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Primer simposio internacional interdisciplinario Aduanas del Conocimiento La traduccin y la constitucin de las disciplinas entre el Centenario y el Bicentenario Ledesma:

El giro icnico

El giro icnico
Mara Ledesma FADU- Universidad de Buenos Aires mariadelvalle.ledesma@gmail Resumen El giro icnico nacido en oposicin cierto fetichismo textualista ha venido a poner en cuestin la esencializacin lingstica, la reduccin de los estudios visuales al campo del arte y de los medios y a la centralidad puesta en el carcter representativo de la imagen y su aparicin no deja de ser auspiciosa para los estudios sociales, artsticos y cientficos. Sin embargo, en algunas de sus expresiones, el giro icnico alberga una desvalorizacin de los modos de conocer. Lejos de plantearse como espacio que vine a completar una carencia o a combatir un sustancialismo lingstico, se plantea como va regia hacia un modo de conocer en el que se privilegian la eficiencia y la rapidez

Palabras clave: Giro icnico - Infodesgin - Conocimiento I Con la vocacin occidental que no por defenestrada ha quedado abolida de establecer orgenes, es ya clsico fijar 1994 como momento de la entronizacin de los conceptos de giro icnico o giro de la imagen, en atencin a la coincidencia entre la designacin hecha por Geofried Boehm en Alemania y la de W. Mitchell en los Estados Unidos de Amrica para llamar la atencin sobre los fenmenos de la cultura visual. Aunque ni Boehm ni Mitchell dicen lo mismo, su cercana es mayor que la mera ocurrencia respecto al nombre. Ambos hacen hincapi en el carcter presentativo de la imagen y dan nombre a la labor de una nueva generacin de estudiosos que, al decir Keith Moxey atienden a las formas en que las imgenes captan la atencin y dan forma a reacciones de tal modo que creen que las propiedades fsicas de las imgenes son tan importantes como su funcin social (Moxey, 2009: 12) Toda generalizacin traiciona y sta no es la excepcin. Ser preciso leer los profusos trabajos provenientes de Estados Unidos, Inglaterra, Alemania y Espaa para abordar la cuestin con mayor precisin pero, a los efectos de mi planteo, considerar lcito partir de una mirada sobre el giro que acenta similitudes en lugar de remarcar diferencias. El artculo de Moxey es un buen punto de partida para el que desee evaluar diferencias y sopesar distancias pero tambin un excelente muestrario de coincidencias. Segn Moxey, los estudios visuales, distancindose de la historia del arte o de los estudios culturales, plantean un nuevo abordaje en el que las imgenes relegan su carcter
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representativo/interpretativo frente a su carcter presentativo, de tal manera que se reconocen por su existencia y la afeccin que provocan. Un aspecto importante de los estudios visuales es la ampliacin del campo; las obras de arte o las producciones de los medios no son los nicos objetos visuales cuya presencia requiere atencin. Desde este punto de vista, los nuevos estudios sobre la imagen se extienden sobre un vasto ocano de inters visual (Moxey, 2009: 14) en el que navegan imgenes bien diferentes, desde las mascarillas mortuorias propias de alguna cultura hasta los grficos que ilustran una publicacin o desde las imgenes que aparecen en las pantallas de los medios hasta los objetos que se exhiben en una vidriera. Especficamente, tanto los estudios angloamericanos como los alemanes y los espaoles destacan y enfatizan en el conjunto de hechos de visin, aquellos que tienen que ver con el conocimiento. Bildwissenschaft es un concepto creado por Horst Bredekamp, representante de los estudios visuales alemanes, quien al analizar las notas bosquejadas por Darwin para La evolucin de las especies, encuentra que los grficos y esquemas del cientfico eran tan importantes para la constitucin de su pensamiento como las ideas desarrolladas verbalmente. Bredekamp explica cmo un esbozo de la ramificacin del coral imagen de la naturaleza, inscripta en el rbol fue determinante para la concepcin darwiniana de la evolucin como no lineal, permitindole abandonar el clsico esquema del rbol que, desde el Medioevo, organizaba el pensamiento sobre confluencias. De esta manera, concluye Bredekamp, es errneo considerar las ilustraciones como tales ya que son universos que ofrecen una semntica creada por sus propias leyes (Moxey: 14). Por su parte, Jimmy Elkins se preocupa por entender la naturaleza de las imgenes en las ciencias, la tecnologa y otras prcticas no artsticas y analiza los diferentes modos de visualizacin de los fenmenos (Elkins, 2010: 148) La posicin de ambos se resume en pocas palabras: las imgenes no son menos certeras epistmicamente que la palabra o viceversa, las palabras son tan engaosas como las imgenes. El giro icnico nacido en oposicin al fetichismo textualista que sobrevino con el descubrimiento del giro lingstico1 ha venido a traer un aire nuevo a la pesada atmsfera que, despus de descubrir el orden del discurso termin sucumbiendo a l. Ha venido a poner en cuestin la esencializacin lingstica, la reduccin de los estudios visuales al campo del arte y de los medios y a la centralidad puesta en el carcter representativo de la imagen; por eso, su aparicin no deja de ser auspiciosa para los estudios sociales, artsticos y cientficos. Sin embargo, ciertas declaraciones sobre el papel que la imagen posee en la conformacin del conocimiento, ciertas apreciaciones valorativas acerca de la claridad y la rapidez
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Eduardo Grner (en una referencia inhallable, quizs comunicacin personal) aludiendo a dos instancias de produccin separadas en el tiempo, ha dicho que hay un giro lingstico y un descubrimiento del giro lingstico. El giro lingstico original, anunciado por Nietzsche o Heidegger, sugiri que una relacin modificada con el lenguaje poda traer a escena nuevos modos de considerar los sentidos de nuestras prcticas sociales. El posterior descubrimiento del giro lingstico recordemos que debemos el nombre a Richard Rorty dio lugar a numerosas interpretaciones, convirtindose para muchos en una metodologa de abordaje de las prcticas sociales. En este sentido, el giro se desbord en un fetichismo de lo textual que, como seal Edward Said (2004) ha llevado en la prctica acadmica al aislamiento de la textualidad de las circunstancias y acontecimientos que la hicieron posible.

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aconsejan una mirada crtica sobre algunas de las expresiones que, bajo su advocacin, circulan respecto al desarrollo de la ciencia y su divulgacin. La hiptesis que quiero examinar sostiene que, en algunas de sus expresiones, el giro icnico alberga una desvalorizacin de los modos de conocer. Lejos de plantearse como espacio que vine a completar una carencia o a combatir un sustancialismo lingstico, se plantea como va regia hacia un modo de conocer en el que se privilegian la eficiencia y la rapidez II El 28 de enero de1986, el transbordador espacial Challenger explot en el aire, segundos despus de haber despegado. La causa del desastre: una falla en los anillos O que deban asegurar la estanqueidad de las partes del cohete y que debido a las bajas temperaturas de la noche anterior al despegue haban perdi su flexibilidad, rompindose en el lanzamiento y produciendo un fatal escape de gas. Lo curioso es que la NASA haba sido alertada sobre esa posibilidad. Desde entonces, tanto especialistas en gestin de proyectos como socilogos o fsicos y miembros de los programas espaciales han buscado modos explicar por qu no se haba escuchado la recomendacin de los ingenieros espaciales que, el da anterior, haban sugerido aplazar el despegue en vista a las temperaturas pronosticadas para ese da. Edward Tufte, uno de los tericos del Infodesgin o disciplina de la visualizacin de la informacin, analiz los trece grficos presentados por los ingenieros a la NASA y explica por qu no fueron convincentes; entre otros motivos arguye sobre cuestiones generales como la falta de firma de los records, la falta de ttulo o ms puntuales como cierto listado numrico ilegible o el hecho que las comparaciones visuales entre dos turbinas no detallaban que lo que produca la diferencia era la temperatura ambiente. Todos los errores detectados por Tufte apuntan a una serie de datos mal presentados. La conclusin de Tufte indica que haba una escandalosa discrepancia entre las tareas de control realizadas y las imgenes construidas para dichas tareas. A continuacin, elabor una presentacin en la cual muestra elocuentemente un modo de visualizar la informacin claro y eficiente (Tufte, 1997: 39-49) Estamos aqu en el meollo de la cuestin: para el Infodesign, la informacin es una materia prima a elaborar ya que, segn sus propios productores, se trata de una especialidad destinada a presentarla de manera accesible a travs de recursos visuales. En un texto ya cannico para los cultivadores del gnero, se lo ha definido como el estudio de la organizacin de la informacin con el objetivo de permitir al usuario encontrar una va de navegacin hacia el conocimiento y la comprensin de la informacin (Wurman, 1996). En la misma lnea, puede citarse, entre otros, a Nathan Sedroff (1994) o las apreciaciones del Design Council on Information Design (Walker y Barrad, 2005) cuyas declaraciones apuntan hacia un objetivo comn: hacer accesible la informacin para la toma de decisiones, la mediatizacin del conocimiento y la modelizacin de la experiencia. De hecho, si nos apoyamos en ejemplos como el del Challenger, es casi imposible no coincidir con los tericos del Infodesign respecto a sus ventajas a la hora de presentar la informacin organizada de tal manera que puede ser captada de manera diferente a la que ofrece la linealidad del lenguaje verbal o la sucesin numrica. Para decirlo de otro modo, las tcnicas de visualizacin aplicadas por los Tufte, los Wurman permiten al lector captar
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rpidamente las relaciones entre las turbinas y la temperatura, de la misma manera que permiten mostrar los resultados de un censo o anticipar tendencias en el desarrollo de un acontecimiento. Apoyndose en estas caractersticas, se ha construido alrededor del Infodesign una red discursiva que exalta sus virtudes en relacin a su rol como facilitador de la comprensin, de la transferencia del conocimiento y del desarrollo de la educacin, Wurman (1994) y Bonsiepe (2005) entre otros. Esta euforia respecto a la descomplejizacin merece ser mirada con ms atencin. III Las posibilidades del diagrama de probar y mostrar la organizacin formal de los aspectos sintticos de los elementos que componen el pensamiento o la experiencia, han sido usadas desde la antigedad como respuesta a la constante preocupacin humana por organizar, recuperar y registrar la informacin. Las aplicaciones ms antiguas estn asociadas a la cartografa o a la mnemnica. De la primera tenemos noticias provenientes del antiguo Egipto o de Babilonia; en cuanto a la segunda, es posible reconocer sus manifestaciones en la historia de los modos de registrar el conocimiento desde los palacios de la memoria de la retrica clsica hasta los diagramas para la memoria de Ramn Lullio ya sea como simples receptculos de informacin o como guas para el razonamiento. A pesar de estos antecedentes, ser la racionalidad del siglo XVIII, con sus principios de objetividad y universalidad (Mattelard, 2002: 30), la que levantar las barreras aduaneras que retenan su potencia y abonar un terreno frtil para el desarrollo de modalidades discursivas basadas en los diagramas: entre 1786 y 1801 William Playfair hizo realidad la lengua grfica universal soada por Condorcet, al presentar por primera vez los tipos ms comunes de grficas estadsticas: los grficos de barras, de fiebre y de torta. El mismo siglo y el siguiente fueron el momento del desarrollo de recursos de visualizacin eficaces para organizar las comunicaciones profundamente conmovidas con la aparicin del ferrocarril y las mejoras en la navegacin, representar y entender fenmenos sociales o culturales tales como movimientos migratorios, pobreza, crimen y condiciones sanitarias o para operar sobre el espacio urbano. Los textos grficos que pueblan los libros, los informes administrativos o de hospitales, las oficinas y los peridicos de la poca estn unidos por un comn denominador: la intencin de registrar o comprender aquellos que se consideran grandes problemas o acontecimientos sociales. La ndole de los problemas centrales de la mentalidad del hombre moderno vinculados al control y organizacin de las nuevas naciones y empresas encontr en la organizacin visual de la informacin un recurso extraordinario. Ahora bien, la materia lingstica icnico diagramtica de estas producciones se inscribi en una red discursiva en la que las reglas que condicionan el ejercicio de la funcin enunciativa respondan a las intenciones cientfico-objetivistas y al valor que obtena el dato como insumo metdico de la nueva ciencia. En otras palabras, hubo una cierta correspondencia entre las posibilidades del lenguaje visual y los alientos cientificistas de la formacin discursiva en la que se desarroll el gnero. Dicho en trminos de Pcheux, lo intra y lo inter discursivo eran cercanos: la reduccin de la ambigedad y las
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generalizaciones a las que se llega por el carcter diagramtico eran consonantes con el entorno discursivo de estos textos. Dos siglos despus, estas posibilidades estn en profunda tensin. Mientras que para las producciones anteriores, quedaban excluidas las modalidades de enunciacin sin aliento cientfico, el Infodesign ha habilitado un extenso repertorio temtico que incluye cuestiones de muy diferente tenor: desde diagramas que representan las palabras ms empleadas durante una campaa electoral como si las palabras tuvieran sentido sacadas de su contexto hasta la graficacin de los delitos sociales como pecados capitales, pasando por un sinnmero de representaciones de accidentes ferroviarios, carreteros o areos, en los que se aprecian detalladas construcciones de los virajes, tumbos o deslizamientos de los medios de locomocin. En muchos de estos ejemplos, el cono diagramtico es apenas una ilustracin, una maniobra retrica para captar al auditorio. Considero que esta tensin echa luz sobre los aspectos que caracterizan al nuevo Infodesign y al mismo tiempo, indican qu transformacin se est dando en los dispositivos de acceso conocimiento. El Infodesign es un dominio en el cual los contenidos son visualizados por medio de la seleccin, ordenamiento, jerarquizacin, conexiones y distinciones retnicas para permitir la accin eficaz, dice Guy Bonsiepe (1998) al impulsar la relacin entre giro icnico y modos de conocimiento. Al hablar de accin eficaz, se convoca la nocin de usabilidad del conocimiento, sostenida a su vez por las ideas de eficiencia, eficacia, satisfaccin todos cercanas a la descomplejizacin que, presuponen un usuario que valora la rapidez y la facilidad. Esta conjuncin acarrea un efecto inquietante: todos los temas son posibles para el Infodesign cuyas producciones exhiben la cohabitacin de las grandes problemticas sociales con la banalidad de lo representado. Tal vez sean las infografas periodsticas las que mejor expresan esta caracterstica: convertidas en gnero del periodismo massmeditico forman parte de procesos comunicacionales de baja densidad y parecieran incluirse en estrategias de multiplicacin de los cdigos para evitar el cansancio de una lectura sin imgenes y favorecer la comprensin rpida pero tambin superficial de los hechos y procesos. Para ellas, las exigencias de atraccin visual o de efectos persuasivos tienen su punto de anclaje en un receptor vido de informaciones tiles, conseguidas rpidamente para analizar los fenmenos noticiables para la prensa. Se dir que la visin es parcial: se enumerarn con razn listas de producciones de Infodesign que permiten anticipar acciones, analizar problemas o resolver situaciones. En efecto, no puede negarse que desde infografas que aportan a la comprensin de la noticia hasta mapas temticos que permiten descubrir problemticas poblacionales, es posible exhibir en las conferencias y textos ad hoc una extensa gama de los llamados xitos del Infodesign. Sin embargo, sera ingenuo pensar que se trata de un buen Infodesign enfrentado a uno malo. Al contrario, son las condiciones de produccin las que habilitan enunciados en los que el cono diagramtico se incluye en estructuras contradictorias con su lgica. Se trata, en fin, de coherencias y de incompatibilidades. En ese sentido, es preciso considerar las habilitaciones a la deflacin del conocimiento y las invitaciones a volverlo
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eficiente como estrategias enunciativas actuales inscriptas en el programa de la poca; es preciso por ltimo considerar la distancia que va desde una lengua universal a una lengua accesible para entender los imaginarios que estas estrategias construyen. En este sentido se sostiene que muchas de las producciones del Infodesign son deudoras del predominio alcanzado por la informacin, la comunicacin y el conocimiento en la etapa de capitalismo cognitivo inscripto, a su vez, en una transformacin de los discursos sociales que celebran la inmediatez, la velocidad, la amigabilidad y accesibilidad. IV Mitchell, uno de sus teorizadores, nos recuerda que el giro icnico no es nuevo en la historia de occidente. El giro visual, nos dice Mitchell (2003: 30), es una figura narrativa, una suerte de tropo que cruza diferentes pocas: est latente en Platn, aparece con fuerza cuando un sector de los israelitas reacomod al dios invisible junto a un dios visible, se lo vuelve a encontrar esta vez como amenaza en la advertencia de Lessing sobre los riesgos que corre la literatura si se decide a imitar al arte visual, la misma amenaza denunciada por Wittgenstein al lamentar que una imagen nos mantiene cautivos. Una mirada ms cercana a los hitos propuestos por Mitchell apunta a despejar las caractersticas particulares de ste, el giro icnico de nuestra poca. Salvo el pasaje de la irrepresentabilidad judaica a la representacin cristiana, los dems ejemplos muestran a la iconicidad como un peligro. Son los encadenados en el interior de la caverna quienes viven en el mundo de apariencias propuesto por la imagen, son ellos quienes matan al que viene a revelarles la verdad; es otra vez el cautiverio en la denuncia de Wittgenstein o la degradacin, en las palabras de Lessing. Si pensamos ms all de los ejemplos e intentamos describir un arco que site los momentos de giro icnico en la historia occidental, seguramente podremos dispersar o disponer de numerosas iconofilias e iconoclastias asociadas la pulsin del ver y el mirar. Hoy mismo, podemos reconocer temerosos espectadores junto a apasionados cultores pero, como dice Mitchell (2003: 32) de lo que se trata no es disputar hegemonas sino de analizar la visin en relacin con las prcticas culturales especficas. Es lo que he intentado en los pargrafos anteriores: reflexionar sobre los hechos de visin que el Infedesign propone. El anlisis nos ha mostrado que los dispositivos visuales que dan forman y presentan la informacin son solidarios de la descomplejizacin, de la desambigedad y por ende, devalan el pensamiento sesgado, las lneas de fuga e intentan controlar lo aleatorio. Estas reflexiones no agotan ni anulan la idea del giro icnico: lo ubican en un lugar de cruce entre la voluntad crtica y una especie de paradigma administrativo de la informacin. Esta presentacin ha soslayado el primer aspecto y apenas ha abordado un aspecto parcial; la discusin que propongo plantea que la accesibilidad, amigabilidad del cono vienen como anillo al dedo a los tericos de la sociedad de la informacin. Quedan sin relevar siquiera la multiplicidad de debates que los estudios sobre la visualidad suponen. Estn ausentes ac, entre otros, los sentidos de la presencia de la imagen, la falacia de su omnipresencia, la indefinicin epistmica y sobre todo, la valoracin del giro icnico tal como lo plantean, sin plantearlo Benjamin o Warsburg.
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