lo plus richo pays do l'univers.

LIVRE IX ROLEDE L'IDALDANSLA VIE DES PEUPLES L RELIGIONSOCIALISTE

CHAPITRE PREMIER L'VOLUTIONDES IDALS MODERNES

Si los grands gnies de la Grce ot do Romo dont-' la penso claira tant do gnrations revenaient a la lumiro, ils seraiont blouis par la simple JnumFflH lion des morvoillps ralises ^depuis un sicle : des forces, jadis insouponnes, mises au sorvico do l'hommo, l'espace conquis, la foudre capte, la parole instantanment transmise , travers lo monde et bien d'autr.os dcouvertes encore Ces illustres pensours seraient tonns sans doute, mais lour pntrant gnie dcouvrirait vito que, si la raison a transform l'aspect matriel dos civilisations, elle oxorco sur la conduite dos hommes ,bion pou d'action encore. Los croyances politiques et sociales

211

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

modernesont los mmes bases scntimontalcs et mystiques quo los croyancos roligiouscs antrieures. Les passionsqui armrent jadis tant do peuples les uns contro los autros sont identiques a celles qui los arment aujourd'hui. Les dissocions qui ruinrent la Grce anliquo, los luttes civilos qui mirent fin a la Rpubliquo romaino sont nes do sentiments semblables a ceux qtw boulevor^ont encoro la vio dos nations.

Devantlesdcouvertesde la science,los philosophes espraient qie nolro sicle deviendrait celui do la raison puro, quo los templos ot les casernes seraient remplacs par ces laboratoires d'oi surgissent des forces suprieures celles dont disposaient ls dieux et qu'uno concordounivcrsollo unirait los peuples. II n'en a rien l et on nesaurait s'en tonner. Comment dos dcouvertes d'origine rationnolle auraientolios pu modillerlessontimonls qui forment la tramo do notro naturo ? La science a fourni aux sentiments de nouveaux moyons d'action, mais no les a;pas transforms. Et c'ostpourquoi les dcouvertesscientifiques,loin d'intrbduiro la paix dans lo monde, n'ont fait quo rendro les guerres modornesplus meurtriros et plus cruelles que celles du pass. Les savants dont jo parlais plus haut constateraient galomontquo les illusions mystiques sont aussi puis* santos aujourd'hui qu'ellosl'taient do leur temps. Faisant partio do la naturodo l'homme, ollosno mourent*

L'IDAL DANS LAVIE DESPEUPLES

245

pas plus quo l'amour, l'ambition et la haine Ils verraient trs vite quo los fldlos, prosterns il y a 8.000 ans devant les autels d'Isis, les socialistes transformant l'Etat en arbitre souverain doladostino dos hommos apparlionnont, au point do vuo psychologique, a la mmo famille. Les influonces mystiques qui dominaient les premiers sont identiques a celles qui dominent les seconds. Les pouplos n'ont jamais support sans bouleversement la mort de leurs dioux, ot c'est pourquoi, ds qu'un idal divin so transforme, la civilisation qu'il inspirait so transforme galemont. Sous l'influonco des idals issus des mditations do Bouddha, do Jsus et de Mahomet, do grands empires ont l dtruits et d'autres ont l fonds.

En dehors des idals religieux, chaque poque fut, inlluenco par un idal politiquo qui chango gnralomont aprs un petit nombre do gnrations. C'est ainsi, par exemple, qu'en Franco au xvii*sicle, l'idal politiquo fui la monarchie absolue reprsente par Louis XIV. Au xvm' sicle, la rvolution russit fr dtruiro on partie l'ancien rgimo, ollo aboutit finalement la cration do monaichios constitutionnelles laissant aux peuples dos pouvoirs politiques dont dos rvolutions successives amenrent l'extension. Lo xxe sicle vit le dveloppement dos pouvoirs populaires et, en mmo temps, la formation do grands tats nouveaux tels quo l'Italie et l'Allemagno, constitus par la runion do petits tats jadis spars. ..

240

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

Lo dveloppementdos ides dmocratiques celles d'galit surtout eut pour aboutissement final l'oxtension des influences socialistes. Leur application dans divers pays enfanta des dsordres qui ont dj ramen plusieurs grands tats do l'Europe des formes divorses do dictaturo. Kilos somblont destines s'tendro si les gouvernementssocialistes continuonta prouver leur incapacit fr s'adaptor aux ncessits qui dirigent aujourd'hui le monde L'insuccsdos tentatives faitosen Russioet ailleurs montre combien il est difflcilo pour les peuples fatigus d'un idal ancien d'en crer un nouveau capable d'unifier les frmes. La difficult est d'autant plus grande aujourd'hui qu'un idal n'a d'influence durablo quo s'il no so heurte pas, commo l'idal socialiste, aux exigences conomiques nouvelles que les progrs des sciences et do l'industrio ont fait surgir.

Trois grandes formes d'idals sont en lutte, aujourtl'hui, dans lo monde : l'idal religieux, l'idal natio'., nal, l'idal international. L'idal roligioux, trs vivacoencore chez beaucoup dp nations, n'a cependant d'influence politiquo profonde que chez los peuplos do l'Asio, ceux de l'Asie musulmane notamment. En Europe la religion socialiste tend fr so substituer aux anciennes croyances; .* religieuses. L'idal national, d'o l'ido do patrio drive, s'est dveloppchoz boaucoup do peuplesdepuis la guorro,

DANS LAVIE DESPEUPLES. L'IDAL

247

on particulier chez coux arlillciollemont crs par lo trait de paix. L'idal international, qui ropousso l'M3 do pairie, est dfendu par les socialistes ot les communistes, qui s'imaginont quo la suppression do la patrie ongondrorait uno paix univorsollo. L'll; -toiro prouvant qu'uno nation no change pas d'idal sans quo sa civilisation se transforme bientt, il on rsulte que l'avenir dos peuples dpendra do l'idal qui rgira leurs sontimonts ot leurs penses. Etudis- aux seules lumires do la raison, la plupart des idals devionnontd'illusoircs fantmes, mais, los observations rptes pondant do longs sicles prouvent que ces fantmes ongendrrent do vivantes ralits. Bouddha, Jsus et Mahomet ont transform lo monde, et du fond de lotir tombeau, ils orientent encoro la pense do plusieurs millions d'hommes.

Les idals roligioux le plus souvent, los idals politiques quelquefois, ont eu sols, jusqu'ici, lo pouvoir do crer l'unit do sontimonts ot de penso sans laquelle aucune civilisation n'a oncoro pu durer. La puissante action d'idals mystiques chappe aux partisans do la thorie dite matrialiste do l'histoire, Ses adeptes soutiennent quo les peuplossont uniquemont conduits par des besoins matriels, alors qu'en ralit la plupart dos grands vnomonts formant la trame do l'histoiro ont eu pour origine des idals mystiquos bion trangers fr ces besoins. La fondation de l'Empiro musulman, los croisades, los guorros de

24S

du MONDE L'VOLUTION ACTUELLE

religion et bien d'autres vnements du mmoordro, ouront des influences mystiques' pour causo ot non dos besoins matriels. Tout autant quo los besoins, los idals dirigent l'umo dos peuples.

Do no3 jours, l'importanco des idals roligioux est dovonuo,chez beaucoup do peuples, bien moindre quo celles dos idals politiques ou sociaux, tels quo lo dsir d'hgmonie, les doctrines socialistos, etc. L'idal d'hgmonio forme exagro do l'idal national, souvent qualifi d'imprialisme, faillit triompher avec les armes allemandes, mais il no fut pas lo plus fort, et c'est l'idal socialiste qui remplaco aujourd'hui los idals mystiquos divers dont l'hommo n'a jamais pu se passer. , Comme tous les idals, il inspire dos convictions qu'aucun raisonnement no saurait effleurer, mais cos convictions, qui sont une dos conditions do sa force, constituent galomont uno causo de sa faiblosse. Le monde est arriv on effet fruno poque o dos ncessits conomiques qui no flchissent pas limitent troitement l pouvoir dos illusions. Lorsquo Mahomet, au nom d'uno foi nouvelle, flllo do ses rves, russissait frbouleverser lo YJOUX mondo, il no trouvait pasdevant lui l'infranchissablo mur dos ncessits conomiques quo les disciples de Karl Marx rencontrent maintenant. Mais, si lo pouvoir constructeur do l'idal socialiste est bien faiblo, son action doslruclfico peut.devenir considrable. La Russio en fit .l'exprience II fallut

L'IDAL DANS LAVIEDESPEUPLES

249

l'influoncod'un tout-puissant diclatour pour mettre fin on llalio aux dsordres cngondrs par l'application do la doclrino.

Do tous los idals lgus par lo pass, un des plus puissants encoro est l'idal national constitu par lo culte de la patrie A dfaut d'arguments rationnels ou affectifs, Il suffit do voyager un pou pour comprondro en quoi consisto uno patrie La patrie, ce n'est pas soulcment la terre des aeux dont les gnrations nouvelles continuent la vio, mais cet enscmblodo traditions, do penses, do sentiments communs, do prjugs mme, qui font que tous les hommes d'un pays so sentent frres. Il si flirait do transporter les plus farouches aptres do l'in ^'nationalisme chez dos peuples trangers pour loi >* faire rapidement saisir la profondour de l'abme psj biologique qui s^aro des peuples do mentalits iffronlos. On constato cos divergences quand sont ru us dans un Congrs des hommes de patries diffrent'". Bientt clatent b>sdissemblances, non pas soulomei * d'intrts, mais ao sentiments et de ponsos qui le* empchent do se comprendre, Lours croyances, politiques los rapprochent un instant mais leur pass les dsunit et ils s'on aperoivont bientt. L'histoiro du mondo antique montro clairement, elle aussi, la puissanco do l'ido do patrie. Los Romains dqminront ot civiliseront lo mondo tant

230

DUMONDE L'VOLUTION ACTUELLE

quo lo culte do Rome gouvorna leurs Ames.Lorsque, sous l'influencodos guerres civiles cres par losluttes sociales, lo culte de la patrio s'affaiblit dans los coeurs, la dcadence commena.

On peut rsumer co qui prcde dans los conclusions suivantes : En dehors dos basoins matriels ncessaires fr l'entretien do sa vie, l'homme est guid par dos l. monts affectifs : ambition, haine, amour, etc., par dos influences mystiquos : croyancos religieuses, politiques ou socialos et par des influences rationnelles dont lo pouvoir est encorebien faible Les croyances mystiques engendront les idals qui dominent chaque peuple ot lui permettent do-no pas rester une poussiro d'hommes sans rsistance et sans force. Cos idals, jadis concrtissdans dos dieux personnels, tendent tre remplacs par des dogmes ot des formulas nuxquols ost attribue la mmo puissance, mais qui so hourtent dos ncessits conomiques irrductibles. , Losbouloversemontset l'anarchie actuelledu mondo continueront jusqu'au jour o los besoins mystiques, qiti no sauraient prir, puisqu'ils font partie de la nature humaine, auront cr un idal nouveau no se heurtant pas aux ralits conomiques qui transforment l'Agemoderne

CHAPITRE II LES PROGRSDE LA RELIGIONSOCIALISTE

On ne comprend bien la forco du socialismo et du communisme qu'en les considrant comme une religion nouvcllo inspirant la mmo foi mystiquo quo los religions antrieures. Cetlo assimilation, jugo paradoxalo i l'poquo o jo la formulais dans un do mos plus ancions livros, ost gnralement admise aujourd'hui, mmo par les socialistes. Lour chef en France l'a dclarduhautdo la tribune parlomontaire dans los tcrmos suivants : Quandon vientnousdire : Voustes une glise , on ne nous offensepas... Noussommesunecatholicitd! Nous aussi prtendons a la domination spirituelle Nous aussi cronsquclquochose qui ressembloh uno foi. Nous aussi, commo l'Eglisecalholiquo,avons l'orgueild'envisagerles vnements et los chosestub specie.rlernitatis. ... LO rlodo l'arbitrageentre les nations n'est plus ralisable par l'Egliso; c'est nous, lo socialisme,qui le revendiquons; c'est a cettesuccesionspiritucllo quo nousprtendons. La naissanco d'uno roligion, phnomne assez rare dans l'histoire, ost toujours accompagno de bouleversements. Dos mditations do Bouddha sous. l'arbro do la sagosso, cinq sicles avant notro re,

252

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

surgit uno religion qui changea l'oxislcnco de l'Extrme-Orient et dirige oncoro la ponso do qualro cents millions d'hommos. Lo Clirislianismo dtermina les transformations aussi profondes. Lo dieu sorti des rves de Mahomot permit fr d'obscurs nomades de fonder un immense empire disparu aujourd'hui, mais dont la foi qui lo lit naitro est toujours vivante. Si los religions possdent uno pareille force, c'est qu'elles donnent aux hommes ces penses et ces sentiments communs qui crent l'unit et, par consquent, la puissance des nations.

L'ingale expansion du socialismo choz los divers peuples tient aux diffrencesdo mentalit qui les sparent. On rsumerait sommairement quelques-unes <loces diffrences par une classification dos peuples on talists et individualistes. Chozlos individualistes, toutes los grandes entreprises sont diriges par l'initiative prive Chez les tatistos, le gouvernement so trouvant charg du plus grand nombro do fonctions possibles, les citoyens no conservent qu'uno doso d'initiative ot d'indpendance fort restreinte 6'cst prcisment on raison do ces divergences do mentalit quo les peuples individualistes, les Amricains surtout, ropoussont avec horreur lo socialismo. Los Latins, au contraire, l'admettraient facilement, s'il n'tait entour d'autant do menaces do ruino et ~ \ do dvastation.

L'IDAL DANS LAVIEDES-PEUPLES

233

Los Amricains so montrent justement florsdolour individualismo et si, par ncessit militaire, ils ont d subir l'lalismo pendant la guerre, ils l'ont rejet ds la signature do la paix.

Los diffrences do constitution mentale qui viennent d'tro signales ont dos consquences aussi importantes au point do vue conomiquo qu'au point do vue social. Dos oxprionces frquemment rptos ayant prouv quo toutes les fabrications de l'Etat sont beaucoup plus onreuses que celles de l'industrie privo, les peuples dfinitivement socialiss so trouveraient dans un tat d'infriorit manifosto fr l'gard do ceux qui no lo seraiont pas. Or, la plupart dos pays no pouvant vivre qu'en so procurant fr l'tranger les matires premires quo lour sol ne fournit pas, doivont los payor aveo dos marchandises dont les prix no dpassent pas ceux do leurs concurrents sur le march mondial. Uno nation ontiroment laliso par lo socialismo sorait obligo do vondro ses produits un prix plus lev quo ceux de ses rivauxAEIIo deviendrait fatalcmont alors uno nation do vio chro, do chmago et, par consquent, commo en Russie, do misro pour los ouvriors dont lo socialismo prtond mliororlo sort.

Parmi los points essentiels du socialismo so trouve

234

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

la suppressiondu capitalismeet du salariat. Unsavant conomistea trs bien montr, dans los lignos suiles cts illusoiresdos vantes, publies par lo Temps, thories socialistessur ces questions fondamonlales : Lesalariattantconsidr comme un modebarbaredo rmunration qui laissotoujoursle travailleuraux prises avec les inquitudes de l'avenir,les socialistes voudraient a l'Etatla respons transmettre ibilildola cration continuo dutravaildontle profit seraitrpartientrelestravailglobal sansperception intermdiaire. Il s'agitmoins leurs, peureux dosupprimer effectivement lo capitalque del'arracher ses actuels du mme possesseurs coupla direcpourleurenlever tion des affaires.Ainsiuno rvolutionserait ncessaire, maisensuitele capitalsubsisterait, pesantdu poidsde ses surle budget dol'Etatcomme intrts la rented'aujourd'hui. Dumoins, les travailleurs seraient-ils les mailresapparents doleurdestine. Nous avonspu voir ce que donnaitla mise en oeuvre do celteformulo en Russie : un fonctionnarisme beaucoup plus onreux la quole patronat,et surtoutl'incapacit d'adapter, la consommation. so retrouva L'ouvrier finaleproduction mentplussilari quojamais,mais des tauxmoindres et soumis toutdommo au chmage. Envrit, on nopeutcontoutes l'conomique dun pays centralise cevoir entreles mains desfonctionnaires sansquos'ensuive h ruinedol'Etat. Sans douto lo salariat subira la loi commune qui obligo les institutions fr changer. La fusiondos intrts do l'ouvrier avec ceux du patron commo on Amrique, la possossioji par les travailleurs d'uno partie des actionsdes entreprises auxquelles ils collaborent, montre que lo salariat voluera, mais dans un sens fort diffrentde celuirv par les socialistes.

Losillusionsdos thoriciensno sauraiont prvaloir contre cetto loi psychologiqueirrductible que Fini-

L'IDAL DANS LAVIEDESPEUPLES

23.J

tiativo ot l'effort individuol constituent, d'aprs l'oxprionco, des stimulants qu'aucun sentiment collectif n'arrivo fr remplace'. Supposons q\to, par miraclo, lo rve socialisto ait t ralis il y a un sicle sous l'influence d'un gouvernement international autocratique. Tous les salairos ayant t galiss, la concurrence et tous les autres lments do l'effort et do l'initiative porsonnello, s'tant trouvs supprims, aucun progrs nouveau n'aurait pu naitre. Los chemins do fer, l'lectricit et les diversos dcouvertes qui ont transform la civilisation seraient inconnus. L'ouvrier continuerait' moner la vie de privations laquelle il tait alors condamn. Si lo miracle quo nous supposons ralis il y a cent ans se ralisait domain, lo rsultat serait identique, la naissance do tout progrs se verrait empcho et tant quo durerait ce rgime, l'humanit resterait maintenuo oxaclomont au point o elle so trouve aujourd'hui.

Ces vidoncos no touchent pas les socialistes. Ils sontent bien, cepandant, quo leur rgime mettrait on grand tat d'infriorit los pouplos qui l'accepteraient. Et c'ost pourquoi lour rvo tond fr l'tablissement d'uno dictaturo internationale, qui rglerait pour l'univers la production, los salairos, les prix, les changes, etc., do faon fr supprimer touto concurrence industrielle et commerciale.

oO

DUMONDE ACTUELLE L'VOLUTION

auparlement Lon introduirodans <t 11 >!. Ulum, faudra,disait des nations,uno sortedo lgalitinternalavio respective unosortedolimitation. tionale ; il faudraadmettre Traduites en termes clairs, ces dclarations signifient simplementquo lo mondodevrait lre rgi par un gouvernement socialisto, lequol constituerait ncessairement uno dictaturo internationale absolue

La forco do la religion socialisto no rside nullement dans sadoctrino,nmis,jo lo rpte, dans lossentiments qui lui servont do soutien. Le plus caractristique do ces sontimonts ost un besoin d'galit d'o rsulto la haino intenso do toulos los supriorits do la fortuno ot do l'intelligence Los diverses formes do supriorits tant individuelles et jamais collectives,on conoit aisment quo l'tro collectif los ait toujours mal*supportos. Pou importo fr la mullitudo quo les merveilles do la scioncoet do l'art, qui, on transformant los civilisations, transformrent galement lo sort dos travailleurs, soient oxclusivomontducs fr des capacits individuelles. Kilo vont rgner a son tour. La formulo : Dictaturo du proltariat traduit nettement dottoaspiration. Il est donc naturel quo lo premier, acto du socialismo triomphant en Russio ait t lo massacrosystmatiquo do toutes los lites. L'onvlo,disait La Rochefoucauld,ost uno furour qui no pout souffrir lo blon lesautres. A cet lment do forco, lo socialismo joint oncoro.

. L'IDAL DANS LAVIE DESPEUPLES

257

lo besoin d'uno foi mystiquo dont les poupios no puront jamais so passer. Devenu une religion, lo socialisme chappo par co seul fait a i'influcnco do la raison et do l'oxpricnce Les religions qui monront toujours lo mondo no sont pas nos do la raison et no craignent pas nos raisons. Co n'ost donc ni la faiblosso dos dogmes qu'ollo propose, ni l'csclavago qu'elle impose qui pourraient "entraver la diffusion do la religion socialiste.

Lo socialismo comprend doux branches encore distinctes, mais qui tondont so confondre D'abord, lo socialismo que l'on pourrait qualitler do bourgeois, parco qu'il a surtout dos bourgeois pour adeptes j puis, lo socialismo populaire, qualifi do communisme, dfondu principalement par les menours do la classo ouvrire Ces deux frros so combaltont quelquefois, mais poursuivent exactoment los mmes buts : suppression do la proprit privo, expropriation dos entreprises industriollos ot lour gestion par l'Kiat. Ils no diffrent quo dans les mthodes do propagande Lo socialismo bourgeois a l'illusion de pouvoir transformor la socit avec dos lois, lo communismo voudrait'la dtruiro, d'abord pour la rebtir ensuite En attendant quo la religion socialiste uuisso les hommes, ollo n'a fait quo los divisor davantage Ses rsultats los plus clairs ont t do ramoner a la barbarlo la Uusslo, sol pay* qui l'ait entirement adopto, et do forcor l'ilalio a s'en dharrassor par un diclatour.

258

L'VOLUTION ACTUELLE tiu MONDE

11est attristant do songerquo lant d'accumulations do ruines et tant do sang vers pour transformer la vio sociulodes peuples, 'est-a-diro en ralit refaire lour aine, n'ait gnralement russi qu'a changer lo nom des institutions dtruites. Rappelant, a propos do la Russie, les dmonstrations quo j'ai souvent rptes, un minont acadmicien, M. Uourdcau, crivait dans le journal dos Dbals: A quelpointl'cxomplo dola Russie nojustifle-t-il pas lesLoDon?Celle-ci, toutd'abord, dudocteur Gustave .thses quo no changent despeuples et lesrvolutions pointlo caractre des traditions, ellesen forgent que,si ellesbrisentta chatrio desanciennes. LocultedoLnlno do nouvelles sur lo modelo n'a fait queremplacer celuidu tzar. Do mme, la dictature mllitairo et policire surlo proltariat n'a fait quorenforcer a td celledo l'anciennfglino.La classejadis dominanto cl massacrde, donouvelles classes lui ont succd. de'posso'dc'c n'a pas plus tH rOalisOo dcoL'galit politique quolYgalit et lgalitsociale. nomique

Un des dangers du socialismoon Franco, c'est qu'il attira les partis politiques incertains qui esprent en s'alliant a lui, conqurir los suffragos des lecteurs, Ils oublient alors quo la loi d'acclrationdes mouvementsrvolutionnairesost analoguea colloqui rgit la chnto des corps. En doux annos*la mmo charrotloconduisit au fatalcouteau los doux Girondinsqui croyaient, eux aussi, rofairo lo mondo avec dos lois

DANS LA VIE DESPEUPLES L'IDAL

259

et des discours, lo faroucho Danton, fondateur d'un tribunal destin a fairo prir sans retards inutiles les contempteurs do sa foi, cnlln le sombre Robespierre, esprant rgnrer la Franco en abattant lo plus grand nombre possiblo do tles. Cctto courbo des mouvements rvolutionnaires a l galement observe en Russio. Aprs la pAlo Douma, puis lo verbeux Kcrcnski, co fi|t Lnino avec ses fusillades on masso et son corlgo do bourreaux chinois, destins raffiner les supplices. Les consquences do l'extrmismo sont partout los mmes. Au couperet do Robespierre, aux fusillades do Lnine, succdo bientt lo sabro du dictateur, qui met gnralement (in l'anarchie 11n'a pas encore surgi on Russie, mais sa venue est invitable.

Nos agitateurs devraient sorappclcr quo si la Franco ost parfois rvolutionnaire, commo tous los pays a volution trop lento, elle possdo une amo ancostralo stabili&o depuis longtemps, qui la rend finalement trs conservatrice Co double caractre : rvolutionnaire dans la forin n, conservateur dans lo fond, doit tro retenu pour comprendre notro histoiro et l'invariablo tendance des foules a so tourner vors un Csar librateur quand l'anarchie grandit. Kilo expliqtto Ronaparto au moment oiV la Franco, fallguo du dsordro rvolutionnaire, cherchait un matre Kilo oxpliquo lo second Empire, surgissant lorsquo lo peuple, inquiet des progrs socialistes, accorda sept millions do suffrages

2G0

L'VOLUTION ACTUELLE'DU MONDE

au dictateur qui promottait do rtablir l'ordre Los vnements do lllistoiro semblent issus d'imprvisibles hasards; ils sont, en ralit, rgis par des lois ternelles.

Quels quo soient les arguments qu'on puisso invoquer contro los doctrines socialistes, cllos continuent a se propager parce qu'cllos ont pour adoptos.l'immenso lgion des hommos mcontentsdo lour sort ot auxquels los anciens idals no suffisent plus. Parmi oux llguro la foulo do fonctionnaires ot do petits bourgeois qui ont envoy beaucoup d'oxtrmistos au Parlement parco qu'ils motlaiont en eux l'ospoir do voir amliorer leur situation, ot ronaltro l'aisancQquo los perturbations financiresavaient fait disparatre Ils abandonneront railleurs bien vitolo socialismo,quand ils verront quo sos dfonsourssont incapables do lour rondro i'aisanco perdue. Lo passago suivant, publi en avril 11)20 dans lo plus inlluont dos journaux socialistes franais, donno un oxpos trs net dos aspirations du parti, et dos consquencesquo lour ralisation pourrait entraner. . A propos du 1" mai 102(3,co journal invitait les membres luparti : 't A lo prlvement sur lo grondcapital et ta revendiquer et des grandsmonopoles nationalisation des banques capitadofairepayer cITtctlvcnunt listes,seulesmesures susceptibles lesriches. au Maroc et en Syrie, en*xorant sur ,,. LA paix immdiato t colonisateurs les gouvernants au serviodes uno banquiers telleforcequ'ilssoientcontraints pression proltarienned'uno dotalrota paix.*

LAVIE DESPEUPLES L'IDAL DANS

2GI

La diffusion des thories socialistes s'obsorvo aujourd'hui dans tous los lments do la vio journaliro jusque dans los administrations municipales, qui tendent do plus on plus intervenir dans les industrios et lo commcrco local. On a fait observer avec raison quo lo socialismo municipal est biou autremont dangeroux quo lo socialismo d'Etat, tant donn l'infiltration communiste dans maintes localits urbaines ou rurales. L'Ago actuel,roprsento uno priode d'incertitudes rsultant des conflits qui divisent los ponplos cl les partis politiques do chaquo peuple 11 on scraainsi.jelorpto, tant quo l'hommo moderne n'aura pas trouv un idal nouveau possdant, commo los ancions, le pouvoir do diriger la vio, do cror les volonts fortes et los porsvrants labeurs. L'idal socialisto, n'tant quo destructeur, no saurait exercer un tel rle Le socialismo ost on ralit beaucoup plus dangoroux, poutlro, par la mentalit rvolutionnaire et enviouso qu'il propago, quo par los doctrines qu'il propose Ds quo ces doctrines arrivent, on effet, a so raliser, elles so heurtent un mur do ncessits conomiques ot d'impossibilits psychologiques qui on rvlent bientt l'impuissance ; mais la montalit houvollomont cro subsiste. Los thoricions, incapables do comprondro l'infriorit do leurs doctrinos, s'en prennent aux hommes et, commo en Russio, massacront par milliers tous coitx auxquels ils attribuent leurs insuccs.

'262

L'VOLUTION ACTUELLE DUM,ONDE

En politique, les raisonnementsont pou d'action, seules dos expriencesrptes finissent par agir sur l'mo dos pouplos.Elles n'agissent malhourousement qu'aprs' avoir t suffisamment rptos ot cotent fort cher. Los expriencessocialistos, qui ruinrent la Russioet failliront ruiner l'Italie, avaient t pr* cdes d'autros expriencesgalomontfortcotousos, En Franco,notamment, en 1818ot en 18'M. En 1818,elles coulrent uno rvolution, la division <lola Franco on partis rivaux, ot finalementla nomido suffragesd'un dictateur counation par 7.000.000 ronn qui dovait conduire plus lard la Francoa uno dangorousoinvasion.En 1871,la naissancedp la cornmunosocialiste eut pour consquencesdo nombreux massacres ot l'incendiodes plus beaux monuments <lola capitale *# Lesocialismoot sa formooxlrmo,le communisme, sont devenus fort dangereux.On a valu huit cent millo lo nombro dos lecteurs communistes on 'France, chiffre trs suprieur aux doux cent millo Jacobins do la Tcrrour.C'est donc avec raison quo les ehefs moscovitesdu bolchcvismoclassentle parti communiste franais au second rang par sa, puis* < sance Lo parti radical, qui jouait on Franco un rlo si | considrablealors qu'il tait unifi, so trane do plus

L'IDAL LA VIE DESPEUPLES DANS

203

en plus a la rcmorquo du socialismo, grand polo d'attraction pour los esprits faibles, no pouvant so leurs passer d'une croyanco capablo d'orienter pcnsos. Sans doute, nous l'avons vu dj, les forces anccstralos finissent toujours par limiter los dangereuses oscillations des foulos. Mais ces forces agissent lentement et no sauraiont prvenir les ravages exercs par les influences extrmistes. On redoute fort, aujourd'hui, les ennemis du dehors, mais H faut craindro davantage peut-tro los ennemis du dodans. Socialistos, communistes, syndicalistes, bion que reprsentants do thories diverses, s'unissent partout contro l'ordre social tabli. Ils l'ont bris en Russio et failliront lo dtruire on Italie, on Espagno et on Grce

Los consquences do l'volution socialislo laiont depuis longtemps faciles a prvoir, car co n'est pas d'aujourd'hui, nous l'avons vu, quo sous dos formes diverses cette doctrino a l'ait son apparition dans lo monde Rappelant, dans un ancien ouvrage, quo les guerres sociales, aprs' avoir conduit la Orco fi la sorvitude, contriburent a amener la lin do la rpublique romalno et la venue des Csars, j'crivais : v Plusieurs peuples do l'Europe vont lro obligs de subir ta redoutablo phase du socialismo.Trop oppressifpour pouvoir durer, il fera regretter I Agodo libre et do Cnliguta et ramnera cet ge. Un so demande, parfois, comment les Uomalnsdu temps des empereurs,supportaient si facilement 12

2GI

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

C'est qu'eux aussi furieuses dotels despotes. les frocits les guerres les avalentpasspar les luttessociales, civiles, et y avaient Ilsentaient proscriptions, perduleurcaractre. a considrer ces tyrans commeles derniersinstruarrivs mentsdosalut.Onles tolraparco qu'onno savaitcomment Ils nofurentpasremplacs eneffet. les remplacer. eux, Aprs finalsousle pieddesbarbares, cefutl'crasement ta Und'un monde. L'Histoire tourne cerclo . danslomme

CHAPITRE III LA MENTALIT BOLCHEVISTE

En dehors des thories qui lui servent quelquefois do support, mais dont la plupart dos sectateurs do la doctrino n'ont jamais entendu parler, lo bolchovismo constitue uno mentalit spciato fort rpanduo aujourd'hui. En quoi consiste donc cetto mentalit si rpanduo, alors quo la doctrino politiquo no s'est dvoloppo qu'on Russio ot n'a ouvahi certains tats civiliss, commo la llongrio, quo pour tro bientt repousso par coux-la mmes qui l'avaiont accopto ? La monlalit bolchovislo a, commo caractristiques principales, un esprit do, rvolte pormanont contro toutes los formes d'autorit, a l'exception do collo dos chefs do la doctrino, la haino jalouso do toutos ^ los supriorits, lo rolour aux insl_n\)ts__r*riniliifs,, l'ardent dsir do. supprimer vlolonTnont les contraintes sociales quo la civilisation opposo cos instincts. Cetto monlalit, plus, rpanduo chaquojour, so manifestait dj ds les dbuts do la paix, J'on eus la premire notion lorsquo des milliers d'loctours

2GG

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

parisiens choisiront commedput un capitaine bolchovisle,sans avoir d'ailleurs la moindre ide de sa doctrine Ignorant cetto poquo en quoi consistait lo bolchovismo,jo cherchais a mo renseigner lo soir mmedo cottelectionauprs djun vieux philosopho do mes amis. Il tait malheureusementaussi ignorant quo moi, mais m'assura que, si jo voulais bien dner avec lui, les propos do sa bonne, trs rvolto depuis quclquo temps, pourraient mo documenter. Us modocumentrenten effet; bien que faiblement' rudito, la servantebolchevislcmo donna en rponse a mes interrogationsd'assoz judicieux conseils. - baissezvosbouquinsdit-elle,regardez le grouillement do la vio. Les livres, a parlo do choses mortes et c'est pourquoi les Savants qui passent loin*temps les lire ne savent pas-grand choso du monde. Regardezautour do vous et peut-tro arriverez-YOUs a comprondrole bolchovlsmo. Malgr leur formo mdiocrement littraire, ces consoilscontenaientunfonds do vrit dont jo m'empressai do tenir compte. Le hasard me servit assez bien. Dslo lendemain, en effet,jo rencontrai chezun ami qui faisait rparer son appartoment uno quipo d'ouvrier divers changeant, a' propos do l'lection rconte, des rflexions rvolutionnaires, d'ailleurs dpourvues d'amnit pour les patrons qui les employaient.Mo mlant a leur conversation, jo dclarai d'un air entendu au plus bruyant des orateurs do la bande tait sans doute, suivantlos prquo le bolchevismo

L'IDAL DANS LA VIE DESPEUPLES

2G7

tentions dos propagateurs do la doctrine, uno application dos principes do Karl Marx. Karl Marx? Connais pas. a doit tro un des rois boches dtrns rcemment. Les rois et les bourgeois, n'on faut plus. C'ost l'ouvrier qui doit tre bourgeois a son tour. Voila lo bolchcvisine Co jugement, bref sans douto, mais suffisamment clair, mo lit continuer mes recherches. Elles furent instructives, puisque do leur ensemble so dgageait nettement l'armaturo do la mentalit bolchovisto : hainode l'ouvrier contro lo patron, hostilit des employs contro leurs chefs, jalousie gnralo des infrieurs a l'gard des suprieurs, libration des instincts quo les contraintes sociales rprimaient jadis, mpris do l'autorit partout. ^ Do ces observations et d'autres du mme ordro il ressortait assez clairement quo lo bolchovismo dsignait sous un nom nouveau un tat mental extrmement ancion, puisqu'il so manifestait dj avant le dluge Lo Can do la lgende bibliquo tuant'son frre do la prosprit duquel il tait jaloux est lo vritablo anctro des bolchovlstos. Can traita Aboi exactement commo Lnine- devait traiter plus tard les bourgeois favoriss par la forluno ou l'intelligence

Nous venons d'osquisser sommairomont la mentalit bolchovisto. Disons, maintonant, quolquos mots do la doctrine Rtijcunio on apparonco par dos thories livresques,

208

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

llo n'est qu'un'simple retour au communismodes " premiersagos. Cesthories reprsentent, en ralit, lo besoin des rvolutionstriomphantesdo trouver uno justification rationncllo leurs violences. Le Contrat Social do J.-J. Rousseau, qui enseignait la bont primitive do l'homme uniquement perverti par les socits, fut la biblo do Robcspiorroet servit rationaliser la guillotine L'oeuvrodu juif Karl Marx, dont los doclrinossont souventaussi enfantinesquo collesdo Rousseau,devint la biblo do Lcninoet do ses associs. Kilopermit do justifier los systmatiquesmassacres dos intellectuelset lo pillage gnral des fortunes. En fait, les foules rvoltes no so proccupont guro des systmes. 11n'existe quo do bien lointains rapports ontro l'idologiomarxisto et l'organisation des rpubliquessovitiques.Loscommunistesrusses connaissentfort pou leur grand prtre Karl Marx, et les communistes franais no l connaissent pas davantage L'un d'eux avouait,au parlementfranais, n'avoir jamais lu uno ligne do co thoricien clbre. Il faut l'on louer, car los livres do Karl Marxcontiennent un si grand nombro d'assertions dmenties plus tard par lesvnements,quo lourlecturesuffirait a gurir du communismotout esprit impartial. Jugeant inutile d'insister sur les thories communistes, il sora suffisantd'indiquer sommairementlos formes quo lo bolchovlsmo rovtdans la prattquo. -

L'IDAL DANS LA VIE DES PEUPLES

2G91

Au point do vue thorique, lo bolchovismo oriental semblerait reprsenter la domination totale do l'lro individuel par l'lro collectif. En Russie, une pyramide do conseils ouvriers, dits soviels, s'tend du village au comit central directeur. En sont exclus les bourgeois, les profossours ot tous .les intellectuels. Cetto dictature apparonto du proltariat n'est en ralit qu'une fiction. La machino gouvernementale resto entirement dirige par un petit nombro do chefs assez absolus pouravoir pu supprimer toutes les liberts, colles do la parole et do la presse notamment. Dos fusillades sommaires terminent immdiatement la moindre tentative d'opposilion. Lo bolchovismo russo n'est, d'ailleurs, qu'une simple continuation do l'ancien rgime tsariste 11 so maintient pour des raisons identiques a colles qui soutenaient co rgime La Russio demi-barbaro, composo do race* diffrentes, no peut, commo tous los pays asiatiques, conserver uno ccrlaino unit quo sous la main do chefs absolus.

L'essai actuel du communisme en Russio n'est pas untquo on Orient. La Chine, notamment, oxprimonta lo communismo plusieurs fois. Au xt* sicle sous l'omporour Tohcng-Tsong, la proprit privo fut abolie, les capitaux, les torres et les'Industries mis on commun.

270

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

Aprs uno quinzaino. d'annes d'exprience, les ouvriers ot paysans renversrent le rgime dont les graves inconvnientsavaiont fini par les frapper. La terre ot l'industrie no rapportaient plus rien, par suito do l'indiffronco dos exploitants que l'intrt personnel n'animait plus. Uno nouvelle exprience du communismo faillit ruiner la Chine vers lo milieu du dernier sicle Kilo dura galement uno quinzaino d'annes, au bout desquelles les masses elles-mmesvirent qur, loind'tro diminue par lo nouveau rgime, lour misre augmentait.

Si lo communismo tend so rpandro cho,z certaines grandes nations, c'est, commo je l'ai fait remarquer dj, quo les civilisations,a mesuro qu'ellos eo compliquent, tranent derrire elles un nombro immenso d'tros tncapablos do s'y adapter ot dsireux par consquent do los ronverser. Pareil phnomne fut souvent observ ilans l'histoiro. Lorsqu'uno race infrieure arrivo a dominor accidentellement par la forco uno civilisation trop lovopour ollo, cetto dcrniroest dtruite avec vlolefnce On lo vit, notamment, lorsquo les barbaros anantiront en Gaule la civilisation romaine, trop raffine pour eux. On le vit galement, <ionos jours, lorsquo los ngros do Saint-Dbmlnguo et d'Hati anantiront, sans pouvoir la remplacer, la civilisa* lion quo los Europens leur avaient apporte Dos phnomnes du mmo ordro so manifestent

L'IDAL DANS LA VIE DESPEUPLES

271

actuellement on Russio. Un obsorvateur judicieux, M. Chossin, explique comment lo re*gimo communiste lit uno guerre froce aux intellectuels. Il rapporte cctlo profession do foi publie par la Pravda : L'Orientmoujik a jet bas les thories do ta sciencooccidentale, il a oblig lo savant a ployer l'chino devant l'ouvrier noir do crasse. Un dos grands mailros do la doctrino, Zinovicf, proclame quo, dans chaquo intollcctuol, il voit un onnomi du pouvoir sovitique . C'est en raison do cetto mentalit quo l'ensoignomont le l'histoire, do la philosophie, do la morale a t exclu des coles. a Suivant l'auteur prcdemmentcit, les miitrcs du pouvoir ont interdit, sous la menaco de pnalits exemplaires, dans les bibliothques publiques, des ouvrages do Platon, Arislotc, Descartes, Kant, Spencer,.etc. Les grands auteurs russes moderneseux-mmessont exclus . D'aprs lo mmo autour les professeurs dos universits seraient choisis parmi les lvos des coles ouvriros, n'ayant d'autres connaissances quo los qualro rgles do Far ilhnitiquoot quolquos rudiments do grammairo. La Russio rotourno ainsi aux formos infriourcs do civilisation quo rvent tous los inadapts.

Nous vouons do rsumer brivomont la monlalit bolchovisto, la doctrino bolchovisto ot sos upplica-' lions.

272

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

La doctrine bolchovistoest dangereuso, mais la mentalit qui l'inspire plus dangereuso encore Si elle continuait envahir* le monde, elle saporait dfinitivement tous los principes servant do baso aux grandes civilisations. La doctrine bolchovistoest en train do dtruiro lo capital matriel des peuples, mais la mentalit bolchovistomenaceun capital moral plus prcieux quo do fugitivesrichosseset dont la cration a demand do longs siclesd'efforts.

CHAPITRE IV LUTTES DU SOCIALISMEET DU SYNDICALISME CONTRE LA CIVILISATION

Lo socialisme ot sa formo derniro le communismo peuvent tro envisags sous trois aspects diffrents : 1 commo religion; 2* commo doctrino politique ; 3 commo tat mental.' L'tat montai a t tudi dans le prcdent chapitre La doctrino socialiste est a peu prs collo jadis formule par Karl Marx. La religion est constitue paf les osprancos d'un paradis torrestro promis aux proltaires : l'usine aux ouvriers, la mino aux mineurs, la paix.impose par dos runions intornatlonalos d'ouvriers. Plus do guerres, plus do misre. # Uno croyanco politique ou roligleuso reprsente un bloc dont chacun ox trait co qui est conforme a la nature do son esprit, c'ost pourquoi, on passant d'un peuple a un autro, croyancos politiques cl croyances rcllglouscs so transforment au point de devenir parfois mconnaissables. C'est ainsi, par exemple, quo lo

271

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

bouddhisme, religion d'abord dpourvuodo divinits, dovint, en passant do l'Inde en Chine, polythiste Loslivres sacrs, gardiens do la croyance primitive, demeurent toujours sacrs bien qu'tant devenus diffrentsdo la croyancodont ils traduisaient d'abord la doctrine. Lo toxto primitif n'a pas chang, 'mais co texlo est sans rapport avec les conceptionsqu'il reprsentaitjadis. En appliquant ces observations au bolchovisme, on constate qu'il reprsente, suivant los pays, des ides assez diffrentessouvontsans rapport avec lo marxisme thoriquement rest son vangile Chezla plupart des peuples, lo communismoconstituo simplement une tondaneoa la librationdos instincts primitifs, le besoin intenso do dtruiro l'ordre socialtabli ot lo dsir, pour les pauvres,do s'eniparor do la fortune dos riches. En Franco, aussi bien qu'en Russie, les communistes nodissimulent pas leur programme.Uncguerro civilegnrale on est pour eux lo prlude ncessaire Lo journal V/fttmanUdVo. trs bien marqu dans los lignes suivantes, crites en mars 1927,a propos du projet de lot sur la rorganisation do l'arme : Pournousle problme do tanadol'organisation gnrale * tion lo do estctak. temps guerro pour ' ...H s'agit,et il s'agitexclusivement pournous,d'organiser do la guerreimprialiste ta transformation en guerro civilecl de prparer ta mobilisation au service do l'arme du proltariat. Lo bolchovismo,dont los fondements talent dj connus des anciens Grecs, fut la causo principaledes < conflits sociaux'qul so'tcrminrent par lourservitude.

L'IDAL DANS LA VIE DESPEUPLES

275

Qu'il soit ancien ou moderne, le bolchovismo no s'tablit ot no se maintient quelque temps que par un dospolismo trs dur. La Russio on fournil aujourd'hui un nouvel exemple L'autocratie des chefs y est si tyranniquo qu'on a p:t lire avec raison quo la dictature du proltariat tait, en ralit, uncdiclaturo sur lo proltariat. M. Jujos Sauorwioin a rsum dans les termes suivants l'ofiYoyab(o_vgimo sovitique Co rgime, dit-il, aboutit h ta destruction des nergies stimulatriccsde l'elmrt, les individus y sont enrgiments dans des conditions qui leur imposent uno vie o tout est rabaiss a un niveau des plus mdiocres. Los Joies, a part quelques manifestations artistiques dans les grandes villes, sont rduites a rien. Los espoir* sont vains, les ambitions interdites. Il nry a plus d'lilo/.c'est-a-diro plus personne qui, par \Bon cITort, at.io droit do conqurir du pouvoir en mmo capacits cl du bonheur individuel. S'enrichir /temps quo dess'lever au-dessusdes autres uno trahison. est un crime, c ... Si les choses continuent de ta sorte, ta Hussioredescendra peu a peu vers lo moyenge. Dj,au lieu do s'adresser aux grandes organisations do I Ktat, bien, des gens construisent do leurs mains des masures, en remplaant les vitres par n'imporlo quoi et en fabriquant sur un tabli do fortune les quelques objets indispensables. Los agriculteurs no travaillent plus que pour leur propre subsistance. Aucun pouplo civilis no supporterait longtemps un pareil rgime. S'il a pu duror on Russio, c'ot que, commo lo disait dj Micholct : Co grand pays asiatique, demi barbare, pratiqua toujours lo communisme fi Dans beaucoup do rgions, los terres appartenaient en commun dopais longtemps a tous les habitants dos villages.

27G

DUMONDE ACTUELLE L'VOLUTION

Locommunismo no so rccruto pas seulement dans le monde ouvrior illettr, mais aussi commo jo l'ai plusieurs fois rappel, dans l'immense armo dos inadapts, c'cst-a-diro dos tres vivant dans uno civilisation trop complique pour eux, ou dont ils croient avoir a so plaindre Font partie do celle grande arme les individus mcontents do lour sort, et ceux victimes do taros hrditaires : hrdo-syphilitiques, fils d'alcooliques, etc.; tres incomplotsauxquols les soins d'une puriculture complique permettent pniblomont do vgter. Ils sont des ennomis irrductibles do tout co qui dpasso leur monlalit infrieure. Pendant lo triompho du bolchovismo en Hongrie, on constata quo les communistes atteints do tares hrditaires dployrent uno frocit impitoyablo . l'gard do leurs victimes, faisant prir los plusminents citoyens dans d'affreux supplices. Subissant la loi rappele plus haut, communo toutes les croyances, le communismos'est transform en changeant do milieu. En Chine ot dans l'Inde, il est dovouuuno sorto do nationalisme ayant pour doviso : La Chinoaux Chinois, l'Indo aux Hindous, et lo rejet dos influences trangres.

Lesidals rcllgiouxot politiquesd'un pcuplopouvont viyro paralllement, so fusionner ou entrer on conflit

L'IDAL DANS LAVIE DES PEUPLES

277

L'IIistoiro ancienne ou moderne fournit de nombreux oxomples do cos situations divorsos. Dans la Romo antiquo, commo dans l'Angleterre moderno, l'idal religieux et l'idal politique vivaient sans so heurtor. Au Moyon Ago, un idal roligioux trs puissant dominait en Europe l'idal politique alors assoz faible Do nos jours, l'idal roligioux et l'idal politique sont entrs en conflit chez plusieurs peuples et c'est pour eux uno grando cause do faiblesse Des idals contraires finissent gnralement par provoquer dos luttes prolonges. L'Europo fut dj onsanglanlo par dc'tols conflits l'poquo dos guerres do religion. Actuellement,, lo radicalisme est entr en lutte contro l'idal religieux qualifi do clricalisme, et toulo uno srio do perscutions en fut la suite

Lo monde a fini par dovonir assoz indiffrent aux questions religieuses, mais il a vu renatre, depuis un sicle* la lutte do la fouloContrles lites qui a si souvent agit les pouplcs au cours do leur* histoire Los attaques' du socialismo et du communismo contro l'ordro tabli sont dos manifestations indirectes doco grand conflit. C'est do la lulto entro l'lilo dirigeante et les multitudes soumises au socialismo qu'est, depuis un sicle, tisso en partie nolro histoire Los phases do cetto lulto sont toujours los mmes et peuvent so rsumor do la faon suivante : la suite d'uno rvolution, lo nombro triomphe,

278

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

mais commo co triomphe s'accompagne bientt do dsordres et do ruines, uno raction so manifeste, ot un pouvoir dictatorial surgit, qui met fin aux dsordres. Co pouvoir sans conlrlo finit par commettre des orrours politiquesqui provoquentsa chulo. Ces phases diverses se sont succd on Franco, depuis un sicle, commenous l'avons dj rappel.

Los hommes d'Etat redoutent fort lo socialisme, mais lo syndicalismelos proccupobeaucoupmoins. H est cependant, jo lo rpto, aussi dangereuse. Jquo le socialisme Ses progrsjournaliors sont en effet plus rapides et plus destructeurs. Los grves ancionnos dos postiers ot dos chominots on France, celle dos minours en Angleterreont montr do quels dangers lo syndicalismepouvait menacer la vio dos nations. Lo socialismoost uno menace lointaino, lo syndicalisme un danger immdiat. Et c'est ainsi qu'uno fois oncoronous retombons sur les conclusions dj formules, quo les luttes intrieures sont dovenuos plus menaantes quo les luttes extrieures contro lesquelles ont l runis tant d'inutiles congrs.

CHAPITRE V LA DFENSE CONTRE LE COMMUNISME

LE FRANAIS MOYEN , pou initi aux mystres des intrts gnraux et privs qui font mouvoir les hommos d'tat, no doit rien comprendre certaines oscillations do la politique contemporaine Un ministre anglais reconnat a Gnes lo gouvermont communiste do la Russio, et, quelques annes plus tard, un autro ministre, galcmontaiiglais, rompt toutes relations diplomatiques avec co gouvernement. , Mnios variations en France Les bolchevistcs y possdent uno ambassade, les simples communistes s'associont parfois aux radicaux dans los lections. Puis, tout change. Lo communismo, voil l'ennemi! affirme un radical socialiste, devenu ministre, ot la guerro est dclare aux anciens allis. * ** Que lo communisme soit l'ennemi, il est difllcilo l'on douter. Qu'on ait mis aussi longtemps a s'en npercovoir monlro quelle limite invraisemblable cor-

280

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

tains hommesd'tat piuvent pousser l'avouglemont. Loscommunistes n'ont jamais dissimul, en effet, leurs intentions destructrices. Undo leurs chefsaffirmait, devant lo Parlement, quo l'anlagonismo s'ac'centuait partout entre la bourgeoisie et la classo ouvrire Celtedernire, lassod'tre exploite,rverait la dostrucliondos classes dirigeantes par uno guerre civile sans piti. Los communistes so prparent passer do la thorie a l'action. Plusiours journaux, notamment Art flevue de Paris du li mai 1!)27,. ont signal l'organisation autour de Paris d'une vritable arme communistedo plus do douzo millo hommes, ayant on rservo un important matriel do guerre Les soldats do colto milice ont un uniforme spcial et sont commands par des officiers que dirigo un tatmajor. Avec uno"troupe rvolutionnaire aussi bien organise, lo gouvernement pourrait tre, d'aprs l'opinion do personnagoscomptents, brusquement"renvers par un coup do main nnalogtioa celui qui, on 1871,substitua lo pouvoirdo quelquesinsurgs a celui do M.Thicrs. On sait do quels incendies ot do quols massacres fut suivie la domination do Paris par la Commune JI serait inutile d'insister sur ces leons du pass; la mmoiro affectiveest trop courte pour quo les hommes d'tat ordinaires puissent lro impressionns par lo souvenir d'vnementsdatant d'un demisicle Leurs futurs intrts lectoraux les avcuglont au point llo los rctnlro impuissants a percevoirles | menacosdo l'hourc prsente

L'IDAL DANS LAVIE DESPEUPLES

281

La dcouverte du pril communiste, brusquement cffecluo par lo ministre do l'Intrieur, est bien tardive Los poursuites proposes pour combattre lo danger ont une valeur singulirement faible Mais pourquoi cette faiblesse prolonge des radicaux envers les communistes? Co n'est pas seulement parca quo les deux partis furent souvent associs dans les campagnes lectorales. L'indulgence du parti radical a dos causes psychologiques plus profondes. Lo communismo est le termo uilimo et invitable du.radicalisme H so borne, on effet, dvcloppu* los consquences du principo d'galit. t Le communisme,crit La Temps,est tout fait dans la tradition do 1193,U qu'a-l-il fait d'autre que do copier notre Rvolution en co qu'elle eut de plus destructeur et do plus sanglant?... La pure doctrine des rvolutionnaires do i'M, de l'individu, pratic'est, thoriquement, l'alTiMncliisscmcnt quement son crasement total sous lo poids de la collectivit... Les actes des radicaux parlent plus clair encore quo leurs paroles mmes... Les voici, allant toujours plus a gauche, comme l firent aussi leurs anctres rejoignant dj, sous prtexte do dfendre l'individualisme, lo collectivismelo plus ddaigneux des Droits do 1Homme, lo communismo luimme. Cest quo, derrire leurs doctrines particulires il y a, Jacobins du jour aussi bien que pour ceux d'hier, la pour ICB doctrine fondamentale, la penso directrice et inspiratrice, cello du Contrai Social, qui exigo < l'alination totale de chaquo associ avec tous ses droits a la communaut . c Les fruitssont a tous, dit J.-J. Rousseau, et la terre n'est personne Car chacun de nous met en communses biens, si personne, sa vio et louto sa puissance sous la supvmo direction do la volont gnrale ... C'est Le Contrat Soctnl qui est la loi tt les prophtes des gauches radicales. Ht

282

DUMONDK ACTUELLE L'VOLUTION

si nousleurpermettons sociaux d'abalirotousles organismes do boulevards de la libertindividuelle, qui sontlesmeilleurs la libertdo possder, dela libertd'agir,mmodola libert depenser, d'unpartidisposant contreles agressions violentes son gr dela puissance d? l'Etat,c'estl'individu quitombo qui n'exista en esclavage... La pensedo Robespierre d'ailleurs par un autre que luf,par quopouravoirt pense J.-J. Rousseau, socialistes. est biencellede nos radicaux 'Iiionquo lo jugement qui prcde sur la Rvolution soit un pou sommairo on no pout nier quo lo communisme drive do l'ide d'galit. En essayant do librer l'hommo des illusions roligiouscs qui avaient orient sa vio pondant do longs sicles, la Rvolutionconduisit rechercher sur la terro l'galit qui jadis devait tro ralise dans le ciel. 11est visible, d'ailleurs,-quo la conception d'galit n'est pas compalibloavcccollo dola libert. Lallussio communiste n'a pu subsister qu'on supprimant toulos los liberts. Devenu dieu a son tour, l'tat s'ost montr aussi intolrant quo les divinits du pass.

Il no faut donc pas trop compter sur lo parti radical pour combattro un frre, provisoirement ennemi, lo communisme Si los lections no ramnent pas, commo on Angleterre, un nombre suffisant de modrs au pouvoir, la Franco a bien des chancesdo subir on rgimo socialisto plus ou moins voisin du communismp. Il ongendrera naturellement, commo en Italio, uno priodo dods.ordroa laquollc, suivant uno loi sculaire vrillo maintos fois au cours dos Ages,mettra fin ta main pesante d'un dictateur,

L'IDAL DANS LA VIE DESPEUPLES

283

C'est, qu'en effet, contrairement a une illusion encore gnrale, les foules les plus rvolutionnaires en apparenco redoutent lo dsordre et finissent toujours par rclamer un matre. Co ne fut pas la peur, comme lo disait Lucrco, mais l'esprance et le besoin d'une direction mentale qui peuplrent de divinits le monde antique. Les progrs des sciences n'ont pas rduit dans les multitudes ce besoin d'tre diriges. Et c'est pourquoi nous voyons los troupes syndicalistes, socialistes ot communistes obir si aveuglment et si lldlcmcnt aux ordres de leurs chefs. Ces chefs possdent, du reste, dos volonts fortes qui s'imposent alors que nos gouvernants n'ont que des volonts faibles dpourvues do prestige.

Uno rvolution socialisto peut trs bien triompher en lfratrco commo elle a triomph d'une faon durable on Russie et d'une faon mqmonlane en Italio. Mais lo rgimo socialisto no saurait durer, parce quo la doctrine so hourto a dos barrires conomiques contre 1 toutes les thories restent impuissantes. lesquelles La Russio en fait aujourd'hui l'exprience. Rien que le rgime socialiste y soit thoriquement conserv, les gouvernants so voient forcs de renoncer progressivement a son application. L'oxprienco leur a prouv, on clet, quo sous lo rgimo communiste, lo salairo do l'ouvrier lait beaucoup moins lev que sous l'ancien rgimo capitaliste. La causo do cette diffronco est trs simple. La

'281

DUMONDE L'VOLUTION ACTUELLE

Russie, commo d'ailleurs la plupart des peuples do l'univers, ne peut vivro qu'en achetant au dehors les produits quo son sol no fournit pas. Kilo les paie, naturellement, avec ses marchandises; mais, pour quo ces dernires puissent servir do monnaio d'change, il faut quo leur prix de vente sur le marchs trangers no soit pas suprieur au pr:\ los concurrents. Or, l'exprience a toujours prouv, et elle vient de le dmontrer une fois encoro en Russie, quo les produits fabriqus par l'industrie tatiso reviennent beaucoup plus cher quo ceux do l'industrie prive. Suivant la puro doctrine communiste, l'Etat s'est empar, en Russie, de la fabrication de toi.s les produits; mais leur prix de revient est trop lev pour donner aucun bnlico. La Russie, critM.MaxHoschiller, ne produitplus boa march:le niveaumoyende ses prix intrieursdpassedo vingt-cinq pour centceluidu march international. Lorsque certains produitsse prsententdansdes conditionsde prix connue les fraisqu'oclescrales avantageuses, par exemple, casionnel'appaicilbureaucratique de l'Ltal sont tellement levsqu'elleexporte perte. .Nous voyons par ce nouvel exemple quel point les ncessits conomiques qui mnent le monde l'emportent sur les rveries des illumins qui voudraient lo rformer leur gr.

Locommunisme a ralis en Russie le rve jacobin : i Toutes les liberts, y compris ccllo d'opinion,

L'IDAL DANS LAVIE DESI'ELTL.:S

28.%

sont immdiatement supprimes. Lo gouvernement seul a lo droit de penser et d'agir. ,> Eu change l'un pareil esclavage, l'ouvrier est-il plus heureux qu'en rgime capitaliste ? Aucune des personnes ayant visit la Russie n'a encore rpondu par l'affirmative. Ce serait donc pour aboutira l'esclavage complot du travailleur, et nullement son mancipation, que serait entreprise l'etVroyablo guerre civile rvo par les communistes dans l'espoir dedtruiro la bourgeoisio laquelle sont dues, avec tous les progrs de la civilisation, les amliorations sociales dont la classe ouvrire profite. Le militarisme ou le fascisme semblent les invitables consquences du communisme. Ces rgimes no comportent aucune libert; mais, alors que le communisme appartient la srie des forces destructives, le fascisme et lo militarisme font partie des forces construclives.

On connat la lgende do l'apprenti sorcier qui, possdant la formulo magique capable de faire jaillir de l'eau du sol, mais ignorant collo pouvant l'arrter, fat submerg par lo torrent qu'il avait fait surgir. Nos imprudents radicaux pourraient bien tre victimes, eux aussi, do la force destructrice des communistes, qu'ils soutinrent souvent dans les priodes lectorales. Un des grands chefs du radicalisme assurait ne pas connatre d'ennemis gauche C'tait pourtant gaucho que grandissaient les futurs destructeurs do son parti. Suivant une loi constanto

28(j

ACTUELLE i>uMONDE L'VOLUTION

do l'Histoire, les mouvements rvolutionnaires non rprims a leurs dbuts s'acclrent rapidement et Unissent par acqurir uno irrsistible puissance

Nous avons souvent eu occa:ion do revenir sur e'ite notion' fondamentale que les institutions, les religions, les langues et les arts ne passent jamais d'un peuple un autre sans se transformer. Les radicaux ont mis longtemps comprendre celle vrit, contraire d'ailleurs aux fondements mmes do leur doctrine. (Juolqucs-uns, cependant, deviennent plus clairvoyants. C'est ainsi que le ministre cit plus haut a trs bien vu quo le marxisme allemand transport en Russie y a subi le profonds changements. Lecommunisme actuel,dit-il,a puissamment incorpor la substanceprimitivedu matrialismemarxistelo double : le messianisme russe alliagede cesdeuxlmentsnouveaux et les ambitionspropres de la politiquerusse...Lecommunismeactuelporte la doubleempreinte deia pathologie et do russe A la premire,il emprunteune ide l'imprialismo du inondepar la destruction de l'esmystique de rnovation prit de l'Occident.A la seconde,il emprunteles ambitions cl lesvieillesmthodes immuables dela politique d'expansion russe contre les intrts ou les influenc s politiques dece JIIIUO Occident.

Diverses lections ont montr la. puissance du communisme sur l'me populaire La propagande entreprise contre la socit moderne par les adeptes du

L'IDAL DANS LAVIEDESPEUPLES

287

bolchovismo russe est, commo jo l'ai rappel dans un prcdent ouvrago (I), une croisade eomparablo la propagande islamique au temps de .Mahomet et aux grandes croisades roligieusos qui prcipitrent l'Occident sur l'Orient au ino\onge Il ne faudrait pas supposer, cependant, que les voles rcents accords aux candidats du parti communiste proviennent toujours do vritables convaincus. Ils sont mis surtout par l'immense arme des mcontents dont les perturbations sociales issues de la guerre accroissent chaque jour le nombre. Ces mcontents votent pour les disciples de Lnine comme ils volaient, jadis, pour Napolon III ou lo gnral Boulanger. Aucun argument rationnel no guide leurs votes.

Les causes de mcontentement des lecteurs no sont pas uniquement d'ordre matriel. Sans doute, comme le disait la Chambre le chef du parti eonimunisle, il oxisto aujourd'hui, dans beaucoup do pays, uno antipathie profonde entre la bourgeoisie et la classe ouvrire; mais l'orateur aurait pu ajouter aussi que la mme antipathie s'observe entre les diverses classes do la bourgeoisie. Celte antipathie tient-elle, comme l'afllrmo lo chef communiste, a ce quo la classe ouvriro serait craso e exploite par la bourgeoisie? En ralit co motif est plus apparent que rel. Beaucoup les TempsXonveauM (l' dition). (I)Psychologie 13

CJ88

L'VOLUTION DUMONDE ACTUELLE

d'ouvriers sont assez instruits pour savoir que los gros bnllces industriels proviennent do la longue addition de sommes intimes perues sur chacun d'eux et dont la distribution totale aux travailleurs augmenterait d'unoinsignilianto faon leurs salaires. Lo communismo s'est d'ailleurs rpandu dans des classes, trs convenablement rtribues, commo cello des instituteur*.

Si los diffrences do salaires ne suffisent pas expliquer les motifs de l'antipalhio constate entre les diverses classes do la population, quelles en sont les vraies causs? Ici, nous entrons dans l'immenso domaine dit des impondrables , terme fort impropre d'ailleurs, car ces impondrables possdent un poids immense. Ils ont contribu bouleverser lomonde et continuent le bouloverser encore C'est dans l'action do ces impondrables et non dans les mobiles gnralement invoqus qu'il faut chercher les causes profondes des divisons qui s'accentuent entre les diverses couches do la socit franaise. Sans prtondre dterminer toutes les causes de co phnomne, nous nous bornerons constater quo la Franco est divise en classes nombreuses extrmement distinctes, no se connaissant pas, se tolrant peine et o los individus privilgis par leurs titres, leur fortune, leurs omplois, etc.,. professent pour los autres un ddaignoux mpris. Los victimes

DANS LAVIE DESPEUPLES L'IDAL

289

do ce sentiment en prouvent do vives blessures d'amour-propre. Or, les blessures de cette nature de la dans considrable un rle gense jourent la Rvolution franaise, de rvolutions, beaucoup notamment. Do nos jours, les privilges de la naissance ont l remplacs par des privilges rsultant de concours, mais la nouvel lo fodalit issue de ces concours est parfois plus orgueilleuse et plus exigeante encoro quo l'ancienne fodalit, issue de la naissance et moins facilement tolre. Lo rgime des castes n'a t dtruit qu'eu apparence par la Rvolution franaise. 11suflit de vivre dans uno petite ville de province pour y constater la persistance do ce rgime avec les rivalits et les inimitis qu'il entrane. Son inllueiice en politique, aux priodes lectorales surtout, est considrable. La force immense de.-; Etats-Unis est de n'tre pas diviss en classes. Ouvriers et patrons ont . peu prs lo mme eostumo, le mmo genre de vie ot, malgr la diffrence de situation, se frquentent comme lo font en France les ofliciers, quel que soit leur grade.

Pour obtenir, au moyen do la diclaluro du proltariat, l'galit des conditions, lo communismo veut d'abord dtruircJous les lments de la civilisation : industrie] ^rmo^cjolonies, etc. C'est aux dtenteurs du pouvoir qu'il appartient do so dfendre Les moyens no sont pas, d'ailleurs, nombreux. Lo plus fondamental ost d'exiger lo rospect

290

1/VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

des lois et d'empcher nergiquomcnt la propagande antimilitariste rpandue dans l'anne par plus do vingt journaux communistes. Aucun gouvernemont no saurait subsister sans l'appui d'une arme Quant t\ la lutte entre les classes, elle no peut tre supprimo que par des rformes analogues a celles rsumes clans un autre chapitre et qui ont fait do l'ouvrier amricain l'associ du patron. L'Amriquo se trouve ainsi lo pays do l'galit relle, alors quo la Franco est lo pays des ingalits profondes dissimules sous des formules d'galit apparente Lesrvolutions dplaceront peut-tre ces ingalits, mais no les dtruiront pas, car le besoin d'ingalits fait parlie, chez certains peuples, d'un hritage aucestral quo les rvolutions n'atteignent pa-,

CHAPITRE VI LES ANTINOMIESDE L'AGEMODERNE VISIONS D'AVENIR

Les priodes do dsordro el d'anarchie dont est entrecoupe l'histoire des peuples aboutissent gnralement des phases momentanes de stabilisation. Les rgnes d'Auguste dans l'antiquit, de Louis XIV dans les temps modernes sont des exemples de telles phases. Des influences diverses, guerres sociales et proscriptions avant Auguste, guerres do religion et insubordination de la noblesse avant Louis XIV, prparrent ces priodes do provisoire fixit. Les Etats-Unis repisenlent aujourd'hui une des rares parties du glob3 ayant atteint une certaine stabilit. L'Europe resL dans une phaso de crises rsultant d'antinomies si nombreuses et si fortes, quo la priode actuelle pourrait tre qualifie d'ge des antinomies. On se bornera a en numrer quelques-unes.

La plus dangereuse, peut-tro, est cello constate

2!)2

ACTUELLE nu MONDE L'VOLUTION

dans les relations des peuples. L'volution industrielle du inonde a cr entro les nations une si troite interdpendance conomique qu'elles ne sauraient subsister les unes sans les autres. Mais en mme temps quo la communaut d'intrts rapprochait les hommes, la divergence de lours hrditaires sentiments les sparait. Jamais les haines entro nations ne furent aussi intenses qu'aujourd'hui. L'antinomie entro les conceptions politiques n'est pas moins profonde D'antiques monarchies ont t remplaces par des gouvernements dmocratiques. Lesderniers souverains rgnant encore ne gouvernent plus. Mais mesure que grandissait le pouvoir des parlements, grandissait aussi leur impuissance bien gouverner. Cette impuissance devint telle dans divers pays qu'il fallut les remplacer, soit par des dictateurs comme en Italio cl en Espagne, soit par CA premiers ministres munis, comme en France et eu Angleterre, do pouvoirs presque dictatoriaux. Les peuples modernes semblent donc condamns choisir eulio les deux termes do celte antinomie : subir des gouvernements collectifs impuissants ou accepter des dictatures personnelles avec tous lours dangers. Les aspirations pacifiques et les menaces de conflits entre peuples diffrents ou entro classes d'un mmo peuple constituent closantinomies aussi dangereuses quo les prcdentes. Trs dangereuse encore l'anlinomio cre par les besoins croissants d'galil et les ingalits issues dos complications scienliliques et industrielles du

LAVIEDESPEUPLES L'IDAL DANS

H93

monde moderne. Confusment sentie par l'immenso ormo des inadapts, celto antinomie les conduit vouloir ramener violemment des formes infrieures les civilisations trop compliques pour des cerveaux insufllsamment volus.

Les antinomies qui viennent d'tre numres ont pour causo principalo l'opposition entro dos ralits qui ne flchissent pas et des illusions que la poursuito d'idals nouveaux fait natre Les consquences do ces conflits ne sauraient tre dtermines encore. 11 n'est pas do cerveau assez vaste pour prvoir l'avenir do l'Europe et de sa civilisation. La simple numration les bouleversements qui so sont succd depuis la Rvolution franaise suflirrai ': montrer la difficult de telles prvisions. L.. esprit pntrant aurait pu, la rigueur, entrevoir l'ombre d'un Bonaparte derrire les violences do Robespierre et les dsordres du Directoire, mais comment eut-il devin la srie de rvolutions et d'vnements divers qui se droulrent jusqu' nos jours? L'imprvisible domino l'Histoire.

Los destines de l'Europe dpendront de la solution donne certains problmes fondamentaux dont les plus importants sont les suivants : i" La France et l'Angleterre pourront-elles viter

29i

ACTUELLE DUMONDE L'VOLUTION

une nouvelle guerre avec l'Allemagno isolo ou associo la Russie ?2J L'Europo est-ollo monaco d'un grand conflit avec l'Asie? ;i Lo mondo occidental pourra-t-il so soustrairo aux destructions socialistes? \' L'hgmonie conomique du mondo,quo la guerre avait transfre do l'Allemagne l'Angleterre, passera-t-ello do l'Europe un autre continent? 5" Les Etals europens en seront-ils rduits devenir les vassaux conomiques et linanciers do l'Amriquo? La solution do ces divers problmes dpendra surtout do la prdominance, impossible prvoir, de certains lments do la vio moniale des peuples. Los influences affective, mystique et rationnelles qui mnent les peuples agissent clans le mme sens aux poques brillantes des civilisations. Uno rvolution est invitable lorsqu'elles entrent en conflit. Do nos jours, ce sont los lments rationnels qui semblent dominer ;maiscette domination ne s'observe, eu ralit, que clans les laboratoires et les usines. En dehors de leur enceinte, les impulsions mystiques et affectives restent prpondrantes. Elles s'opposent souvent aux influences rationnelles, et c'est l une des grandes causes du chaos o l'Europe est plonge

Les conflits entre les influences mystiques affectives et rationnelles qui se disputent l'orientation du monde, se manifestent journellement dans toutes les sphres do la vio sociale, y compris celles des intrts conomiques. Et c'est pourquoi on peut so

DANS LAVIE DESPEUPLES L'IDAL

29ri

demander si les haines profondes divisant les pouples pseront plus dans la balanco do leurs destines que los intrts conomiques capables de les rapprocher. Si la logique rationnelle dirigeait le cours de l'Histoire, los hommes admettraient sans discussion qu'ils ont plus d'intrt s'associer qu' se combattre ; mais les impulsions affectives et mystiques d'o la plupart do nos actions drivent ont une force si grande que les intrts rationnels les plus clairs s'vanouissent souvent devant elles. On eut une nouvelle prouve de cette impuissance quand la Chine entreprit d'expulser violemment les trangers. Malgr la communaut vidente de leurs intrts, les diverses nations ne russirent que trs difficilement s'unir un peu pour se dfendre

//

La paix de l'Europo dpendra surtout des intentions pacifiques ou guerrires de l'empire germanique, c'est--dire do la prdominance quo pourraient prendre sur les intrts rationnels les besoins do revanche et de grandeur. Si les influences rationnelles ne prdominent pas, une nouvelle guerro europenne est certaino dans un dlai qui ne saurait tre immdiat, parce quo tous les peuples, y compris l'Allemagne, ont aujourd'hui un ardent besoin do paix, mais dans un dlai moins long que celui qui a spar la guerro do 1870 du dernier conflit. Contrairement aux dangereuses illusions des r-

291)

DUMONDE L'VOLUTION ACTUELLE

veurs du dsarmement, plus les grandes nations seront armes plus elles auront do chances d'viter uno nouvelle agression. On n'attaque pas les peuples suffisamment forts. Rduiro les armes une sorto de milice, comme le voulaient les socialistes avant 191i et commo ils le veulent aujourd'hui encore, serait assurer la guerro.

Quelles ides se forment do l'avenir do 1Europe les hommes d'Etat qui dirigent ses destines? Leurs opinions semblent gnralement domines par la que-lion de savoir si la paix pourra tre maiutenuo et si l'Europe repoussera dfinitivement, comme y a russi l'Italie, los influencessocialistes. ceSi une guerre nouvellese dchanait en Europe, affirmaitle premier ministre de l'empire britannique, M. Chamberlain, elle aurait pour consquence la lin dernire des civilisations de l'Occident. Les grandes capitales modernes : Londres, Paris, Rome, elc, qui illuminrent le monde d'un si vif clat, auraient le sort de Ninive, Rabylone et des nombreuses cils antiques dont il ne subsisto quo des ruines et des souvenirs. Le mme ministre considre qu'en dehors AQU guerres, la propagation du socialisme est lo grand danger menaant l'Europe Les hommes d'Etal franais un peu clairvoyants semblent aussi pessimistes : ... L'ide critunancien M.Itrard, est d'galit, ministre, nos ides et nos merurs.,. profondment incorpore

L'IDAL DANS LA VIE DESPEUPLES

297

Kyalit dans le demi-savoir,voil pour l'ordro intellectuel; galit dans la misre, voil pour Tordre conomique, en attendant l'oxrs suprme, qui serait de dtruire co quo l'on no peut pcs avoir. Une des grandes forces des Etals-Unis est d'tro entirement librs des influences socialistes qui rongent l'Europo et la menacent d'un retour la ' barbarie

CONCLUSIONS

Les conclusions diverses quo comporte cet ouvrago ayant dj t rsumes dans plusieurs chapitres, il suffil'a do rappeler les plus importantes. Elles no sont pas nombreuses. L'ge moderne reprsente, en effet, une priode de conflits dont l'issue rcsto ignore, enlrc des illusions politiques et des ncessits conomiques nouvelles. Parmi ces illusions le socialismo joue un rlo prpondrant. Comme le christianisme ses dbuts, il est devenu la religion des mcontents cl des inadapts quo les grandes civilisations suscitent fatalement. Vous ces infrioriss de la vie rvent de ramoner un mondo trop lev pour eux des formes d'organisation mieux on rapport avec leur monta-' lit. Si lo socialismo triomphait on Occident, los EtalsUnis hritoraiont du flambeau de la civilisation, pendant que les grandes capitales europennes subiraient uno dcadonco analogue collodont la Russie snplaliso est dovonuoviclimo,

L'IDAL DANS LAVIE DESPEUPLES

299

En mmo temps quo grandissait lo rlo perturbateur dos illusions politiques grandissait aussi l'influence do la sciencodans toutes les formos do l'volution moderne Ello a transform l'existence matriollo des peuples et aussi leur pense Son action dans I monde moral est loin cependant d'avoir gal son rle dans lo mondo matriel. Ello s'ost montre incapablo d'tablir la paix entro les hommes et do crer un idal assez fort pour les orienter. Malgr ses patientes investigations, la philosophio n'a pas mieux russi quo la science rsoudre les grands problmes qui so posent la curiosit des * : l'univers est-il fini ou cr ou incr infini, penseurs phmre ou ternel, de quelles sources mystrieuses drivent la vio ot la pense,Thommo n'est-il qu'un inflmo atome perdu dans uno immensit laquelle i. est impossible d'attribuer un commencement ni d'cnlrovoir uno fin? Insolublos problmes. Et c'est pourquoi les peuples toujours avides d'illusoires esprances so rolourncnt vers les divinits du pass ou so soumettent avouglmont des doctrines auxquellos sont attribus do magiques pouvoirs,

Co n'ost pas soulomont parco quo la philosophio et la scionco' semblent impuissantes oncoro a rgir lo

300

L'VOLUTION ACTUELLE DUMONDE

mondo moral quo la religiosit anceslralo est si lento disparatre C'est aussi parco quo les abstractions savantes sont trop froides pour sduiro les coeurs.Les temples do la connaissance, constitus par les laboratoires, ont d'ailleurs uno architecture bien svre auprs do celle des difices grandioses o, l'ombro dos autels, s'laborrent pendant tant do siclos los mobiles do l'activit dos hommes. Aptres do la science et aptres des religions no parlent pas la mme langue. Alors quo les seconds promettent les futures flicits d'un ternel paradis, les premiers no s'occupent que do prsentes ralits.

L'volution dos points fondamentaux do la pense humaine, depuis les origines do l'histoire, peut tre rsumo do la faon suivante : Ds quo l'homme put rflchir un peu il so sentit domin par des forces suprieures quo la crainto et l'ospranco diviniseront bientt. Jupiter lanait la foudro, Neptune soulovait les flots, Crsfaisait mrir los moissons. Dos sicles do recherches furent ncessaires pour dcouvrir quo los dieux personnels taient l'illusoiro image do forces impersonnelles inaccessibles a la prire. Co no fut.plus alors Jupiter, mais l'lectricit, qui produisit la foudro, co no fut plus Noptuno, mais l'attraction do certains astres, qui soulova los mers. Sans doute, la naluro inlimo do cos forcos restait compltement Ignore, mais l'on savait au moins

DANS L'IDAL LAVIE DESPEUPLES

.101

qu'elles no rsultaient pas do divins caprices. Co passago des anciens dieux personnels des forces impersonnelles consliluo un des grands progrs do l'esprit humain; ses consquencos ont t capitales. L'hommo, d'abord esclave d'une naluro soumise des lois tellement rigides quo les dieux sols pouvaient en changer lo cours, devenait capablo de lutter victorieusement contre ello. Do cette grando dcouverlo rsultrent des transformations profondes dans la marche des civilisations. Conqurir les forces do la nature sembla plus efficace alors quo do solliciter la protection des dieux. Avec los progrs ns de cette conquto des horizons imprvus surgissent et dj s'entrevoit l'aurore d'uno humanit nouvello assez volue pour comprendre, avec les raisons premires des choses, les mystres formidables dont lo mondo rosto oncoro envelopp.

TABLE

DES

MATIRES

INTRODUCTION Physionomie actuelle du monde. LIVREPREMIER Les forces qui mnent le mor.de. I. Lesforcesinatriellcsetimmatriellesdans CIIAWTHE l'histoire 19 II. Comment naissent les opinions et les Rlede lacrdulit dans1hiscroyances. toire ... 27 III. Les conflits entre les vivantset lesmorts. 38 IV. Les consquences politiquesdes erreurs de psychologio..... 45 . LIVREDEUXIME Les illusions sur le problme de la scurit. I. Lesrivalits des peuples cl les illusions CiiAt'HUB 31 pacifistes II. Les Illusionssur le dsarmementet les alliances 5V

304

DESMATIRES TAULE

CHAPITRE surlavaleur desarbitrages. 07 111,Lesillusions LIVRE TROISIME Les guerres modernes,leurs causes et leurs oonsquencos. CHAPITRE I. Caractres destructeurs des prochaines 73 guerres 11. Pourquoicertainesguerres sont invitables 78 III. Les guerresrsultant do d'un excdent 84 population IV. Lesconflits avecl'Islam 93 do conflits V. Lesmenaces 1)9 asiatiques.... VI. Les guerresintrieureset les volonts 107 populaires LIVRE QUATRIME Les forces politiquesnouvelles. '

entrelesncessits CHAPITRE I. Leconflit conomiques ... 115 nouvelles et lesanciens principes II. llolomodernodes forces Divicollectives. on groupements corsion dessocits ^ 122 poratifs III. Laluttedu nombre controles lites. . . 127 IV. Lesplespolitiques nouveaux etlesfuturs 132 matresdu monde LIVRE CINQUIME Ncessitsdterminantles institutionspolitiques. Pourquoi l'Europe marohovers la dictature. et l'vodu parlementarisme CHAPITRE I. Ladcadenco . luttondes peuples la dictature. . 1(1 Vers

TABLE DESMATIRES

30b

CHAPITRE II. Les formesrcentesdodictatureralises en Europe 150 III. Raisons psychologiques du danger des dictatures 157 LIVRESIXIEME Les illusions sur l'origine et la rpartition des ichesses. I. Les illusionssur la nature du capital . . ICI CHAI'ITIIP. il. Les conflitsentro l'intelligence,lo capital et lo travail 168 111. Comment a rsolu le problme l'Amrique de la lutte des classes 176 LIVRESEPTIEME La situation financire du monde. CHAPITRK I. L'appauvrissement de l'Europe et l'hgmoniefinanciredo l'Amrique.... ~ II, La situation financire do la France ... 111. Le thermomtrepsychologique des situations financires IV. Difficultspsychologiquesdes rformes administratives . . LIVREHUITIME Rle de la monnaie dans l'volution conomique du monde. I. Lesformesdiversesdel monnaie.AppaCHAPITRE rences et ralits 221 II. Stabilisationet revalorisation , 220 III. *Facteurs conomiqueset psychologiques 234 du problmedo la stabilisation .... 187 195 204 209

306

TABLE DES MATIRES LIVRE NEUVIME Rle de l'idaldansla vie des peuples. L-\ religion socialiste.

I. L'volution CuAPirnE des idalsmodernes 243 II. Lesprogrs 251 dola religionsocialisto ... III. Lamentalit bolcheviste 265 IV. Luttesdu socialisme et du syndicalisme contrela civilisation 273 V. La dfense contrelo communisme ... 279 . VI. Lesantinomies dol'Age moderne. Visions d'avenir > .\.~,"..* . . 291 COXCU-SIO.NS /V^:\'". ''\ 298

IMMIMERIB - 7-1927. K.GREVIN DB LAON