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Javier Fernndez Sebastin

(Director)

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano


La era de las revoluciones, 1750-1850
[Iberconceptos-I]

Editores Cristbal Aljovn de Losada Joo Feres Jnior Javier Fernndez Sebastin Ftima S e Melo Ferreira Noem Goldman Carole Leal Curiel Georges Lomn Jos M. Portillo Valds Isabel Torres Dujisin Fabio Wasserman Guillermo Zermeo

Fundacin Carolina Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales Centro de Estudios Polticos y Constitucionales Madrid, 2009

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NDICE

Relacin de autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cuadro sinptico de voces y autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Siglas y abreviaturas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . INTRODUCCIN. HACIA UNA HISTORIA ATLNTICA DE LOS CONCEPTOS POLTICOS, por Javier Fernndez Sebastin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. 2. 3. 4. Presentacin y bases metodolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Hiptesis de partida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Contenido, fuentes y estructura interna del Diccionario . . . . . . . . . . Las Revoluciones iberoamericanas, doscientos aos despus. El desafo de la modernidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. Las Revoluciones iberoamericanas como laboratorio poltico. Historia conceptual y comparatismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Agradecimientos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. AMRICA/AMERICANO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El concepto de Amrica en el mundo atlntico (1750-1850): Perspectivas tericas y reexiones sustantivas a partir de una comparacin de mltiples casos, por Joo Feres Jnior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. CIUDADANO/VECINO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11 17 19 23 25 27 32 35 40 47 49

51 68 80 91 101 116 130 142 153 166 177

Ciudadano y vecino en Iberoamrica, 1750-1850: Monarqua o Repblica, por Cristbal Aljovin de Losada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199 211 223 7

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. CONSTITUCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

234 247 259 271 282 293 305

Ex unum, pluribus: revoluciones constitucionales y disgregacin de las monarquas iberoamericanas, por Jos M. Portillo Valds . . . . . . . . 307 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4. FEDERACIN/FEDERALISMO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325 337 352 364 374 383 392 401 413 423

De los muchos, uno: El federalismo en el espacio iberoamericano, por Carole Leal Curiel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 425 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. HISTORIA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 451 462 473 486 498 506 517 525 536 549

Historia, experiencia y modernidad en Iberoamrica, 1750-1850, por Guillermo Zermeo Padilla. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 551 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8 580 593 605 616 628

ndice

Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6. LIBERAL/LIBERALISMO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

642 654 666 681 693

Liberalismos nacientes en el Atlntico iberoamericano. Liberal como concepto y como identidad poltica, 1750-1850, por Javier Fernndez Sebastin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 695 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7. NACIN. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 732 744 756 770 783 797 808 824 836 849

El concepto de nacin y las transformaciones del orden poltico en Iberoamrica (1750-1850), por Fabio Wasserman . . . . . . . . . . . . . . . . . 851 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8. OPININ PBLICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 870 882 894 906 919 929 941 953 967 979

Legitimidad y deliberacin. El concepto de opinin pblica en Iberoamrica, 1750-1850, por Noem Goldman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 981 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 999 1011 1024 1037 1050 1065 9

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1077 Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1091 Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1104 9. PUEBLO/PUEBLOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1115 Entre viejos y nuevos sentidos: Pueblo y pueblos en el mundo iberoamericano, 1750-1850, por Ftima S e Melo Ferreira . . . . . . . . . 1117 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1139 1151 1163 1176 1190 1202 1218 1228 1241

10. REPBLICA/REPUBLICANO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1251 De la Repblica y otras repblicas: La regeneracin de un concepto, por Georges Lomn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1253 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1270 1282 1293 1306 1321 1332 1345 1357 1369

Apndice cronolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1381 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1383 1387 1390 1394 1400 1404 1408 1414 1419

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OPININ PBLICA

Portada de La Ilustracin Espaola y Americana, de 15 de septiembre de 1885, titulada En la calle de Sevilla la Guardia Civil confraternizando con el Pueblo (Dibujo del natural por Comba), en www.cervantesvirtual.com

DE OPININ PBLICA EN IBEROAMRICA,

LEGITIMIDAD Y DELIBERACIN: EL CONCEPTO 1750-1850


Noem Goldman

Introduccin

ste ensayo se propone realizar una reexin comparativa de la evolucin semntica del concepto de opinin pblica en Iberoamrica desde sus primeras apariciones hasta mediados del siglo xix. Este texto ha sido elaborado a partir de los estudios sobre el concepto realizados por los siguientes autores: Noem Goldman y Alejandra Pasino (Argentina-Ro de la Plata), Lcia Maria Bastos P. Neves (Brasil), Gonzalo Piwonka Figueroa (Chile), Isidro Vanegas (Colombia-Nueva Granada), Javier Fernndez Sebastin (Espaa), Eugenia Roldn Vera (Mxico), Jolle Chassin (Per), Ana Cristina Arajo (Portugal) y Colette Capriles (Venezuela). La perspectiva que adoptaremos no ser la de evaluar los grados de modernidad de sus formulaciones, sino la de describir las construcciones conceptuales en las que aparece el trmino, sus modulaciones semnticas, sus usos retricos y sus valores, as como de explicar a qu situaciones histricas correspondieron las diversas y cambiantes funciones que cumpli la opinin pblica en el mundo hispano-luso a lo largo de casi un siglo. Veremos cmo la difusin de la voz no provino de una simple adaptacin de uno de los conceptos centrales de la modernidad poltica sino de una elaboracin colectiva con mltiples apropiaciones, usos y reexiones realizados por variados actores a ambos lados del Atlntico. Los estudios sobre la difusin del concepto de opinin pblica como nuevo principio de legitimacin poltica, que inici su trayectoria con la grave crisis que sacudi al conjunto del Atlntico hispano-luso durante las invasiones francesas, la libertad de imprenta y las nuevas formas de sociabilidad, son relativamente nuevos. Al mismo tiempo que estas investigaciones se inspiraron en el modelo clsico de Habermas junto al de otros distinguidos autores1 han llamado la

1 Reinhart Koselleck, Crtica y crisis del mundo burgus, Madrid, Rialp, 1965, 1 ed. en alemn 1959; Jrgen Habermas, Historia y crtica de la opinin pblica, Barcelona, Pennsula, 1981, 1 ed. en alemn 1962; Keith Michael Baker, Au tribunal del lopinion. Essais sur limaginaire politique au XVIIIe sicle, Pars, Payot, 1993, 1 ed. en ingls 1990; Baker, Lespace public, 30 ans aprs: Quaderni, n 18, Pars, 1992, pp. 161-191; Roger Chartier, Espacio

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atencin sobre la operatividad del concepto de esfera pblica para el mundo hispano-luso, despus de comprobar que en Amrica existieron, durante la primera mitad del siglo xix, una pluralidad de espacios pblicos (la calle, la plaza, el caf, la imprenta, el Congreso, etc.), as como una pluralidad de antiguas formas de comunicacin y circulacin2. Asimismo, una nueva reexin sobre la circulacin del concepto en Hispanoamrica advierte sobre la necesidad de tomar distancia de las rgidas clasicaciones dicotmicas de tradicional o moderno, para privilegiar una aproximacin atenta a las contradicciones inherentes a la propia conceptualizacin del trmino con relacin a sus componentes semnticos3. Un jaln en el anlisis comparativo de la evolucin semntica de la opinin pblica lo marca un estudio sobre el advenimiento, el apogeo y la crisis del concepto en Amrica y Europa, en el que se nos presenta una nueva visin, a la vez pa-

pblico, crtica y desacralizacin en el siglo XVIII. Los orgenes culturales de la Revolucin Francesa, Barcelona, Gedisa, 1995, 1 ed. en francs 1990. 2 Cuestin planteada con claridad en la introduccin al libro de Franois-Xavier Guerra y Annick Lemprire eds., Los espacios pblicos en Iberoamrica. Ambigedades y problemas, siglos XVIII-XIX, Mxico DF, Fondo de Cultura Econmica, 1998. Adems, entre los ms importantes trabajos sobre el concepto de opinin pblica en el mbito iberoamericano, vanse: Ana Cristina Arajo, A cultura das Luzes em Portugal. Temas e problemas, Lisboa, Livros Horizonte, 2003; Lcia Maria Bastos P. das Neves, Leitura e leitores no Brasil, 1820-1822. O esboo frustrado de uma esfera pblica de poder en Acervo, n 8, 1-2, 1995, pp. 123-138; Ignacio Fernndez Sarasola, Opinin pblica y libertades de expresin en el constitucionalismo espaol, 1726-1845 en Giornale di Storia Costituzionale, n 6, 2003, pp. 195-215; Javier Fernndez Sebastin, Opinin pblica: Javier Fernndez Sebastin y Juan Francisco Fuentes dirs., Diccionario poltico y social del siglo XIX espaol, Madrid, Alianza, 2002, pp. 477-486; Javier Fernndez Sebastin, El imperio de la opinin pblica segn Flrez Estrada en Joaqun Varela Suanzes-Carpegna coord., lvaro Flrez Estrada, 1766-1853. Poltica, Economa, Sociedad, Oviedo, Junta General del Principado de Asturias, 2004, pp. 335-398; Noem Goldman, Libertad de imprenta, opinin pblica y debate constitucional en el Ro de la Plata, 1810-1827 en Prismas. Revista de historia intelectual, n 4, 2000, pp. 9-20; Pilar Gonzlez Bernaldo de Quirs, Literatura injuriosa y opinin pblica en Santiago de Chile durante la primera mitad del siglo xix en Estudios Pblicos, n 76, 1999, pp. 233-262; Annick Lemprire, Versiones encontradas del concepto de opinin pblica. Mxico, primera mitad del siglo xix en Historia contempornea, n 27, Mxico DF, 2004, pp. 565-580; Claude Morange, Opinin pblica. Cara y cruz del concepto en el primer liberalismo espaol en Juan Francisco Fuentes y Lluis Roura eds., Sociabilidad y liberalismo en la Espaa del siglo XIX. Homenaje al profesor Alberto Gil Novales, Lrida, Milenio, 2001, pp. 117-145; Marco Morel, As transformaes dos Espaos Pblicos. Imprensa, atores polticos e sociabilidades na cidade Imperial, 1820-1840, So Paulo, Hucitec, 2005; Jorge Myers, Orden y Virtud. El discurso republicano en el rgimen rosista, Buenos Aires, Universidad Nacional de Quilmes, 1995; idem, Las paradojas de la opinin. El discurso poltico rivadaviano y polos. El gobierno de las luces y la opinin pblica, reina del mundo, en Hilda Sabato y Alberto Lettieri, coords., La vida poltica en la Argentina del siglo XIX. Armas, votos y voces, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2003, pp. 75-95; Rodolfo Enrique Ramrez, La querella de la opinin. Articulacin de la opinin pblica en Venezuela, 1812-1821, en Boletn de la Academia Nacional de la Historia, n 353, 2006, pp. 135-161; Jos Tengarrinha, Imprensa e Opinio Pblica em Portugal, Coimbra, Minerva, 2006. 3 Elas J. Palti, El tiempo de la poltica. El siglo XIX reconsiderado, Buenos Aires, Siglo XXI, 2007, pp. 161-202.

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normica y situada del polismico y controvertido itinerario de la opinin pblica, que enlaza al Viejo con el Nuevo Mundo4. Una primera aproximacin a la evolucin semntica del concepto de opinin pblica sugiere la necesidad de adoptar en las siguientes pginas un ordenamiento cronolgico, que no presume, sin embargo, un desarrollo progresivo del mismo. Por el contrario, veremos cmo en cada etapa se superponen, solapan y coexisten diversos signicados en relacin con los cambiantes contextos histricos de cada uno de los espacios territoriales que integran el gran conjunto hispano-luso. Tambin es evidente que durante gran parte del periodo los casos que analizaremos formaban parte de unidades mayores (reinos, virreinatos, capitanas, provincias) de las que se fueron desprendiendo, para, en algunos casos, integrarse en otras; de modo que si abordamos el concepto en su propia temporalidad, se pueden establecer cuatro momentos generales de coincidencia entre los textos. La primera etapa cubre, en particular, el ltimo cuarto del siglo xviii, para la cual se analizar el lxico de pblico y opinin, y se sealarn los primeros empleos de opinin pblica. La segunda etapa, entre 1807 y 1814, se corresponde con la crisis peninsular, las invasiones francesas y el inicio de las revoluciones hispnicas y luso-brasileas; es en estos aos en que se difunde el concepto moderno de opinin pblica, y se pueden datar sus primeros usos polticos, as como describir el juego entre el contenido idealizado del concepto y sus empleos polivalentes. En el tercer momento, entre 1814 y 1830, se arma la vinculacin del concepto con los primeros ensayos representativos y constitucionales, y se precisan sus sentidos. A partir de 1830 y entrando a 1840 son claros los intentos de resemantizacin del trmino. Una vez concluidas las guerras de independencia, y ante el fracaso o las dicultades para consolidar regmenes constitucionales, o los esfuerzos por estabilizar los nuevos regmenes, las luchas entre partidos o facciones incrementan el uso de los recursos retricos para redenir el concepto en funcin de ciertos nes. En esta etapa se prestar especial atencin a las lneas generales de concordancia y discordancia en las disputas polticas, as como a los usos pragmticos. El lxico de opinin y pblico Antes de que el uso del sintagma opinin pblica se difunda en el Atlntico ibrico en la Pennsula en el ltimo cuarto del siglo xviii y en Amrica a principios de 1800, se registran a ambos lados del Atlntico empleos similares de pblico y de opinin. En Espaa la expresin opinin pblica, aunque se com4 Javier Fernndez Sebastin, Le concept dopinion publique, un enjeu politique euroamricain, 1750-1850, en Javier Fernndez Sebastin y Jolle Chassin coords., Lavnement de lopinion publique. Europe et Amrique, XVIII-XIX sicles, Pars, Editions LHarmattan, 2004, pp. 9-29.

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prueba en los escritos de importantes autores como Jovellanos, Cabarrs o Foronda, es todava rara y de valoracin ambivalente hacia nes del setecientos. Los viejos signicados morales de opinin, vinculados con la honra y la estimacin, siguen gravitando en numerosos escritos que se ocupan de asuntos jurdicos y polticos en esos aos. Por cierto, en el Diccionario de la Lengua Castellana de la Real Academia Espaola (1726) se distingue Opinin: Dictamen, sentir o juicio que se forma de alguna cosa, habiendo razn para lo contrario, de Pblico, que [s]e aplica a la potestad, jurisdiccin y autoridad para hacer alguna cosa, como contrapuesto a privado. La opinin puede ser tanto una creencia falsa o supersticiosa como una impresin individual acerca de alguna cosa que se vincula tambin con la buena o mala fama del vecino. En Portugal el monumental Vocabulario Portugus y Latino (8 vols., 1712-1721, 2 suplementos ms 1727-1728) de Raphael Bluteau (1638-1734) recoge un sentido similar al segundo uso lxico hispnico cuando se reere a opinin como o que se entende e se julga de alguma coisa, conforme noticias que ce tm (1727); sentido que es retomado por Antonio de Moraes Silva (1755-1824), natural de Brasil, en su Diccionario da lengua portuguesa, composto pelo padre D. Raphael Bluteau, reformado e acrescentado (1789). Por otra parte, pblico como sustantivo formaba parte de la clebre triloga hispnica Dios, el Rey y el Pblico y se usaba frecuentemente como sinnimo de repblica o de vecinos en las actas capitulares, y en vinculacin con el buen gobierno y la poltica cristiana5. Ahora bien, en Espaa en el ltimo cuarto del siglo xviii, los usos del sintagma opinin pblica que se registran ya empiezan a asociarse con el surgimiento de una instancia superior de juicio pblico. Cabarrs arma, por ejemplo, que el nacimiento de un pblico ilustrado, con base en las sociedades econmicas de amigos del pas, otorga un lugar de preeminencia al respetable tribunal de la opinin pblica como instancia superior a todas las jerarquas, a quienes juzga con total imparcialidad. En Portugal durante los aos del absolutismo ilustrado (1759-1772), se asiste a un cambio en la actitud de las lites ilustradas, quienes promueven una racionvel tolerncia dos soberanos e dos governos hacia la imprenta, las academias, los teatros y las sociedades literarias. Hacia nes del siglo xviii surgen, en los escritos de los letrados, los primeros enunciados que enfatizan la funcin directriz de las lites respecto a la opinin pblica dentro de una clara distincin entre pblico y povo. En la Amrica hispana el cambio en este sentido es ms lento, pues es muy escaso el empleo de la voz opinin pblica en la naciente prensa peridica ilus5 Un estudio pionero sobre estas vinculaciones lo constituye el ensayo de Annick Lemprire, Repblica y publicidad a nales del Antiguo Rgimen, Nueva Espaa: Franois-Xavier Guerra y Annick Lemprire eds., Los espacios pblicos (nota 2), pp. 54-79. La autora advierte, con relacin a la no desdeable pervivencia del ideal del pblico, que el liberalismo, de buen o mal grado, tuvo que tener en cuenta esta herencia, y su cultura poltica conserv a lo largo del siglo xix referencias insistentes a la moral, a la virtud y a las buenas costumbres, Ibidem, p. 79.

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trada. Sin embargo, se hace perceptible, a partir del nuevo clima de ideas inaugurado por las reformas de la monarqua de los Borbones y el surgimiento de la prensa peridica, la incorporacin de una nueva acepcin de pblico. En efecto, por una parte, en varios de los primeros peridicos americanos de los ltimos aos del gobierno borbnico surgen nuevos temas pblicos vinculados a la ciencia, a la educacin, a las artes, a la economa o a la poltica general del reino; por la otra, pblico como sustantivo comienza a referirse al conjunto de lectores de una publicacin o a los hombres capaces de aportar sus luces al pueblo6; aunque cabe observar que pueblo slo parece referirse en estos papeles a lo que en forma muy reveladora expresa el prospecto de El Redactor Americano de Santaf de Bogot: lo que fuere digno de presentarse a un Pblico ilustrado, catlico y de buena educacin7. El advenimiento del concepto poltico de opinin pblica El sentido propiamente poltico de opinin pblica surge en Espaa y en la Amrica hispana con la crisis de la Monarqua, la invasin napolenica y la subsiguiente ausencia de poder, aunque con un desfase de dos aos: 1808 para Espaa y 1810 para Hispanoamrica. La ampliacin del uso poltico del concepto tambin se observa claramente en Portugal durante el periodo de las invasiones francesas (1807-1814). En esta crucial coyuntura de guerra contra el invasor galo, la opinin pblica se convierte en la Pennsula en un poder mucho ms fuerte que la autoridad malquista y los ejrcitos armados, segn escribe Quintana en el prospecto del Semanario Patritico, publicado en Espaa en 1808. Aqu el concepto parece vincularse de manera provisional, y en ausencia de una verdadera representacin, con el sujeto poltico nacin para legitimar, ante las nuevas autoridades patriotas provisionales (Junta Central y Regencia), la peticin de una urgente reunin de Cortes de todo el reino. Portugal asiste, asimismo, durante esos aos a una verdadera explosin de acciones de propaganda tendentes a esclarecer y movilizar a la opinin pblica, que ser recordado con posterioridad como los aos en que el pas se habra transformado en una gran asamblea8. En Mxico en 1810 aparece el primer trabajo reexivo sobre el concepto, titulado Ensayo sobre la opinin pblica, publicado inicialmente en El Espectador Sevillano (Sevilla, 1809) y reimpreso en la edicin mexicana del mismo nombre9. Entre 1820 y 1828 este artculo ser varias veces reproducido, total o parcialmente, en numerosos peridicos. En Venezuela, una comisin de la Sociedad Patritica de Caracas se presenta el 4 de julio de 1811 ante el primer Congreso reunido
6 Vase, por ejemplo, Gazeta de Mxico, Mxico, 1784-1809; Correo curioso, Bogot, 1801; Telgrafo Mercantil, Rural, Poltico e Histrico del Ro de la Plata, Buenos Aires, 1801-1802. 7 El Redactor americano, Bogot, 1, 6-XII-1806. 8 O Campeo Portuguez, Lisboa, 1822. 9 El Espectador Sevillano, 3, Mxico, IV-1810, pp. 78-110.

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en esa ciudad, exigiendo la declaracin inmediata de la Independencia Absoluta como opinin unnime de la misma sociedad10. En Nueva Granada, el Cabildo del Socorro arma que la nica autoridad que puede frenar la barbarie es la opinin pblica. En la ciudad de Lima surge, entre 1811 y 1812, una prensa clandestina El Diario Secreto de Lima, El Peruano y el Satlite del Peruano de oposicin al frreo dominio que sobre el Virreinato del Per mantiene el virrey Abascal. Dentro de la guerra de propaganda que se entabla entre estos papeles y el virrey, El Peruano se erige en el portavoz de la opinin pblica, que se concibe como una especie de ley identicada con la soberana del pueblo que fue depositada en las Cortes de Cdiz. Camilo Henrquez, editor de la Aurora de Chile (1812), pronuncia el sermn de apertura del Congreso reunido en Santiago en julio de 1811, manifestando que los pueblos an no conocen sus verdaderos derechos e intereses porque no se los ha ilustrado ni se ha formado, por medio de la instruccin general, la opinin pblica. En el Ro de la Plata, la creacin de la primera Junta Gubernativa en 1810 se acompaa de la publicacin del primer peridico poltico, la Gaceta de Buenos Aires, en la cual hace su aparicin el concepto de opinin pblica en vinculacin con un delicado encargo que, en palabras de Mariano Moreno, el pueblo le confe en forma provisional al nuevo gobierno. En Brasil, la imprenta se introduce tardamente, en 1808, con la llegada de la familia real portuguesa, y aunque Hiplito Jos da Costa, editor en Londres del Correio Braziliense considerado el primer peridico brasileo, expresa que pretende ser el primeiro despertador da opinio pblica, ser slo a partir de 1820, y por inujo del movimiento liberal iniciado en la ciudad de Oporto, en Portugal, cuando se crearn las condiciones para una mayor circulacin de una literatura de circunstancia (folletos, panetos, maniestos), en la que el sintagma opinin pblica empieza a cobrar relevancia como fuerza poltica, cuya ecacia resultaba del progreso de las luces. Es en esos aos (1807-1814) en que, segn nos ense Franois-Xavier Guerra, se rompe el esquema de publicacin del Antiguo Rgimen y se asiste al surgimiento de diversos folletos, hojas volantes y peridicos, alentados por los decretos sobre libertad de imprenta a ambos lados del Atlntico11. En esta indita coyuntura la voz opinin pblica ingresa en la publicstica poltica con dos acepciones: como controlador y gua de la accin de los nuevos gobiernos provisionales, y como espacio libre de comunicacin y discusin sobre asuntos de inters comn. Cabe, sin embargo, distinguir que mientras que en la pennsula Ibrica el concepto tiende a vincularse con la gura de la nacin, en Hispanoamrica la opinin pblica se liga, ms estrechamente en esos primeros aos, con la ret10 El Patriota de Venezuela, 12, 19-VII-1811 (sesin del 4 de julio); citado por Carole Leal Curiel, Tertulia de dos ciudades. Modernismo tardo y formas de sociabilidad poltica en la provincia de Venezuela en Franois-Xavier Guerra y Annick Lemprire, Los espacios pblicos (nota 2), pp. 168-195, aqu: p. 186. 11 Franois-Xavier Guerra, Voces del pueblo. Redes de comunicacin y orgenes de la opinin en el mundo hispnico, 1808-1814 en Revista de Indias, n 225, 2002, pp. 367-384.

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rica del pueblo/pueblos. Al mismo tiempo, un rasgo singular y persistente caracteriza a la voz en el mundo hispano y en el luso-brasileo: el ideal unitario. En este sentido, la preocupacin por jar la opinin pblica pudo identicarse con el clamor unnime de la nacin (Espaa, Portugal) en reaccin a las invasiones francesas o asociarse a los conceptos polismicos y conictivos de soberana del pueblo/pueblos y constitucin, as como al debate sobre las formas de gobierno en los territorios insurgentes de Amrica del Sur, quienes frente a la ausencia de poder y a la retroversin de la soberana a los pueblos ensayan en los aos subsiguientes a la crisis de 1808 diversas alternativas de recomposicin del cuerpo poltico hispnico que van desde la autonoma a la independencia absoluta12. En este sentido, varios de los ensayos que sirven de base a este estudio sugieren que la novedosa difusin del concepto de opinin pblica en la Amrica hispana coexiste con antiguas expresiones como voz del pueblo o voz popular, dentro de una tradicin de lenguaje y de prcticas de representacin corporativas frente a la autoridad que connotaban negativamente a opinin y a pblico. Por otra parte, el ideal unitario de la opinin pblica se encuentra permanentemente jaqueado por la expresin de opiniones que no logra integrar conceptualmente. Esto es, el extendido uso del plural las opiniones en los aos que siguen a la crisis ibrica revela que, junto a la pervivencia de la acepcin tradicional del trmino como un juicio errtico e inseguro, surgen los pueblos como sujetos de derecho capacitados para actuar soberanamente y generar opinin propia sobre asuntos de inters pblico. El caso de Venezuela, en los debates de su primer Congreso Constituyente (1811-1812), es en este sentido paradigmtico porque da cuenta tempranamente de varios de los signicados contrapuestos del concepto y de los dilemas que enfrenta su insercin en el debate poltico durante el periodo de las guerras por la independencia y de los primeros ensayos constitucionales en Hispanoamrica: en primer lugar, la cuestin del sujeto de la opinin pblica y de la representacin; en segundo lugar, las distinciones entre la opinin y las luces de las capitales de los virreinatos y de los pueblos; y, en tercer trmino, las discusiones sobre el carcter de la opinin pblica, como unanimidad o como suma de opiniones particulares13. Sin embargo, y como lo sugiere Elas Palti, no cabra detenerse aqu en consideraciones sobre el carcter tradicional o moderno del unanimismo sino considerar que el mismo no es ajeno a una contradiccin inherente al propio concepto
12 Jos Carlos Chiaramonte, Nacin y Estado en Iberoamrica. El lenguaje poltico en tiempos de las independencias, Buenos Aires, Sudamericana, 2004; Jos M. Portillo Valds, Crisis atlntica. Autonoma e independencia en la crisis de la monarqua hispana, Madrid, Marcial Pons, 2006. 13 Vronique Hbrard design como [m]orfologa de la opinin pblica a la polisemia del concepto que se despliega en forma simtrica al vocablo pueblo: cuando se menciona el trmino se trata de los individuos o grupos que componen el pueblo en su sentido social o de los pueblos como unidades geo-administrativas. Vronique Hbrard, Opinin pblica y representacin en el congreso constituyente de Venezuela, en Franois-Xavier Guerra y Annick Lemprire, Los espacios pblicos (nota 2), pp. 196-224.

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de opinin pblica con relacin a la idea de una verdad objetiva14; de modo que es sintomtica la percepcin ambivalente que de los efectos de la difusin del concepto tienen los lderes de las revoluciones por la independencia en Amrica del Sur. Bolvar reconoce el valor de la opinin pblica en las repblicas al mismo tiempo que en un comentario a Santander seala el dilema de la libertad de opinar: hermosa libertad de imprenta, con su escndalo, ha roto todos los velos, irritando todas las opiniones15. Lo cierto es que esa apora constitutiva del concepto encuentra tierra frtil en los discursos de los dirigentes revolucionarios de la Amrica hispana confrontados con la dispersin de las opiniones territoriales, sociales y tnicas. Por otra parte, la repetida expresin jar la opinin pblica no es slo una respuesta a los constantes peligros que asedian a la revolucin en Amrica del Sur, sino un tpico constitutivo del propio discurso revolucionario neogranadino. En el Ro de la Plata este ideal, que tambin forma parte del discurso de la revolucin, aparece sin embargo ms vinculado al debate sobre las formas de organizacin poltica y al carcter de la constitucin. En cualquier caso, durante las guerras de independencia, una gran variedad de testimonios oponen la nueva poca de la libertad de conocer, opinar y juzgar, a los tres siglos de oscurantismo y de despotismo en los que primaron el secreto y el misterio, aunque fundamentalmente como tarea de los dirigentes revolucionarios y de los hombres ilustrados que deben formar, ilustrar y dirigir la opinin pblica. En este contexto, lo que da coherencia y fuerza al concepto es menos su identicacin con una autoridad poltica abstracta y universal aunque invocada que su asociacin con la opinin de los hroes o con la palabra patriota.
La opinin patriota es hoy el bien ms estimable que todos ambicionan y disputan: los que no han llegado a merecerla por su conducta anterior, se creen desgraciados; y la aiccin que sufren, es un holocausto que ofrecen a la patria en desagravio de sus pasados yerros16.

Aunque cabe observar que en la referencia del peridico peruano permanece el sentido antiguo de opinin como buena fama.
14 [...] el sentido del unanimismo no es unvoco [...] no es en s mismo tradicional o moderno [...] Su signicado no puede, en n, establecerse independientemente de la red discursiva particular en que esta se produce. Lo cierto es que el afn de unanimidad no era en absoluto contradictorio con los imaginarios modernos. De hecho, ste formaba parte fundamental del concepto jurdico (moderno) de la opinin pblica. Como vimos, sin al menos una instancia de Verdad, la cual es, por denicin, trascendente a las opiniones, dicho concepto no podra articularse. No obstante, es cierto an que sta resultaba, a la vez, destructiva de aqul. En ltima instancia, la historia del concepto de opinin pblica es menos la marcha tortuosa hacia el descubrimiento de su verdadera nocin (la que acta como un telos hacia el cual sta tiende, o debera tender) que el de los diversos intentos de confrontar esta apora constitutiva suya, el tanteo incierto en un terreno en que no hay soluciones vlidas preestablecidas; Palti, El tiempo (nota 3), pp. 173-174. 15 Guillermo Hernndez de Alba ed., Cartas Santander-Bolvar, Bogot, Fundacin para la Conmemoracin del Bicentenario, 1988, t. VI, p. 43. 16 El Pacicador del Per, Barranca, 7, 10-VI-1821.

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Precisamente los mbitos ms relevantes de difusin del concepto en el inicio de las revoluciones hispnicas y luso-brasileas fueron las proclamas, la prensa peridica, las asambleas y congresos constituyentes, y los incipientes nuevos mbitos de sociabilidad. La prensa peridica muestra un crecimiento relativamente ascendente desde 1810 en todos los casos analizados en este ensayo, pero desigual y con avances y retrocesos. Paralelamente, las sucesivas leyes sobre libertad de imprenta promovidas por las diversas autoridades y las discusiones sobre los abusos y controles de esta libertad en contextos de revolucin, de guerra o de inestabilidad poltica constituyen claros indicios del peso relativo de la libertad de opinin en los diferentes espacios a principios del siglo xix. Las primeras leyes sobre libertad de imprenta en el mundo hispnico son prcticamente copia textual de la ley homloga dictada por las Cortes de Cdiz el 10 de noviembre de 1810. Las reformulaciones a esta ley van variando segn los espacios y las vicisitudes polticas particulares, pero por lo general conservan la censura previa de los escritos religiosos. Se consideraba un abuso atentar contra la Religin Catlica Apostlica y Romana. Abusos tambin son considerados las opiniones vertidas contra las autoridades o los particulares, y no faltan los testimonios que sealan la necesidad de examinar y censurar con respeto a las diversas autoridades. As, por ejemplo, en Nueva Granada, Santander y Bolvar cuestionan la libertad de imprenta por considerar que la libertad de hablar y escribir ilimitadamente puede ser nociva a una repblica naciente; en Chile son escasas las menciones a la opinin pblica durante el gobierno de Bernardo OHiggins (1817-1823), y en el Ro de la Plata coexisten durante la primera dcada revolucionaria las disposiciones que estimulan la libertad de imprenta, sin censura poltica previa, con aquellas que buscan controlar los excesos en las expresiones pblicas y que llegan al cierre de peridicos y al destierro de sus editores. En el rea luso-brasilea queda abolida la censura previa de los escritos religiosos, aunque en Brasil persisten ciertas restricciones sobre escritos contra la Iglesia o el Trono, y en Portugal por abuso de opinin en materia religiosa puede ser citado cualquier ciudadano, dentro de un Estado que consagra la religin catlica como su religin ocial. En este contexto cobran relevancia, asimismo, los juicios por injuria amparados en las leyes sobre libertad de imprenta. La defensa de la fama y el honor pasa a dirimirse en el espacio pblico donde pblico y privado permanecen juntos17.

Las nuevas caras del pblico: modelos, publicidad y representacin En la perspectiva de una historia comparada de los conceptos, tal como intentamos desarrollar en este trabajo, merece destacarse la circulacin de diversas
17 Pilar Gonzlez Bernaldo de Quirs puso de relieve esta cuestin en un pertinente estudio del lugar del impreso y del principio de publicidad en el Chile post-independiente para dirimir litigios sociales, en la bsqueda de fundar sobre bases republicanas el reconocimiento social de una antigua jerarqua. Gonzlez Bernaldo, Literatura injuriosa (nota 2).

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versiones de un mismo artculo de base que esboza un modelo ideal de opinin pblica. El Espectador Sevillano (Sevilla, 1809) saca a la luz un Ensayo sobre la opinin pblica, redactado por Alberto Rodrguez de Lista y reproducido luego, total o parcialmente, o con variantes, en: el Correio da Pennsula (Portugal 1810); la edicin mexicana mencionada anteriormente de El Espectador Sevillano (Mxico, 1810); y, entre 1820 y 1828, El Hispano-Americano constitucional, La Sabatina Universal, la Gaceta del Gobierno de Mxico, El Sol y El Observador de la Repblica de Mxico; El Espaol Constitucional (Londres, 1820); y El Redactor General de Espaa (Madrid, 1821). Si bien no nos es posible realizar aqu un anlisis comparado de las sucesivas versiones, s deseamos sealar el especial inters que un cotejo de las mismas puede tener para una mejor comprensin de los fenmenos de circulacin y refraccin/adaptacin de los conceptos dependiendo de los contextos. Esta perspectiva nos permitira evaluar mejor las lneas de concordancias y discordancias en la incorporacin e interpretacin del concepto en su amplia circulacin por Iberoamrica. Ahora bien, de manera provisional, y segn se desprende del artculo de base del Ensayo y de algunas de las versiones que circulan entre 1820 y 1830, el modelo ideal de opinin pblica esbozado en estos textos se ubica en un lugar intermedio entre la enseanza poltica y el poder ejecutivo: [...] la Nacin est obligada a examinar; los sabios a proponer y discurrir; el gobierno a sancionar la opinin pblica, o a manifestar las correcciones que deben hacerse a los resultados de las discusiones18. As, al enlazar los dos principios fundamentales de la administracin pblica la fuerza del gobierno y la libertad de los ciudadanos la opinin pblica impedira tanto la licencia de los ciudadanos como la tirana de las autoridades. En este sentido, la opinin pblica expresa la voz general de todo un pueblo convencido de una verdad, que ha examinado por medio de la discusin, aunque no en forma directa sino mediada por los sabios, cuya funcin es discurrir en la prensa peridica guiados por la razn y la justicia19. Este consensus omnium conferido a la opinin pblica la constituye en fora motriz da energia nacional20. Pero esta elaboracin colectiva del concepto que se acompaa asimismo de la difusin de los escritos de De Lolme, Necker, Filangieri, Constant, Bentham y Daunou, entre otros publicistas no elude la propia indeterminacin del modelo ideal, pues en su enunciacin queda abierta la jacin del momento en que la opinin llegue a ser verdaderamente pblica21. En efecto, un viraje en la difusin del concepto se da en todos los espacios iberoamericanos en la dcada de 1820, cuando culminan las guerras por la independencia, se ensayan los regmenes representativos o se inician nuevos periodos constitucionales. En este periodo se extiende el uso del concepto y se amplican las metforas que marcan el avance de la nueva voz como principio de
El Espectador Sevillano, 38 y 53, X-XI-1809. Edicin mexicana de El Espectador Sevillano, 3, IV-1810, pp. 78-110. 20 Correio da Pennsula, 2, 2, 1810, pp. 9-14. 21 Discurso sobre la opinin pblica y la voluntad popular en El Sol, Mxico DF, 18VIII-1827.
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legitimacin, que se asocia a los gobiernos representativos, las leyes constitucionales y las garantas individuales: tribunal, reina del mundo, impetuoso torrente, espritu del siglo, termmetro, faro, antorcha luminosa, conductor elctrico. En este contexto se introduce otra dimensin semntica que vincula al concepto con la publicidad de todos los actos del gobierno y de las sesiones parlamentarias como base de los gobiernos representativos. Este argumento ya apareca en el discurso de los representantes liberales en las Cortes de Cdiz, en ocasin de las discusiones sobre la libertad de imprenta, pero madura en el segundo periodo constitucional espaol (1820-1823), en el que surge una visin que parece estar prxima a la que tienen entonces los idelogos y doctrinarios franceses que se esfuerza por distinguir la verdadera opinin pblica, como instancia superior reguladora de las relaciones entre las clases, de la opinin popular. Esta distincin es tambin caracterstica del discurso poltico portugus durante el segundo periodo constitucional (1826-1828), tal como lo expresa el escritor Almeida Garrett, para quien o esprito pblico a parte mais ou menos activa que a classe ilustrada da nao toma no sistema geral do seu governo e nos actos particulares da sua administrao, que no debe ser confundido con a massa do povo ignorante22. Otra formulacin caracterstica que connota negativamente a las opiniones populares la hallamos durante el corto periodo liberal rioplatense y en el mbito de la ciudad de Buenos Aires, donde en 1821 se la discute en el seno de la legislatura provincial en trminos semejantes. Ya en 1816 el editor rioplatense Pedro Jos Agrelo deni a la publicidad como la libertad de
examinar y censurar, con respeto, la conducta del gobierno, y de todos aquellos que tienen alguna parte en la administracin pblica: consiste en la misma publicidad de todas las operaciones del gobierno [...]23.

En la legislatura bonaerense, con motivo del acalorado debate suscitado por las oposiciones al proyecto de reforma eclesistica, Rivadavia distingue la opinin pblica, que se adquiere por principios comunes pero cuyos progresos no se transmiten fcilmente, de la opinin popular, considerada como opiniones bajas y degradadas; las cuales son, a su vez, asimiladas al pblico que se encontraba en la barra para presionar con su presencia contra el proyecto de reforma. La opinin pblica es en este contexto la opinin legal de la legislatura. Esta distincin aparece tambin, con variantes, en Mxico, donde la divergencia de opiniones lleva a los publicistas a distinguir entre la opinin pblica verdadera de la que no lo es. Jos Joaqun Fernndez de Lizardi diferencia en 1823 entre dos tipos de pblico: el de los legisladores y ministros, y el de los pueblos. En efecto, son numerosos los artculos en esta poca que sealan con claridad a los hombres ilustrados como los encargados de formar la opinin pO Portuguez, Lisboa, 10-VIII-1827. El Independiente, Buenos Aires, 27-X-1826: Biblioteca de Mayo, tomo IX, Buenos Aires, Senado de la Nacin, 1960, p. 7775.
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blica y de erigirse en su portavoz por medio de la prensa o de los cuerpos deliberativos. En Brasil es interesante observar que durante el periodo de las Cortes de Lisboa (1821-1822), y ms adelante en las discusiones de la Asamblea Constituyente Brasilea, el concepto de opinin pblica, que ya se haba difundido en la prensa peridica O Conciliador do Reino Unido, Gazeta do Rio de Janeiro, Correio do Rio de Janeiro, Revrbero Constitucional Fluminense, Macaco Brasileiro, O Censor Brasileiro, es concebido como farol dos que governam e desejam acertar24; de manera que aun aquellos que son contrarios a la libertad de expresin, utilizan el concepto en sus argumentaciones, si bien advierten sobre la necesaria vigilancia por parte de las autoridades ante los escritos que se publicam prpria para producir a anarquia e a guerra civil25. Un buen termmetro del nuevo rol del trmino en la Amrica portuguesa lo constituyen, ciertamente, las proclamas del propio Pedro I en Brasil, en las que se destaca el papel que asigna a la opinin pblica como fundamento de todo gobierno legtimo:
O governo constitucional que se no guia pela opinio pblica ou que a ignora, torna-se agelo da humanidade. [...] A Providncia concedeu-me o conhecimento desta verdade: baseei sobre ela o meu sistema, ao qual sempre serei el26.

La apropiacin del moderno concepto como verdad revelada tendra claramente aqu la funcin de proclamar/representar la unidad de la nueva nacin independiente con el emperador constitucional. Pero en la medida en que el concepto pasa a constituir una de las piezas clave del nuevo discurso sobre la representacin poltica, la misma nocin de gobierno popular representativo se vuelve polismica, y surgen tambin en los diversos espacios expresiones que en funcin de diferentes estrategias sociales identican la opinin pblica con la voluntad general, sin la mediacin de los sabios u hombres ilustrados. El Amanuense Patritico, diario de Cartagena, reacciona en 1827 ante las limitaciones en la participacin electoral y la tendencia dictatorial que asomaba en el gobierno de la Gran Colombia, para manifestar que la opinin pblica
[...] siempre debe venir de fuera del gobierno, es decir, que va del pueblo al gobierno y no al revs. La razn es porque en el rgimen representativo la ley es la que manda, y sta no es otra cosa que la representacin de la opinin, esto es, de la voluntad general, lo que hace que cada uno no tenga ms que reconocer en la ley, sino lo que ha querido y pensado l mismo27.

Otra expresin caracterstica de esta identicacin de la opinin pblica con la soberana del pueblo la encontramos en 1830 en Brasil, difundida por los liberales exaltados en el peridico Nova Luz Brasileira:
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Revrbero Constitucional Fluminense, Ro de Janeiro, 6, 2-VII-1822. O Constitucional, Baha, 42, 15-VII-1822. Proclamao. Habitantes do Brasil, Ro de Janeiro, 1823. El Amanuense Patritico, Cartagena, 17, 15-VIII-1827, pp. 2 y 3.

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Opino Pblica o modo de pensar expresso e uniforme de mais da mitade de um Povo sobre qualquer objeto: caqui vem a inuncia, poder e direo que d a todos os negcios; sua vitria sempre ceta: desgraado daquele que lhe faz oposio28.

Sin embargo, a un lado y otro del Atlntico persisten los interrogantes sobre quines y a travs de qu medios deben formar, expresar o conocer la opinin pblica, as como las dudas sobre su verdadero valor. En este sentido, encontramos diversos testimonios que la asocian con una suerte de manipulacin, ya sea del pblico lector o de los pueblos, por parte de redactores de peridicos, de caudillos o de diversos lderes provinciales, o que insisten en el desigual desarrollo de la prensa en los distintos pueblos y la poca ilustracin de la poblacin para desarrollar la opinin pblica; o la asocian con un cuestionamiento en particular en Amrica sobre su inconsistencia conceptual, al observar que, siendo la opinin pblica un poderoso e imperioso agente que debe jar las instituciones y guiar a los gobiernos, no se han conformado en todos los casos los elementos que posibiliten distinguir los extravos de la razn de la sanidad de los juicios29. As, este periodo inaugural en las prcticas representativas es rico en innovaciones lxicas, pero tambin en coexistencias y pervivencias de viejos signicados. Podemos trazar el siguiente esquema general de conceptos anes a la opinin pblica: libertad, liberal, liberalismo, constitucin, soberana del pueblo, civilizacin, gobierno o sistema representativo, deliberacin, espritu del siglo, ilustracin, educacin. Y tambin se puede dibujar un segundo esquema de algunos de los sintagmas que funcionan como opuestos o complementarios de la opinin pblica: voz del pueblo, voz comn, opiniones, opinin popular, pblico, espritu pblico, pueblos, apoderados, facciones, demagogos. Disputas retricas y resignificaciones del concepto de opinin pblica En el periodo que se inicia en 1830-1840 en los crculos intelectuales o liberales iberoamericanos se observan esfuerzos por resemantizar el concepto de opinin pblica segn las cambiantes circunstancias locales. Pese a que, en general, se observa una disminucin de la conanza inicial en la fuerza racional transformadora de la opinin pblica, el valor retrico del trmino no desaparece, sino que se acenta mientras se van precisando nuevos sentidos y funciones que se
Nova Luz Brasileira, Ro de Janeiro, 21, 19-II-1830. Hasta ahora se ha hablado de la opinin pblica, como de un poderoso agente que ja las instituciones y dirige los pasos de los Gobiernos [...]. En las Repblicas de Amrica se ha hecho un abuso perjudicial de los preciosos atributos que se le concede a la opinin, porque sin que existan elementos sucientes para formarla tan imperiosa como debe ser [...] no se ha querido deslindar la diferencia que hay entre extravos de la razn y sanidad de los juicios [...]. La Estrella Federal, Lima, 12, 23-VI-1836.
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organizan en torno al problema de la pluralizacin del trmino y de sus efectos dentro de la disputa poltica. As, en Mxico, los levantamientos de los pueblos que siguen a la controvertida eleccin de Gmez Pedraza (1827/1828) integran discursivamente a la coaccin como un componente coadyuvante de la opinin pblica, que se identicar en adelante con una fuerza partidaria incontenible, que es valorada negativamente por las lites. En 1831, en Nueva Granada, el internuncio Cayetano Baluf observaba:
Cada cual proclama que sigue la voluntad nacional, y mientras tanto divide y desalienta la opinin pblica y con frecuencia la combate abiertamente. El bien pblico sirve siempre de pretexto a los delitos, y el espritu de revolucin es el nico alimento de estas cabezas30.

Sin embargo, frente a la pluralizacin anrquica de la opinin, que esta cita pone de relieve, asoma una incipiente reexin en algunos liberales sobre los partidos como expresin sana de la divisin de la opinin por contraposicin al faccionalismo o a la amenaza que puede constituir una opinin unnime como fuerza de choque contra gobiernos legales. En este sentido, en 1839 en Venezuela, el diputado Yanes pondera las virtudes de una opinin pblica:
[...] dividida en una multitud de cuerpos particulares, cuya voluntad se maniesta por el rgano de sus representantes y de la imprenta, semeja a una multitud de mansos arroyuelos que adornan y fertilizan el pas que baan, sin poder jams ofenderlo31.

Pero es ante todo en tiempo de elecciones y sin abandonar la apelacin a la parte sana o ilustrada (Nueva Granada), a los hombres de juicio y squito (Chile), o a la parte sana y pensadora de la repblica (Per), que la opinin pblica ser invocada y codiciada por los diferentes partidos en las nuevas repblicas hispanoamericanas. Aun en un pas de temprana institucionalizacin como Chile, promediando el siglo xix, el peridico El Ferrocarril observa que es en tiempo de elecciones cuando la opinin pblica
[...] emite sus deseos y extiende sus instrucciones, invistiendo a la magistratura con las insignias de la representacin popular. Por ende, la opinin pblica en una Repblica es poderosa, porque debe a la ley sus ttulos y sus derechos; como poderosa es absoluta en sus resoluciones; como absoluta es incontrastable; y como incontrastable digna, reservada y el a su palabra32.

Tal vez ms radicalmente, en el Ro de la Plata la llamada generacin romntica de 1837 resignica, despus de largos aos de unanimismo excluyente duranLa Bandera Nacional, Bogot, 16 y 47, 4-II-1838 y 2-IX-1838. Manual Poltico del Venezolano, Caracas, Imprenta Damirn, 1839, p. 120. El manual es atribuido a Francisco Javier Yanes. 32 El Ferrocarril, Santiago de Chile, 24-IV-1850.
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te el gobierno de Juan Manuel de Rosas, el concepto de opinin pblica para reemplazarlo por razn pblica. En el clebre Dogma Socialista de la Asociacin de Mayo (1846), Echeverra postula que la soberana slo reside en la razn colectiva del Pueblo bajo la inuencia en este aspecto del pensamiento doctrinario francs, mientras que la opinin es considerada vulgar y carente de racionalidad. Unos aos ms tarde Alberdi restituye a la opinin pblica su fuerza integradora que busca la conciliacin entre unitarios y federales, pero excluye a los sectores populares, cuyas opiniones, considera, carecen de racionalidad. En otro sentido, la constatacin de que la opinin pblica de expresin liberal razonada ha pasado a constituirse en una fuerza social incontrolable conduce al surgimiento de escritos claramente en Brasil, Chile y Mxico que hacia 1850 exhortan a los gobiernos a moralizar al pueblo, las clases bajas o a los esclavos para garantizar un mayor control social por parte del Estado. Por cierto, en Brasil, y durante el periodo de la regencia, la consolidacin de la opinin pblica como fuente de legitimidad de la voluntad nacional, si bien se ampla a los partidos mayoritarios, sigue estrechamente vinculada a la labor educativa de las lites intelectuales y polticas. Si cruzamos el Atlntico, en Espaa, a partir de 1840, la disminucin del entusiasmo hacia la opinin pblica en el seno de las lites liberales parece acentuarse con el correr de los aos hasta mudar su condicin de reina del mundo por la de tirana de las sociedades. Al mismo tiempo se va discursivamente deniendo una esfera difana de la opinin que se corresponde con un ideal de transparencia poltica por oposicin a la poltica del secreto y de la intriga de las sociedades del Antiguo Rgimen. En las dcadas de 1830 y 1840, cuando Portugal es sacudida por agitaciones revolucionarias e inestabilidad poltica, algunos sectores conciben a la opinin pblica como contrapoder, y otros, ms moderados, mantienen que no meio da paz e da liberdade da palabra e da escrita que los gobiernos sean arrastrados por la opinin pblica33; de modo que promediando el siglo xix, a los dos lados del Atlntico, las experiencias que bajo la invocacin a la opinin pblica se haban condensado unieron certezas y preocupaciones. Por una parte, es ya un lugar comn apelar a la opinin pblica para legitimar el poder; por la otra, el miedo a las mayoras, la inestabilidad poltica, las guerras civiles, los faccionalismos o los pronunciamientos cuestionan su originaria capacidad de representar lo universal y exigen de los gobiernos una mayor participacin en la direccin moral de los pueblos; mientras tanto empieza a elaborarse en ciertos sectores liberales, progresistas o democrticos un discurso que se abre a la pluralidad de voces y a la mayor promocin de las libertades de expresin y de asociacin. Conclusin En 1851 el peridico oaxaqueo La Cucarda reproduce parte del Ensayo sobre la opinin pblica del Espectador Sevillano con alteraciones e intenta pre33

Alexandre Herculano, Opsculos II, Lisboa, Presena, 1983, original de 1856, p. 32.

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cisar el uso correcto del trmino mientras descalica su extendido uso para justicar pronunciamientos:
Muchos han entendido que la voz popular proclamando una injusticia o promoviendo un desorden, es la opinin pblica; mas se han equivocado. El grito sedicioso de un pueblo, no es otra cosa sino el eco de la demagogia que se forma con la misma facilidad que las nubes de la primavera, y se disipa a la manera que la niebla al soplo del vendaval34.

El empleo del mismo artculo, en una nueva versin, treinta aos ms tarde de su primera circulacin (1810), nos advierte sobre un doble movimiento en la difusin del sintagma opinin pblica. Primero, la variabilidad de las apropiaciones/refracciones de un concepto que entr con fuerza en las luchas polticas de la primera mitad del siglo xix en Iberoamrica como nuevo principio de legitimacin poltica, y que con los aos se hace difuso en su extendido uso, al mismo tiempo que se redenen sus componentes semnticos. En los distintos espacios territoriales es evidente la constante preocupacin de las lites por jar la opinin, que se vincula con la voluntad de controlar los posibles efectos sociales que la difusin del trmino pudiera conllevar en contextos de revolucin y de guerras dentro de poblaciones fuertemente diferenciadas tnicamente, o con poblacin esclava. En segundo trmino, cabe observar que estas reescrituras colectivas del Ensayo sobre la opinin pblica revelan algunos rasgos del proceso de temporalizacin del concepto para retomar uno de los componentes de la Sattelzeit propuesta por Koselleck para analizar el cambio conceptual en el mbito germanoparlante entre 1750 y 185035. Por cierto, la difusin del concepto encierra en sus inicios una carga sustantiva de expectativa con respecto a la posibilidad de promover las luces y la civilizacin en los diferentes mbitos. Sin embargo, tambin se puede constatar un enfriamiento de estas expectativas con el correr de los aos y la variada apropiacin del concepto por parte de diversos actores en disputa. En este sentido, la existencia de distintas versiones del concepto pone de maniesto lo que en palabras de Koselleck seran las races diacrnicas de la riqueza semntica de los conceptos, es decir, las estructuras sociales y lingsticas que posibilitan tanto la reiteracin como el cambio de las palabras36. As, lo que la cita de La Cucarda descubre no es slo la pervivencia de viejos signicados en la expresin voz popular, sino tambin la existencia de una nueva dimensin lingstica en el reclamo que identica la voz popular con la opinin pblica y que ya no puede ser ignorada.
La Cucarda, Oaxaca, 30-III-1851. Reinhart Koselleck, Richtlinien fr das Lexikon politisch-sozialer Begriffe der Neuzeit en Archiv fr Begriffsgeschichte, n 11, 1967, pp. 81-99; idem, Futuro pasado. Para una semntica de los tiempos histricos, Barcelona, Paids, 1993. 36 Javier Fernndez Sebastin y Juan Francisco Fuentes, Historia conceptual, memoria e identidad. Entrevista a Reinhart Koselleck en Revista de Libros, n 111, 2006, pp. 19-22 y 112, 2006, pp. 6-10; Reinhart Koselleck, Estructuras de repeticin en el lenguaje y en la historia en Revista de Estudios Polticos, nueva poca, n 134, 2006, pp. 17-34.
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A la inversa, la dimensin poltica del cambio conceptual producida por la difusin del sintagma opinin pblica en ambos lados del Atlntico, durante la primera mitad del siglo xix, tiene avances y retrocesos, as como algunas diferencias entre los diversos territorios objeto de este estudio. En el mundo luso-brasileo y en Espaa la opinin pblica se asimila desde sus comienzos a la Reina del mundo, mientras que en la Amrica hispana surge como una nueva fuente de legitimidad que debe a su vez legitimarse. Se podran tal vez explicar estas diferencias por las constelaciones semnticas dentro de las cuales se inserta el novedoso concepto: en toda la Pennsula dentro del ascenso de los primeros liberalismos, en Hispanoamrica como parte de discursos revolucionarios o republicanos dentro del contexto de las guerras de independencia. En este ltimo caso, el concepto, si bien reiteradamente invocado, parece no obstante cumplir, en los inicios de las revoluciones de independencia, una funcin menos activa. En el conjunto se observa, entre los diversos discursos liberales, la vinculacin de la opinin pblica con la publicidad, el rgimen representativo, libertad/libertades, garantas individuales y divisin del poder (esto ltimo especialmente en Amrica hispana); de modo que el ideal unitario, comn a todo el mundo iberoamericano, se escinde siguiendo las lneas de las recomposiciones de los espacios territoriales despus de las crisis ibricas y se bifurca en invocaciones que oscilan entre el pueblo/pueblos y la nacin. Ahora bien, tanto en Hispanoamrica como en Brasil, en los distintos discursos sobre la opinin pblica a lo largo de la primera mitad del siglo xix, e independientemente de las adscripciones facciosas o partidarias, se insiste en el hecho de que los verdaderos portavoces de la voz son los hombres ilustrados, de juicio, de squito o la parte sana del pas. Si bien algunas de estas referencias tambin aparecen en los discursos de las distintas tendencias polticas que predominan en toda la Pennsula, los liberales peninsulares se reeren ms frecuentemente a la representacin, los representantes o a una inteligencia difusa que renen a diversas opiniones en pugna. Promediando la dcada de 1840, las disputas electorales entre facciones y partidos parecen restaurar en negativo la fuerza retrica del concepto, pues arrecian las crticas en ambos lados del Atlntico sobre el mal uso que se habra hecho de la voz entre diversos agentes polticos o sociales como resultado podramos decir con Koselleck de cierto grado de democratizacin y de ideologizacin del concepto. Pero lo cierto es que en las propuestas de redenicin del concepto, para el caso de Hispanoamrica, se buscan respuestas tendentes a superar los faccionalismos que haban primado en las contiendas polticas de principios del siglo xix, o para lograr la tan anhelada unidad nacional; de modo que, ubicados a mediados del siglo xix, la opinin pblica que en los comienzos de su uso como concepto poltico era utilizada sobre todo con vistas a reforzar la unidad ya sea del pueblo, de los pueblos o de la nacin, a mediados del siglo es invocada en muchos lugares ms bien para sostener movimientos insurreccionales de una faccin apelando al derecho de rebelin. Por ltimo, en distintos momentos de nuestro anlisis aora la tensin entre las concepciones en parte coincidentes, pero tambin en parte rivales de go997

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bierno representativo y gobierno de la opinin, aunque con una valoracin diferente del partido y de su rol dentro de la formacin de la opinin pblica en la dcada de 1820 y de 1840 en adelante. Durante los primeros liberalismos la valoracin del partido era negativa y opuesta a la generalidad, que identicada con la mayor parte es la que expresa la opinin pblica. Es ste el sentido de la cita del peridico Nova Luz Brasileira (1830)37 que, ante la evidencia de la divergencia y el desacuerdo entre las opiniones, propone una denicin cuantitativa de la opinin. En 1825 un peridico rioplatense se pronunciaba de igual modo, agregando un elemento plural a la expresin de las ideas cuando reere:
Partido es la reunin de algunos o de muchos hombres, cuyas ideas, intereses, y aspiraciones son distintas de las de la generalidad. En todo pueblo hay diversidad de ideas y aspiraciones: hay esas reuniones; pero aquella en que est la mayor parte, cualesquiera que sean sus opiniones y sus intentos, no es partido: no, su expresin se llama el voto pblico, la opinin pblica [...]38.

Pero cabe observar que, en el rechazo a las denominaciones partidarias dentro de los gobiernos representativos, tambin resurge con claridad el ideal unanimista en expresiones como las de Santander, que propone en 1831 terminar con las denominaciones de los partidos para lograr la concordia entre los neogranadinos. As, hacia mediados del siglo xix la tensin entre gobierno representativo y gobierno de opinin parece desplazarse al terreno electoral entre los que empiezan a identicar al partido con una opinin generalizada y los que siguen anhelando jar la opinin.

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Vase nota 28. El Nacional, Buenos Aires, 16, 7-IV-1825.

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OPININ PBLICA

ARGENTINA RO DE LA PLATA
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n el Ro de la Plata, al igual que en el resto de Hispanoamrica, el trmino pblico, en el periodo tardo-colonial, formaba parte de la clebre triloga Dios, el Rey, el Pblico como principio constitutivo de la Monarqua y del buen gobierno. Las Actas del Cabildo de Buenos Aires revelan asimismo el uso frecuente del sustantivo Pblico para referirse al pueblo de la repblica o vecinos de la ciudad (Acuerdos del extinguido Cabildo de Buenos Aires). En el Diccionario de la Lengua Castellana se distingue Opinin: dictamen, sentir o juicio que se forma de alguna cosa, habiendo razn para lo contrario; de Pblico, que se aplica a la potestad, jurisdiccin y autoridad para hacer alguna cosa, como contrapuesto a privado (Diccionario de la Lengua Castellana de la Real Academia Espaola, 1726). La opinin tiene as una connotacin moral que se vinculaba con la buena o mala fama del vecino. A principios del siglo xix, el nuevo clima de ideas abierto por la Monarqua ilustrada de los Borbones introdujo cambios en la vida cultural rioplatense que se vincularon con la aparicin de los primeros peridicos: Telgrafo Mercantil, Rural Poltico e Histrico del Ro de la Plata (1801-1802), Semanario de Agricultura, Industria y Comercio (1802-1807) y Correo de Comercio (1810). En estos textos surge una nueva acepcin de pblico: el trmino empieza a referirse a aquellos hombres capaces de aportar sus luces a la comunidad. Estas luces, tambin denominadas por la naciente prensa opiniones, deban surgir de la labor de los editores y de la reproduccin de artculos y cartas de colaboradores ocasionales. Este sentido positivo de opiniones, que se reeja en el uso de expresiones como su opinin (Telgrafo Mercantil, Rural, Poltico e Histrico del Ro de la Plata, t. 4, 27-VI-1802, 102), para referirse al autor de un trabajo o de una carta de inters general, o mi opinin (ibd., t. 1, 2-V-1801, 74), para aludir a los dichos del editor, se reeren a las distintas posiciones sobre un tema en discusin. Este reconocimiento de una variedad de opiniones fundadas constituye el punto de partida de un debate en cuyo desarrollo se genera el ajuste de opiniones (ibd., t. 4, 16-V-1802, 40) en algunos casos y el cese de opiniones en otros (ibd., t. 3, 10-I-1802, 19). Pero esta acepcin positiva convive con otra negativa del trmino que se relaciona con el vulgo y la falta de fundamento de las opiniones, que era necesario desterrar por medio de la educacin pblica. Cabe observar, sin embar999

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go, que en estos primeros peridicos rioplatenses, el nuevo sentido otorgado a pblico en asociacin a opiniones ilustradas no lleva a la adopcin de la nocin de opinin pblica. La aparicin del concepto de opinin pblica ser el resultado de una crisis de legitimidad abierta por los acontecimientos peninsulares de 1808. En 1809 en los primeros movimientos juntistas de Chuquisaca y La Paz, el trmino empieza a circular con relacin al pblico de esta Ciudad (Informe del scal a la Audiencia sobre los documentos llegados de la Corte del Brasil, La Plata, 6 de marzo de 1809, en Lleo, 1994, 610). En la Orden de la Primera Junta Gubernativa que dio vida a la Gazeta de Buenos-Ayres en junio de 1810 fruto de la pluma de Mariano Moreno cuya lnea poltica molde los primeros meses de la Revolucin de Mayo la nocin de opinin pblica empieza a usarse para dotar de legitimidad al naciente gobierno. En el citado documento se fundamenta la creacin del nuevo peridico en la necesidad de una continua comunicacin pblica de los actos de gobierno y de sus principios polticos; siendo sta el principal vnculo entre el pueblo y sus representantes: El Pueblo tiene derecho a saber la conducta de sus Representantes [...]. Cuando el Congreso General necesite un conocimiento del plan de Gobierno que la Junta provisional ha guardado, no huirn sus Vocales de darlo, y su franqueza desterrar toda sospecha de que se hacen necesarios o temen ser conocidos; pero es ms digna de representacin ar a la opinin pblica la defensa de sus procedimientos (Gazeta, t. 1, 7-VI-1810, 2). Estas primeras apariciones del concepto se distinguen claramente de su uso previo. A la funcin legitimadora de la opinin pblica, Moreno agrega la de esclarecimiento en los principios que deban fundamentar la accin poltica. Esta nueva tarea que aparecer reiteradamente en las posteriores publicaciones rioplatenses ser no slo obra del gobierno, sino de los sabios u hombres ilustrados convocados para desplegar sus discursos en el peridico, dirigir el patriotismo y expresar la delidad a las nuevas autoridades; al mismo tiempo que obrara como antdoto para evitar el choque de opiniones. Esta acepcin de una opinin pblica unnime, que incluye en su construccin a las minoras ilustradas y excluye a otros actores sociales mientras no hayan adquirido los conocimientos necesarios para participar del debate pblico, se asocia a una futura promesa: [...] todos van a tener parte en la decisin de su suerte, nadie ignore aquellos principios polticos que deben reglar su resolucin (ibd., 7-VI-1810, 2-3). Pero esta novedosa invocacin a una opinin pblica no constituye, ciertamente, un neologismo rioplatense; por el contrario, la opinin pblica tiene una historia semntica previa que la vincula al progreso de la Ilustracin en Europa, a la libertad de imprenta, a la soberana popular y a la representacin poltica (Fernndez Sebastin, 2004, 9-29). Ahora bien, las diversas acepciones de opinin pblica de raz europea pudieron gravitar de una u otra manera en las distintas etapas y coyunturas de la primera mitad del siglo xix en el Ro de la Plata; lo cierto es que, ms all de su clara difusin, la opinin pblica no logra aparecer como una fuerza conquistadora, sino como un sintagma que requiere, asimismo, de legitimacin. En este sentido, el concepto parece oscilar entre dos signicados que entran en disputa: como resultado de razonamientos que se transmiten a la socie1000

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dad luego de un debate de ideas en el seno de la lite, o como realidad emprica. As, la opinin pblica se encuentra jaqueada por la expresin de opiniones que no consigue integrar conceptualmente. Veamos entonces las principales constelaciones semnticas que marcaron su desarrollo. La libertad de imprenta se estableci en el Ro de la Plata una vez iniciada la Revolucin por los decretos del 20 de abril y del 26 de octubre de 1811. El primero fue copia textual del promulgado por las Cortes de Cdiz en noviembre de 1810 y creaba una Junta Suprema de Censura; el segundo avanzaba en sus disposiciones al proclamar que todo hombre poda publicar libremente sus ideas sin previa censura, dejando sin efecto las disposiciones contrarias a esta libertad. Pero este impulso de alentar la difusin de las ideas coexiste con una orientacin direccional en la formacin de la opinin pblica, que al mismo tiempo se relaciona con la necesidad de legitimar los actos de los gobiernos centrales provisionales. Para entender este rasgo direccional asignado a la opinin pblica es necesario vincularlo con el concepto complementario de constitucin. En el seno de la Sociedad Patritica literaria se desarroll un interesante debate sobre la necesidad de una constitucin ja, y permanente, y no provisoria, como se haba dicho muchas veces (El Grito del Sud, 20-X-1812, 113). Con el ttulo de Reexiones que dirige a la Sociedad Patritica Literaria un socio de ella, el peridico El Grito del Sud trata las causas que motivaron la ausencia de constitucin despus de tres aos de revolucin. El origen de las dicultades residira, segn su redactor, en la indenicin del sistema y en el espritu de faccin que anida en la direccin de los negocios pblicos. La formacin de la constitucin es tarea del congreso, pero al gobierno compete la elaboracin de un reglamento provisorio para regular y equilibrar los poderes, as como para aanzar la libertad civil y la seguridad individual. Pues, reexiona: La opinin del hombre es sumamente variable y muy libre, y ms cuando no hay un principio o punto de apoyo de donde poder deducir con acierto. Este principio, o este punto de apoyo es la constitucin. Faltando sta, todo queda opinable (ibd., 114). Lo que estos textos ponen en escena es una visin invertida de la relacin entre opinin pblica y constitucin: la opinin pblica aparece menos como el fundamento real de la constitucin, que como resultado de la tarea formativa de la ley. Se tratara, entonces, de encontrar un principio que demarque el imperio de la opinin, ligando a los pueblos y sus diversas opiniones sobre las formas de organizacin poltica. En la primera dcada revolucionaria este principio unicador se busc afanosamente en una carta constitucional escrita. Entre 1815 y 1819 el incremento de las publicaciones peridicas en el Ro de la Plata gracias a la instalacin de nuevas imprentas coincidi con la renovada iniciativa de las autoridades centrales para convocar un Congreso General Constituyente (1816-1819), que motiv un debate inaugural sobre las formas de gobierno que cabran adoptarse una vez declarada la Independencia. En estos debates intervinieron hombres pblicos que empezaban a destacarse en su labor de editores o de diputados en el Congreso, como Vicente Pazos Silva, Antonio Jos Valds, Manuel Moreno, Pedro Jos Agrelo y Manuel Antonio Castro. La opinin pblica es frecuentemente invocada como recurso retrico necesario a la li1001

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bre discusin de las materias polticas, y al libre examen de los diversos sistemas de gobierno (El Censor, 1815-1819, El Independiente, 1816-1819, La Crnica Argentina, 1816-1817, La Gaceta, 1810-1821). Para armar el nuevo principio de legitimacin se recurre a la clebre gura, justa y annima, del Tribunal. As escribe en su peridico Pedro Jos Agrelo: En todos los pases se ha levantado pues una nueva potencia que se llama la opinin; a cuyo imperio nadie se puede substraer, ante cuyo tribunal no cesan de apelar los gobiernos mismos [...] (El Independiente, 22-IX-1816, en Biblioteca de Mayo, t. IX, 7740). Junto a esta novedosa gura surge aqu tambin la primera denicin de publicidad, que cobrara fuerza entre 1820 y 1827. La libertad de prensa, nos dice Agrelo, es concedida al pueblo para que haga pblicas sus observaciones y quejas por medio de la imprenta, y es tambin la libertad de examinar y censurar, con respeto, la conducta del gobierno, y de todos aquellos que tienen alguna parte en la administracin pblica: consiste en la misma publicidad de todas las operaciones del gobierno [...] (El Independiente, 27-X-1816, en Biblioteca de Mayo, t. IX, 7775). Pero en 1820, y a pesar de los esfuerzos constitucionales, se produjo la cada del poder central y Buenos Aires al igual que las dems provincias se constituy en Estado autnomo, e inici un conjunto de reformas de tono liberal tendentes a reformar las instituciones vigentes. La creacin de inditas instituciones polticas y culturales se acompa de una importante diversicacin y expansin de la prensa poltica. En este contexto, el grupo dirigente, bajo el impulso reformador de Bernardino Rivadavia, concibi a la opinin pblica como el motor de la nueva vida pblica; opinin que deba irradiarse desde Buenos Aires hacia el interior para garantizar el desarrollo de la ilustracin de los pueblos y restituir los lazos que daran en un futuro nuevo fundamento para la creacin de un Estado-nacin. La opinin pblica se distingua as de la opinin ocial, y gracias a la difusin de la prensa, deba servir de sostn al nuevo rgimen representativo inaugurado por la ley electoral de 1821, y para controlar los excesos del poder. Sin embargo, el proyecto de crear un nuevo espacio pblico separado del Estado result limitado: las mismas personas que ocupaban los cargos pblicos solan ejercer la crtica ilustrada a travs de la prensa y en los nuevos mbitos de sociabilidad. La Sociedad Literaria creada en 1822 permanece bajo la tutela del nuevo Estado provincial, que se reserva la prerrogativa de acordar y rechazar el derecho de asociacin (Gonzlez Bernaldo, 1999, 2004). Por otra parte, por un decreto de octubre de 1821 se dispuso una modicacin de la ley de imprenta, segn la cual, todos los impresos deban ser entregados al Ministerio de Gobierno en el da de su aparicin en tres ejemplares destinados al Gobierno, al scal y al agente del crimen (Registro Ocial de la Provincia de Buenos Aires, 302). Pero aun con estas nuevas disposiciones que tendan a controlar los abusos, este periodo se caracteriz por una notable expansin de las publicaciones peridicas, aunque no cesaron los debates sobre los abusos de la libertad de imprenta. En 1822, con motivo de la discusin de una reforma provisional del rgimen de prensa existente, se produjo un intenso debate en el seno de la legislatura portea en torno a los abusos de la prensa. Curiosamente, algunos de los proyectos presentados prevean una censura previa a los escritos polticos, por conside1002

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rar un peligro social la actividad de ciertos redactores, como consecuencia de lo que se dio en llamar las jornadas tipogrcas o tempestades tipogrcas. En efecto, si bajo la denominacin de opositores, imparciales y ministeriales, los editores de peridicos se disputaban por aquellos aos de reformas polticas a la opinin pblica portea, la discusin se torn en guerra de prensa cuando la legislatura empez a tratar los artculos de la reforma eclesistica. La acalorada discusin entre los legisladores generada por la reaccin de ciertos sectores religiosos, parte de la prensa y el pblico presente en la Sala, llevaron al despliegue de inditas deniciones conceptuales del trmino. La nocin de opinin popular en oposicin a opinin pblica emerge en ese contexto de debate en vinculacin con el concepto de representacin. La opinin pblica se presenta como par complementario de la nueva representacin de la provincia, que se identica a su vez con la opinin legal del pas, que estaba en la sala (Diario de Sesiones de la Honorable Junta de Representantes de la Provincia de Buenos Aires, 4-XI1822, 564), y en oposicin de una opinin popular calicada negativamente. Es Rivadavia quien mejor dene esta posicin, al reaccionar ante una representacin del provisor Mariano Medrano, quien se opone a la reforma religiosa que implicaba, entre otras medidas, la supresin de varias rdenes religiosas: Que el provisor en esa representacin demostraba no conocer las leyes polticas [...]. Que llevaba su exceso hasta constituirse rbitro de la opinin pblica, confundiendo sta con la meramente popular. Que la opinin pblica era un conocimiento prctico, adquirido no por principios comunes, y cuyos progresos no se transmitan fcilmente, como los de esas opiniones bajas y degradadas, que eran las que sostenan esa gavilla, a que perteneca el provisor (ibd., 11-X-1822, 403404). En este sentido, los representantes no deban, a su entender, subordinarse a la opinin popular, sino ilustrarla y dirigirla. Sin embargo, las posiciones se dividieron entre quienes consideraban que la agitacin del pblico dentro y fuera de la Sala se deba a la continuacin del faccionalismo de la dcada precedente, que segua expresndose mediante la actuacin de partidos, y los que, por el contrario, opinaban que no se trataba ni de partidos, ni de asociaciones secretas, ni de excesos, sino de que el pueblo crea que sus representantes no tenan opinin, y toda la fuerza moral [...] (ibd., 417). Interesante observacin que nos conduce al interrogante central del debate: Quin era el pueblo de la opinin pblica? As sealaba Manuel Moreno: Que la mayor dicultad estaba en graduar la opinin del pueblo. Que no conoca, para juzgar, cul era el pueblo, cul el nmero, cul la clase que lo compona. Que todo esto era preciso saber, para que pudiera decirse pueblo, y no deba considerar tal esos diez, doce, o veinte que hubiesen abusado en las galeras (ibd., 419). El problema al cual se enfrentan los representantes es tanto real como conceptual, pues la discusin no es tanto sobre los valores o las propiedades de la opinin pblica, sino sobre el objeto que designa: el referente oscila entre el pueblo, el pblico, la mayora, y no logra autodenirse. En 1825, el peridico El Nacional, que busca desligar al grupo dirigente del epteto negativo de partido ministerial, se pregunta: Y en efecto: qu cosa es el partido ministerial? No ser fcil decirlo: antes bien, ms fcil ser decir lo que no es. Porque en verdad; 1003

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no ha sido tan impropio el llamarle ministerial como el llamarle partido. No es partido, ni puede serlo. Partido es la reunin de algunos o de muchos hombres, cuyas ideas, intereses, y aspiraciones son distintas de las de la generalidad. En todo pueblo hay diversidad de ideas y aspiraciones: hay esas reuniones; pero aquella en que est la mayor parte, cualesquiera que sean sus opiniones y sus intentos, no es partido: no, su expresin se llama el voto pblico, la opinin pblica [...] (El Nacional, n 16, 7-IV-1825, en Biblioteca de Mayo, t. X, 9472). Aora aqu la tensin entre las concepciones en parte coincidentes, pero tambin en parte rivales de gobierno representativo y gobierno de la opinin. La valoracin del partido es aqu negativa rasgo comn del primer discurso liberal en Iberoamrica y opuesta a la generalidad con la cual se identica la opinin pblica. Por otra parte, el desfase entre la opinin pblica expresada en la legislatura portea y la opinin popular fuera del recinto, se replica desplazado en el debate que se origina en el seno del Congreso General Constituyente (1824-1827), convocado con el objetivo de intentar organizar constitucionalmente a los Estados provinciales (Goldman, 2000). En dicho Congreso, el diputado por Salta, Juan Ignacio Gorriti, enuncia claramente la paradoja ante la cual se encontraban los representantes: No se puede saber la opinin pblica y yo me he declarado constituyente? Pues cmo he hecho esto? (Asambleas Constituyentes Argentinas, t. 1, 1281). Este contrasentido se relaciona con el gran problema de la indenicin del sujeto del poder constituyente que recorri los debates de las asambleas constituyentes reunidas con anterioridad. El Congreso inici sus sesiones con la promulgacin de la Ley Fundamental (enero de 1825), donde realiza un reconocimiento explcito de la autonoma de las provincias, mientras se delegaba en Buenos Aires el Ejecutivo Nacional Provisorio (Guerra y Relaciones Exteriores), hasta tanto se dicte una constitucin que deba ser sometida a los gobiernos provinciales para su aceptacin o rechazo. En la sesin del 25 de abril de 1825, la comisin de negocios constitucionales plante su incapacidad de realizar un proyecto de constitucin si no se le especicaba previamente la forma de gobierno a adoptarse. Esto suscit una intensa discusin acerca de qu opinin pblica deba tomarse en cuenta: la que surga de los representantes reunidos en congreso o la de los pueblos. As, durante ms de un ao y a travs de numerosas sesiones, se gener un intenso debate en torno a los signicados y valores de opinin pblica, opiniones y opinin general de los pueblos. A lo largo del debate, la concepcin clsica de la Ilustracin como salida progresiva del hombre de su estado de minoridad para servirse de la propia razn renunciando a la gua de tutores surge una y otra vez en vinculacin con la conveniencia y viabilidad de la consulta a las provincias. A pesar de que los pueblos, al igual que los hombres, tienen derechos, arman ciertos diputados, slo pueden ejercerlos a travs de sus representantes. La opinin pblica deba ser la expresin de la voluntad general depositada en el Congreso. Pero ese enunciado se confrontaba con otra expresin que dislocaba el sentido unitario que quera drsele a la opinin, y pona a los diputados ante la necesidad de aceptar la consulta previa a las provincias, que revel lo irreconciliable 1004

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de las tendencias y tuvo graves consecuencias. Porque a pesar de que no haba una mayora de provincias que se pronunciaran por el rgimen de unidad, el dictamen de la comisin de asuntos constitucionales propuso la forma de gobierno unitaria como base para la redaccin de la constitucin. En sus fundamentos, la gura retrica de una opinin pblica identicada con la voluntad general depositada en los representantes reunidos en el Congreso es recuperada con fuerza para desechar las opiniones surgidas de las juntas provinciales, alegando que no son ms que la opinin personal de sus miembros (ibd, t. III, 25). En este contexto, la opinin pblica pierde su carcter original de autoridad ilustrada para identicarse con un instrumento al servicio de una de las partes en pugna. En suma, ya sea que la opinin pblica se confronte a la opinin popular o a la opinin general de los pueblos, los debates de los diputados en la Legislatura de Buenos Aires y en el Congreso General Constituyente de 182427, dan cuenta de una dicultad mayor: el choque de opiniones es ms fuerte que la construccin articial de la opinin pblica como un principio general de legitimacin. Fracasado el ltimo intento de constituir el pas en el periodo postrevolucionario, llegaban tambin a su n las reformas de cuo liberal emprendidas al inicio de los aos 20. El fusilamiento en 1828 de Manuel Dorrego gobernador de la provincia de Buenos Aires como consecuencia del levantamiento unitario liderado por Lavalle, marc el inicio de la bsqueda de un nuevo tipo de orden poltico que se fue construyendo a lo largo de las gobernaciones de Juan Manuel de Rosas (1829-1832 /1835-1852). Si bien su gobierno se apoy en algunas de las transformaciones emprendidas durante la etapa del gobierno de Rivadavia, su visin de que la inestabilidad se originaba en las divisiones y debates entre los sectores de la lite condujo a una poltica cuyo principal objetivo fue la eliminacin de la deliberacin poltica y su reemplazo por prcticas tendentes a consolidar una nica opinin, aunque no sin oposiciones dentro del mismo grupo federal (Myers, 1995, Ternavasio, 1998, reed. 2005). En 1832, se suscit una fuerte discusin en el seno de la Sala de Representantes de Buenos Aires acerca de la renovacin de las Facultades Extraordinarias otorgadas a Rosas en 1829 cuando asumi la gobernacin de la provincia nuevamente autnoma. Los federales adeptos al gobernador tambin llamados netos o apostlicos defendan la continuacin de las Facultades, mientras los llamados federales doctrinarios consideraban que dichos poderes atentaban contra el sistema representativo republicano y la soberana del pueblo. Excluidos los unitarios de la vida poltica portea con el ascenso al poder de Rosas, los federales doctrinarios seguan, no obstante, opinando que deban mantenerse las leyes dictadas durante el periodo rivadaviano. En este contexto, la opinin pblica pasa a ocupar el centro de la escena como fuerte principio legitimador de la accin poltica. En el peridico El clasicador, Alfredo Cavia, quien tambin se desempeaba como representante en la legislatura portea, se opuso a la renovacin de las Facultades Extraordinarias y polemiz con El Lucero de Pedro De Angelis. Si bien ya nadie discute nos dice Cavia que la opinin pblica es esa reina del universo que se identica con el voto general, o ms comn, en abierta crtica a los publicistas del rosismo, sostiene: Todos creen que la opi1005

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nin pblica se encuentra en los crculos que ya frecuentan, y en los sufragios de sus amigos, contertulianos, o confabulados. Sin embargo, hay una tarifa cierta, para graduar cundo es la opinin pblica la que se pronuncia sobre esta o aquella cosa. Cuando se trata de principios y de las formas tutelares y protectrices de los derechos sociales, las opiniones que se pronuncian por su conservacin son las que verdaderamente constituyen lo que se llama opinin pblica. Aplique nuestro ilustrado colega [El Lucero], y le ser fcil la resolucin. [...] (El clasicador o Nuevo Tribuno, n 196, 29-X-1831, 2, col. 1). La lucha facciosa entre los grupos federales adictos y opositores al rgimen rosista que se desarroll entre 1832 y 1835 dio inicio a la consolidacin de la institucionalizacin del poder en torno a la uniformidad de opinin. Cuando la Legislatura nombr nuevamente a Rosas como gobernador en 1835, depositando en sus manos la suma del poder pblico, l mismo decidi someter la delegacin de estos poderes al veredicto popular por medio de un plebiscito, porque era necesario no slo ensanchar en su favor la opinin pblica e ilustrada cuanto fuese posible, sino tambin hacerla aparecer con tal autenticidad que jams pueda ponerse en duda (Rasgos de la vida pblica del Brigadier General D. Juan Manuel de Rosas, 94-95). As, la deliberacin en el seno de la Legislatura de Buenos Aires fue reemplazada por una autorizacin plebiscitaria que consolid la institucionalizacin del poder en torno a la unanimidad de la opinin pblica. Paralelamente, y promediando la dcada de los treinta, aparece en el Ro de la Plata una nueva generacin de intelectuales bajo el inujo del romanticismo. La denominada Generacin del 37 tuvo su origen en el Saln Literario fundado en Buenos Aires en junio de ese ao, en el cual conuyeron los ms destacados intelectuales, atrados por las novedades introducidas por Esteban Echeverra a su regreso de Francia (Myers, 1998, 385-393; Pilar Gonzlez Bernaldo, 1999). El legado de la Ilustracin tarda se reeja en el uso que Echeverra le da al concepto de opinin pblica, aunque cabe notar que paulatinamente en sus discursos se genera una resemantizacin del concepto a partir de su reemplazo por razn pblica (Dogma Socialista de la Asociacin de Mayo, 186, 205, 207 y 216). Ante el fracaso de la experiencia rivadaviana y el ascenso al poder de Rosas, se reconsidera el rol tanto del pueblo como de las lites gobernantes. En el citado escrito, se arma que la soberana slo reside en la razn colectiva del Pueblo (ibd., 216); la opinin es considerada vulgar y carente de racionalidad. La Generacin del 37 se autopostula como gua para la nueva tarea que debe desarrollar el Estado en la trasformacin moral de la sociedad; durante los primeros aos del segundo gobierno de Rosas buscarn, sin xito, convertirse en el agente de esa transformacin encarnada en una nueva gura: la del intelectual en reemplazo del letrado colonial. Pero obligados a emigrar a principios de la dcada del 40, su prdica germinar primero en los pases limtrofes antes de regresar al Ro de la Plata (Wasserman, 1998). En el exilio, Juan Bautista Alberdi redacta las clebres Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica Argentina, que se constituye en el texto fundacional de la ansiada organizacin constitucional. El libro, publicado en 1852 en Valparaso antes de la reunin del nuevo Congreso que proclam la deni1006

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tiva organizacin nacional argentina, tiene por objetivo presentar un programa preciso para superar largos aos de desunin y guerras civiles entre las provincias, y un proyecto de nuevo pas. En l se elabora una frmula constitucional superadora de una larga historia de enfrentamientos entre las dos tendencias la confederal y la unitaria, que predominaron durante la primera mitad del siglo xix. Escribe Alberdi: El poder respectivo de esos hechos anteriores, tanto unitarios como federativos, conduce la opinin pblica de aquella Repblica [se reere a la Repblica Argentina] al abandono de todo sistema exclusivo y al alejamiento de las dos tendencias o principios, que habiendo aspirado en vano al gobierno exclusivo del pas, durante una lucha estril alimentada por largos aos [...] (Alberdi, 1957, 95). Pero esta perspectiva de la opinin pblica, planteada desde la necesidad de conciliar las libertades de las provincias y las prerrogativas de toda la nacin en un proyecto de transformacin institucional y cultural liberal, que se vincula con la creacin de una identidad nacional, retoma al mismo tiempo la diferencia expresada por Echeverra entre razn pblica y opiniones. En el citado texto, Alberdi, al analizar las caractersticas de una repblica posible, considera que la instruccin primaria otorgada al pueblo hasta esos momentos slo haba tenido como resultado convertirlo en un instrumento en la gestin de la vida poltica para la cual no estaba preparado debido a su curiosidad inculta y grosera. As, si bien la frmula alberdiana busca la combinacin armnica de la individualidad con la generalidad, del localismo con la nacin, y de la libertad con la asociacin, slo restituye a la opinin pblica su fuerza integradora en el seno de la lite (razn pblica), excluyendo a los sectores populares cuyas opiniones carecen an de la racionalidad necesaria para ser integradas. Fuentes y bibliografa Fuentes primarias Alberdi, Juan Bautista (1957): Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica Argentina [1852], Argentina, Coleccin Literaria Sopena. Acuerdos del extinguido Cabildo de Buenos Aires (1926-1929): Buenos Aires, AGN, Serie III, t. I, 11 t. Diario de Sesiones de la Honorable Junta de Representantes de la Provincia de Buenos Aires (1822-1823): Buenos Aires, Imprenta de la Independencia. Diccionario de la Lengua Castellana (1726): Madrid, Real Academia Espaola. Echeverra, Esteban (1940): Dogma Socialista de la Asociacin Mayo, precedida de una ojeada retrospectiva sobre el movimiento intelectual en el Plata desde el ao 37 [1846], ed. crtica y documentada a cargo de A. Palcos, La Plata, Universidad Nacional de la Plata. Justello, Estanislao (1994): Comienzo de la independencia en el Alto Per: los sucesos de Chuquisaca, [1809], Sucre-Bolivia. 1007

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Opinin Pblica Argentina

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OPININ PBLICA

BRASIL
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n la segunda mitad del siglo xviii, los testigos interrogados de una forma o de otra en las investigaciones de carcter poltico (Autos da Devassa, 1794 y Autos da Devassa, 1798) conducidas por la justicia regia debidas a levantamientos o sediciones, o en los juicios eclesisticos, realizados por accin de un obispo o de la Inquisicin empezaban con frecuencia sus testimonios con la expresin de que saban, por or decir, que algo haba pasado o no (Neves, 2000, 416-417). Profundamente marcada por la cultura oral y por los trazos propios del Antiguo Rgimen, a los cuales se agregar, sin embargo, la peculiaridad de la esclavitud, la sociedad de la Amrica portuguesa evidenciaba de esa manera que la concepcin de opinin permaneci por un largo tiempo vinculada a la de voz popular o voz general (Ramos, 1995). sta, en un ambiente de cultura predominantemente oral, traduca la tradicin inmemorial y el buen sentido corriente de la comunidad, tanto una como otro actualizados, sin que sus miembros participantes se dieren cuenta, de acuerdo con las circunstancias, en oposicin al conocimiento letrado, dotado de evidencias y de motivos racionales, situado en determinado tiempo y lugar, en el sentido ms propiamente histrico del trmino (Farge, 1992, 13-19). Desde mediados del siglo xviii a mediados del siglo xix es decir, desde el comienzo de la actuacin del marqus de Pombal (1750-1777) en Lisboa hasta la consolidacin del Imperio del Brasil con Pedro II, pasando por la transferencia de la corte portuguesa a Ro de Janeiro en 1808 estudiar el concepto de opinin pblica en el mundo luso-brasileo exige, por consiguiente, que se tomen en cuenta tales caractersticas. No es rica, sin embargo, la tradicin lexicogrca luso-brasilea. Su fundador, el cura de origen francs Raphael Bluteau (1638-1734), registr opinin como lo que se entiende y se juzga de algo, conforme noticias que se puede tener, lo que haca de ella un gran mal, ya que podra llevar a muchas contiendas sobre religin y razn (1712-1727, v. 6, 87-88). Indicaba, por lo tanto, un signicado cualitativo, bajo la forma de un juicio colectivo en materia de moral, reputacin y gusto. Cien aos ms tarde, Antonio de Moraes Silva (1755-1824), natural de Brasil, busc actualizar la obra de Bluteau, pero no se alej del mismo signicado: opinin era parecer, dictamen, sentimiento, juicio, que se forma de alguna cosa (1813, 367), sentido que se repite en las ediciones siguientes del dic1011

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cionario, elaboradas despus de su muerte, hasta nes del siglo xix. Otros diccionaristas luso-brasileos tambin lo mantuvieron: concepto, reputacin, buena o mala (Pinto, 1832); parecer, juicio, dictamen, persuasin ntima, creencia (Constncio, 1836, 729). En suma, no existe referencia al concepto de opinin pblica en los diccionarios luso-brasileos consultados hasta el nal del Ochocientos, sino que este sintagma slo surge para la semntica histrica a partir de la octava edicin de la obra de Moraes Silva, fechada de 1890. En esta edicin, en la que ya se puede apreciar una transformacin del signicado, el concepto es denido como lo que el pblico piensa; lo que se dice o juzga en general a respecto de una cuestin social, poltica, econmica, patritica o de inters nacional, o sobre puntos de religin, de moralidad, de honra (v. 2, 439). Que la expresin no constara en los diccionarios hasta 1890 no quiere decir que no integrara anteriormente la lengua en su sabidura, como dira Gadamer (2002, 257). El inicio de la construccin del concepto moderno de opinin pblica en el mundo luso-brasileo, como una invencin poltica, para utilizar la expresin de Keith Baker (1993, 219 y 1987), se relaciona, como sera de esperar, con el momento en que las discusiones polticas empezaron a sobrepasar el dominio estricto del crculo privado de la Corte para alcanzar los nuevos espacios pblicos de sociabilidad, surgidos paralelamente a las Luces (Habermas, 1993 y Calhoun, 1997). Los cafs, las academias, las libreras e, incluso, las sociedades secretas, que, bajo la proteccin del secreto (Koselleck, 1999), convirtieron la palabra en cosa pblica, como subray Franois-Xavier Guerra (1992). En Brasil, coincidiendo con la llegada de la familia real, el paso fundamental se dio con la tarda introduccin de la prensa en la Amrica portuguesa en 1808. En ese contexto, surgieron los primeros peridicos la Gazeta do Rio de Janeiro (10-IX-1808) y la Idade dOuro do Brasil (Bahia, 14-V-1811) que, al mismo tiempo que mostraban, sobre todo, un carcter noticioso, caracterstico de las gacetas antiguas (Silva, 2005), emitan algunas veces opiniones sobre las cuestiones polticas de la poca. Opinin, en ese momento, ya empezaba a despuntar como una palabra que signicaba un punto de vista en oposicin a la antigua autoridad dogmtica (Verdelho, 1981, 136-137). Dichas noticias pasaban a valorar el inters de los lectores por determinados sucesos, posibilitando una discusin pblica de los hechos. Las gacetas eran las relaciones de negocios pblicos, lo que constituye fundamentalmente la Historia del tiempo o, para hablar con ms propiedad, la coleccin de documentos para escribir la Historia (Idade dOuro do Brasil, n 26, 1813). Algunos meses antes, en junio de 1808, Hiplito Jos da Costa (1774-1823) haba iniciado, en Londres, la redaccin del Correio Braziliense, considerado por la historiografa como el primer peridico brasileo. Compartiendo los valores y actitudes comunes que se manifestaban en la Repblica das Letras, Hiplito pretenda ser el primer despertador de la opinin pblica y atraer la curiosidad de los pueblos para los hechos recientes. Crea que el primer deber del hombre en sociedad es el de ser til a los miembros de ella, tocando a ste esparcir las Luces, que sacan a las tinieblas o a la ilusin aquellos que la ignorancia arroj en el laberinto de la apata, de la ineptitud y del engao (Correio Braziliense, n 1, VI-1808). 1012

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Las condiciones ms efectivas para una relativa ruptura en el contenido del concepto ocurrieron, no obstante, debido a los primeros ensayos de una relativa libertad de prensa, resultante de las ideas liberales, que se propagaron de forma ms intensa a partir del movimiento constitucionalista iniciado en la ciudad de Oporto, Portugal, el 24 de agosto de 1820. Con la adhesin de las provincias del Par y de Bahia, luego seguidas por Ro de Janeiro, a principios de 1821, este ao se convirti en el de la predicacin de una cultura poltica del liberalismo. Por medio de una amplia y hasta entonces casi indita circulacin de literatura de circunstancias, bajo la forma de panetos baratos, que se impriman en Ro y en Baha o que llegaban de Lisboa, las noticias y, junto a ellas, las ideas pasaron a alcanzar una asistencia socialmente ms ancha y variada, que dejaba de presentarlas como novedades del dominio privado para verlas como pertenecientes al dominio pblico (Neves, 2003, 36-40). En la visin del emigrado francs Cailh de Geine, autor de un Rapport sur la situation de lopinion publique al intendente general de polica de la Corte (Biblioteca Nacional, [1820]), era fcil percibir que el espritu pblico se corrompa todos los das en Ro de Janeiro, desde la llegada de las noticias acerca de la revolucin liberal de Espaa. Alertaba sobre la gravedad de la situacin, ya que muchas obras eran ledas delante de un auditorio ya predispuesto al que se mostraban los pasajes ms plagados del espritu revolucionario de las obras francesas ms perniciosas, traducidas al portugus, para la edicacin de los ignorantes. Esa propaganda no se limitaba a reuniones secretas, sino que se manifestaba en el saln dorado, en la humilde tienda e incluso en la plaza pblica. Segn el viajante Johann Moritz Rugendas (18021858), que lleg a Brasil en 1821, ste fue uno de los rasgos caractersticos de Ro de Janeiro en ese momento. Gente de todos los estamentos se entrega a plticas polticas [...] esas discusiones en plena calle evocan la vida pblica de los antiguos; forman la opinin y la expresan (1979, 223). Por esa misma poca, la literatura de circunstancias formada por peridicos, folletos y panetos vehiculaba la idea de opinin pblica con nuevas connotaciones, aunque revertieran la palabra con una concepcin caracterstica de la Ilustracin. Se trataba de considerarla una autntica fuerza poltica, cuya objetividad vena de la razn y cuya ecacia resultaba del impulso propiciado por el progreso de las Luces, pero contraria, sin duda, a las alteraciones bruscas del orden, y destinada a asegurar el reinado de la sabidura y de la prudencia sobre la tierra. Asomaba su funcin directiva, en la cual las lites ilustradas representaban un punto de equilibrio entre el soberano y sus sbditos, al mismo tiempo que conducan las reformas ilustradas, necesarias para una regeneracin poltica (Neves, 1995, 132133). Bajo ese ngulo, el primero de marzo de 1821, Jos da Silva Lisboa, en su peridico O Conciliador do Reino Unido, consideraba la opinin como la reina del mundo, y, en nmero posterior, armaba que el hombre ilustrado deba bien dirigir la Opinin Pblica a n de contener los desaciertos populares y las efervescencias frenticas de algunos compatriotas, [...] que antes preeren arder que lucir. Tal visin conceba una opinin general, formulada por los hombres de letras e impuesta desde arriba a las dems opiniones individuales. Con ello, la opinin dejaba de ser un juicio pblico, que el individuo comparta con la socie1013

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dad, para pasar a constituir una reexin privada sobre los negocios pblicos, algo que haca posible su discusin de pblico o en pblico. Al contrario de lo que hacan los generadores y manipuladores de ideas, los letrados se transformaban en portavoces de una evidencia. Era un deber del ciudadano [...] dirigir la opinin pblica, y llevarla de la mano, al verdadero n de la felicidad social (Conciliador Nacional, 1822). En julio de 1821, la propia Gazeta do Rio de Janeiro, considerada como rgano que representaba los puntos de vista del gobierno, incluy un artculo en la seccin Correspondencia en que el autor expona el estado de opinin pblica en So Paulo, revelando la resonancia que alcanzara el movimiento liberal en la mayor parte de la sociedad local, aunque sta continuara valorando la prudencia y la sensatez. Otro peridico, O Papagaio, en 1822, interrumpi sus trabajos por creer que los objetivos propuestos haban sido alcanzados, pues se supona ya consolidada la opinin pblica sobre los verdaderos intereses de Brasil y de toda la familia portuguesa. Ya el redactor del Correio do Rio de Janeiro, si no dispona de suciente caudal de Luces para ilustrar y dirigir la opinin pblica, estimaba poseer grande rmeza de carcter y probidad para manifestarla (Prospecto, 1822). Con esa perspectiva, la opinin pblica se converta en el farol de los que gobiernan y desean acertar (Revrbero Constitucional Fluminense, n 6, 2-VII-1822). Como informaba el redactor del Macaco Brasileiro (n 5, 1822), el prncipe regente don Pedro conoca y buscaba este termmetro, percibiendo que lo idolatraban por el calor y energa con que supo merecer el ttulo de Perpetuo Defensor de Brasil. Ajustados a las prcticas del liberalismo, casi todos los peridicos de ese periodo del constitucionalismo luso-brasileo evidenciaban la inquietud que los individuos ilustrados mostraban a la hora de dirigir la opinin pblica o erigirse en su vocero y destacaban el papel ejercido por la educacin y por los peridicos en la constitucin de esa opinin. Todava en ese ambiente, en el punto ms alto de la discusin sobre la libertad de expresin y las ideas constitucionales, los escritos impresos vislumbraban tambin, aunque de manera tmida, una nueva acepcin respecto a la opinin pblica, vista como una instancia crtica. Si la libertad de prensa era el centinela de la libertad poltica, pues posibilitaba al hombre ilustrado descubrir una verdad til o el clamor del Patriota, permita adems encender la antorcha de la opinin pblica, nico instrumento capaz de intimidar a los enemigos de la Nacin y de la Libertad (Revrbero Constitucional Fluminense, n 5, 15-XI1821). Se registraba, as, que la libertad de pensar y de comunicar los pensamientos era como uno de los dones ms preciosos de los que puede disfrutar un mortal sobre la tierra, pues la discusin pblica de las opiniones se constitua en el medio seguro, y tal vez el nico, de dar a conocer la verdad (Quaes os bens e os males..., 1821, 1). Incluso aquellos que eran contrarios a la libertad de expresin, se servan del concepto en sus argumentaciones, alertando del importante papel que en adelante tendra en la sociedad. Jos Joaquim de Carvalho, fsicomor de la provincia de Pernambuco, al atestiguar en el expediente del proceso contra Frei Caneca (1824), armaba que era l el redactor del peridico Typhis y que el principal n de sus escritos era dirigir la opinin pblica, lo que haca 1014

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ciertamente de un modo subversivo al buen orden (Frei Caneca, 2001, 618). Pronto deba haber una vigilancia por parte de las autoridades en relacin a los escritos que se publican dirigiendo la opinin pblica, pues stos, muchas veces, representaban una manera de producir la anarqua y la guerra civil (Baha, O Constitucional, n 42, 15-VII-1822). En ese sentido, el concepto pasaba a ser incorporado al mundo letrado como uno de los valores de los lenguajes del liberalismo, pues opinin pblica estaba ntimamente asociada a la idea de libertad, constituyndose as en el verdadero termmetro del gobierno liberal (Revrbero, n 6, 2-VII-1822). Despus del proceso de independencia, efectuado en 1822, la utilizacin del concepto de opinin pblica fue constante, incluso en periodos de menor libertad de expresin. El propio Emperador de Brasil, en sus proclamaciones, sealaba el rol relevante que tena la opinin como fundamento de todo gobierno legtimo: El gobierno constitucional que no se gua por la opinin pblica o que la ignora, se convierte en un agelo para la humanidad [...]. La Providencia me ha concedido el conocimiento de esta verdad: fundament sobre ella mi sistema, al cual siempre ser el (Proclamao, 1823). A lo largo de los debates en la Asamblea Constituyente de 1823, se armaba que la verdadera opinin pblica debera ser considerada como la fuerza moral de aquel Congreso (Dirio da Assemblia, 1823, 24-05, 114 y 116). Igualmente, la idea de pblico se transformaba en una referencia honrosa en esos escritos sobreponindose al inters particular como la clusula ms imperiosa del pacto social. Se dejaban de lado las preocupaciones respecto a los individuos, en especial respecto a los pertenecientes a un grupo de privilegiados, y se pensaba la Nacin como un todo, utilizndose la palabra al servicio del ideal liberal (Guerra, 1998, 6-8). En otros momentos de tensin, sin embargo, como aquel en el que ocurri un enfrentamiento de ideas entre el poder ejecutivo y el poder legislativo que llev incluso al cierre de la Asamblea Constituyente (1823), la opinin pblica era vista, por algunos redactores de peridicos, como una forma de manipulacin y de conquista del pblico lector: Qu es Opinin Pblica? Respondo: opinin pblica, o publicada, que entre nosotros supone lo mismo, es cualquier calumnia, tontera o ineptitud mala que sale a la luz en letra de molde, siempre que sea emitida por determinados individuos de cierta suciedad y que salga a la faz del mundo a travs de ciertos peridicos. As, para tener esta opinin pblica basta besar ciertos traseros empinados y saber gastar algn dinero para imprimir aquellos atrevimientos y frivolidades que le vengan a la cabeza, con tal de que digan mal de mucha gente buena [...], y que hablen mucho sobre despotismo, libertad, soberana del pueblo, derechos del hombre, veto absoluto de las Cmaras, etc. (O Tamoyo, n 21, 9-X-1823). Despus del cierre de la Asamblea Constituyente, en noviembre de 1823, y el otorgamiento de la Constitucin por el emperador (1824), la consolidacin del debate poltico ms all de la esfera privada de la Corte se produjo nuevamente con la apertura de la primera legislatura, en 1826. La Cmara, con el apoyo de la prensa, pasa a tener voz actuante en la formacin del ciudadano, empezando a medir sus armas con el poder ejecutivo. En la visin del diputado por la provincia 1015

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de So Paulo, Francisco de Paula Souza e Melo, el periodo entre 1826 y 1831 fue decisivo para el desarrollo del espritu pblico, ya que permiti que la nacin declarase su opinin acerca de todo. Haba una oposicin entre los deseos nacionales y la marcha del gobierno, que culmin con el siete de abril, fecha de la abdicacin de Pedro I. Sucedi, por lo tanto, desde su perspectiva, una revolucin moral, consecuencia de una guerra sorda y lenta, pero constante entre la autoridad que presida los destinos de Brasil y la opinin pblica. Adems de la tribuna, mvil poderoso para alcanzar dicho objetivo, fue el espritu pblico en Brasil el que demostr la necesidad de cambios (Brasil, 1877, 14-V-1831). Se verica, por consiguiente, que empez a esbozarse al nal del primer reinado y al principio del periodo de la regencia otra concepcin de opinin pblica, motivada por discusiones ms intensas en la arena poltica y por un clima de mayor libertad de expresin y de manifestacin poltica. Son de esa poca las primeras referencias al Tribunal de la Opinin Pblica, que parecen dispensar la interferencia de los miembros de la Repblica de las letras para legitimar el concepto, acercndose a la perspectiva de los jacobinos franceses, as como a los que predicaban la idea de una soberana popular (Morel, 2005). Dicha visin era compartida por los exaltados, difundida a travs de la Nova Luz Brasileira, peridico radical, que armaba: Opinin Pblica es el modo de pensar expreso y uniforme de ms de la mitad de un Pueblo sobre cualquier objeto: de ah viene la inuencia, poder y direccin que da a todos los negocios; su victoria es siempre cierta: desgraciado aquel que le hace oposicin (n 21, 19-II-1830). Aceptaba an la idea de que el espritu pblico era una opinin general, formada por el conocimiento que el Pueblo tiene de sus derechos y de los principios generales, que establecen y conservan esos mismos derechos. Sin ese espritu pblico, es decir, sin ilustracin del Pueblo con respecto a sus derechos, no hay libertad; porque el Ciudadano ignorante es esclavo, o cadver social (n 20, 16-II-1830). De igual forma, la opinin pblica deba contar con las garantas de la libertad a n de que se produjera una participacin activa del ciudadano en la poltica (Basile, 2001, 116). En palabras del diputado Jos de Alencar en el Parlamento, en mayo de 1831, la Cmara siempre deba seguir la opinin pblica, pues la mayora de la representacin nacional necesitaba estar ms de acuerdo con los sentimientos de la nacin, expresados por la opinin pblica, que con el jefe de la nacin. Con eso, la opinin pblica se transformaba en instrumento de intervencin directa en la vida poltica, en la probable expresin de la voluntad de una mayora, aunque representada por diputados, a los cuales les caba parte de la soberana nacional (Brasil, 1877, 26-V-1831). Paulatinamente, la idea de la opinin asuma el puesto de reina del universo, capaz de emitir un juicio imparcial, de carcter infalible, frente al cual se deshacan los recelos humanos (O Carij, Ro de Janeiro, n 54, 1-VI-1833). Fundamentada en la supremaca de la razn y en la presencia de una lite intelectualizada, el concepto lograba nuevas connotaciones, que remitan a la concepcin de una voluntad de la mayora, producida por el conjunto de ciudadanos que se hacan representar en asamblea para decidir el bien comn. Se atribua, incluso, a esta voz poderosa la capacidad de denunciar crmenes, como los del ministerio de Pedro I, que le lle1016

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varon a su dimisin (Astra, n 518, 7-I-1830). Y, si ella no siempre dictaba las leyes, muchas veces, obligaba a los Legisladores a corregirlas y modicarlas (Echo da Serra, transcrito en Aurora Fluminense, n 322, 7-IV-1830). A partir de 1837, el pensamiento conservador, sin embargo, gan fuerza hasta que la declaracin de mayora de edad puso a D. Pedro II en el trono en 1840, inaugurando su segundo reinado. Estaba estructurado el imperio de Brasil con base en la unidad nacional, en la centralizacin poltica y en la preservacin del trabajo esclavo. A pesar de esa coyuntura, la perspectiva de opinin pblica no dejaba de consolidarse como una fuente de legitimidad del poder poltico. Al comentar la cada del ministerio de los conservadores, en 1843, y el retorno al poder de los liberales, el peridico O Novo Tempo armaba que la voluntad nacional, libre de las cadenas que la sujetaban, se alza ufana y majestuosa en favor del ministerio del 2 de febrero, es decir, del nuevo ministerio liberal. Poco dura el reinado de la tirana [ministerio conservador, enero de 1843 a febrero de 1844]: los Claudios y Nerones de Brasil ahora cayeron bajo el peso de la opinin pblica y quedan cubiertos de las maldiciones de los brasileos (n 62, 10-X-1844). La perspectiva moderna de opinin pblica pasaba a componer el discurso poltico de la poca, aunque expresado de forma ms contundente en debates de la prensa peridica que en las discusiones del Parlamento. Como explicitaba el peridico radical la Marmota, en 1857, la prensa era rgano de la opinin pblica que deba siempre pronunciarse, a n de prevenir los males, en vez de preparar el terreno para ellos con su silencio (n 893, 23-X-1857). Sin embargo, esa nueva visin estaba lejos de constituirse en hegemnica. Todava se distingua la opinin, como elemento legtimo de la autoridad, representada por las lites intelectuales y polticas, de una opinin popular, fruto de la plebe, considerada como masa ignorante o un puado de facinerosos (Brasil, 1877, Sesiones de 1831), que inquietaban el sosiego pblico, especialmente, en una sociedad constituida, en su gran mayora, por esclavos. Para Mariano Jos Pereira da Fonseca (1773-1848), marqus de Maric, tanto ms, ya que sin mencionar a la opinin pblica, consideraba que el gobierno de las naciones es, y debe ser, su comprensin y su voluntad; y no es a los pies a quienes se ha de dar el encargo de pensar y querer (ris, 1-X-1848, 598). De la misma forma, otro poltico conservador, Paulino Jos Soares de Souza (1807-1866), vizconde del Uruguai, propona que se aclarara la opinin del pblico [cursiva aadida] para ciertas cuestiones, preparndolo, por la prensa y por la tribuna, para formar sus criterios, y auxiliar, con la fuerza que ste tiene, cualquier reforma y mejoramiento que se haga necesaria (Ensaio sobre o Direito Administrativo [1862], 2002, Prembulo, 73). De la misma manera, en las investigaciones judiciales, persista la idea de opinin como un mero juicio, pautado, muchas veces, en la voz general. Regente nico y senador del Imperio, involucrado en las rebeliones liberales de 1842, Diogo Antnio Feij (1784-1843) se defendi con el argumento de que lo estaban incriminando como cabeza del movimiento basndose en la voz pblica nicamente y nada ms, una opinin indenida, segn l, que no poda tener valor como testimonio, principalmente en crmenes con la naturaleza de una rebelin (Feij, 1999, 228-229). 1017

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Por consiguiente, a mediados del ochocientos, cuando fue abolido el trco africano (1850), el concepto de opinin pblica todava no se haba desprendido enteramente de la carga que traa del pasado tpico de una sociedad del Antiguo Rgimen; ni se haba convertido del todo en aquella entidad racional, universal y unitaria, como vino a ocurrir en el mundo contemporneo (Baker, 1993, 264). Conservaba una pluralidad de sentidos, cuyo empleo era visto, en general, moldeado por la coyuntura. En ese amplio abanico, los signicados del concepto, siempre puestos en jaque por el espectro de la esclavitud, partan de la denicin realizada por los hombres de letras, profundamente arraigados a la visin, ciertamente debilitada, de las Luces luso-brasileas. Para ellos, el concepto pasaba por una nueva instancia de legitimidad poltica, distinta del poder del gobierno vislumbrado por algunos liberales de forma prxima a las formulaciones de Locke (Koselleck, 1999, 49-56); y llegaban hasta la concepcin contempornea, en que la multiplicidad de ideas oriundas de la poblacin surga como reejo de la creciente complejidad presente en la sociedad de la poca y, en consecuencia, como un instrumento moral de control del poder poltico ocial. Esa perspectiva plural poda ser encontrada, principalmente, en la prensa, como en un texto del Echo da Serra, transcrito en el peridico moderado Aurora Fluminense. Para el redactor, la opinin pblica era la suma de las ideas o nociones comunes a todos los individuos de una misma sociedad, que radicaba en la elaboracin de verdades morales y polticas, dictadas por la naturaleza y razn, consagradas por el legislador y vivamente sentidas por todos los miembros de la sociedad. Al mismo tiempo, si ella se revesta de un carcter directivo que obra poderosamente sobre la conducta de los individuos, la opinin tambin podra ser conducida por la reexin de los lsofos ilustrados, pues el verdadero y nico medio de crear la opinin pblica es a travs de una buena educacin (n 322, 7-IV-1830). Frente a las enormes desigualdades sociales y, en particular, la perspectiva de la esclavitud, la opinin pblica no poda ser el resultado de varias opiniones parciales, pues de ese proceso nacan las sectas y las facciones. Persista la perspectiva de la opinin como una y monoltica, prxima a las concepciones de la cultura poltica del absolutismo. Debido a esas limitaciones, la concepcin de opinin pblica como una pluralidad de individuos que se expresan en trminos de aprobacin o apoyo de una accin, sirviendo de referente a un proyecto poltico denido (Ozouf, 1987) y dotada, por lo tanto, del poder de alterar el rumbo de los acontecimientos an tuvo que esperar distintas coyunturas de tensin, tras 1850, para volverse hegemnica. Indicio de ese proceso fue el surgimiento de peridicos que llevaban este trmino en su ttulo, como A Opinio Pblica: Jornal Poltico e Noticioso, de Fortaleza, en 1861, que estampaba un epgrafe de Thiers: Cuando los directores de un partido buscan sofocar la opinin general por medio de imposiciones exageradas, acaece ordinariamente que la irritan ms cayendo ellos en completa desmoralizacin. No puede sorprender, as, que se feche en 1890, despus de la abolicin de la esclavitud (1888) y de la proclamacin de la Repblica (1889), el primer registro en un diccionario del concepto en su sentido moderno. Al n y al cabo, la opinin pblica es tambin un producto social (Hespanha, 2004, 15), resultado de 1018

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los medios disponibles para que se constituya y aance un espacio pblico peridicos, redes de sociabilidad, leyes sobre libertad de prensa, derechos de los ciudadanos, manifestaciones polticas, liturgias cvicas, educacin, entre otros. Pero cmo crear la opinin pblica en un pas donde no se lee, ni se cree? El proceso de construccin de ese producto social reclamaba, por consiguiente, una reforma de las costumbres, derramando la instruccin e inspirando la fe en las generaciones nuevas (Tribunal do Povo, n 3, 18-III-1877). A pesar de ello, la omnipresencia de la mano de obra esclava, el mantenimiento de la mentalidad esclavcrata y la persistencia de trazos de una sociedad del Antiguo Rgimen retrasaron el aanzamiento del proceso. Fuentes y bibliografa Fuentes primarias Arquivo Pblico do Estado da Bahia (1988): Autos da Devassa da Conspirao dos Alfaiates, ed. de Maria Helena O. Flexor, Salvador, Secretaria da Cultura e Turismo-Arquivo Pblico do Estado, 2 vols. Autos da Devassa Priso dos letrados do Rio de Janeiro (1794): Ro de Janeiro, Ed. UERJ, 2002. Bluteau, Raphael (1712-1727): Vocabulario Portuguez & Latino, Lisboa, Ofcina de Pascoal Silva, 10 v. Brasil (1877): Annaes da Cmara dos Deputados de 1831, Ro de Janeiro, Tip. Nacional, t. I. Brasil (1823): Dirio da Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil, Brasilia, Senado Federal, 1973, 3 vols., edicin facsimilar. Caneca, Frei (2001): Frei Joaquim do Amor Divino, org. e int. de Evaldo Cabral de Mello. So Paulo, Editora 34. Constncio, Francisco Solano (1836 e 1845): Novo Diccionario crtico e etymologico da lingua portuguesa. comprehendendo: 1 Todos os vocbulos da lngua usual, dos quaes muitos se no encontro em Bluteau e Moraes, com a denio clara e concisa de cada hum e suas diversas accepes, justicadas por citaes dos autores clssicos quando o caso o pede; 2 os termos os mais usados de sciencias, artes e ofcios; 3 os mais notveis termos antigos e obsoletos cujo conhecimento he indispensvel para a intelligencia dos documentos antigos; 4 a synonimia, com reexes criticas; 5 a etymologia analytica de todos os termos radicaes, expondo o sentido rigoroso das razes primitivas latinas, gregas, etc.; 6 os prexos, sufxos, desinncias ou terminaes analysadas e explicadas; 7 observaes sobre a orthograa e pronuncia dos vocbulos. Precedida de huma introduo grammatical por... Pars, Angelo Francisco Carneiro Editor-Typ. de Casimir. 1019

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Faria, Eduardo de (1850-1853): Novo Diccionario da Lingua Portugueza. O mais exacto e completo de todos os Diccionarios at hoje publicados. Contendo todas as vozes da Lingua Portuueza, antigas ou modernas, com as suas varias accepes, accentuadas conforme e melhor pronuncia, e com a indicao de termos antiquados Latinos, Barbaros ou viciosos. Os nomes prprios da geographia antiga e moderna, todos os termos prprios das Sciencias, Artes e Ofcios, etc e sua denio analytica. Seguida de um Diccionario de Synonymos por... Lisboa, Typ Lisbonense de Jos Carlos dAguiar Vianna, 4 vols. Feij, Diogo Antnio (1999): Diogo Antnio Feij, org. e int. de Jorge Caldeira So Paulo, Editora 34. Fonseca, Mariano Jos Pereira da (1958): Mximas, pensamentos e reexes do Marqus de Marica, edicin dirigida y comentada por Sousa da Silveira, Ro de Janeiro, Ministrio da Educao e Cultura-Casa de Rui Barbosa. Geine, Caill (1820): Rapport sur la situation de lopinion publique, Biblioteca Nacional do Ro de Janeiro, II-179, 3, 9-12. Pinto, Luiz Maria da Silva (1832): Diccionario da Lingua Brasileira por..., natural da provncia de Goyaz, Ouro Preto, Typographia de Silva, [edicin facsimilar, Goiana, 1996]. Silva, Antonio de Moraes (1789): Diccionario da lingua portuguesa, composto pelo padre D. Raphael Bluteau, reformado e acrescentado por Antnio de Morais Silva, natural do Rio de Janeiro, Lisboa, Ocina de Simo Tadeu Ferreira, 2 vols. Silva, Antonio de Moraes (1813): Diccionario da lingua portuguesa, Lisboa, Tip. de M. P. de Lacerdina, 2 ed., 2 vols, [edicin facsimilar, Ro de Janeiro, 1922]. Silva, Antonio de Moraes (1823): Diccionario da lingua portuguesa, Lisboa, Tip. de M. P. de Lacerda, 2 vols, 3 ed. Silva, Antonio de Moraes (1844): Diccionario da lingua portuguesa, 5 ed. aperfeioada e acrescentada de muitos artigos novos e etmologias, Lisboa, Tip. de Antonio Jos da Rocha 2 vols. Silva, Antonio de Moraes (1858): Diccionario da lingua portuguesa, 6 ed. melhorada e muito acrescentada pelo desembargador Agostinho de Mendona Falco, Lisboa, Tip. de Antonio Jos da Rocha, 2 vols. Silva, Antonio de Moraes (1878): Diccionario da lingua portuguesa, 7 edio melhorada e muito acrescentada com grande numero de termos novos usados no Brasil e no Portuguez da ndia, Lisboa, Typographia de Joaquim Germano de Sousa Neves 2 vols. Silva, Antonio de Moraes (1890): Diccionario da lingua portuguesa, 8 ed. ver. e melhorada, Ro de Janeiro, Editora Empresa Literria Fluminense, 2 vols. 1020

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Opinin Pblica Brasil

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Lcia Maria Bastos Pereira das Neves

Opinin Pblica Brasil

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OPININ PBLICA

CHILE
Gonzalo Piwonka

n Chile, como en el resto de Iberoamrica, el concepto de opinin publica va indisolublemente ligado al de libertad de prensa y/o libertad de expresin. Tal proceso slo se inicia en Chile en 1812, puesto que a lo largo del periodo colonial no existi un dispositivo mecnico, sino prensas artesanales, todas en poder de congregaciones religiosas, particularmente de los jesuitas. El jesuita Haymhaussen introdujo en el Reino de Chile cinco cajones para imprenta de libros. Jos Toribio Medina menciona varias publicaciones hechas en Santiago entre los aos 1780 y 1811 (Medina, 1891, XVII y XVIII). Igual armacin hace Domingo Amuntegui Solar (1933, 82 y ss.). No obstante, no hay constancia de que las publicaciones de los jesuitas comprendiesen materiales para una discusin en el mbito pblico, ni menos para la conformacin de una opinin pblica. Los miembros del Cabildo de Santiago concibieron, a nes del siglo xviii, que era hora de contar con un taller impresor, y en 1789 elevaron solicitud al Rey. La instancia fue considerada en Madrid sin providencia directa sino con una simple evasiva dilatoria. En 1790 se comunic que el Rey se haba servido resolver que VS ocurra a la Audiencia a instaurar y formalizar la solicitud (Actas del Cabildo de Santiago, 1991). En denitiva, el escollo para establecer imprenta en Chile en el periodo colonial fue constituido por la Real Audiencia. Qu pedan los cabildantes? que hubiera imprenta capaz de producir escritos extensos, lo que el vulgo llama libros, y tal vez una gaceta peridica que informara al pblico lector de las ocurrencias del mundo (ibd.), tal como se haca ya en otras capitales americanas. Vale decir, un medio de conformar opinin pblica ilustrada. Resulta signicativo que durante la visita del explorador britnico George Vancouver a Chile, en 1793, en conversaciones con el gobernador Ambrosio OHiggins, deja testimonio de la idea de opinin pblica que se tena por esos aos: sus cuidados paternales [de OHiggins] y constantes para la felicidad de los que estn bajo su gobierno; la extrema franqueza de sus felicitaciones nos penetr de la justicia de la opinin pblica sobre este particular (Vancouver, 1902, 52). Opinin pblica es equivalente a popularidad vecinal o ciudadana. Jos Toribio Medina concluye que en Chile no hubo propiamente imprenta durante todo el periodo colonial (Medina, 1891, XV, 286), y, por ende, el espacio pblico tena un mbito muy restringido y elitista. Lo anterior no obsta a que 1024

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Opinin Pblica Chile

formas limitadas de publicidad (ffenlichkeit) pblica o clandestina, se den en la ciudad burguesa preexistente, tales como los debates de los Cabildos, muy alicados en la segunda mitad del siglo xviii pero renacientes desde 1808, en reuniones, en cafs, salones, cenculos, tertulias y otros acontecimientos de reunin e intercambio oral; as como en los carteles, especialmente los pasquines manuscritos. En Chile, hasta 1812, a falta de una imprenta de enjundia, la expresin de las ideas del pblico se realizaba a travs de la multiplicacin de manuscritos: el pasqun, que en su forma ms conspicua es un cartel que se ja en un sitio pblico para que lo lean los vecinos. Ello eleva al pasqun a la categora de instrumento de opinin pblica. El pasqun era una forma rudimentaria, tosca y a veces alevosa de peridico y como tal llenaba una funcin pblica precisa. Formas de expresin tuvo la opinin pblica en Chile cuando, a raz de los quebrantos ocurridos a la Corona espaola con la invasin de los ejrcitos napolenicos, miembros principales de la sociedad chilena pudieron entrar a opinar sobre los negocios pblicos; hasta entonces no se les llamaba a discutir sobre las necesidades del Estado. La historia colonial de Iberoamrica est llena de hechos que revelan la existencia de formas ambiguas de consulta a la opinin pblica, sea por medio de los Cabildos Abiertos; sea, ms familiarmente, en las tertulias y recepciones que determinadas autoridades peninsulares mantuvieron en sus mansiones. En vista de la dicultad para trazar una frontera precisa entre unas y otras formas de manifestacin de la opinin pblica, repasamos slo aquel periodo en que se form espontneamente; esto es, a raz de los sucesos que afectaron a la estabilidad de la Corona espaola, y pondremos como trmino el hecho de llegar a Chile la primera imprenta creadora de un peridico; no necesit as la opinin acudir a otras armas que las que le franqueaba la prensa para manifestarse. En este lapso, es decir, de 1808 a 1812, en ausencia de peridicos y folletos, que ms tarde proliferaron, existieron y circularon los pasquines, nacieron algunos dilogos y se difundieron pequeas proclamas y carteles, cumpliendo una funcin positiva en la formacin de la opinin pblica (Silva Castro, 1949, 5). En 1810, la prctica de los pasquines haba adquirido una forma tal que resulta aplicable para todo el periodo precedente. Circulaban en aquellos das algunas hojas o proclamas manuscritas referentes a los sucesos polticos, que reejaban las aspiraciones de los patriotas. Escritas generalmente en tono declamatorio, sembradas de alusiones mal aplicadas y peor tomadas de la historia de Roma, y llenas de expresiones enfticas de delidad al rey, a quien se reservaban estos dominios, esas proclamas dejan ver una gran vaguedad de principios polticos, y una notoria inconsistencia en el concepto liberal de opinin pblica. No podemos apreciar debidamente la inuencia que aquellos escritos ejercan en la opinin, pero el nmero considerable de los que circularon demuestra que haba desaparecido por completo la antigua apata de los pobladores del Reino, y que la cosa pblica despertaba rpidamente su inters (Barros Arana, 1887, t. VIII, 244). Los carteles se jaban de noche en aquellos sitios pblicos ms frecuentados, o se distribuan de mano en mano haciendo uso de personas a las cuales no se poda culpar, generalmente un esclavo de la casa en que se haba escrito. Los pasquines circularon posteriormente con relativa abundancia en el periodo llamado de la 1025

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Patria Vieja (1810-1814), y lleg un momento en que en campos opuestos se cruzaban con verdadera inquina. Este gnero de opinin pblica interes a las autoridades. La Junta de gobierno quiso prohibirlos, pero el Congreso declar que no era posible coartar la facultad concedida a todos los ciudadanos de dar su opinin o comunicar avisos sobre los negocios pblicos, y que, en efecto, siempre que cualquier individuo quisiese usar de esta facultad poda hacerlo en carta cerrada y rotulada a persona determinada y constituida en autoridad, sin embarazo ni riesgo. Pero los que sin estos requisitos publicasen o retuviesen papeles calumniosos, deberan ser responsables de la verdad de su contenido o de la razn del libelo. Estas medidas, dictadas por la inexperiencia natural en un pas que no haba tenido peridicos ni imprenta, no produjo el efecto de hacer cesar la circulacin de los escritos de esa clase (ibd., 415). Las Actas del Cabildo de Santiago, referentes al siglo xviii, utilizan el sustantivo pblico para aludir al pueblo de la repblica, sean vecinos, moradores o estantes de la ciudad. En la segunda mitad del siglo xviii fue escasa la presencia de un espacio pblico, pudiendo darse crecidamente en los escasos Cabildos abiertos, tanto de Santiago como de Concepcin, en donde la lite chilena debate pblicamente materias sobre nanciamiento de obras pblicas, resguardo de los productos de hacendados frente al monopolio limeo, etc. (Actas del Cabildo de Santiago, 22-IX-1753 y 8-X-1776, en Coleccin de Historiadores de Chile y de Documentos relativos a la Historia Nacional, t. LV, 99 y LVII, 109). El nuevo clima de concepciones modernas de la Monarqua ilustrada borbnica incorpor algunos cambios en la vida cultural de la nsula que era el Reino de Chile. En los 58 nmeros del primer peridico, La Aurora de Chile (1812) publicados hasta el ao siguiente uyen a borbotones los conceptos polticos formulados sobre la base de la tardo-Ilustracin hispanoamericana. Ya el 4 de julio de 1811, Camilo Henrquez, su editor, en el sermn de apertura del Primer Congreso Nacional, haba manifestado que si los pueblos no conocen sus verdaderos intereses, sus derechos y las miras sabias de sus directores, es por el descuido que hubo en ilustrarlos, es porque no se ha formado, por medio de la instruccin general, la opinin pblica. En este contexto se adiciona al uso de pblico, como anlogo de pueblo, una nueva signicacin, pues empieza a aludirse a aquellos individuos capaces de aportar su formacin a los ciudadanos. Estas luces, tambin dichas por las gacetas como opiniones, germinarn como labor de los editores y de la difusin de artculos y cartas de colaboradores espordicos. Sin embargo, el nuevo sentido otorgado a pblico, en asociacin a opiniones ilustradas, no lleva an en esos primeros peridicos al concepto de opinin pblica ni de publicidad (ffenlichkeit). Se consigna la utilidad del establecimiento de una Sociedad de la Opinin, compuesta de pocos y escogidos individuos, cuya funcin nica fuese formar la opinin popular por todos los medios imaginables; agregndose que la opinin pblica no puede formarse, ni fortalecerse, mientras se esparcen en lo interior principios serviles, ideas contrarias al gobierno, y proposiciones destructoras del sistema patritico (La Aurora de Chile, n 25, 1812). 1026

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Opinin Pblica Chile

Contrayndonos a nuestro objeto, es factible concluir que la llamada opinin pblica que se maneja tanto en La Aurora de Chile, como en otras expresiones difundidas, no existe como actor protagnico en los inicios del proceso revolucionario independentista chileno, sino la intencin de formarla, pues era preciso que se diesen ideas polticas, siendo insucientes los que las tenan; era necesario que se percibiese la utilidad de las nuevas instituciones. Slo as se podra contar con la opinin pblica en favor del nuevo sistema gubernativo. Reinhart Koselleck, al tratar la nocin de tiempo o de la dimensin pragmtica de los conceptos de movimiento dentro de la semntica del cambio histrico de la experiencia, le dedica pginas a este coeciente temporal de modicacin, pues, para los ilustrados chilenos, los ejemplos cvicos deberan mostrar con qu rapidez haban pasado a la vida cotidiana y al pblico en general los conceptos fundamentales del tiempo (Koselleck, 1993, 324 y ss.). Para nuestro incipiente liberalismo chileno, lo relevante era garantizar la esfera de libertades frente al Estado, hasta el punto de que los derechos polticos no seran ms que instrumentos de defensa de los derechos de libertad. Por ello puede armarse que en Chile desde el principio de nuestra revolucin han clamado los amantes de la Patria por la necesidad de formar la opinin pblica, pero sus clamores sern siempre nulos si ellos mismos no especican la esencia de la opinin que apetecen (La Aurora de Chile, n 39, 1812). Por su parte, el Reglamento Constitucional Provisorio de octubre de 1812 estatuye en su exordio que la salud comn ha credo deber proclamar anticipadamente los derechos subjetivos y los pblicos, persuadido de su conformidad con la voluntad general por la opinin pblica, que es el verdadero garante de la pluralidad de sufragios. Y en su artculo 23 regula la libertad de prensa: La imprenta gozar de una libertad legal; y para que sta no degenere en licencia nociva a la religin, costumbres y honor de los ciudadanos y del pas, se prescribirn reglas por el Senado (Letelier, t. I, 259 y ss.; Boletn de Leyes y Decretos, ao 1812, 175 y ss.; Anguita, t. I, 31 y ss.). Normas similares respecto a la libertad de prensa y la opinin pblica consagraron las Constituciones de 1823 (ttulo XXIII), de 1828 (art. 18) y de 1833 (art. 12 n 7). Ellas siguieron de cerca a la Constitucin de Cdiz de 1812, particularmente la Constitucin chilena de 1828, cuyo principal redactor fue Jos Joaqun de Mora, ex diputado de las Cortes gaditanas (sobre la Carta de Cdiz, cit. Fernndez Sarasola y La Parra Lpez, 2006). Durante el periodo que transcurre entre octubre de 1814 y febrero de 1817, denominado por los historiadores liberales del siglo xix la Reconquista Espaola, y por los hispanistas del siglo xx la Restauracin Absolutista, la opinin pblica, en el sentido del concepto liberal naciente, es prcticamente inexistente, pues slo circul un peridico ocial, de cuyo nombre es dable extraer tal conclusin: La Gazeta del Rey. En l, el concepto de opinin pblica equivala a opinin de la multitud, al igual que a lo largo del siglo xviii. No obstante, ya antes de la Reconquista, la opinin pblica fue orientada por formas restrictivas. Por ejemplo, El Monitor Araucano, rgano ocial del Estado de Chile, hace notar con anterioridad que las pasadas ocurrencias contribuyeron a silenciar los papeles de Europa no favorables a la causa americana, a ocultar del conoci1027

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miento pblico muchas noticias interesante (El Monitor, t. 2, n 41, 1814). Lo que haca ilusoria la libertad de prensa y la formacin de una opinin pblica ms objetiva (ibd., n 47, 1814). Bajo el gobierno de Bernardo OHiggins (1817-1823), la opinin pblica, aunque escasa y muy circunscrita al ocialismo, tuvo ciertos matices de escalada. Tenemos el testimonio de una viajera inglesa, que nos da noticia sobre el concepto de opinin pblica que asuma OHiggins frente a la supremaca del Estado: al recibir, en presencia de la britnica, al obispo Rodrguez, desterrado largo tiempo a causa de sus principios polticos monrquicos, y de su intromisin en los negocios de Estado, el Director Supremo lo felicit por su vuelta a su dicesis, agregndole que esperaba que en lo sucesivo no olvidara que el progreso del pas y de la opinin pblica exigan en los negocios eclesisticos ideas y actos ms liberales que los que pudieron convenir en los tiempos pasados (Graham, 298, 1952). En 1822, el gobierno estableci la suscripcin de determinado nmero de ejemplares de las publicaciones peridicas. Un decreto del Consejo Dictatorial, presidido por el federalista Jos M. Infante, de 1825, ampli esta ayuda. Con ella, el nmero de peridicos aument considerablemente, en especial de los opositores, que el gobierno se vea obligado a suscribir. La opinin pblica se manifest tanto en el pensamiento exaltado-progresista como en el moderado-conservador. Durante la presidencia de Ramn Freire, por decreto de 1827, se restringieron las suscripciones slo a los ejemplares periodsticos que el gobierno calicara dignos de ella; vale decir, de los peridicos gobiernistas. El Mercurio de Valparaso que naci en esta poca, propicia al periodismo palaciego. En octubre de 1827 recibi del gobierno una suscripcin por 200 ejemplares, que dos aos ms tarde le fue retirada por considerarlo desafecto a su poltica del liberalismo romntico y a la tendencia federalista. Las dos posturas del liberalismo, moderado y exaltado, admitan en su seno diversos matices y tendencias. As, el liberalismo exaltado se movi entre corrientes muy radicales, anes al republicanismo y al pensamiento jacobino ms acendrado, y posturas menos extremas, especialmente representadas por antiguos diputados de 1811. Entre los moderados se aprecia la existencia de un sector ms conservador, los redactores de El Censor y el denominado grupo de los anilleros, cuyo conservadurismo se acentuara, por cierto, a medida que las posturas exaltadas ms radicales fueron ganando terreno como opinin pblica. A partir de 1834 el liberalismo cobra forma a travs de dos nuevos grupos: los progresistas y ciertos conservadores ms tolerantes. La utilidad pedaggica conferida con antelacin a la libertad de imprenta con el objeto de educar o formar opinin pblica, va cediendo paso al concepto de opinin pblica ya formada e inuyente. Lo cualitativamente novedoso es la funcin de la prensa peridica chilena: primero como hacedora de opinin pblica, labor histrica fundamental del periodismo, y luego receptora de opinin ya ataviada. Hacia el nal del primer tercio del siglo xix chileno, los polticos ya reconocen completamente el eco que tienen los escritos, que al circular, sea incluso como panetos, forman opinin pblica. Incuestionable es que por estos aos el nivel porcentual de alfabetizacin era muy bajo, pero una caracterstica de esta etapa 1028

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Opinin Pblica Chile

consiste en que la poltica comienza tmidamente a salir de la esfera de unos pocos para ser cultivada cada vez por un nmero mayor de personas. Y esto se debe en parte a la labor que cumpli la prensa y su difusin oral, mediante lectura en voz alta en cafs, tertulias, corrillos, etc., a la que asistan analfabetos. Un decreto de Ramn Freire, de julio de 1824, apunta una mxima: Convencido el Gobierno de que la libertad de imprenta es la nica salvaguardia del pueblo, y que oponer trabas a la solemne manifestacin de la opinin pblica, no slo atacara el derecho que los ciudadanos tienen a gozar de esta libertad, sino que detendra tambin el progreso y comunicacin de las luces, [...] (Sesin de los Cuerpos Legislativos de la Repblica de Chile, en adelante SCL t. VII, 201). Es til consignar que la segunda Aurora de Chile, que emergi en 1827, fue el primer peridico en utilizar el sistema de publicar sistemticamente editoriales acerca de los grandes problemas polticos, econmicos y administrativos del pas, con el propsito de trazar directivas al gobierno y de orientar a la opinin pblica; representa el primigenio concepto de crear opinin pblica; pues con cierta nostalgia, seala: Cuntos amargos sacricios se habra ahorrado al pas, si sus Gobiernos hubieran siempre seguido los nobles ejemplos de civismo que nos legaron nuestros padres! Pero los tiempos han cambiado mucho, y ya no son de moda entre nosotros las palabras pueblo, opinin pblica, que aqullos usaban en sus actos ociales. Alude a lo consignado en el fundacional Decreto de la Junta de Gobierno, con acuerdo del Senado, de junio de 1813, sobre libertad de prensa, en el sentido de dirigir la opinin pblica y difundir las luces (Boletn, t. I, 243 y ss.). En 1825 el Gobierno haba determinado que, con el deseo de propagar la ilustracin en los pueblos de la Repblica, se auto obligase a suscribirse a todos los peridicos que se publicasen, a n de animar tambin a los escritores pblicos, y esperando que las personas que se dedicasen a tan noble objeto se contraeran exclusivamente a difundir las luces y conocimientos tiles en el pas, o bien a formar la opinin pblica, criticando igualmente los vicios y defectos de la administracin. Pero en el lapso de dos aos, los periodistas, abusando del derecho de expresar libremente sus pensamientos continuaron con el odioso empeo de escribir sobre personalidades, lo que slo sirvi para fomentar la discordia y las rivalidades entre los ciudadanos; el Gobierno se hara, as, responsable si coadyuvase a la publicacin de tales escritos: por tanto, decret, en marzo de 1827: 1. Se suspenden los efectos del supremo decreto de 23 de noviembre de 1825, por el cual el Gobierno se suscriba a 200 ejemplares de todo peridico que se publicase; 2. El Ministro del Interior queda autorizado para renovar la suscripcin en favor de aquellos peridicos que, por los principios luminosos que contengan o ideas tiles que en ellos se promuevan, merezcan circularse a los pueblos (SCL, t. XIV, 348). Este instrumento connota que se pretende favorecer a las publicaciones serias en desmedro de las de guerrilla, muy frecuentes entonces. El poder central se vuelca hacia un control de la opinin pblica, que ser ms ntido durante el periodo de Diego Portales, de 1829 a 1861. Sin embargo, las dicultades no frenaron a los periodistas, ni les disuadieron de su misin de ilustrar a la poblacin y ser creadores de opinin pblica. Educa1029

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dos bajo el predominio de las ideas liberales y romnticas, tenan la certidumbre de que su misin era laborar por el fortalecimiento del pas y no escatimaron esfuerzos por denunciar a aquellos que lo impedan. Y no dejaban de tener razn los liberales populares, pues El Sufragante (1829) lleg a tener una tirada de 1.500 ejemplares, cifra astronmica para la prensa peridica de entonces. En suma, ora desde el gobierno, ora desde la oposicin, se utiliza la prensa para defender sus puntos de vista y guiar a la opinin pblica: dos claros objetivos que cruzan a toda la prensa chilena del periodo 1823 a 1830. Esta atribucin se hizo efectiva en la normativa de julio de 1824, que es paradigmtica en manifestar el profundo respeto por aquel derecho fundamental del ciudadano: Convencido el Gobierno, que la libertad de imprenta es la nica salvaguardia del pueblo, y que poner trabas a la solemne manifestacin de la opinin pblica, no slo atacara el derecho que los ciudadanos tienen a gozar de esta libertad, sino que detendra tambin el progreso y comunicacin de las luces: y deseando excitar el espritu de discusin acerca de los puntos que ms interesan al bien general, como el medio ms perfecto de asegurar el acierto en las resoluciones, he acordado y decreto: Se suspende la observancia del Reglamento Constitucional del uso de la imprenta (ttulo XXIII, Constitucin de 1823). Si bien la Constitucin de 1828 no daba al Presidente ni a nadie facultades extraordinarias, el Gobierno, sin infringirla, se las proporcionaba con frecuencia. En 1830 se decret: Artculo 1. Se suspende la libertad de imprenta hasta nueva providencia del Gobierno; 2 En consecuencia, no se imprimir papel alguno sin la revisin del Ministro del Interior, bajo la pena de perdimiento de la imprenta. Este decreto hara honor a Juan Manuel Rosas y a Melgarejo, ya que el artculo 10 de la Carta Fundamental de 1828 armaba que la nacin asegura a todo hombre, como derechos imprescriptibles e inviolables, la libertad, la seguridad, la propiedad, el derecho de peticin y la facultad de publicar sus opiniones (Constitucin Poltica de 1828, en Documentos para la Historia, t. 10, 124). Finalmente, la ley de imprenta de 1828 fue derogada expresamente por la Ley Sobre Abusos de la Libertad de Imprenta, de septiembre de 1846, siendo ms restrictiva que la precedente, aunque no tan draconiana como el proyecto de Mariano Egaa de 1839, que era de un carcter notoriamente restrictivo y antiliberal, estableciendo una especie de censura previa. Buena muestra del debate periodstico en torno a las restricciones a la opinin pblica se da con ocasin del trmite parlamentario de la Ley de 1846. Barros Arana consigna que el espritu restrictivo y antiliberal dominaba todas sus disposiciones. El proyecto, desde la primera lectura, produjo una impresin muy desfavorable en la opinin liberal; no slo en los peridicos de oposicin, como La Gaceta del Comercio de Valparaso, El Copiapino, El Diario de Santiago, sino tambin en El Mercurio de Valparaso y El Progreso de Santiago, defensores del gobierno, quienes se pronunciaron duramente contra el proyecto. El Mercurio expresaba: Si como est reconocido el pensamiento, enaltecido entre nosotros por la libertad de expresarlo, es uno de los grandes agentes de la inuencia que ejerce Chile en las repblicas Sudamericanas y de su preponderancia poltica, el proyecto de ley inere un ataque a la nacin chilena reduciendo su crculo de 1030

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inuencias. El Mercurio continuaba: En nuestro concepto, mayor libertad conservaramos con la censura previa, que con la ley que se propone, aconsejamos a todos nuestros colegas nos reduzcamos a no insertar ms que avisos, pues hasta las noticias extranjeras que transcribamos pueden atraernos una acusacin y una pena. Y conclua el decano de la prensa iberoamericana: Los derechos sociales, polticos, civiles y naturales del hombre todos sufren, todos se hallan comprometidos en el proyecto de ley de imprenta. Persiguiendo los abusos se han ido invadiendo las garantas del individuo, de la sociedad: se crey poder jar el lmite que existe entre la libertad de obrar el bien y la imposibilidad de obrar el mal, lmite que cdigo ninguno hasta ahora ha podido jar; o se impide el bien con el mal a un tiempo, o se deja campo a la libertad de obrar el mal, sta es la triste fatalidad que rige a todas las legislaciones del universo, a la cual no ha podido sobreponerse el Gobierno; y atribuida al juez la facultad de limitar el nmero de concurrentes a la audiencia, se despoja al Jurado de la ltima ancla en que armarse para sacudir las inuencias: no tomar aliento en las manifestaciones de la opinin del pueblo para vigorizar las resistencias que apunten en su cabeza a las convicciones que se le imponen (Barros Arana, 1906, t. II, 104 y ss. y Anales de la Universidad de Chile, 1848, 338). Ya desde 1840 la sociedad chilena haba recomenzado a ser agitada por la prensa poltica con motivo del debate electoral presidencial. En este movimiento de opinin ilustrada, inuido por Andrs Bello y Jos Victorino Lastarria, por el movimiento intelectual preexistente desde 1838-1839 con la llegada de notables argentinos: Juan Bautista Alberdi, Juan Carlos Gmez, Bartolom Mitre, Carlos Tejedor, Juan Mara Gutirrez, Domingo F. Sarmiento, Vicente Fidel Lpez y otros. A la revista literaria El Semanario, sucedi el primer peridico militante: El Siglo, dando el certicado de nacimiento a la llamada generacin de 1842 (Lastarria, 1842; Bello, 1843; Chacn, 1893). Por otra parte, el liberalismo romntico consideraba preciso cambiar el espritu prevaleciente por medio de la ilustracin y por la inmigracin de razas ms adelantadas, en una palabra, sustituir, en estos pases, a la sociabilidad espaola del siglo xvi por la sociabilidad europea del siglo xix. De all la creacin en 1848, siguiendo las revoluciones europeas, de la Sociedad de la Igualdad. Francisco Bilbao, su mentor, en 1844, public su clebre obra Sociabilidad Chilena. Bilbao fue acusado de blasfemia e inmoralidad, siendo su obra incinerada en pblico. Las leyes de abusos de la libertad de imprenta que regirn durante este periodo, tanto la de 1828 como la de 1846, mantienen esta restriccin al sancionar como abuso de la libertad de imprenta todo ataque al dogma de la Religin Catlica Apostlica y Romana, aunque estas ltimas leyes transeran ahora el control de los escritos religiosos a una autoridad civil. Promediando el siglo xix, la institucionalidad chilena, al igual que en otras latitudes, haba convertido a la opinin pblica en un actor poltico ms, partcipe de la funcin de gobierno y de la exigencia de responsabilidad poltica de los ciudadanos. Paradigmtica es una carta que el futuro presidente Manuel Bulnes dirige a un amigo, en 1841, antes de aceptar su candidatura: Las recientes ocurrencias de la ciudad de Concepcin me deciden a comunicar a Ud. mis ideas jas 1031

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sobre la candidatura para la Presidencia de la Repblica; que si antes no lo haba hecho, era porque deba examinar previamente el estado de la opinin pblica a este respecto, es decir, de la verdadera opinin de los hombres de juicio y squito en todo el pas (Carta de Manuel Bulnes a Eugenio Necochea, Cauquenes, 20 Febrero de 1851). Un peridico moderado, El Ferrocarril, emprende la defensa del gobierno, lo que se observa en el artculo Al pblico, en que dice: En el nmero 12 de El Curicano apareci un artculo annimo, en que se nos ineren las injurias ms gratuitas, los insultos ms groseros. Nuestras conciencias tranquilas y el buen concepto que se nos favorece, tanto en este departamento como fuera de l, argirn a nuestro favor y nos garantizarn ante la opinin pblica (El Ferrocarril, 1851). Otro peridico, El uble de Chilln, caracterizando al gobierno, reere que Chile, a pesar de su desarrollo material, es el pueblo hispanoamericano que en el curso de su vida poltica y de su educacin democrtica ha seguido la marcha menos conforme con el adelanto de las ideas de gobierno y con los progresos de la ciencia social del siglo. A qu causa atribuir semejante fenmeno? Por qu el Progreso Moral no va entre nosotros paralelo con los adelantos materiales? [...]. La opinin pblica se ha hecho pasiva, lo nico que se siente es la fuerza de la inercia (El uble de Chilln, n 2, 1857). De all que las asociaciones polticas representadas por la prensa peridica, llamadas a veces partidos deben ser entendidas ms como bandos o grupos. Ya que los partidos polticos organizados formalmente no aparecen en Chile hasta 1857, que consolida la opinin pblica en tendencias marcadamente diferentes. Los amparos de la opinin pblica son codiciados cuando es el momento de que sta exprese su voluntad en las elecciones, entonces es cuando emite sus deseos y extiende sus instrucciones, invistiendo a la magistratura con las insignias de la representacin popular. Por ende, la opinin pblica en una Repblica es poderosa, porque debe a la ley sus ttulos y sus derechos; como poderosa es absoluta en sus resoluciones; como absoluta es incontrastable; y como incontrastable digna, reservada y el a su palabra (El Ferrocarril, 1850). El peridico La Actualidad acusa al gobierno, que para no llamar la atencin de la opinin pblica, no haba hecho efectivo ningn tipo de acusacin frente a la prensa opositora, y solamente, tras ganar las dos elecciones que ambicionaba, la del congreso y las municipales, la opinin pblica no le importa ya un ardite. Es la hora de vengarse, La Actualidad acaba de ser acusada (La Actualidad, 24-IV-1850). Por ltimo, en la dcada de 1850 existen manifestaciones contrarias a la nocin clsica de opinin pblica, que adoptan un discurso independiente y razonado, fanal de orientacin de gobiernos y particulares. Inclusive en artculos que refrendan el sentido liberal clsico del trmino, se exhorta al gobierno para que se empee en consolidar la opinin pblica, retomando la nocin de ilustrar al pueblo y, ticamente, moralizando a las clases bajas, para este punto de vista esos dos aspectos estn hondamente imbricados. Ello nos habla del impacto que pudo tener la funcin del concepto de opinin pblica en una sociedad menos evolucionada que sus instituciones, como sera el caso de Chile. 1032

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OPININ PBLICA

COLOMBIA
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n el periodo durante el cual reinan Carlos III y Carlos IV (1759-1808) la expresin opinin pblica fue utilizada extraordinariamente poco en el Nuevo Reino de Granada: la hallamos apenas cuatro veces en 4.500 pginas de documentos analizados. Eso no signica que en dicha porcin de la monarqua no se hubieran producido las mutaciones que en otros lugares han permitido ocuparse de aquella fuerza dominante e imprecisa. Tambin en la Nueva Granada vemos emerger formas inditas de lectura y de sociabilidad (tertulias, sociedades de lectura), as como nuevas representaciones de la riqueza, el trabajo, la naturaleza y el saber (Silva, 2002). Surgieron asimismo algunos peridicos: Papel peridico de Santaf (1791-1797), Correo curioso (1801), Redactor Americano (18061809), El Alternativo del Redactor Americano (1807-1809), casi todos por iniciativa de las autoridades. Los impulsos novadores de la Corona tambin dieron lugar a conmociones polticas como la enorme rebelin antiscal de los Comuneros (1781), que dej en las autoridades peninsulares un temor perdurable a la insubordinacin. Ellas creyeron erradicar esos nimos rebeldes con algunas sentencias ejemplarizantes que pretendan prevenir a aquellos que se resistieran a las providencias emanadas del rey o mantuvieran opiniones disonantes con ellas, pues como indicaron, en este asunto cualquiera opinin contraria deba ser considerada como escandalosa, errnea y directamente opuesta al juramento de delidad de todos los vasallos al catlico monarca (Friede, 1982, 626). Una prevencin igual, que desemboca en la exhibicin de los fundamentos de la monarqua, manifest Joaqun de Finestrad, un capuchino que redact un folleto inspirado en los temores a la rebelin comunera: En el conjunto de los hombres se descubre un extrao y raro modo de pensar. No es una misma su opinin. Es preciso que haya un superior que decida la cuestin para la conservacin de la paz y quietud en aquellos miembros que componen el cuerpo de la Repblica (De Finestrad, 1789, 308). Ese superior es el monarca, cuya gura difracta las tensiones de la sociedad. En el pequeo pas de las letras neogranadino, opinar es, por contraste, no slo aceptado sino estimulado. Algunos audaces llegaron incluso a imaginar una amplia libertad de opinar, til por diversos motivos a la sociedad. Pedro Fermn de Vargas escribi a comienzos de la dcada de 1790 que todo hombre como 1037

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miembro de la sociedad tiene derecho para decir lo que le parezca til y ventajoso a su patria (De Vargas, 1791, 69). Y Antonio Nario, en su defensa durante el proceso que le siguieron por haber traducido e impreso la Declaracin de los derechos del hombre, deja caer la hiptesis de que la libertad de escribir y de opinar resulta benca, aunque enuncia un temor o una amenaza a la divisin de la opinin pblica en ese momento de tensiones de mediados de la dcada de 1790. Nario es, por lo dems, casi el nico de quien sabemos que haya utilizado la expresin opinin pblica (Hernndez, 1980, 377, 398, 420). Pero la nocin de opinin como tribunal de lo razonable y lo adecuado al bien comn estuvo fuertemente limitada por la estrechez cuantitativa de la repblica literaria, pero, sobre todo, por la naturaleza de las cuestiones que sta crea poder abordar de manera legtima. Juez temible, la opinin remite ms bien a la manera errtica y tumultuosa como un aglomerado social se expresa: tal se ve en la expresin furor de la opinin, del director de la Expedicin Botnica (Archivo General de la Nacin, Colecciones, Enrique Ortega Ricaurte, caja 68, carpeta 250, ff. 219221), o en un cura ilustrado, quien habla de opinin y concepto comn (Martnez, 2006, 307). Es al pblico a quien se alude cuando se piensa en una instancia que pondere las producciones de los literatos. Pblico inexorable cuyo dictamen deben enfrentar quienes deseen pertenecer a la repblica literaria, y cuyo examen de las indagaciones relativas a las ciencias naturales, la losofa, la moral o la economa se considera no slo un estmulo sino una consagracin. El pblico es, pues, llamado a dar sustancia y sentido, mediante la crtica, a la labor de los literatos (Correo curioso, n 13, 12-V-1801), cuya produccin vale en la medida que sirva al bien comn, se someta a las dos potestades, y se conforme con las buenas maneras (ibd., n 1, 17-II-1801, cit. Silva, 2002, 372). Pero no es fcil acordar la neutralidad del arbitraje a los crticos tan evocados: su incursin es una fatalidad ms tolerada que consentida. En los peridicos vemos insistentemente descalicados a quienes osan criticar, y sus discrepancias juzgadas ms como desahogo de pasiones personales o deseo de gurar, que como bsqueda de la verdad o el bien comn. Para que tenga valor, se dice, la crtica debe sustentarse en slidas razones, conformndose con lo que alguien denomin, sin precisarlas, las leyes de la buena crtica (ibd., n 46, 29-XII-1801). La crtica, sin embargo, es asunto de pocos, como lo indic reiteradamente el redactor del Papel Peridico, quien, al lamentar la proliferacin de crticos, seal que el criticar bien es concedido a muy pocos hombres. Aquel que no hubiere nacido con este don, en vano pretende adquirirlo en las Escuelas y libros (Papel Peridico, n 28, 19-VIII-1791; n 41, 18-XI-1791). Y es que en la proliferacin de opiniones y en el eventual desbordamiento de la crtica asoma un peligro mayor: turbar la repblica cuando la libertad de opinar traspasa las cuestiones propias de la repblica literaria para abarcar la sociedad entera. Los peridicos deben, por lo tanto, dirigirse a los hombres sensatos o prudentes, al pblico ilustrado, o simplemente al pblico en un sentido restrictivo. No se dirigen a la opinin pblica, y menos al pueblo, quien ni siquiera es pensado como lector pasivo. El redactor del Papel Peridico indica 1038

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Opinin Pblica Colombia

explcitamente en varias ocasiones que es antagnico con el objeto de los papeles pblicos tratar de agradar al pueblo, pues siendo la ilustracin pblica el verdadero y nico plan que debe ser el alma de los Papeles Peridicos, ellos no pueden incurrir en la notable falta de querer agradar a los del mayor nmero del pueblo, cuyo gusto no se complace en otras producciones que las jocosas, satricas y pedantescas (Papel Peridico, n 4, 24, 34, 81, 86, 239-247, 262). De manera que en las escasas oportunidades en que se postula la hiptesis de la libertad de opinar, sta tiene un alcance preciso cuya extralimitacin comporta una reprobacin social. Francisco Jos de Caldas nos muestra el mbito legtimo de ese ejercicio en una carta en la que se queja de las autoridades por estar vulnerando la libertad literaria al pretender censurar un escrito cientco (Posada, 1917, 254). Ms all de este mbito de las cuestiones literarias, la libertad de opinar se llena de peligros. Nario mismo indica claramente que ni las cuestiones religiosas ni las decisiones de las autoridades son mbitos a los que pueda penetrar la crtica: indaga por la libertad de escribir pero se detiene ante las verdades reservadas a los asuntos de nuestra santa religin, que no admiten discusiones y las determinaciones del gobierno, acreedoras a nuestro respeto y silencio (Hernndez, 1980, 398). La Biblia traducida al castellano puede incrementar el contacto directo con la sabidura divina, pero comporta el riesgo de que cualquiera desee convertirse en intrprete de esos misteriosos arcanos, cuyas claves otorg Dios a las prudentes manos de la Iglesia (Papel Peridico, n 207, 28-VIII-1795). Ms inabordables son los arcanos del gobierno, cuyo misterio impide que alguien se aventure a indagar por los fundamentos del orden. Ese atrevimiento es lo que censura la Real Audiencia a Nario, y es lo mismo acerca de lo que alerta el Bibliotecario Real al Prncipe de la Paz. Como de la pennsula envan a las Audiencias y Asesoras de Gobierno magistrados bisoos, le dice, stos deben consultar con frecuencia a juristas locales intrigantes, con lo cual se revelan y difunden en el pblico los secretos ms sagrados de la soberana (Cacua, 1966, 120). Es esta gura del rey, situada ms all de la sociedad, la que explica los dilemas y los lmites de una opinin pblica que esa misma autoridad suscita pero intenta controlar. El rey alberga la legitimidad ltima del saber (Lefort, 2007). Con el vaco de poder abierto por la crisis monrquica una de las novedades importantes en el lenguaje es la proliferacin de la expresin opinin pblica. La usan tanto quienes reconocen la Regencia como aquellos que le niegan acatamiento, y cuando se profundice la revolucin, lo harn tanto los independentistas como los lealistas. La opinin se hace una fuerza evidente, capaz de oponerse a las ambiciones usurpadoras de Napolen, de superar la ignorancia remanente en la sociedad, de modicar las relaciones con la pennsula incluso proveyendo una constitucin nueva, de poner dique al despotismo, de contener a los enemigos. La construccin del orden nuevo deseado por los desafectos al gobierno peninsular, en cuanto es insustentable en el rey, conllevar una multiplicacin de las apelaciones a la opinin pblica. Muchos hablan de formar la opinin pblica, de ilustrar y jar la opinin pblica, de restablecer y mejorar la opinin pblica, de recticar y jar la opinin pblica. Objetivo que es inalcanzable sin 1039

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el auxilio de las luces, y que tiene en los papeles pblicos su instrumento idneo en la medida que se multiplican a voluntad, llevan a todas partes los principios, las luces, disipan los nublados que en todo momento forman la sedicin y la calumnia (Diario Poltico, n 1, 27-VIII-1810). La ilusin contenida en la revolucin de alcanzar nalmente la libertad de pensar, hablar e imprimir, hace que estas libertades parezcan por s solas abrir todas las posibilidades y atraer todos los benecios. El Diario Poltico exhorta entonces a los literatos a que nada teman, a que escriban con esa libertad que dicta la justicia y la virtud, a que sostengan la patria con sus luces y sus escritos. Esa indita libertad de conocer y de juzgar se arma por contraposicin a la imagen de los tres siglos de oscurantismo durante los cuales los americanos habran sido hundidos deliberadamente en la ignorancia por gobiernos que ocultaron su despotismo y su ineptitud mediante el secreto. La revolucin aparece como el cierre de ese tiempo de silencio y de misterios, como la ruptura de las cadenas que han aprisionado a la razn y al ingenio, como el n del secreto, el baluarte ms rme de la tirana (ibd.). Por oposicin al sigilo de las antiguas autoridades, se cree que la riesgosa empresa de regenerar la sociedad pasa por obtener para la nueva autoridad el consentimiento de los hombres libres, lo cual slo es posible a condicin de que stos puedan conocer las operaciones del gobierno. Negar al pblico el conocimiento de los hechos y la justicacin de las providencias sera prolongar la imbecilidad caracterstica del antiguo orden e incluso poner en peligro la revolucin haciendo indiferentes a los ciudadanos. La publicidad, en cambio, anulara los propsitos de los descontentos injusticados, acrecentara el apoyo al gobierno y lo hara irresistible ante los revoltosos (Aviso al Pblico, n 21, 16-II-1811; Dcada Miscelnea, 29-IX-1814). Algunos incluso piensan que ella es la ms fuerte columna de la libertad, y debe ser un atributo general de la repblica, pues la publicidad de las deliberaciones contiene a los ambiciosos, o descubre su perdia. Desde este punto de vista, deban ser considerados como sospechosos, en tanto portadores de perversas intenciones, quienes temieran expresar su opinin en voz alta, pues no hay sino la maldad que pida la oscuridad y el silencio mientras que una accin loable, no encuentra sino recompensa en la publicidad (Derechos del hombre y del ciudadano [...], 1813, 71, 65-66). Si la publicidad contiene tantas bondades, la libertad de opinar que le da sentido puede aparecer como amenazada lgicamente por los enemigos de la revolucin, quienes buscaran negarle sus virtudes o impedirla, como se indica a propsito de la libertad de imprenta: los buenos la desean, y los dspotas, los tiranos y los malos se esfuerzan por impedirla (Aviso al Pblico, n 19, 2-II-1811). Los enemigos de la causa comn buscan tambin malear la opinin. Abundan entonces las acusaciones a quienes por malicia, egosmo o ambicin buscan corromper o pervertir la opinin, promoviendo la desunin y perjudicando la causa comn. As, las autoridades de Popayn (regentistas) acusan al Cabildo de Buga de querer corromper la opinin pblica y oprimir a los muchos buenos y eles vasallos de esa ciudad (Garca, 1960, 46), aunque la misma acusacin haba sido formulada das antes en sentido contrario. Entre los independentistas, la denun1040

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cia es an ms acerba. Un diputado al Colegio Electoral de Cundinamarca descalic a otro como enemigo de la Patria y de la Virtud, e integrante de una faccin de hombres criminales y perdidos que se han apoderado de las calles, de las plazas y hasta de los templos para corromper la opinin pblica (Rodrguez, s. f., 223). La revolucin va desplegando en el corazn del rgimen democrtico una inextinguible disputa por la representacin, la cual nos es revelada por estas denuncias de interferencia a la plena expresin de la opinin. Denunciar la intencin de corromper la opinin pblica supone que se detenta el n adecuado a que ella debe dirigirse. Dado que la revolucin contiene una proliferacin de opiniones y una promesa de cambios radicales, sus agentes tratarn de acomodar esa multiforme opinin a los nes supremos de que se sienten portadores. Quienes buscan bloquear los cambios, se esfuerzan igualmente por jar la opinin. No se trata de una lucha entre independentistas y monarquistas, sino de un combate que recorre toda la sociedad. Fijar, segn el Diccionario de la Real Academia [1732], tiene una acepcin que es establecer y quitar la variedad que puede haber en alguna cosa no material, arreglndose a la opinin que parece ms segura, y desechando las dems que desconforman con ella. Fijar la opinin: la tentativa primero la vemos en las autoridades virreinales que tratan de blindar la sociedad contra Bonaparte, y despus en los que quieren desplazar a esas autoridades y eventualmente independizarse. En octubre de 1808 le proponen al Virrey un conjunto de medidas para jar la opinin pblica de nuestra nacin y de estas colonias en contra del tirano corso (Banco de la Repblica, 1960, 51). En el comisionado de la Regencia se acenta la urgencia de esa tarea; l insta a alguien a jar la opinin pblica de una Provincia tan interesante, procurando estrechar su unin con la pennsula, y en otra carta lamenta que a su llegada a Caracas no hubiera podido jar la opinin pblica pues todo el plan de trastorno del Gobierno estaba realizado (Monsalve, 1920, 352, 108). Fijar la opinin es uno de los principales medios de procurarle al pueblo la felicidad, o de darle vigor a las leyes. Pero no es tanto una respuesta a los peligros que asedian a la revolucin, como un objetivo en s mismo que revela el compromiso de la revolucin con la unicacin de la sociedad (Diario Poltico, n 1, 27-VIII-1810, cit. Posada, 1914, 308). Como vemos en los verbos que la acompaan, la opinin pblica no es algo que haya que develar o escrutar. Uno de los escassimos que lo hace es Miguel de Pombo, quien elogiando los pequeos Estados dice que all se hacen las leyes particulares con previo conocimiento de las circunstancias fsicas y morales del pas, despus de haber escuchado el voto de la opinin pblica (De Pombo, 1811, XLII). La opinin pblica, en general, no se busca para conocerla, sino para constituirla. Incluso no aparece casi como un tribunal que juzgue al poder. El sentido ms frecuente es el que tempranamente indicaba Camilo Torres: es algo que deber formarse por buenos escritos pblicos, [que le] hagan conocer la forma de gobierno que mejor conviene (Banco de la Repblica, 1960, 64). Igualmente se habla de jar la verdadera opinin sobre el n de nuestra revolucin (Rodrguez, 1963, 79). As, ms que una tentativa de superar la precaria legitimidad de la empresa revolucionaria, forjar la opinin pblica es intentar conducir la sociedad a su plenitud, expurgndola de sus divisiones. 1041

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Pero jar la opinin pblica se revela como una quimera en la medida que resulta imposible dirimir de manera inobjetable la disputa entre quienes pretenden detentar sus claves. Las inextinguibles querellas entre provincias y localidades, entre facciones, entre castas, e incluso al interior de las familias bastan para dar cuenta del fracaso de la tentativa de unicar la sociedad. sta continuar debatindose entre la pretensin de uniformar la opinin, que revela el temor a la anarqua y la impotencia, y la de criticar todo, que revela el temor a la tirana nacida del ocultamiento de los movimientos del gobierno o de los enemigos. Las dicultades de las primeras repblicas se deben no poco a la imposibilidad de remontar esa contradiccin. Pero en la revolucin la sociedad neogranadina hizo la experiencia de una libertad de juzgar que, por principio, no tena lmites. Fernando VII prohibiendo los catecismos polticos (Ypez, 1988, 559-564) o el Obispo de Cartagena instando a los curas de su jurisdiccin a reformar la opinin pblica: la empresa de la reconquista es tambin la recuperacin y regeneracin de esa opinin extraviada por los perversos. Pero esos pueblos sencillos e incautos, seducidos por teoras justicadoras de la usurpacin, no estaban ya disponibles para retornar humildemente al seno de la monarqua. Como lo indic amargamente el Gobernador realista de Cartagena algunos meses despus de las decisivas victorias independentistas de 1819, la prdida de la mayor parte de los territorios neogranadinos y los mismos Pueblos han hecho conocer cuntas desventajas trae el no radicar en ellos la opinin pblica en que consiste su fuerza moral (Arrzola, 1963, 265-271, 297). En cuanto a los patriotas, se trataba de blindar esa opinin contra los espaoles, categora en que haban cristalizado a los enemigos. A eso fue cuidadosamente dirigida la imprenta, y eso se busc del plpito, cuya ecacia persuasiva, particularmente entre la poblacin iletrada, era bien conocida por Bolvar (Hernndez, 1988, t. I, 204; Correa, 1926, t. VII, 50-51). La fuerza y las potencialidades de la opinin pblica fueron ampliamente reconocidas por los lderes independentistas. Por ella los militares deban cumplir modestamente sus tareas, ella era la nica garanta de la libertad y seguridad del Congreso, o una barrera formidable a los ataques dirigidos contra nuestro sistema (Santander, 1988, 23; Congreso de Ccuta, 1971, 30, 197; Administraciones de Santander, 1826-1827, 1990, 17). Pocos fueron, sin embargo, los que como Jos Mara Salazar o Vicente Azuero, hablaron de ella como tribunal o como venerable y supremo tribunal o como la reina del mundo, con la cual ni siquiera los hroes podan pretender estrellarse (Salazar, 1937, 168; Hernndez y Lozano, 1944, 277). La vemos ms bien como algo pasivo que hay que fomentar ante su decaimiento debido a la labor de los enemigos de la libertad, o que es preciso uniformar o dirigir para facilitar una decisin administrativa o el proyecto mismo de la repblica, y, por supuesto, que hay que ilustrar. Para conducir la opinin pblica incluso fueron ideadas instituciones especcas como la Cmara de Educacin de la Constitucin de 1819, que tena entre sus tareas dirigir la opinin pblica en las materias literarias mientras se establece el instituto losco (Actas del Congreso de Angostura, 1989, 181). 1042

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Encuadrar la opinin es una actitud concomitante al temor de que los enemigos la extraven haciendo odiosa la causa de la libertad o la corrompan valindose de los sentimientos religiosos del pueblo, o simplemente la menoscaben. Pero el origen de los desarreglos de la opinin pblica deriva tambin de las dicultades para realizar los nes de la repblica, y uno de los principales: la libertad. En este sentido, la libertad de imprenta no cesa de ser cuestionada, porque como lo expresa Santander en repetidas ocasiones, es el mejor arbitrio inventado para desacreditar a un pueblo y a un gobierno, y si este gobierno y pueblo son nacientes, el diablo puede cargar con ellos. Adecuada para una nacin vieja, Santander insistir en que la libertad de hablar y escribir ilimitadamente es nociva para una repblica naciente (Hernndez, 1988, t. II, 193, 92, t. III, 231). Bolvar capta plenamente la profundidad del dilema de la libertad en la repblica cuando escribe que la hermosa libertad de imprenta, con su escndalo, ha roto todos los velos, irritado todas las opiniones (Hernndez, 1988, t. VI, 43). En efecto, no pocos momentos ofrecen a los colombianos el panorama de una Repblica amenazada por todas partes, despedazada en su seno por las pasiones, y vacilante por la divergencia de opiniones (El Amigo del Pueblo, n 11, 24-VII-1828). La tarea de los hombres epnimos, Bolvar en primer lugar, es entonces darle un punto de equilibrio a la repblica. De ah que indicar que la opinin desea o piensa algo, generalmente quiera decir que ella concuerda con las opiniones propias, y ms an con la opinin de los hroes que parecen encarnar la repblica. La opinin pblica de algunas provincias no pensaba en federalismo, sino en el reposo, seal alguien en el Congreso de Ccuta (Congreso de Ccuta, 1971, 90). Santander se congratulaba: la opinin pblica contra federacin est excelente, o se regocijaba de que estuviera por el sistema y rehusara su apoyo al rebelde general Pez. Y ese mismo gobernante hallaba graticante poder manifestarle a Bolvar cmo unas elecciones mostraban que el Vicepresidente mereca tanto la opinin de la repblica, como la del pueblo y la del hroe caraqueo (Hernndez, 1988, t. IV, 19; t. VI, 13; t. V, 111). ste crea en 1829 que en el sur de Colombia la opinin pblica coincida con l en querer un gobierno ingls o semejante (Castellanos, 1983, 156). De manera que si la opinin llega a no concordar con las aspiraciones de los lderes republicanos, eso justica prepararla o esperarla, como lo indica Bolvar en una carta a Santander de 1826 (Hernndez, 1988, t. VI, 31). En un sentido semejante, Santander y sus amigos se expresaron cuando quisieron derribar a Bolvar: antes de las acciones violentas quieren observar el estado de la opinin pblica y prepararla de manera que el movimiento sea general (Causas y memorias, 1990, 311). Pero incluso los hroes, buscadores ardientes del honor y la gloria, llegan a temer a la opinin. Santander le escriba a Bolvar: Yo tengo mucho miedo a la opinin pblica, ella consigna los hechos y muere uno con deshonor y descrdito despus de haber pasado mil sinsabores (Hernndez, 1988, t. II, 66). Y Bolvar le recomendaba abandonar una polmica, pues no le convena ponerse a conversar en esas plazas y calles de Dios con todo el mundo, y tener que recibir pachotadas de sus conlocutores (Hernndez, 1988, t. IV, 62). Su cultivo de la opinin pblica va, sin embargo, ms all de las fronteras colombianas. Tambin teman y 1043

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cultivaban la opinin pblica del mundo liberal, u opinin externa, de la que buscaron su benevolencia intentando ganarse la simpata de publicistas reconocidos, enviando embajadores, escribiendo libros y artculos que dieran cuenta de los avances polticos y la madurez de la repblica. Los lderes independentistas no dejaron de insistir en que las nuevas naciones no eran aglomerados de brbaros, sino de hombres que merecan la libertad. Con ello no solamente buscaban la concesin de prstamos o franquicias comerciales o el reconocimiento diplomtico, sino insertarse con pleno derecho en el mundo liberal, civilizado (Hernndez, 1988, t. II, 209, 256; t. IV, 6; t. VI, 62, 92). Una opinin indcil revelara a cada paso la imposibilidad del reposo, incluso para los hroes, que en repetidas ocasiones creyeron haber anclado la repblica. Santander, dando por hecho que Bolvar coincidira con la mejor y ms sana opinin pblica que rechazaba a Pez, vera enseguida desbaratarse la unin de Colombia (Hernndez, 1988, t. VI, 68). Bolvar, que escribi a Urdaneta: El pueblo en tales crisis no se engaa. V. E. estaba indicado por la opinin pblica, para salvar la patria del caos en que iba a sumergirse, morira sin ver cmo ese salvador de la patria deba retirarse del poder unas semanas despus (Castellanos, 1983B, 136). Todo un ciclo pareca cerrarse con la muerte de Bolvar. El General Santander, que gobern despus de su retorno de Europa, reconoci en su posesin como presidente (octubre de 1832) la fuerza de la opinin, diciendo que en los gobiernos representativos la opinin pblica ejerce su verdadero imperio (Valencia, 1981, 36). Se ufan igualmente de la libertad de imprenta durante su mandato (Santander, 1988B, 219). Y, sin embargo, la Nueva Granada no super plenamente las dicultades para asimilar el pluralismo, como lo muestra el deseo del mismo Santander por acabar hasta con las denominaciones con que se haban distinguido los partidos, pues, segn pretenda, tales calicativos perpetuarn stos, y se retardar la completa consolidacin de la tranquilidad social, alejndose el da deseado de una sincera concordia entre todos los neogranadinos (Cuervo, 1987, 130-131). El n de la repblica de los hroes no signic el abandono del ensalzamiento de la opinin pblica. Un poltico muy mesurado explicaba que la mayor fuerza de los gobiernos consiste no en los [sic] que le dan los medios fcticos, sino en los que le presta la opinin pblica cuando el gobierno la conoce y se conforma a ella (Mosquera, 1842, 50). Mientras otro de sensibilidad opuesta le daba incluso un valor transhistrico: Si la opinin pblica hubiese sido severa con Mario, con Sila, con Cicern; si no hubiera echado un velo sobre los medios de que se sirvieron para conseguir el pretendido n de la salud del pueblo [...], el mundo no tendra que llorar las desgracias que lo han aigido en los ltimos dos mil aos (Gonzlez, 1845, 188). Tambin persiste el nfasis en la ilustracin como requisito de la opinin pblica a que se apela y en la que se busca hallar la conrmacin de la bondad de las propias armaciones. Lo vemos en los propsitos que se traza el peridico de los progresistas, La Bandera Nacional, donde alegan presentarse en la arena armados nicamente de la fuerza del raciocinio, con lo que esperan tranquilos 1044

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el triunfo de la opinin (La Bandera Nacional, n 1, 2-X-1837). O en uno de los lderes de esta corriente, quien arm que una de las principales virtudes de un hombre de Estado era saber contradecir la opinin cuando ella estuviera equivocada, o paralizara los impulsos innovadores, aunque la discusin pblica deba preceder a esa eventualidad, pues era mediante ella como se poda llegar a la verdad (Gonzlez, 1981, 137, 446). Vemos igualmente esa exigencia capacitaria a la opinin en el discurso de posesin del presidente Toms Cipriano de Mosquera (elegido por los rivales de los progresistas en 1845). All declar: en materias administrativas seguir siempre la opinin pblica aun contra mis propios convencimientos, pero socarronamente agreg que sera feliz si lograba conocer la opinin de la mayora inteligente! (Valencia, 1981, 77). Sin embargo, opinin pblica aparece sobre todo en el marco de la disputa partidista como un haber que se pretende poseer, representndola, cada uno de los partidos polticos que se van delineando. Los progresistas o santanderistas acusan al gobierno de misterioso y desdeador de la opinin de sus compatriotas (La Bandera Nacional, n 47, 2-IX-1838). Enseguida un peridico gobiernista acusa a la oposicin de extraviar el civismo de nuestros compatriotas, sembrando el cisma poltico, a cuya sombra puedan hacer alguna ganancia los que hoy llevan sobre s el anatema de la opinin (El Amigo del Pueblo, n 1, 9-IX-1838). La opinin es entonces el conjunto de los que estn por la buena causa, de manera que al pretender la representacin de la opinin sana o ilustrada se precipita la denuncia de los rivales por despreciarla, extraviarla o atropellarla. Las apelaciones a la opinin pblica dan cuenta entonces de la profundidad de las divisiones instituidas por los partidos. Los liberales acusan al partido conservador de haber asesinado a sus lderes en una guerra civil debido a que no contaba ni contar poda con la opinin pblica. Los conservadores replican acusndolos de atropellar todo respeto a la virtud, toda consideracin a la opinin pblica, echando a un lado toda vergenza y todo pudor (Caro, 1981, 105, 112, 227, 61). Segn el internuncio Cayetano Baluf, cada cual proclama que sigue la voluntad nacional, y mientras tanto divide y desalienta la opinin pblica y con frecuencia la combate abiertamente. El bien pblico sirve siempre de pretexto a los delitos, y el espritu de revolucin es el nico alimento de estas cabezas (Pinilla, 1988, 177). Aunque el internuncio tuvo con la repblica popular neogranadina una actitud claramente desdeosa, es inocultable la dicultad para pensar el pluralismo, aunque no se puede ignorar que ese no era un rasgo exclusivo de las sociedades hispanoamericanas. Sin embargo, sa dicultad ahora subsiste con la emergencia de un inters por pensar el lugar especco que la opinin pblica debe tener en lo poltico. Un poltico y constitucionalista hizo en 1842 una compleja disertacin acerca de la manera de armonizar las diversas opiniones e intereses de la nacin con las del jefe del Estado, partiendo del supuesto que esas opiniones e intereses no slo no podran hallarse reunidos en un solo individuo, sino que el jefe del Estado no poda representarlas inmediatamente y sin conicto. Indicaba que la renovacin completa y peridica de las cmaras podra servir para que la opinin pudiera manifestarse toda entera, en periodos cortos y frecuentes, y de esta manera ganara concordancia con los poderes 1045

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pblicos (Mosquera, 1842, 58, 66-67, 77). Por otro lado, vemos tambin durante estos aos un inters por dar materialidad al principio de que un gobierno liberal no puede sustraer del juicio pblico sus operaciones, direccin en la cual se plante la exigencia de un diario de debates, en el que consignadas las opiniones y los votos de los representantes del pueblo granadino, pueda saber la nacin cul ha sido la conducta de sus mandatarios. La propuesta se orientaba no slo a permitir que cada uno se formara una idea acerca de las operaciones del gobierno, sino a que el pueblo se fuera ejercitando en el sistema popular representativo, lo cual consideraban como fundamental para el progreso (La Bandera Nacional, n 47, 54, 13, 16). Adems de reexiones acerca del lugar de la opinin, durante estos aos vemos emerger una reexin sobre el lugar de la oposicin (oposicin legal, se aclara con fuerza) y de los partidos como expresin de una parte de la opinin, dentro de una perspectiva que a primera vista se acerca a la aceptacin del pluralismo. Como lo indic un publicista liberal, un partido, secta o escuela, no es sino el resultado de una opinin generalizada, adoptada y predicada por muchos hombres con la fe del convencimiento, siendo los dos partidos neogranadinos la manifestacin de las dos grandes divisiones de la opinin. El partido conservador, admiti, es un partido de resistencia y contrapeso, saludable, sin disputa en pases nuevos en que nada tiene barreras respecto a los hechos morales, y en que vive y se remueve una poblacin indenible, agregado de muchas castas que hierven todava sin haber llegado a la fusin que ha de darles carcter jo, nacionalidad y paz (El Neo-Granadino, n 37, 14-IV-1849; n 1, 4-VIII-1848). Pero los partidos, como lo vemos en esta ltima aseveracin, tienen sentido slo transitoriamente mientras se logra la fusin denitiva de la nacin. Los conservadores son ms tajantes en su rechazo al pluralismo. Para ellos el liberalismo es inmoral y debe desaparecer, bien que de manera incruenta. Para lograrlo, un lder conservador inst a desacreditar al partido liberal sin descanso, hasta que se [le] haga cambiar de mximas, cosa difcil, o hasta que se le haga perder la audacia de manifestarlas y practicarlas, cosas que s es posible para una opinin pblica enrgica y sana (Caro, 1981, 61). Fuentes y bibliografa Fuentes primarias Actas del Congreso de Angostura 1819-1820 (1989): Bogot, Biblioteca de la Presidencia de la Repblica. Administraciones de Santander, 1826-1827 (1990): Bogot, Biblioteca de la Presidencia de la Repblica, t. II. Arrzola, Roberto (comp.) (1963): Documentos para la historia de Cartagena, 1813-1820, Cartagena, Tipografa Hernndez. 1046

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Isidro Vanegas

Opinin Pblica Colombia

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OPININ PBLICA

ESPAA
Javier Fernndez Sebastin

l igual que sucediera en otras lenguas del Occidente euroamericano, la expresin espaola opinin pblica inici un profundo cambio semntico en el ltimo cuarto del setecientos: de referirse sobre todo a la buena o mala fama de alguna persona entre sus conocidos, opinin pblica empez a usarse en sentido poltico, aludiendo de manera incipiente y difusa, bien a la reputacin personal de algn gobernante entre los gobernados, bien, de un modo ms general por va de metfora, al sentir de la mayora acerca de ciertos asuntos de inters general. Esta traslacin parcial del concepto del mbito moral al terreno poltico implicaba un importante cambio en la valoracin de las mayoras sociales a los ojos de las lites, que de ser miradas con desdn como vulgo ignorante y amorfa muchedumbre empezaron a ser crecientemente dignicadas al menos en lo que respecta a los sectores alfabetizados o semialfabetizados de las clases medias y populares y elevadas a la respetable categora de pblico. As pues, mientras que Jovellanos a la altura de 1773 reconoca por boca de uno de los personajes de su comedia El delincuente honrado que el honor no est en nuestra mano, sino en la estimacin de los dems. La opinin pblica le da y le quita (cit. Glendinning, 1984, 159), apenas un decenio ms tarde, en un texto fragmentario dedicado a reexionar sobre este amante concepto, el mismo autor anotaba que la fuerza formidable de la opinin pblica, que juzga todos los actos del gobierno, impulsndolos o retardndolos, resida en su capacidad para reunir la opinin de la mayor masa de individuos del cuerpo social. Mas, si la opinin poda ser alternativamente ilustrada, justa, moderada o siniestra, preocupada, violenta, a Jovellanos no le caba duda de que donde falta la instruccin, no hay opinin pblica, porque la ignorancia no tiene opinin decidida, y los pocos que saben, bien o mal, dan la suya a los que no la tienen (Jovellanos [c. 1780], 1931, nfasis en el original). No fueron sas ni mucho menos las nicas reexiones sobre este tema en esa dcada crucial. En un momento en el que, pese a las trabas inquisitoriales, los escritos sobre la cuestin de Raynal, Diderot, Necker, De Lolme, Linguet, Filangieri y otros autores extranjeros circulan con uidez en la pennsula, las comparaciones de la opinin con un invisible y annimo tribunal supremo cuyas sentencias inapelables supondran un freno y una balanza de la autoridad empiezan 1050

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Opinin Pblica Espaa

a proliferar tambin en Espaa (Sempere y Guarinos, 1787, IV, 179). Tanto las conjeturas de De Lolme acerca del lugar esencial de la libertad de prensa en la Constitucin inglesa, como las aserciones de Necker sobre el papel de la opinin en el pas vecino son recogidas elmente por el duque de Almodvar en su librrima adaptacin de la Histoire des deux Indes de Raynal (1785, II, apndice al libro III, 79). Desde hace poco tiempo, dice, los franceses han erigido una especie de tribunal en donde la opinin pblica juzga como de lo alto de un trono [...]. La opinin pblica es una lumbrera o fanal para el Ministerio, igualmente que su mayor recompensa y estmulo; pero al mismo tiempo es un freno. En suma, es una potencia invisible que sin tesoros, sin guardias, sin armadas, sin ejrcitos, da sus leyes a las Ciudades, a las Provincias, a la Corte y aun al palacio mismo de los Reyes (1786, III, apndice al libro IV, 6-8). Aplicando el concepto de manera directa al caso espaol, Cabarrs enfatiza que el auge de un pblico ilustrado, gracias a las sociedades econmicas de amigos del pas, otorga un papel estelar al respetable tribunal de la opinin pblica que, superior a todas las jerarquas, las contiene con el miedo de la vergenza o de la execracin, y que, juzgndolas con imparcialidad, ja la reputacin que han de tener [los gobernantes] en la posteridad ms remota. En el mismo texto hace una serie de consideraciones sobre la falta de ecacia de las leyes que no cuentan con su respaldo, al tiempo que arma que los gobernantes deben ser capaces de calcular las opiniones, mudarlas, dirigirlas. Ms adelante, encomia la necesidad de una amplia libertad en la discusin sobre las actuaciones gubernamentales, y aade que la opinin que por ese medio van adquiriendo las Naciones es el resorte ms til de un buen Gobierno (Cabarrs, 1785). En un discurso algo posterior, redactado con ocasin del fallecimiento de Carlos III, el mismo autor precisa un poco ms sus concepciones al respecto. El orador imagina al rey difunto dando algunos consejos de gobierno a su hijo y heredero; entre esas recomendaciones, el anciano monarca previene al futuro Carlos IV que se libere del inujo nefasto de las pasiones por medio de la instruccin general, y vers resplandecer entre el choque de las pasiones y de las discusiones aquella antorcha de la opinin pblica que te guiar seguramente (Cabarrs, 1789). Sin embargo, varios ilustrados espaoles del trnsito entre los siglos xviii y xix el propio Cabarrs, pero tambin otros escritores como Foronda, Melndez Valds, Jovellanos, etc. adoptan en este terreno una actitud vacilante: a veces parecen conar en la opinin como un auxilio fundamental para las reformas econmicas, polticas y sociales que tratan de llevar adelante, mientras que en otras ocasiones contemplan con cautela a la opinin como un obstculo para las mismas (Fernndez Sebastin, 2000, 46-51). Varios pasajes de las Cartas de Cabarrs ([1792] 1990) son muy reveladores de esa fase de transicin en que la expresin opinin pblica, todava rara y mal denida, se debate entre dos valoraciones antagnicas, positiva una, negativa la otra. En ese contexto titubeante se entiende la aproximacin ambigua de este y otros autores a la opinin. Queda claro, en cualquier caso, que los medios de remover los obstculos que proceden de las opiniones errneas por parte del gobierno seran precisamente, segn este 1051

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discurso, el estmulo a la circulacin de las luces, y un sistema general de educacin. O, dicho de otro modo, los errores de opinin se combaten justamente con la libertad de las opiniones, de la palabra y de la escritura, que harn triunfar nalmente la razn pblica. Cabarrs se muestra conado en que esta amplia libertad, al propiciar el debate, lograr erradicar en un futuro prximo los errores ms arraigados en la sociedad por largos siglos de oscurantismo ([1792] 1990). Por lo dems, es obvio que sobre muchos de los usos que los autores del momento hacen del concepto colectivo de opinin al que se alude con muy diversas expresiones y circunloquios, no necesariamente equivalentes, como sentir general, espritu pblico, voz comn, opinin popular, clamor unnime de la nacin, etc. siguen gravitando frecuentemente los viejos signicados morales, relacionados sobre todo con la honra y la estimacin. Precisamente el juego complejo de ambos planos semnticos dota a los hablantes de un recurso retrico nada desdeable al ocuparse de asuntos jurdicos y polticos. Melndez Valds, por ejemplo, alterna en sus alegatos scales la vieja idea de opinin como reputacin y censura pblica por comportamientos indebidos o reprobables con la acepcin ms poltica de esta expresin, como tribunal crtico que emite juicios basados en la razn (Discursos forenses [1790-1802], 1986). En este sentido, tambin en Espaa se advierte esa apelacin al incorruptible tribunal de la opinin por parte de algunos personajes inmersos en asuntos judiciales, o que se sienten vctimas de graves injusticias o desafueros. La politizacin, en los albores del nuevo siglo, de un asunto en principio privado como lo fue el sbito encarcelamiento y prisin de Jovellanos muy probablemente por orden del favorito Godoy, en lo que tiene de ejemplar, marca un hito signicativo en la aparicin en Espaa de un espacio pblico autnomo del poder del monarca. La modesta campaa de escritos suscitada por este suceso, como en su da advirti Alcal Galiano, sealara un punto culminante en esta nueva valoracin de la opinin que implica la elevacin del pblico a la dignidad de juez de ltima instancia en asuntos polticos (Fernndez Sebastin, 2000). Sin embargo, no ser hasta el estallido de la crisis de la Monarqua y la casi inmediata intervencin napolenica cuando la opinin pblica un poder mucho ms fuerte que la autoridad malquista y los ejrcitos armados, escribir Quintana en el prospecto del Semanario Patritico (1808) se manieste en todo su esplendor y alcance su mximo prestigio (Hocquellet, 2004). Este advenimiento, bien palpable tras la profusa aparicin del sintagma en el nuevo vocabulario usado por la incipiente prensa poltica del momento, vino acompaado de una relativa novedad semntica: a la funcin controladora que sola asociarse a la opinin pblica, se le aade ahora el nfasis en una segunda funcin, ms eminente si cabe: la de gua de todo gobierno legtimo. Pues, si bien es cierto que ambas dimensiones del concepto censora y constructiva; crtica y orientadora podan ya adivinarse en una parte de los autores desde los aos ochenta del siglo anterior (algunos de los cuales sugieren ya con diversos acentos el carcter dual de la opinin, a la vez freno contra la arbitrariedad y estmulo del buen gobierno), slo ahora se hacen claramente visibles las dos facetas, negativa y positiva, que servirn de eje a la mayora de los desarrollos tericos de esta nocin en las dcadas 1052

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Opinin Pblica Espaa

siguientes. Tanto en la prensa liberal como en las discusiones de las Cortes de Cdiz, algunos diputados y periodistas plantean la necesidad de que la opinin oriente los debates y decisiones del legislativo, en tanto que su inujo sobre el poder ejecutivo lo ejercera sobre todo como instancia crtica (Fernndez Sarasola, 2003, 200-201). En todo caso, puede observarse un hiato entre la forma de plantear el papel de la opinin en el sistema poltico en la dcada de 1780 y en un momento posterior, ms all de 1808: mientras que para los escritores polticos de la Ilustracin tarda la opinin de las lites era concebida por lo comn como un refuerzo de las reformas ilustradas y un punto de encuentro ideal entre el monarca y sus sbditos, los portavoces del liberalismo naciente enfatizarn la doble y eminente funcin, a la vez directiva y crtica, que debiera corresponderle a la opinin emanada de la sociedad en el conjunto del sistema poltico (para lo cual se haca necesario conciliar y armonizar los dos amantes conceptos rivales y complementarios de opinin pblica y representacin nacional). De hecho, el problema de las relaciones entre la opinin, de un lado, y las leyes adoptadas por el legislativo, de otro, ser repetidamente objeto de debate por parte de numerosos publicistas. Mucho antes de que las Cortes promulgaran el decreto de 10-XI-1810 sobre la libertad de prensa (corroborada ms tarde por el art. 371 de la Constitucin de 1812), el vaco de poder subsiguiente al alzamiento antinapolenico hizo posible que un aluvin de escritos, maniestos, peridicos y folletos polticos pudiera ser interpretado como una verdadera eclosin de la opinin pblica, cuya imperiosa voz comenzar a ser invocada por la mayora de los publicistas. Y cul era el sentido de esa voz, de ese clamor unnime de la nacin? En una primera instancia, casi todos sus intrpretes coincidiran: lo que la opinin estaba reclamando a gritos no sera otra cosa que la convocatoria de Cortes, o, como sola decirse por entonces, la reunin de la Nacin en Cortes. As pues, la inacin retrica de la opinin en esos meses decisivos pudiera entenderse como una manera provisional de guracin del sujeto poltico nacin en ausencia de una verdadera representacin. De modo que la funcionalidad de ese manido concepto en la publicstica entre 1808 y 1810 sera legitimar ante las autoridades patriotas provisionales juntas provinciales, Junta Central, Regencia la peticin de que se diese paso prontamente a las Cortes, como representacin idnea en ms de un sentido del cuerpo poltico de la nacin. El concepto resultara tan invocado dentro y fuera de la cmara gaditana que ni siquiera los enemigos ms acrrimos de la reforma constitucional renunciaron a usarlo al servicio de sus tesis antiliberales. As, el diputado absolutista Inguanzo, en un acalorado debate parlamentario, aprovechando la pervivencia semntica del valor tradicional de opinin como un juicio inseguro y cuestionable, recurrir confusamente al argumento de la opinin pblica con el propsito de desautorizar las leyes emanadas de la soberana nacional (DSC, 18-X-1811, cit. Fuentes y Fernndez Sebastin, 1997, 73). Un sntoma altamente revelador de que la opinin pblica ha llegado a constituir un nuevo principio de legitimidad es la proliferacin, en la segunda dcada del siglo, de las memorias vindicativas del propio nombre puesto en entredicho a 1053

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consecuencia de determinadas actitudes y conductas polticas (adems de las numerosas apologas escritas por afrancesados, hay obras de este tipo bien conocidas de Jovellanos, Quintana, etc.). Lo signicativo es que tales escritos se dirigen respetuosamente a la opinin como tribunal poltico supremo, demostrando as sus redactores que les preocupa tanto o ms la censura del pblico que la estimacin del monarca. Ahora bien, una larga cultura poltica centrada en la retrica del bonum commune, unida a la singular coyuntura blica, explican seguramente la gran dicultad que en este momento tuvieron la mayora de los autores que se ocuparon de este tema para aceptar dos caractersticas que actualmente suelen considerarse inherentes al moderno concepto de opinin pblica: su pluralidad y su labilidad. Durante el sexenio 1808-1814 predominan abrumadoramente, en efecto, los textos que invocan este formidable agente colectivo no precisamente como una coleccin de opiniones diversas y cambiantes, sino como una potencia unitaria, rme e imperiosa, emanada directamente del pueblo. Al igual que sucediera en la Francia de 1793, algunos liberales avanzados es el caso de Calvo de Rozas tratan incluso de establecer una perfecta sinonimia entre opinin pblica y voluntad general (Proposicin a la Junta Central sobre la libertad de la imprenta, 12-IX1809). Tambin El Robespierre Espaol equipara el signicado de ambos conceptos, y tras denir la opinin pblica como el juicio pblico que la mayor parte de los ciudadanos forma acerca de un asunto interesante al bien comn de la patria, explica que deben ser los escritores pblicos quienes, a travs de una indagacin imparcial y desinteresada del sentir del pueblo, representen, expresen y depuren la autntica opinin pblica/popular, que debe tener fuerza de ley (Fernndez Sardin, 1811, 223 y 236-237). Poco antes, en cierto Ensayo sobre la opinin pblica que haba visto la luz en El Espectador Sevillano n 38 al 53, X/XI-1809 (reproducido con ligeras variantes una dcada ms tarde en El Espaol Constitucional, de Londres) Alberto Lista haba esbozado un modelo ideal que sita a la opinin en un terreno intermedio entre la enseanza poltica administrada por los sabios que escriben e instruyen a la nacin y el poder ejecutivo: la Nacin est obligada a examinar; los sabios a proponer y discurrir; el gobierno a sancionar la opinin pblica, o a manifestar las correcciones que deben hacerse a los resultados de las discusiones. Menudean, asimismo, las declaraciones que localizan los focos de la opinin, amn de en la prensa peridica, en los espacios pblicos urbanos y centros de sociabilidad. El Redactor General (n 109) asegura, por ejemplo, que la opinin pblica debe buscarse en los cafs, calles y plazas. Y aparece tambin entonces en un peridico gaditano la concepcin de la opinin pblica como cuarto poder que sirva de freno a los otros tres. El redactor emplaza en ese mismo artculo a los ciudadanos ilustrados para que, mediante sus escritos, coadyuven a dirigir la opinin pblica (De la libertad de imprenta, El Duende, n 2, cit. Seoane, 1983, 40). Este tipo de llamamientos a los escritores y a los sectores instruidos de la poblacin para que contribuyan, aclaren, ausculten o incluso para que se pongan al frente de la opinin abundan sobremanera en la prensa de esos aos decisivos. Sin embargo, no hay acuerdo sobre quines deben 1054

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Opinin Pblica Espaa

ser sus legtimos intrpretes, portavoces y principales actores. Las posiciones al respecto oscilan entre aquellos que, apegados a las concepciones elitistas, restringen la verdadera opinin a un exiguo pblico ilustrado, y aquellos otros que, a derecha e izquierda, tienden a ampliar el concepto hasta hacerlo coincidir vagamente con una cierta opinin popular. Entre unos y otros, la corriente principal del liberalismo situar a mediados de siglo en las clases medias (que constituyen el grueso de los lectores y tambin de los electores) el protagonismo de esta sutil potencia social. Mediadoras entre las pulsiones anrquicas de los de abajo y las tendencias despticas de los de arriba, las clases medias seran las depositarias de la franja ms moderada y virtuosa de la opinin (Fuentes y Fernndez Sebastin, 1997, 49-51). Por el momento, segn algunos, se tratara ms bien de una clase instruida en el prospecto de la Gazeta de Sevilla (13-II-1810) el afrancesado A. Lista habla tambin de la parte culta de la nacin que debe colaborar en la creacin de un verdadero espritu nacional que de una clase social denida segn criterios estrictamente econmicos. Incluso hay buenas razones para pensar de acuerdo con el clsico modelo habermasiano de politizacin de la esfera literaria que las primeras concepciones de la opinin pblica por parte de los liberales espaoles se basaron en una suerte de transposicin de las reglas hasta entonces imperantes en los estrechos crculos de la Repblica de las letras a sectores ms amplios de la sociedad. El ideal de la libre discusin se proyectara ahora, ms all de la literatura, hacia asuntos de carcter poltico, y la atribucin de cierta capacidad crtica a los grupos de medio-sabios o semi-doctos i. e., en lo esencial, a los lectores de folletos y peridicos otorgara al pblico un papel de intermediacin entre los verdaderos escritores y el pueblo analfabeto (Fernndez Sebastin, 2004a, 36-40). A partir de entonces, la opinin pblica un tema inseparable del principio de publicidad de las sesiones parlamentarias ocupar un lugar destacado en el discurso poltico de muchos representantes del liberalismo, saliendo a relucir, sobre todo, con ocasin de las discusiones en Cortes sobre la regulacin de la libertad de prensa. Mas, incluso en periodos de ausencia de libertades y recada en el absolutismo, la retrica de la opinin ser generosamente utilizada por quienes pretenden restablecer en Espaa el rgimen constitucional. As, lvaro Flrez Estrada escribe desde su exilio londinense una apologa entusiasta de la opinin que constituye, en realidad, un hbil movimiento de jaque al rey absoluto. Maniesta este escritor y poltico una conanza ilimitada en las virtudes y en la pujanza de la opinin como fundamento de todo gobierno legtimo y advierte a Fernando VII que ningn monarca puede consolidar su poder, ni reinar tranquilamente, a no ser conformndose con las opiniones dominantes ([1818], 1958, 212-214). En este texto, que constituye sin duda uno de los alegatos ms apasionados en favor de la opinin de la Europa de la poca, el autor moviliza la rica metaforologa que rodea al tpico en esos aos, de tal manera que la opinin es vista, alternativamente, como reina del mundo, impetuoso torrente y, sobre todo, como espritu del siglo, cuyo triunfo es indisociable del progreso de la civilizacin y de la denitiva victoria que da por segura del rgimen constitucional en Occidente. se sera al menos el corolario de la larga serie de pruebas histricas aducidas 1055

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por el panetista para abonar sus tesis (Fernndez Sebastin, 2004e, 367-373). El contenido, muy similar al de una larga oda histrico-losca a la opinin que vio la luz poco despus en Burdeos, probara que tales expectativas de un futuro mejor estaban ampliamente difundidas entre los liberales espaoles, incluso entre los exiliados, en esos aos de infortunio (Prez del Camino, 1820). Por lo dems, en estos y otros muchos textos semejantes publicados en Europa y en Amrica puede observarse cmo a travs de la interaccin discursiva de un puado de nociones clave de la poltica moderna libertad, constitucin, progreso, civilizacin, liberalismo, gobierno representativo, espritu del siglo, nociones que extraen toda su fuerza de su insercin en la gran narrativa de las nacientes losofas de la historia, va denindose poco a poco una gama de signicados que, en este caso, atribuye a la opinin pblica un papel fundamental en la nueva sociedad que los liberales aspiraban a construir. La publicidad, escribir Toreno aos despus, ha de ser la base principal de los gobiernos representativos. Por ella se ilustra y conoce la opinin, y la opinin es la que dirige y gua a los que mandan ([1835] 1953, I, 314). En multitud de textos y debates, especialmente durante el Trienio 1820-1823 y, ms tarde, desde las postrimeras del reinado de Fernando VII, se encarece su funcin de sostn del gobierno (y eventualmente tambin su cometido de metapoder controlador de la accin gubernamental), al tiempo que se sigue discutiendo sobre quines, cmo y a travs de qu medios deben formar, dirigir o expresar una opinin pblica que para la mayora de los publicistas constituye un factor esencial, imprescindible, de los sistemas liberales (Fernndez Sarasola, 2003, 203206). De la maduracin de ese debate en el segundo periodo constitucional (18201823) dan fe un puado de artculos publicados en varios peridicos en torno a este tema (Morange, 1983), en los que puede apreciarse, de un lado, el alto predicamento que en los sectores cultos sigue teniendo la mentalidad ilustrada dieciochesca que daba preferencia a los medios escritos sobre los orales, y a los libros sobre la prensa, y, de otro, una clara aproximacin a las tesis dominantes a la sazn entre los doctrinarios franceses, as como a la tradicin liberal britnica. As, uno de los mejores peridicos espaoles del Trienio observa que la opinin, que se ve obligada a conspirar y serpea escondidamente bajo el rgimen absolutista, ha de ser plenamente libre bajo el liberalismo, de manera que el rgimen de opinin se asemeja a un sistema autorregulado: esta concepcin de la opinin como mercado libre de ideas inserto en un sistema representativo asegurara que, a la larga, se impusieran las ideas ms razonables y justas: la libertad de la imprenta, aseguran, coloca en el trono [a] la razn. Ahora bien, el debate debe efectuarse preferentemente por medio de escritos, y en ningn caso otorgndole al pueblo, reunido en masa, el derecho de intervenir en los actos del gobierno. La desconanza en la democracia se da la mano en estas reexiones con una visin paternalista de liacin ilustrada, que tan pronto concibe la opinin nacional desde una dinmica estrictamente jerrquica, intelectocrtica (El Censor, t. II, n 10, 7-X1820, 265 y 277), o simplemente la identica con la mayora parlamentaria (ibd., n 58, 8-IX-1821, 262-263), como acercndose a la visin que del problema tienen los doctrinarios franceses recurre a una explicacin ms sosticada, que in1056

Javier Fernndez Sebastin

Opinin Pblica Espaa

cide en el papel esencial que la prensa y la opinin deben desempear en la poltica moderna. La verdadera opinin pblica, largamente decantada y que ha de ser cuidadosamente distinguida de la opinin popular, es as entendida, a la vez, como instancia reguladora de las relaciones entre las clases (altas y bajas, letradas e iletradas) (ibd., n 91, t. XVI, 27-IV-1822, 72, 74-75; ya El Espaol Constitucional, en 1820, sobre los pasos de El Espectador Sevillano, haba distinguido cuidadosamente entre opinin pblica y voz popular) y como medio de interpenetracin del gobierno y de la sociedad. A diferencia de las consultas electorales, forzosamente espordicas, las publicaciones peridicas facilitaran, con su circulacin permanente, una comunicacin poltica uida de doble direccin entre ambas instancias (ibd., t. II, n 10, 243). Tales concepciones doctrinarias de la opinin como inteligencia social, una suerte de depsito en el que conuiran las luces de los ciudadanos ilustrados, complemento y en cierto modo sucedneo de la representacin poltica (Rosanvallon, 1989, 427), estn muy presentes en diversos autores de los aos treinta y cuarenta, no necesariamente polticos. As, el periodista M. J. de Larra enaltece la funcin del escritor pblico y compara el proceso de formacin de aqulla con un edicio levantado de consuno al que debe contribuir por medio de la imprenta cada espaol que se crea capaz de fundar una opinin (El Espaol, 6-V1836). Otros la entienden ms bien como la resultante de los diversos pareceres en pugna: la verdad, arma N. Pastor Daz, no la posee ni un partido ni un hombre. Pero la poseen todos, [...] la tiene la opinin que a todos los resume; [...] la posee el poder, que teniendo la inteligencia de la opinin, hace prevalecer y dominar la razn de cada uno (Condiciones del gobierno constitucional de Espaa, 1848). Mas, en todo caso, los liberales conservadores, en lnea con el grupo de Lista y los afrancesados sevillanos, rechazarn de plano la intervencin popular en los asuntos pblicos. Los juicios del pueblo son irracionales e irreexivos y carecen de toda validez en poltica, en tanto que son muy pocos en cualquiera nacin los que pueden juzgar acertadamente de los actos del gobierno: un profundo conocimiento de las cosas y de las relaciones que todas tienen entre s, unido a la prctica de gobernar, es dado solamente a un corto nmero de personas en la sociedad civil (La Estrella, n 5, 29-X-1833). Junto a la libre discusin entre un nmero de participantes amplio o restringido, la necesidad de la publicidad en el sistema constitucional es enfatizada por varios peridicos. Los gobiernos representativos, leemos en uno de los ms inuyentes, no son otra cosa sino gobiernos de publicidad (El Espaol, 21-IV1836). Se va deniendo discursivamente as una esfera difana de la opinin y una poltica transparente por oposicin al secreto, la intriga y, en suma, a la poltica reservada que caracterizaba a las sociedades del antiguo rgimen. Se desprende de los textos que la ndole pblica de la opinin no estriba nicamente en el hecho de que sea el pblico el sujeto de dicha opinin, sino tambin en otras dos condiciones. En primer lugar, en su visibilidad, en su transparencia. En segundo lugar, la opinin es pblica tambin por su objeto. En rigor, muchos sealarn que, para que pueda hablarse de opinin pblica, es condicin esencial que los asuntos sobre los que verse sean de inters comn para los ciudadanos. Por lo dems, es 1057

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notorio que la etiqueta opinin pblica se usa globalmente al menos en dos acepciones (que suelen aparecer confundidas). De un lado, para referirse en sentido objetivo al conjunto de opiniones que se expresan en pblico (principalmente a travs de la prensa); de otro, el sintagma se aplica tambin en sentido subjetivo a sus portadores, esto es, al colectivo de opinantes. En cualquier caso, insistimos, para los liberales moderados, como para los doctrinarios franceses, la opinin es ms bien un instrumento gubernamental, que permite recolectar y depurar la inteligencia dispersa en la sociedad para ponerla al servicio del gobierno haciendo as realidad idealmente la soberana de la razn, que un medio de control sobre las autoridades (Fernndez Sebastin, 2002b, 526-529; 2004e, 391; Fernndez Sarasola, 2003, 211). As, a diferencia de los primeros liberales, que utilizaban el concepto en su vertiente negativa la opinin entendida esencialmente como un ariete contra el Antiguo Rgimen se destaca ahora la faceta constructiva. Esa reconsideracin en positivo de la opinin llevar a una cierta constitucionalizacin de la misma. No en vano en el dictamen de la comisin de la Constitucin de 1837 (cuyos artculos 2 y 3 se reeren precisamente a la libertad de imprenta y al derecho de peticin), se declara solemnemente que tienen los sistemas representativos la excelencia, sobre cuantos han existido jams, de reconocer por norte y mvil nico del Gobierno la opinin pblica (30-XI-1836). Sera demasiado prolijo resear aqu las aportaciones y distinciones conceptuales de Borrego, Alcal Galiano y otros tericos y tratadistas de la poltica que se ocupan del tema en el periodo de las regencias. A lo largo de la era isabelina contina y se profundiza el debate acerca de una opinin pblica que todava muchos imaginan como una entidad monoltica. Alternativamente encarnada en los hombres de letras (pero esta concepcin parece declinar segn nos adentramos en el siglo xix), en los propietarios/ciudadanos (liberalismo) o en el conjunto del pueblo (democracia), se va extendiendo la conciencia de su irremisible pluralidad. Hay un indicio muy signicativo: en ocasiones, la propia locucin se pluraliza. Modesto Lafuente habla de una multitud de opiniones pblicas desanadas y tan numerosas como los rganos que soplan (Fuentes y Fernndez Sebastin, 1997, 88-93). Y cierto decreto preventivo de la Junta de Vigilancia de Barcelona contra los motines y agitaciones populares en teatros, plazas de toros, etc., prohbe taxativamente la manifestacin en esos espacios de todas las opiniones pblicas (El Corresponsal, 30-X-1841). Y es que, a la postre, los observadores no pueden menos que constatar que el otrora recto y apacible curso del ro de la opinin pblica [...] se ha transformado en innumerables arroyos (Los espaoles pintados por s mismos, 1843, II, 475). La constatacin de esta pluralidad coincide con un sensible enfriamiento del primitivo entusiasmo de la anterior generacin liberal hacia esta nocin. A partir de ah, durante la segunda mitad de siglo al tiempo que la prensa y el rgimen de opinin se van consolidando e institucionalizando en los medios liberales encontramos posiciones mucho ms ambiguas y matizadas, que indican una evidente prdida de su atractivo. El largo pliego de cargos que va acumulndose contra este ya no tan nuevo fenmeno social puede reducirse a tres puntos. Por una parte, la opinin es acusada de no ser verdaderamente universal y pblica, sino ms 1058

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bien un arma arrojadiza que cada partido u rgano periodstico utiliza en pro de sus intereses y puntos de vista particulares. En segundo lugar, desde medios de oposicin, son frecuentes los reproches al gobierno por la manipulacin ministerial de la prensa y, por ende, de la opinin. La tercera acusacin, ms de fondo, llama la atencin, en la lnea tocquevilliana, sobre el hecho de que la propia opinin pblica est trocando progresivamente su antigua condicin de reina del mundo por la de tirana de las sociedades. El supuesto despotismo de una mayora ignorante y mediocre sobre las minoras cultas e inteligentes un planteamiento en el que cabe ver una reviviscencia de la vieja desconanza ilustrada hacia el vulgo acierta a expresar las preocupaciones de un sector de las lites de mediados de siglo ante el imparable avance de la democracia. Lo cierto es que, desde muy pronto, es posible atisbar cierta inquietud por esa presin supuestamente asxiante de la mayora, que tanto preocupar a autores como A. de Tocqueville o J. Stuart Mill. Ya en 1820, algunos textos permiten entrever la cautela por preservar la libertad individual, de pensamiento y de expresin frente a los riesgos de una opinin mayoritaria demasiado dominante (Catecismos polticos, 1989, 195-196). Adems, el exquisito respeto que escritores y polticos suelen manifestar hacia el pblico ilustrado es compatible, como observa Larra, con su temor al pueblo y su desprecio por el vulgo, de manera que, en tanto que las luces no lleguen a la amplia masa popular, esa minora consciente cuyo nmero todos dicen querer ampliar ha de dirigir al pueblo, entendido como una masa esencialmente pasiva, que debiera limitarse a hacer suyas las opiniones elaboradas por la lite censitaria/capacitaria. Los recelos hacia la opinin pblica se acrecientan, si cabe, en los sectores ms conservadores de la sociedad espaola. Buena muestra de ello son las diatribas de Balmes contra ese monstruo de la opinin, patrimonio de unos cuantos negociantes, que ha servido siempre de ariete de los revoltosos contra los gobiernos, y de zapa con que se minaron tronos de diez y de quince siglos (OC, V, 643-650; Olabarra, 2004). Para el diario carlista La Esperanza la opinin pblica es y ser siempre un fantasma que no debiera condicionar la accin de los gobiernos (25-VI-1845), en tanto que M Teresa de Braganza y Borbn, en su Carta a los espaoles (25-IX-1864), arremete contra esa impostora que el liberalismo moderno coron neciamente por reina del mundo. Qu cosa ms insensata, se pregunta, que poner como fundamento de un Estado, de sus leyes, de su gobierno, el mero fantasma de la opinin pblica? (este carcter fantasmtico vendra dado por la absoluta imposibilidad de reducir millones de opiniones distintas a una sola voz que se pueda decir universal, cit. Artola, 1991, II, 65). Llegado el caso, sin embargo, los tradicionalistas sostendrn con energa lo venan haciendo desde las Cortes de Cdiz la identidad entre la autntica opinin pblica y las creencias populares, especialmente cuando se trata de religin y de costumbres. As, en el debate sobre la libertad de cultos de 1855, frente a la representacin poltica de los diputados liberales, el neocatlico C. Nocedal dice representar en las Cortes a la verdadera opinin nacional, la verdadera opinin pblica de Espaa (DSC, 28-II-1855, 2504). 1059

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Demcratas y progresistas, por su parte, no se cansan de contraponer la legitimidad de la opinin (que los primeros prcticamente equiparan con la soberana popular) frente a todo gnero de imposicin poltica. Los cuerpos deliberantes en un Gobierno representativo deben ser exclusivamente el producto de la opinin pblica, arma Joaqun M Lpez, sin ningn gnero de coaccin ni de ilegal inuencia (Eco del Comercio, 16-IX-1836). La fuerza o la opinin, tales son las dos bases [alternativas] de todo Gobierno, escribe Orense (1852, 22). El progresista Carlos Rubio sostiene, por su parte, que el turno de los partidos ha de ser marcado por la opinin pblica (1865, 16). Y no cabe duda de que, durante las dcadas centrales del xix, los progresistas y ms todava los demcratas, nacidos como tal partido en el ecuador del siglo defendieron una mayor apertura de la esfera pblica. Mientras que los conservadores maniestan en este terreno tanto a travs de las leyes de prensa como de la legislacin electoral una clara voluntad restrictiva (que justican en trminos de propiedad, capacidad e ilustracin de los sujetos), la izquierda liberal enfatiza el ideal pedaggico y liberador de la enseanza, pretende extender el sufragio activo y pasivo, as como dar mayor amplitud a las libertades de expresin, reunin y asociacin. Pero incluso en aquellos momentos en que, cegadas las vas ordinarias del sufragio, las fuerzas opositoras se lancen a la aventura insurreccional, no dejarn de legitimar su accin apelando a un supuesto acuerdo de fondo con la opinin del pas, de la cual muy a menudo pronunciados y juntistas invocando el derecho de resistencia se erigen en portavoces. Si el Estatuto de 1834 haba sido ya, segn Alcal Galiano, una concesin arrancada por la opinin pblica, las invocaciones a la publicidad, a la libertad de prensa y a la opinin se tornan lugar comn en los maniestos, alocuciones y proclamas de la prctica totalidad de los movimientos revolucionarios del ochocientos. Fuentes y bibliografa Fuentes primarias Alcal Galiano, Antonio (1843-1844): Lecciones de Derecho Poltico, ed. de ngel Garrorena Morales, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1984. Almodvar, duque de [bajo el seudnimo Eduardo Malo de Luque] (17841790): Historia poltica de los establecimientos ultramarinos de las naciones europeas, Madrid, Sancha. Arroyal, Len de (1968): Cartas poltico-econmicas al conde de Lerena [17861790], edic. de A. Elorza, Madrid, Ciencia Nueva. Artola, Miguel (1977): Partidos y programas polticos, 1808-1936, Madrid, Aguilar, 2 vols. (2 ed.: Madrid, Alianza Ed., 1991). Balmes, Jaime (1948-1950): Obras completas, Madrid, BAC. 1060

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Opinin Pblica Espaa

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Javier Fernndez Sebastin

Opinin Pblica Espaa

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OPININ PBLICA

MXICO
Eugenia Roldn Vera

n el siglo xviii el vocablo opinin se usa en al menos tres acepciones: como un concepto o impresin individual acerca de alguna cosa, como el juicio o entendimiento de una persona (perder la opinin equivale a perder el juicio), o como una creencia falsa, supersticiosa y no fundamentada: dictamen, sentido o juicio que se forma sobre alguna cosa habiendo razn para lo contrario (Terreros y Pando, 1788, 3, 230). La opinin comn tiene esa connotacin negativa de supersticin y falta de fundamentos. El sintagma opinin pblica, de uso poco frecuente, se reere a la buena reputacin de una persona, o el aprecio general que se le tiene: mereci siempre y en todas partes la opinin pblica (Gaceta de Mxico, 23-IV-1800); individuos de notoria probidad, talento e instruccin, exentos de toda nota que pueda menoscabar su opinin pblica (ibd., 15-IV-1809). Pblico, como adjetivo, signica lo que se hace en presencia de todos o lo que es sabido de todos (Terreros y Pando, 1788, 3, 237). Como sustantivo, pblico es el comn de todo el Pueblo en general (ibd.), o sea un cuerpo poltico, sujeto del bien comn, del buen gobierno y la poltica cristiana. En la concepcin borbnica ilustrada, las ocinas administrativas deben operar para el mejor servicio del pblico, su benecio y su conanza (Ordenanza general de correos, 8-VI-1794). Por su parte, la voz del pblico o voz popular es la voz del pueblo que, en la concepcin imperante del pacto entre los vasallos y el rey, las autoridades (el monarca, los consejos y los tribunales) tienen la obligacin de escuchar cuando se expresa mediante las representaciones hechas por los cabildos (Lemprire, 2003, 569-570). Hacia nales del siglo xviii el auge de la prensa serial genera cambios semnticos en los trminos pblico y opinin. El tono de las Gacetas de Mxico de Manuel Antonio Valds Murgua y Jos Antonio Alzate va deniendo el mbito de los temas que son pblicos los que son comunes a todos, los que se pueden discutir abiertamente por oposicin a los particulares. Se trata de temas de ciencia o de poltica regional y europea que se percibe tienen una utilidad pblica, es decir, una utilidad general (Rojas, 2003). Al mismo tiempo, estas publicaciones van delineando otro concepto de Pblico como sustantivo (escrito mayoritariamente con mayscula): el conjunto de lectores de una publicacin, o la comunidad de letrados y lectores. A este Pblico los impresos o 1065

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papeles pblicos le comunican algo, le avisan, le complacen, o lo engaan pero no se trata de un receptor pasivo: la creciente diversidad de informaciones pblicas, y la prctica de interaccin de unos impresos con otros para la discusin de tal o cual noticia, hace surgir la percepcin de que el pblico necesita ejercer el arbitrio de la crtica para discernir la verdad (Juicio formado por una Tertulia fornea acerca del Papel que como Suplemento a la Gazeta de 17 de Noviembre inmediato public el Dr. D. Estevan Morel, Gazeta de Mxico, 29-XI-1784). Un sentido moderno de opinin pblica como expresin popular bien informada con carcter de fuerza poltica comienza a ser empleado a partir de 1800. Que un gobernante cuente con la opinin pblica signica que tiene el respaldo de la poblacin (Gaceta de Mxico, 23-VIII-1806), y alucinar a la opinin pblica es engaar a la poblacin a travs de la prensa (ibd., 9-IV-1805). Una mezcla de sentidos tradicionales y modernos permea los primeros documentos relativos a la reversin de la soberana a las instituciones mexicanas como consecuencia de la acefala del trono espaol en 1808. La proclama del virrey Iturrigaray en la que comunica que la Junta de la ciudad de Mxico desconoce a la corona francesa y jura su lealtad a Fernando VII, constata la nocin de que los papeles pblicos son el medio para conocer la voluntad popular: Es constante ya, por los papeles pblicos, cules han sido los sentimientos y oblaciones de las Municipalidades, Cuerpos, Prelados, Estado noble, comn y llano, y os creo convencidos de que iguales sentimientos animan a los dems (Proclama del virrey Iturrigaray a los habitantes de Mxico, 9-VIII-1808, cit. Garca, 1910, 2, 62). Por su parte, el llamado de 1808 de la Junta Suprema a los espaoles de todas las provincias a conservar la opinin pblica y el ardor de la nacin, con los cuales refuten esos infames diarios de Madrid, reproducido en la prensa mexicana (Gaceta de Mxico, 30-VII-1808), emplea un concepto de opinin pblica que combina la nocin antigua de buen juicio y la moderna de voz popular informada por la prensa. El primer trabajo reexivo sobre el concepto de opinin pblica aparece en abril de 1810, unos meses antes del levantamiento de Miguel Hidalgo: es el Ensayo sobre la opinin pblica, reimpreso en la edicin mexicana de El Espectador Sevillano (n 3, 78-110) a partir de un artculo aparecido en su homnimo espaol el ao anterior (n 38-53 X-XI-1809). El artculo es producto directo de la crisis de legitimidad desencadenada en el Imperio hispnico a partir de la invasin francesa a la Pennsula Ibrica y las abdicaciones de Bayona. Presumiblemente escrito por Alberto Rodrguez de Lista, dene la opinin pblica en su concepcin liberal clsica que habra de ser referencia constante en Mxico hasta mediados de siglo (Palti, 2005, 79 y ss.). Estableciendo un modelo de la opinin pblica de corte benthamita pero con acotaciones a la denicin del pblico ms cercanas a Benjamin Constant, el ensayo dene a la opinin pblica como la voz general de todo un pueblo convencido de una verdad, que ha examinado por medio de la discusin. Sostiene que la opinin pblica se forma en la prensa, y su primer rgano son los escritos de los que se han entregado al estudio de las letras, o los sabios. La lectura privada del material impreso hace posible a 1066

Eugenia Roldn Vera

Opinin Pblica Mxico

los letrados hablar en el silencio de la soledad con todos nuestros conciudadanos, escuchar sus respuestas y objeciones, ventilar tranquilamente y sin el acaloramiento que inspira el amor de la propia opinin, los intereses pblicos, confesar cndidamente nuestros errores, o sostener con dignidad las verdades de que estamos convencidos. En esta operacin la razn debe ser el nico juez, y la discusin es el procedimiento ms necesario. Tal opinin discutida y razonada de los sabios es independiente del gobierno, pues es administrada nicamente por los ciudadanos, y no por otra magistratura alguna. Los lectores de esa discusin constituyen el pblico, que en su calidad de testigo silencioso de esta interesante disputa, lee, conere, examina y confronta su opinin. La opinin que el pblico se forme a partir de esa lectura es necesariamente acertada: Como no se puede suponer en la masa general de los ciudadanos ningn inters de partido [...] es preciso que la opinin que adopten, despus de haber presenciado un examen y una discusin prolija, sea la que se funde en los principios indestructibles de la razn y de la justicia. El criterio ms seguro para la denicin de la opinin pblica debe ser la utilidad pblica, con lo cual la opinin pblica no es ni puede ser otra cosa sino la coincidencia de las opiniones particulares en una verdad, de que todos estn convencidos. La opinin pblica es entonces el lazo que armoniza la relacin entre los dos principios fundamentales de la administracin pblica: la fuerza del gobierno y la libertad de los ciudadanos. Al orientar a ambos, la opinin pblica da al gobierno su vigor y hace a los ciudadanos amar la libertad, impidiendo la tirana que derivara del dominio de la fuerza ejecutiva sobre la libertad de los ciudadanos, o la anarqua que resultara de la licencia desenfrenada de estos ltimos. Ante el cuestionamiento de que la opinin pblica pueda ser cambiante, el artculo distingue entre voz popular y opinin pblica. La primera es voltil como las nubes de primavera por su sujecin al inujo de las facciones y partidos, mientras que la segunda se forma [...] con lentitud, a partir del conocimiento ntimo de los ciudadanos y con base en el inters nacional. Cuando el proceso de dilogo razonado no ha madurado lo suciente y la opinin no se ha jado, entonces sta puede ser extraviada por algn partido, tal como ocurri en la Francia posrevolucionaria (El espectador sevillano, Mxico, n 3, III1810, 81-84). Con esta distincin queda abierta la posibilidad de decidir cundo la opinin pblica lo es en realidad y cundo no, y se mantiene un ideal del concepto al cual es posible llegar despus de cierto tiempo. El corolario de la idea de que la opinin pblica sirve para refrenar la arbitrariedad de los que mandan, y contener al mismo tiempo la licencia de los que obedecen (Juicio crtico sobre la conducta del Sr. Coronel D. Manuel de la Concha en los apremios y torturas de que se ha acusado en el tribunal de la opinin pblica, El Filntropo, Mxico, 1820) es la denicin de opinin pblica como un tribunal independiente de los rganos del Estado. Segn esta concepcin, la opinin pblica sirve para juzgar las acciones motivadas por el inters personal de legisladores y funcionarios (Cutler, 1999). As, desde la dcada de 1810 y durante todo el siglo xix, persiste la nocin de que los ciudadanos o gobernantes que abusen de sus derechos son sealados, marcados, juzgados 1067

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o calicados por el supremo tribunal de la opinin pblica. Ante un panorama poltico en el cual las autoridades, tras la ruptura del vnculo colonial, carecen de toda garanta trascendente, la opinin pblica se erige as en fundamento de legitimidad (Palti, 2007, 161 y ss.). Dos textos de Jos Joaqun Fernndez de Lizardi en El Pensador de 1812 ilustran la insercin de este nuevo concepto deliberativo, orientador y juzgador de la opinin pblica en un marco de referencias y vocablos antiguos. Lizardi, en su calidad de periodista, asume la funcin de representar al pueblo y elevar sus clamores al gobierno en un tema especco de utilidad pblica. El Pueblo, en ejercicio de la alta soberana de que recientemente entr en posesin, pide al periodista que informe al gobierno de aquello que los aduladores impiden que llegue a su conocimiento en este caso, de que los panaderos necesitan subir el precio del pan ante la imposicin de contribuciones sobre vveres de primera necesidad. El Pensador, entonces, prepara un escrito dirigido al corregidor intendente, en el que suscribe lo que dice el Pueblo y lo publica junto con una carta de este ltimo en su peridico. Con el respeto debido y bajo las protestas del derecho, digo [...]: que he recibido el papel que acompao, y segn mi leal saber y entender, y lo que he odo in abstracto et in concreto decir acerca del punto [...], tiene mil razones la seora voz del pueblo, porque cuanto dice es la pursima verdad [...]. Suplico a vuestra seora a nombre del pueblo, se sirva hacer que las panaderas no estn estancadas, sino que todo el que quiera fabrique pan y lo venda cuando se le antoje (Fernndez de Lizardi, La voz del pueblo y Erre que erre, El Pensador, 1812; cursivas en el original). Fernndez de Lizardi asume la funcin moderna del periodista como responsable de orientar a la autoridad con respecto a la voluntad del pueblo, pero bajo un concepto de representacin propio del Antiguo Rgimen (segn el cual el pueblo se representaba ante el monarca a travs de sus cuerpos, fundamentalmente los cabildos). A su vez, la voz del pueblo no es la moderna opinin pblica formada tras un largo periodo de discusin en la prensa, sino lo que los panaderos le han comunicado al pensador y que l suscribe. Tal hibridacin indica los dos problemas fundamentales en el surgimiento del concepto de opinin pblica que habrn de pervivir hasta mediados de siglo, y que moldearn su carcter de fuerza social y poltica. Por un lado, el hecho de que el concepto se inserte en una tradicin especca de prcticas de representacin del pueblo frente a la autoridad, expresadas en el vocablo voz popular, y en la cual los trminos opinin y pblico poseen una connotacin parcialmente negativa. Tal connotacin se observa, por ejemplo, en la descripcin del triunfo del Plan de Ayutla y la rma de la independencia en 1821 como un momento nico en la uniformidad de las opiniones, y lleva al autor de un peridico a exhortar a sus lectores a no opinar mal de Iturbide: Jams opinis mal de ninguna de sus resoluciones y medidas. Jams proris [...] ideas opuestas a las suyas. Esto sera a ms de una ofensa [...] un crimen: porque ste sera el modo de dividir la opinin (Diario poltico militar mejicano, 17 y 18-IX-1821, cit. Garca, 1910, 4, 76-79). El otro problema radica en la propia indeterminacin del modelo ideal de opinin pblica, derivada del presupuesto de que sta expresa el inters general el cual a 1068

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su vez es denido como la acumulacin de todos los intereses individuales debidamente orientados por la razn. Al denirla como instancia superior a la que slo se llega a travs de un proceso de dilogo razonado encabezado por los sabios, y al distinguirla de las opiniones partidarias y de la voz popular, se asienta que la opinin pblica no puede sino ser verdadera, pero queda abierta la jacin del momento en que la opinin llegue a ser verdaderamente pblica (Discurso sobre la opinin pblica y la voluntad popular, El Sol, 18-VIII-1827). A partir de 1820 el concepto de opinin pblica se generaliza en la prensa, los debates del congreso y la legislacin. Entre 1820 y 1828, el Ensayo sobre la opinin pblica aparecido en El Espectador Sevillano en 1810 que haba tenido poco eco en la prensa del decenio anterior se reproduce, total o parcialmente, en los siguientes peridicos: El Espaol Constitucional de Londres, de circulacin en Mxico (febrero 1820), El Hispano-Americano Constitucional (13-VI-1820), La Sabatina Universal (13, 20 y 27-VII-1822), La Gaceta del Gobierno Supremo de Mxico (1, 3 y 10-IV-1823), El Sol (3, 4, 7 y 9-VIII-1825, y 18 y 19-VI-1827) y El Observador de la Repblica Mexicana (2-I-1828). En todos los casos, el texto original es reimpreso sin alteraciones, salvo por la supresin de unos cuantos pasajes en los que se menciona la gura del monarca. Ciertos fragmentos de su argumentacin sern adems citados textualmente en El Tribuno de la Plebe (1821) y en El Sol (17, 18 y 19-VIII-1827). La reproduccin de este ensayo forma parte del esfuerzo didctico de los letrados por denir el nuevo orden poltico surgido de la restauracin de la Constitucin de Cdiz en 1820 y de la ulterior proclamacin de independencia en 1821. Tambin tiene la funcin de precisar el sentido de la opinin pblica y establecer sus usos correctos. En su concepcin clsica, la opinin pblica constituye un principio de legitimidad del Estado en el nuevo orden representativo y meritocrtico, pues contribuye a apuntalar la autoridad de las leyes, de los diputados y de los administradores de justicia: La opinin pblica es la conviccin de cada ciudadano de que la ley que obedece es la misma que l dict por s o sus representantes, y de que el juez que le manda o le administra justicia es un ciudadano sabio y virtuoso [...]. El pueblo ser el y obediente cuando est convencido de que los empleos, los premios, y las distinciones slo se dan al mrito, a la virtud y al patriotismo (El Tribuno de la Plebe, 1821, 8). Sin embargo, la generalizacin del concepto de opinin pblica est acompaada, casi desde el principio, por una percepcin de la inconsistencia entre el ideal y la realidad. Durante la dcada de 1820 se plantean tres tipos de problemas al respecto: la divergencia de opiniones, la poca ilustracin del pueblo para desarrollar la opinin y la falta de capacidad de los letrados para formar la opinin pblica. As, algunos autores de folletos lamentan el papel de la imprenta como generadora de confusin: La libertad de imprenta proclamada por la Constitucin Espaola ha favorecido la publicacin de impresos que desorientan a la opinin pblica (T que no puedes, llvame a cuestas, 1820). El diputado Becerra se lamenta en 1823, tras la cada de Iturbide, de la gran divergencia de opiniones sobre la forma de gobierno que debe asumir el pas, y ah concluye que la opinin pblica debe tenerse en cuenta para dirigir al pueblo cuando es buena, pero menos cuando no; admite que la opinin pblica puede no ser buena porque el pueblo 1069

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no tiene instruccin en materias polticas (Diario de las Sesiones del Congreso, 1-XII-1823, cit. Fernndez de Lizardi, 1823, 63). La prctica de la impresin y reimpresin de los escritos de los facciosos lleva a algunos funcionarios a armar que la misin del gobierno es la de orientar a la opinin pblica por los medios legales que le parezca conducentes, bien sea hablando por s o concediendo permiso a algn particular para hacer las aclaraciones debidas (Comunicacin de la Junta Nacional Instituyente, incluida en Circular emitida por la Primera Secretara de Estado, 31-I-1823). Y respecto a la incapacidad de los estudiosos para formar la opinin pblica ante la abundancia de obras impresas, Jos Mara Luis Mora advierte en 1827: Obsrvese [...] el ansia [...] con que [la clase selecta] busca las obras de las ciencias, cuyos nombres ni conocamos antes; la prontitud con que se adoptan los principios de cada obra que llega [...] y la igual con que se abandonan a la llegada de otra obra que establezca diversos [...]. El deseo de saber y la necesidad de gobernarnos, hacen [que] devoremos cuanto se nos viene a las manos [y] vagamos de teoras en teoras [...]. Con que, por ahora, no hay que alegar con tanta satisfaccin y generalidad la opinin pblica ni aun hablando de la clase acomodada y estudiosa (Jos M Luis Mora, Discurso sobre la opinin pblica y la voluntad general, El Sol, 17-VIII-1827). Los autores de esta dcada tienden a buscar las soluciones a estas fallas dentro de los parmetros del modelo ideal, distinguiendo la opinin pblica verdadera de la que no lo es. Los remedios se buscan en una precisin de la racionalidad del concepto, en la denicin del pblico y en la ampliacin del lapso de tiempo que tendr que transcurrir antes de que se consiga formar la verdadera opinin pblica. As, frente a la disyuntiva de si la opinin pblica debe respetarse aun si es errada, Fernndez de Lizardi opina: La opinin pblica, por lo comn, siempre es acertada, porque como al hombre le es innato apetecer el bien y huir del mal, se sigue que, queriendo el bien de todos, los ms lo saben distinguir y casi siempre es buena la opinin pblica. Mas aun cuando notoriamente es errnea, debe respetarse. En cuanto a la falta de ilustracin del pueblo en materias polticas, Fernndez de Lizardi responde distinguiendo entre dos tipos de pblico: Hay una poltica comn y otra de gabinete; la primera est al alcance de todos y sta sobra a los pueblos, y la segunda no la necesitan porque no son legisladores ni ministros (Fernndez de Lizardi, 1973 [1823], 64). A quienes, en el congreso del estado de Mxico, proponen que el gobierno ilustre a la opinin pblica, Mora responde que ello sera contrario a la observacin del Becaria y del Bentham en el sentido de la independencia de la opinin pblica y su administracin exclusiva por los ciudadanos (El Sol, 21-VII-1826). Y respecto a las limitaciones de los sabios para formar correctamente la opinin, Mora asegura que esto cesar cuando haya corrido el tiempo suciente para que la meditacin y la experiencia nos radiquen en las verdades slidas de que todava desconamos (Jos Mara Luis Mora, El Sol, 17-VIII-1827). A partir de 1827-1828 hay un cambio en el uso del concepto de opinin pblica. La conspiracin de reconquista espaola del Padre Arenas, seguida de las leyes de expulsin de los espaoles, as como los levantamientos posteriores a la controvertida eleccin de Gmez Pedraza, marcan un parteaguas en la percep1070

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cin del potencial de la fuerza de la expresin popular. La opinin pblica es utilizada para justicar la expulsin de los espaoles: un decreto del estado de Oaxaca seala que debern salir de la Repblica los espaoles que estn marcados por la opinin pblica [como] notoriamente desafectos a la causa de la patria (cit. Bustamante, Diario Histrico, Anexos, XII-1827). Frente al tenor de ese y otros decretos estatales de expulsin, el congreso nacional reacciona invocando un sentido ms bien autoritario del concepto de opinin pblica: en un debate sobre el decreto de expulsin del estado de Jalisco, el senador Caedo insiste en lo que se ha dicho otras veces sobre que la opinin pblica no consiste en la vocera de unos cuantos ni de muchos individuos, sino en las resoluciones de los rganos legales de la soberana nacional (Diario Histrico, Anexos, XII-1827). En ambos casos, el uso del trmino se aleja de su concepcin clsica: en el primero, opinin pblica tiene que ver ms con la voz popular de antao; en el segundo, se plantea que los rganos de gobierno son los detentadores legtimos de la opinin pblica. En las dcadas de 1830 y 1840 dejan de publicarse artculos reexivos sobre el signicado de la opinin pblica. Los pocos textos que hacen referencia al concepto lo hacen para aclarar que no debe servir para justicar la insurreccin popular. Por contraste, se intensica el uso del trmino en su antiguo sentido de voz popular, bien para argumentar en favor o en contra de cierta faccin o bien como legitimacin de los frecuentes pronunciamientos militares. En los pronunciamientos, el lugar de enunciacin del concepto de opinin pblica es el pueblo (o los pueblos), entendido como cuerpo poltico colectivo que se insurrecciona ante la falta de atencin de la autoridad constituida a sus demandas. El pueblo hace uso de su voluntad en su relacin directa con el gobierno, ya sea desconociendo a los rganos representativos que en el sistema republicano median entre ambos, o argumentando que se levanta por el desconocimiento que hace el mismo gobierno de esos rganos representativos. Este pueblo alegar que su defensa natural contra un mal gobierno es provista por los ejrcitos, ignorando por completo el carcter deliberativo de la formacin de la opinin pblica. Ya el Plan de Iguala, considerado el primer pronunciamiento (Guerra, 2000), se fundamenta en estos trminos: la opinin pblica y general de todos los pueblos es la de la independencia absoluta de la Espaa. Usando la misma frmula, el plan de Perote de 1828 con que Santa Anna se levanta contra el presidente Manuel Gmez Pedraza, arma que el ejrcito siempre ha sido el sostn de los pueblos y justica su levantamiento a nombre de stos: Ni se diga que el ejrcito libertador sea capaz de negar la obediencia al supremo gobierno; l se ha pronunciado por la opinin pblica como sostenedor del voto y libertad nacional (Lpez de Santa Anna, 1828). Para 1832, la opinin pblica se ha convertido en la frase mgica de las insurrecciones: la opinion pblica es el tema de los revoltosos de todos los pases. Qu guerra civil se ha emprendido nunca sin este especioso pretexto? (El Sol, 26-XI-1832). En el acta en que la guarnicin de Guanajuato se levanta en apoyo al pronunciamiento de Paredes Arrillaga en Jalisco en 1841, el comandante general justica haber tomado la decisin tras descubrir la opinin pblica del Departamento, oyendo el juicio de 1071

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sus primeras autoridades, que son el rgano legtimo de ella (El Siglo XIX, 11X-1841). Un artculo de 1843 llega a sostener que una fuerza armada puede hacer valer la opinin pblica. Rerindose a los gobernantes que llegan al poder por el favor de la opinin pblica pero a quienes luego esa misma opinin llora y ve como un azote para la sociedad, el autor arma que es necesario para que la opinin pblica sea ecaz, que se le agregue alguna fuerza, y por eso vemos que cuando la fuerza armada se amalgama en intereses del pueblo, es la opinin irresistible. Sobre esa base justica la existencia de las milicias cvicas como vehculo para derrocar tiranos. stas, en contraposicin a las fuerzas armadas, son una obra inmediata de los pueblos que constituyen el apoyo de la opinin nacional (Opinin pblica, El Siglo XIX, 20-IV-1843). Todava en 1851 el peridico oaxaqueo La Cucarda, reproduciendo parte del Ensayo sobre la opinin pblica de El Espectador Sevillano con alteraciones, intenta precisar el uso correcto del sintagma y descalica su uso tan extendido para justicar pronunciamientos: Muchos han entendido que la voz popular proclamando una injusticia o promoviendo un desorden, es la opinin pblica; mas se han equivocado. El grito sedicioso de un pueblo no es otra cosa sino el eco de la demagogia que se forma con la misma facilidad que las nubes de la primavera, y se disipa a la manera que la niebla al soplo del vendaval (La Cucarda, 30-III-1851). Por otra parte, el trmino opinin es utilizado por una variedad de actores locales, regionales y nacionales en un sentido de voz popular, pero a menudo con una connotacin negativa que remite al signicado tradicional del vocablo como creencia falsa o no fundamentada. Se habla del mal estado de la opinin en tal o cual pueblo, se asienta la necesidad de recticar la opinin, se reprueban los errores de opinin y la opinin extraviada, y se condena la tolerancia en asuntos de pura opinin (Connaughton, 2001 y 2003). Este uso contribuye a la formacin progresiva de un concepto de opinin pblica como una fuerza partidaria incontenible. Semejante proceso va acompaado de una creciente desilusin respecto al signicado clsico moderno, con el incremento en las percepciones de que la opinin pblica falla, o de que no produce hoy los efectos que produjo en Grecia y Roma (El Siglo XIX, 20-IV-1843). Se habla cada vez ms de una opinin pblica pervertida por la licencia de la prensa; se lamenta que en su nombre se han perpetrado en el mundo crmenes horribles; se conesa que la opinin pblica es presa de las facciones y de la capa de los demagogos, y se pierde la conanza en que el pueblo pueda por s mismo formar la verdadera opinin pblica. En 1850 un artculo reconoce que el problema radica en la polisemia del concepto: Todos abusan lastimosamente de esta palabra, interpretndola cada uno a su antojo y procurando hacer ver que su signicado favorece siempre sus ideas discursivas (Opinin pblica, El Universal, 16-VIII-1850). La tensin fundamental de un concepto de opinin pblica que es invocado ya como la base de la legitimidad del Estado, ya como la justicacin de una faccin poltica, se vuelve a poner en evidencia en la situacin de divisin con que el pas enfrenta la guerra con los Estados Unidos (1846-1848). Un pueblo de la zona de Chalco, quejndose del calamitoso estado a que ha llegado la repblica, reclama un gobierno que sea el resultado de la opinin pblica, y no de las ideas de las 1072

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facciones, ya que el actual Gobierno carece de legalidad y ha desempeado su misin de una manera opresiva (Archivo General de la Nacin, Gobernacin, s/s vol. 313, exp. 1, fs. 6-30, cit. Connaughton, 2003, 357). La derrota de Mxico en esa guerra contribuye a dar un sentido an ms pesimista y contrario al concepto deliberativo de opinin pblica. Un artculo de 1853 se lamenta del papel jugado por la opinin pblica norteamericana en la invasin a Mxico: Todo se hace en aquel pas por medio de la opinin pblica; monstruo sin corazn y a menudo sin ojos, que estrecha a aquella sociedad con sus cien brazos [...]. Si acaso los que mandan tienen suciente independencia de carcter [...] y se oponen a [alguna] inicua medida, entonces se levanta airado contra ellos el monstruo de la opinin pblica, y armado del poderoso ariete de la eleccin popular, los derriba estrepitosamente en el polvo [...]. As se resolvi la guerra contra nosotros en 1847 (La verdadera cuestin del Protectorado, El Universal, 24-VII-1853). En esta concepcin, la independencia de la opinin pblica con respecto al gobierno es algo evidente, pero su racionalidad ha desaparecido. La idea se repite unos aos ms tarde en un artculo sobre la inestabilidad proverbial de los gobiernos: Por qu en Mxico no subsiste ningn gobierno? [...] Si hubiese una opinin ja, un sistema de principios reconocido, profesado por un partido poltico y dueo de la voluntad nacional, el gobierno [...] habra subsistido [...]. La opinin pblica es una fuerza tan poderosa, que avasalla toda fuerza, allana todos los obstculos; [...] es una especie de omnipotencia social (La cuestin social en Mxico, La Sociedad, 3-IV-1858, 1). Para mediados del siglo xix el signicado clsico de la opinin pblica como expresin independiente y razonada que oriente a gobiernos y particulares y regule las relaciones entre la sociedad y el Estado se ha transformado en uno de fuerza poltica movilizadora e incontrolable, incapaz de uniformidad. Incluso quienes invocan su sentido liberal desconfan de su autonoma y exhortan al gobierno a que se ocupe de consolidar la opinin, ilustrando al pueblo y moralizndolo (La Cucarda, 30-III-1851). Con ello se renuncia al carcter de expectativa de la opinin pblica como va para llegar a la verdad y se acepta, en el marco de un nuevo discurso de carcter estratgico, que la opinin pblica pueda ser orientada y conducida. Comienza una nueva etapa en la percepcin y control del espacio pblico. Fuentes y bibliografa Fuentes primarias Bustamante, Carlos Mara de (1822-1848): Diario histrico de Mxico, ed. Josena Zoraida Vzquez y Hctor Cuauhtmoc Hernndez Silva, Mxico, El Colegio de Mxico CIESAS, 2001, 2 CDsg. Fernndez de Lizardi, Jos Joaqun (1812): La voz del pueblo y Erre que erre en El Pensador, en Obras completas, Mxico, UNAM: Centro de Estudios Literarios, 1968, t. 3, pp. 127-131. 1073

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n el virreinato del Per, al nal de la colonia, y al igual que en el resto de Hispanoamrica, el trmino pblico denominaba al pueblo, el cuerpo poltico como comunidad concreta, en el sentido de ciudad, provincia, reino, y formaba parte de la triloga Dios, el Rey, el Pblico. Bien comn y buen gobierno, servicio de Dios, del pblico y del rey son los trminos claves de la cultura poltica (Lemprire, 2004). La expresin opinin pblica se refera a la estimacin de la comunidad sobre un individuo, sobre su buena o mala fama. Se puede encontrar tambin opinin comn que, al principio, pertenece al registro de los juristas. En esos empleos, la opinin aparece como el reejo del orden existente, y la expresin espritu pblico que utilizan las autoridades del virreinato representa el ideal de unanimidad, devocin y lealtad que se espera de la poblacin. As, los sentidos moral y judicial prevalecen (Guerra y Lemprire, 1998). En la segunda mitad del siglo xviii, con las reformas borbnicas, y ms hacia nes de dicha centuria, se desarrollan y se transforman los centros de enseanza superior, se multiplican los lugares de reunin, sociedades y tertulias. En 1787 se funda la Academia Filarmnica por Jos Rossi y Rub, y despus la Sociedad Acadmica de Amantes del Pas que publica el Mercurio Peruano (1790-1795), peridico enciclopdico cuyo editor es Jacinto Calero; el peridico, que se reparte dos veces por semana, tiene dos metas: Ilustracin y Patria (Clment, 1987, 285). En efecto, se propone ilustrar a la Nacin en Historia, Literatura y Noticias pblicas porque la Moral Pblica y la Educacin son unos campos inmensos. A las noticias que tratan de Constantinopla, Viena, Londres, el peridico opone nuevos temas de inters pblico. Dejando de lado otras materias de las gacetas, en la Gaceta de Lima particularmente, los autores consagran el 35% de los textos a la geografa y la historia del Per para un Pblico como ste, tan amante de su Patria y tan deseoso de ilustrarla [...]. Datos de nuestro Comercio [...] conocimiento de nuestra Minera [...], estado de nuestras Artes, Agricultura, Pesca y Fbrica [...], trmites de nuestra Navegacin costera [...], stos son unos objetos que [...] merecen la atencin de todo buen Ciudadano (Mercurio Peruano, 1964-1965 [1790] 1-5). Se notar el empleo simultneo de los sustantivos ciudadano y pblico precedidos de los artculos indenidos, un y todo, y acompaados por dos 1077

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adjetivos signicativos: pblico amante de su Patria y buen ciudadano. El sentido de ciudadano que se interpela aqu se asemeja al sentido del siglo xviii: ser ciudadano (o vecino) es ser reconocido como parte integrante de la comunidad, es participar en la vida pblica. En cuanto al pblico, esta nocin queda adscrita a la comunidad de lectores, a hombres instruidos capaces de apreciar los nuevos temas pblicos tratados: economa, ciencia, educacin, historia [...]. La publicacin del Mercurio Peruano, iniciada en 1790, se detiene en 1795. Por una cuestin de insolvencia, como los protagonistas armaron?, o es que el peridico intenta escapar a la vigilancia de las autoridades por ciertos artculos (el nmero 216 es embargado), o porque algunos redactores les parecen sospechosos (como Baqujano y Carrillo), o que el acento llevado a las especicidades del virreinato es motivo de inquietud (Lavall, 1982)? Miedo de ver formarse una Repblica de las letras? Sin embargo, el diario, que naci el ao mismo en que se intensicaron las medidas de censura, no parece una verdadera amenaza para el poder: sus editores deploran las murmuraciones y el espritu de faccin que reinan en las bodegas (Guibovich Prez, 2008, 279-294). La verdad es que, en 1794, el virrey Gil de Taboada no acepta aportar a Hiplito Unanue, secretario de la Sociedad Acadmica, los pesos que salvaran el peridico (Unanue, 1974, 8). De hecho, la particularidad del contexto hispanoamericano es que la aparicin de la esfera pblica no precede a la revolucin, sino que es contempornea de ella. No es su causa, sino su resultado. En Per, como en las otras posesiones hispnicas de Amrica, el sintagma opinin pblica como concepto propiamente poltico emerge a principios del siglo xix, con la particular coyuntura histrica que remite a la invasin de la Pennsula por Napolen, al vaco de poder en Espaa, al exilio de Fernando VII en Francia y a la reunin de las Cortes de Cdiz. Cuando en 1809-1810 llegan a Lima las noticias de la Pennsula y de los diferentes acontecimientos del continente americano que corresponden a tantas rplicas a la vacancia del poder, especialmente a las noticias de la constitucin de la Junta de Buenos Aires, Abascal, virrey del Per, reacciona violentamente contra lo que l llama la propagacin de ideas sediciosas. Se libra, entonces, una verdadera guerra de propaganda entre el virrey realista y esa junta portea disidente en la cual los actores en presencia, patriotas y lealistas (segn el vocabulario de la poca), estn implicados de la misma manera en los acontecimientos que se desarrollan y todos por igual se apoyan sobre la opinin a n de legitimar su accin. La ausencia del rey no puede ser paliada sino por la soberana popular, bien sea segn la formulacin lealista de conservacin de los derechos del rey o bien segn la formulacin revolucionaria de la soberana del pueblo. El pueblo es decir, el pblico se impone entonces como fuente nica de legitimidad, y la temtica de la opinin pblica se inscribe en el mismo campo que la de la soberana del pueblo y de la representacin moderna. Frente al avance de las tropas de Buenos Aires, Abascal contraataca y decreta el 13 de julio de 1810 la incorporacin al Per de las provincias del Alto Per que dependan del gobierno del Ro de la Plata. Asimismo, hace vigilar las comunicaciones comerciales y epistolares. Pide al clero que denuncie los escritos y las 1078

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declaraciones que le parezcan sospechosas (AAL, Diversos ocios del Gobierno, siglo xix, leg. 2, 1807-1810). Los correos privados estn censurados y se multiplican las acusaciones por decir pblicamente tal o cual cosa (AGI, Lima, 740), seguidas de pesquisas, arrestos, encarcelamientos, exilios, deportaciones (Eguiguren, 1957). Por una simple cuestin de supervivencia poltica, la autoridad no puede renunciar al dominio del lenguaje pblico. Esforzndose en encauzar este lenguaje, Abascal invade tambin el espacio pblico con el suyo. Hace publicar proclamaciones, edictos, catecismos polticos y, paralelamente, organiza ceremonias pblicas. Se trata de persuadir, de armar su poder. Tambin los insurrectos de Buenos Aires multiplican por su parte sus propios discursos persuasivos en direccin a Per. Esta presin poltica se ejerce por medio de proclamas, libelos, y tambin a travs de la difusin de la Gaceta de Buenos Aires. Rechazando las armaciones de los legitimistas que se dicen los rbitros de la verdad, la credibilidad de estos ltimos es severamente criticada. En virtud de su propia situacin de partida, los insurrectos, que carecen de todo ttulo o cargo poltico que les conera esa autoridad de la que gozan los legitimistas, deben esforzarse en demostrar su buena fe y la veracidad de las informaciones que transmiten. No ocultar nada, someterlo todo a la accin y a la sancin del pblico, tales son los propsitos de la primera Junta de Buenos Aires, que arma asimismo la importancia de la publicidad de la que la Gaceta se constituye en garante. Para dar la rplica a la propaganda de los insurrectos, el 13 de octubre de 1810, Abascal ordena la reanudacin de la edicin de la Gaceta del Gobierno de Lima. Explicar aos ms tarde cul era su intencin al publicar esta gaceta: La Gaceta del Gobierno de Lima ha sido la barrera fuerte que ha tenido, y an trastornado los planes de la seduccin y del engao. No hay otro modo de curar la mana o delirio de politicar que se apodera de muchos en el estado de revolucin de los Reinos (Abascal, 1944, I, 437-438). A pesar suyo, el virrey se ve obligado por los acontecimientos a hacer de la publicidad un arma de lucha. Es en este contexto de guerra discursiva que van a circular en el virreinato peruano tres peridicos de vida breve, pero de impacto cierto y considerados como los ms radicales del Per hasta 1820. El primero, El Diario Secreto de Lima, es una hoja suelta, manuscrita y clandestina cuyos nmeros circularon a principios de 1811. Su autor, Lpez Aldana, un abogado originario de Bogot, se dirige a Buenos Aires con el n de encontrar apoyo para la difusin de su peridico. Escribe a Juan Jos Castelli, el portavoz de la Junta portea, el 10 de marzo de 1811: He tomado la resolucin de publicar un diario manuscrito, titulado Diario Secreto de Lima, a n de mostrar al pblico cules son sus derechos (Burzio, 1964). Bajo la pluma del joven abogado no se menciona la opinin pblica, sino publicar, el pblico. Lo que Lpez Aldana desea es la movilizacin de todos y apostrofa en sus artculos a Abascal: No creas que te habla un hombre solo: lo que escribo, y escribir despus, hazte cuenta que lo oyes de boca de un milln de hombres de todo el Per: esto es, de su mayor y ms sana parte; yo soy el intrprete de su sentimiento general (Gaceta de Buenos Aires, II, Diario Secreto, n 3, 425). Es una forma de recordar 1079

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que debido a sus funciones, l es un representante y su trabajo el ejercicio de un mandato (Karpik, 1995, 117, 482). Lpez Aldana, ayudado en su tarea por Guillermo del Ro y Riva-Agero, fue escuchado por Buenos Aires y su prensa edit de mayo a agosto de 1811 los nmeros del Diario que le haban llegado. Sin embargo, la batalla de Huaqui, que fue un desastre para el ejrcito llegado de Buenos Aires y puso trmino a su avance en Per, cort los vnculos entre los patriotas y los limeos, y los manuscritos de Lpez Aldana ya no llegaron ms a Buenos Aires (AGI, Lima, 1016). Los acontecimientos se precipitan en 1811, cuando se da a conocer al pblico el decreto de las Cortes de Cdiz del 10 de noviembre de 1810 sobre la libertad de imprimir y publicar sin licencia. Abascal retrasa hasta junio la publicacin de ese decreto que haba llegado a Lima el 19 de abril de 1811, y establece la Junta Provincial de Censura para contener la crtica a su rgimen (Anna, 1979, 66-73). Aprovechndose entonces del espacio de libertad que este decreto les conceda, los miembros de la Tertulia del Campo, que era particularmente activa y en la que participaba Lpez Aldana tambin, editan el peridico El Peruano, cuya introduccin arma con elocuencia: Lleg al n el da feliz, en que rotas las cadenas con que la arbitrariedad ligaba la imprenta, podemos libremente desenvolver el germen de nuestras ideas [...]. Arrebatados con tan prspero suceso, cual intrpido piloto nos engolfamos en el anchuroso mar de la opinin pblica (vol. 2, 6-IX-1811). Lo ms signicativo, lo ms importante es el hecho de que Gaspar Rico, el redactor, abriera sus columnas para tratar asuntos de orden privado o limitados normalmente al crculo del grupo dirigente, los cuales se proyectan ahora sobre la escena pblica. Mencionaremos dos ejemplos. Se trata de dos asuntos ligados a los nombres del criollo Villalta y del scal del crimen y protector general de los indios, Eyzaguirre. Villalta, en efecto, envi al Cabildo de Lima dos informes acusando a la administracin espaola de frenar su carrera. Estos escritos circulaban entre los criollos, muchos de los cuales se identicaban con las quejas de Villalta. Abascal haba prohibido la circulacin de dichos documentos. Villalta encarg a Guillermo del Ro editar un manuscrito como rplica a esta censura (Martnez Riaza, 1985, 105). El 19 de junio, en sesin secreta, las Cortes examinaron los motivos que empujaban a Abascal a denunciar a la Junta de Censura de Lima los escritos de Villalta. Varios diputados intervinieron en contra de las medidas tomadas por el virrey (Rieu-Milln, 1990, 139-160). Gaspar Rico, que sigue el proceso, informa de ello a los lectores en El Peruano. As, al llevar pblicamente ante la opinin un asunto sub judice y dando la palabra a los criollos partidarios de Villalta como Baqujano y Carrillo, el peridico se convierte, de hecho, en un tribunal (Chartier, 1990). En cuanto al segundo asunto, ste se reere a la intervencin que hace Miguel de Eyzaguirre en el peridico sobre la abolicin del tributo decretada por las Cortes el 13 de marzo de 1811. Abascal estaba convencido de la necesidad de reintroducir el impuesto indgena bajo un nuevo nombre, y propuso en una asamblea extraordinaria la Junta de los Tribunales, compuesta por 36 miembros, entre los cuales gura Eyzaguirre, una contribucin provisional. El protector intervino varias veces para oponerse a esta decisin del virrey. Saliendo de la es1080

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fera limitada de la asamblea extraordinaria y abandonando su deber de discrecin, dirigi el debate hacia la esfera pblica en el momento en que El Peruano, que participa en la polmica sobre la desaparicin del tributo indgena, le ofrece sus pginas. De esta forma, el virrey se vio obligado a entrar en el debate pblico, a dar cuenta de sus acciones y justicarse delante de un pblico; Eyzaguirre causa escndalo porque transgrede las reglas, da cuenta del caso a todos y rompe con la obligacin de discrecin propia de la esfera del poder. As, se delimita una esfera en la que personas particulares, minoras activas, hacen pblicamente uso de su razn en escritos polmicos que generan estados de opinin. Con El Peruano se encuentra, pues, planteado el problema de la publicidad. Se opera un deslizamiento de la esfera privada, o de la que est habitualmente reservada al gobierno, a la esfera pblica. Dos acepciones del trmino opinin pblica bajo la pluma de Gaspar Rico son particularmente esclarecedoras de la forma en que se elabora este concepto y permiten ver qu otras palabras se le aaden. La primera se encuentra en el peridico del 3 de enero de 1811: Un gobierno liberal no haba de agradar a todos los residentes en el territorio: se saba que lo que haban de combatir personas vulgarmente llamadas poderosas, como si lo fuese alguna sin el concierto o apoyo de la opinin (vol. 3, 3-I-1811, 144-148). Un ao ms tarde, cuando los artculos se radicalizan y los ataques de la Gaceta de Lima se multiplican, Gaspar Rico se erigi en representante de la opinin frente al poder ocial: La opinin pblica es una manera de ley, si con ella no se conformasen las Cortes no residira la soberana en el pueblo, sino en ciertas personas, lo que es una hereja poltica (vol. 3, 28-IV-1812, 314). La opinin pblica est ligada a la soberana de la nacin o del pueblo. Especie de ley no olvidemos que el trmino ley es utilizado entonces masivamente por los peridicos de Cdiz, es la expresin de la voluntad general (Gauchet, 1995, 35-50). Por su parte, El Satlite del Peruano nace, como su ttulo indica, para completar a El Peruano. Su objetivo es contribuir a la instruccin del pueblo. Sus comienzos son temerarios y la denicin de patria lmites del suelo en que se nace es inmediatamente denunciada por la Junta de Censura que calica de viciosa esta visin de las cosas. Abascal fustiga, al mismo tiempo, los 54 nmeros de El Peruano ya aparecidos y los hace incautar. Rico organiza su defensa en el peridico mismo (AGI, Diversos, Archivo de Abascal, Lima, 1016). Estos peridicos presentan anidades evidentes: responden a pocos autores, que miran hacia Cdiz y el Ro de la Plata y que se piensan al mismo tiempo como instructores de la opinin y voceros de la opinin general. Ellos invocan la publicidad para tratar asuntos de orden privado en manos de la justicia, transformando los peridicos en tribuna, incluso en tribunal, y forjando la nocin y el estatuto representativo y discursivo de una opinin pblica como instancia de debate y de juicio. Abascal era muy consciente de la amenaza que representaba una instancia cuyas decisiones podan tener ms fuerza que las provenientes de las autoridades establecidas. Al mismo tiempo que desterraba a Gaspar Rico a Espaa, haca aparecer un nuevo peridico bajo el elocuente ttulo de El Verdadero Peruano, a n de impedir toda reanudacin de El Peruano (Peralta Ruiz, 2002, 25-67). 1081

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As, en ese periodo que va de 1808 a 1814, se rompe con el esquema de publicacin y publicidad del Antiguo Rgimen y aparecen tantas acepciones como funciones ligadas al sintagma de la opinin pblica se van desarrollando a lo largo del siglo: crear un nuevo espacio pblico, servir como tribunal para censurar los actos del gobierno, servir como tribuna para hacer or la voz del pueblo por los actores polticos. Otro momento determinante para el estatuto de la opinin pblica en Per es la llegada de Jos de San Martn y de Bernardo de Monteagudo al pas (18211822). Para asegurar la independencia de Amrica, se debe acabar con el gobierno del virreinato y San Martn centra los ataques en Lima. El general escribe: La lucha en el Per [...] no era guerra de conquista o gloria, sino enteramente de opinin [...]. De qu me servira Lima, si sus habitantes fueran hostiles en opinin poltica (San Martn, 1974, 128). Esas lneas dan cuenta del momento en el cual la opinin pblica se instala en lo poltico. Como en 1808-1814, lo relevante en este capital episodio es que en el Per, al mismo tiempo que se desarrolla la batalla por medio de las armas, se desencadena una guerra que los propios protagonistas denominan guerra de opinin y que, segn ellos mismos, representa un papel fundamental. Momento importante de la propaganda ideolgica en la agenda de San Martn: haba que neutralizar la inuencia de los espaoles y de la aristocracia de Lima (Demlas, 1992, 293-300). Para tal empresa, ste fue secundado por Monteagudo, con quien el campo denotativo de la voz opinin se enriquece mucho, particularmente cuando dice que esa gran potencia gobierna a los hombres, preside a las naciones, y arma que ese gran conductor elctrico [...] ha difundido el espritu de libertad en toda la extensin del Per, que los pueblos, desde Pisco hasta Guayaquil, se han conmovido por la accin irresistible del poder moral. Y cuando precisa que el espritu pblico bien preparado ha permitido la generosidad de los habitantes y la sobriedad de las tropas (El Pacicador del Per, 10-VI-21); es decir, la eclosin de virtudes ciudadanas. Apenas establecidos como vencedores en Per se plantea el problema de decidir una Constitucin para el pas (Aljovn, 2001). El general Protector y su ministro, quienes tienen proyectos de una monarqua constitucional, fundan la Sociedad Patritica de Lima; sta fue constituida por criollos independentistas selectos que se renen para discutir sobre las formas que convendran al nuevo gobierno (San Martn, 1974, 413). Mientras las fuerzas realistas continuaban controlando la mitad del pas, se dieron debates pblicos entre los monrquicos, liderados por Monteagudo, y los republicanos dirigidos por Snchez Carrin. Debates que se acompaan de un desarrollo de la prensa: El Heraldo, El Sol del Per para el primer grupo, La Abeja Republicana para el segundo. Los republicanos salieron victoriosos. Ya sea una monarqua constitucional, como en el proyecto de San Martn y Monteagudo, una repblica, como la de Snchez Carrin (1974 [1822]), Luna Pizarro, Vidaurre, o una presidencia vitalicia, como la que propuso Bolvar invocada por el Congreso de Lima algunos aos ms tarde, un gobierno representativo implica un pueblo (un pblico) instruido para que el sistema poltico, 1082

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electoral, funcione. Al lado de los annimos hombres y habitantes que se interpelan a menudo, emerge la gura de ese nuevo actor que es el ciudadano, el patriota, subsumido en la nacin, ella misma anclada en la repblica o en la patria. No se trata aqu de movilizar al pueblo como muchedumbre, sino al pueblo soberano susceptible de votar el tema electoral es primordial (Snchez Carrin, 1974 [1822]). Debe formarse el espritu pblico que es la base de las nuevas instituciones (Monteagudo, 1974 [1822], 241-293) sin el cual dichas instituciones no pueden vivir. As, para unos y otros prevalece la necesidad de educar la opinin de ese sujeto poltico que requiere la emancipacin (Montoya, 2002, 156-188). Si se levantan voces para subrayar la necesidad de que el gobierno se preocupe del desarrollo de la educacin para formar ese espritu pblico, el papel de gua debe corresponder a las lites y a los peridicos: Un Peridico poltico [...] debe proponerse agitar las materias de todas clases, ilustrar a la nacin, formar la opinin, familiarizarla con los principios de la poltica, para que entre a la parte en las deliberaciones de los gobiernos, ya previniendo sus aciertos, y observando sus resoluciones porque los peridicos han formado sin duda el espritu de cada nacin (Vidaurre, 1974 [La Primavera de Arequipa, 5-II-1825]). Recordar ese rol educador ser una constante decimonnica (Lima Libre, 12-VII-1842). Si la voz opinin puede guardar antiguas signicaciones como la de honra (en la Constitucin de 1823 se declara inviolable la buena opinin o fama del individuo [cap. V, art. 193, 6]) la retrica de la opinin pblica toma entonces toda su dimensin. El concepto aparece en una constelacin de trminos anes matizados. A travs de la pluma de Luna Pizarro, presidente del primer Congreso Constituyente, se maniesta la verdadera voz de la nacin, la opinin general, la voluntad general, la voz pblica, la inclinacin y opinin imparciales de los que representan al pueblo, los sentimientos de todo peruano honrado pero tambin los de la masa nacional (1959 [La Cola del Cometa, Santiago, 8-III-1827, y Carta a Domingo Nieto, 4-XII-1828]). Figura que posee una fuerte presencia, la opinin pblica se ostenta en los debates pblicos, en los peridicos, en el Congreso o en las Asambleas, lugares donde se espera que se ejerza la razn pblica. Se plantea el conjunto de cuestiones que subsistir durante todo el siglo xix con ms o menos intensidad segn las circunstancias: Cmo, quines y con qu medios se debe formarla, dirigirla?, cmo debe expresarse? La representacin reclama que los ciudadanos tengan el derecho de formar y comunicar sus opiniones polticas. Para eso, en primer lugar, hay que permitirles acceso a la informacin (Manin, 1996, 214-215). Desde las primeras constituciones se arma el principio de la publicidad de las decisiones gubernamentales. Se decreta entonces que las sesiones parlamentarias deben ser pblicas (Constitucin de 1826, cap. V, tt. I, art. 36; de 1856, tt. X, art. 68). Una segunda etapa consiste en publicar las rdenes, decretos y leyes en el peridico ocial, La Gaceta de Gobierno. Los preceptos que establecen publicar, circular [...] las leyes se repiten (1823, 1834, 1855) con una voluntad resuelta por parte de los legisladores, quienes se oponen al principio de los arcana imperii del rgimen virreinal (Hampe y Glvez, 2000, 357). 1083

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Animados por una voluntad semejante de visibilidad en el campo de lo judicial, los constituyentes de 1823 estipularon que en las causas criminales, el juzgamiento ser pblico (seccin 2, cap. VIII, art. 107). El artculo ser rearmado en 1828, 1834 y 1856: La publicidad es esencial en los juicios [...]. Las votaciones se hacen en alta voz y a puerta abierta (Poder judiciario, art. 122, 123, 128). De esta manera, se responde a las primeras consignas de Monteagudo que insisten sobre el papel judicial que debe jugar la opinin (1974 [1822]). La libertad de opinin pblica requiere, en segundo lugar, la libertad de expresar sus opiniones polticas en cualquier momento, fuera de las elecciones y del control de los gobernantes. El principio de transparencia que rige los actos del poder se articula, para los ciudadanos, con la garanta de derechos y libertades inviolables. La libertad de comunicacin queda consagrada: Todos pueden comunicar sus pensamientos de palabra o por escrito o publicarlos por medio de la imprenta sin censura previa (1826, cap. V, tt. XI, art. 143; 1834). Tres corolarios a esa decisin: se declaran inviolables el secreto de las cartas, el derecho individual de presentar peticiones o recursos al Congreso o al Gobierno (1823, cap. V, art. 193, n. 4 y n. 5) y lo que es un elemento esencial que se repite de manera constante la libertad de la prensa de modo que jams puede suspenderse su ejercicio, ni mucho menos abolirse (1823, secc. 2, cap. III, art. 60; 1826, tt. IV, art. 20, art. 193; 1856, tt. III, art. 20). As, se debe proteger la expresin de opiniones particulares, tanto las enunciadas en el mbito privado a travs del intercambio epistolar, como las hechas a los gobernantes. Existe, sin embargo, una excepcin: el mbito de las creencias no es protegido contra las intervenciones de las autoridades, de modo que se establece que [l]a religin de la Repblica es la catlica, apostlica, romana, con exclusin del ejercicio de cualquier otra (1823, cap. III, art. 8). La ausencia de libertad de opinin religiosa es rearmada en las constituciones siguientes: No puede permitir el ejercicio pblico de otro culto[...] (1839, tt. 2, XII, art. 88). Y es que en el Per, el catolicismo est estrechamente vinculado al republicanismo y al patriotismo. Las lneas escritas por Vidaurre (1974 [1824], 395) o Luna Pizarro (1959, 23) lo expresan con certeza: el respeto a la ley y la fe en la virtud que encierra el Evangelio deben servir de faro a los gobernantes y de normas a la sociedad. En cuanto a la libertad de imprenta, ella constituye un eslabn indispensable del sistema. Pblica, la opinin es percibida como un contrapoder permanente que tiene un derecho de sentencia: Cuando el Estado sufre una repentina y general transformacin y se subroga a la antigua autoridad un poder reciente [...] es forzoso que los lmites de la autoridad sean indenidos y que el respeto a la opinin de los hombres regule la conducta del que manda (Monteagudo, 1974 [1822]). La imprenta es el arma poderosa sobre la cual se apoya la opinin para convertirse en tribunal frente a la autoridad que deroga, es la que sujeta a los funcionarios pblicos entre la rbita de sus deberes (Vidaurre, 1974 [1824]). Tambin la prensa ofrece a la opinin una tribuna. No slo permite a las opiniones de los ciudadanos llegar al entendimiento de los gobernantes, sino que asegura la comunicacin e informacin entre los mismos conciudadanos. Si le toca a los 1084

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gobernantes decidir, la publicacin y la circulacin de impresos abren un espacio de discusin sobre asuntos de inters comn, el espacio pblico, observable por los que participan. A la visibilidad de las leyes corresponde la voluntad de una visibilidad social como principio de vigilancia crtica de la sociedad (Senellart, 1995, 279-284). Es lo que repiten con fuerza los peridicos de todas tendencias (Aljovn, 2000, 119). La prensa acompaa la transformacin de la sociedad que resulta de la independencia y de la puesta en prctica de nuevos principios y nuevas sociabilidades. Un poco ms tarde, en 1855, ser reconocido que [e]l derecho de peticin puede ser ejercido individual o colectivamente (art. 8, 1819). Y en la Constitucin de 1856: Todos los ciudadanos tienen el derecho de asociarse paccamente, sea en pblico o en privado, sin comprometer el orden pblico y Todos pueden ejercer el derecho de peticin, individual o colectivamente (tt. IV, art. 28, 29). Medidas que corresponden al segundo mandato de Castilla cuando, despus de un periodo de caudillismo militar, fue rehabilitada la participacin del ciudadano en la cosa pblica. Pasar de la expresin individual a la expresin colectiva de la opinin signica dotarla de ms fuerza poltica. En esas primeras dcadas de la repblica, el concepto de opinin pblica conoce una inacin espectacular. Nueva forma de autoridad, brjula de la asamblea (El Meridiano, 22-IX-33) o poderoso agente que ja las instituciones y dirige los pasos de los Gobiernos (La Estrella, 23-VI-36), la opinin, con sus acepciones de gua y juez, se dota de una fuerza deliberativa. Al imponer la persona simblica del pblico como instancia de legitimacin, adquiere una fuerza realizadora, provocando verdaderos efectos polticos en las leyes y en las prcticas. Sin embargo, pasados los primeros aos de la emancipacin, se maniestan y se multiplican las dudas y reproches al respecto. El xito ganado por el concepto se enfrenta al problema de la articulacin entre la unidad de lo poltico y la diversidad de lo social, entre el tipo de poder instituido por la independencia y la gura que lo sostiene y lo legitima. Si los gobiernos liberales autorizan la libertad de prensa, tambin buscan fabricar ellos mismos esta opinin y ejercer un control sobre los espacios de sociabilidad donde sta se formula concretamente. Las iniciativas de San Martn y Monteagudo de fundar una Sociedad o peridicos para inuir sobre los espritus, as como, a la inversa, las tentativas de refrenar, restringir la libertad de prensa por parte de Bolvar o de Vidaurre (1827, Discursos sobre imprentas y libelos) son todas pruebas de que, ms que dotarse de instrumentos de discusin, los hombres polticos buscan instrumentos de persuasin que puedan inducir al pblico a admitir una opinin nica que permita constituir un nuevo sentido comn poltico. Marca constitutiva de una cultura poltica catlica propensa a valorizar las virtudes de la persuasin y a subrayar las desgracias ligadas a los conictos de opinin? (Landi, 2006, 179). O rasgo inherente a la relacin misma que se establece entre el responsable poltico y la opinin pblica? (Charaudeau, 2005, 60-63). As perdura la idea acerca de que es la parte sana y pensadora de la repblica, [...] la que nicamente debe decirse que forma la opinin (La Brjula, 12-I-31). Y el peridico liberal El Telgrafo de Lima no dice otra cosa: Es una cierta porcin de la sociedad la que est encargada de representar lo que se llama opinin 1085

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nacional (7-IV-1836). La opinin de la multitud (El Genio del Rmac, 12-V34) que balbucea, que se hace eco de la irreexin, movimiento frentico de las pasiones, reejo de impulsos naturales, marca de la ignorancia y malicia, del engao y de la astucia (El Observador, 30-I-33, El Meridiano, n. 25, 22IX-1833), constituye una amenaza. Fuera de la esfera pblica delimitada por las lites existe tambin una esfera popular que se encuentra rechazada en los mrgenes (Farge, 1992). Al lado de la opinin pblica formulada en singular se elevan opiniones plurales, indisociables de las sociabilidades populares, una multiplicidad de conversaciones, rumores y mitos que circulan en Per en esos aos de turbulencia. Es ms fcil prohibir un peridico que contener todas las palabras que invaden las redes del mundo social (Fernndez Sebastin y Chassin, 2004, 257-270). Persiste la desconanza hacia la vox ppuli: Una gran parte de la sociedad, la que se llama multitud [...], cuyos ciegos votos se calican de opinin pblica, qu conocimiento puede tener de las necesidades o peligros del pas? (El Observador, 30-I-1833). El problema parece irresoluble, ya que, cuando la multitud calla, sta se convierte noblemente en nacin y pueblo, pero solamente para caer en las manos de demagogos tirnicos (El Duende, Prospecto, 14-III-1830), de usurpadores que hablan en su lugar. Se subraya la poca ilustracin de la mayora de los indios y plebeyos que los mantiene fuera del mbito de la opinin pblica: El principio popular no se ha desarrollado bastante en su elemento indgena que es el pueblo; pero como gura en nuestra constitucin, como principal norte [...], una cuadrilla de hombres insignicantes han usurpado el lugar del pueblo (La Verdad, 2-V-1833). Cada faccin poltica busca aparecer como aquella que representa la opinin pblica. Los caudillos militares que se suceden en el poder como Salaverry, Santa Cruz, Vivanco, Gamarra poseen todos el mismo discurso: al representar a la vez al pueblo y al ejrcito, se consideran los portavoces de la opinin (Aljovn, 2000, 261-302). Las acusaciones de estimular la faccin que se encuentran desde los primeros tiempos de la Repblica contra La Mar, Baqujano y Luna Pizarro se multiplican con las luchas polticas, los pronunciamientos, los motines, las guerras civiles. As, va a exacerbarse durante el gobierno de Orbegoso, cuando los diarios que lo apoyan sostienen que Gamarra y sus aliados aprovechan la libertad de imprenta para fomentar la inestabilidad poltica. Orbegoso, al limitar esa libertad, encuentra la oposicin por parte de numerosos liberales (El Penitente, 20-VIII-1834). Sacrosanta opinin (El Voto Nacional, 3-XI-1834) o dbil opinin (El Limeo, 20-V-1834)? Los interrogantes y sospechas persisten. Impracticable, sta vive de la polisemia y de las tensiones. Ms adelante, el adjetivo pblico se separa del sustantivo opinin para formar otros sintagmas. Frente a las dicultades para consolidar el rgimen, las constituciones deben conservar el orden pblico, fomentar la utilidad pblica, garantizar la moral pblica al igual que los empleos pblicos. En cuanto a la opinin, entre extravos de la razn y sanidad de los juicios (La Estrella Federal, 23-VI-1836), por su vaguedad es casi imposible darle una denicin precisa. Sin embargo, las miradas van a concentrarse en el Termmetro de la Opinin (El Voto Nacional, 20-XII-1834). 1086

Jolle Chassin

Opinin Pblica Per

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Jolle Chassin

Opinin Pblica Per

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Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

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OPININ PBLICA

PORTUGAL
Ana Cristina Arajo

nales del siglo xviii, la lengua portuguesa parece ignorar el sintagma opinin pblica, omisin algo engaosa, dado que la nocin esttica de la lexicografa de la poca se impone a contrapelo a los usos del lenguaje. En el fondo, la nueva expresin, como registra poco ms tarde el liberal Ferreira de Moura (1776-1829), experimenta el destino de las palabras ms importantes del vocabulario poltico, que denotan las cosas de mayor inters en la sociedad y corren de boca en boca, sin ser inmediatamente incorporadas en los diccionarios (Diccionario de Algibeira Filosoco, Poltico Moral, s. f., 1). O como, en trminos ms generales, admita Silvestre Pinheiro Ferreira (1769-1846), las palabras y expresiones modernas, cargadas de signicado, comienzan por despertar pensamientos tan diversos que dicultan su denicin y hacen que sea corriente un cierto desfase entre el uso y la norma (Gramtica Filosca, en O Patriota, n 5, 1813, cit. Silva, 1975, 147). Desde luego, la polarizacin entre lo pblico y lo privado, mediada por preceptos ticos e imperativos lgicos, se arma como medio de salvaguarda de pareceres, sometidos a juicio propio y formulados al margen de las restricciones impuestas por la Iglesia catlica y el Estado absoluto. Exilado en Roma, Verney (1713-1792), al referirse a las acciones de los hombres particulares en tanto que miembros de la sociedad civil, abogaba que, en la comunicacin, la opinin ms probable se debe preferir a la menos probable; la ms segura debe preferirse a la probable, restando siempre la posibilidad de negarse a actuar y a dar parecer, pues contra la conciencia que duda no se debe obrar cosa alguna (Verdadeiro Mtodo de Estudar, [1746] 1950, III, 290). Restringiendo el impacto de la crtica a la esfera educativa y moral, Verney, Ribeiro Sanches y Teodoro de Almeida, resueltos a contrariar los errores y las supersticiones del sentido comn, sancionan la denicin que Raphael Bluteau (1638-1734) registra en el Vocabulrio Latino e Portugus del vocablo opinin, usado para expresar lo que se entiende y se juzga de alguna cosa, conforme las noticias que de ella se tienen (1727, 6, 87-88). En su doble asercin de juicio e impresin particular, el trmino opinin es tambin consagrado por el Dicionrio de Lngua Portuguesa (1789) de Antnio de Moraes Silva (1755-1824) (Verdelho, 1981, 136-137). Entre tanto, una de las primeras seales de cambio de actitud de los intelectuales ante el pblico y ante el poder es dado por la publicacin de la Gazeta Li1091

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

terria (1761-1762) que sostiene, pblicamente, una razonable tolerancia de los soberanos y los gobiernos para con la prensa, las academias, los teatros y todas las sociedades literarias y patriticas constituidas y susceptibles de ser fundadas. Adems, el peridico evoca el superior juicio del pblico, esto es, de los lectores, para defender, por primera vez en Portugal, la libertad de prensa (Arajo, 1990, 2003; Ramos 98; Machado, 2003). Ninguna institucin deba coartar la juiciosa libertad de mostrar cada uno al pblico lo que discurre, mucho menos un juez ignorante, con el pretexto de las reglas dictadas por la buena razn. Con este argumento, el periodista Bernardo de Lima contrapone al tribunal de la censura el tribunal de la opinin pblica, armando que nunca las guerras literarias hicieron revoluciones en estado alguno del mundo (Gazeta Literaria, 2, 1762, 148). El tpico de la independencia del hombre de letras frente al poder poltico sirve igualmente para marcar la distancia e imponer la imparcialidad de la crtica, pero lo inverso tambin es cierto, ya que la libertad de pensamiento, sin renunciar a su naturaleza privada, sanciona, a travs de la publicidad alcanzada por el debate de ideas, la necesaria independencia del hombre de letras. Por tanto, la defensa pblica de la libertad de pensamiento, haciendo posible la divergencia de posiciones, acaba por hacer insostenible la existencia de cualquier censura previa y, en consecuencia, irreprimible la fuerza de la opinin pblica. La legitimidad de ese nuevo e invisible tribunal aparece tambin asociada a la idea de que la voluntad general constituye el ms slido fundamento de la sociedad civil, conforme se deduce de la siguiente asercin: Cuando el hombre vive en sociedad no debe gobernar su propio amor por su voluntad, aun cuando sta est bien regulada, sino que debe hacerlo por la voluntad general (O Filosofo Solitario, 3, 1787, 68). La polmica iniciada por la publicacin de O Filsofo Solitrio apunta igualmente hacia la oposicin pblico/pueblo. La irreductible dicotoma que caracteriza el empleo de los dos trminos radica en el subentendido de que el elemento popular, dominado por el prejuicio, la fuerza irracional de las pasiones y la ignorancia, representa lo inverso de la autoridad respetable e informada del pblico que arbitra las discusiones, condena los hbitos comunes y juzga los errores del mayor nmero. La funcin directiva de las lites gubernativas e ilustradas en relacin a la opinin pblica, defendida por Edmund Burke tras la Revolucin francesa, en textos que Jos da Silva Lisboa (1756-1835) tradujo al portugus en 1812, entronca tambin en esta perspectiva reformista y conservadora (Baker, 1993). Desde muy pronto se arma, por tanto, la idea de que las reglas evidentes, racionales y universales que comandan el juicio pblico no se aplican al pueblo. En la prctica, la reexin privada de las lites se orienta hacia el pblico, destinatario de sus ideas. Como los lsofos no deben adoptar los axiomas del pueblo, a menos que stos estn dictados por un irrevocable sentido de sumisin al soberano, el autor de O Filosofo Solitario insiste en que el verdadero lsofo no sigue las mximas del pueblo furibundo e insensato, sino las de la verdad, la sabidura y la prudencia (O Filosofo Solitario, 1, 1786, 1). Bajo la inspiracin de Rousseau, y a propsito de la misma cuestin, otro autor sostiene que el hombre verdaderamente sociable no es aquel que ama los espectculos, asiste a las asambleas y se precia de ganar las voluntades del pueblo por 1092

Ana Cristina Arajo

Opinin Pblica Portugal

el arte de la lisonja, o de la demagogia (Defeza do Filosofo Solitario, 1787, 6-7). La integracin de todos los individuos en la sociedad civil, sin anular su libertad en relacin al Estado, conere mayor justicia e independencia al veredicto de la opinin pblica. En este contexto, las prohibiciones impuestas por la censura regia funcionaban ms como acicate que como obstculo a la lectura de las obras consideradas sediciosas de autores como Locke, Montesquieu, Bieleld, Diderot, dAlembert, Voltaire, Mirabeau, Rousseau, De Lolme, Raynal, Bentham, Burke y otros. En suma, la lite mundana y letrada asume el papel de portavoz del pblico, intentando representarlo y formar sus juicios. En la esfera pblica literaria acta como mediadora de las aspiraciones del pueblo, sin confundirse con l. Instituye una comunidad invisible y expansiva, dominada por el ejercicio de la crtica y por la publicidad sin proximidad (Ozouf, 1989; Chartier, 1990). Los motivos que determinan tal distanciamiento tienen que ver, sobre todo, con la posicin desigual y con la funcin simblica que autores, lectores, espectadores y comentadores annimos ocupan en el llamado tribunal de la opinin pblica. Merced a su accin, la tentacin de juzgar se instala en el centro de la vida cotidiana. El pblico, supuestamente, juzga, satiriza y construye su opinin a partir de la incertidumbre, de la duda y de su experiencia. Los escritores de xito, los escritores pblicos, cultivan nuevas vas de reexin, distintas de los saberes adquiridos en la escuela y la universidad. Las presentan al pblico de manera diferente, suscitando la discusin de la actualidad, evitando posiciones irreductibles y renunciando a formas sistemticas de exposicin (lvarez Barrientos, 2004, 57). Por medio de la publicacin de folletos jocosos de stira social, de sentencias judiciales impresas y de la suscripcin de peridicos de ocio y entretenimiento, la bsqueda de nuevos espacios de sociabilidad mundana encuentra eco en la prensa que ms se vende. Con el objeto de privilegiar la actualidad, los publicistas destacan los comportamientos de moda, las transgresiones, los escndalos y las opiniones de los diferentes actores sociales. Como reejo de esta tendencia, Jos Daniel Rodrigues da Costa (1757-1832), uno de los ms famosos publicistas portugueses de la poca, seala que en Lisboa, los cafs son las aulas de la mocedad (Cmara ptica, 1807, 3, 18); la calle y la plaza pblica dan a ver extravagantes cosas (Cmara ptica, 1807, 1, 9); una fuerte epidemia de folletos contamina, por todas partes, a gente de diferentes edades y condiciones; una autntica plaga de novelas corroe la mocedad (Cmara ptica, 1807, 1, 3); y debido a este estado de cosas, los seores escritores del parlamento bajo (Cmara ptica, 1807, 1, 4), como llama a los publicistas modernos, se hacen famosos, siendo plagiarios u originales, porque sus obras merecen alguna estimacin del Pblico (Hospital do Mundo, 1804, 1, 5). Los cambios de la convencin lingstica acompaan los usos diferenciadores del lenguaje, dan sentido a la oposicin poltica entre absolutistas y liberales, a la conjugacin entre lo individual y lo colectivo, lo particular y lo general, aspectos fundamentales para determinar, a partir de nales del siglo xviii, el impacto social de la crtica que tiene como blanco y como destinatario al pblico. En este proceso de armacin, la opinin pblica deja de ser una manifestacin episdica y 1093

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encuentra audiencia estable durante la vigencia del rgimen liberal (Castro, 2001; Hespanha, 2004). En rigor, slo despus de la Revolucin de 1820 se renen las condiciones necesarias para la formacin de corrientes de opinin pblica (Tengarrinha, 2006, 18). Mediante el recurso a mecanismos de difusin ms amplios, se superaron entonces los crculos de opinin, ms o menos clandestinos. En teora, los partidarios de la teora parlamentaria de Bentham contribuyen a imponer la nocin de que la opinin pblica funciona como un poder independiente del Estado, con capacidad para el control de la accin del gobierno. En el campo de la accin poltica, es preciso retroceder al periodo de las invasiones francesas (1807-1814) para comprender el impacto alcanzado por esta nueva esfera de poder (Vicente, 1999; Guerra, 2002; Hocquellet, 2004). En ausencia de garantas institucionales, los votos y pareceres con homogeneidad argumentativa, formulados en nombre y a benecio del pblico, en el agitado periodo de las guerras napolenicas, marcan un punto de inexin y un cambio cualitativo en el proceso de comunicacin poltica en Portugal. Las seales inequvocas de la batalla que entonces se inicia por el control de la voz de la nacin son interpretadas por el ministro Antnio de Arajo de Azevedo, antes de la partida de la corte portuguesa a Brasil, en 1807, en estos trminos: En el tiempo presente hay otras ponderaciones de mayor importancia, porque la guerra actual es diferente de las precedentes y los ejrcitos franceses marchan con falanges de opiniones (Pintassilgo, 1987, 156). De hecho, la entrada de las tropas napolenicas en territorio nacional desencaden acciones de propaganda, reacciones polticas de signo contrario y fuertes movimientos de opinin soportados por la prensa y con conexiones internacionales. Slo entre 1808 y 1809 salen a la luz cerca de tres decenas de peridicos, de los cuales sobresalen el primer diario portugus, el Dirio Lisbonense (1809-1813), la Minerva Lusitana (1808-1811) y el Correio da Pennsula (1809-1810), uno de los ms importantes peridicos liberales de este periodo. La estrategia de movilizacin de las imprentas para combatir a los jacobinos y a los ejrcitos de Napolen es tambin publicitada en 1809, en un artculo aparecido en la Gazeta de Lisboa, rgano ocial de la Regencia, titulado: Discurso sobre a utilidade dos papis pblicos na presente guerra, de la pluma de Francisco Soares Franco. En el marco de las campaas lanzadas para esclarecer la opinin pblica, el pas, transformado en una enorme asamblea, cuenta con una prensa poco vigilada. Entonces todo se escriba, todos escriban y a todos era lcito revelar sus pensamientos, testimoniara, ms tarde, Jos Liberato Freire de Carvalho (O Campeo Portugus, 1820, II, 229). En el curso de la primera invasin franco-espaola, dirigida por el general Junot, surge una corriente afrancesada minoritaria, semejante a la que se manifest aproximadamente en el mismo momento en Espaa, ideolgicamente heredera de la tradicin revolucionaria de 1789 y favorable a la integracin del Portugal continental en la rbita del Imperio napolenico. Aparte de proclamaciones, avisos, folletos y obras de propaganda, los afrancesados controlaron, en 1808, la Gazeta de Lisboa y, en 1809, el Dirio do Porto. Paralelamente, la evolucin del proceso poltico vino a poner al descubierto otras fracturas ideolgicas. En el llamado partido patritico triunfa la corriente conservadora, pero en el seno del heterogneo grupo que hace medrar la voz unnime de la nacin se 1094

Ana Cristina Arajo

Opinin Pblica Portugal

encuentran, tambin, algunos de los ms acreditados portavoces del primer liberalismo portugus. Las ligazones que mantienen estos inconformados lealistas con los revolucionarios espaoles son ampliamente publicitadas. En mayo de 1809, el redactor del Jornal Telgrafo Portuguez anuncia haber recibido una carta del redactor del Semanario Patritico, que entonces se publicaba en Sevilla, proponiendo una campaa concertada de la opinin pblica portuguesa acerca de los hechos de la guerra peninsular. En el periodo que antecede a la promulgacin de la Constitucin de Cdiz (1812), el peridico divulga extractos del Semanario Patritico, del Diario de Badajoz y de otras hojas que sonaban como autnticos toques a rebato para los defensores del rgimen liberal (Boisvert, 1982, 318-319; Ramos, 2003). La guerra movida por la prensa, considerada necesaria y justa, buscaba inamar los nimos de las gentes lusas, o, como entonces se deca, movilizar el clamor de la patria en defensa de la nacin abatida, conforme escribe Pato de Moniz (1781-1826) en su artculo Patriotismo, publicado en el Correio da Pennsula (1809, n 37, vol. 1, 312), publicacin escrita en colaboracin con Joo Bernardo da Rocha Loureiro (1778-1853). En enero de 1810, aquel redactor rmara en dicho peridico un largo artculo titulado A Opinio Pblica, basndose en el ensayo que, sobre el mismo tema, acababa de ser publicado en El Espectador Sevillano. Depositario de la esperanza popular y conocedor de los pronsticos de sabios y publicistas sobre el curso de la historia, el articulista calica a la opinin pblica como madre fecunda de herosmo y fuerza motriz de la energa nacional (1810, n 2, vol. 2, 9-14). Articula los juicios de inters general con las virtudes cvicas que emanan de la educacin y del derecho pblico y sostiene que, sin el consensus omnium conferido por la opinin pblica, la sociedad quedara privada de libertad y los ciudadanos de sus derechos. A su entender, el silenciamiento de la opinin pblica era un presagio, a la luz del esperado desenlace revolucionario, de la quiebra del Estado absoluto. Similares consideraciones y llamamientos son recurrentes en la prensa afecta a los sectores liberales. Pero, en estos aos decisivos, la proclamacin enftica de los superiores intereses de la patria fue tambin fuertemente disputada por escritores y publicistas conservadores, empeados en esclarecer la opinin pblica, recurriendo a ejemplos del pasado y a la fuerza de sus convicciones. Extinguida la amenaza napolenica, la prensa libre, vehculo por excelencia de la opinin pblica, sigui alimentando desde Londres, centro de la primera emigracin liberal, la savia del periodismo de exilio. De ah partieron en direccin al reino y a Brasil diferentes hojas peridicas de oposicin al gobierno de Lisboa y a la poltica del Estado imperial portugus. En contraste con la proyeccin alcanzada por los diarios portugueses editados en la capital inglesa, los tres peridicos que se impriman en Pars, con excepcin de los Annales das Sciencias, das Artes e das Letras (1818-1822) dirigido por Francisco Solano Constncio (17771846), no lograron similar proyeccin meditica. Por la calidad periodstica y por la audiencia conquistada destacan, en el periodo que precede a la Revolucin liberal de 24 de agosto de 1820, los siguientes peridicos de resistencia poltica editados en Londres: el Correio Braziliense (1808-1822), escrito por Hiplito Jos da Costa (1774-1832); O Investigador Portugus (1811-1819) a cargo de Ber1095

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nardo Jos de Abrantes e Castro (1771-1833) y Vicente Nolasco da Cunha (17731844), O Portugus (1814-1822) dirigido por Joo Bernardo da Rocha Loureiro, y O Campeo Portuguez (1819-1821) redactado por Jos Liberato Freire de Carvalho (1772-1855). Las campaas de opinin promovidas por estos peridicos causaron fundadas aprehensiones a los gobernadores y a los ministros de D. Joo VI. Haciendo pasar la idea de que la opinin pblica es tanto ms dbil cuanto ms inculto e ignorante es el pueblo (O Portuguez, II, 10, 32), Rocha Loureiro, a pesar de las dicultades experimentadas en el exilio, persiste en formar el juicio pblico de un Pueblo libre, cultivado y virtuoso, con la mira puesta en el triunfo de la libertad, la constitucin y el gobierno representativo en Portugal (O Portuguez, XV, 87, 240). Para potenciar el alcance formativo del peridico, escribe en cada nmero un editorial y, con el mismo espritu, da inicio a la publicacin de las famosas Cartas a Orestes (Boisvert, 1974; Alves, 1992). Si en los agitados tiempos de las campaas antinapolenicas, el concepto de opinin pblica por primera vez tratado como materia de reexin poltica en Portugal en el Correio da Pennsula pasa a constituir un slido medio de armacin y de sostn de ideales concurrentes, en vsperas de la Revolucin Liberal de 1820 es entendida, primordialmente, como una potencia unitaria y universal que reina pero no gobierna, segn la clebre mxima de Benjamin Constant. Al primer impasse experimentado por las fuerzas revolucionarias, de resultas del levantamiento militar de la Martinhada, el 18 de noviembre de 1820, la amenaza de vaco de poder es superada recurriendo a la poderosa fuerza de la opinin pblica. Capitalizando la agitacin de la calle, publicistas y polticos procuran legitimar a travs de la opinin pblica, antes incluso de la convocatoria a Cortes, el poder de la Junta Provisional del Gobierno Supremo del Reino. La conviccin de que el poder de la opinin pblica es mayor que el poder de la fuerza, sera reiterada por Manuel Fernandes Toms (1771-1822), en el Congreso vintista, y retomada por otros corifeos del liberalismo, con idnticos argumentos (Dias, 1966, 292; Vargues, 1997). En la prensa, los radicales, despreciando el voto popular, armaban que el sistema representativo no es otra cosa sino el gobierno por la opinin pblica (Censor Portugus, 11-I-1823). En el Congreso, Joo Maria Castelo Branco (1767-1831), tambin identicado con el ala radical, admita, sin embargo, ante sus pares, que la opinin pblica poda ser uno de los ms importantes puntos de concordia y de apaciguamiento entre los representantes electos y la comunidad que los haba elegido. En sesin de Cortes de 15 de febrero de 1821, proclama que existe en todas las naciones un tribunal invisible, siempre en actividad, que ni las leyes, ni el rey ni nadie puede dominar. Este tribunal que, por el efecto, nos muestra que la soberana reside constantemente en la nacin y que en cierto modo la ejercita, es el de la opinin pblica (Dias, 1966, 65). Conere a esa judicatura el poder de controlar a los ciudadanos y el gobierno, sin usurpacin de garantas constitucionales, porque la libertad de prensa sancionaba, de partida, esa conquista irrevocable. En este sentido, aclara: los hombres corrompidos y perversos temen ser denunciados ante el tribunal del pblico y regulan [...] sus acciones con la ley. El gobierno no puede ser instruido por la opinin pblica de los errores cometidos y de las mejoras que se pueden hacer, 1096

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sin la libertad de prensa (Dias, 1966, 71). Entendida como apoyo de la representacin poltica y como instancia de control de la accin gubernativa, a la opinin pblica competera la funcin de ser guardiana del gobierno constitucional y garante de la libertad. Sin reticencias, un conocido parlamentario vintista dejaba, en este punto, su elocuente testimonio: Conozco que la opinin pblica es la soberana del mundo; y que cuando no se la respeta viene a ser un monstruo en medio de la sociedad (Medres, 13-IX-1821, http://debates.parlamento.pt/mc/c1821/ shpg_c1821.asp). En el rgimen constitucional, la publicidad de los trabajos parlamentarios era, por tanto, fundamental para mantener informada a la opinin pblica. La perpetuacin del liberalismo exiga el veredicto del uso pblico de la razn polticamente orientada, conforme sostena Bentham, uno de los tericos liberales que ms inuy en la generacin vintista. Sin embargo, la publicidad, tal como la entendan los liberales moderados, era un arma de dos los. Salvaguardaba la defensa del inters comn y fortaleca el ejercicio de la poltica, pero marcaba bien la distancia entre el pueblo y sus representantes. Este binomio acabara por ser sintetizado, a mediados del siglo xix, por Jos Estvo (1809-1862), en estos trminos: No hay gobierno libre sin rgimen parlamentario y no hay rgimen parlamentario sin publicidad (Carta aos Eleitores, diciembre de 1852). En el segundo periodo constitucional (1826-1828) fue Almeida Garrett (1799-1854) quien mejor trat, en el plano doctrinal, la cuestin de la base social de la opinin pblica. Su punto de partida es claro. El espritu pblico es la parte ms o menos activa que la clase ilustrada de la nacin toma en el sistema general de su gobierno y en los actos particulares de su administracin no pudiendo, en circunstancia alguna, ser confundido con la masa del pueblo ignorante (O Portuguez, 10-VIII-1827). Distinguiendo la voz popular de la opinin pblica, su participacin en una teora del espacio pblico descansa, expresamente, en el reconocimiento de la accin primordial de la burguesa y de los intelectuales y apunta a algo que trasciende la manifestacin libre del sentir y del pensar colectivo y que radica, en ltima instancia, en la legitimidad censitaria que funda la nacin. Explicitando el modelo de eleccin indirecta, tpico del liberalismo, Almeida Garrett advierte, en la Carta de Guia para eleitores em que se trata da opinin pblica, das qualidades para deputado e do modo de as conhecer (1826), que nicamente deberan ser admitidos a elegir y a ser elegidos hombres independientes, activos, con bienes y recursos propios. Pero, como la gran autoridad, que generalmente se consulta para la eleccin de los representantes (y en efecto la mxima y tal vez la nica es ella) es la opinin pblica, entonces el ejercicio de los derechos cvicos, para corresponder al sentido nivelador de la opinin pblica, deba recaer sobre los ms capaces e independientes. La misma posicin que sostendr, en 1836-1837, Alexandre Herculano (1810-1867) en A Voz do Profeta. La igualdad civil transrindose al mundo poltico y haciendo eco en la opinin pblica debera, segn Alexandre Herculano, estar por encima de las desigualdades humanas, perpetuas e indestructibles, con el objeto de evitar los peligros derivados de la igualdad democrtica y la amenaza del despotismo de las multitudes (Opsculos, I, 1982, 41). 1097

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Almeida Garrett, escritor, periodista, diputado y poltico respetable, jams abdic de su misin de formar e informar al pblico. Su actividad a favor de la creacin del Teatro Nacional, de la defensa de los derechos de autor, de las reformas de la enseanza y de la independencia de la actividad periodstica contra la censura se orient claramente en el sentido de la democratizacin de la cultura. Por por el triunfo del orden y del espritu pblico, entendido ste como expresin consensual del sentir de la mayora ilustrada, y alert hacia la distincin entre opinin pblica y espritu de faccin o de partido. De hecho, con el Setembrismo (1836-1842), la manifestacin de la opinin pblica en rgimen de representacin poltica se hace permeable a la lgica interna de los partidos polticos y a la capacidad de exposicin pblica de facciones organizadas dentro de la misma corriente partidaria. Con respecto a este tpico, Ferreira de Moura haba notado que los partidos polticos representaban, en la sociedad civil, sistemas de opiniones sobre los negocios pblicos, por eso, sus programas interesan a un nmero considerable de individuos. Paralelamente, concurran tambin a la formacin de la opinin pblica las sociedades patriticas y asociaciones secretas, como la masonera, formadas por hombres de todas las opiniones y de todos los partidos, desde el mayor servil al ms escarnecido liberal, conforme tambin subrayaba Ferreira de Moura. A lo largo del segundo cuarto del siglo xix, la inestabilidad poltica, motivada por la oposicin entre cartistas y setembristas, por la emergencia de facciones dentro de estos grupos y por la resistencia de las fuerzas absolutistas, acarre frecuentes fallas de legitimidad y fracturas en el funcionamiento de las instituciones gubernativas. En juego estaba la unidad del Estado y la conanza de los ciudadanos en la opinin pblica. Inmediatamente despus del pronunciamiento contrarrevolucionario de 1823, conocido por el nombre de Vilafrancada, se haba generalizado la idea de que entre las causas de la quiebra del rgimen liberal estaba el desaliento de la opinin pblica, conforme escriba el redactor del opsculo Revoluo anti-constitucional em 1823, suas verdadeiras causas e efeitos (Londres, 1825). Finalizada la guerra civil, en 1834, la opinin pblica recupera la funcin de gua y faro de la sociedad civil, reorganizndose en torno a un nico dogma, el primero de la religin poltica moderna, la libertad de prensa, en el decir de Alexandre Herculano (Frana, 1993, 165). En las dcadas de los aos treinta y cuarenta, los periodos de agitacin revolucionaria fueron fecundos en trminos propagandsticos y periodsticos. Tras la guerra civil (1832-1834), la oferta de peridicos aumenta hasta la instauracin del Setembrismo (1836). Pocos aos ms tarde, la propaganda revolucionaria vuelve a estar en boga en la segunda mitad de la dcada de mil ochocientos cuarenta, alcanzando su punto ms alto con ocasin de la Revuelta de Maria da Fonte (1846) y del movimiento popular de la Patuleia (1847). En una coyuntura marcada por la insumisin social, la voz del pueblo, piedra de toque de la demagogia poltica, se convierte en vehculo de ataques violentos a clases, poderes e instituciones (Ferreira, 2002). Episdicas hojas, como Grito Nacional y O Povo, divulgan, en 1846, segn sus opositores, anacrnicas doctrinas de la Convencin Nacional de Francia, distinguindose por el barbarismo de su impuro 1098

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y de ordinario indecente lenguaje (Tengarrinha, 1989, 172). Paralelamente, publicaciones como A Luneta, Dirio do Povo, Movimento y, ms tarde, Revoluo de Setembro, fundado por Jos Estvo en 1840, fomentan la concienciacin poltica de las clases populares. El Setembrismo alcanza el auge de su popularidad con la campaa de opinin lanzada para desacreditar al ala liberal moderada. Connada a la prensa, al teatro, a la escuela y a la accin de inuyentes asociaciones cvicas, la propaganda democrtica del partido de Passos Manuel gana fuerza en la calle al tiempo que pierde crdito en el parlamento. Repuesto el orden con Costa Cabral, peridicos como Revoluo de Setembro, O Nacional, O Popular, O Progressista o Sentinela da Liberdade amplican la oposicin al gobierno y no ahorran crticas a la actuacin del ministro, acusado de instituir, a costa de las fragilidades de la ley electoral, una dictadura administrativa y una poltica estril y reaccionaria (Herculano, [1856], Opsculos, II, 1983, 32). En el clebre paneto O Estado da Questo (1846), que conoci una enorme divulgacin en la poca, Antnio Rodrigues Sampaio contrapona a la opinin popular y revolucionaria, con toda la savia de vida y con todos los elementos del orden, la prepotencia del gobierno personal, con todas las tendencias retrgradas. En este estado de cosas, hay quien quiere hacer de la opinin pblica un contrapoder, mientras los sectores ms moderados sostenan que es en medio de la paz y de la libertad de la palabra y de la escritura que los gobiernos son arrastrados por la opinin pblica (Herculano, [1856], Opsculos, II, 1983, 32). La retrica de desdn de los absolutistas retoma el anatema lanzado desde haca mucho a la libertad de prensa. En 1843, ao de publicacin del Dicionrio dos Desenganos, traduccin abreviada del Dicionrio crtico da lngua poltica, atribuido a J. Baillleul, los sectores conservadores podan aceptar que la opinin pblica, reina del mundo sin examen ni contestacin, congregaba a hombres de todas las clases, de todos los colores, ministros, pares, diputados, ricos, pobres, sabios, ignorantes, anarquistas, enemigos y amigos del orden. No obstante, esta entidad de apariencia respetable no pasaba, segn el mismo diccionario, de una engaosa forma de saber lo que piensa la nacin, siendo, por eso, encarada con sospecha por todos aquellos que desconaban de la libertad de prensa. En el sinuoso proceso de implantacin del liberalismo portugus y ante los innumerables factores de resistencia al cambio de lenguaje y de matriz cultural, el periodismo y la oratoria parlamentaria desempearon, como hemos sealado, un papel de primer orden en la transformacin del marco de referencia del decir, comprender y actuar polticamente. Pero, incluso as, entre 1846 y 1850 se agudizan las condiciones de publicidad, la vida de la prensa se hace ms difcil, los procesos contra los periodistas se suceden e, in crescendo, las persecuciones ocasionales contra articulistas e intelectuales culminan en la publicacin de la odiosa Lei das Rolhas, de 3 de agosto de 1850, que cercenaba drsticamente el derecho a la opinin (Ribeiro, 1984). Debido al coro de protestas que motiv, aquella ley fue revocada el ao siguiente. Al dar pie a una intensa movilizacin de periodistas, hombres de letras, ciudadanos de todas las profesiones y credos, este episodio vena a demostrar que la democracia formal, basada en el voto, slo podra per1099

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durar con el apoyo de una slida opinin pblica. A partir de entonces, demcratas y progresistas toman conciencia de que su tiempo se distingua del pasado reciente, por la manifestacin de una nueva fuerza social: la opinin pblica. En el intento de dar nueva vida a una frmula antigua, el republicano Telo Braga abrigaba la esperanza de que la opinin pblica ejerciera una accin directa sobre los destinos de la humanidad. Para ello, era necesario que se convirtiera, de simple aspiracin que era, en una conviccin racional y prctica (Catroga, 1977, 356). En n, el concepto de opinin pblica, entrevisto a la luz de la lgica del pensamiento positivista, y evocado en esta sinttica formulacin, continuaba siendo usado, de forma enftica, para expresar la intencionalidad poltica de la aspiracin universal y unitaria que, desde su gnesis, animaba el espritu de la modernidad. Fuentes y bibliografa Fuentes primarias Bluteau, Raphael (1712-1728): Vocabulrio Portuguez & Latino, Coimbra, Colgio das Artes-Off. Pascoal Silva, 10 vols. Costa, Jos Daniel Rodrigues da (1824): Cmara ptica onde as vistas s avessa mostro o mundo s Directas [1870], Lisboa, J. F. M. de Campos. Costa, Jos Daniel Rodrigues da (1824): Hospital do Mundo. Obra crtica, moral e divertida, em que mdico o Desengano, e enfermeiro o Tempo [1804], Lisboa, O. J. F. M. de Campos. Debates Parlamentares http://debates.parlamento.pt/mc/c1821 Dias, Augusto da Costa (1966): Discursos sobre a Liberdade de Imprensa no Primeiro Parlamento portugus [1821], Lisboa, Portuglia. Diccionario Dos Desenganos (1843): Dicionrio Crtico da Lngua Poltica, traduo muito resumida por J. C. Bailleul, Ro de Janeiro, Typ. Imparcial de F. de Paula Brito. Garrett, Almeida (1991): Obra Poltica-Doutrinao da Sociedade Liberal (1824-1827), Lus Augusto da Costa Dias coord., Lisboa, Estampa. Garrett, Almeida (s. f.): Portugal na Balana da Europa [1830], Lisboa, Livros Horizonte. Herculano, Alexandre (1982-1983): Opsculos, org., introd. y notas de Jorge Custdio y Jos Manuel Garcia, Lisboa, Presenta, vols., I y II. Moura, Jos Joaquim Ferreira de (s. f.): Diccionario de Algibeira Filosoco, Politico Moral que d de certas palabras a sua noo verdadeira, cpia do varatojano Fr. Manuel de Santa Rita de Cssia [ms. BNL]. 1100

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OPININ PBLICA

VENEZUELA
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a presentacin que Gallagher y Lamb, los editores de la Gaceta de Caracas, ofrecen a sus lectores, en el convulsionado ao de 1808, se orienta a subrayar la funcin utilitaria que, en cuanto a la ilustracin general, aspira a cumplir el recin nacido (y primognito) peridico: como una vitrina poltica consagrada a la defensa de la monarqua espaola y sujeta a la previa inspeccin de las personas que al intento comisione el Gobierno (Gaceta de Caracas, 24-X-1808). En cumplimiento de esta funcin aparecern en la Gaceta, ya entrado 1810, reportes de literatura patritica de la metrpoli que procuraban jar en Espaa la opinin pblica de un modo conveniente, mientras ilustrar la opinin pblica hacia el bien y la felicidad es su n (16-II-1810). Lo que all se expresa es un sentido que podramos llamar pasivo, segn el cual la opinin es frgil, voluble, inuenciable, femenina si se quiere, en relacin inversa con el grado de ilustracin general: jar la opinin signicar educarla, y ello trae implcito una teora de la verdad de la opinin pblica: sta, en principio y por su propia naturaleza, se equivoca, pero puede, ilustrndose, constituirse en verdad. Pero ligada a la llamada conspiracin de Gual y Espaa, se encuentra la traduccin que hizo Juan Bautista Picornell, impresa en 1797 en una cticia Imprenta de la Verdad, de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano que acompaa a la Constitucin francesa de 1793, escoltada de un Discurso preliminar dirigido a los Americanos: uno de los documentos ms inuyentes en el proceso emancipador, y se encuentra all, en el contexto de una reexin sobre las formas del despotismo y sus antdotos, una mencin a la necesaria publicidad de las opiniones, y de las deliberaciones en una repblica (Grases, 1978, 208). Y un smil que conduce lo que ser esta defensa moral de la publicidad es la de la intensidad de la luz solar, que incomoda tanto a los malhechores; en efecto, la idea es que la accin loable no encuentra sino recompensa en la publicidad, puesto que sta es prueba que maniesta las intenciones de cada uno hacia todos y slo el malvado pretende ocultar las suyas. Esto se contina hacia el plano poltico, dentro de la caracterizacin del tirano, en cuanto a que los males derivados del conar las elecciones a un nico hombre investido de autoridad se evitan, y las elecciones son ms acertadas, cuando se hacen por el Pueblo y en presencia de la multitud (ibd.). El pblico (o lo pblico) resulta ser una garanta 1104

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para alcanzar buenas decisiones de gobierno, con lo que se subraya de este modo el valor prudencial de la pluralidad de opiniones. Aquel primer sentido, pues, que apenas prepara la plena politizacin del concepto de opinin pblica, coexiste con la eclosin propiamente poltica de su uso. En el escenario de la prensa, el traspaso de la Gaceta a manos patriotas como rgano de la Suprema Junta atestigua, en su nmero 95 de fecha 27 de abril de 1810, la aparicin de una referencia polticamente ya ms robusta: Cuando las sociedades adquieren la libertad civil que las constituye tales es cuando la opinin pblica recobra su imperio y los peridicos, que son el rgano de ellas, adquieren la inuencia que deben tener en lo interior y en los dems pases, donde son unos mensajeros mudos, pero veraces y enrgicos [...] (Gaceta de Caracas, 27-IV-1810). De aquel grado cero de la opinin se ha pasado a mencionarla en trminos que dan cuenta de la profunda ruptura poltica que est teniendo lugar y de las nuevas exigencias conceptuales que ella trae. Destcase en este caso la asociacin indeleble que se pretende establecer entre la idea de libertad civil (como condicin de posibilidad de la vida social y por esta va, como negacin del despotismo) y el imperio o mandato de la opinin pblica, cuya expresin se asegura a travs de los peridicos que son, por s mismos, espejos y medios de la opinin y no gestantes o directores de sta. La opinin pblica aparece entonces denida por su funcin poltica activa (formar la sociedad) y no tanto por el sentido pasivo de su volatilidad o volubilidad, o por su informalidad. Empero, la coexistencia con el sentido pasivo queda atestiguada con una intervencin que hace el diputado por Caracas, Felipe Fermn Pal, en la sesin del 5 de julio de 1811, en la que se declara la Independencia absoluta: Creo til la independencia por esta misma razn: con ella se jar irreversiblemente en lo interior la opinin pblica y todos sabrn cul es el partido que abrazan, podrn comparar sus males y bienes, y sabrn sostenerlo por convencimiento y por utilidad (Congreso Constituyente, 1811-1812, 1983, t. I, 110). No es posible explicar esta eclosin densa de las nuevas ideas, ya apropiadas por los protagonistas polticos, sin recordar que, aunque el primer ejercicio periodstico en la provincia de Venezuela haya tenido lugar en 1808, las prcticas de sociabilidad en los ltimos aos del siglo xviii haban creado las condiciones para la difusin y asimilacin de las ideas de un nuevo rgimen, y con ellas, la irrupcin de los discursos asociados a la idea moderna de la opinin pblica. De hecho, es posible sostener que en Venezuela, ciertas instituciones de la opinin, si cabe la expresin, tales como las tertulias y sociedades de fomento, preexistieron, acompaaron y moldearon la conciencia de la opinin y su posterior expresin en la prensa. Aunque la efervescencia de estas instituciones tiene lugar justo a partir de 1810 (Leal Curiel, 1998), formas prototpicas las precedieron, tales como las tertulias de Ustriz y de los Montilla, en las que se encontraban los futuros publicistas de la repblica. Lo que all se discuta estuvo sin duda alimentado por una circulacin incesante de materiales impresos, como lo atestigua Juan de Guillelmi, gobernador de Caracas, quien se queja en carta de 22 diciembre 1789 a la Corte sobre la multitud 1105

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de gacetas, diarios y suplementos de sucesos de Pars que han entrado a Tierra Firme desde Trinidad, y colonias extranjeras inmediatas. Y remite a la Corte, como advertencia, los ejemplares 1 y 5 del Correo de la Trinidad Espaola (un peridico impreso en la isla de Trinidad recin separada de Espaa) armando que la imprenta debe usarse slo para aquello que sea slidamente til para la felicidad de sus vecinos (Leal, 2002, 15). Seguramente, no habra en aquellas sociedades, antes de 1810, una agenda que no estuviera presidida por el afn de ilustracin, pero una de sus descendientes, en cambio, la Sociedad Patritica de Caracas, probablemente fundada a nales de 1810, nace con nes estrictamente polticos y entre ellos el de, a decir de un crtico, Juan Germn Roscio, funcionar como censor del Gobierno (cit. Leal Curiel, 1998, 185-186). La Sociedad publica El Patriota de Venezuela desde el primer semestre de 1811, y desde el principio la opinin pblica es all la opinin de los amantes de la libertad y de las razones de la losofa, que mostraban al pueblo [...] cuanto ignoraba, y a qu estado degradante se haba reducido (Testimonios de la poca emancipadora, 1961, 314). Ya no es voltil e inconstante la opinin, sino que se halla en el orden de razones, se convierte en la verdad que ilumina, y sirve, en denitiva, de ilustradora a los pueblos de Venezuela (ibd., 320). La opinin pblica tuvo as una especie de primera encarnacin contenciosa que permitir aislar (y amplicar) la dialctica entre el poder representativo y el poder de la opinin, lo que tal vez constituy el ncleo central del espacio semntico de la idea de opinin pblica durante la Primera Repblica. El riel sobre el que transcurre esa dialctica es, evidentemente, el de la legitimidad de las instancias polticas llamadas a sustituir a la monarqua, y en especial, el sentido del gobierno representativo. En los das inmediatamente anteriores a la declaracin de la Independencia se produce un debate que, teniendo como tema la conveniencia de alejar al Congreso en Caracas para gozar del sosiego y tranquilidad de sus tareas (Congreso Constituyente 1811-1812, 1983, t. I, 93), o si se quiere, para asegurar la incontaminacin de las deliberaciones polticas aislndolas del bullicio de la opinin, desarrolla una curiosa ligrana acerca de la relacin entre opinin y representacin. Planea all la sombra de la Sociedad Patritica que, como institucin de la opinin, se arroga la voz de sta y exacerba el contraste con el cuerpo legislativo. La circunstancia se complica por el hecho de que algunos miembros del Congreso pertenecen adems a dicha Sociedad, con lo que los lmites de cada locus poltico resultan difusos. Hbrard (1998), en un acucioso anlisis del debate, sugiere una especie de grilla de interpretacin que contribuye a situar los nudos problemticos del concepto de opinin pblica en este periodo. Se tratara de tres grandes ejes de composicin del concepto: por una parte, el problema del sujeto de la opinin y el de la representacin poltica; por otra parte, lo que Hbrard llama la geografa social, que establece distinciones entre la opinin y las luces del centro y las de la periferia; y nalmente, la discusin entre la concepcin pluralista de la opinin pblica (es decir, como compuesta de una agregacin de opiniones particulares) y la concepcin unanimista que la congura como homognea. 1106

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El primer eje, relativo al sujeto de la opinin, forma la siguiente trada: masa ignorante (muchedumbre), pueblo ilustrado (sanior pars) y lo que Hbrard llama los corruptores de la opinin. La muchedumbre es portadora de esa opinin que debe jarse, ilustrarse y orientarse antes de adquirir valor poltico como que la multitud aunque movida por un instinto de sus verdaderos intereses no est siempre al alcanze de los medios ms conducentes para conseguirlos (Gaceta de Caracas, 11-V-1811, cit. Hbrard, 1998, 198); una ambivalencia bsica subtiende a esta benevolente concepcin, puesto que esos instintos pueden hacerla susceptible de convertirse en fuerza incontrolable y enemiga del orden: el pueblo agitado por mil huracanes opuestos se vuelve un mar tempestuoso (ibd.). Frente a ella, el sector ilustrado o parte sana se construye tambin con una ambivalencia: la que se crea entre la opinin pblica ilustrada que reside en los representantes polticos en este caso, los diputados al Congreso Constituyente, y la opinin no menos ilustrada de quienes no ejercen cargos de representacin: Nada pueden contra las ventajas que las luces de la capital proporcionarn al Congreso esas hablillas populares de que se hace tanto mrito, olvidando las slidas y oportunas razones que circulan entre la parte sana e ilustrada que no forma el Congreso (Congreso Constituyente 1811-1812, 1983, t. I, 94). Esta ciudadana ilustrada, que elige y es elegida, no es homognea precisamente debido a esa polaridad, la cual est en el centro de las preocupaciones de los constituyentes. De lo que se trata es de determinar cules van a ser los trminos entre representacin y opinin, entre la ley inmutable y la veleidad de la opinin, y entre las verdades que cada mbito propone. En la discusin acerca de desplazar al Congreso, arma el diputado por la provincia de Barinas, Sata y Bussy: Dbiles y aventuradas seran nuestras resoluciones en lo interior si llegando a Caracas, que ignoraba las razones de nuestro proceder, que conservaba el criterio de la opinin pblica, que no tuvimos nosotros, y que abusara quizs de l, hallasen nuestras leyes un demagogo que tergiversase su sentido y contestase a la multitud contra su observancia y reconocimiento. Caracas sera lo mismo sin el Congreso, y el Congreso no sera lo mismo sin Caracas (Congreso Constituyente 1811-1812, 1983, t. I, 94-95). As, la opinin pblica puede conservar su fuerza mandatoria fuera del mbito de la legislacin, operando como controladora de sta, pero tambin, al ser susceptible de ser manipulada, puede convertirse en una fuerza que desconozca las leyes en la medida en que stas no la consideren apropiadamente. Por eso contina Sata y Bussy con una expresin curiosa: Por el contrario, depuradas nuestras operaciones en el crisol de nuestra buena fe con el fango de la opinin pblica, llevaran un peso y una disposicin favorable en la aceptacin de Caracas, cuyo ejemplo obrara considerablemente en lo interior (ibd.). La propuesta de Sata parte de la idea de que debe establecerse una suerte de armona entre la deliberacin calicada que tiene lugar en el Congreso y la opinin externa, a n de obtener el mayor provecho: los dos mbitos se equilibran o se balancean mutuamente. Francisco de Miranda, tambin diputado, en la misma ocasin, retoma un tema que un contrincante de Sata haba desarrollado al decir que un cuerpo deli1107

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berativo como el Congreso no era susceptible de erigirse en tirano y que, en consecuencia, no necesitaba del freno de la opinin pblica. Miranda, exhibiendo su experiencia francesa, recuerda los excesos de los revolucionarios, as como la tirana colegiada en Atenas y otros casos, con el objeto de insistir en el papel controlador de la opinin pblica y en especial el de la Sociedad Patritica. A lo que responde el diputado Antonio Nicols Briceo: el despotismo de la Francia no se debi a la convencin, incapaz de despotizar, como todo cuerpo colegiado; debise a los abusos de Robespierre y sus satlites, que queran arrogarse la opinin pblica. As, la desconanza de Briceo ante el rol que se quiere hacer jugar a la opinin pblica tiene su origen precisamente en que es frgil y secuestrable, y por ello, opuesta en principio a la racionalidad y al valor de verdad que por denicin adquieren las leyes. El contraargumento de Briceo es que no es cierto que la opinin pblica constituya la nica proteccin contra la tirana, puesto que un cuerpo colegiado y con una constitucin plural tiene una dinmica que impide que nadie se arrogue el monopolio de la autoridad. Fernando de Pealver redondea esta observacin armando que ms bien es de temer que, siguiendo al diputado Sata, sea la opinin pblica la que tiranice al Congreso. En tan corto intercambio quedan patentes, entonces, tres posturas con respecto a la dinmica de la opinin: un principio pragmtico de balance, un principio de primaca de la opinin como ltimo tribunal poltico y un principio de hegemona corporativa. Ello adquiere sentido en el interior del campo de la opinin ilustrada, pero no agota la polisemia de la opinin pblica, puesto que queda an ese residuo ligado a la concepcin ms primitiva de la opinin como vulnerable y frgil, por su falta de luces. Es en ese intersticio que aparece el tercer sujeto de la opinin, los corruptores, como se observa en la Proclama de la Suprema Junta: El Gobierno advierte que, para destruir la opinin pblica, se usan medios insidiosos y reprobados; que la mentira, la impostura y todas las pasiones de las almas bajas se ponen en movimiento para atacarla; que en la poca luz difundida por los pueblos sobre sus verdaderos intereses encuentran la capacidad, que de otro modo jams encontraran [...]. El Gobierno, que todo lo prev y todo lo conoce, quiere aniquilar el germen de este maligno contagio y hacer ver a los pueblos, por cuya felicidad se desvela, la inicua falacia con que algunos pretenden sorprender su fe honrada, pero sencilla (Textos ociales de la Primera Repblica de Venezuela, 1982). As, se concluye que el concepto de opinin pblica se halla en el centro de una especie de lnea compuesta, en un extremo, por quienes se le oponen (por malvados y ambiciosos, que por ello mismo tienen una opinin minoritaria, impopular, no pblica, por as decirlo), y, por el otro, por las instituciones de gobierno que la protegen, guan e iluminan, sin necesariamente confundirse con ella. Por otra parte, el eje centro-periferia que interviene en la discusin sobre la traslacin del Congreso, el 2 de julio de 1811, revela del mismo modo la tensin entre gobierno de las leyes y gobierno de la opinin. Un diputado justica la representatividad de su voto a favor de la Independencia con estas palabras: porque estoy cierto que los habitantes de Guanare, aunque distantes del centro de las luces y la ilustracin, son dciles al bien [...] y desean gozar de las ventajas de una 1108

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administracin libre, enrgica, inmediata, y capaz de conocer los verdaderos intereses del pas que gobierna (El Publicista de Venezuela, 26-IX-1811). Es decir, la justicacin se arraiga en la verdad que los habitantes (de Guanare en este caso) tal vez no alcancen a ver, pero el legislador s; la opinin vulgar se subordina a la ilustrada o verdadera. Una observacin del diputado Pal advierte que la presin de la opinin ilustrada sustituye ventajosamente a la opinin sin ilustracin, propensa a los desbordes: Un pueblo ilustrado como Caracas podr censurar y discurrir sobre los procedimientos del Gobierno, pero el que no lo sea usar desde luego de la va de hecho, que incomparablemente es ms funesta que una crtica moderada y pacca (Congreso Constituyente, 1811-1812, 1983, t. I, 96). Lo signicativo de este acuerdo es que revela otros desacuerdos y nuevos matices con respecto a un problema crucial, nuestro tercer eje problemtico: el de la homogeneidad o heterogeneidad de la opinin, el del unanimismo o el pluralismo. El diputado Maya, en esa misma sesin del 2 de julio de 1811, pone de relieve el fondo del problema: la denicin de la opinin pblica y las advertencias acerca de su uso caprichoso (en una especie de crtica nominalista a la idea de opinin pblica): Nuestras leyes las han de sancionar y examinar los pueblos, y no ser entonces Caracas sola la que apruebe o rechace. Es, adems, abusar demasiado de las voces, llamar opinin pblica a los deseos de pocos, que no estarn quizs con los de todos, y en Caracas hay, segn creo, muchas opiniones pblicas (Congreso Constituyente, 1811-1812, 1983, t. I, 99). Si bien poda admitirse, tericamente, el lugar de la opinin pblica como una especie de justo medio entre las opiniones particulares o egostas, malsanas, y las opiniones o mandatos de la ley, la advertencia de Maya (o la del diputado Ponte: El Congreso debe respetar la opinin pblica. Pero, cul es ms digna de atencin, la de Caracas o la de Valencia?) hace sospechar que en la prctica argumentativa ese esquema conceptual no funcionaba prstinamente. Sata y Bussy responde distinguiendo entre la sancin de la ley, es decir, el ejercicio de la soberana, y la opinin pblica: No me opongo a la sancin de los dems pueblos que constituyen el poder y la soberana; pero la opinin pblica no es el poder, es slo la suma de todas las opiniones y estas opiniones no pueden formarse sin conocimientos; y podrn hallarse stos en los pastores, en los labradores o en los campesinos que ignoran hasta los nombres de los que los gobiernan? (Congreso Constituyente, 1811-1812, 1983, t. I, 100). Es decir, no es posible plantear el problema del pluralismo de la opinin sin hacer intervenir el de la soberana, que aqu es entendida como soberana de los pueblos (es decir, intrnsecamente plural) y no de la nacin unitaria. Se establece entonces una homologa entre dos diversidades, sin que pueda armarse que una legitima a la otra. El problema de la legitimidad del poder pblico y su relacin con la opinin ser planteado luego con suma claridad por Francisco Javier Ynes, presunto autor del Manual Poltico del Venezolano (1839), como parte de una argumentacin a favor del gobierno representativo. Recoge el sentido de la subordinacin del gobierno a la opinin pblica (por la que se debe dejar dirigir, con lo cual, se suspende el riesgo de tiranas); pero al mismo tiempo, la opinin pblica que as 1109

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se dene es una calicada, a saber, aquella que tiene su expresin en la imprenta y es de este modo ilustrada. Para esta fecha, Venezuela llevaba a cabo su primer intento de construir un sistema poltico de instituciones estables, cuyo signo predominante fue el tono extremadamente pugnaz de la prensa, escenario central del debate entre continuismo y alternabilidad que vertebr la diatriba poltica organizada, a partir de 1840, en dos grandes formaciones: el partido liberal, opositor, y el partido que luego la historiografa venezolana design como conservador, pero que provena de la misma raigambre liberal, y cuyas cabezas visibles haban formado gobierno desde 1830, agrupados en torno a la gura del caudillo de la Independencia Jos Antonio Pez. De hecho, la Constitucin de 1830, una constitucin liberal, garantizaba a los ciudadanos el derecho de publicar sus pensamientos y opiniones de palabra o por medio de la imprenta, sin necesidad de previa censura en su artculo 194. Heredaba la Constitucin de 1830 una garanta establecida ya en la de 1811, que all se presentaba, sin embargo, limitada por la preservacin de la tranquilidad pblica, el dogma, la moral cristiana, la propiedad y estimacin de algn ciudadano (art. 181). La Constitucin de 1819 reconoca, del mismo modo, tanto el derecho a la libertad de opinin como sus limitaciones, pero esta vez, apuntando que los lmites de la ley funcionarn aplicando penas proporcionales a los que la ejercieren licenciosamente en perjuicio de la tranquilidad pblica, buenas costumbres, vida, honor, estimacin y propiedad individual (art. 4), es decir, excluyendo las previas restricciones religiosas. Debe recordarse que la Constitucin de 1819 incorpora la novedad de un poder moral, que qued establecido como un apndice, a la espera de la opinin de los sabios de todos los pases por medio de la imprenta, en vista del desacuerdo mostrado por los constituyentes acerca de su naturaleza, disputable, en efecto, debido a que entre sus atribuciones (art. 1, sec. 2) se hallaba la de dirigir la opinin moral de toda la Repblica (lo que incluye a particulares, instituciones y al Gobierno mismo): as, castiga los vicios con el oprobio y la infamia; premia las virtudes pblicas con los honores y la gloria. Y ello, precisamente, a travs del espacio pblico: La Imprenta es el rgano de sus decisiones (ibd.); stas no se producen a travs de instituciones ad-hoc, tribunales o frmulas contenciosas, sino que sus dictmenes impregnan el tejido moral a travs de aquello que ms le afecta, que es la prensa. La voz opinin retoma su sentido inicial de reputacin o estimacin (en el art. 3, sec. 2, se arma del Poder Moral: Su autoridad es independiente y absoluta. No hay apelacin de sus juicios sino a la opinin y a la posteridad: no admite en sus juicios otro acusador que el escndalo, ni otro abogado que el buen crdito), pero con un giro tributario de la idea moderna de espacio pblico, puesto que se reconoce el impacto de la imprenta en la formacin de la opinin, lo que supone valorar tambin la opinin del comn y la necesidad de dirigirla por la senda del perfeccionamiento moral (y ya no slo por la avenida de las luces). Este uso restrictivo de opinin en trminos morales no fue, desde luego, de difusin comn, pero implica una interesante, aunque fallida, recuperacin poltica de un uso previo de la voz. 1110

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Pero, decamos, es a partir de 1830 cuando se observa una nueva politizacin del concepto de opinin pblica, en el contexto de una circunstancia poltica que fue progresivamente diferenciando a los dos grandes partidos hasta separarlos doctrinariamente a pesar de su comn raigambre liberal (conformndose como Partido del orden, conservador para la historiografa, y Partido Liberal; el primero vinculado a los intereses mercantiles, mientras el segundo agrupaba los intereses ligados a la agricultura y propugnaba una mayor intervencin del Estado en la regulacin econmica y social) y en la que la relacin entre oposicin y gobierno se homologaba a la de la tensa relacin entre opinin pblica y opinin calicada o representativa. La oposicin, encabezada periodsticamente por Antonio L. Guzmn, signicaba el desorden de la oclocracia para el Partido del orden y recurre con frecuencia al argumento de la opinin pblica como fuerza que se opone al continuismo, al despotismo de las instituciones o de los cargos. La batalla por congurar el sentido de la voz opinin pblica se observa, por ejemplo, en las palabras de Baralt (conservador) asocindola, como poder legitimador, a los resultados electorales; poder que debe ser guiado por los ilustrados representantes: nuestro Colegio Electoral ha correspondido [...] a las esperanzas que se fundaban en el patriotismo de sus miembros, dndonos algunos de los funcionarios que la opinin pblica solicitaba como campeones de las buenas ideas (El Correo de Caracas, 13-X-1839, cit. Pino Iturrieta, 1992, 407), pero en el mismo autor, en un contexto satrico, aparece tambin asociada a la volubilidad y a la irrelevancia: nada abunda tanto en nuestro pas como la opinin [...]; el trabajo no consiste en encontrarla [...] sino en reconocerla, puesto que en ninguna parte se halla del mismo modo (El Correo de Caracas, 30-I-1839, cit. Pino Iturrieta, 1992, 402). Cecilio Acosta, conservador tambin, en un texto titulado Lo que es un peridico (El Correo de Caracas, 30-I-1839, cit. Pino Iturrieta, 1992, 382) ironiza sobre la apropiacin que los peridicos liberales hacen de la opinin (del pblico) como estrategia para legitimar sus argumentos contra los conservadores: Creo [...] que el pblico, como todo lo que goza de libre albedro y tiene expedito el uso de sus miembros, tiene locomocin y voluntad. De otro modo vendramos a parar en que no se mueve por s, sino a virtud de impulso ajeno, ni obra sino a virtud de ajena determinacin; lo cual es absurdo a todas luces. La opinin es autnoma, sostiene Acosta, y eso signica que no puede ser reducida a aquella que la prensa partisana pueda denir; la opinin, se dira, desborda a aquellos que quieren encajonarla o desviarla para sus nes polticos. Se deja entrever un nfasis nuevo en el carcter oclocrtico o potencialmente incontrolable de la opinin, que invierte el sentido del poder de sta. No es ya que la opinin legitima o informa a la representacin poltica, sino que es sta, junto a la opinin ilustrada (es decir, letrada, expresada mediante la imprenta) la que domestica los riesgos de la opinin ordinaria. La libertad de imprenta y de opinin no vendran entonces a justicarse como componentes de las libertades o derechos del individuo, sino como contrapeso y perfeccionamiento de la accin de gobernar. Adems, la delegacin de la opinin de la multitud en la opinin ilustrada o periodstica se expresa mediante la metfora de la divisin, que ya no es considerada como una expresin del peligro faccionalista, sino como una sana 1111

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diferenciacin que impide la formacin de un cuerpo sin control o anrquico. Un extracto de Ynes lo muestra: [...] pues si la fuerza del pueblo reunido en una sola masa debe formar un inmenso torrente cuyas olas acumuladas podran al primer choque destruir al gobierno, dividida en una multitud de cuerpos particulares, cuya voluntad se maniesta por el rgano de sus representantes y de la imprenta, semeja a una multitud de mansos arroyuelos que adornan y fertilizan el pas que baan, sin poder jams ofenderlo (Manual Poltico del Venezolano, 1839, 120). En Blas Bruzual, liberal, encontramos luego la metfora del torrente de la opinin en trminos que destacan su poder, en el contexto de una defensa de la libertad de imprenta: Creen que los principios democrticos se detendran [...] si de improviso se callasen las tribunas tipogrcas? Se engaan; semejante acontecimiento no causara otro efecto que el que produce una dbil compuerta, opuesta perpendicularmente a la impetuosa corriente de un inmenso torrente que, deteniendo su curso por un instante, aumenta extraordinariamente la potencia con la que poco despus ha de arrasar con cuanto el arte o la naturaleza le hayan opuesto (El Republicano, 2-V-1845, cit. Quintero, 1991, 192). Pero en Bruzual el tono es el contrario al de Ynes, puesto que es el dominio absoluto de la opinin pblica (El Republicano, 29-V-1844, cit. Quintero, 1991, 114) el que garantiza que los poderes pblicos se mantengan separados entre s y de las inuencias personales. Lo que para los conservadores es un peligro, queda adornado en la pluma de los liberales como la garanta del buen gobierno. Fuentes y bibliografa Fuentes primarias Academia de Ciencias Polticas y Sociales (1982): Textos ociales de la Primera Repblica, Caracas, Ediciones de la Biblioteca de la Academia de Ciencias Polticas y Sociales, t. I y II. Academia Nacional de la Historia (1961): Testimonios de la poca emancipadora, Caracas, Ediciones de la Academia Nacional de la Historia. Congreso Constituyente de 1811-1812 (1983): Caracas, Ediciones conmemorativas del Bicentenario del Natalicio del Libertador Simn Bolvar, t. I y II. Grases, Pedro (comp.) (1978): La conspiracin de Gual y Espaa y el ideario de la Independencia, Caracas, Ministerio de Educacin, 2 ed. Pino Iturrieta, Elas (comp.) (1991): Pensamiento Conservador del Siglo Caracas, Monte vila Editores.
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