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HONOR DE BALZAC

LA COMDIE HUMAINE TUDES DE MURS SCNES DE LA VIE PRIVE

ALBERT SAVARUS

Furne, J.-J. Dubochet et Cie, J. Hetzel et Paulin, 1842-1848

DDI A MADAME MILE DE GIRARDIN, Comme un tmoignage daffectueuse admiration, DE BALZAC.

Un des quelques salons o se produisait larchevque de Besanon sous la Restauration, et celui quil affectionnait tait celui de madame la baronne de Watteville. Un mot sur cette dame, le personnage fminin le plus considrable peut-tre de Besanon. Monsieur de Watteville, petit-neveu du fameux Watteville, le plus heureux et le plus illustre des meurtriers et des rengats dont les aventures extraordinaires sont beaucoup trop historiques pour tre racontes, tait aussi tranquille que son grand-oncle fut turbulent. Aprs avoir vcu dans la Comt comme un cloporte dans la fente dune boiserie, il avait pous lhritire de la clbre famille de Rupt. Mademoiselle de Rupt runit vingt mille francs de rentes en terre aux dix mille francs de rentes en biens-fonds du baron de Watteville. Lcusson du gentilhomme suisse, les Watteville sont de Suisse, fut mis en abme sur le vieil cusson des de Rupt. Ce mariage, dcid depuis 1802, se fit en 1815, aprs la seconde restauration. Trois ans aprs la naissance dune fille qui fut nomme Philomne, tous les grands parents de madame de Watteville taient morts et leurs successions liquides. On vendit alors la maison de monsieur de Watteville pour stablir rue de la Prfecture, dans le bel htel de Rupt dont le vaste jardin stend vers la rue du Perron. Madame Watteville, jeune fille dvote, fut encore plus dvote aprs son mariage. Elle est une des reines de la sainte confrrie qui donne la haute socit de Besanon un air sombre et des faons prudes en harmonie avec le caractre de cette ville. De l le nom de Philomne impos sa fille, ne en 1817, au moment o le culte de cette sainte ou de ce saint, car dans les commencements on ne savait quel sexe appartenait ce squelette, devenait une sorte de folie religieuse en Italie, et un tendard pour lOrdre des Jsuites. Monsieur le baron de Watteville, homme sec, maigre et sans esprit, paraissait us, sans quon pt savoir quoi, car il jouissait dune ignorance crasse; mais comme sa femme

tait dun blond ardent et dune nature sche devenue proverbiale (on dit encore pointue comme madame Watteville), quelques plaisants de la magistrature prtendaient que le baron stait us contre cette roche. Rupt vient videmment de rupes. Les savants observateurs de la nature sociale ne manqueront pas de remarquer que Philomne fut lunique fruit du mariage des Watteville et des de Rupt. Monsieur de Watteville passait sa vie dans un riche atelier de tourneur, il tournait! Comme complment cette existence, il stait donn la fantaisie des collections. Pour les mdecins philosophes adonns ltude de la folie, cette tendance collectionner est un premier degr dalination mentale, quand elle se porte sur les petites choses. Le baron de Watteville amassait les coquillages, les insectes et les fragments gologiques du territoire de Besanon. Quelques contradicteurs, des femmes surtout, disaient de monsieur de Watteville: Il a une belle me! il a vu, ds le dbut de son mariage, quil ne lemporterait pas sur sa femme, il sest alors jet dans une occupation mcanique et dans la bonne chre. Lhtel de Rupt ne manquait pas dune certaine splendeur digne de celle de Louis XIV, et se ressentait de la noblesse des deux familles, confondues en 1815. Il y brillait un vieux luxe qui ne se savait pas de mode. Les lustres de vieux cristaux taills en forme de feuilles, les lampasses, les damas, les tapis, les meubles dors, tout tait en harmonie avec les vieilles livres et les vieux domestiques. Quoique servie dans une noire argenterie de famille, autour dun surtout en glace orn de porcelaines de Saxe, la chre y tait exquise. Les vins choisis par monsieur de Watteville, qui, pour occuper sa vie et y mettre de la diversit, stait fait son propre sommelier, jouissaient dune sorte de clbrit dpartementale. La fortune de madame de Watteville tait considrable, car celle de son mari, qui consistait dans la terre des Rouxey valant environ dix mille livres de rente,

ne saugmenta daucun hritage. Il est inutile de faire observer que la liaison trs-intime de madame de Watteville avec larchevque avait impatronis chez elle les trois ou quatre abbs remarquables et spirituels de larchevch qui ne hassaient point la table. Dans un dner dapparat, rendu pour je ne sais quelle noce au commencement du mois de septembre 1834, au moment o les femmes taient ranges en cercle devant la chemine du salon et les hommes en groupes aux croises, il se fit une acclamation la vue de monsieur labb de Grancey, quon annona. Eh! bien, le procs? lui cria-t-on. Gagn! rpondit le vicaire-gnral. Larrt de la Cour, de laquelle nous dsesprions, vous savez pourquoi... Ceci tait une allusion la composition de la Cour royale depuis 1830. Les lgitimistes avaient presque tous donn leur dmission. ... Larrt vient de nous donner gain de cause sur tous les points, et rforme le jugement de premire instance. Tout le monde vous croyait perdus. Et nous ltions sans moi. Jai dit notre avocat de sen aller Paris, et jai pu prendre, au moment de la bataille, un nouvel avocat qui nous devons le gain du procs, un homme extraordinaire... A Besanon? dit navement monsieur de Watteville. A Besanon, rpondit labb de Grancey. Ah! oui, Savaron, dit un beau jeune homme assis prs de la baronne et nomm de Soulas. Il a pass cinq six nuits, il a dvor les liasses, les dossiers; il a eu sept huit confrences de plusieurs heures avec moi, reprit monsieur de Grancey qui reparaissait lhtel de Rupt pour la premire fois depuis vingt jours. Enfin, monsieur Savaron vient de battre compltement le clbre avocat que nos adversaires taient alls chercher Paris. Ce jeune homme a t merveilleux, au dire des Conseillers.

Ainsi, le Chapitre est deux fois vainqueur: il a vaincu en Droit, puis en Politique il a vaincu le libralisme dans la personne du dfenseur de notre htel de ville. Nos adversaires, a dit notre avocat, ne doivent pas sattendre trouver partout de la complaisance pour ruiner les archevchs... Le prsident a t forc de faire faire silence. Tous les Bisontins ont applaudi. Ainsi la proprit des btiments de lancien couvent reste au Chapitre de la cathdrale de Besanon. Monsieur Savaron a dailleurs invit son confrre de Paris dner au sortir du palais. En acceptant, celui-ci lui a dit: A tout vainqueur tout honneur! et la flicit sans rancune sur son triomphe. O donc avez-vous dnich cet avocat? dit madame de Watteville. Je nai jamais entendu prononcer ce nom-l. Mais vous pouvez voir ses fentres dici, rpondit le vicaire-gnral. Monsieur Savaron demeure rue du Perron, le jardin de sa maison est mur mitoyen avec le vtre. Il nest pas de la Comt, dit monsieur de Watteville. Il est si peu de quelque part, quon ne sait pas do il est, dit madame de Chavoncourt. Mais quest-il? demanda madame de Watteville en prenant le bras de monsieur de Soulas pour se rendre la salle manger. Sil est tranger, par quel hasard est-il venu stablir Besanon? Cest une ide bien singulire pour un avocat. Bien singulire! rpta le jeune Amde de Soulas dont la biographie devient ncessaire lintelligence de cette histoire. De tout temps, la France et lAngleterre ont fait un change de futilits dautant plus suivi, quil chappe la tyrannie des douanes. La mode que nous appelons anglaise Paris se nomme franaise Londres, et rciproquement. Linimiti des deux peuples cesse en deux points, sur la question des mots et sur celle du vtement. God save the King, lair national de lAngleterre, est une musique faite

par Lulli pour les churs dEsther ou dAthalie. Les paniers apports par une Anglaise Paris furent invents Londres, on sait pourquoi, par une Franaise, la fameuse duchesse de Portsmouth; on commena par sen moquer si bien que la premire Anglaise qui parut aux Tuileries faillit tre crase par la foule; mais ils furent adopts. Cette mode a tyrannis les femmes de lEurope pendant un demi-sicle. A la paix de 1815, on plaisanta durant une anne les tailles longues des Anglaises, tout Paris alla voir Pothier et Brunet dans les Anglaises pour rire; mais, en 1816 et 17, les ceintures des Franaises, qui leur coupaient le sein en 1814, descendirent par degrs jusqu leur dessiner les hanches. Depuis dix ans, lAngleterre nous a fait deux petits cadeaux linguistiques. A lincroyable, au merveilleux, llgant, ces trois hritiers des petits-matres dont ltymologie est assez indcente, ont succd le dandy, puis le lion. Le lion na pas engendr la lionne. La lionne est due la fameuse chanson dAlfred de Musset: Avez-vous vu dans Barcelone... Cest ma matresse et ma lionne: il y a eu fusion, ou, si vous voulez, confusion entre les deux termes et les deux ides dominantes. Quand une btise amuse Paris, qui dvore autant de chefsduvres que de btises, il est difficile que la province sen prive. Aussi, ds que le lion promena dans Paris sa crinire, sa barbe et ses moustaches, ses gilets et son lorgnon tenu sans le secours des mains, par la contraction de la joue et de larcade sourcilire, les capitales de quelques dpartements ont-elles vu des sous-lions qui protestrent, par llgance de leurs sous-pieds, contre lincurie de leurs compatriotes. Donc, Besanon jouissait, en 1834, dun lion dans la personne de ce monsieur Amde-Sylvain-Jacques de Soulas, crit Souleyaz au temps de loccupation espagnole. Amde de Soulas est peut-tre le seul qui, dans Besanon, descende dune famille espagnole. LEspagne envoyait des gens faire ses affaires dans la Comt, mais il sy tablissait fort peu dEspagnols. Les Soulas y restrent cause de leur al-

liance avec le cardinal Granvelle. Le jeune monsieur de Soulas parlait toujours de quitter Besanon, ville triste, dvote, peu littraire, ville de guerre et de garnison, dont les murs et lallure, dont la physionomie valent la peine dtre dpeintes. Cette opinion lui permettait de se loger, en homme incertain de son avenir, dans trois chambres trs-peu meubles au bout de la rue Neuve, lendroit o elle se rencontre avec la rue de la Prfecture. Le jeune monsieur de Soulas ne pouvait pas se dispenser davoir un tigre. Ce tigre tait le fils dun de ses fermiers, un petit domestique g de quatorze ans, trapu, nomm Babylas. Le lion avait trs-bien habill son tigre: redingote courte en drap gris de fer, serre par une ceinture de cuir verni, culotte de panne gros-bleu, gilet rouge, bottes vernies et revers, chapeau rond bourdaloue noir, des boutons jaunes aux armes des Soulas. Amde donnait ce garon des gants de coton blanc, le blanchissage et trente-six francs par mois, la charge de se nourrir, ce qui paraissait monstrueux aux grisettes de Besanon: quatre cent vingt francs un enfant de quinze ans, sans compter les cadeaux! Les cadeaux consistaient dans la vente des habits rforms, dans un pourboire quand Soulas troquait lun de ses deux chevaux, et la vente des fumiers. Les deux chevaux, administrs avec une sordide conomie, cotaient lun dans lautre huit cents francs par an. Le compte des fournitures Paris en parfumeries, cravates, bijouterie, pots de vernis, habits, allait douze cents francs. Si vous additionnez groom ou tigre, chevaux, tenue superlative, et loyer de six cents francs, vous trouverez un total de trois mille francs. Or, le pre du jeune monsieur de Soulas ne lui avait pas laiss plus de quatre mille francs de rentes produits par quelques mtairies assez chtives qui exigeaient de lentretien, et dont lentretien imprimait une certaine incertitude aux revenus. A peine restait-il trois francs par jour au lion pour sa vie, sa poche et son jeu. Aussi dnait-il souvent en ville, et djeu-

nait-il avec une frugalit remarquable. Quand il fallait absolument dner ses frais, il allait la pension des officiers. Le jeune monsieur de Soulas passait pour un dissipateur, pour un homme qui faisait des folies; tandis que le malheureux nouait les deux bouts de lanne avec une astuce, avec un talent qui eussent fait la gloire dune bonne mnagre. On ignorait encore, Besanon surtout, combien six francs de vernis tal sur des bottes ou sur des souliers, des gants jeunes de cinquante sous nettoys dans le plus profond secret pour les faire servir trois fois, des cravates de dix francs qui durent trois mois, quatre gilets de vingt-cinq francs et des pantalons qui embotent la botte imposent une capitale! Comment en serait-il autrement, puisque nous voyons Paris des femmes accordant une attention particulire des sots qui viennent chez elles et lemportent sur les hommes les plus remarquables, cause de ces frivoles avantages quon peut se procurer pour quinze louis, y compris la frisure et une chemise de toile de Hollande? Si cet infortun jeune homme vous parait tre devenu lion bien bon march, apprenez quAmde de Soulas tait all trois fois en Suisse, en char et petites journes; deux fois Paris, et une fois de Paris en Angleterre. Il passait pour un voyageur instruit et pouvait dire: En Angleterre, o je suis all, etc. Les douairires lui disaient: Vous qui tes all en Angleterre, etc. Il avait pouss jusquen Lombardie, il avait ctoy les lacs dItalie. Il lisait les ouvrages nouveaux. Enfin, pendant quil nettoyait ses gants, le tigre Babylas rpondait aux visiteurs: Monsieur travaille. Aussi avait-on essay de dmontiser le jeune monsieur Amde de Soulas laide de ce mot: Cest un homme trs-avanc. Amde possdait le talent de dbiter avec la gravit bisontine les lieux communs la mode, ce qui lui donnait le mrite dtre un des hommes les plus clairs de la noblesse. Il portait sur lui la bijouterie la mode, et dans sa tte les penses contrles par la Presse.

En 1834, Amde tait un jeune homme de vingt-cinq ans, de taille moyenne, brun, le thorax violemment prononc, les paules lavenant, les cuisses un peu rondes, le pied dj gras, la main blanche et potele, un collier de barbe, des moustaches qui rivalisaient celles de la garnison, une bonne grosse figure rougeaude, le nez cras, les yeux bruns et sans expression, dailleurs rien despagnol. Il marchait grands pas vers une obsit fatale ses prtentions. Ses ongles taient soigns, sa barbe tait faite, les moindres dtails de son vtement taient tenus avec une exactitude anglaise. Aussi regardait-on Amde de Soulas comme le plus bel homme de Besanon. Un coiffeur, qui venait le coiffer heure fixe (autre luxe de soixante francs par an!), le prconisait comme larbitre souverain en fait de modes et dlgance. Amde dormait tard, faisait sa toilette, et sortait cheval vers midi pour aller dans une de ses mtairies tirer le pistolet. Il mettait cette occupation la mme importance quy mit lord Byron dans ses derniers jours. Puis, il revenait trois heures, admir sur son cheval par les grisettes et par les personnes qui se trouvaient leurs croises. Aprs de prtendus travaux qui paraissaient loccuper jusqu quatre heures, il shabillait pour aller dner en ville, et passait la soire dans les salons de laristocratie bisontine jouer au whist, et revenait se coucher onze heures. Aucune existence ne pouvait tre plus jour, plus sage, ni plus irrprochable, car il allait exactement aux offices le dimanche et les ftes. Pour vous faire comprendre combien cette vie est exorbitante, il est ncessaire dexpliquer Besanon en quelques mots. Nulle ville noffre une rsistance plus sourde et muette au Progrs. A Besanon, les administrateurs, les employs, les militaires, enfin tous ceux que le gouvernement, que Paris y envoie occuper un poste quelconque, sont dsigns en bloc sous le nom expressif de la colonie. La Colonie est le terrain neutre, le seul o, comme lglise, peuvent

se rencontrer la socit noble et la socit bourgeoise de la ville. Sur ce terrain commencent, propos dun mot, dun regard ou dun geste, des haines de maison maison, entre femmes bourgeoises et nobles, qui durent jusqu la mort, et agrandissent encore les fosss infranchissables par lesquels les deux socits sont spares. A lexception des Clermont-Mont-Saint-Jean, des Beauffremont, des de Scey, des Gramont et de quelques autres qui nhabitent la Comt que dans leurs terres, la noblesse bisontine ne remonte pas plus de deux sicles, lpoque de la conqute par Louis XIV. Ce monde est essentiellement parlementaire et dun rogue, dun raide, dun grave, dun positif, dune hauteur qui ne peut pas se comparer la cour de Vienne, car les Bisontins feraient en ceci les salons viennois quinaulds. De Victor Hugo, de Nodier, de Fourier, les gloires de la ville, il nen est pas question, on ne sen occupe pas. Les mariages entre nobles sarrangent ds le berceau des enfants, tant les moindres choses comme les plus graves y sont dfinies. Jamais un tranger, un intrus ne sest gliss dans ces maisons, et il a fallu, pour y faire recevoir des colonels ou des officiers titrs appartenant aux meilleures familles de France, quand il sen trouvait dans la garnison, des efforts de diplomatie que le prince de Talleyrand et t fort heureux de connatre pour sen servir dans un congrs. En 1834, Amde tait le seul qui portt des sous-pieds Besanon. Ceci vous explique dj la lionnerie du jeune monsieur de Soulas. Enfin, une petite anecdote vous fera bien comprendre Besanon. Quelque temps avant le jour o cette histoire commence, la Prfecture prouva le besoin de faire venir de Paris un rdacteur pour son journal, afin de se dfendre contre la petite Gazette que la grande Gazette avait pondue Besanon, et contre le Patriote, que la Rpublique y faisait frtiller. Paris envoya un jeune homme, ignorant sa Comt, qui dbuta par un premier-Besanon de lcole du Charivari. Le chef

du parti juste-milieu, un homme de lHtel-de-Ville, fit venir le journaliste, et lui dit: Apprenez, monsieur, que nous sommes graves, plus que graves, ennuyeux, nous ne voulons point quon nous amuse, et nous sommes furieux davoir ri. Soyez aussi dur digrer que les plus paisses amplifications de la Revue des deux Mondes, et vous serez peine au ton des Bisontins. Le rdacteur se le tint pour dit, et parla le patois philosophique le plus difficile comprendre. Il eut un succs complet. Si le jeune monsieur de Soulas ne perdit pas dans lestime des salons de Besanon, ce fut pure vanit de leur part: laristocratie tait bien aise davoir lair de se moderniser et de pouvoir offrir aux nobles Parisiens en voyage dans la Comt un jeune homme qui leur ressemblait peu prs. Tout ce travail cach, toute cette poudre jete aux yeux, cette folie apparente, cette sagesse latente avaient un but, sans quoi le lion bisontin net pas t du pays. Amde voulait arriver un mariage avantageux en prouvant un jour que ses fermes ntaient pas hypothques, et quil avait fait des conomies. Il voulait occuper la ville, il voulait en tre le plus bel homme, le plus lgant, pour obtenir dabord lattention, puis la main de mademoiselle Philomne de Watteville: ah! En 1830, au moment o le jeune monsieur de Soulas commena son mtier de dandy, Philomne avait treize ans. En 1834, mademoiselle de Watteville atteignait donc cet ge o les jeunes personnes sont facilement frappes par toutes les singularits qui recommandaient Amde lattention de la ville. Il y a beaucoup de lions qui se font lions par calcul et par spculation. Les Watteville, riches depuis douze ans de cinquante mille francs de rentes, ne dpensaient pas plus de vingt-quatre mille francs par an, tout en recevant la haute socit de Besanon, les lundis et les vendredis. On y dnait le lundi, lon y passait la soi-

re le vendredi. Ainsi, depuis douze ans, quelle somme ne faisaient pas vingt-six mille francs annuellement conomiss et placs avec la discrtion qui distingue ces vieilles familles? On croyait assez gnralement que se trouvant assez riche en terres, madame de Watteville avait mis dans le trois pour cent ses conomies en 1830. La dot de Philomne devait alors se composer denviron quarante mille francs de rentes. Depuis cinq ans, le lion avait donc travaill comme une taupe pour se loger dans le haut bout de lestime de la svre baronne, tout en se posant de manire flatter lamour-propre de mademoiselle de Watteville. La baronne tait dans le secret des inventions par lesquelles Amde parvenait soutenir son rang dans Besanon, et len estimait fort. Soulas stait mis sous laile de la baronne quand elle avait trente ans, il eut alors laudace de ladmirer et den faire une idole; il en tait arriv pouvoir lui raconter, lui seul au monde, les gaudrioles que presque toutes les dvotes aiment entendre dire, autorises quelles sont par leurs grandes vertus contempler des abmes sans y choir et les embches du dmon sans sy prendre. Comprenez-vous pourquoi ce lion ne se permettait pas la plus lgre intrigue? il clarifiait sa vie, il vivait en quelque sorte dans la rue afin de pouvoir jouer le rle damant sacrifi prs de la baronne, et lui rgaler lEsprit des pchs quelle interdisait sa Chair. Un homme qui possde le privilge de couler des choses lestes dans loreille dune dvote, est ses yeux un homme charmant. Si ce lion exemplaire et mieux connu le cur humain, il aurait pu sans danger se permettre quelques amourettes parmi les grisettes de Besanon qui le regardaient comme un roi: ses affaires se seraient avances auprs de la svre et prude baronne. Avec Philomne, ce caton paraissait dpensier: il professait la vie lgante, il lui montrait en perspective le rle brillant dune femme la mode Paris, o il irait comme dput. Ces savantes manuvres furent couronnes par un plein succs.

En 1834, les mres des quarante familles nobles qui composent la haute socit bisontine, citaient le jeune monsieur Amde de Soulas, comme le plus charmant jeune homme de Besanon, personne nosait disputer la place au coq de lhtel de Rupt, et tout Besanon le regardait comme le futur poux de Philomne de Watteville. Il y avait eu dj mme ce sujet quelques paroles changes entre la baronne et Amde, auxquelles la prtendue nullit du baron donnait une certitude. Mademoiselle Philomne de Watteville qui sa fortune, norme un jour, prtait alors des proportions considrables, leve dans lenceinte de lhtel de Rupt que sa mre quitta rarement, tant elle aimait le cher archevque, avait t fortement comprime par une ducation exclusivement religieuse, et par le despotisme de sa mre qui la tenait svrement par principes. Philomne ne savait absolument rien. Est-ce savoir quelque chose que davoir tudi la gographie dans Guthrie, lhistoire sainte, lhistoire ancienne, lhistoire de France, et les quatre rgles, le tout pass au tamis dun vieux jsuite? Dessin, musique et danse furent interdits, comme plus propres corrompre qu embellir la vie. La baronne apprit sa fille tous les points possibles de la tapisserie et les petits ouvrages de femme: la couture, la broderie, le filet. A dix-sept ans, Philomne navait lu que les Lettres difiantes, et des ouvrages sur la science hraldique. Jamais un journal navait souill ses regards. Elle entendait tous les matins la messe la cathdrale o la menait sa mre, revenait djeuner, travaillait aprs une petite promenade dans le jardin, et recevait les visites assise prs de la baronne jusqu lheure du dner; puis aprs, except les lundis et les vendredis, elle accompagnait madame de Watteville dans les soires, sans pouvoir y parler plus que ne le voulait lordonnance maternelle. A dix-sept ans, mademoiselle de Watteville tait une jeune fille frle, mince, plate, blonde, blanche, et de la der-

nire insignifiance. Ses yeux dun bleu ple, sembellissaient par le jeu des paupires qui, baisses, produisaient une ombre sur ses joues. Quelques taches de rousseur nuisaient lclat de son front, dailleurs bien coup. Son visage ressemblait parfaitement ceux des saintes dAlbert Drer et des peintres antrieurs au Prugin: mme forme grasse, quoique mince, mme dlicatesse attriste par lextase, mme navet svre. Tout en elle, jusqu sa pose rappelait ces vierges dont la beaut ne reparat dans son lustre mystique quaux yeux dun connaisseur attentif. Elle avait de belles mains, mais rouges, et le plus joli pied, un pied de chtelaine. Habituellement, elle portait des robes de simple cotonnade; mais le dimanche et les jours de fte sa mre lui permettait la soie. Ses modes faites Besanon, la rendaient presque laide; tandis que sa mre essayait demprunter de la grce, de la beaut, de llgance aux modes de Paris do elle tirait les plus petites choses de sa toilette, par les soins du jeune monsieur de Soulas. Philomne navait jamais port de bas de soie, ni de brodequins, mais des bas de coton et des souliers de peau. Les jours de gala, elle tait vtue dune robe de mousseline, coiffe en cheveux, et avait des souliers en peau bronze. Cette ducation et lattitude modeste de Philomne cachaient un caractre de fer. Les physiologistes et les profonds observateurs de la nature humaine vous diront, votre grand tonnement peut-tre, que, dans les familles, les humeurs, les caractres, lesprit, le gnie reparaissent de grands intervalles absolument comme ce quon appelle les maladies hrditaires. Ainsi le talent, de mme que la goutte, saute quelquefois de deux gnrations. Nous avons, de ce phnomne, un illustre exemple dans George Sand en qui revivent la force, la puissance et le concept du marchal de Saxe, de qui elle est petite-fille naturelle. Le caractre dcisif, la romanesque audace du fameux Watteville taient revenus dans lme de sa petite-nice, encore aggra-

vs par la tnacit, par la fiert du sang des de Rupt. Mais ces qualits ou ces dfauts, si vous voulez, taient aussi profondment cachs dans cette me de jeune fille, en apparence molle et dbile, que les laves bouillantes le sont sous une colline avant quelle ne devienne un volcan. Madame de Watteville seule souponnait peut-tre ce legs des deux sangs. Elle se faisait si svre pour sa Philomne, quelle rpondit un jour larchevque qui lui reprochait de la traiter trop durement: Laissez-moi la conduire, monseigneur, je la connais! elle a plus dun Belzbuth dans sa peau! La baronne observait dautant mieux sa fille, quelle y croyait son honneur de mre engag. Enfin elle navait pas autre chose faire. Clotilde de Rupt, alors ge de trentecinq ans et presque veuve dun poux qui tournait des coquetiers en toute espce de bois, qui sacharnait faire des cercles six raies en bois de fer, qui fabriquait des tabatires pour sa socit, coquetait en tout bien tout honneur avec Amde de Soulas. Quand ce jeune homme tait au logis, elle renvoyait et rappelait tour tour sa fille, et tchait de surprendre dans cette jeune me des mouvements de jalousie, afin davoir loccasion de les dompter. Elle imitait la police dans ses rapports avec les rpublicains; mais elle avait beau faire, Philomne ne se livrait aucune espce dmeute. La sche dvote reprochait alors sa fille sa parfaite insensibilit. Philomne connaissait assez sa mre pour savoir que si elle et trouv bien le jeune monsieur de Soulas, elle se serait attir quelque verte remontrance. Aussi toutes les agaceries de sa mre, rpondait-elle par ces phrases si improprement appeles jsuitiques, car les jsuites taient forts, et ces rticences sont les chevaux de frise derrire lesquels sabrite la faiblesse. La mre traitait alors sa fille de dissimule. Si, par malheur, un clat du vrai caractre des Watteville et des de Rupt se faisait jour, la mre rebattait Philomne avec le fer du respect sur lenclume de lobissance passive. Ce combat secret avait lieu dans

lenceinte la plus secrte de la vie domestique, huis clos. Le vicaire-gnral, ce cher abb de Grancey, lami du dfunt archevque, quelque fort quil ft en sa qualit de grandpnitencier du diocse, ne pouvait pas deviner si cette lutte avait mu quelque haine entre la mre et la fille, si la mre tait par avance jalouse, ou si la cour que faisait Amde la fille dans la personne de la mre navait pas outrepass les bornes. En sa qualit dami de la maison, il ne confessait ni la mre ni la fille. Philomne, un peu trop battue, moralement parlant, propos du jeune monsieur de Soulas, ne pouvait pas le souffrir, pour employer un terme du langage familier. Aussi quand il lui adressait la parole en tchant de surprendre son cur, le recevait-elle assez froidement. Cette rpugnance, visible seulement aux yeux de sa mre, tait un continuel sujet dadmonestation. Philomne, je ne vois pas pourquoi vous affectez tant de froideur pour Amde, est-ce parce quil est lami de la maison, et quil nous plat, votre pre et moi... Eh! maman, rpondit un jour la pauvre enfant, si je laccueillais bien, naurais-je pas plus de torts? Quest-ce que cela signifie? scria madame de Watteville. Quentendez-vous par ces paroles? votre mre est injuste, peut-tre, et selon vous, elle le serait dans tous les cas? Que jamais il ne sorte plus de pareille rponse de votre bouche, votre mre!... etc. Cette querelle dura trois heures trois quarts, et Philomne en fit lobservation. La mre devint ple de colre, et renvoya sa fille dans sa chambre o Philomne tudia le sens de cette scne, sans y rien trouver, tant elle tait innocente! Ainsi, le jeune monsieur de Soulas, que toute la ville de Besanon croyait bien prs du but vers lequel il tendait, cravates dployes, coups de pots de vernis, et qui lui faisait user tant de noir cirer les moustaches, tant de jolis gilets, de fers de chevaux et de corsets, car il portait un gilet

de peau, le corset des lions; Amde en tait plus loin que le premier venu, quoiquil et pour lui le digne et noble abb de Grancey. Philomne ne savait pas dailleurs encore, au moment o cette histoire commence, que le jeune comte Amde de Souleyaz lui ft destin. Madame, dit monsieur de Soulas en sadressant la baronne en attendant que le potage un peu trop chaud se ft refroidi et en affectant de rendre son rcit quasi romanesque, un beau matin la malle-poste a jet dans lHtel National un Parisien qui, aprs avoir cherch des appartements, sest dcid pour le premier tage de la maison de mademoiselle Calard, rue du Perron. Puis, ltranger est all droit la mairie y dposer une dclaration de domicile rel et politique. Enfin il sest fait inscrire au tableau des avocats prs la cour en prsentant des titres en rgle, et il a mis des cartes chez tous ses nouveaux confrres, chez les officiers ministriels, chez les Conseillers de la cour et chez tous les membres du tribunal, une carte o se lisait: ALBERT SAVARON. Le nom de Savaron est clbre, dit mademoiselle Philomne, qui tait trs-forte en science hraldique. Les Savaron de Savarus sont une des plus vieilles, des plus nobles et des plus riches familles de Belgique. Il est Franais et troubadour, reprit Amde de Soulas. Sil veut prendre les armes des Savaron de Savarus, il y mettra une barre. Il ny a plus en Brabant quune demoiselle Savarus, une riche hritire marier. La barre est signe de btardise; mais le btard dun comte de Savarus est noble, reprit Philomne. Assez, Philomne! dit la baronne. Vous avez voulu quelle st le blason, fit monsieur de Watteville, elle le sait bien! Continuez, Amde. Vous comprenez que dans une ville o tout est class, dfini, connu, cas, chiffr, numrot comme Besanon,

Albert Savaron a t reu par nos avocats sans aucune difficult. Chacun sest content de dire: Voil un pauvre diable qui ne sait pas son Besanon. Qui diable a pu lui conseiller de venir ici? quy prtend-il faire? Envoyer sa carte chez les magistrats, au lieu dy aller en personne?... quelle faute! Aussi, trois jours aprs, plus de Savaron. Il a pris pour domestique lancien valet de chambre de feu monsieur Galard, Jrme qui sait faire un peu de cuisine. On a dautant mieux oubli Albert Savaron que personne ne la ni vu ni rencontr. Il ne va donc pas la messe? dit madame de Chavoncourt. Il y va le dimanche, Saint-Jean, mais la premire messe, huit heures. Il se lve toutes les nuits entre une heure et deux du matin, il travaille jusqu huit heures, il djeune, et aprs il travaille encore. Il se promne dans le jardin, il en fait cinquante fois, soixante fois le tour; il rentre, dne, et se couche entre six et sept heures. Comment savez-vous tout cela? dit madame de Chavoncourt monsieur de Soulas. Dabord, madame, je demeure rue Neuve au coin de la rue du Perron, jai vue sur la maison o loge ce mystrieux personnage; puis il y a naturellement des protocoles entre mon tigre et Jrme. Vous causez donc avec Babylas? Que voulez-vous que je fasse dans mes promenades? Eh! bien, comment avez-vous pris un tranger pour avocat? dit la baronne en rendant ainsi la parole au vicaire-gnral. Le premier prsident a jou le tour cet avocat de le nommer doffice pour dfendre aux assises un paysan peu prs imbcile, accus de faux. Monsieur Savaron a fait acquitter ce pauvre homme en prouvant son innocence et dmontrant quil avait t linstrument des vrais coupables. Non-seulement son systme a triomph mais il a ncessit

larrestation de deux des tmoins qui, reconnus coupables ont t condamns. Ses plaidoiries ont frapp la Cour et les jurs. Lun deux, un ngociant a confi le lendemain monsieur Savaron un procs dlicat quil a gagn. Dans la situation o nous tions par limpossibilit o se trouvait monsieur Berryer de venir Besanon, monsieur de Garceneault nous a donn le conseil de prendre ce monsieur Albert Savaron en nous prdisant le succs. Ds que je lai vu, que je lai entendu, jai eu foi en lui, et je nai pas eu tort. A-t-il donc quelque chose dextraordinaire, demanda madame de Chavoncourt. Oui, rpondit le vicaire-gnral. Eh! bien expliquez-nous cela, dit madame de Watteville. La premire fois que je le vis, dit labb de Grancey, il me reut dans la premire pice aprs lantichambre (lancien salon du bonhomme Galard) quil a fait peindre tout en vieux chne, et que jai trouve entirement tapisse de livres de droit contenus dans des bibliothques galement peintes en vieux bois. Cette peinture et les livres sont tout le luxe car le mobilier consiste en un bureau de vieux bois sculpt, six vieux fauteuils en tapisserie, aux fentres des rideaux couleur carmlite bords de vert, et un tapis vert sur le plancher. Le pole de lantichambre chauffe aussi cette bibliothque. En lattendant l, je ne me figurais point mon avocat sous des traits jeunes. Ce singulier cadre est vraiment en harmonie avec la figure, car monsieur Savaron est venu en robe de chambre de mrinos noir, serre par une ceinture en corde rouge, des pantoufles rouges, un gilet de flanelle rouge, une calotte rouge. La livre du diable! scria madame de Watteville. Oui, dit labb; mais une tte superbe: cheveux noirs, mlangs dj de quelques cheveux blancs, des cheveux comme en ont les saint Pierre et les saint Paul de nos tableaux, boucles touffues et luisantes, des cheveux durs

comme des crins, un cou blanc et rond comme celui dune femme, un front magnifique spar par ce sillon puissant que les grands projets, les grandes penses, les fortes mditations inscrivent au front des grands hommes; un teint olivtre marbr de taches rouges, un nez carr, des yeux de feu, puis les joues creuses, marques de deux rides longues pleines de souffrances, une bouche sourire sarde et un petit menton mince et trop court; la patte doie aux tempes, les yeux caves, roulant sous des arcades sourcilires comme deux globes ardents; mais, malgr tous ces indices de passions violentes, un air calme, profondment rsign, la voix dune douceur pntrante, et qui ma surpris au Palais par sa facilit, la vraie voix de lorateur, tantt pure et ruse, tantt insinuante, et tonnant quand il le faut, puis se pliant au sarcasme et devenant alors incisive. Monsieur Albert Savaron est de moyenne taille, ni gras ni maigre. Enfin il a des mains de prlat. La seconde fois que je suis all chez lui il ma reu dans sa chambre qui est contigu cette bibliothque, et a souri de mon tonnement quand jy ai vu une mchante commode, un mauvais tapis, un lit de collgien et aux fentres des rideaux de calicot. Il sortait de son cabinet o personne ne pntre, ma dit Jrme qui ny entre pas et qui sest content de frapper la porte. Monsieur Savaron a ferm lui-mme cette porte clef devant moi. La troisime fois il djeunait dans sa bibliothque de la manire la plus frugale; mais cette fois comme il avait pass la nuit examiner nos pices, que jtais avec notre avou, que nous devions rester long-temps ensemble et que le cher monsieur Girardet est verbeux, jai pu me permettre dtudier cet tranger. Certes, ce nest pas un homme ordinaire. Il y a plus dun secret derrire ce masque la fois terrible et doux, patient et impatient, plein et creus. Je lai trouv vot lgrement, comme tous les hommes qui ont quelque chose de lourd porter.

Pourquoi cet homme si loquent a-t-il quitt Paris? Dans quel dessein est-il venu Besanon? on ne lui a donc pas dit combien les trangers y avaient peu de chances de russite? On sy servira de lui mais les Bisontins ne ly laisseront pas se servir deux. Pourquoi, sil est venu, a-t-il fait si peu de frais quil a fallu la fantaisie du premier prsident pour le mettre en vidence? dit la belle madame de Chavoncourt. Aprs avoir bien tudi cette belle tte, reprit labb de Grancey qui regarda finement son interruptrice en donnant penser quil taisait quelque chose, et surtout aprs lavoir entendu rpliquant ce matin lun des aigles du barreau de Paris, je pense que cet homme, qui doit avoir trente-cinq ans, produira plus tard une grande sensation... Pourquoi nous en occuper? Votre procs est gagn, vous lavez pay, dit madame de Watteville en observant sa fille qui depuis que le vicaire-gnral parlait tait comme suspendue ses lvres. La conversation prit un autre cours, et il ne fut plus question dAlbert Savaron. Le portrait esquiss par le plus capable des vicaires-gnraux du diocse eut dautant plus lattrait dun roman pour Philomne quil sy trouvait un roman. Pour la premire fois de sa vie, elle rencontrait cet extraordinaire, ce merveilleux que caressent toutes les jeunes imaginations, et au-devant duquel se jette la curiosit, si vive lge de Philomne. Quel tre idal que cet Albert, sombre, souffrant, loquent, travailleur, compar par mademoiselle de Watteville ce gros comte joufflu, crevant de sant, diseur de fleurettes, parlant dlgance en face de la splendeur des anciens comtes de Rupt! Amde ne lui valait que des querelles et des remontrances, elle ne le connaissait dailleurs que trop, et cet Albert Savaron offrait bien des nigmes dchiffrer. Albert Savaron de Savarus, rptait-elle en elle-mme.

Puis le voir, lapercevoir!... Ce fut le dsir dune fille jusque-l sans dsir. Elle repassait dans son cur, dans son imagination, dans sa tte les moindres phrases dites par labb de Grancey, car tous les mots avaient port coup. Un beau front, se disait-elle en regardant le front de chaque homme assis la table, je nen vois pas un seul de beau... Celui de monsieur de Soulas est trop bomb, celui de monsieur de Grancey est beau, mais il a soixante-dix ans et na plus de cheveux, on ne sait plus o finit le front. Quavez-vous, Philomne? vous ne mangez pas... Je nai pas faim, maman, dit-elle. Des mains de prlat... reprit-elle en elle-mme, je ne me souviens plus de celles de notre bel archevque, qui ma cependant confirme. Enfin, au milieu des alles et venues quelle faisait dans le labyrinthe de sa rverie, elle se rappela, brillant travers les arbres des deux jardins contigus, une fentre illumine quelle avait aperue de son lit quand par hasard elle stait veille pendant la nuit: Ctait donc sa lumire, se ditelle, je le pourrai voir! je le verrai. Monsieur de Grancey, tout est-il fini pour le procs du chapitre? dit brle-pourpoint Philomne au vicaire-gnral pendant un moment de silence. Madame de Watteville changea rapidement un regard avec le vicaire-gnral. Et quest-ce que cela vous fait, ma chre enfant? ditelle Philomne en y mettant une feinte douceur qui rendit sa fille circonspecte pour le reste de ses jours. On peut nous mener en cassation, mais nos adversaires y regarderont deux fois, rpondit labb. Je naurais jamais cru que Philomne pt penser pendant tout un dner un procs, reprit madame de Watteville.

Ni moi non plus, dit Philomne avec un petit air rveur qui fit rire. Mais monsieur de Grancey sen occupait tant que je my suis intresse. Cest bien innocent! On se leva de table, et la compagnie revint au salon. Pendant toute la soire, Philomne couta pour savoir si lon parlerait encore dAlbert Savaron; mais hormis les flicitations que chaque arrivant adressait labb sur le gain du procs, et o personne ne mla lloge de lavocat, il nen fut plus question. Mademoiselle de Watteville attendit la nuit avec impatience. Elle stait promis de se lever entre deux et trois heures du matin pour voir les fentres du cabinet dAlbert. Quand cette heure ft venue, elle prouva presque du plaisir contempler la lueur que projetaient travers les arbres, presque dpouills de feuilles, les bougies de lavocat. A laide de cette excellente vue que possde une jeune fille et que la curiosit semble tendre, elle vit Albert crivant, elle crut distinguer la couleur de lameublement qui lui parut tre rouge. La chemine levait au-dessus du toit une paisse colonne de fume. Quand tout le monde dort, il veille... comme Dieu! se dit-elle. Lducation des filles comporte des problmes si graves, car lavenir dune nation est dans la mre, que depuis longtemps lUniversit de France sest donn la tche de ny point songer. Voici lun de ces problmes. Doit-on clairer les jeunes filles, doit-on comprimer leur esprit? Il [il] va sans dire que le systme religieux est compresseur: si vous les clairez, vous en faites des dmons avant lge; si vous les empchez de penser, vous arrivez la subite explosion si bien peinte dans le personnage dAgns par Molire, et vous mettez cet esprit comprim, si neuf, si perspicace, rapide et consquent comme le sauvage, la merci dun vnement, crise fatale amene chez mademoiselle de Watteville par limprudente esquisse que se permit

table un des plus prudents abbs du prudent Chapitre de Besanon. Le lendemain matin, Philomne de Watteville, en shabillant, regarda ncessairement Albert Savaron se promenant dans le jardin contigu celui de lhtel de Rupt. Que serais-je devenue, pensa-t-elle, sil avait demeur ailleurs? Je puis le voir. A quoi pense-t-il? Aprs avoir vu, mais distance, cet homme extraordinaire, le seul dont la physionomie tranchait vigoureusement sur la masse des figures bisontines aperues jusqualors, Philomne sauta rapidement lide de pntrer dans son intrieur, de savoir les raisons de tant de mystres, dentendre cette voix loquente, de recevoir un regard de ces beaux yeux. Elle voulut tout cela, mais comment lobtenir? Pendant toute la journe, elle tira laiguille sur sa broderie avec cette attention obtuse de la jeune fille qui parat comme Agns ne penser rien et qui rflchit si bien sur toute chose que ses ruses sont infaillibles. De cette profonde mditation, il rsulta chez Philomne une envie de se confesser. Le lendemain matin, aprs la messe, elle eut une petite confrence Saint-Jean avec labb Giroud, et lentortilla si bien que la confession fut indique pour le dimanche matin, sept heures et demie, avant la messe de huit heures. Elle commit une douzaine de mensonges pour pouvoir se trouver dans lglise, une seule fois, lheure o lavocat venait entendre la messe. Enfin il lui prit un mouvement de tendresse excessif pour son pre, elle lalla voir dans son atelier, et lui demanda mille renseignements sur lart du tourneur, pour arriver conseiller son pre de tourner de grandes pices, des colonnes. Aprs avoir lanc son pre dans les colonnes torses, une des difficults de lart du tourneur, elle lui conseilla de profiter dun gros tas de pierres qui se trouvait au milieu du jardin pour en faire faire une grotte, sur laquelle il mettrait un petit temple en faon

de belvder, o ses colonnes torses seraient employes et brilleraient aux yeux de toute la socit. Au milieu de la joie que cette entreprise causait ce pauvre homme inoccup, Philomne lui dit en lembrassant: Surtout ne dis pas ma mre de qui te vient cette ide, elle me gronderait. Sois tranquille, rpondit monsieur de Watteville qui gmissait tout autant que sa fille sous loppression de la terrible fille des de Rupt. Ainsi Philomne avait la certitude de voir promptement btir un charmant observatoire do la vue plongerait sur le cabinet de lavocat. Et il y a des hommes pour lesquels les jeunes filles font de pareils chefs-duvre de diplomatie, qui, la plupart du temps, comme Albert Savaron, nen savent rien. Ce dimanche, si peu patiemment attendu, vint, et la toilette de Philomne fut faite avec un soin qui fit sourire Mariette, la femme de chambre de madame et de mademoiselle de Watteville. Voici la premire fois que je vois mademoiselle si vtilleuse! dit Mariette. Vous me faites penser, dit Philomne en lanant Mariette un regard qui mit des coquelicots sur les joues de la femme de chambre, quil y a des jours o vous ltes aussi plus particulirement qu dautres. En quittant le perron, en traversant la cour, en franchissant la porte, en allant dans la rue, le cur de Philomne battit comme lorsque nous pressentons un grand vnement. Elle ne savait pas jusqualors ce que ctait que daller par les rues: elle avait cru que sa mre lirait ses projets sur son front et quelle lui dfendrait daller confesse, elle se sentit un sang nouveau dans les pieds, elle les leva comme si elle marchait sur du feu! Naturellement, elle avait pris rendez-vous avec son confesseur huit heures un quart, en disant huit heures sa mre, afin dattendre un quart-dheure

environ auprs dAlbert. Elle arriva dans lglise avant la messe, et, aprs avoir fait une courte prire, elle alla voir si labb Giroud tait son confessionnal, uniquement pour pouvoir flner dans lglise. Aussi se trouva-t-elle place de manire regarder Albert au moment o il entra dans la cathdrale. Il faudrait quun homme ft atrocement laid pour ntre pas trouv beau dans les dispositions o la curiosit mettait mademoiselle de Watteville. Or, Albert Savaron dj trs-remarquable fit dautant plus dimpression sur Philomne que sa manire dtre, sa dmarche, son attitude, tout, jusqu son vtement, avait ce je ne sais quoi qui ne sexplique que par le mot mystre! Il entra. Lglise jusquel sombre, parut Philomne comme claire. La jeune fille fut charme par cette dmarche lente et presque solennelle des gens qui portent un monde sur leurs paules, et dont le regard profond, dont le geste saccordent exprimer une pense ou dvastatrice ou dominatrice. Philomne comprit alors les paroles du vicaire-gnral dans toute leur tendue. Oui, ces yeux dun jaune brun diaprs de filets dor, voilaient une ardeur qui se trahissait par des jets soudains. Philomne, avec une imprudence que remarqua Mariette, se mit sur le passage de lavocat de manire changer un regard avec lui; et ce regard cherch lui changea le sang, car son sang frmit et bouillonna comme si sa chaleur et doubl. Ds quAlbert se fut assis, mademoiselle de Watteville eut bientt choisi sa place de manire le parfaitement voir pendant tout le temps que lui laisserait labb Giroud. Quand Mariette dit: Voil monsieur Giroud, il parut Philomne que ce temps navait pas dur plus de quelques minutes. Lorsquelle sortit du confessionnal, la messe tait dite, Albert avait quitt la cathdrale. Le vicaire-gnral a raison, pensait-elle, il souffre! Pourquoi cet aigle, car il a des yeux daigle, est-il venu

sabattre sur Besanon? oh! je veux tout savoir, et comment? Sous le feu de ce nouveau dsir, Philomne tira les points de sa tapisserie avec une admirable exactitude, et voila ses mditations sous un petit air candide qui jouait la niaiserie tromper madame de Watteville. Depuis le dimanche o mademoiselle de Watteville avait reu ce regard, ou, si vous voulez, ce baptme de feu, magnifique expression de Napolon qui peut servir lamour, elle mena chaudement laffaire du belvder. Maman, dit-elle une fois quil y eut deux colonnes de tournes, mon pre sest mis en tte une singulire ide, il tourne des colonnes pour un belvder quil a le projet de faire lever en se servant de ce tas de pierres qui se trouve au milieu du jardin, approuvez-vous cela? Moi, il me semble que... Japprouve tout ce que fait votre pre, rpliqua schement madame de Watteville, et cest le devoir des femmes de se soumettre leurs maris, quand mme elles nen approuveraient point les ides... Pourquoi mopposerais-je une chose indiffrente en elle-mme du moment o elle amuse monsieur de Watteville? Mais cest que de l nous verrons chez monsieur de Soulas, et monsieur de Soulas nous y verra quand nous y serons. Peut-tre parlerait-on... Avez-vous, Philomne, la prtention de conduire vos parents, et den savoir plus queux sur la vie et sur les convenances? Je me tais, maman. Au surplus, mon pre dit que la grotte fera une salle o lon aura frais et o lon ira prendre le caf. Votre pre a eu l dexcellentes ides, rpondit madame de Watteville qui voulut aller voir les colonnes. Elle donna son approbation au projet du baron de Watteville en indiquant pour lrection du monument une place

au fond du jardin do lon ntait pas vu de chez monsieur de Soulas, mais do lon voyait admirablement chez monsieur Albert Savaron. Un entrepreneur fut mand qui se chargea de faire une grotte au sommet de laquelle on parviendrait par un petit chemin de trois pieds de large, dans les rocailles duquel viendraient des pervenches, des iris, des viornes, des lierres, des chvrefeuilles, de la vigne vierge. La baronne inventa de faire tapisser lintrieur de la grotte en bois rustique alors la mode pour les jardinires, de mettre au fond une glace, un divan couvercle et une table en marqueterie de bois grume. Monsieur de Soulas proposa de faire le sol en asphalte. Philomne imagina de suspendre la vote un lustre en bois rustique. Les Watteville font faire quelque chose de charmant dans leur jardin, disait-on dans Besanon. Ils sont riches, ils peuvent bien mettre mille cus pour une fantaisie. Mille cus?... dit madame de Chavoncourt. Oui, mille cus, scriait le jeune monsieur de Soulas. On fait venir un homme de Paris pour rustiquer lintrieur, mais ce sera bien joli. Monsieur de Watteville fait lui-mme le lustre, il se met sculpter le bois... On dit que Berquet va creuser une cave, dit un abb. Non, reprit le jeune monsieur de Soulas, il fonde le kiosque sur un massif en bton pour quil ny ait pas dhumidit. Vous savez les moindres choses qui se font dans la maison, dit aigrement madame de Chavoncourt en regardant une de ses grandes filles bonne marier depuis un an. Mademoiselle de Watteville qui prouvait un petit mouvement dorgueil en pensant au succs de son belvder, se reconnut une minente supriorit sur tout ce qui lentourait. Personne ne devinait quune petite fille, juge sans esprit, niaise, avait tout bonnement voulu voir de plus prs le cabinet de lavocat Savaron.

Lclatante plaidoirie dAlbert Savaron pour le Chapitre de la cathdrale fut dautant plus promptement oublie que lenvie des avocats se rveilla. Dailleurs, fidle sa retraite, Savaron ne se montra nulle part. Sans prneurs et ne voyant personne, il augmenta les chances doubli qui, dans une ville comme Besanon, abondent pour un tranger. Nanmoins, il plaida trois fois au tribunal de commerce, dans trois affaires pineuses qui durent aller la Cour. Il eut ainsi pour clients quatre des plus gros ngociants de la ville, qui reconnurent en lui tant de sens et de ce que la province appelle une bonne judiciaire, quils lui confirent leur contentieux. Le jour o la maison Watteville inaugura son belvder, Savaron levait aussi son monument. Grces aux relations sourdes quil stait acquises dans le haut commerce de Besanon, il y fondait une revue de quinzaine, appele la Revue de lEst, au moyen de quarante actions de chacune cinq cents francs places entre les mains de ses dix premiers clients auxquels il fit sentir la ncessit daider aux destines de Besanon, la ville o devait se fixer le transit entre Mulhouse et Lyon, le point capital entre le Rhin et le Rhne. Pour rivaliser avec Strasbourg, Besanon ne devait-il pas tre aussi bien un centre de lumires quun point commercial? On ne pouvait traiter que dans une Revue les hautes questions relatives aux intrts de lEst. Quelle gloire de ravir Strasbourg et Dijon leur influence littraire, dclairer lEst de la France, et de lutter avec la centralisation parisienne. Ces considrations trouves par Albert furent redites par les dix ngociants qui se les attriburent. Lavocat Savaron ne commit pas la faute de se mettre en nom, il laissa la direction financire son premier client, monsieur Boucher alli par sa femme lun des plus forts diteurs de grands ouvrages ecclsiastiques; mais il se rserva la rdaction avec une part comme fondateur dans les bnfices. Le commerce fit un appel Dle, Dijon, Salins, Neufchtel, dans le Jura, Bourg, Nantua, Lons-le-

Saunier. On y rclama le concours des lumires et des efforts de tous les hommes studieux des trois provinces du Bugey, de la Bresse et de la Comt. Grces aux relations de commerce et de confraternit, cent cinquante abonnements furent pris, eu gard au bon march: la Revue cotait huit francs par trimestre. Pour viter de froisser les amourspropres de province par les refus darticles, lavocat eut le bon esprit de faire dsirer la direction littraire de cette Revue au fils an de monsieur Boucher, jeune homme de vingt-deux ans, trs-avide de gloire, qui les piges et les chagrins de la manutention littraire taient entirement inconnus. Albert conserva secrtement la haute main, et se fit dAlfred Boucher un side. Alfred fut la seule personne de Besanon avec laquelle se familiarisa le roi du barreau. Alfred venait confrer le matin dans le jardin avec Albert sur les matires de la livraison. Il est inutile de dire que le numro dessai contint une Mditation dAlfred qui eut lapprobation de Savaron. Dans sa conversation avec Alfred, Albert laissait chapper de grandes ides, des sujets darticles dont profitait le jeune Boucher. Aussi le fils du ngociant croyait-il exploiter ce grand homme! Albert tait un homme de gnie, un profond politique pour Alfred. Les ngociants, enchants du succs de la Revue, neurent verser que trois diximes de leurs actions. Encore deux cents abonnements, la Revue allait donner cinq pour cent de dividende ses actionnaires, la rdaction ntant pas paye. Cette rdaction tait impayable. Au troisime numro, la Revue avait obtenu lchange avec tous les journaux de France quAlbert lut alors chez lui. Ce troisime numro contenait une Nouvelle, signe A. S., et attribue au fameux avocat. Malgr le peu dattention que la haute socit de Besanon accordait cette Revue accuse de libralisme, il fut question chez madame de Chavoncourt, au milieu de lhiver, de cette premire Nouvelle close dans la Comt.

Mon pre, dit Philomne, il se fait une Revue Besanon, tu devrais bien ty abonner et la garder chez toi, car maman ne me la laisserait pas lire, mais tu me la prteras. Empress dobir sa chre Philomne, qui depuis cinq mois lui donnait des preuves de tendresse, monsieur de Watteville alla prendre lui-mme un abonnement dun an la Revue de lEst, et prta les quatre numros parus sa fille. Pendant la nuit Philomne put dvorer cette nouvelle, la premire quelle lut de sa vie; mais elle ne se sentait vivre que depuis deux mois! Aussi ne faut-il pas juger de leffet que cette uvre dut produire sur elle daprs les donnes ordinaires. Sans rien prjuger du plus ou du moins de mrite de cette composition due un Parisien qui apportait en province la manire, lclat, si vous voulez, de la nouvelle cole littraire, elle ne pouvait point ne pas tre un chef-duvre pour une jeune personne livrant sa vierge intelligence, son cur pur un premier ouvrage de ce genre. Dailleurs, sur ce quelle en avait entendu dire, Philomne stait fait, par intuition, une ide qui rehaussait singulirement la valeur de cette Nouvelle. Elle esprait y trouver les sentiments et peut-tre quelque chose de la vie dAlbert. Ds les premires pages, cette opinion prit chez elle une si grande consistance, quaprs avoir achev ce fragment, elle eut la certitude de ne pas se tromper. Voici donc cette confidence o, selon les critiques du salon Chavoncourt, Albert aurait imit quelques-uns des crivains modernes qui, faute dinvention, racontent leurs propres joies, leurs propres douleurs ou les vnements mystrieux de leur existence. LAMBITIEUX PAR AMOUR En 1823, deux jeunes gens qui staient donn pour thme de voyage de parcourir la Suisse, partirent de Lu-

cerne par une belle matine du mois de juillet, sur un bateau que conduisaient trois rameurs, et allaient Fluelen en se promettant de sarrter sur le lac des Quatre-Cantons tous les lieux clbres. Les paysages qui de Lucerne Fluelen environnent les eaux, prsentent toutes les combinaisons que limagination la plus exigeante peut demander aux montagnes et aux rivires, aux lacs et aux rochers, aux ruisseaux et la verdure, aux arbres et aux torrents. Cest tantt daustres solitudes et de gracieux promontoires, des valles coquettes et fraches, des forts places comme un panache sur le granit taill droit, des baies solitaires et fraches qui souvrent, des valles dont les trsors apparaissent embellies par le lointain des rves. En passant devant le charmant bourg de Gersau, lun des deux amis regarda long-temps une maison en bois qui paraissait construite depuis peu de temps, entoure dun palis, assise sur un promontoire et presque baigne par les eaux. Quand le bateau passa devant, une tte de femme sleva du fond de la chambre qui se trouvait au dernier tage de cette maison, pour jouir de leffet du bateau sur le lac. Lun des jeunes gens reut le coup dil jet trs-indiffremment par linconnue. Arrtons-nous ici, dit-il son ami, nous voulions faire de Lucerne notre quartier-gnral pour visiter la Suisse, tu ne trouveras pas mauvais, Lopold, que je change davis, et que je reste ici garder les manteaux. Tu feras tout ce que tu voudras, moi mon voyage est fini. Mariniers, virez de bord, et descendez-nous ce village, nous allons y djeuner. Jirai chercher Lucerne tous nos bagages et tu sauras, avant de partir dici, dans quelle maison je me logerai, pour my retrouver ton retour. Ici ou Lucerne, dit Lopold, il ny a pas assez de diffrence pour que je tempche dobir un caprice. Ces deux jeunes gens taient deux amis dans la vritable acception du mot. Ils avaient le mme ge, leurs tudes

staient faites dans le mme collge; et aprs avoir fini leur Droit, ils employaient les vacances au classique voyage de la Suisse. Par un effet de la volont paternelle, Lopold tait dj promis ltude dun notaire Paris. Son esprit de rectitude, sa douceur, le calme de ses sens et de son intelligence garantissaient sa docilit. Lopold se voyait notaire Paris: sa vie tait devant lui comme un de ces grands chemins qui traversent une plaine de France, il lembrassait dans toute son tendue avec une rsignation pleine de philosophie. Le caractre de son compagnon, que nous appellerons Rodolphe, offrait avec le sien un contraste dont lantagonisme avait sans doute eu pour rsultat de resserrer les liens qui les unissaient. Rodolphe tait le fils naturel dun grand seigneur qui fut surpris par une mort prmature sans avoir pu faire de dispositions pour assurer des moyens dexistence une femme tendrement aime et Rodolphe. Ainsi trompe par un coup du sort, la mre de Rodolphe avait eu recours un moyen hroque. Elle vendit tout ce quelle tenait de la munificence du pre de son enfant, fit une somme de cent et quelque mille francs, la plaa sur sa propre tte en viager, un taux considrable, et se composa de cette manire un revenu denviron quinze mille francs, en prenant la rsolution de tout consacrer lducation de son fils afin de le douer des avantages personnels les plus propres faire fortune, et de lui rserver force dconomies un capital lpoque de sa majorit. Ctait hardi, ctait compter sur sa propre vie; mais sans cette hardiesse, il et t sans doute impossible cette bonne mre de vivre, dlever convenablement cet enfant, son seul espoir, son avenir, et lunique source de ses jouissances. N dune des plus charmantes Parisiennes et dun homme remarquable de laristocratie brabanonne, fruit dune passion gale et partage, Rodolphe fut afflig dune excessive sensibilit. Ds son enfance, il avait manifest la plus grande ardeur en toute chose. Chez lui, le Dsir devint

une force suprieure et le mobile de tout ltre, le stimulant de limagination, la raison de ses actions. Malgr les efforts dune mre spirituelle, qui seffraya ds quelle saperut dune pareille prdisposition, Rodolphe dsirait comme un pote imagine, comme un savant calcule, comme un peintre crayonne, comme un musicien formule des mlodies. Tendre comme sa mre, il slanait avec une violence inoue et par la pense vers la chose souhaite, il dvorait le temps. En rvant laccomplissement de ses projets, il supprimait toujours les moyens dexcution. Quand mon fils aura des enfants, disait la mre, il les voudra grands tout de suite. Cette belle ardeur, convenablement dirige, servit Rodolphe faire de brillantes tudes, devenir ce que les Anglais appellent un parfait gentilhomme. Sa mre tait alors fire de lui, tout en craignant toujours quelque catastrophe, si jamais une passion semparait de ce cur, la fois si tendre et si sensible, si violent et si bon. Aussi cette prudente femme avait-elle encourag lamiti qui liait Lopold Rodolphe et Rodolphe Lopold, en voyant, dans le froid et dvou notaire, un tuteur, un confident qui pourrait jusqu un certain point la remplacer auprs de Rodolphe, si par malheur elle venait lui manquer. Encore belle quarante-trois ans, la mre de Rodolphe avait inspir la plus vive passion Lopold. Cette circonstance rendait les deux jeunes gens encore plus intimes. Lopold, qui connaissait bien Rodolphe, ne fut donc pas surpris de le voir, propos dun regard jet sur le haut dune maison, sarrtant un village et renonant lexcursion projete au Saint-Gothard. Pendant quon leur prparait djeuner lauberge du Cygne, les deux amis firent le tour du village et arrivrent dans la partie qui avoisinait la charmante maison neuve o, tout en flnant et causant avec les habitants, Rodolphe dcouvrit une maison de petits bourgeois disposs le prendre en pension, selon lusage assez

gnral de la Suisse. On lui offrit une chambre ayant vue sur le lac, sur les montagnes, et do se dcouvrait la magnifique vue dun de ces prodigieux dtours qui recommandent le lac des Quatre-Cantons ladmiration des touristes. Cette maison se trouvait spare par un carrefour et par un petit port, de la maison neuve o Rodolphe avait entrevu le visage de sa belle inconnue. Pour cent francs par mois, Rodolphe neut penser aucune des choses ncessaires la vie. Mais en considration des frais que les poux Stopfer se proposaient de faire, ils demandrent le paiement du troisime mois davance. Pour peu que vous frottiez un Suisse, il reparat un usurier. Aprs le djeuner, Rodolphe sinstalla sur le champ en dposant dans sa chambre ce quil avait emport deffets pour son excursion au Saint-Gothard, et il regarda passer Lopold qui, par esprit dordre, allait sacquitter de lexcursion pour le compte de Rodolphe et pour le sien. Quand Rodolphe assis sur une roche tombe en avant du bord ne vit plus le bateau de Lopold, il examina, mais en dessous, la maison neuve en esprant apercevoir linconnue. Hlas! il rentra sans que la maison et donn signe de vie. Au dner que lui offrirent monsieur et madame Stopfer, anciens tonneliers Neufchtel, il les questionna sur les environs, et finit par apprendre tout ce quil voulait savoir sur linconnue, grce au bavardage de ses htes qui vidrent, sans se faire prier, le sac aux commrages. Linconnue sappelait Fanny Lovelace. Ce nom, qui se prononce Loveless, appartient de vieilles familles anglaises; mais Richardson en a fait une cration dont la clbrit nuit toute autre. Miss Lovelace tait venue stablir sur le lac pour la sant de son pre, qui les mdecins avaient ordonn lair du canton de Lucerne. Ces deux Anglais, arrivs sans autre domestique quune petite fille de quatorze ans, trs-attache miss Fanny, une petite muette qui la servait avec intelligence, staient arrangs, avant

lhiver dernier, avec monsieur et madame Bergmann, anciens jardiniers en chef de Son Excellence le comte Borromo lisola Bella et lisola Madre, sur le lac Majeur. Ces Suisses, riches denviron mille cus de rentes, louaient ltage suprieur de leur maison aux Lovelace raison de deux cents francs par an pour trois ans. Le vieux Lovelace, vieillard nonagnaire trs-cass, trop pauvre pour se permettre certaines dpenses, sortait rarement; sa fille travaillait pour le faire vivre en traduisant, disait-on, des livres anglais et faisant elle-mme des livres. Aussi les Lovelace nosaient-ils ni louer de bateaux pour se promener sur le lac, ni chevaux, ni guides pour visiter les environs. Un dnment qui exige de pareilles privations excite dautant plus la compassion des Suisses, quils y perdent une occasion de gain. La cuisinire de la maison nourrissait ces trois Anglais raison de cent francs par mois tout compris. Mais on croyait dans tout Gersau que les anciens jardiniers, malgr leurs prtentions la bourgeoisie, se cachaient sous le nom de leur cuisinire pour raliser les bnfices de ce march. Les Bergmann staient cr dadmirables jardins et une serre magnifique autour de leur habitation. Les fleurs, les fruits, les rarets botaniques de cette habitation avaient dtermin la jeune miss la choisir son passage Gersau. On donnait dix-neuf ans miss Fanny qui, le dernier enfant de ce vieillard, devait tre adule par lui. Il ny avait pas plus de deux mois, elle stait procur un piano loyer, venu de Lucerne, car elle paraissait folle de musique. Elle aime les fleurs et la musique, pensa Rodolphe, et elle est marier? quel bonheur! Le lendemain, Rodolphe fit demander la permission de visiter les serres et les jardins qui commenaient jouir dune certaine clbrit. Cette permission ne fut pas immdiatement accorde. Ces anciens jardiniers demandrent, chose trange! voir le passeport de Rodolphe qui lenvoya sur-le-champ. Le passeport ne lui fut renvoy que le len-

demain par la cuisinire, qui lui fit part du plaisir que ses matres auraient lui montrer leur tablissement. Rodolphe nalla pas chez les Bergmann sans un certain tressaillement que connaissent seuls les gens motions vives, et qui dploient dans un moment autant de passion que certains hommes en dpensent pendant toute leur vie. Mis avec recherche pour plaire aux anciens jardiniers des les Borromes, car il vit en eux les gardiens de son trsor, il parcourut les jardins en regardant de temps en temps la maison, mais avec prudence: les deux vieux propritaires lui tmoignaient une assez visible dfiance. Mais son attention fut bientt excite par la petite Anglaise muette en qui sa sagacit, quoique jeune encore, lui fit reconnatre une fille de lAfrique, ou tout au moins une Sicilienne. Cette petite fille avait le ton dor dun cigare de la Havane, des yeux de feu, des paupires armniennes cils dune longueur anti-britannique, des cheveux plus que noirs, et sous cette peau presque olivtre des nerfs dune force singulire, dune vivacit fbrile. Elle jetait sur Rodolphe des regards inquisiteurs dune effronterie incroyable, et suivait ses moindres mouvements. A qui cette petite Moresque appartient-elle? dit-il la respectable madame Bergmann. Aux Anglais, rpondit monsieur Bergmann. Elle nest toujours pas ne en Angleterre! Ils lauront peut-tre amene des Indes, rpondit madame Bergmann. On ma dit que la jeune miss Lovelace aimait la musique, je serais enchant si, pendant mon sjour sur ce lac auquel me condamne une ordonnance de mdecin, elle voulait me permettre de faire de la musique avec elle... Ils ne reoivent et ne veulent voir personne, dit le vieux jardinier. Rodolphe se mordit les lvres, et sortit sans avoir t invit entrer dans la maison, ni avoir t conduit dans la partie

du jardin qui se trouvait entre la faade et le bord du promontoire. De ce ct, la maison avait au-dessus du premier tage une galerie en bois couverte par le toit dont la saillie tait excessive, comme celle des couvertures de chalet, et qui tournait sur les quatre cts du btiment, la mode suisse. Rodolphe avait beaucoup lou cette lgante disposition et vant la vue de cette galerie, mais ce fut en vain. Quand il eut salu les Bergmann, il se trouva sot vis vis de lui-mme, comme tout homme desprit et dimagination tromp par linsuccs dun plan la russite duquel il a cru. Le soir, il se promena naturellement en bateau sur le lac, autour de ce promontoire, il alla jusqu Brnnen, Schwitz, et revint la nuit tombante. De loin il aperut la fentre ouverte et fortement claire, il put entendre les sons du piano et les accents dune voix dlicieuse. Aussi fit-il arrter afin de sabandonner au charme dcouter un air italien divinement chant. Quand le chant eut cess, Rodolphe aborda, renvoya la barque et les deux bateliers. Au risque de se mouiller les pieds, il vint sasseoir sous le banc de granit rong par les eaux que couronnait une forte haie dacacias pineux et le long de laquelle stendait, dans le jardin Bergmann, une alle de jeunes tilleuls. Au bout dune heure, il entendit parler et marcher au-dessus de sa tte, mais les mots qui parvinrent son oreille taient tous italiens et prononcs par deux voix de femmes, deux jeunes femmes. Il profita du moment o les deux interlocutrices se trouvaient une extrmit pour se glisser lautre sans bruit. Aprs une demi-heure defforts, il atteignit au bout de lalle et put, sans tre aperu ni entendu, prendre une position do il verrait les deux femmes sans tre vu par elles quand elles viendraient lui. Quel ne fut pas ltonnement de Rodolphe en reconnaissant la petite muette pour une des deux femmes, elle parlait en italien avec miss Lovelace. Il tait alors onze heures du soir. Le calme tait si grand sur le lac et autour de lhabitation, que ces deux femmes de-

vaient se croire en sret: dans tout Gersau il ny avait que leurs yeux qui pussent tre ouverts. Rodolphe pensa que le mutisme de la petite tait une ruse ncessaire. A la manire dont se parlait litalien, Rodolphe devina que ctait la langue maternelle de ces deux femmes, il en conclut que la qualit dAnglais cachait une ruse. Cest des Italiens rfugis, se dit-il, des proscrits qui sans doute ont craindre la police de lAutriche ou de la Sardaigne. La jeune fille attend la nuit pour pouvoir se promener et causer en toute sret. Aussitt il se coucha le long de la haie et rampa comme un serpent pour trouver un passage entre deux racines dacacia. Au risque dy laisser son habit ou de se faire de profondes blessures au dos, il traversa la haie quand la prtendue miss Fanny et sa prtendue muette furent lautre extrmit de lalle; puis quand elles arrivrent vingt pas de lui sans le voir, car il se trouvait dans lombre de la haie alors fortement claire par la lueur de la lune, il se leva brusquement. Ne craignez rien, dit-il en franais lItalienne, je ne suis pas un espion. Vous tes des rfugis, je lai devin. Moi, je suis un Franais quun seul de vos regards a clou Gersau. Rodolphe atteint par la douleur que lui causa un instrument dacier en lui dchirant le flanc, tomba terrass. Nel lago con pietra, dit la terrible muette. Ah! Gina, scria lItalienne. Elle ma manqu, dit Rodolphe en retirant de la plaie un stylet qui stait heurt contre une fausse cte; mais, un peu plus haut, il allait au fond de mon cur. Jai eu tort, Francesca, dit-il en se souvenant du nom que la petite Gina avait plusieurs fois prononc, je ne lui en veux pas, ne la grondez point: le bonheur de vous parler vaut bien un coup de stylet! Seulement, montrez-moi le chemin, il faut que

je regagne la maison Stopfer. Soyez tranquilles, je ne dirai rien. Francesca, revenue de son tonnement, aida Rodolphe se relever, et dit quelques mots Gina dont les yeux semplirent de larmes. Les deux femmes forcrent Rodolphe sasseoir sur un banc, quitter son habit, son gilet, sa cravate. Gina ouvrit la chemise et sua fortement la plaie. Francesca, qui les avait quitts, revint avec un large morceau de taffetas dAngleterre, et lappliqua sur la blessure. Vous pourrez aller ainsi jusqu votre maison, reprit-elle. Chacune delles sempara dun bras, et Rodolphe fut conduit une petite porte dont la clef se trouvait dans la poche du tablier de Francesca. Gina parle-t-elle franais? dit Rodolphe Francesca. Non. Mais ne vous agitez pas, dit Francesca dun petit ton dimpatience. Laissez-moi vous voir, rpondit Rodolphe avec attendrissement, car peut-tre serai-je long-temps sans pouvoir venir... Il sappuya sur un des poteaux de la petite porte et contempla la belle Italienne, qui se laissa regarder pendant un instant par le plus beau silence et par la plus belle nuit qui jamais ait clair ce lac, le roi des lacs suisses. Francesca tait bien lItalienne classique, et telle que limagination veut, fait ou rve, si vous voulez, les Italiennes. Ce qui saisit tout dabord Rodolphe, ce fut llgance et la grce de la taille dont la vigueur se trahissait malgr son apparence frle, tant elle tait souple. Une pleur dambre rpandue sur la figure accusait un intrt subit, mais qui neffaait pas la volupt de deux yeux humides et dun noir velout. Deux mains, les plus belles que jamais sculpteur grec ait attaches au bras poli dune statue, tenaient le bras de Rodolphe; et leur blancheur tranchait sur le noir de lhabit. Limprudent Franais [franais] ne put quentrevoir la forme ovale un

peu longue du visage dont la bouche attriste, entrouverte, laissait voir des dents clatantes entre deux larges lvres fraches et colores. La beaut des lignes de ce visage garantissait Francesca la dure de cette splendeur; mais ce qui frappa le plus Rodolphe fut ladorable laissez-aller, la franchise italienne de cette femme qui sabandonnait entirement sa compassion. Francesca dit un mot Gina, qui donna son bras Rodolphe jusqu la maison Stopfer et se sauva comme une hirondelle quand elle eut sonn. Ces patriotes ny vont pas de main morte! se disait Rodolphe en sentant ses souffrances quand il se trouva seul dans son lit. Nel lago! Gina maurait jet dans le lac avec une pierre au cou! Au jour, il envoya chercher Lucerne le meilleur chirurgien; et quand il fut venu, il lui recommanda le plus profond secret en lui faisant entendre que lhonneur lexigeait. Lopold revint de son excursion le jour o son ami quittait le lit. Rodolphe lui fit un conte et le chargea daller Lucerne chercher les bagages et leurs lettres. Lopold apporta la plus funeste, la plus horrible nouvelle: la mre de Rodolphe tait morte. Pendant que les deux amis allaient de Ble Lucerne, la fatale lettre, crite par le pre de Lopold y tait arrive le jour de leur dpart pour Fuelen. Malgr les prcautions que prit Lopold, Rodolphe fut saisi par une fivre nerveuse. Ds que le futur notaire vit son ami hors de danger, il partit pour la France muni dune procuration. Rodolphe put ainsi rester Gersau, le seul lieu du monde o sa douleur pouvait se calmer. La situation du jeune Franais, son dsespoir, et les circonstances qui rendaient cette perte plus affreuse pour lui que pour tout autre, furent connues et attirrent sur lui la compassion et lintrt de tout Gersau. Chaque matin la fausse muette vint voir le Franais, afin de donner des nouvelles sa matresse.

Quand Rodolphe put sortir, il alla chez les Bergmann remercier miss Fanny Lovelace et son pre de lintrt quils lui avaient tmoign. Pour la premire fois depuis son tablissement chez les Bergmann, le vieil Italien laissa pntrer un tranger dans son appartement o Rodolphe fut reu avec une cordialit due et ses malheurs et sa qualit de Franais qui excluait toute dfiance. Francesca se montra si belle aux lumires pendant la premire soire, quelle fit entrer un rayon dans ce cur abattu. Ses sourires jetrent les roses de lesprance sur ce deuil. Elle chanta, non point des airs gais, mais de graves et sublimes mlodies appropries ltat du cur de Rodolphe qui remarqua ce soin touchant. Vers huit heures, le vieillard laissa ces deux jeunes gens seuls sans aucune apparence de crainte, et se retira chez lui. Quand Francesca fut fatigue de chanter, elle amena Rodolphe sous la galerie extrieure, do se dcouvrait le sublime spectacle du lac, et lui fit signe de sasseoir prs delle sur un banc de bois rustique. Y a-t-il de lindiscrtion vous demander votre ge, cara Francesca? fit Rodolphe. Dix-neuf ans, rpondit-elle, mais passs. Si quelque chose au monde pouvait attnuer ma douleur, ce serait, reprit-il, lespoir de vous obtenir de votre pre. En quelque situation de fortune que vous soyez, belle comme vous tes, vous me paraissez plus riche que ne le serait la fille dun prince. Aussi trembl-je en vous faisant laveu des sentiments que vous mavez inspirs; mais ils sont profonds, ils sont ternels. Zitto! fit Francesca en mettant un des doigts de sa main droite, sur ses lvres. Nallez pas plus loin: je ne suis pas libre, je suis marie, depuis trois ans... Un profond silence rgna pendant quelques instants entre eux. Quand lItalienne, effraye de la pose de Rodolphe, sapprocha de lui, elle le trouva tout fait vanoui. Povero! se dit-elle, moi qui le trouvais froid.

Elle alla chercher des sels, et ranima Rodolphe en les lui faisant respirer. Marie! dit Rodolphe en regardant Francesca. Ses larmes coulrent alors en abondance. Enfant, dit-elle, il y a de lespoir. Mon mari a... Quatre-vingts ans?... dit Rodolphe. Non, rpondit-elle en souriant, soixante-cinq. Il sest fait un masque de vieillard pour djouer la police. Chre, dit Rodolphe, encore quelques motions de ce genre et je mourrais... Aprs vingt annes de connaissance seulement, vous saurez quelle est la force et la puissance de mon cur, de quelle nature sont ses aspirations vers le bonheur. Cette plante ne monte pas avec plus de vivacit pour spanouir aux rayons du soleil, dit-il en montrant un jasmin de Virginie qui enveloppait la balustrade, que je ne me suis attach depuis un mois vous. Je vous aime dun amour unique. Cet amour sera le principe secret de ma vie, et jen mourrai peut-tre! Oh! Franais, Franais! fit-elle en commentant son exclamation par une petite moue dincrdulit. Ne faudra-t-il pas vous attendre, vous recevoir des mains du Temps? reprit-il avec gravit. Mais, sachez-le: si vous tes sincre dans la parole qui vient de vous chapper, je vous attendrai fidlement sans laisser aucun autre sentiment crotre dans mon cur. Elle le regarda sournoisement. Rien, dit-il, pas mme une fantaisie. Jai ma fortune faire, il vous en faut une splendide, la nature vous a cre princesse... A ce mot, Francesca ne put retenir un faible sourire qui donna lexpression la plus ravissante son visage, quelque chose de fin comme ce que le grand Lonard a si bien peint dans la Joconde. Ce sourire fit faire une pause Rodolphe. ... Oui, reprit-il, vous devez souffrir du dnment auquel vous rduit lexil. Ah! si vous voulez me rendre heu-

reux entre tous les hommes, et sanctifier mon amour, vous me traiterez en ami. Ne dois-je pas tre votre ami aussi? Ma pauvre mre ma laiss soixante mille francs dconomies, prenez-en la moiti? Francesca le regarda fixement. Ce regard perant alla jusquau fond de lme de Rodolphe. Nous navons besoin de rien, mes travaux suffisent notre luxe, rpondit-elle dune voix grave. Puis-je souffrir quune Francesca travaille? scria-t-il. Un jour vous reviendrez dans votre pays, et vous y retrouverez ce que vous y avez laiss... De nouveau la jeune Italienne regarda Rodolphe... Et vous me rendrez ce que vous aurez daign memprunter, ajouta-t-il avec un regard plein de dlicatesse. Laissons ce sujet de conversation, dit-elle avec une incomparable noblesse de geste, de regard et dattitude. Faites une brillante fortune, soyez un des hommes remarquables de votre pays, je le veux. Lillustration est un pont-volant qui peut servir franchir un abme. Soyez ambitieux, il le faut. Je vous crois de hautes et de puissantes facults; mais servez-vous-en plus pour le bonheur de lhumanit que pour me mriter: vous en serez plus grand mes yeux. Dans cette conversation qui dura deux heures, Rodolphe dcouvrit en Francesca lenthousiasme des ides librales et ce culte de la libert qui avait fait la triple rvolution de Naples, du Pimont et dEspagne. En sortant, il fut conduit jusqu la porte par Gina, la fausse muette. A onze heures, personne ne rdait dans ce village, aucune indiscrtion ntait craindre, Rodolphe attira Gina dans un coin, et lui demanda tout bas en mauvais italien: Qui sont tes matres, mon enfant! dis-le moi, je te donnerai cette pice dor toute neuve. Monsieur, rpondit lenfant en prenant la pice, monsieur est le fameux libraire Lamporani de Milan, lun des

chefs de la rvolution, et le conspirateur que lAutriche dsire le plus tenir au Spielberg. La femme dun libraire?... Eh! tant mieux, pensa-t-il, nous sommes de plain-pied. De quelle famille est-elle? reprit-il, car elle a lair dune reine. Toutes les Italiennes sont ainsi, rpondit firement Gina. Le nom de son pre est Colonna. Enhardi par lhumble condition de Francesca, Rodolphe fit mettre un tendelet sa barque et des coussins larrire. Quand ce changement fut opr, lamoureux vint proposer Francesca de se promener sur le lac. LItalienne accepta, sans doute pour jouer son rle de jeune miss aux yeux du village; mais elle emmena Gina. Les moindres actions de Francesca Colonna trahissaient une ducation suprieure et le plus haut rang social. A la manire dont sassit lItalienne au bout de la barque, Rodolphe se sentit en quelque sorte spar delle; et, devant lexpression dune vraie fiert de noble, sa familiarit prmdite tomba. Par un regard, Francesca se fit princesse avec tous les privilges dont elle et joui au Moyen-ge. Elle semblait avoir devin les secrtes penses de ce vassal qui avait laudace de se constituer son protecteur. Dj, dans lameublement du salon o Francesca lavait reu, dans sa toilette et dans les petites choses qui lui servaient, Rodolphe avait reconnu les indices dune nature leve et dune haute fortune. Toutes ces observations lui revinrent la fois dans la mmoire, et il devint rveur aprs avoir t pour ainsi dire refoul par la dignit de Francesca. Gina, cette confidente peine adolescente, semblait elle-mme avoir un masque railleur en regardant Rodolphe en dessous ou de ct. Ce visible dsaccord entre la condition de lItalienne et ses manires fut une nouvelle nigme pour Rodolphe, qui souponna quelquautre ruse semblable au faux mutisme de Gina. O voulez-vous aller? signora Lamporani, dit-il.

Vers Lucerne, rpondit en franais Francesca. Bon! pensa Rodolphe, elle nest pas tonne de mentendre lui dire son nom, elle avait sans doute prvu ma demande Gina, la ruse! Quavez-vous contre moi? dit-il en venant enfin sasseoir prs delle et lui demandant par un geste une main que Francesca retira. Vous tes froide et crmonieuse; en style de conversation, nous dirions cassante. Cest vrai, rpliqua-t-elle en souriant. Jai tort. Ce nest pas bien. Cest bourgeois. Vous diriez en franais ce nest pas artiste. Il vaut mieux sexpliquer que de garder contre un ami des penses hostiles ou froides, et vous mavez prouv dj votre amiti. Peut-tre suis-je alle trop loin avec vous. Vous avez d me prendre pour une femme trs-ordinaire... Rodolphe multiplia des signes de dngation. ... Oui, dit cette femme de libraire en continuant sans tenir compte de la pantomime quelle voyait bien dailleurs. Je men suis aperue, et naturellement je reviens sur moimme. Eh! bien, je terminerai tout par quelques paroles dune profonde vrit. Sachez-le bien, Rodolphe: je sens en moi la force dtouffer un sentiment qui ne serait pas en harmonie avec les ides ou la prescience que jai du vritable amour. Je puis aimer comme nous savons aimer en Italie; mais je connais mes devoirs: aucune ivresse ne peut me les faire oublier. Marie sans mon consentement ce pauvre vieillard, je pourrais user de la libert quil me laisse avec tant de gnrosit; mais trois ans de mariage quivalent une acceptation de la loi conjugale. Aussi la plus violente passion ne me ferait-elle pas mettre, mme involontairement, le dsir de me trouver libre. Emilio connat mon caractre. Il sait que, hors mon cur qui mappartient et que je puis livrer, je ne me permettrais pas de laisser prendre ma main. Voil pourquoi je viens de vous la refuser. Je veux tre aime, attendue avec fidlit, noblesse, ardeur, en ne pouvant accorder quune tendresse infinie dont lexpression

ne dpassera point lenceinte du cur, le terrain permis. Toutes ces choses bien comprises... Oh! reprit-elle avec un geste de jeune fille, je vais redevenir coquette, rieuse, folle comme un enfant qui ne connat pas le danger de la familiarit. Cette dclaration si nette, si franche fut faite dun ton, dun accent et accompagne de regards qui lui donnrent la plus grande profondeur de vrit. Une princesse Colonna naurait pas mieux parl, dit Rodolphe en souriant. Est-ce, rpliqua-t-elle avec un air de hauteur, un reproche sur lhumilit de ma naissance? Faut-il un blason votre amour? A Milan, les plus beaux noms: Sforza, Canova, Visconti, Trivulzio, Ursini sont crits au-dessus des boutiques, il y a des Archinto apothicaires; mais croyez que, malgr ma condition de boutiquire, jai les sentiments dune duchesse. Un reproche? non, madame, jai voulu vous faire un loge... Par une comparaison?... dit-elle avec finesse. Ah! sachez-le, reprit-il, afin de ne plus me tourmenter si mes paroles peignaient mal mes sentiments, mon amour est absolu, il comporte une obissance et un respect infinis. Elle inclina la tte en femme satisfaite et dit: Monsieur accepte alors le trait? Oui, dit-il. Je comprends que, dans une puissante et riche organisation de femme, la facult daimer ne saurait se perdre, et que, par dlicatesse, vous vouliez la restreindre. Ah! Francesca, une tendresse partage, mon ge et avec une femme aussi sublime, aussi royalement belle que vous ltes, mais cest voir tous mes dsirs combls. Vous aimer comme vous voulez tre aime, nest-ce pas pour un jeune homme se prserver de toutes les folies mauvaises? nest-ce pas employer ses forces dans une noble passion de laquelle on peut tre fier plus tard, et qui ne donne que de beaux

souvenirs? Si vous saviez de quelles couleurs, de quelle posie vous venez de revtir la chane du Pilate, le Rhigi, et ce magnifique bassin... Je veux le savoir, dit-elle. H! bien, cette heure rayonnera sur toute ma vie, comme un diamant au front dune reine. Pour toute rponse, Francesca posa sa main sur celle de Rodolphe. Oh! chre, jamais chre, dites, vous navez jamais aim? Jamais! Et vous me permettez de vous aimer noblement, en attendant tout du ciel? Elle inclina doucement la tte. Deux grosses larmes roulrent sur les joues de Rodolphe. H! bien, quavez-vous? dit-elle en quittant son rle dimpratrice. Je nai plus ma mre pour lui dire combien je suis heureux, elle a quitt cette terre sans voir ce qui et adouci son agonie... Quoi? fit-elle. Sa tendresse remplace par une tendresse gale. Povero mio, scria lItalienne attendrie. Cest, croyezmoi, reprit-elle aprs une pause, une bien douce chose et un bien grand lment de fidlit pour une femme que de se savoir tout sur la terre pour celui quelle aime, de le voir seul, sans famille, sans rien dans le cur que son amour, enfin de lavoir bien tout entier! Quand deux amants se sont entendus ainsi, le cur prouve une dlicieuse quitude, une sublime tranquillit. La certitude est la base que veulent les sentiments humains, car elle ne manque jamais au sentiment religieux: lhomme est toujours certain dtre pay de retour par Dieu. Lamour ne se croit en sret que par cette similitude avec lamour divin. Aussi faut-il les avoir pleinement prouves pour

comprendre les volupts de ce moment, toujours unique dans la vie: il ne revient pas plus que ne reviennent les motions de la jeunesse. Croire une femme, faire delle sa religion humaine, le principe de sa vie, la lumire secrte de ses moindres penses!... nest-ce pas une seconde naissance? Un jeune homme mle alors son amour un peu de celui quil a pour sa mre. Rodolphe et Francesca gardrent pendant quelque temps le plus profond silence, se rpondant par des regards amis et pleins de penses. Ils se comprenaient au milieu dun des plus beaux spectacles de la nature, dont les magnificences expliques par celles de leurs curs, les aidaient se graver dans leurs mmoires les plus fugitives impressions de cette heure unique. Il ny avait pas eu lombre de coquetterie dans la conduite de Francesca. Tout en tait large, plein, sans arrire-pense. Cette grandeur frappa vivement Rodolphe, qui reconnaissait en ceci la diffrence qui distingue lItalienne de la Franaise. Les eaux, la terre, le ciel, la femme, tout fut donc grandiose et suave, mme leur amour, au milieu de ce tableau vaste dans son ensemble, riche dans ses dtails, et o lpret des cimes neigeuses, leurs plis raides nettement dtachs sur lazur rappelaient Rodolphe les conditions dans lesquelles devait se renfermer son bonheur: un riche pays cercl de neige. Cette douce ivresse de lme devait tre trouble. Une barque venait de Lucerne; Gina, qui depuis quelque temps la regardait avec attention, fit un geste de joie en restant fidle son rle de muette. La barque approchait, et quand enfin Francesca put y distinguer les figures: Tito! scriat-elle en apercevant un jeune homme. Elle se leva debout au risque de se noyer, et cria: Tito! Tito! en agitant son mouchoir. Tito donna lordre ses bateliers de nager, et les deux barques se mirent sur la mme ligne. LItalienne et lItalien parlrent avec une si grande vivacit, dans un dialecte si peu connu dun homme qui savait peine litalien des livres, et ntait pas all en Italie, que Rodolphe ne put

rien entendre ni deviner de cette conversation. La beaut de Tito, la familiarit de Francesca, lair de joie de Gina, tout le chagrinait. Dailleurs il nest pas damoureux qui ne soit mcontent de se voir quitter pour quoi que ce soit. Tito jeta vivement un petit sac de peau, sans doute plein dor, Gina, puis un paquet de lettres Francesca qui se mit les lire en faisant un geste dadieu Tito. Retournez promptement Gersau, dit-elle aux bateliers. Je ne veux pas laisser languir mon pauvre Emilio dix minutes de trop. Que vous arrive-t-il? demanda Rodolphe quand il vit lItalienne achevant sa dernire lettre. La liberta! fit-elle avec un enthousiasme dartiste. E denaro! rpondit comme un cho Gina qui pouvait enfin parler. Oui, reprit Francesca, plus de misre! Voici plus de onze mois que je travaille, et je commenais mennuyer. Je ne suis dcidment pas une femme littraire. Quel est ce Tito? fit Rodolphe. Le secrtaire dtat au dpartement des finances de la pauvre boutique de Colonna, autrement dit le fils de notre ragionato. Pauvre garon! il na pu venir par le Saint-Gothard, ni par le Mont-Cenis, ni par le Simplon: il est venu par mer, par Marseille, il a d traverser la France. Enfin, dans trois semaines, nous serons Genve, et nous y vivrons laise. Allons, Rodolphe, dit-elle en voyant la tristesse se peindre sur le visage du parisien, le lac de Genve ne vaudra-t-il pas bien le lac des Quatre-Cantons?... Permettez-moi daccorder un regret cette dlicieuse maison Bergmann, dit Rodolphe en montrant le promontoire. Vous viendrez dner avec nous, pour y multiplier vos souvenirs, povero mio, dit-elle. Cest fte aujourdhui, nous ne sommes plus en danger. Ma mre me dit que dans un an, peut-tre, nous serons amnistis. Oh! la cara patria...

Ces trois mots firent pleurer Gina qui dit: Encore un hiver, je serais morte ici! Pauvre petite chvre de Sicile! fit Francesca en passant sa main sur la tte de Gina par un geste et avec une affection qui firent dsirer Rodolphe dtre ainsi caress, quoique ce ft sans amour. La barque abordait, Rodolphe sauta sur le sable, tendit la main lItalienne, la reconduisit jusqu la porte de la maison Bergmann, et alla shabiller pour revenir au plus tt. En trouvant le libraire et sa femme assis sur la galerie extrieure, Rodolphe rprima difficilement un geste de surprise laspect du prodigieux changement que la bonne nouvelle avait apport chez le nonagnaire. Il apercevait un homme denviron soixante ans, parfaitement conserv, un Italien sec, droit comme un i, les cheveux encore noirs, quoique rares, et laissant voir un crne blanc, des yeux vifs, des dents au complet et blanches, un visage de Csar, et sur une bouche diplomatique un sourire quasi sardonique, le sourire presque faux sous lequel lhomme de bonne compagnie cache ses vrais sentiments. Voici mon mari sous sa forme naturelle, dit gravement Francesca. Cest tout--fait une nouvelle connaissance, rpondit Rodolphe interloqu. Tout--fait, dit le libraire. Jai jou la comdie, et sais parfaitement me grimer. Ah! je jouais Paris du temps de lempire, avec Bourrienne, madame Murat, madame dAbrants, e [] tutti quanti... Tout ce quon sest donn la peine dapprendre dans sa jeunesse, et mme les choses futiles nous servent. Si ma femme navait pas reu cette ducation virile, un contre-sens en Italie, il met fallu, pour vivre ici, devenir bcheron. Povera Francesca! qui met dit quelle me nourrirait un jour?

En coutant ce digne libraire, si ais, si affable et si vert, Rodolphe crut quelque mystification et resta dans le silence observateur de lhomme dup. Che avete, signor? lui demanda navement Francesca. Notre bonheur vous attristerait-il? Votre mari est un jeune homme, lui dit-il loreille. Elle partit dun clat de rire si franc, si communicatif, que Rodolphe en fut encore plus interdit. Il na que soixante-cinq ans vous offrir, dit-elle; mais je vous assure que cest encore quelque chose... de rassurant. Je naime pas vous voir plaisanter avec un amour aussi saint que celui dont les conditions ont t poses par vous. Zitto! fit-elle en frappant du pied et en regardant si son mari les coutait. Ne troublez jamais la tranquillit de ce cher homme, candide comme un enfant, et de qui je fais ce que je veux. Il est, ajouta-t-elle, sous ma protection. Si vous saviez avec quelle noblesse il a risqu sa vie et sa fortune parce que jtais librale! car il ne partage pas mes opinions politiques. Est-ce aimer cela, monsieur le Franais? Mais ils sont ainsi dans leur famille. Le frre cadet dEmilio fut trahi par celle quil aimait pour un charmant jeune homme. Il sest pass son pe au travers du cur et dix minutes auparavant il a dit son valet-de-chambre: Je tuerais bien mon rival; mais cela ferait trop de chagrin la diva. Ce mlange de noblesse et de raillerie, de grandeur et denfantillage, faisait en ce moment de Francesca la crature la plus attrayante du monde. Le dner fut, ainsi que la soire, empreint dune gaiet que la dlivrance des deux rfugis justifiait, mais qui contrista Rodolphe. Serait-elle lgre? se disait-il en regagnant la maison Stopfer. Elle a pris part mon deuil, et moi je npouse pas sa joie! Il se gronda, justifia cette femme-jeune-fille.

Elle est sans aucune hypocrisie et sabandonne ses impressions..., se dit-il. Et je la voudrais comme une Parisienne? Le lendemain et les jours suivants, pendant vingt jours enfin, Rodolphe passa tout son temps la maison Bergmann, observant Francesca sans stre promis de lobserver. Ladmiration chez certaines mes ne va pas sans une sorte de pntration. Le jeune Franais reconnut en Francesca la jeune fille imprudente, la nature vraie de la femme encore insoumise, se dbattant par instants avec son amour, et sy laissant aller complaisamment en dautres moments. Le vieillard se comportait bien avec elle comme un pre avec sa fille, et Francesca lui tmoignait une reconnaissance profondment sentie qui rveillait en elle dinstinctives noblesses. Cette situation et cette femme prsentaient Rodolphe une nigme impntrable, mais dont la recherche lattachait de plus en plus. Ces derniers jours furent remplis de ftes secrtes, entremles de mlancolies, de rvoltes, de querelles plus charmantes que les heures o Rodolphe et Francesca sentendaient. Enfin, il tait de plus en plus sduit par la navet de cette tendresse sans esprit, semblable elle-mme en toute chose, de cette tendresse jalouse dun rien... dj! Vous aimez bien le luxe! dit-il un soir Francesca qui manifestait le dsir de quitter Gersau o beaucoup de choses lui manquaient. Moi! dit-elle, jaime le luxe comme jaime les arts, comme jaime un tableau de Raphal, un beau cheval, une belle journe, ou la baie de Naples. Emilio, dit-elle, me suisje plainte ici pendant nos jours de misre? Vous neussiez pas t vous-mme, dit gravement le vieux libraire. Aprs tout, nest-il pas naturel des bourgeois dambitionner la grandeur? reprit-elle en lanant un malicieux coup-dil et Rodolphe et son mari. Mes pieds,

dit-elle en avanant deux petits pieds charmants, sont-ils faits pour la fatigue? [.] Mes mains... Elle tendit une main Rodolphe. Ces mains sont-elles faites pour travailler? Laissez-nous, dit-elle son mari: je veux lui parler. Le vieillard rentra dans le salon avec une sublime bonhomie: il tait sr de sa femme. Je ne veux pas, dit-elle Rodolphe, que vous nous accompagniez Genve. Genve est une ville caquetages. Quoique je sois bien au-dessus des niaiseries du monde, je ne veux pas tre calomnie, non pour moi, mais pour lui. Je mets mon orgueil tre la gloire de ce vieillard, mon seul protecteur aprs tout. Nous partons, restez ici pendant quelques jours. Quand vous viendrez Genve, voyez dabord mon mari, laissez-vous prsenter moi par lui. Cachons notre inaltrable et profonde affection aux regards du monde. Je vous aime, vous le savez; mais voici de quelle manire je vous le prouverai: vous ne surprendrez pas dans ma conduite quoi que ce soit qui puisse rveiller votre jalousie. Elle lattira dans le coin de la galerie, le prit par la tte, le baisa sur le front et se sauva, le laissant stupfait. Le lendemain, Rodolphe apprit quau petit jour les htes de la maison Bergmann taient partis. Lhabitation de Gersau lui parut ds lors insupportable, et il alla chercher Vevay par le chemin le plus long, en voyageant plus promptement quil ne le devait; mais attir par les eaux du lac o lattendait la belle Italienne, il arriva vers la fin du mois doctobre Genve. Pour viter les inconvnients de la ville, il se logea dans une maison situe aux Eaux-Vives en dehors des remparts. Une fois install, son premier soin fut de demander son hte, un ancien bijoutier, sil ntait pas venu depuis peu stablir des rfugis italiens, des Milanais Genve. Non, que je sache, lui rpondit son hte. Le prince et la princesse Colonna de Rome ont lou pour trois ans la

campagne de monsieur Jeanrenaud, une des plus belles du lac. Elle est situe entre la Villa-Diodati et la campagne de monsieur Lafin-De-Dieu qua loue la vicomtesse de Beausant. Le prince Colonne est venu l pour sa fille et pour son gendre le prince Gandolphini, un Napolitain ou, si vous voulez, Sicilien, ancien partisan du roi Murat et victime de la dernire rvolution. Voil les derniers venus Genve, et ils ne sont point Milanais. Il a fallu de grandes dmarches et la protection que le pape accorde la famille Colonna pour quon ait obtenu, des puissances trangres et du roi de Naples, la permission pour le prince et la princesse Gandolphini de rsider ici. Genve ne veut rien faire qui dplaise la Sainte-Alliance, qui elle doit son indpendance. Notre rle nest pas de fronder les Cours trangres. Il y a beaucoup dtrangers ici: des Russes, des Anglais. Il y a mme des Genevois. Oui, monsieur. Notre lac est si beau! Lord Byron y a demeur il y a sept ans environ, la Villa-Diodati que maintenant tout le monde va voir comme Coppet, comme Ferney. Vous ne pourriez pas savoir sil est venu, depuis une semaine, un libraire de Milan et sa femme, un nomm Lamporani, lun des chefs de la dernire rvolution. Je puis le savoir en allant au Cercle des trangers, dit lancien bijoutier. La premire promenade de Rodolphe eut naturellement pour objet la Villa-Diodati, cette rsidence de lord Byron laquelle la mort rcente de ce grand pote donnait encore plus dattrait: la mort est le sacre du gnie. Le chemin qui des Eaux-Vives ctoie le lac de Genve est, comme toutes les routes de Suisse, assez troit, mais en certains endroits, par la disposition du terrain montagneux, peine restet-il assez despace pour que deux voitures sy croisent. A quelques pas de la maison Jeanrenaud, prs de laquelle il arrivait sans le savoir, Rodolphe entendit derrire lui le bruit

dune voiture; et, se trouvant dans une espce de gorge, il grimpa sur la pointe dune roche pour laisser le passage libre. Naturellement il regarda venir la voiture, une lgante calche attele de deux magnifiques chevaux anglais. Il lui prit un blouissement en voyant au fond de cette calche Francesca divinement mise, ct dune vieille dame, raide comme un came. Un chasseur tincelant de dorures se tenait debout derrire. Francesca reconnut Rodolphe, et sourit de le retrouver comme une statue sur un pidestal. La voiture, que lamoureux suivit de ses regards en gravissant la hauteur, tourna pour entrer par la porte dune maison de campagne vers laquelle il courut. Qui demeure ici? demanda-t-il au jardinier. Le prince et la princesse Colonne ainsi que le prince et la princesse Gandolphini. Nest-ce pas elles qui rentrent? Oui, monsieur. En un moment, un voile tomba des yeux de Rodolphe: il vit clair dans le pass. Pourvu, se dit enfin lamoureux foudroy, que ce soit sa dernire mystification! Il tremblait davoir t le jouet dun caprice, car il avait entendu parler de ce quest un capriccio pour une Italienne. Mais quel crime aux yeux dune femme, davoir accept pour une bourgeoise, une princesse ne princesse? davoir pris la fille dune des plus illustres familles du Moyen-ge, pour la femme dun libraire! Le sentiment de ses fautes redoubla chez Rodolphe son dsir de savoir sil serait mconnu, repouss. Il demanda le prince Gandolphini en lui faisant porter une carte, et fut aussitt reu par le faux Lamporani qui vint au-devant de lui, laccueillit avec une grce parfaite, avec une affabilit napolitaine, et le promena le long dune terrasse do lon dcouvrait Genve, le Jura et ses collines charges de villas, puis les rives du lac sur une grande tendue.

Ma femme, vous le voyez, est fidle aux lacs, dit-il aprs avoir dtaill le paysage son hte. Nous avons une espce de concert ce soir, ajouta-t-il en revenant vers la magnifique maison Jeanrenaud, jespre que vous nous ferez le plaisir, la princesse et moi, dy venir. Deux mois de misres supports de compagnie, quivalent des annes damiti. Quoique dvor de curiosit, Rodolphe nosa demander voir la princesse, il retourna lentement aux Eaux-Vives proccup de la soire. En quelques heures, son amour, quelque immense quil ft dj, se trouvait agrandi par ses anxits et par lattente des vnements. Il comprenait maintenant la ncessit de se faire illustre pour se trouver, socialement parlant, la hauteur de son idole. Francesca devenait bien grande ses yeux, par le laissez-aller et la simplicit de sa conduite Gersau. Lair naturellement altier de la princesse Colonna faisait trembler Rodolphe qui allait avoir pour ennemis le pre et la mre de Francesca, du moins il le pouvait croire; et le mystre que la princesse Gandolphini lui avait tant recommand, lui parut alors une admirable preuve de tendresse. En ne voulant pas compromettre lavenir, Francesca ne disait-elle pas bien quelle aimait Rodolphe? Enfin, neuf heures sonnrent, Rodolphe put monter en voiture et dire avec une motion facile comprendre: A la maison Jeanrenaud, chez le prince Gandolphini! Enfin, il entra dans le salon plein dtrangers de la plus haute distinction, et o il resta forcment dans un groupe prs de la porte, car en ce moment on chantait un duo de Rossini. Enfin, il put voir Francesca, mais sans tre vu par elle. La princesse tait debout deux pas du piano. Ses admirables cheveux, si abondants et si longs taient retenus par un cercle dor. Sa figure illumine par les bougies, clatait de la blancheur particulire aux Italiennes et qui na tout son

effet quaux lumires. Elle tait en costume de bal, laissant admirer des paules magnifiques et fascinantes, sa taille de jeune fille, et des bras de statue antique. Sa beaut sublime tait l, sans rivalit possible, quoiquil y et [eut] des Anglaises et des Russes charmantes, les plus jolies femmes de Genve et dautres Italiennes, parmi lesquelles brillait lillustre princesse de Varse et la fameuse cantatrice Tinti qui chantait en ce moment. Rodolphe appuy contre le chambranle de la porte, regarda la princesse en dardant sur elle ce regard fixe, persistant, attractif et charg de toute la volont humaine concentre dans ce sentiment appel dsir, mais qui prend alors le caractre dun violent commandement. La flamme de ce regard atteignit-elle Francesca? Francesca sattendait-elle de moment en moment voir Rodolphe? Au bout de quelques minutes, elle coula un regard vers la porte comme attire par ce courant damour, et ses yeux, sans hsiter, se plongrent dans les yeux de Rodolphe. Un lger frmissement agita ce magnifique visage et ce beau corps: la secousse de lme ragissait! Francesca rougit. Rodolphe eut comme toute une vie dans cet change, si rapide quil nest comparable qu un clair. Mais quoi comparer son bonheur: il tait aim! La sublime princesse tenait, an milieu du monde, dans la belle maison Jeanrenaud, la parole donne par la pauvre exile, par la capricieuse de la maison Bergmann. Livresse dun pareil moment rend esclave pour toute une vie! Un fin sourire, lgant et rus, candide et triomphateur agita les lvres de la princesse Gandolphini qui, dans un moment o elle ne se crut pas observe, regarda Rodolphe en ayant lair de lui demander pardon de lavoir tromp sur sa condition. Le morceau termin, Rodolphe put arriver jusquau prince qui lamena gracieusement sa femme. Rodolphe changea les crmonies dune prsentation officielle avec la princesse, le prince Colonne et Francesca. Quand ce fut fini, la princesse dut faire sa partie dans le fameux quatuor de Mi manca la voce qui

fut excut par elle, par la Tinti, par Gnovse le fameux tnor, et par un clbre prince italien alors en exil et dont la voix, sil net pas t prince, laurait fait un des princes de lart. Asseyez-vous l, dit Rodolphe Francesca qui lui montra sa propre chaise elle. Oim! je crois quil y a erreur de nom: je suis, depuis un moment, princesse Rodolphini. Ce fut dit avec une grce, un charme, une navet qui rappelrent, dans cet aveu cach sous une plaisanterie, les jours heureux de Gersau. Rodolphe prouva la dlicieuse sensation dcouter la voix dune femme adore en se trouvant si prs delle, quil avait une de ses joues presque effleure par ltoffe de la robe et par la gaze de lcharpe. Mais quand, en un pareil moment, cest Mi manca la voce qui se chante et que ce quatuor est excut par les plus belles voix de lItalie, il est facile de comprendre comment des larmes vinrent mouiller les yeux de Rodolphe. En amour, comme en toute chose peut-tre, il est certains faits, minimes en eux-mmes mais le rsultat de mille petites circonstances antrieures, et dont la porte devient immense en rsumant le pass, en se rattachant lavenir. On a senti mille fois la valeur de la personne aime; mais un rien, le contact parfait des mes unies dans une promenade par une parole, par une preuve damour inattendue, porte le sentiment son plus haut degr. Enfin, pour rendre ce fait moral par une image qui, depuis le premier ge du monde, a eu le plus incontestable succs: il y a, dans une longue chane, des points dattache ncessaires o la cohsion est plus profonde que dans ses guirlandes danneaux. Cette reconnaissance entre Rodolphe et Francesca, pendant cette soire, la face du monde, fut un de ces points suprmes qui relient lavenir au pass, qui clouent plus avant au cur les attachements rels. Peut-tre est-ce de ces clous pars que Bossuet a parl en leur comparant la raret des moments

heureux de notre existence, lui qui ressentit si vivement et si secrtement lamour! Aprs le plaisir dadmirer soi-mme une femme aime, vient celui de la voir admire par tous: Rodolphe eut alors les deux la fois. Lamour est un trsor de souvenirs, et quoique celui de Rodolphe ft [fut] dj plein, il y ajouta les perles les plus prcieuses: des sourires jets en ct pour lui seul, des regards furtifs, des inflexions de chant que Francesca trouva pour lui, mais qui firent plir de jalousie la Tinti, tant elles furent applaudies. Aussi, toute sa puissance de dsir, cette forme spciale de son me se jeta-t-elle sur la belle Romaine qui devint inaltrablement le principe et la fin de toutes ses penses et de ses actions. Rodolphe aima comme toutes les femmes peuvent rver dtre aimes, avec une force, une constance, une cohsion qui faisait de Francesca la substance mme de son cur; il la sentit mle son sang comme un sang plus pur, son me comme une me plus parfaite; elle allait tre sous les moindres efforts de sa vie comme le sable dor de la Mditerrane sous londe. Enfin, la moindre aspiration de Rodolphe fut une active esprance. Au bout de quelques jours, Francesca reconnut cet immense amour; mais il tait si naturel, si bien partag, quelle nen fut pas tonne: elle en tait digne. Quy a-t-il de surprenant, disait-elle Rodolphe en se promenant avec lui sur la terrasse de son jardin aprs avoir surpris un de ces mouvements de fatuit si naturels aux Franais dans lexpression de leurs sentiments, quoi de merveilleux ce que vous aimiez une femme jeune et belle, assez artiste pour pouvoir gagner sa vie comme la Tinti, et qui peut donner quelques jouissances de vanit? Quel est le butor qui ne deviendrait alors un Amadis? Ceci nest pas la question entre nous: il faut aimer avec constance, avec persistance et distance pendant des annes, sans autre plaisir que celui de se savoir aim.

Hlas! lui dit Rodolphe, ne trouverez-vous pas ma fidlit dnue de tout mrite en me voyant occup par les travaux dune ambition dvorante? Croyez-vous que je veuille vous voir changer un jour le beau nom de princesse Gandolphini pour celui dun homme qui ne serait rien! Je veux devenir un des hommes les plus remarquables de mon pays, tre riche, tre grand, et que vous puissiez tre aussi fire de mon nom que de votre nom de Colonna. Je serais bien fche de ne pas vous voir de tels sentiments au cur, rpondit-elle avec un charmant sourire. Mais ne vous consumez pas trop dans les travaux de lambition, restez jeune... On dit que la politique rend un homme promptement vieux. Ce quil y a de plus rare chez les femmes est une certaine gaiet qui naltre point la tendresse. Ce mlange dun sentiment profond et de la folie du jeune ge ajouta dans ce moment dadorables attraits ceux de Francesca. L est la clef de son caractre: elle rit et sattendrit, elle sexalte et revient la fine raillerie avec un laissez-aller, une aisance qui font delle la charmante et dlicieuse personne dont la rputation sest dailleurs tendue au-del de lItalie. Elle cache sous les grces de la femme une instruction profonde, due la vie excessivement monotone et quasi monacale quelle a mene dans le vieux chteau des Colonna. Cette riche hritire fut dabord destine au clotre, tant le quatrime enfant du prince et de la princesse Colonna; mais la mort de ses deux frres et de sa sur ane la tira subitement de sa retraite pour en faire lun des plus beaux partis des tats-Romains. Sa sur ane ayant t promise au prince Gandolphini, lun des plus riches propritaires de la Sicile, Francesca lui fut donne afin de ne rien changer aux affaires de famille. Les Colonna et les Gandolphini staient toujours allis entre eux. De neuf ans seize ans, Francesca, dirige par un monsignore de la famille, avait lu toute la bibliothque des Colonna pour donner le change son

ardente imagination en tudiant les sciences, les arts et les lettres. Mais elle prit dans ltude ce got dindpendance et dides librales qui la fit se jeter, ainsi que son mari, dans la rvolution. Rodolphe ignorait encore que, sans compter cinq langues vivantes, Francesca st le grec, le latin et lhbreu. Cette charmante crature avait admirablement compris quune des premires conditions de linstruction chez une femme, est dtre profondment cache. Rodolphe resta tout lhiver Genve. Cet hiver passa comme un jour. Quand vint le printemps, malgr les exquises jouissances que donne la socit dune femme desprit, prodigieusement instruite, jeune et folle, cet amoureux prouva de cruelles souffrances, supportes dailleurs avec courage; mais qui parfois se firent jour sur sa physionomie, qui percrent dans ses manires, dans le discours, peut-tre parce quil ne les crut pas partages. Parfois il sirritait en admirant le calme de Francesca, qui, semblable aux Anglaises, paraissait mettre son amour-propre ne rien exprimer sur son visage dont la srnit dfiait lamour; il let voulue agite, il laccusait de ne rien sentir en croyant au prjug qui veut, chez les femmes italiennes, une mobilit fbrile. Je suis Romaine! lui rpondit gravement un jour Francesca qui prit au srieux quelques plaisanteries faites ce sujet par Rodolphe. Il y eut dans laccent de cette rponse une profondeur qui lui donna lapparence dune sauvage ironie et qui fit palpiter Rodolphe. Le mois de mai dployait les trsors de sa jeune verdure, le soleil avait des moments de force comme au milieu de lt. Les deux amants se trouvaient alors appuys sur la balustrade en pierre qui, dans une partie de la terrasse o le terrain se trouve pic sur le lac, surmonte la muraille dun escalier par lequel on descend pour monter en bateau. De la villa voisine, o se voit un embarcadre peu prs pareil, slana comme un cygne une yole avec son

pavillon flammes, sa tente baldaquin cramoisi sous lequel une charmante femme tait mollement assise sur des coussins rouges, coiffe en fleurs naturelles, conduite par un jeune homme vtu comme un matelot et ramant avec dautant plus de grce quil tait sous les regards de cette femme. Ils sont heureux! dit Rodolphe avec un pre accent. Claire de Bourgogne, la dernire de la seule maison qui ait pu rivaliser la maison de France... Oh!... elle vient dune branche btarde, et encore par les femmes... Enfin, elle est vicomtesse de Beausant, et na pas... Hsit!... nest-ce pas? senterrer avec monsieur Gaston de Nueil, dit la fille des Colonna. Elle nest que Franaise et je suis Italienne... Francesca quitta la balustrade, y laissa Rodolphe, et alla jusquau bout de la terrasse do lon embrasse une immense tendue du lac. En la voyant marcher lentement, Rodolphe eut un soupon davoir bless cette me la fois si candide et si savante, si fire et si humble: il eut froid, il suivit Francesca qui lui fit signe de la laisser seule; mais il ne tint pas compte de lavis et la surprit essuyant des larmes. Des pleurs chez une nature si forte! Francesca, dit-il en lui prenant la main, y a-t-il un seul regret dans ton cur?... Elle garda le silence, dgagea sa main qui tenait le mouchoir brod, pour sessuyer de nouveau les yeux. Pardon, reprit-il. Et par un lan il atteignit aux yeux pour essuyer les larmes par des baisers. Francesca ne saperut pas de ce mouvement passionn, tant elle tait violemment mue. Rodolphe, croyant un consentement, senhardit, il saisit Francesca par la taille, la serra sur son cur et prit un baiser; mais elle se dgagea par un magnifique mouvement de pudeur offense, et deux pas, en le regardant sans colre, mais avec rsolution:

Partez ce soir, dit-elle, nous ne nous reverrons plus qu Naples. Malgr la svrit de cet ordre, il fut excut religieusement, car Francesca le voulut. De retour Paris, Rodolphe trouva chez lui le portrait de la princesse Gandolphini, fait par Schinner, comme Schinner sait faire les portraits. Ce peintre avait pass par Genve en allant en Italie. Comme il stait refus positivement faire les portraits de plusieurs femmes, Rodolphe ne croyait pas que le prince, excessivement dsireux du portrait de sa femme, et pu vaincre la rpugnance du peintre clbre; mais Francesca lavait sduit sans doute, et obtenu de lui, ce qui tenait du prodige, un portrait original pour Rodolphe, une copie pour Emilio. Cest ce que lui disait une charmante et dlicieuse lettre o la pense se ddommageait de la retenue impose par la religion des convenances. Lamoureux rpondit. Ainsi commena, pour ne plus finir, une correspondance entre Rodolphe et Francesca, seul plaisir quils se permirent. Rodolphe, en proie une ambition que lgitimait son amour, se mit aussitt luvre. Il voulut dabord la fortune, et se risqua dans une entreprise o il jeta toutes ses forces aussi bien que tous ses capitaux; mais il eut lutter, avec linexprience de la jeunesse, contre une duplicit qui triompha de lui. Trois ans se perdirent dans une vaste entreprise, trois ans defforts et de courage. Le ministre Villle succombait aussi quand succomba Rodolphe. Aussitt lintrpide amoureux voulut demander la Politique ce que lIndustrie lui avait refus; mais avant de se lancer dans les orages de cette carrire, il alla tout bless, tout souffrant, faire panser ses plaies et puiser du courage Naples, o le prince et la princesse Gandolphini furent rappels et rintgrs dans leurs biens lavnement du roi. Au milieu de sa lutte, ce fut un repos

plein de douceur, il passa trois mois la villa Gandolphini, berc desprances. Rodolphe recommena ldifice de sa fortune. Dj ses talents avaient t distingus, il allait enfin raliser les vux de son ambition, une place minente tait promise son zle, en rcompense de son dvouement et de services rendus, quand clata lorage de juillet 1830, et sa barque sombra de nouveau. Elle et Dieu! tels sont les deux tmoins des efforts les plus courageux, des plus audacieuses tentatives dun jeune homme dou de qualits, mais qui jusqualors a manqu le secours du dieu des sots, le Bonheur! Et cet infatigable athlte, soutenu par lamour, recommence de nouveaux combats, clair par un regard toujours ami, par un cur fidle! Amoureux! priez pour lui! En achevant ce rcit quelle dvora, mademoiselle de Watteville avait les joues en feu, la fivre tait dans ses veines; elle pleurait, mais de rage. Cette Nouvelle, inspire par la littrature alors la mode, tait la premire lecture de ce genre quil ft [fut] permis Philomne de faire. Lamour y tait peint, sinon par une main de matre, du moins par un homme qui semblait raconter ses propres impressions; or la vrit, ft-elle inhabile, devait toucher une me encore vierge. L se trouvait le secret des agitations terribles, de la fivre et des larmes de Philomne: elle tait jalouse de Francesca Colonne. Elle ne doutait pas de la sincrit de cette posie: Albert avait pris plaisir raconter le dbut de sa passion en cachant sans doute les noms, peut-tre aussi les lieux. Philomne tait saisie dune infernale curiosit. Quelle femme net pas, comme elle, voulu savoir le vrai nom de sa rivale, car elle aimait! En lisant ces pages contagieuses pour elle, elle stait dit ce mot solennel: jaime! Elle aimait Albert, et se sentait au cur une mordante envie de

le disputer, de larracher cette rivale inconnue. Elle pensa quelle ne savait pas la musique et quelle ntait pas belle. Il ne maimera jamais, se dit-elle. Cette parole redoubla son dsir de savoir si elle ne se trompait pas, si rellement Albert aimait une princesse italienne, et sil tait aim delle. Durant cette fatale nuit, lesprit de dcision rapide qui distinguait le fameux Watteville se dploya tout entier chez son hritire. Elle enfanta de ces plans bizarres autour desquels flottent dailleurs presque toutes les imaginations de jeunes filles, quand, au milieu de la solitude o quelques mres imprudentes les retiennent, elles sont excites par un vnement capital que le systme de compression auquel elles sont soumises na pu ni prvoir ni empcher. Elle pensait descendre avec une chelle par le kiosque dans le jardin de la maison o demeurait Albert, profiter du sommeil de lavocat, pour voir par sa fentre lintrieur de son cabinet. Elle pensait lui crire, elle pensait briser les liens de la socit bisontine en introduisant Albert dans le salon de lhtel de Rupt. Cette entreprise, qui et paru le chef-duvre de limpossible labb de Grancey lui-mme, fut laffaire dune pense. Ah! se dit-elle, mon pre a des contestations sa terre des Rouxey, jirai! Sil ny a pas de procs, jen ferai natre, et il viendra dans notre salon! scria-t-elle en slanant de son lit sa fentre pour aller voir la lumire prestigieuse qui clairait les nuits dAlbert. Une heure du matin sonnait, il dormait encore. Je vais le voir son lever, il viendra peut-tre sa fentre! En ce moment mademoiselle de Watteville fut tmoin dun vnement qui devait remettre entre ses mains le moyen darriver connatre les secrets dAlbert. A la lueur de la lune, elle aperut deux bras tendus hors du kiosque et qui aidrent Jrme, le domestique dAlbert, franchir la crte du mur et entrer sous le kiosque. Dans la complice de

Jrme, Philomne reconnut aussitt Mariette, la femmede-chambre. Mariette et Jrme! se dit-elle. Mariette, une fille si laide! Certes, ils doivent avoir honte lun et lautre. Si Mariette tait horriblement laide et ge de trente-six ans, elle avait eu par hritage plusieurs quartiers de terre. Depuis dix-sept ans au service de madame de Watteville, qui lestimait fort cause de sa dvotion, de sa probit, de son anciennet dans la maison, elle avait sans doute conomis, plac ses gages et ses profits. Or, raison denviron dix louis par anne, elle devait possder, en comptant les intrts des intrts et ses hritages, environ quinze mille francs. Aux yeux de Jrme, quinze mille francs changeaient les lois de loptique: il trouvait Mariette une jolie taille, il ne voyait plus les trous et les coutures quune affreuse petite vrole avait laisss sur ce visage plat et sec; pour lui la bouche contourne tait droite; et, depuis quen le prenant son service, lavocat Savaron lavait rapproch de lhtel de Rupt, il fit le sige en rgle de la dvote femmede-chambre aussi raide, aussi prude que sa matresse, et qui, semblable toutes les vieilles filles laides, se montrait plus exigeante que les plus belles personnes. Si maintenant la scne nocturne du kiosque est explique pour les personnes clairvoyantes, elle ltait trs-peu pour Philomne qui nanmoins y gagna la plus dangereuse de toutes les instructions, celle que donne le mauvais exemple. Une mre lve svrement sa fille, la couve de ses ailes pendant dixsept ans, et dans une heure, une servante dtruit ce long et pnible ouvrage, quelquefois par un mot, souvent par un seul geste! Philomne se recoucha, non sans penser tout le parti quelle pouvait tirer de cette dcouverte. Le lendemain matin, en allant la messe en compagnie de Mariette (la baronne tait indispose), Philomne prit le bras de sa femmede-chambre, ce qui surprit trangement la Comtoise.

Mariette, lui dit-elle, Jrme a-t-il la confiance de son matre? Je ne sais pas, mademoiselle. Ne faites pas linnocente avec moi, rpondit schement Philomne. Vous vous tes laiss embrasser par lui cette nuit, sous le kiosque. Je ne mtonne plus si vous approuviez tant ma mre propos des embellissements quelle y projetait. Philomne sentit le tremblement qui saisit Mariette par celui de son bras. Je ne vous veux pas de mal, dit Philomne en continuant, rassurez-vous, je ne dirai pas un mot ma mre, et vous pourrez voir Jrme tant que vous voudrez. Mais, mademoiselle, rpondit Mariette, cest en tout bien tout honneur. Jrme na pas dautre intention que celle de mpouser... Mais alors pourquoi vous donner des rendez-vous la nuit? Mariette atterre ne sut rien rpondre. coutez, Mariette, jaime aussi, moi! Jaime en secret et toute seule. Je suis, aprs tout, unique enfant de mon pre et de ma mre; ainsi vous avez plus esprer de moi que de qui que ce soit au monde... Certainement, mademoiselle, vous pouvez compter sur nous la vie et la mort, scria Mariette heureuse de ce dnouement imprvu. Dabord, silence pour silence, dit Philomne. Je ne veux pas pouser monsieur de Soulas; mais je veux, et absolument, une certaine chose: ma protection ne vous appartient qu ce prix. Quoi? demanda Mariette. Je veux voir les lettres que monsieur Savaron fera mettre la poste par Jrme. Mais pour quoi [pourquoi] faire? dit Mariette effraye.

Oh! rien que pour les lire, et vous les jetterez vousmme la poste aprs. Cela ne fera quun peu de retard, voil tout. En ce moment Philomne et Mariette entrrent lglise, et chacune delles fit ses rflexions, au lieu de lire lOrdinaire de la messe. Mon Dieu! combien y a-t-il donc de pchs dans tout cela? se dit Mariette. Philomne, dont lme, la tte et le cur taient bouleverss par la lecture de la Nouvelle, y vit enfin une sorte dhistoire crite pour sa rivale. A force de rflchir comme les enfants la mme chose, elle finit par penser que la Revue de lEst devait tre envoye la bien-aime dAlbert. Oh! se disait-elle genoux, la tte plonge dans ses mains, et dans lattitude dune personne abme dans la prire, oh! comment amener mon pre consulter la liste des gens qui lon envoie cette Revue? Aprs le djeuner, elle fit un tour de jardin avec son pre en le cajolant, et lamena sous le kiosque. Crois-tu, mon cher petit pre, que notre Revue aille ltranger? Elle ne fait que commencer... Eh! bien, je parie quelle y va. Ce nest gure possible. Va le savoir, et prends les noms des abonns ltranger. Deux heures aprs, monsieur de Watteville dit sa fille: Jai raison, il ny a pas encore un abonn dans les pays trangers. Lon espre en avoir Neufchtel, Berne, Genve. On en envoie bien un exemplaire en Italie, mais gratuitement, une dame milanaise, sa campagne sur le lac Majeur, Belgirate. Son nom? dit vivement Philomne. La duchesse dArgaiolo. La connaissez-vous, mon pre?

Jen ai naturellement entendu parler. Elle est ne princesse Soderini, cest une Florentine, une trs-grande dame, et tout aussi riche que son mari qui possde une des plus belles fortunes de la Lombardie. Leur villa sur le lac Majeur est une des curiosits de lItalie. Deux jours aprs, Mariette remit la lettre suivante Philomne. ALBERT SAVARON A LEOPOLD HANNEQUIN. Eh! bien, oui, mon cher ami, je suis Besanon pendant que tu me croyais en voyage. Je nai rien voulu te dire quau moment o le succs commencerait, et voici son aurore. Oui, cher Lopold, aprs tant dentreprises avortes o jai dpens le plus pur de mon sang, o jai jet tant defforts, us tant de courage, jai voulu faire comme toi: prendre une voie battue, le grand chemin, le plus long, le plus sr. Quel bond je te vois faire sur ton fauteuil de notaire? Mais ne crois pas quil y ait quoi que ce soit de chang ma vie intrieure dans le secret de laquelle il ny a que toi au monde, et encore sous les rserves quelle a exiges. Je ne te le disais pas, mon ami; mais je me lassais horriblement Paris. Le dnouement de la premire entreprise o jai mis toutes mes esprances et qui sest trouve sans rsultats par la profonde sclratesse de mes deux associs, daccord pour me tromper, pour me dpouiller, moi, lactivit de qui tout tait d, ma fait renoncer chercher la fortune pcuniaire aprs avoir ainsi perdu trois ans de ma vie, dont une anne plaider. Peut-tre men serais-je plus mal tir, si je navais pas t contraint, vingt ans, dtudier le Droit. Jai voulu devenir un homme politique, uniquement pour tre un jour compris dans une ordonnance sur la pairie sous le titre de comte Albert Savaron de Savarus, et faire revivre en France

un beau nom qui steint en Belgique, encore que je ne sois ni lgitime ni lgitim! Ah! jen tais sre, il est noble! scria Philomne en laissant tomber la lettre. Tu sais quelles tudes consciencieuses jai faites, quel journaliste obscur, mais dvou, mais utile, et quel admirable secrtaire je fus pour lhomme dtat qui, dailleurs, me fut fidle en 1829. Replong dans le nant par la rvolution de juillet, alors que mon nom commenait briller, au moment o matre des requtes jallais enfin entrer, comme un rouage ncessaire, dans la machine politique, jai commis la faute de rester fidle aux vaincus, de lutter pour eux, sans eux. Ah! pourquoi navais-je que trente-trois ans, et comment ne tai-je pas pri de me rendre ligible? Je tai cach tous mes dvouements et mes prils. Que veux-tu? javais la foi! nous neussions pas t daccord. Il y a dix mois, pendant que tu me voyais si gai, si content, crivant mes articles politiques, jtais au dsespoir: je me voyais trente-sept ans, avec deux mille francs pour toute fortune, sans la moindre clbrit, venant dchouer dans une noble entreprise, celle dun journal quotidien qui ne rpondait qu un besoin de lavenir, au lieu de sadresser aux passions du moment. Je ne savais plus quel parti prendre. Et, je me sentais! Jallais, sombre et bless, dans les endroits solitaires de ce Paris qui mavait chapp, pensant mes ambitions trompes, mais sans les abandonner. Oh! quelles lettres empreintes de rage ne lui ai-je pas crites alors, elle, cette seconde conscience, cet autre moi! Par moments, je me disais: Pourquoi mtre trac un si vaste programme pour mon existence? pourquoi tout vouloir? pourquoi ne pas attendre le bonheur en me vouant quelque occupation quasi mcanique?

Jai jet les yeux alors sur une modeste place o je pusse vivre. Jallais avoir la direction dun journal sous un grant qui ne savait pas grandchose, un homme dargent ambitieux, quand la terreur ma pris. Voudra-t-elle pour mari dun amant qui sera descendu si bas? me suis-je dit. Cette rflexion ma rendu mes vingt-deux ans! oh! mon cher Lopold, combien lme suse dans ces perplexits! Que doivent donc souffrir les aigles en cage, les lions emprisonns?... Ils souffrent tout ce que souffrait Napolon, non pas Sainte-Hlne, mais sur le quai des Tuileries, au 10 aot, quand il voyait Louis XVI se dfendant si mal, lui qui pouvait dompter la sdition comme il le fit plus tard sur les mmes lieux, en vendmiaire! Eh! bien, ma vie a t cette souffrance dun jour, tendue sur quatre ans. Combien de discours la Chambre nai-je pas prononcs dans les alles dsertes du bois de Boulogne? Ces improvisations inutiles ont du moins aiguis ma langue et accoutum mon esprit formuler ses penses en paroles. Durant ces tourments secrets, toi, tu te mariais, tu achevais de payer ta charge, et tu devenais adjoint au maire de ton arrondissement, aprs avoir gagn la croix en te faisant blesser Saint-Merry. coute! Quand jtais tout petit, et que je tourmentais des hannetons, il y avait chez ces pauvres insectes un mouvement qui me donnait presque la fivre. Cest quand je les voyais faisant ces efforts ritrs pour prendre leur vol, sans nanmoins senvoler, quoiquils eussent russi soulever leurs ailes. Nous disions deux: Ils comptent! tait-ce une sympathie? tait-ce une vision de mon avenir? oh! dployer ses ailes et ne pouvoir voler! Voil ce qui mest arriv depuis cette belle entreprise de laquelle on ma dgot, mais qui maintenant a enrichi quatre familles. Enfin, il y a sept mois, je rsolus de me faire un nom au barreau de Paris, en voyant quels vides y laissaient les pro-

motions de tant davocats des places minentes. Mais en me rappelant les rivalits que javais observes au sein de la Presse, et combien il est difficile de parvenir quoi que ce soit Paris, cette arne o tant de champions se donnent rendez-vous, je pris une rsolution cruelle pour moi, dun effet certain et peut-tre plus rapide que toute autre. Tu mavais bien expliqu, dans nos causeries, la constitution sociale de Besanon, limpossibilit pour un tranger dy parvenir, dy faire la moindre sensation, de sy marier, de pntrer dans la socit, dy russir en quoi que ce soit. Ce fut l que je voulus aller planter mon drapeau, pensant avec raison y viter la concurrence, et my trouver seul briguer la dputation. Les Comtois ne veulent pas voir ltranger, ltranger ne les verra pas! ils se refusent ladmettre dans leurs salons, il nira jamais! il ne se montrera nulle part, pas mme dans les rues! Mais il est une classe qui fait les dputs, la classe commerante. Je vais spcialement tudier les questions commerciales que je connais dj, je gagnerai des procs, jaccorderai les diffrends, je deviendrai le plus fort avocat de Besanon. Plus tard, jy fonderai une Revue o je dfendrai les intrts du pays, o je les ferai natre, vivre, ou renatre. Quand jaurai conquis un un assez de suffrages, mon nom sortira de lurne. On ddaignera pendant long-temps lavocat inconnu, mais il y aura une circonstance qui le mettra en lumire, une plaidoirie gratuite, une affaire de laquelle les autres avocats ne voudront pas se charger. Si je parle une fois, je suis sr du succs. Eh! bien, mon cher Lopold, jai fait emballer ma bibliothque dans onze caisses, jai achet les livres de droit qui pouvaient mtre utiles, et jai mis tout, ainsi que mon mobilier, au roulage pour Besanon. Jai pris mes diplmes, jai runi mille cus et suis venu te dire adieu. La malleposte ma jet dans Besanon, o jai, dans trois jours de temps, choisi un petit appartement qui a vue sur des jardins, jy ai somptueusement arrang le cabinet mystrieux

o je passe mes nuits et mes jours, et o brille le portrait de mon idole, de celle laquelle ma vie est voue, qui la remplit, qui est le principe de mes efforts, le secret de mon courage, la cause de mon talent. Puis, quand les meubles et les livres sont arrivs, jai pris un domestique intelligent, et suis rest pendant cinq mois comme une marmotte en hiver. On mavait dailleurs inscrit au tableau des avocats. Enfin, on ma nomm doffice pour dfendre un malheureux aux Assises, sans doute pour mentendre parler au moins une fois! Un des plus influents ngociants de Besanon tait du jury, il avait une affaire pineuse: jai tout fait dans cette cause pour cet homme, et jai eu le succs le plus complet du monde. Mon client tait innocent, jai fait dramatiquement arrter les vrais coupables, qui taient tmoins. Enfin, la Cour a partag ladmiration de son public. Jai su sauver lamour-propre du juge dinstruction en montrant la presque impossibilit de dcouvrir une trame si bien ourdie. Jai eu la clientle de mon gros ngociant, et je lui ai gagn son procs. Le Chapitre de la cathdrale ma choisi pour avocat dans un immense procs avec la Ville qui dure depuis quatre ans: jai gagn. En trois affaires, je suis devenu le plus grand avocat de la FrancheComt. Mais jensevelis ma vie dans le plus profond mystre, et cache ainsi mes prtentions. Jai contract des habitudes qui me dispensent daccepter toute invitation. On ne peut me consulter que de six heures huit heures du matin, je me couche aprs mon dner, et je travaille pendant la nuit. Le vicaire-gnral, homme desprit et trs-influent, qui ma charg de laffaire du Chapitre, dj perdue en premire instance, ma naturellement parl de reconnaissance. Monsieur, lui ai-je dit, je gagnerai votre affaire, mais je ne veux pas dhonoraires, je veux plus... (haut le corps de labb) sachez que je perds normment me poser comme ladversaire de la Ville, je suis venu ici pour en sortir dput, je ne veux moccuper que daffaires commerciales, parce

que les commerants font les dputs, et ils se dfieront de moi si je plaide pour les prtres, car vous tes les prtres pour eux. Si je me charge de votre affaire, cest que jtais, en 1828, secrtaire particulier tel Ministre (nouveau mouvement dtonnement chez mon abb), matre des requtes sous le nom dAlbert de Savarus (autre mouvement). Je suis rest fidle aux principes monarchiques; mais comme vous navez pas la majorit dans Besanon, il faut que jacquire des voix dans la bourgeoisie. Donc, les honoraires que je vous demande, cest les voix que vous pourrez faire porter sur moi dans un moment opportun, secrtement. Gardons-nous le secret lun lautre, et je plaiderai gratis toutes les affaires de tous les prtres du diocse. Pas un mot de mes antcdents, et soyons-nous fidles. Quand il est venu me remercier, il ma remis un billet de cinq cents francs, et ma dit loreille: Les voix tiennent toujours. En cinq confrences que nous avons eues, je me suis fait, je crois, un ami de ce vicaire-gnral. Maintenant accabl daffaires, je ne me charge que de celles qui regardent les ngociants en disant que les questions de commerce sont ma spcialit. Cette tactique mattache les gens de commerce et me permet de rechercher les personnes influentes. Ainsi tout va bien. Dici quelques mois, jaurai trouv dans Besanon une maison acheter qui puisse me donner le cens. Je compte sur toi pour me prter les capitaux ncessaires cette acquisition. Si je mourais, si jchouais, il ny aurait pas assez de perte pour que ce soit une considration entre nous. Les intrts te seront servis par les loyers, et jaurai dailleurs soin dattendre une bonne occasion afin que tu ne perdes rien cette hypothque ncessaire. Ah! mon cher Lopold, jamais joueur, ayant dans sa poche les restes de sa fortune et la jouant au Cercle des trangers, dans une dernire nuit do il doit sortir riche ou ruin, na eu dans les oreilles les tintements perptuels, dans les mains la petite sueur nerveuse, dans la tte

lagitation fbrile, dans le corps les tremblements intrieurs que jprouve tous les jours en jouant ma dernire partie au jeu de lambition. Hlas, cher et seul ami, voici bientt dix ans que je lutte. Ce combat avec les hommes et les choses, o jai sans cesse vers ma force et mon nergie, o jai tant us les ressorts du dsir, ma min, pour ainsi dire, intrieurement. Avec les apparences de la force, de la sant, je me sens ruin. Chaque jour emporte un lambeau de ma vie intime. A chaque nouvel effort, je sens que je ne pourrai plus le recommencer. Je nai plus de force et de puissance que pour le bonheur, et sil narrivait pas poser sa couronne de roses sur ma tte, le moi que je suis nexisterait plus, je deviendrais une chose dtruite, je ne dsirerais plus rien dans le monde, je ne voudrais plus rien tre. Tu le sais, le pouvoir et la gloire, cette immense fortune morale que je cherche nest que secondaire: cest pour moi le moyen de la flicit, le pidestal de mon idole. Atteindre au but en expirant comme le coureur antique! voir la fortune et la mort arrivant ensemble sur le seuil de sa porte! obtenir celle quon aime au moment o lamour steint! navoir plus la facult de jouir quand on a gagn le droit de vivre heureux!... Oh! de combien dhommes ceci fut la destine! Il y a certes un moment o Tantale sarrte, se croise les bras et dfie lenfer en renonant son mtier dternel attrap. Jen serais l si quelque chose faisait manquer mon plan, si, aprs mtre courb dans la poussire de la province, avoir ramp comme un tigre affam autour de ces ngociants, de ces lecteurs pour avoir leurs votes; si aprs avoir plaidaill darides affaires, avoir donn mon temps, un temps que je pourrais passer sur le lac Majeur voir les eaux quelle voit, me coucher sous ses regards, lentendre; je ne mlanais pas la tribune pour y conqurir laurole que doit avoir un nom pour succder celui dArgaiolo. Bien plus, Lopold, je sens par certains jours des

langueurs vaporeuses; il slve du fond de mon me des dgots mortels, surtout quand, en de longues rveries, je me suis plong par avance au milieu des joies de lamour heureux! Le dsir naurait-il en nous quune certaine dose de force, et peut-il prir sous une trop grande effusion de sa substance? Aprs tout, en ce moment ma vie est belle, claire par la foi, par le travail et par lamour. Adieu, mon ami. Jembrasse tes enfants, et tu rappelleras au souvenir de ton excellente femme, Votre ALBERT. Philomne lut deux fois cette lettre, dont le sens gnral se grava dans son cur. Elle pntra soudain dans la vie antrieure dAlbert, car sa vive intelligence lui en expliqua les dtails et lui en fit parcourir ltendue. En rapprochant cette confidence de la Nouvelle publie dans la Revue, elle comprit alors Albert tout entier. Naturellement elle sexagra les proportions dj fortes de cette belle me, de cette volont puissante; et son amour pour Albert devint alors une passion dont la violence saccrut de toute la force de sa jeunesse, des ennuis de sa solitude et de lnergie secrte de son caractre. Aimer est dj chez une jeune personne un effet de la loi naturelle; mais, quand son besoin daffection se porte sur un homme extraordinaire, il sy mle lenthousiasme qui dborde dans les jeunes curs. Aussi mademoiselle de Watteville arriva-t-elle en quelques jours une phase quasi morbide et trs-dangereuse de lexaltation amoureuse. La baronne tait trs-contente de sa fille, qui, sous lempire de ses profondes proccupations, ne lui rsistait plus, paraissait applique ses divers ouvrages de femme, et ralisait son beau idal de la fille soumise. Lavocat plaidait alors deux ou trois fois par semaine. Quoique accabl daffaires, il suffisait au Palais, au conten-

tieux du commerce, la Revue, et restait dans un profond mystre en comprenant que plus son influence serait sourde et cache, plus relle elle serait. Mais il ne ngligeait aucun moyen de succs, en tudiant la liste des lecteurs bisontins et recherchant leurs intrts, leurs caractres, leurs diverses amitis, leurs antipathies. Un cardinal voulant tre pape sest-il jamais donn tant de soin? Un soir Mariette, en venant habiller Philomne pour une soire, lui apporta, non sans gmir sur cet abus de confiance, une lettre dont la suscription fit frmir et plir et rougir mademoiselle de Watteville. A MADAME LA DUCHESSE DARGAIOLO (ne princesse Soderini), A BELGIRATE, Lac Majeur. ITALIE. A ses yeux, cette adresse brilla comme dut briller Man, Thecel, Phars aux yeux de Balthasar. Aprs avoir cach la lettre, elle descendit pour aller avec sa mre chez madame de Chavoncourt. Pendant cette soire, Philomne fut assaillie de remords et de scrupules. Elle avait prouv dj de la honte davoir viol le secret de la lettre dAlbert Lopold. Elle stait demand plusieurs fois si, sachant ce crime, infme en ce quil est ncessairement impuni, le noble Albert lestimerait? Sa conscience lui rpondait: Non! avec nergie. Elle avait expi sa faute en simposant des pnitences: elle jenait, elle se mortifiait en restant genoux les bras en croix et disant des prires pendant quelques heures. Elle avait oblig Mariette ces actes de repentir. Lasctisme le plus vrai se mlait sa passion, et la rendait dautant plus dangereuse. Lirai-je? ne lirai-je pas cette lettre? se disait-elle en coutant les petites de Chavoncourt. Lune avait seize et lautre dix-sept ans et demi. Philomne regardait ses deux

amies comme des petites filles parce quelles naimaient pas en secret. Si je la lis, se disait-elle aprs avoir flott pendant une heure entre non et oui, ce sera bien certainement la dernire. Puisque jai tant fait que de savoir ce quil crivait son ami, pourquoi ne saurais-je pas ce quil lui dit elle? si cest un horrible crime, nest-ce pas une preuve damour? O! Albert, ne suis-je pas ta femme? Quand Philomne fut au lit, elle ouvrit cette lettre date de jour en jour de manire offrir la duchesse une fidle image de la vie et des sentiments dAlbert. 25 Ma chre me, tout va bien. Aux conqutes que jai faites je viens den ajouter une prcieuse: jai rendu service lun des personnages les plus influents aux lections. Comme les critiques, qui font les rputations sans jamais pouvoir sen faire une, il fait les dputs sans pouvoir jamais le devenir. Le brave homme a voulu me tmoigner sa reconnaissance bon march, presque sans bourse dlier, en me disant: Voulez-vous aller la Chambre? Je puis vous faire nommer dput. Si je me rsolvais entrer dans la carrire politique, lui ai-je rpondu trs-hypocritement, ce serait pour me vouer la Comt que jaime et o je suis apprci. Eh! bien, nous vous dciderons, et nous aurons par vous une influence la Chambre, car vous y brillerez. Ainsi, mon ange aim, quoi que tu dises, ma persistance aura sa couronne. Dans peu je parlerai du haut de la tribune franaise mon pays, lEurope. Mon nom te sera jet par les cent voix de la Presse franaise! Oui, comme tu me le dis, je suis venu vieux Besanon, et Besanon ma vieilli encore; mais, comme Sixte-Quint, je serai jeune le lendemain de mon lection. Jentrerai dans ma vraie vie, dans ma sphre. Ne serons-nous pas alors sur

la mme ligne? Le comte Savaron de Savarus, ambassadeur je ne sais o, pourra certes pouser une princesse Soderini, la veuve du duc dArgaiolo! Le triomphe rajeunit les hommes conservs par dincessantes luttes. O ma vie! avec quelle joie ai-je saut de ma bibliothque mon cabinet devant ton cher portrait, qui jai dit ces progrs avant de tcrire! oui, mes voix moi, celles du vicaire-gnral, celles des gens que jobligerai et celles de ce client assurent dj mon lection. 26 Nous sommes entrs dans la douzime anne depuis lheureuse soire o par un regard la belle duchesse a ratifi les promesses de la proscrite Francesca. Ah! chre, tu as trente-deux ans, et moi jen ai trente-cinq, le cher duc en a soixante-dix-sept, cest--dire lui seul dix ans de plus que nous deux, et il continue se bien porter! Fais-lui mes compliments, et dis-lui que je lui donne encore trois ans. Jai besoin de ce temps pour lever ma fortune la hauteur de ton nom. Tu le vois, je suis gai, je ris aujourdhui: voil leffet dune esprance. Tristesse ou gaiet, tout me vient de toi. Lespoir de parvenir me remet toujours au lendemain du jour o je tai vue pour la premire fois, o ma vie sest unie avec la tienne comme la terre la lumire! Qual pianto que ces onze annes, car nous voici au vingt-six dcembre, anniversaire de mon arrive dans ta villa du lac de Constance. Voici onze ans que je crie et que tu rayonnes! 27 Non, chre, ne va pas Milan, reste Belgirate. Milan mpouvante. Je naime ni ces affreuses habitudes milanaises de causer tous les soirs la Scala avec une douzaine de personnes parmi lesquelles il est difficile quon ne te dise

pas quelque douceur. Pour moi la solitude est comme ce morceau dambre au sein duquel un insecte vit ternellement dans son immuable beaut. Lme et le corps dune femme restent ainsi purs et dans la forme de leur jeunesse. Est-ce ces tedeschi que tu regrettes? 28 Ta statue ne se finira donc point? Je voudrais tavoir en marbre, en peinture, en miniature, de toutes les faons, pour tromper mon impatience. Jattends toujours la Vue de Belgirate au midi et celle de la galerie, voil les seules qui me manquent. Je suis tellement occup que je ne puis aujourdhui te rien dire quun rien, mais ce rien est tout. Nest-ce pas dun rien que Dieu a fait le monde? Ce rien, cest un mot, le mot de Dieu: Je taime! 30 Ah! je reois ton journal! Merci de ton exactitude! tu as donc prouv bien du plaisir voir les dtails de notre premire connaissance ainsi traduits?... Hlas! tout en les voilant, javais grandpeur de toffenser. Nous navions point de Nouvelles, et une Revue sans Nouvelles, cest une belle sans cheveux. Peu trouveur de ma nature et au dsespoir, jai pris la seule posie qui ft dans mon me, la seule aventure qui ft dans mes souvenirs, je lai mise au ton o elle pouvait tre dite, et je nai pas cess de penser toi tout en crivant le seul morceau littraire qui sortira de mon cur, je ne puis pas dire de ma plume. La transformation du farouche Sormano en Gina ne ta-t-elle pas fait rire? Tu me demandes comme va la sant? mais bien mieux qu Paris. Quoique je travaille normment, la tranquillit des milieux a de linfluence sur lme. Ce qui fatigue et vieillit, chre ange, cest ces angoisses de vanit trompe,

ces irritations perptuelles de la vie parisienne, ces luttes dambitions rivales. Le calme est balsamique [basalmique]. Si tu savais quel plaisir me fait ta lettre, cette bonne longue lettre o tu me dis si bien les moindres accidents de ta vie. Non! vous ne saurez jamais, vous autres femmes, quel point un vritable amant est intress par ces riens. Lchantillon de ta nouvelle robe ma fait un norme plaisir voir! Est-ce donc une chose indiffrente que de savoir ta mise? Si ton front sublime se raye? Si nos auteurs te distrayent? Si les chants de Victor Hugo texaltent? Je lis les livres que tu lis. Il ny a pas jusqu ta promenade sur le lac qui ne mait attendri. Ta lettre est belle, suave comme ton me! O fleur cleste et constamment adore! aurais-je pu vivre sans ces chres lettres qui depuis onze ans mont soutenu dans ma voie difficile! comme une clart, comme un parfum, comme un chant rgulier, comme une nourriture divine, comme tout ce qui console et charme la vie! Ne manque pas! Si tu savais quelle est mon angoisse la veille du jour o je les reois, et ce quun retard dun jour me cause de douleur! Est-elle malade? est-ce lui? Je suis entre lenfer et le paradis, je deviens fou! Cara diva, cultive toujours la musique, exerce ta voix, tudie. Je suis ravi de cette conformit de travaux et dheures qui fait que, spars par les Alpes, nous vivons exactement de la mme manire. Cette pense me charme et me donne bien du courage. Quand jai plaid pour la premire fois, je ne tai pas encore dit cela, je me suis figur que tu mcoutais, et jai senti tout coup en moi ce mouvement dinspiration qui met le pote au-dessus de lhumanit. Si je vais la Chambre, oh! tu viendras Paris pour assister mon dbut. 30 au soir. Mon Dieu! combien je taime. Hlas! jai mis trop de choses dans mon amour et dans mes esprances. Un ha-

sard qui ferait chavirer cette barque trop charge emporterait ma vie! Voici trois ans que je ne tai vue, et lide daller Belgirate, mon cur bat si fort que je suis oblig de marrter... Te voir, entendre cette voix enfantine et caressante! embrasser par les yeux ce teint divoire si clatant aux lumires, et sous lequel on devine ta noble pense! admirer tes doigts jouant avec les touches, recevoir toute ton me dans un regard et ton cur dans laccent dun: Oim! ou dun: Alberto! nous promener devant tes orangers en fleur, vivre quelques mois au sein de ce sublime paysage... Voil la vie. Oh! quelle niaiserie que de courir aprs le pouvoir, un nom, la fortune! Mais tout est Belgirate: l est la posie, l est la gloire! Jaurais d me faire ton intendant, ou, comme ce cher tyran que nous ne pouvons har me le proposait, y vivre en cavalier servant, ce que notre ardente passion ne nous a pas permis daccepter. Est-ce un Italien que le duc? mest avis que cest le pre ternel! Adieu, mon ange, tu me pardonneras mes prochaines tristesses en faveur de cette gaiet tombe comme un rayon du flambeau de lEsprance, qui jusqualors me paraissait un feu follet. Comme il aime! scria Philomne en laissant tomber cette lettre qui lui sembla lourde tenir. Aprs onze ans crire ainsi? Mariette, dit Philomne la femme de chambre le lendemain matin, allez jeter cette lettre la poste, dites Jrme que je sais tout ce que je voulais savoir et quil serve fidlement monsieur Albert. Nous nous confesserons de ces pchs sans dire qui les lettres appartenaient, ni o elles allaient. Jai eu tort, cest moi qui suis la seule coupable. Mademoiselle a pleur, dit Mariette. Oui, je ne voudrais pas que ma mre sen apert, donnez-moi de leau bien froide. Philomne, au milieu des orages de sa passion, coutait souvent la voix de sa conscience. Touche par cette admirable fidlit de deux curs, elle venait de faire ses prires,

et stait dit quelle navait plus qu se rsigner, respecter le bonheur de deux tres dignes lun de lautre, soumis leur sort, attendant tout de Dieu, sans se permettre dactions ni de souhaits criminels. Elle se sentit meilleure, elle prouva quelque satisfaction intrieure aprs avoir pris cette rsolution inspire par la droiture naturelle au jeune ge. Elle y fut encourage par une rflexion de jeune fille: elle simmolait pour lui! Elle ne sait pas aimer, pensait-elle. Ah! si ctait moi, je sacrifierais tout un homme qui maimerait ainsi. tre aime?... quand et par qui le serai-je, moi! Ce petit monsieur de Soulas naime que ma fortune; si jtais pauvre, il ne ferait seulement pas attention moi. Philomne, ma petite, quoi penses-tu donc, tu vas au del de la raie, dit la baronne sa fille qui faisait des pantoufles en tapisserie pour le baron. Philomne passa tout lhiver de 1834 1835 en mouvements secrets tumultueux; mais au printemps, au mois davril, poque laquelle elle atteignit ses dix-huit ans, elle se disait parfois quil serait bien de lemporter sur une duchesse dArgaiolo. Dans le silence et la solitude, la perspective de cette lutte avait rallum sa passion et ses mauvaises penses. Elle dveloppait par avance sa tmrit romanesque en faisant plans sur plans. Quoique de tels caractres soient exceptionnels, il existe malheureusement beaucoup trop de Philomnes, et cette histoire contient une leon qui doit leur servir dexemple. Pendant cet hiver, Albert de Savarus avait sourdement fait un progrs immense dans Besanon. Sr de son succs, il attendait avec impatience la dissolution de la Chambre. Il avait conquis parmi les hommes du juste-milieu, lun des faiseurs de Besanon, un riche entrepreneur qui disposait dune grande influence. Les Romains se sont partout donn des peines normes, ils ont dpens des sommes immenses pour avoir dexcellentes eaux discrtion dans toutes les villes de leur

empire. A Besanon, ils buvaient les eaux dArcier, montagne situe une assez grande distance de Besanon. Besanon est une ville assise dans lintrieur dun fer cheval dcrit par le Doubs. Ainsi rtablir laqueduc des Romains pour boire leau que buvaient les Romains dans une ville arrose par le Doubs, est une de ces niaiseries qui ne prennent que dans une province o rgne la gravit la plus exemplaire. Si cette fantaisie se logeait au cur des Bisontins, elle devait obliger faire de grandes dpenses, et ces dpenses allaient profiter lhomme influent, Albert Savaron de Savarus dcida que le Doubs ntait bon qu couler sous des ponts suspendus, et quil ny avait de potable que leau dArcier. Des articles parurent dans la Revue de lEst qui ne furent que lexpression des ides du commerce bisontin. Les Nobles comme les Bourgeois, le Juste-milieu comme les Lgitimistes, le Gouvernement comme lopposition, enfin tout le monde se trouva daccord pour vouloir boire leau des Romains et jouir dun pont suspendu. La question des eaux dArcier fut lordre du jour dans Besanon. A Besanon, comme pour les deux chemins de fer de Versailles, comme pour des abus subsistants, il y eut des intrts cachs qui donnrent une vitalit puissante cette ide. Les gens raisonnables, en petit nombre dailleurs, qui sopposaient ce projet, furent traits de ganaches. On ne soccupait que des deux plans de lavocat Savaron. Aprs dix-huit mois de travaux souterrains, cet ambitieux tait donc arriv, dans la ville la plus immobile de France et la plus rfractaire ltranger, la remuer profondment, y faire, selon une expression vulgaire, la pluie et le beau temps, y exercer une influence positive sans tre sorti de chez lui. Il avait rsolu le singulier problme dtre puissant quelque part sans popularit. Pendant cet hiver il gagna sept procs pour des ecclsiastiques de Besanon. Aussi par moments respirait-il par avance lair de la Chambre. Son cur se gonflait la pense de son futur triomphe. Cet

immense dsir, qui lui faisait mettre en scne tant dintrts, inventer tant de ressorts, absorbait les dernires forces de son me dmesurment tendue. On vantait son dsintressement, il acceptait sans observations les honoraires de ses clients. Mais ce dsintressement tait de lusure morale, il attendait un prix pour lui plus considrable que tout lor du monde. Il avait achet, soi-disant pour rendre service un ngociant embarrass dans ses affaires, au mois doctobre 1834, et avec les fonds de Lopold Hannequin, une maison qui lui donnait le cens dligibilit. Ce placement avantageux neut pas lair davoir t cherch ni dsir. Vous tes un homme bien rellement remarquable, dit Savarus labb de Grancey, qui naturellement observait et devinait lavocat. Le vicaire-gnral tait venu lui prsenter un chanoine qui rclamait les conseils de lavocat. Vous tes, lui dit-il, un prtre qui nest pas dans son chemin. Un mot qui frappa Savarus. De son ct, Philomne avait dcid dans sa forte tte de frle jeune fille damener monsieur de Savarus dans le salon et de lintroduire dans la socit de lhtel de Rupt. Elle bornait encore ses dsirs voir Albert et lentendre. Elle avait transig pour ainsi dire, et les transactions ne sont souvent que des trves. Les Rouxey, terre patrimoniale des Watteville, valait dix mille francs de rentes, net; mais, en dautres mains, elle et rapport bien davantage. Linsouciance du baron, dont la femme devait avoir et eut quarante mille francs de revenu, laissait les Rouxey sous le gouvernement dune espce de matre Jacques, un vieux domestique de la maison Watteville, appel Modinier. Nanmoins, quand le baron et la baronne prouvaient le dsir daller la campagne, ils allaient aux Rouxey, dont la situation est trs-pittoresque. Le chteau, le parc, tout a dailleurs t cr par le fameux Watteville, dont la vieillesse active se passionna pour ce lieu magnifique.

Entre deux petites Alpes, deux pitons dont le sommet est nu, et qui sappellent le grand et le petit Rouxey, au milieu dune gorge par o les eaux de ces montagnes termines par la Dent de Vilard, tombent et vont se joindre aux dlicieuses sources du Doubs, Watteville imagina de construire un barrage norme, en y laissant deux dversoirs pour le trop plein des eaux. En amont de son barrage, il obtint un charmant lac, et en aval deux cascades, deux ravissantes rivires avec lesquelles il arrosa la sche et inculte valle que dvastait jadis le torrent des Rouxey. Ce lac, cette valle, ses deux montagnes, il les enferma par une enceinte, et se btit une chartreuse sur le barrage auquel il donna trois arpents de largeur, en y faisant apporter toutes les terres quil fallut enlever pour creuser le double lit de ses rivires factices et les canaux dirrigation. Quand le baron de Watteville se procura le lac au-dessus de son barrage, il tait propritaire des deux Rouxey, mais non de la valle suprieure quil inondait ainsi, par laquelle on passait en tout temps, et qui se termine en fer cheval au pied de la Dent de Vilard. Mais ce sauvage vieillard imprimait une si grande terreur que, pendant toute sa vie, il ny eut aucune rclamation de la part des habitants des Riceys, petit village situ sur le revers de la Dent de Vilard. Quand le baron mourut, il avait runi les pentes des deux Rouxey au pied de la Dent de Vilard par une forte muraille, afin de ne pas inonder les deux valles qui dbouchaient dans la gorge des Rouxey droite et gauche du pic de Vilard. Il mourut ayant conquis ainsi la Dent de Vilard. Ses hritiers se firent les protecteurs du village des Riceys et maintinrent ainsi lusurpation. Le vieux meurtrier, le vieux rengat, le vieil abb Watteville avait fini sa carrire en plantant des arbres, en construisant une superbe route, prise sur le flanc dun des deux Rouxey, et qui rejoignait le grand chemin. De ce parc, de cette habitation dpendaient des domaines fort mal cultivs, des chalets dans les deux montagnes et des bois inexploits. Ctait

sauvage et solitaire, sous la garde de la nature, abandonn au hasard de la vgtation, mais plein daccidents sublimes. Vous pouvez vous figurer maintenant les Rouxey. Il est fort inutile dembarrasser cette histoire en racontant les prodigieux efforts et les ruses empreintes de gnie par lesquels Philomne arriva, sans le laisser souponner, son but. Quil suffise de dire quelle obissait sa mre en quittant Besanon au mois de mai 1835, dans une vieille berline attele de deux bons gros chevaux lous, et allant avec son pre aux Rouxey. Lamour explique tout aux jeunes filles. Quand en se levant le lendemain de son arrive aux Rouxey, Philomne aperut de la fentre de sa chambre la belle nappe deau sur laquelle slevaient de ces vapeurs exhales comme des fumes et qui sengageaient dans les sapins et dans les mlzes, en rampant le long des deux pics pour en gagner les sommets, elle laissa chapper un cri dadmiration. Ils se sont aims devant des lacs! Elle est sur un lac! Dcidment un lac est plein damour. Un lac aliment par des neiges a des couleurs dopale et une transparence qui en fait un vaste diamant; mais quand il est serr comme celui des Rouxey entre deux blocs de granit vtus de sapins, quil y rgne un silence de savane ou de steppe, il arrache tout le monde le cri que venait de jeter Philomne. On doit cela, lui dit son pre, au fameux Watteville! Ma foi, dit la jeune fille, il a voulu se faire pardonner ses fautes. Montons dans la barque et allons jusquau bout, dit-elle, nous gagnerons de lapptit pour le djeuner. Le baron manda deux jeunes jardiniers qui savaient ramer, et prit avec lui son premier ministre Modinier. Le lac avait six arpents de largeur, quelquefois dix ou douze, et quatre cents arpents de long. Philomne eut bientt atteint le fond qui se termine par la Dent de Vilard, la Jung-Frau de cette petite Suisse.

Nous y voil, monsieur le baron, dit Modinier en faisant signe aux deux jardiniers dattacher la barque, voulez-vous venir voir... Voir quoi? demanda Philomne. Oh! rien, dit le baron. Mais tu es une fille discrte, nous avons des secrets ensemble, je puis te dire ce qui me chiffonne lesprit: il sest mu depuis 1830 des difficults entre la commune des Riceys et moi, prcisment cause de la Dent de Vilard, et je voudrais les accommoder sans que ta mre le sache, car elle est entire, elle est capable de jeter feu et flammes, surtout en apprenant que le maire des Riceys, un rpublicain, a invent cette contestation pour courtiser son peuple. Philomne eut le courage de dguiser sa joie, afin de mieux agir sur son pre. Quelle contestation? fit-elle. Mademoiselle, les gens des Riceys, dit Modinier, ont depuis long-temps droit de pture et daffouage dans leur ct de la Dent de Vilard. Or, monsieur Chantonnit, leur maire depuis 1830, prtend que la Dent tout entire appartient sa commune, et soutient quil y a cent et quelques annes on passait sur nos terres... Vous comprenez qualors nous ne serions plus chez nous. Puis ce sauvage en viendrait dire, ce que disent les anciens des Riceys, que le terrain du lac a t pris par labb de Watteville. Cest la mort des Rouxey, quoi! Hlas! mon enfant, entre nous cest vrai, dit navement monsieur de Watteville. Cette terre est une usurpation consacre par le temps. Aussi pour ntre jamais tourment, je voudrais proposer de dfinir lamiable mes limites de ce ct de la Dent de Vilard, et jy btirais un mur. Si vous cdez devant la rpublique, elle vous dvorera. Ctait vous de menacer les Riceys. Cest ce que je disais hier au soir monsieur, rpondit Modinier. Mais pour abonder dans ce sens, je lui proposais

de venir voir sil ny avait pas, de ce ct de la Dent ou de lautre, une hauteur quelconque, des traces de clture. Depuis cent ans, de part et dautre on exploitait la Dent de Vilard, cette espce de mur mitoyen entre la commune des Riceys et les Rouxey, qui ne rapportait pas grandchose, sans en venir des moyens extrmes. Lobjet en litige tant couvert de neige six mois de lanne, tait de nature refroidir la question. Aussi fallut-il lardeur souffle par la rvolution de 1830 aux dfenseurs du peuple, pour rveiller cette affaire par laquelle monsieur Chantonnit, maire des Riceys, voulait dramatiser son existence sur la tranquille frontire de Suisse et immortaliser son administration. Chantonnit, comme son nom lindique, tait originaire de Neufchtel. Mon cher pre, dit Philomne en rentrant dans la barque, japprouve Modinier. Si vous voulez obtenir la mitoyennet de la Dent de Vilard, il est ncessaire dagir avec vigueur, et dobtenir un jugement qui vous mette labri des entreprises de ce Chantonnit. Pourquoi donc auriez-vous peur? Prenez pour avocat le fameux Savaron, prenez-le promptement pour que Chantonnit ne le charge pas des intrts de sa commune. Celui qui a gagn la cause du Chapitre contre la Ville, gagnera bien celle des Watteville contre les Riceys! Dailleurs, dit-elle, les Rouxey seront un jour moi (le plus tard possible, je lespre), eh! bien, ne me laissez pas de procs. Jaime cette terre, et je lhabiterai souvent, je laugmenterai tant que je pourrai. Sur ces rives, dit-elle en montrant les bases des deux Rouxey, je dcouperai des corbeilles, jen ferai des jardins anglais ravissants... Allons Besanon, et ne revenons ici quavec labb de Grancey, monsieur Savaron et ma mre si elle le veut. Cest alors que vous pourrez prendre un parti; mais votre place je laurais dj pris. Vous vous nommez Watteville, et vous avez peur dune lutte! Si vous perdez le procs... tenez, je ne vous dirai pas un mot de reproche.

Oh! si tu le prends ainsi, dit le baron, je le veux bien, je verrai lavocat. Dailleurs, un procs, mais cest trs-amusant. Il jette un intrt dans la vie, lon va, lon vient, lon se dmne. Naurez-vous pas mille dmarches faire pour arriver aux juges... Nous navons pas vu labb de Grancey pendant plus de vingt jours, tant il tait occup! Mais il sagissait de toute lexistence du Chapitre, dit monsieur de Watteville. Puis, lamour-propre, la conscience de larchevque, tout ce qui fait vivre les prtres y tait engag! Ce Savaron ne sait pas ce quil a fait pour le Chapitre! il la sauv. coutez-moi, lui dit-elle loreille, si vous avez monsieur Savaron pour vous, vous aurez gagn, nest-ce pas? Eh! bien, laissez-moi vous donner un conseil: vous ne pouvez avoir monsieur Savaron pour vous que par monsieur de Grancey. Si vous men croyez, parlons ensemble ce cher abb, sans que ma mre soit de la confrence, car je sais un moyen de le dcider nous amener lavocat Savaron. Il sera bien difficile de nen pas parler ta mre? Labb de Grancey sen chargera plus tard; mais dcidez-vous promettre votre voix lavocat Savaron aux prochaines lections, et vous verrez! Aller aux lections! prter serment! scria le baron de Watteville. Bah! dit-elle. Et que dira ta mre? Elle vous ordonnera peut-tre dy aller, rpondit Philomne qui savait par la lettre dAlbert Lopold les engagements du vicaire-gnral. Quatre jours aprs, labb de Grancey se glissait un matin de trs-bonne heure chez Albert de Savarus, aprs lavoir prvenu la veille de sa visite. Le vieux prtre venait conqurir le grand avocat la maison Watteville, dmarche qui r-

vle le tact et la finesse que Philomne avait souterrainement dploys. Que puis-je pour vous, monsieur le vicaire-gnral? dit Savarus. Labb, qui dgoisa laffaire avec une admirable bonhomie, fut cout froidement par Albert. Monsieur labb, rpondit-il, il mest impossible de me charger des intrts de la maison Watteville, et vous allez comprendre pourquoi. Mon rle ici consiste garder la plus exacte neutralit. Je ne veux pas prendre couleur, et dois rester une nigme jusqu la veille de mon lection. Or, plaider pour les Watteville, ce ne serait rien Paris; mais ici?... Ici o tout se commente, je serais pour tout le monde lhomme de votre faubourg Saint-Germain. Eh! croyez-vous, dit labb, que vous pourrez tre inconnu, quand, au jour des lections, les candidats sattaqueront? Mais alors on saura que vous vous nommez Savaron de Savarus, que vous avez t matre des requtes, que vous tes un homme de la Restauration! Au jour des lections, dit Savarus, je serai tout ce quil faudra que je sois. Je compte parler dans les runions prparatoires... Si monsieur de Watteville et son parti vous appuyait, vous auriez cent voix compactes et un peu plus sres que celles sur lesquelles vous comptez. On peut toujours semer la division entre les Intrts, on ne spare point les Convictions. Eh! diable, reprit Savarus, je vous aime et puis faire beaucoup pour vous, mon pre! Peut-tre y a-t-il des accommodements avec le diable. Quel que soit le procs de monsieur de Watteville, on peut, en prenant Girardet et le guidant, traner la procdure jusquaprs les lections. Je ne me chargerai de plaider que le lendemain de mon lection. Faites une chose, dit labb, venez lhtel de Rupt, il sy trouve une petite personne de dix-huit ans qui doit avoir

un jour cent mille livres de rentes, et vous paratrez lui faire la cour... Ah! cette jeune fille que je vois souvent sur ce kiosque... Oui, mademoiselle Philomne, reprit labb de Grancey. Vous tes ambitieux. Si vous lui plaisiez, vous seriez tout ce quun ambitieux veut tre: ministre. On est toujours ministre, quand une fortune de cent mille livres de rentes on joint vos tonnantes capacits. Monsieur labb, dit vivement Albert, mademoiselle de Watteville aurait encore trois fois plus de fortune et madorerait, quil me serait impossible de lpouser... Vous seriez mari? fit labb de Grancey. Non pas lglise, non pas la mairie, dit Savarus, mais moralement. Cest pire quand on y tient autant que vous paraissez y tenir, rpondit labb. Tout ce qui nest pas fait, peut se dfaire. Nasseyez pas plus votre fortune et vos plans sur un vouloir de femme, quun homme sage ne compte sur les souliers dun mort pour se mettre en route. Laissons mademoiselle de Watteville, dit gravement Albert, et convenons de nos faits. A cause de vous, que jaime et respecte, je plaiderai, mais aprs les lections, pour monsieur de Watteville. Jusque-l, son affaire sera conduite par Girardet daprs mes avis. Voil tout ce que je puis faire. Mais il y a des questions qui ne peuvent se dcider que daprs une inspection des localits, dit le vicaire-gnral. Girardet ira, rpondit Savarus. Je ne veux pas me permettre, au milieu dune ville que je connais trs-bien, une dmarche de nature compromettre les immenses intrts que cache mon lection. Labb de Grancey quitta Savarus en lui lanant un regard fin par lequel il semblait se rire de la politique compacte du jeune athlte, tout en admirant sa rsolution.

Ah! jaurai jet mon pre dans un procs! Ah! jaurai tant fait pour lintroduire ici! se disait Philomne du haut du kiosque en regardant lavocat dans son cabinet, le lendemain de la confrence entre Albert et labb de Grancey, dont le rsultat lui fut dit par son pre. Jaurai commis des pchs mortels, et tu ne viendrais pas dans le salon de lhtel de Rupt, et je nentendrais pas ta voix si riche? Tu mets des conditions ton concours quand les Watteville et les Rupt le demandent!... Eh! bien, Dieu le sait, je me contentais de ces petits bonheurs: te voir, tentendre, aller aux Rouxey avec toi pour me les faire consacrer par ta prsence. Je ne voulais pas davantage... Mais maintenant je serai ta femme!... Oui, oui, regarde ses portraits, examine ses salons, sa chambre, les quatre faces de sa villa, les points de vue de ses jardins. Tu attends sa statue! je la rendrai de marbre elle-mme pour toi!... Cette femme naime pas dailleurs. Les arts, les sciences, les lettres, le chant, la musique, lui ont pris la moiti de ses sens et de son intelligence. Elle est vieille dailleurs, elle a plus de trente ans, et mon Albert serait malheureux! Quavez-vous donc rester l, Philomne? lui dit sa mre en venant troubler les rflexions de sa fille. Monsieur de Soulas est au salon, et il remarquait votre attitude qui, certes, annonait plus de penses quon ne doit en avoir votre ge. Monsieur de Soulas est ennemi de la pense? demanda-t-elle. Vous pensiez donc? dit madame de Watteville. Mais oui, maman. Eh! bien, non, vous ne pensiez pas. Vous regardiez les fentres de cet avocat; occupation qui nest ni convenable ni dcente, et que monsieur de Soulas moins quun autre devait remarquer. Eh! pourquoi? dit Philomne.

Mais, dit la baronne, il est temps que vous sachiez nos intentions: Amde vous trouve bien, et vous ne serez pas malheureuse dtre comtesse de Soulas. Ple comme un lis, Philomne ne rpondit rien sa mre, tant la violence de ses sentiments contraris la rendit stupide. Mais en prsence de cet homme quelle hassait profondment depuis linstant, elle trouva je ne sais quel sourire que trouvent les danseuses pour le public. Enfin elle put rire, elle eut la force de cacher sa fureur qui se calma, car elle rsolut demployer ses desseins ce gros et niais jeune homme. Monsieur Amde, lui dit-elle pendant un moment o la baronne tait en avant deux dans le jardin en affectant de laisser les jeunes gens seuls, vous ignoriez donc que monsieur Albert Savaron de Savarus est lgitimiste. Lgitimiste? Avant 1830, il tait matre des requtes au conseil dtat, attach la prsidence du conseil des ministres, bien vu du Dauphin et de la Dauphine. Il et t bien vous de ne pas dire du mal de lui; mais il serait encore mieux daller aux lections cette anne, de le porter et dempcher ce pauvre monsieur de Chavoncourt de reprsenter la ville de Besanon. Quel intrt subit prenez-vous donc ce Savaron? Monsieur Albert de Savarus, fils naturel du comte de Savarus (oh! gardez-moi bien le secret sur cette indiscrtion), sil est nomm dput, sera notre avocat dans laffaire des Rouxey. Les Rouxey, ma dit mon pre, seront ma proprit, jy veux demeurer, cest ravissant! Je serais au dsespoir de voir cette magnifique cration du grand Watteville dtruite... Diantre! se dit Amde en sortant de lhtel de Rupt, cette fille nest pas sotte. Monsieur de Chavoncourt est un royaliste qui appartient aux fameux Deux-Cent-Vingt-et-Un. Aussi, ds le lende-

main de la rvolution de Juillet, prcha-t-il la salutaire doctrine de la prestation du serment et de la lutte avec lOrdre de choses linstar des torys contre les whigs en Angleterre. Cette doctrine ne fut pas accueillie par les Lgitimistes qui, dans la dfaite, eurent lesprit de se diviser dopinions et de sen tenir la force dinertie et la Providence. En butte la dfiance de son parti, monsieur de Chavoncourt parut aux gens du Juste-Milieu le plus excellent choix faire; ils prfrrent le triomphe de ses opinions modres lovation dun rpublicain qui runissait les voix des exalts et des patriotes. Monsieur de Chavoncourt, homme trs-estim dans Besanon, reprsentait une vieille famille parlementaire; sa fortune, environ quinze mille francs de rente, ne choquait personne, dautant plus quil avait un fils et trois filles. Quinze mille francs de rente ne sont rien avec de pareilles charges. Or, lorsquen de semblables circonstances, un pre de famille reste incorruptible, il est difficile que des lecteurs ne lestiment pas. Les lecteurs se passionnent pour le beau idal de la vertu parlementaire, tout autant quun parterre pour la peinture de sentiments gnreux quil pratique trs-peu. Madame de Chavoncourt, alors ge de quarante ans, tait une des belles femmes de Besanon. Pendant les sessions, elle vivait petitement dans un de ses domaines, afin de retrouver par ses conomies les dpenses que faisait Paris monsieur de Chavoncourt. En hiver, elle recevait honorablement un jour par semaine, le mardi; mais en entendant trs-bien son mtier de matresse de maison. Le jeune Chavoncourt, g de vingt-deux ans, et un autre jeune gentilhomme, nomm monsieur de Vauchelles, pas plus riche quAmde, et de plus son camarade de collge, taient excessivement lis. Ils se promenaient ensemble Granvelle, ils faisaient quelques parties de chasse ensemble; ils taient si connus pour tre insparables quon les invitait la campagne ensemble. Philomne, galement lie avec les petites Chavoncourt, savait

que ces trois jeunes gens navaient point de secrets les uns pour les autres. Elle se dit que si monsieur de Soulas commettait une indiscrtion, ce serait avec ses deux amis intimes. Or, monsieur de Vauchelles avait son plan fait pour son mariage comme Amde pour le sien: il voulait pouser Victoire, lane des petites Chavoncourt, laquelle une vieille tante devait assurer un domaine de sept mille francs de rente et cent mille francs dargent au contrat. Victoire tait la filleule et la prdilection de cette tante. videmment alors le jeune Chavoncourt et Vauchelles avertiraient monsieur de Chavoncourt du pril que les prtentions dAlbert allaient lui faire courir. Mais ce ne fut pas assez pour Philomne, elle crivit de la main gauche au prfet du dpartement une lettre anonyme signe un ami de Louis-Philippe, o elle le prvenait de la candidature tenue secrte de monsieur Albert de Savarus, en lui faisant apercevoir le dangereux concours quun orateur royaliste prterait Berryer, et lui dvoilant la profondeur de la conduite tenue par lavocat depuis deux ans Besanon. Le prfet tait un homme habile, ennemi personnel du parti royaliste, et dvou par conviction au gouvernement de juillet, enfin un de ces hommes qui font dire, rue de Grenelle, au Ministre de lIntrieur: Nous avons un bon prfet Besanon. Ce prfet lut la lettre, et, selon la recommandation, il la brla. Philomne voulait faire manquer llection dAlbert pour le conserver pendant cinq autres annes Besanon. Les lections furent alors une lutte entre les partis, et pour en triompher, le Ministre choisit son terrain en choisissant le moment de la lutte. Ainsi les lections ne devaient avoir lieu qu trois mois de l. Quand un homme attend toute sa vie dune lection, le temps qui scoule entre lordonnance de convocation des collges lectoraux et le jour fix pour leurs oprations, est un temps pendant lequel la vie ordinaire est suspendue. Aussi Philomne comprit-elle combien de latitude lui laissaient pendant ces trois

mois les proccupations dAlbert. Elle obtint de Mariette, qui, comme elle lavoua plus tard, elle promit de la prendre ainsi que Jrme son service, de lui remettre les lettres quAlbert enverrait en Italie et les lettres qui viendraient pour lui de ce pays. Et, tout en machinant ses plans, cette tonnante fille faisait des pantoufles son pre de lair le plus naf du monde. Elle redoubla mme de candeur et dinnocence en comprenant quoi pouvait servir son air dinnocence et de candeur. Philomne devient charmante, disait la baronne de Watteville. Deux mois avant les lections, une runion eut lieu chez monsieur Boucher le pre, compose de lentrepreneur qui comptait sur les travaux du pont et des eaux dArcier, du beau-pre de monsieur Boucher, de monsieur Granet, cet homme influent qui Savarus avait rendu service et qui devait le proposer comme candidat, de lavou Girardet, de limprimeur de la Revue de lEst et du prsident du tribunal de commerce. Enfin cette runion compta vingt-sept de ces personnes appeles dans les provinces les gros bonnets. Chacune delles reprsentait en moyenne six voix; mais en les recensant, elles furent portes dix, car on commence toujours par sexagrer soi-mme son influence. Parmi ces vingt-sept personnes, le prfet en avait une lui, quelque faux-frre qui secrtement attendait une faveur du Ministre pour les siens ou pour lui-mme. Dans cette premire runion, on convint de choisir lavocat Savaron pour candidat, avec un enthousiasme que personne naurait pu esprer Besanon. En attendant chez lui quAlfred Boucher vnt le chercher, Albert causait avec labb de Grancey qui sintressait cette immense ambition. Albert avait reconnu lnorme capacit politique du prtre, et le prtre mu par les prires de ce jeune homme, avait bien voulu lui servir de guide et de conseil dans cette lutte suprme. Le Chapitre naimait pas monsieur de Chavoncourt; car le beau-

frre de sa femme, prsident du tribunal, avait fait perdre le fameux procs en premire instance. Vous tes trahi, mon cher enfant, lui disait le fin et respectable abb de cette voix douce et calme que se font les vieux prtres. Trahi!... scria lamoureux atteint au cur. Et par qui, je nen sais rien, rpliqua le prtre. La Prfecture est au fait de vos plans et lit dans votre jeu. Je ne puis vous donner en ce moment aucun conseil. De semblables affaires veulent tre tudies. Quant ce soir, dans cette runion, allez au-devant des coups quon va vous porter. Dites toute votre vie antrieure, vous attnuerez ainsi leffet que cette dcouverte produirait sur les Bisontins. Oh! je my suis attendu, dit Savarus dune voix altre. Vous navez pas voulu profiter de mon conseil, vous avez eu loccasion de vous produire lhtel de Rupt, vous ne savez pas ce que vous y auriez gagn... Quoi? Lunanimit des royalistes, un accord momentan pour aller aux lections... Enfin, plus de cent voix! En y joignant ce que nous appelons entre nous les voix ecclsiastiques, vous ntiez pas encore nomm; mais vous tiez matre de llection par le ballottage. Dans ce cas, on parlemente, on arrive... En entrant, Alfred Boucher, qui plein denthousiasme annona le vu de la runion prparatoire, trouva le vicaire-gnral et lavocat froids, calmes et graves. Adieu, monsieur labb, dit Albert, nous causerons plus fond de votre affaire aprs les lections. Et lavocat prit le bras dAlfred, aprs avoir serr significativement la main de monsieur de Grancey. Le prtre regarda cet ambitieux, dont alors le visage eut cet air sublime que doivent avoir les gnraux en entendant le premier coup de canon de la bataille. Il leva les yeux au ciel et sortit en se disant: Quel beau prtre il ferait!

Lloquence nest pas au Barreau. Rarement lavocat y dploie les forces relles de lme, autrement il y prirait en quelques annes. Lloquence est rarement dans la Chaire aujourdhui; mais elle est dans certaines sances de la Chambre des Dputs o lambitieux joue le tout pour le tout, o piqu de mille flches il clate un moment donn. Mais elle est encore bien certainement chez certains tres privilgis dans le quart dheure fatal o leurs prtentions vont chouer ou russir, et o ils sont forcs de parler. Aussi dans cette runion, Albert Savarus, en sentant la ncessit de se faire des sides, dveloppa-t-il toutes les facults de son me et les ressources de son esprit. Il entra bien dans le salon, sans gaucherie ni arrogance, sans faiblesse, sans lchet, gravement, et se vit sans surprise au milieu de trente et quelques personnes. Dj le bruit de la runion et sa dcision avaient amen quelques moutons dociles la clochette. Avant dcouter monsieur Boucher, qui voulait lui lcher un speech propos de la rsolution du Comit-Boucher, Albert rclama le silence en faisant un signe et serrant la main monsieur Boucher, comme pour le prvenir dun danger subitement advenu. Mon jeune ami, Alfred Boucher vient de mannoncer lhonneur qui mest fait. Mais avant que cette dcision devienne dfinitive, dit lavocat, je crois devoir vous expliquer quel est votre candidat, afin de vous laisser libres encore de reprendre vos paroles si mes dclarations troublaient vos consciences. Cet exorde eut pour effet de faire rgner un profond silence. Quelques hommes trouvrent ce mouvement fort noble. Albert expliqua sa vie antrieure en disant son vrai nom, ses uvres sous la Restauration, en se faisant un homme nouveau depuis son arrive Besanon, en prenant des engagements pour lavenir. Cette improvisation tint, dit-on, tous les auditeurs haletants. Ces hommes

intrts si divers furent subjugus par ladmirable loquence sortie bouillante du cur et de lme de cet ambitieux. Ladmiration empcha toute rflexion. On ne comprit quune seule chose, la chose quAlbert voulait jeter dans ces ttes. Ne valait-il pas mieux pour une ville avoir un de ces hommes destins gouverner la socit tout entire, quune machine voter? Un homme dtat apporte tout un pouvoir, le dput mdiocre mais incorruptible nest quune conscience. Quelle gloire pour la Provence davoir devin Mirabeau, davoir envoy depuis 1830 le seul homme dtat quait produit la rvolution de Juillet! Soumis la pression de cette loquence, tous les auditeurs la crurent de force devenir un magnifique instrument politique dans leur reprsentant. Ils virent tous Savarus le ministre dans Albert Savaron. En devinant les secrets calculs de ses auditeurs, lhabile candidat leur fit entendre quils acquraient, eux les premiers, le droit de se servir de son influence. Cette profession de foi, cette dclaration dambitieux, ce rcit de sa vie et de son caractre fut, au dire du seul homme capable de juger Savarus et qui depuis est devenu lune des capacits de Besanon, un chef-duvre dadresse, de sentiment, de chaleur, dintrt et de sduction. Ce tourbillon enveloppa les lecteurs. Jamais homme neut un pareil triomphe. Mais malheureusement la Parole, espce darme bout portant, na quun effet immdiat. La Rflexion tue la Parole quand la Parole na pas triomph de la Rflexion. Si lon et vot, certes le nom dAlbert sortait de lurne! A linstant mme, il tait vainqueur. Mais il lui fallait vaincre ainsi tous les jours pendant deux mois. Albert sortit palpitant. Applaudi par des Bisontins, il avait obtenu le grand rsultat de tuer par avance les mchants propos auxquels donneraient lieu ses antcdents. Le commerce de Besanon fit de lavocat Savaron de Savarus son candidat.

Lenthousiasme dAlfred Boucher, contagieux dabord, devait la longue devenir maladroit. Le prfet, pouvant de ce succs, se mit compter le nombre des voix ministrielles, et sut se mnager une entrevue secrte avec monsieur de Chavoncourt, afin de se coaliser dans lintrt commun. Chaque jour, et sans quAlbert pt savoir comment, les voix du Comit-Boucher diminurent. Un mois avant les lections, Albert se voyait peine soixante voix. Rien ne rsistait au lent travail de la Prfecture. Trois ou quatre hommes habiles disaient aux clients de Savarus: Le dput plaidera-t-il et gagnera-til vos affaires? vous donnera-t-il ses conseils, fera-t-il vos traits, vos transactions? Vous laurez pour esclave encore pour cinq ans, si au lieu de lenvoyer la chambre, vous lui donnez seulement lesprance dy aller dans cinq ans. Ce calcul fut dautant plus nuisible Savarus, que dj quelques femmes de ngociants lavaient fait. Les intresss laffaire du pont et ceux des eaux dArcier ne rsistrent pas une confrence avec un adroit ministriel, qui leur prouva que la protection pour eux tait la Prfecture et non pas chez un ambitieux. Chaque jour fut une dfaite pour Albert, quoique chaque jour ft une bataille dirige par lui, mais joue par ses lieutenants, une bataille de mots, de discours, de dmarches. Il nosait aller chez le vicaire-gnral, et le vicaire-gnral ne se montrait pas. Albert se levait et se couchait avec la fivre et le cerveau tout en feu. Enfin arriva le jour de la premire lune, ce quon appelle une runion prparatoire, o les voix se comptent, o les candidats jugent leurs chances, et o les gens habiles peuvent prvoir la chute ou le succs. Cest une scne de hustings honnte, sans populace, mais terrible: les motions, pour ne pas avoir dexpression physique comme en Angleterre, nen sont pas moins profondes. Les Anglais font les choses coups de poings, en France elles se font coups de phrases. Nos voisins ont une bataille, les Fran-

ais jouent leur sort par de froides combinaisons labores avec calme. Cet acte politique se passe linverse du caractre des deux nations. Le parti radical eut son candidat, monsieur de Chavoncourt se prsenta, puis vint Albert qui fut accus par les radicaux et par le Comit-Chavoncourt dtre un homme de la Droite sans transaction, un double de Berryer. Le Ministre avait son candidat, un homme sacrifi qui servait masser les votes ministriels purs. Les voix ainsi divises narrivrent aucun rsultat. Le candidat rpublicain eut vingt voix, le Ministre en runit cinquante, Albert en compta soixante-dix, monsieur de Chavoncourt en obtint soixante-sept. Mais la perfide Prfecture avait fait voter pour Albert trente de ses voix les plus dvoues, afin dabuser son antagoniste. Les voix de monsieur de Chavoncourt runies aux quatre-vingts voix relles de la prfecture, devenaient matresses de llection pour peu que le prfet st dtacher quelques voix du parti radical. Cent soixante voix manquaient, les voix de monsieur de Grancey, et les voix lgitimistes. Une runion prparatoire est aux lections ce quest au Thtre une rptition gnrale, ce quil y a de plus trompeur au monde. Albert Savarus revint chez lui, faisant bonne contenance, mais mourant. Il avait eu lesprit, le gnie, ou le bonheur de conqurir dans ces quinze derniers jours deux hommes dvous, le beau-pre de Girardet et un vieux ngociant trs-fin chez qui lenvoya monsieur de Grancey. Ces deux braves gens devenus ses espions, semblaient tre les plus ardents ennemis de Savarus dans les camps opposs. Sur la fin de la sance prparatoire, ils apprirent Savarus par lintermdiaire de monsieur Boucher que trente voix inconnues faisaient contre lui, dans son parti, le mtier quils faisaient pour son compte chez les autres. Un criminel qui marche au supplice ne souffre pas ce quAlbert souffrit en revenant chez lui de la salle o son sort stait jou. Lamoureux au dsespoir ne voulut tre ac-

compagn de personne. Il marcha seul par les rues, entre onze heures et minuit. A une heure du matin, Albert, que depuis trois jours le sommeil ne visitait plus, tait assis dans sa bibliothque, sur un fauteuil la Voltaire, la tte ple comme sil allait expirer, les mains pendantes, dans une pose dabandon digne de la Magdeleine. Des larmes roulaient entre ses longs cils, de ces larmes qui mouillent les yeux et qui ne roulent pas sur les joues: la pense les boit, le feu de lme les dvore! Seul, il pouvait pleurer. Il aperut alors sous le kiosque une forme blanche qui lui rappela Francesca. Et voici trois mois que je nai reu de lettre delle! Que devient-elle? je suis rest deux mois sans lui rien crire, mais je lai prvenue. Est-elle malade? O mon amour! ma vie! sauras-tu jamais ce que jai souffert? Quelle fatale organisation est la mienne! Ai-je un anvrisme? se demanda-t-il en sentant son cur qui battait si violemment que les pulsations retentissaient dans le silence comme si de lgers grains de sable eussent frapp sur une grosse caisse. En ce moment trois coups discrets retentirent la porte dAlbert, il alla promptement ouvrir, et faillit se trouver mal de joie en voyant au vicaire-gnral un air gai, lair du triomphe. Il saisit labb de Grancey, sans lui dire un mot, le tint dans ses bras, le serra, laissant aller sa tte sur lpaule de ce vieillard. Et il redevint enfant, il pleura comme il avait pleur quand il sut que Francesca Soderini tait marie. Il ne laissa voir sa faiblesse qu ce prtre sur le visage de qui brillaient les lueurs dune esprance. Le prtre avait t sublime, et aussi fin que sublime. Pardon, cher abb, mais vous tes venu dans un de ces moments suprmes o lhomme disparat, car ne me croyez pas un ambitieux vulgaire. Oui, je le sais, reprit labb, vous avez crit lAMBITIEUX PAR AMOUR! H! mon enfant, cest un dsespoir damour qui ma fait prtre en 1786, vingt-deux ans.

En 1788, jtais cur. Je sais la vie. Jai dj refus trois vchs, je veux mourir Besanon. Venez la voir? scria Savarus en prenant la bougie et menant labb dans le cabinet magnifique o se trouvait le portrait de la duchesse dArgaiolo quil claira. Cest une de ces femmes qui sont faites pour rgner! dit le vicaire en comprenant ce quAlbert lui tmoignait daffection par cette muette confidence. Mais il y a bien de la fiert sur ce front, il est implacable, elle ne pardonnerait pas une injure! Cest un archange Michel, lange des excutions, lange inflexible... Tout ou rien! est la devise de ces caractres angliques. Il y a je ne sais quoi de divinement sauvage dans cette tte!... Vous lavez bien devine, scria Savarus. Mais, mon cher abb, voici plus de douze ans quelle rgne sur ma vie, et je nai pas une pense me reprocher... Ah! si vous en aviez autant fait pour Dieu?... dit navement labb. Parlons de vos affaires.. Voici dix jours que je travaille pour vous. Si vous tes un vrai politique, vous suivrez mes conseils cette fois-ci. Vous nen seriez pas o vous en tes, si vous tiez all quand je vous le disais lhtel de Rupt; mais vous irez demain, je vous y prsente le soir. La terre des Rouxey est menace, il faut plaider dans deux jours... Llection ne se fera pas avant trois jours. On aura soin de ne pas avoir fini de constituer le bureau le premier jour; nous aurons plusieurs scrutins, et vous arriverez par un ballottage... Et comment?... En gagnant le procs des Rouxey, vous aurez quatrevingt voix lgitimistes, ajoutez-les aux trente voix dont je dispose, nous arrivons cent dix. Or, comme il vous en restera vingt du Comit-Boucher, vous en possderez en tout cent trente. H! bien, dit Albert, il en faut soixante-quinze de plus...

Oui, dit le prtre, car tout le reste est au Ministre. Mais, mon enfant, vous avez vous deux cent voix, et la Prfecture nen a que cent quatre-vingts. Jai deux cents voix?... dit Albert qui demeura stupide dtonnement aprs stre dress sur ses pieds comme pouss par un ressort. Vous avez les voix de monsieur de Chavoncourt, reprit labb. Et comment? dit Albert. Vous pousez mademoiselle Sidonie de Chavoncourt. Jamais! Vous pousez mademoiselle Sidonie de Chavoncourt, rpta froidement le prtre. Mais voyez? elle est implacable, dit Albert en montrant Francesca. Vous pousez mademoiselle Chavoncourt, rpta froidement le prtre pour la troisime fois. Cette fois Albert comprit. Le vicaire-gnral ne voulait pas tremper dans le plan qui souriait enfin ce politique au dsespoir. Une parole de plus et compromis la dignit, lhonntet du prtre. Vous trouverez demain lhtel de Rupt madame de Chavoncourt et sa seconde fille, vous la remercierez de ce quelle doit faire pour vous, vous lui direz que votre reconnaissance est sans bornes; enfin vous lui appartenez corps et me, votre avenir est dsormais celui de sa famille, vous tes dsintress, vous avez une si grande confiance en vous que vous regardez une nomination de dput comme une dot suffisante. Vous aurez un combat avec madame de Chavoncourt, elle voudra votre parole. Cette soire, mon fils, est tout votre avenir. Mais, sachez-le, je ne suis pour rien ldedans. Moi, je ne suis coupable que des voix [voies] lgitimistes, je vous ai conquis madame de Watteville, et cest toute laristocratie de Besanon. Amde de Soulas et Vauchelles, qui voteront pour vous, ont entran la jeunesse,

madame de Watteville vous aura les vieillards. Quant mes voix, elles sont infaillibles. Qui donc a tourn madame de Chavoncourt? demanda Savarus. Ne me questionnez pas, rpondit labb. Monsieur de Chavoncourt, qui a trois filles marier, est incapable daugmenter sa fortune. Si Vauchelles pouse la premire sans dot, cause de la vieille tante qui finance au contrat, que faire des deux autres? Sidonie a seize ans, et vous avez des trsors dans votre ambition. Quelquun a dit madame de Chavoncourt quil valait mieux marier sa fille que denvoyer son mari manger de largent Paris. Ce quelquun mne madame de Chavoncourt, et madame de Chavoncourt mne son mari. Assez, cher abb! Je comprends, Une fois nomm dput, jai la fortune de quelquun faire, et en la faisant splendide je serai dgag de ma parole. Vous avez en moi un fils, un homme qui vous devra son bonheur. Mon Dieu! quai-je fait pour mriter une si vritable amiti? Vous avez fait triompher le Chapitre, dit en souriant le vicaire-gnral. Maintenant gardez le secret du tombeau sur tout ceci? Nous ne sommes rien, nous ne faisons rien. Si lon nous savait nous mlant dlections, nous serions mangs tout crus par les puritains de la Gauche qui font pis, et blms par quelques-uns des ntres. Madame de Chavoncourt ne se doute pas de ma participation dans tout ceci. Je ne me suis fi qu madame de Watteville sur qui nous pouvons compter comme sur nous-mmes. Je vous amnerai la duchesse pour que vous nous bnissiez! scria lambitieux. Aprs avoir reconduit le vieux prtre, Albert se coucha dans les langes du pouvoir. A neuf heures du soir, le lendemain, comme chacun peut se limaginer, les salons de madame la baronne de Watteville taient remplis par laristocratie bisontine convoque

extraordinairement. On y discutait lexception daller aux lections pour faire plaisir la fille des de Rupt. On savait que lancien matre des requtes, le secrtaire dun des plus fidles ministres de la branche ane, allait tre introduit. Madame de Chavoncourt tait venue avec sa seconde fille Sidonie, mise divinement bien, tandis que lane, sre de son prtendu, navait recours aucun artifice de toilette. Ces petites choses sobservent en province. Labb de Grancey montrait sa belle tte fine, de groupe en groupe, coutant, nayant lair de se mler de rien, mais disant de ces mots incisifs qui rsument les questions et les commandent. Si la branche ane revenait, disait-il un ancien homme dtat septuagnaire, quels politiques trouverait-elle? Seul sur son banc, Berryer ne sait que devenir; sil avait soixante voix, il entraverait le gouvernement dans bien des occasions et renverserait des ministres! On va nommer le duc de Fitz-James Toulouse. Vous ferez gagner monsieur de Watteville son procs! Si vous votez pour monsieur de Savarus, les rpublicains voteront avec vous plutt que de voter avec les juste-milieu! Etc., etc. A neuf heures, Albert ntait pas encore venu. Madame de Watteville voulut voir une impertinence dans un pareil retard. Chre baronne, dit madame de Chavoncourt, ne faisons pas dpendre dune vtille de si srieuses affaires. Quelque botte vernie qui tarde scher... une consultation retiennent peut-tre monsieur de Savarus. Philomne regarda madame de Chavoncourt de travers. Elle est bien bonne pour monsieur de Savarus, dit Philomne tout bas sa mre. Mais, reprit la baronne en souriant, il sagit dun mariage entre Sidonie et monsieur de Savarus. Philomne alla brusquement vers une croise qui donnait sur le jardin. A dix heures monsieur de Savarus navait pas encore paru. Lorage qui grondait clata. Quelques

nobles se mirent jouer, trouvant la chose intolrable. Labb de Grancey, qui ne savait que penser, alla vers la fentre o Philomne stait cache et dit tout haut, tant il tait stupfait: Il doit tre mort! Le vicaire-gnral sortit dans le jardin suivi de monsieur de Watteville, de Philomne, et tous trois ils montrent sur le kiosque. Tout tait ferm chez Albert, aucune lumire ne sapercevait. Jrme! cria Philomne en voyant le domestique dans la cour. Labb de Grancey regarda Philomne. O donc est votre matre? dit Philomne au domestique venu au pied du mur. Parti, en poste! mademoiselle. Il est perdu, scria labb de Grancey, ou heureux! La joie du triomphe ne fut pas si bien touffe sur la figure de Philomne quelle ne ft devine par le vicaire-gnral qui feignit de ne sapercevoir de rien. Quest-ce que Philomne a pu faire en ceci, se demandait le prtre. Tous trois, ils rentrrent dans les salons o monsieur de Watteville annona ltrange, la singulire, lbouriffante nouvelle du dpart de lavocat Albert Savaron de Savarus en poste, sans quon st les motifs de cette disparition. A onze heures et demie, il ne restait plus que quinze personnes, parmi lesquelles se trouvaient [trouvait] madame de Chavoncourt et labb de Godenars, autre vicaire-gnral, homme denviron quarante ans qui voulait tre vque, les deux demoiselles de Chavoncourt et monsieur de Vauchelles, labb de Grancey, Philomne, Amde de Soulas et un ancien magistrat dmissionnaire, lun des plus influents personnages de la haute socit de Besanon qui tenait beaucoup llection dAlbert Savarus. Labb de Grancey se mit ct de la baronne de manire regarder Philomne dont la figure, ordinairement ple, offrait alors une coloration fivreuse.

Que peut-il tre arriv monsieur de Savarus? dit madame de Chavoncourt. En ce moment un domestique en livre apporta sur un plat dargent une lettre labb de Grancey. Lisez, dit la baronne. Le vicaire-gnral lut la lettre, et vit Philomne devenir soudain blanche comme son fichu. Elle reconnat lcriture, se dit-il aprs avoir jet sur la jeune fille un regard par-dessus ses lunettes. Il plia la lettre et la mit froidement dans sa poche sans dire un mot. En trois minutes il reut de Philomne trois regards qui lui suffirent tout deviner. Elle aime Albert Savarus! pensa le vicaire-gnral. Il se leva, Philomne reut une commotion; il salua, fit quelques pas vers la porte, et, dans le second salon, il fut rejoint par Philomne qui lui dit: Monsieur de Grancey, cest de lui! dAlbert! Comment pouvez-vous assez connatre son criture pour la distinguer de si loin? Cette fille, prise dans les lacs de son impatience et de sa colre, dit un mot que labb trouva sublime. Parce que je laime! Quy a-t-il? dit-elle aprs une pause. Il renonce son lection, rpondit labb. Philomne se mit un doigt sur les lvres. Je demande le secret comme pour une confession, ditelle, avant de rentrer au salon. Sil ny a plus dlection, il ny aura plus de mariage avec Sidonie! Le lendemain matin, Philomne, en allant la messe, apprit par Mariette une partie des circonstances qui motivaient la disparition dAlbert au moment le plus critique de sa vie. Mademoiselle, il est arriv de Paris dans la matine lHtel National un vieux monsieur qui avait sa voiture, une belle voiture quatre chevaux, un courrier en avant et un

domestique. Enfin, Jrme, qui a vu la voiture au dpart, prtend que ce ne peut tre quun prince ou quun milord. Y avait-il sur la voiture une couronne ferme? dit Philomne. Je ne sais pas, dit Mariette. Sur le coup de deux heures, il est venu chez monsieur Savarus en lui faisant remettre sa carte. En la voyant, monsieur, dit Jrme, est devenu blanc comme un linge et il a dit de faire entrer. Comme il a ferm lui-mme sa porte clef, il est impossible de savoir ce que ce vieux monsieur et lavocat se sont dit; mais ils sont rests environ une heure ensemble; aprs quoi le vieux monsieur, accompagn de lavocat, a fait monter son domestique. Jrme a vu sortir ce domestique avec un immense paquet long de quatre pieds qui avait lair dune grosse toile canevas. Le vieux monsieur tenait la main un gros paquet de papiers. Lavocat, plus ple que sil allait mourir, lui qui est si fier, si digne, tait dans un tat faire piti... Mais il agissait si respectueusement avec le vieux monsieur quil naurait pas eu plus dgards pour le roi. Jrme et monsieur Albert Savaron ont accompagn ce vieillard jusqu sa voiture, qui se trouvait tout attele de quatre chevaux. Le courrier est parti sur le coup de trois heures. Monsieur est all droit la Prfecture, et de l chez monsieur Gentillet qui lui a vendu la vieille calche de voyage de feu madame Saint-Vier, puis il a command des chevaux la poste pour six heures. Il est rentr chez lui pour faire ses paquets; sans doute il a crit plusieurs billets; enfin il a mis ordre ses affaires avec monsieur Girardet qui est venu et qui est rest jusqu sept heures. Jrme a port un mot chez monsieur Boucher o monsieur tait attendu dner. Pour lors, sept heures et demie, lavocat est parti, laissant trois mois de gages Jrme et lui disant de chercher une place. Il a laiss ses clefs monsieur Girardet quil a reconduit chez lui, et chez qui, dit Jrme, il a pris une soupe, car monsieur Girardet navait pas encore dn sept heures et de-

mie. Quand monsieur Savaron est remont dans sa voiture, il tait comme un mort. Jrme, qui naturellement a salu son matre, la entendu disant au postillon: Route de Genve. Jrme a-t-il demand le nom de ltranger lHtel National? Comme le vieux monsieur ne faisait que passer, on ne le lui a pas demand. Le domestique, par ordre sans doute, avait lair de ne pas parler franais. Et la lettre qua reue si tard labb de Grancey? dit Philomne. Cest sans doute monsieur Girardet qui devait la lui remettre; mais Jrme dit que ce pauvre monsieur Girardet, qui aime lavocat Savaron, tait tout aussi saisi que lui. Celui qui est venu avec mystre sen va, dit mademoiselle Galard, avec mystre. Philomne eut partir de ce rcit un air penseur et absorb qui fut visible pour tout le monde. Il est inutile de parler du bruit que fit dans Besanon la disparition de lavocat Savaron. On sut que le prfet stait prt de la meilleure grce du monde lui expdier linstant un passeport pour ltranger, car il se trouvait ainsi dbarrass de son seul adversaire. Le lendemain, monsieur de Chavoncourt fut nomm demble une majorit de cent quarante voix. Jean sen alla comme il tait venu, dit un lecteur en apprenant la fuite dAlbert Savaron. Cet vnement vint lappui des prjugs qui existent Besanon contre les trangers et qui, deux ans auparavant, staient corrobors propos de laffaire du journal rpublicain. Puis dix jours aprs, il ntait plus question dAlbert de Savarus. Trois personnes seulement, lavou Girardet, le vicaire-gnral et Philomne taient gravement affects par cette disparition. Girardet savait que ltranger aux cheveux blancs tait le prince Soderini, car il avait vu la carte, il le dit au vicaire-gnral; mais Philomne beaucoup plus ins-

truite queux, connaissait depuis environ trois mois la nouvelle de la mort du duc dArgaiolo. Au mois davril 1836, personne navait eu de nouvelles ni entendu parler de monsieur Albert de Savarus. Jrme et Mariette allaient se marier; mais la baronne avait dit confidentiellement sa femme de chambre dattendre le mariage de Philomne, et que les deux noces se feraient ensemble. Il est temps de marier Philomne, dit un jour la baronne monsieur de Watteville, elle a dix-neuf ans, et depuis quelques mois elle change faire peur... Je ne sais pas ce quelle a, dit le baron. Quand les pres ne savent pas ce quont leurs filles, les mres le devinent, dit la baronne, il faut la marier. Je le veux bien, dit le baron, et pour mon compte je lui donne les Rouxey, maintenant que le tribunal nous a mis daccord avec la commune des Riceys en fixant mes limites trois cents mtres partir de la base de la Dent de Vilard. On y creuse un foss pour recevoir toutes les eaux et les diriger dans le lac. La Commune na pas appel, le jugement est dfinitif. Vous navez pas encore devin, dit la baronne, que ce jugement me cote trente mille francs donns Chantonnit. Ce paysan ne voulait pas autre chose, il a lair davoir gain de cause pour sa commune, et il nous a vendu la paix. Si vous donnez les Rouxey, vous naurez plus rien, dit la baronne. Je nai pas besoin de grandchose, dit le baron, je men vais... Vous mangez comme un ogre. Prcisment: jai beau manger, je me sens les jambes de plus en plus faibles... Cest de tourner, dit la baronne. Je ne sais pas, dit le baron. Nous marierons Philomne monsieur de Soulas; si vous lui donnez les Rouxey, rservez-vous-en la jouissance;

moi je leur donnerai vingt-quatre mille francs de rente sur le grand-livre. Nos enfants demeureront ici, je ne les vois pas bien malheureux... Non, je leur donne les Rouxey tout fait. Philomne aime les Rouxey. Vous tes singulier avec votre fille! vous ne me demandez pas moi si jaime les Rouxey? Philomne, appele incontinent, apprit quelle pouserait monsieur Amde de Soulas dans les premiers jours du mois de mai. Je vous remercie ma mre, et vous mon pre, davoir pens mon tablissement, mais je ne veux pas me marier, je suis trs-heureuse dtre avec vous... Des phrases! dit la baronne. Vous naimez pas monsieur le comte de Soulas, voil tout. Si vous voulez savoir la vrit, je npouserai jamais monsieur de Soulas... Oh! le jamais dune fille de dix-neuf ans!... reprit la baronne en souriant avec amertume. Le jamais de mademoiselle de Watteville, reprit Philomne avec un accent prononc. Mon pre na pas, je pense, lintention de me marier sans mon consentement? Oh! ma foi, non, dit le pauvre baron en regardant sa fille avec tendresse. Eh! bien, rpliqua schement la baronne en contenant une fureur de dvote surprise de se voir brave limproviste, chargez-vous, monsieur de Watteville, dtablir vous-mme votre fille! Songez-y bien, Philomne: si vous ne vous mariez pas mon gr, vous naurez rien de moi pour votre tablissement. La querelle ainsi commence entre madame de Watteville et le baron qui appuyait sa fille, alla si loin que Philomne et son pre furent obligs de passer la belle saison aux Rouxey; lhabitation de lhtel de Rupt leur tait devenue insupportable. On apprit alors dans Besanon que made-

moiselle de Watteville avait positivement refus monsieur le comte de Soulas. Aprs leur mariage, Jrme et Mariette taient venus aux Rouxey pour succder un jour Modinier. Le baron rpara, restaura la Chartreuse au got de sa fille. En apprenant que cette rparation cotait environ soixante mille francs, que Philomne et son pre faisaient construire une serre, la baronne reconnut quelque levain de malice dans sa fille. Le baron acheta plusieurs enclaves et un petit domaine dune valeur de trente mille francs. On dit madame de Watteville que loin delle Philomne se montrait une matresse-fille, elle tudiait les moyens de faire valoir les Rouxey, stait donn une amazone et montait cheval; son pre, quelle rendait heureux, qui ne se plaignait plus de sa sant, qui devenait gras, laccompagnait dans ses excursions. Aux approches de la fte de la baronne, qui se nommait Louise, le vicaire-gnral vint alors aux Rouxey, sans doute envoy par madame de Watteville et par monsieur de Soulas pour ngocier la paix entre la mre et la fille. Cette petite Philomne a de la tte, disait-on dans Besanon. Aprs avoir noblement pay les quatre-vingt-dix mille francs dpenss aux Rouxey, la baronne faisait passer son mari mille francs par mois environ pour y vivre: elle ne voulait pas se donner des torts. Le pre et la fille ne demandrent pas mieux que de retourner, le quinze aot, Besanon, pour y rester jusqu la fin du mois. Quand le vicaire-gnral, aprs le dner, prit Philomne part pour entamer la question du mariage en lui faisant comprendre quil ne fallait plus compter sur Albert de qui, depuis un an, on navait aucune nouvelle, il fut arrt net par un geste de Philomne. Cette bizarre fille saisit monsieur de Grancey par le bras et lamena sur un banc, sous un massif de rhododendron, do se dcouvrait le lac. coutez, cher abb, vous que jaime autant que mon pre, car vous avez de laffection pour mon Albert, il faut

enfin vous lavouer, jai commis des crimes pour tre sa femme, et il doit tre mon mari... Tenez, lisez? Elle lui tendit un numro de gazette quelle avait dans la poche de son tablier, en lui indiquant larticle suivant sous la rubrique de Florence, au 25 mai. Le mariage de monsieur le duc de Rhtor, fils an de monsieur le duc de Chaulieu, ancien ambassadeur, avec madame la duchesse dArgaiolo, ne princesse Soderini, sest clbr avec beaucoup dclat. Des ftes nombreuses, donnes loccasion de ce mariage, animent en ce moment la ville de Florence. La fortune de madame la duchesse dArgaiolo est une des plus considrables de lItalie, car le feu duc lavait institue sa lgataire universelle. Celle quil aimait est marie, dit-elle, je les ai spars! Vous, et comment? dit labb. Philomne allait rpondre, lorsquun grand cri jet par deux jardiniers, et prcd du bruit dun corps tombant leau, linterrompit, elle se leva, courut en criant: Oh! mon pre... Elle ne voyait plus le baron. En voulant prendre un fragment de granit o il crut apercevoir lempreinte dun coquillage, fait qui et soufflet quelque systme de gologie, monsieur de Watteville stait avanc sur le talus, avait perdu lquilibre et roul dans le lac dont la plus grande profondeur se trouve naturellement au pied de la chausse. Les jardiniers eurent une peine infinie faire prendre au baron une perche en fouillant lendroit o bouillonnait leau; mais enfin ils le ramenrent couvert de vase o il tait entr trs-avant et o il enfonait davantage en se dbattant. Monsieur de Watteville avait beaucoup dn, sa digestion tait commence, elle fut interrompue. Quand il eut t dshabill, nettoy, mis au lit, il fut dans un tat si visiblement dangereux, que deux domestiques montrent cheval, lun pour Besanon, lautre pour aller chercher au plus prs un mdecin et un chirurgien.

Quand madame de Watteville arriva huit heures aprs lvnement avec les premiers chirurgien et mdecin de Besanon, ils trouvrent monsieur de Watteville dans un tat dsespr, malgr les soins intelligents du mdecin des Riceys. La peur dterminait une infiltration sreuse au cerveau, la digestion arrte achevait de tuer le pauvre baron. Cette mort, qui naurait pas eu lieu si, disait madame de Watteville, son mari tait rest Besanon, fut attribue par elle la rsistance de sa fille quelle prit en aversion en se livrant une douleur et des regrets videmment exagrs. Elle appela le baron son cher agneau! Le dernier Watteville fut enterr dans un lot du lac des Rouxey, o la baronne fit lever un petit monument gothique en marbre blanc, pareil celui dit dHlose au Pre-Lachaise. Un mois aprs cet vnement, la baronne et sa fille vivaient lhtel de Rupt dans un sauvage silence. Philomne tait en proie une douleur srieuse, qui ne spanchait point au dehors: elle saccusait de la mort de son pre et souponnait un autre malheur, encore plus grand ses yeux, et bien certainement son ouvrage; car, ni lavou Girardet, ni labb de Grancey nobtenaient de lumires sur le sort dAlbert. Ce silence tait effrayant. Dans un paroxisme de repentir, elle prouva le besoin de rvler au vicaire-gnral les affreuses combinaisons par lesquelles elle avait spar Francesca dAlbert. Ce fut quelque chose de simple et de formidable. Mademoiselle de Watteville avait supprim les lettres dAlbert la duchesse, et celle par laquelle Francesca annonait son amant la maladie de son mari en le prvenant quelle ne pourrait plus lui rpondre pendant le temps quelle se consacrerait, comme elle le devait, au moribond. Ainsi pendant les proccupations dAlbert relativement aux lections, la duchesse ne lui avait crit que deux lettres, celle o elle lui apprenait le danger du duc dArgaiolo, celle o elle lui disait quelle tait veuve, deux nobles et sublimes lettres que Philomne garda. Apres avoir

travaill pendant plusieurs nuits, Philomne tait parvenue imiter parfaitement lcriture dAlbert. Aux vritables lettres de cet amant fidle, elle avait substitu trois lettres dont les brouillons communiqus au vieux prtre le firent frmir, tant le gnie du mal y apparaissait dans toute sa perfection. Philomne, tenant la plume pour Albert, y prparait la duchesse au changement du Franais [franais] faussement infidle. Philomne avait rpondu la nouvelle de la mort du duc dArgaiolo par la nouvelle du prochain mariage dAlbert avec elle-mme, Philomne. Les deux lettres avaient d se croiser et staient croises. Lesprit infernal avec lequel les lettres furent crites, surprit tellement le vicaire-gnral quil les relut. A la dernire, Francesca, blesse au cur par une fille qui voulait tuer lamour chez sa rivale, avait rpondu par ces simples mots: Vous tes libre, adieu. Les crimes purement moraux et qui ne laissent aucune prise la justice humaine, sont les plus infmes, les plus odieux, dit svrement labb de Grancey. Dieu les punit souvent ici-bas: l gt la raison des pouvantables malheurs qui nous paraissent inexplicables. De tous les crimes secrets ensevelis dans les mystres de la vie prive, un des plus dshonorants est celui de briser le cachet dune lettre ou de la lire subrepticement. Toute personne, quelle quelle soit, pousse par quelque raison que ce soit, qui se permet cet acte, a fait une tache ineffaable sa probit. Sentez-vous tout ce quil y a de touchant, de divin dans lhistoire de ce jeune page, faussement accus, qui porte une lettre o se trouve lordre de le tuer, qui se met en route sans une mauvaise pense, que la Providence prend alors sous sa protection et quelle sauve, miraculeusement, disons-nous!... Savez-vous en quoi consiste le miracle? les vertus ont une aurole aussi puissante que celle de lEnfance innocente. Je vous dis ces choses sans vouloir vous admonester, dit le vieux prtre Philomne avec une profonde tristesse.

Hlas! je ne suis pas ici le grand-pnitencier, vous ntes pas agenouille aux pieds de Dieu, je suis un ami terrifi par lapprhension de vos chtiments. Quest-il devenu, ce pauvre Albert? ne sest-il pas donn la mort? Il cachait une violence inoue sous son calme affect. Je comprends que le vieux prince Soderini, pre de madame la duchesse dArgaiolo, est venu redemander les lettres et les portraits de sa fille. Voil le coup de foudre tomb sur la tte dAlbert qui aura sans doute essay daller se justifier... Mais comment, en quatorze mois, na-t-il pas donn de ses nouvelles? Oh! si je lpouse, il sera si heureux... Heureux?... il ne vous aime pas. Vous naurez dailleurs pas une si grande fortune lui apporter. Votre mre a la plus profonde aversion pour vous, vous lui avez fait une sauvage rponse qui la blesse et qui vous ruinera. Quoi! dit Philomne. Quand elle vous a dit hier que lobissance tait le seul moyen de rparer vos fautes, et quelle vous a rappel la ncessit de vous marier en vous parlant dAmde. Si vous laimez tant, pousez-le, ma mre! Lui avez-vous, oui ou non, jet cette phrase la tte. Oui, dit Philomne. Eh! bien, je la connais, reprit monsieur de Grancey, dans quelques mois elle sera comtesse de Soulas! Elle aura, certes, des enfants, elle donnera quarante mille francs de rentes monsieur de Soulas; en outre, elle lui fera des avantages, et rduira votre part dans ses biens-fonds autant quelle pourra. Vous serez pauvre pendant toute sa vie, et elle na que trente-huit ans! Vous aurez pour tout bien la terre des Rouxey et le peu de droits que vous laissera la liquidation de la succession de votre pre, si toutefois votre mre consent se dpartir de ses droits sur les Rouxey! Sous le rapport des intrts matriels, vous avez dj bien mal

arrang votre vie; sous le rapport des sentiments, je la crois bouleverse... Au lieu dtre venue votre mre... Philomne fit un sauvage mouvement de tte. A votre mre, reprit le vicaire-gnral, et la Religion qui vous auraient, au premier mouvement de votre cur, claire, conseille, guide; vous avez voulu vous conduire seule, ignorant la vie et ncoutant que la passion! Ces paroles si sages pouvantrent Philomne. Et que dois-je faire? dit-elle aprs une pause. Pour rparer vos fautes, il faudrait en connatre ltendue, demanda labb. Eh! bien, je vais crire au seul homme qui puisse avoir des renseignements sur le sort dAlbert, monsieur Lopold Hannequin, notaire Paris, son ami denfance. Ncrivez plus que pour rendre hommage la vrit, rpondit le vicaire-gnral. Confiez-moi les vritables lettres et les fausses, faites-moi vos aveux bien en dtail, comme au directeur de votre conscience, en me demandant les moyens dexpier vos fautes et vous en rapportant moi. Je verrai... Car, avant tout, rendez ce malheureux son innocence devant ltre dont il a fait son dieu sur cette terre. Mme aprs avoir perdu le bonheur, Albert doit tenir sa justification. Philomne promit labb de Grancey de lui obir en esprant que ses dmarches auraient peut-tre pour rsultat de lui ramener Albert. Peu de temps aprs la confidence de Philomne, un clerc de monsieur Lopold Hannequin vint Besanon muni dune procuration gnrale dAlbert, et se prsenta tout dabord chez monsieur Girardet pour le prier de vendre la maison appartenant monsieur Savaron. Lavou se chargea de cette affaire par amiti pour lavocat. Ce clerc vendit le mobilier, et avec le produit put payer ce que devait Albert Girardet qui lors de linexplicable dpart lui avait remis cinq mille francs, en se chargeant dailleurs de ses

recouvrements. Quand Girardet demanda ce qutait devenu ce noble et beau lutteur auquel il stait intress, le clerc rpondit que son patron seul le savait, et que le notaire avait paru trs-afflig des choses contenues dans la dernire lettre crite par monsieur Albert de Savarus. En apprenant cette nouvelle, le vicaire-gnral crivit Lopold. Voici la rponse du digne notaire. A MONSIEUR LABB DE GRANCEY, vicaire-gnral du diocse de Besanon. Paris. Hlas! monsieur, il nest au pouvoir de personne de rendre Albert la vie du monde: il y a renonc. Il est novice la Grande-Chartreuse, prs Grenoble. Vous savez encore mieux que moi, qui viens de lapprendre, que tout meurt sur le seuil de ce clotre. En prvoyant ma visite, Albert a mis le Gnral des Chartreux entre tous nos efforts et lui. Je connais assez ce noble cur pour savoir quil est victime dune trame odieuse et pour nous invisible; mais tout est consomm. Madame la duchesse dArgaiolo, maintenant duchesse de Rhtor, me semble avoir pouss la cruaut bien loin. A Belgirate, o elle ntait plus quand Albert y courut, elle avait laiss des ordres pour lui faire croire quelle habitait Londres. De Londres, Albert alla chercher sa matresse Naples et de Naples Rome, o elle sengageait avec le duc de Rhtor. Quand Albert put rencontrer madame dArgaiolo, ce fut Florence, au moment o elle clbrait son mariage. Notre pauvre ami sest vanoui dans lglise, et na jamais pu, mme en se trouvant en danger de mort, obtenir une explication de cette femme, qui devait avoir je ne sais quoi dans le cur. Albert a voyag pendant sept mois la recherche dune sauvage crature qui se faisait un jeu de lui chapper: il ne savait o ni comment la saisir. Jai vu notre pauvre ami son passage Paris;

et si vous laviez vu comme moi, vous vous seriez aperu quil ne lui fallait pas dire un mot au sujet de la duchesse, moins de vouloir provoquer une crise o sa raison et couru des risques. Sil avait connu son crime, il aurait pu trouver des moyens de justification; mais, faussement accus de stre mari! que faire? Albert est mort, et bien mort pour le monde. Il a voulu le repos, esprons que le profond silence et la prire, dans lesquels il sest jet, feront son bonheur sous une autre forme. Si vous lavez connu, monsieur, vous devez bien le plaindre et plaindre aussi ses amis! Agrez, etc. Aussitt cette lettre reue, le bon vicaire-gnral crivit au Gnral des Chartreux, et voici quelle fut la rponse dAlbert Savarus. LE FRRE ALBERT A MONSIEUR LABB DE GRANCEY, vicaire-gnral du diocse de Besanon. De la Grande-Chartreuse. Jai reconnu, cher et bien-aim vicaire-gnral, votre me tendre et votre cur encore jeune dans tout ce que vient de me communiquer le Rvrend Pre Gnral de notre ordre. Vous avez devin le seul vu qui restt dans le dernier repli de mon cur relativement aux choses du monde: faire rendre justice mes sentiments par celle qui ma si maltrait! Mais, en me laissant la libert duser de votre offre, le Gnral a voulu savoir si ma vocation tait sre; il a eu linsigne bont de me dire sa pense en me voyant dcid demeurer dans un absolu silence cet gard. Si javais cd la tentation de rhabiliter lhomme du monde, le religieux tait rejet de ce Monastre. La Grce a certainement agi; car pour avoir t court, le combat nen a pas t moins vif ni moins cruel. Nest-ce pas vous dire assez que je ne saurais rentrer dans le monde? Aussi

le pardon que vous me demandez pour lauteur de tant de maux est-il bien entier et sans une pense de dpit: je prierai Dieu quil veuille lui pardonner comme je lui pardonne, de mme que je le prierai daccorder une vie heureuse madame de Rhtor. Eh! que ce soit la Mort ou la main opinitre dune jeune fille acharne se faire aimer, que ce soit un de ces coups attribus au hasard, ne faut-il pas toujours obir Dieu? Le malheur fait dans certaines mes un vaste dsert o retentit la voix de Dieu. Jai trop tard connu les rapports entre cette vie et celle qui nous attend, car tout est us chez moi. Je naurais pu servir dans les rangs de lglise militante, je me jette pour le reste dune vie presque teinte au pied du sanctuaire. Voici la dernire fois que jcris. Il a fallu que ce ft vous, qui maimiez et que jaimais tant, pour me faire rompre la loi doubli que je me suis impose en entrant dans la mtropole de Saint-Bruno. Vous serez aussi, vous, particulirement dans les prires de Novembre 1836. Frre ALBERT.

Peut-tre tout est-il pour le mieux, se dit labb de Grancey. Quand il eut communiqu cette lettre Philomne, qui baisa par un mouvement pieux le passage qui contenait sa grce, il lui dit: Eh! bien, maintenant quil est perdu pour vous, ne voulez-vous pas vous rconcilier avec votre mre en pousant le comte de Soulas? Il faudrait quAlbert me lordonnt, dit-elle. Vous voyez quil est impossible de le consulter. Le Gnral ne le permettrait pas. Si jallais le voir? On ne voit point les Chartreux. Et dailleurs, aucune femme, except la reine de France, ne peut entrer la Char-

treuse, dit labb. Ainsi rien ne vous dispense plus dpouser le jeune monsieur de Soulas. Je ne veux pas faire le malheur de ma mre, rpondit Philomne. Satan! scria le vicaire-gnral. Vers la fin de cet hiver, lexcellent abb de Grancey mourut. Il ny eut plus entre madame de Watteville et sa fille cet ami qui sinterposait entre ces deux caractres de fer. Lvnement prvu par le vicaire-gnral eut lieu. Au mois daot 1837, madame de Watteville pousa monsieur de Soulas Paris, o elle alla par le conseil de Philomne, qui se montra charmante et bonne pour sa mre. Du moins madame de Watteville crut lamiti de sa fille; mais Philomne voulait tout bonnement voir Paris pour se donner le plaisir dune atroce vengeance: elle ne pensait qu venger Savarus en martyrisant sa rivale. On avait mancip mademoiselle de Watteville, qui dailleurs atteignait bientt lge de vingt-un ans. Sa mre, pour terminer ses comptes avec elle, lui avait abandonn ses droits sur les Rouxey, et la fille avait donn dcharge sa mre raison de la succession du baron de Watteville. Philomne avait encourag sa mre pouser le comte de Soulas et lavantager. Ayons chacune notre libert, lui dit-elle. Madame de Soulas, inquite des intentions de sa fille, fut surprise de cette noblesse de procds, elle fit prsent Philomne de six mille francs de rente sur le grand-livre par acquit de conscience. Comme madame la comtesse de Soulas avait quarante-huit mille francs de revenus en terres, et quelle tait incapable de les aliner dans le but de diminuer la part de Philomne, mademoiselle de Watteville tait encore un parti de dix-huit cent mille francs: les Rouxey pouvaient produire, avec quelques amliorations, vingt mille francs de rente, outre les avantages de lhabitation, ses redevances et ses rserves. Aussi Philomne et sa mre, qui

prirent bientt le ton et les modes de Paris, furent-elles facilement introduites dans le grand monde. La clef dor, ces mots: dix-huit cent mille francs!... brods sur le corsage de Philomne, servirent beaucoup plus la comtesse de Soulas que ses prtentions la de Rupt, ses fierts mal places, et mme que ses parents tires dun peu loin. Vers le mois de fvrier 1838, Philomne, qui bien des jeunes gens faisaient une cour assidue, ralisa le projet qui lamenait Paris. Elle voulait rencontrer la duchesse de Rhtor, voir cette merveilleuse femme et la plonger dans dternels remords. Aussi Philomne tait-elle dune recherche et dune coquetterie tourdissantes afin de se trouver avec la duchesse sur un pied dgalit. La premire rencontre eut lieu dans le bal annuellement donn pour les pensionnaires de lancienne Liste civile, depuis 1830. Un jeune homme, pouss par Philomne, dit la duchesse en la lui montrant: Voil lune des jeunes personnes les plus remarquables, une forte tte! Elle a fait jeter dans un clotre, la Grande Chartreuse, un homme dune grande porte, Albert de Savarus dont lexistence a t brise par elle. Cest mademoiselle de Watteville, la fameuse hritire de Besanon... La duchesse plit, Philomne changea vivement avec elle un de ces regards qui, de femme femme, sont plus mortels que les coups de pistolet dun duel. Francesca Soderini, qui souponna linnocence dAlbert, sortit aussitt du bal, en quittant brusquement son interlocuteur incapable de deviner la terrible blessure quil venait de faire la belle duchesse de Rhtor. Si vous voulez en savoir davantage sur Albert, venez au bal de lOpra mardi prochain, en tenant la main un souci. Ce billet anonyme, envoy par Philomne la duchesse, amena la malheureuse Italienne au bal o Philomne lui remit en main toutes les lettres dAlbert, celle crite par le vi-

caire-gnral Lopold Hannequin ainsi que la rponse du notaire, et mme celle o elle avait fait ses aveux monsieur de Grancey. Je ne veux pas tre seule souffrir, car nous avons t tout aussi cruelles lune que lautre! dit-elle sa rivale. Aprs avoir savour la stupfaction qui se peignit sur le beau visage de la duchesse, Philomne se sauva, ne reparut plus dans le monde, et revint avec sa mre Besanon. Mademoiselle de Watteville, qui vcut seule dans sa terre des Rouxey, montant cheval, chassant, refusant ses deux ou trois partis par an, venant quatre ou cinq fois par hiver Besanon, occupe faire valoir sa terre, passa pour une personne extrmement originale. Elle est une des clbrits de lEst. Madame de Soulas a deux enfants, un garon et une fille, elle a rajeuni; mais le jeune monsieur de Soulas a considrablement vieilli. Ma fortune me cote cher, disait-il au jeune Chavoncourt. Pour bien connatre une dvote, il faut malheureusement lpouser! Mademoiselle de Watteville se conduit en fille vraiment extraordinaire. On disait delle: Elle a des lubies! Elle va tous les ans voir les murailles de la Grande-Chartreuse. Peut-tre voulait-elle imiter son grand-oncle en franchissant lenceinte de ce couvent pour y chercher son mari, comme Watteville franchit les murs de son monastre pour recouvrer la libert. En 1841, elle quitta Besanon dans lintention, disait-on, de se marier; mais, on ne sait pas encore la vritable cause de ce voyage do elle est revenue dans un tat qui lui interdit de jamais reparatre dans le monde. Par un de ces hasards auxquels le vieil abb de Grancey avait fait allusion, elle se trouva sur la Loire dans le bateau vapeur dont la chaudire fit explosion. Mademoiselle de Watteville fut si cruellement maltraite quelle a perdu le bras et la jambe

gauche; son visage porte daffreuses cicatrices qui la privent de sa beaut; sa sant soumise des troubles horribles lui laisse peu de jours sans souffrance. Enfin, elle ne sort plus aujourdhui de la Chartreuse des Rouxey o elle mne une vie entirement voue des pratiques religieuses.
Paris, mai 1842.

NOTE
Nous nignorons pas que le culte de sainte Philomne na commenc quaprs la Rvolution de 1830 en Italie. Cet anachronisme, propos du nom de mademoiselle de Wateville, nous a paru sans importance; mais il a t si remarqu par des personnes qui voudraient une entire exactitude dans cette histoire de murs, que lauteur changera ce dtail aussitt que faire se pourra.

COLOPHON
Ce volume est le onzime de la rimpression FL de la Comdie Humaine. Le texte de rfrence est ldition Furne, volume 1 (1842), disponible http://books.google. com/books?id=ZVoOAAAAQAAJ. Les erreurs orthographiques et typographiques de cette dition sont indiques entre crochets: accomplissant [accomplisant] Toutefois, les orthographes normales pour lpoque ou pour Balzac (collge, long-temps) ne sont pas corriges. Ce tirage au format PDF est compos en Minion et a t fait le 31 dcembre 2012. Dautres tirages sont disponibles http://efele.net/ebooks. Cette numrisation a t obtenue en rconciliant: ldition critique en ligne du Groupe International de Recherches Balzaciennes, Groupe ARTFL (Universit de Chicago), Maison de Balzac (Paris): http://www.v2asp.paris.fr/commun/v2asp/musees/balzac/furne/presentation.htm lancienne dition du groupe Ebooks Libres et Gratuits: http://www.ebooksgratuits.org ldition Furne scanne par Google Books: http:// books.google.com Merci ces groupes de fournir gracieusement leur travail. Si vous trouvez des erreurs, merci de les signaler eric.muller@efele.net. Merci Fred, Coolmicro, PatriceC,

Nicolas Taffin, Ins Arigoni, Clia Tran Van Huong, JeanJacques Mure, Jean-Guy Le Duigou et plus particulirement Jacques Quintallet pour les erreurs quils ont signales.