Vous êtes sur la page 1sur 57

Robert HERTZ (1881-1915) (1922)

Le pch et lexpiation dans les socits primitives

Un document produit en version numrique par Gemma Paquet, bnvole, professeure la retraite du Cgep de Chicoutimi Courriel: mgpaquet@videotron.ca dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" fonde dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

Cette dition lectronique a t ralise par Gemma Paquet, bnvole, professeure de soins infirmiers la retraite du Cgep de Chicoutimi partir de :

Robert Hertz (1881-1915) Le pch et lexpiation dans les socits primitives. (1922)
Une dition lectronique ralise partir du livre de Robert Hertz (1881-1915), Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922). Rimpression de ldition tablie par Marcel Mauss dans la Revue de lhistoire des religions, Annales du Muse Guimet. Paris : Ernest Leroux, 1922. Paris : ditions Jean-Michel Place, 1988, 71 pp. Collectioin : Les Cahiers du Grad Hiva, no 6. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte dimanche le 12 septembre 2004 Chicoutimi, Qubec.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

Table des matires


En frontispice, portrait de Robert Hertz Prface. La gauche, ncessaire, par Jean Jamin Introduction. Note de l'diteur par Marcel Mauss Le Pch et l'expiation dans les socits primitives par Robert Hertz I. II. III. IV. [Le pardon des pchs danas le Christianisme] [Critique de l'Interprtation rationaliste] [Comment lethnologie peut clairer la gense de ces notions] [Dfinition provisoire du Pch et de lExpiation]

Conclusion de Marcel Mauss Annexe. Rsums des cours de Marcel Mauss au Collge de France, 19331938

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

ROBERT HERTZ (1922)

Le pch dexpiation dans les socits primitives

Rimpression de ldition tablie par Marcel Mauss dans la Revue de lhistoire des religions, Annales du Muse Guimet. Paris : Ernest Leroux, 1922. Paris: ditions Jean-Michel Place, 1988, 71 pp. Collectioin : Les Cahiers du Grad Hiva, no 6.
Retour la table des matires

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

Robert Hertz, 1881-1915

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

Le pch dexpiation dans les socits primitives (1922)

Prface
La gauche, ncessaire
Jean Jamin. Paris, 1988.

Retour la table des matires

Robert Hertz a laiss une oeuvre inacheve, disperse, d'apparence bigarre, essentiellement faite d'articles et de notes dont la runion par les soins de Marcel Mauss en 1928 sous le titre Mlanges de sociologie religieuse et de folklore 1 signalait d'emble ce caractre vari autant qu'enchevtr. En dpit de son faible volume, cette oeuvre devait exercer une influence importante sur le dveloppement thorique de l'ethnologie au mme titre sans doute que ces deux autres recueils d'articles qui ont fait date: Sociologie et anthropologie de Claude Levi-Strauss 2. Non seulement Mauss lui-mme s'tait inspir directement des travaux de Hertz dans ses cours professs au Collge de France 3 mais, bien plus tard, les anthropologues britanniques Edward Evans-Pritchard
1

Robert Hertz, Mlanges de sociologie religieuse et de folklore, Paris, Flix Alcan, 1928 (Introduction de Alice Hertz, l'pouse de Hertz ; Avertissement de Marcel Mauss). L'ouvrage comprend les tudes et notes suivantes : Contribution une tude sur la reprsentation collective de la mort (1907) ; Sectes russes (1908) ; La Prminence de la main droite. tude sur la polarit religieuse (1909) ; Saint-Besse. tude d'un culte alpestre (1913) ; Contes et dictons recueillis sur le front parmi les poilus de la Mayenne et d'ailleurs (1917). Ce recueil a t rdit en 1970, avec une prface de Georges Balandier, sous le titre Sociologie religieuse et folklore, Paris, P.U.F. Marcel Mauss, Sociologie et anthropologie, Paris, P.U.F., 1950 (Avertissement de Georges Gurvitch, Introduction de Claude Lvi-Strauss) ; Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale, Paris, Plon, 1958. Marcel Mauss, Oeuvres, III, Paris, Editions de Minuit, 1969 513-516 (Edition de Victor Karady). Voir aussi Jean Jamin et Franois Lupu (ds.), Le Pch et l'expiation dans les socits infrieures. Mise au point des recherches indites de Robert Hertz. Cours de Marcel Mauss , Gradhiva, 1986, n 2 : 42-52.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

et Rodney Needham s'y rfrrent explicitement pour composer un ouvrage collectif qui fut publi en 1973 sous le patronage de l'un et la direction de l'autre : Right and Left. Essays on Dual Symbolic Classification 4. Cet ouvrage, qui s'ouvrait d'ailleurs sur une photographie de Hertz la mmoire de qui il est expressment ddi, renvoyait par son titre l'tude que Hertz avait crite en 1909 sur la prminence de la main droite et la polarit religieuse. Observant que la plupart des socits accordent une prpondrance la main droite et, ce faisant, en viennent renforcer socialement, rituellement, symboliquement une donne fondamentale de la nature humaine: l'asymtrie organique que Paul Broca avait explore et dfinie par cette formule clbre : Nous sommes droitiers de la main parce que nous sommes gauchers du cerveau , Hertz s'tait interrog sur la raison d'tre de cette conversion paradoxale d'un fait de nature en un idal de la culture : devenir le droitier que l'on est. Toute socit semble bien faire de la dextralit l'indice en mme temps que le symbole du bon usage des choses et des signes ; le corollaire tant que chacune soumet la main gauche une vritable mutilation , un servage . Tandis que la premire ordonne et prend, la seconde assiste et tient : La main droite est le symbole et le modle de toutes les aristocraties, la main gauche de toutes les plbes. C'est au niveau de l'opposition que toute pense religieuse introduit entre le sacr et le profane, et au sein du sacr, entre le ct droit (pur, faste, localis : zone d'attraction) et le ct gauche (impur, nfaste, diffus : zone de rpulsion) - au niveau de ce qu'il nomme la polarit religieuse et de ce qui en est prsent comme l'homologue, la polarit sociale (opposition entre les sexes, les phratries, les extrmes des hirarchies) - que Hertz va rechercher le sens et la fonction de la prminence de la main droite. Si elle n'avait pas exist de nature, note-t-il, elle aurait d tre invente en raison mme de cette bipolarit qui, ordonnant le monde et la socit, ne saurait ne pas s'imposer au corps de l'homme lui-mme sur lequel s'inscrivent les oppositions de valeurs et les contrastes violents du monde moral. En avrant cette ncessit et cette emprise de la culture, Hertz venait de reconnatre le dualisme qui opre dans la pense primitive, et sans doute dans toute pense humaine en gnral, c'est-dire un principe de classification qui organise les tres et les choses suivant un modle binaire, sur la base de paires qui sont la fois en opposition et en corrlation : droite / gauche, homme / femme, lumires /tnbres, etc. De ce point de vue, et au mme titre sinon plus que Mauss, Hertz peut tre considr comme un prcurseur direct de l'anthropologie structurale. Il fut certainement l'un des tout premiers dmontrer que les reprsentations intellectuelles et morales du droit et du gauche agissent comme de vritables catgories, antrieures toute exprience individuelle et, par consquent, sont lies la structure mme de la pense sociale. En essayant de comprendre les
4

Rodney Needham(d.), Right and Left. Essays on Dual Symbolic Classification, Chicago, The University of Chicago Press, 1973 (Prface de E. E. Evans-Pritchard). En 1960, E. E. Evans-Pritchard avait dj rdig l'introduction la traduction anglaise par R. et C. Needham des deux principales tudes de Hertz: Death and The Right Hand, Londres, Cohen and West, 1960. Pour une valuation critique de l'influence de Hertz sur EvansPritchard et Needham, voir Louis Dumont, Essais sur l'ndividualisme, Paris, Seuil, 1983: 210-213.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

oprations mentales enjeu dans cette diffrenciation en un ct droit et gauche de l'homme, de son monde visible autant qu'invisible, il postulait l'existence d'une logique du sensible, c'est--dire d'une logique qui, pour se fonder et oprer avec rigueur, n'a pas t force de fuir le sensible, le concret le plus perceptible (ici l'asymtrie organique) comme Claude Lvi-Strauss le montrera cinquante ans plus tard en tudiant cette vritable science du concret que la pense sauvage met en uvre 5. Prolongeant, voire radicalisant Durkheim qui avait dj aperu dans le symbolisme l'une des conditions de l'intelligibilit du phnomne social, Hertz amorait ce renversement qu'accentuera l'anthropologie structurale : l'apparition du langage, de la pense symbolique rend la vie sociale la fois possible et ncessaire. Comme pouvait le laisser entendre l'aphorisme de Broca, l'asymtrie organique venait exemplairement tmoigner de cette urgence du sens qui fut simultane au surgissement du langage. Lvi-Strauss y insistera dans son Introduction l'uvre de Marcel Mauss : Le langage n'a pu natre que tout d'un coup, crit-il. Les choses n'ont pas pu se mettre signifier progressivement (...) Un passage s'est effectu o rien n'avait un sens, un autre o tout en possdait. 6 La prminence de la main droite socialise la nature en mme temps qu'elle rend la socit naturelle. Paraphrasant Maurice Merleau-Ponty, on pourrait dire que l'ordre humain de la culture est un second ordre naturel. C'est bien l le propre de toute pense symbolique de mettre les deux ralits, physique et sociale, en relation, voire de comprendre l'une et l'autre en des termes analogues ou identiques comme le signale Marc Aug dans un ouvrage rcent 7 et comme Hertz en avait eu plus que l'intuition. Dans une autre tude tout aussi clbre, publie deux ans plus tt, Hertz avait inaugur cette dmarche et aperu l'importance de la fonction symbolique dans la comprhension du rituel des doubles ou secondes obsques que beaucoup de socits dites primitives pratiquent et qui, donnant une spulture dfinitive au cadavre, permettent que son me ou son esprit accde au monde des morts. Sans doute l'un des apports de la Contribution une tude sur la reprsentation collective de la mort fut-il de montrer que la mort constitue moins une rupture qu'un passage. Elle s'inscrit dans une dure dtermine o l'tat du cadavre et les transformations biologiques qu'il subit ce qu'on appellerait aujourd'hui la thanatomorphose - ne sont pas sans influence sur le rituel funraire. Les phnomnes physiques, crit Hertz, qui constituent ou qui suivent la mort, s'ils ne dterminent pas eux-mmes les reprsentations et motions collectives, contribuent leur donner la forme dfinitive qu'elles prsentent ; ils leur apportent en quelque sorte un support matriel. En venant socialement tuer le mort et l'expulser dfinitivement du monde des vivants, les secondes obsques signifieraient que cette autre vie qui sourd pendant un temps du cadavre (humeurs, puanteur, chairs en dcomposition) - et qui prsente un risque, rel ou imaginaire, de contagion pour les survivants - s'est arrte, ptrifie, ossifie. Hertz observe en effet que c'est bien souvent l'tat de squelette ou de momie du cadavre qui conditionne le dclenchement et le droulement des secondes obsques , comme si la lente dgradation de la vie vers un retour la matire inerte reprsentait une
5 6 7

Claude Lvi-Strauss, La Pense sauvage, Paris, Plon, 1962: 3-47. Claude Lvi-Strauss, Introduction luvre de Marcel Mauss , In Marcel Mauss, op. cit., 1950: IX-LII. Marc Aug, Le Dieu objet, Paris, Flammarion, 1988 : 51sq.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

menace de confusion pour toute pense de l'ordre social qui ne pourrait ds lors conjurer celle-ci qu'en symbolisant celle-l l'extrme, c'est--dire en lui prtant une double vie, celle de l'anctre, en lui donnant la qualit mme de l'objet symbolique, la fois matire, expression et condition d'une relation comme le montre Aug 8. De cette vidence-ci, que la mort n'est pas seulement la destruction d'un tre physique mais aussi celle d'un tre social, Hertz va faire un principe d'analyse qui, comme pour la prminence de la main droite, soulignera qu'un fait de nature aussi universel et inluctable que la mort ne peut tre interprt qu'en terme de culture. La nature nous fait mourir, mais c'est la culture qui nous fait mourir une seconde fois - la bonne fois ! Non seulement la mort affecte les proches mais la socit globale dans son principe mme de vie, dans sa foi en elle-mme. Il n'est donc pas surprenant que les membres qu'elle vient de perdre soient l'objet d'une attention et d'une attente parfois longues et douloureuses pour les survivants. La base de l'existence de la socit tant branle, celle-ci doit composer avec la svrit des lois naturelles, apprendre durer encore, travers et malgr ses morts, sur le mode idal de l'anctre. Il lui faut surmonter cette contradiction que la mort rvle brusquement : la discontinuit de la vie humaine, et la continuit, le dsir collectif de vie qu'incarne la socit. L'aspect dramatique, thtral, quelquefois orgiaque, que prsentent les secondes obsques, serait en somme une manire sociale de tuer ce qu'il y a encore de vivant dans la mort, d'en faire une abstraction, une image mentale libre des limitations du corps et de la nature. En mme temps qu'elle est pense, la mort est agie par la socit, pas seulement subie. Quelque trente ans aprs la publication de ces deux tudes, les artisans du Collge de sociologie - Georges Bataille et Michel Leiris en particulier allrent s'appuyer sur la conception bipolaire du religieux dveloppe par Hertz pour explorer les cts sombres, gauches, de la nature humaine et pour dgager cette dialectique de l'attraction / rpulsion qui serait au fondement de la vie religieuse, c'est--dire au cur de la vie sociale selon Bataille 9. Cette interprtation de la vie religieuse (qui allait bien au-del de tout dogme et de toute chapelle) ne pouvait manquer de sduire Bataille. En 1939, Roger Caillois - autre artisan du Collge de sociologie - consacra un chapitre entier de son livre librement inspir des cours de Mauss, L'Homme et le sacr, examiner cette polarit du sacr mise en vidence par Hertz 10. Un an auparavant, lors d'une sance de la toute jeune Socit de psychologie collective fonde en avril 1937 et prside par Pierre Janet, Bataille avait suggr de suivre les mthodes d'analyse dveloppes par Hertz dans sa Contribution une tude sur la reprsentation collective de la mort pour comprendre l'attitude des peuples civiliss l'gard de la mort et des morts. Non sans vigueur et non sans provocation, Bataille, en posant la question du transfert de la dmarche ethnographique des socits modernes qu'on appellerait aujourd'hui complexes, concluait la ncessit d'oprer un tel transfert pour atteindre une plus grande intelligence des lments vitaux de la socit , considrant de surcrot que l'interprtation des faits est (...) beaucoup plus importante que leur description. Pour la premire fois sans doute, l'apport
8 9 10

Marc Aug, op. cit., 1988 : 141. Cf. Denis Hollier (d.), Le Collge de sociologie, Paris, Gallimard, 1979. Roger Caillois, L'Homme et le sacr, Paris, Gallimard, 1939.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

10

thorique de Hertz dans la lgitimit de ce transfert tait soulign, mieux : revendiqu 11. Hertz lui-mme l'avait tent avec succs. La petite monographie qu'il rdigea en 1912 sur le culte alpestre de Saint-Besse - certainement l'une des toutes premires qu'ait produite l'cole sociologique franaise - montre bien que les notions de rciprocit et de fait social total que Mauss laborera et imposera plus tard dans son essai capital sur le don partir de donnes ethnographiques exotiques s'appliquent parfaitement, avec un rendement analytique considrable, aux socits europennes. C'est en ces termes que, rcemment, Isac Chiva valuait l'apport et l'influence de la monographie de Hertz en qui il n'hsite pas reconnatre par ailleurs l'un des prcurseurs directs de l'anthropologie des socits complexes 12. Sa mort, brutale et tragique, survenue en 1915 l'ge de trente-trois ans, fait de Hertz un de ces passants considrables de l'histoire des sciences, de l'histoire de l'ethnologie en particulier. Sans doute en serait-il devenu l'un des grands thoriciens et, note Needham, bien plus que cela , peut-tre l'gal de Durkheim ajoute Evans-Pritchard, lequel Durkheim lui avait consacr en 1916 une notice biographique d'une rare intensit 13. * * * N Saint-Cloud le 22 juin 1881, Robert Hertz entre l'cole normale suprieure en 1901. Reu premier l'agrgation de philosophie en 1904, il s'oriente vers des tudes de sociologie religieuse. lve et disciple de Durkheim, il collabore ds 1905 la rdaction de L'Anne sociologique, charg prcisment de la section intitule Sociologie religieuse . Il s'y trouve au ct de Mauss dont il devient l'ami et, d'une certaine manire, bien que sept ans plus jeune, l'un des matres penser - Il tait dj un matre parmi les matres , crira Mauss en 1925 14. En 1905 et 1906, grce une bourse d'tudes, Hertz sjourne Londres o, dans les rayonnages de la bibliothque du British Museum, il recueille les donnes ethnographiques qui seront traites, analyses, reproblmatises dans ses tudes sur la reprsentation collective de la mort et sur la polarit religieuse, ainsi que dans sa thse inacheve sur le pch et l'expiation dans les socits primitives, thse que Mauss - qui en conserva le manuscrit, aujourd'hui disparu - reprendra et

11 12

13 14

Georges Bataille, Oeuvres compltes, II, Paris, Gallimard, 1970: 281-287. Isac Chiva, Entre livre et muse. mergence d'une ethnologie de la France , In I. Chiva et E. Jeggle, Ethnologies en miroir, Paris, ditions de la Maison des sciences de l'Homme, 1987: 16-17. Dans une tude prcdente ( Aujourd'hui les rites de passage , in Pierre Centlivres et Jacques Hainard, Les Rites de passage aujourd'hui, Lausanne, L'ge d'homme, 1986 : 226-236), Chiva avait soulign l'importance des rflexions de Hertz sur les rites funraires pour comprendre et analyser le rite en gnral. mile Durkheim, Notice biographique sur Robert Hertz , Annuaire de l'Association des anciens lves de l'cole normale suprieure, Paris, 1916:116-120. Marcel Mauss, Oeuvres, III, Paris, ditions de Minuit, 1969 : 493.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

11

commentera pendant plusieurs annes dans ses cours au Collge de France 15. Fidle sa mthode et sa conception symbolique des faits sociaux, Hertz y introduisait cette fois une perspective dynamique en tudiant les modalits par lesquelles une socit restaure ce qui doit tre maintenu spar et que la faute, l'infraction, avait confondu. De cette thse, il ne subsiste que l'introduction rdite ici-mme avec la prsentation et les annotations de Mauss et qui donne une ide de la matrise de ses analyses et de la manire dont il dominait, prcise Mauss, la mer des faits . Pour autant, cette activit scientifique intense, malheureusement interrompue et, pour une large part, perdue, ne devait pas le mettre l'cart des engagements politiques. Sa vie de chercheur et de citoyen tmoigne de ce que Raymond Aron a si bien formul au sujet de Mauss, qui conseillait au sociologue de ne pas fuir, en dpit de tous les risques, les objets d'tude propos desquels les partis s'opposent et les passions s'enflamment 16. Socialiste comme bon nombre de ses anciens camarades de l'cole normale suprieure, et comme Mauss lui-mme, Hertz avait fond en 1908 un petit groupe de rflexion qui publia une srie de brochures intitules Les Cahiers du socialiste, dont l'objectif consistait soumettre les principales thses socialistes un examen critique et concevoir leurs modalits d'application. A l'exemple de la Fabian Society dont il aimait se recommander, Hertz comprenait le socialisme la fois comme une mthode d'tude et une solution des problmes sociaux. Cette mthode n'tait autre que la mthode positive, scientifique, par laquelle il se reconnaissait sociologue; mais elle tait aussi socialiste en ce qu'elle s'appliquait, non des questions historiques ou sociologiques choisies pour leur intrt et leur porte, mais des problmes pratiques et actuels notamment poss par les conditions de vie dans la socit contemporaine, et qui, appelant l'attention et l'action des pouvoirs publics, devaient tre abords et rsolus avec toutes les prcautions, tous les scrupules que les savants apportent l'examen des socits lointaines ou anciennes. la fin de son tude sur la prminence de la main droite, Hertz fait part d'un rve trange et inattendu dans une tude scientifique, celui o l'humanit serait munie de deux mains droites, et en quoi il voit la condition d'un progrs moral et technique : Si pendant des sicles, crit-il, la contrainte d'un idal mystique a pu faire de l'homme un tre unilatral et physiologiquement mutil, une collectivit libre et prvoyante s'efforcera de mettre mieux en valeur les nergies qui dorment dans notre ct gauche et notre hmisphre droit et d'assurer, par une culture convenable, un dveloppement plus harmonieux de l'organisme. Dans un ouvrage pourtant peu suspect de sympathie pour les ides rpublicaines de gauche que, jusque dans les tranches de la Grande Guerre, Hertz

15

16

En annexe cette rimpression, nous reproduisons le rsum des cours de Marcel Mauss au Collge de France pendant les annes 1932-1937, cours consacrs aux travaux de Hertz. Raymond Aron, De la condition historique du sociologue, Paris, Gallimard, 1971 : 8. Le public, crivait Mauss (op. cit. 1969 : 240), ne nous permet pas de nous occuper exclusivement de ce qui est facile, amusant, curieux, bizarre, pass, sans danger, parce qu'il s'agit de socits mortes ou lointaines des ntres. Il veut des tudes concluantes quant au prsent.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

12

avait incarnes et dfendues, Hubert Bourgin 17 - qui l'a apparemment connu l'cole normale suprieure - brosse un des tableaux les plus saisissants en mme temps que des plus mouvants de sa personnalit : La conduite, l'entranement du petit groupe d'tudes qu'il avait fond n'empchaient pas Robert Hertz de poursuivre dans le domaine de la sociologie religieuse et de la sociologie gnrale des recherches qui attestaient l'ingniosit et la solidit de son esprit, l'tendue de son rudition, la largeur et la finesse de son intelligence. Il portait partout ce besoin de savoir et de comprendre, cette prcision et cette exactitude dans la critique et dans la spculation, cette clart et cette convenance d'expression qui lui eussent assur une place minente parmi nos savants, parce qu'il runissait des qualits rarement assembles dans un mme homme, et dont il parat que la gerbe n'tait chue aucun de ceux qui l'avaient prcd dans la science o il s'avanait avec tant de sret et de matrise. Ces dons et l'avantage qu'ils lui confraient ne lui enlevaient rien de sa modestie et de sa simplicit. Lui qui savait tant de choses, et qui pouvait donner de si prcieux conseils ses camarades, ses collgues, peut-tre mme ses matres, il ressemblait, auprs du plus effac de ses amis, un homme dsireux d'apprendre, attentif une leon longtemps attendue. Dans l'intimit, il tait d'une amnit gale, souriante et prvenante. Il tait sensible toutes les dlicatesses de la sympathie et de l'affection. Mais, dans ce grand et robuste gaillard, nulle mivrerie : il aimait les belles et fortes choses, et sa curiosit, son besoin du sublime l'emportaient priodiquement dans les merveilles alpestres, dont nul mieux que lui ne savait admirer et clbrer la splendeur. Au matin du 13 avril 1915, l'attaque stupide de Marchville, dans la plaine de la Wowre, fut dclenche par l'tat-major franais. Promu quelques jours plus tt sous-lieutenant, Robert Hertz tomba sous les balles des mitrailleuses allemandes, la tte de ses hommes. Dans les tranches, il avait recueilli de leur bouche les contes et les dictons de leur province d'origine, qui constiturent la matire de sa dernire tude. En 1899, Henri Hubert et Marcel Mauss avaient publi un essai sur la nature et la fonction du sacrifice, texte pour ainsi dire fondateur de l'cole sociologique franaise laquelle Hertz avait appartenu d'esprit et de corps, et dont il fut un des plus considrables reprsentants. Jean Jamin Paris, 1988.

17

Hubert Bourgin, De Jaurs Lon Blum. L'cole normale et la politique, Paris, Arthme Fayard, 1938: 482-483.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

13

Le pch dexpiation dans les socits primitives (1922)

Introduction
Note de lditeur, 1922

Retour la table des matires

Robert Hertz, tu la tte de sa section, l'attaque inutile et sanglante de Marchville, le 13 avril 1915, laisse inacheve une oeuvre considrable. Il n'a pas t possible jusqu'ici de communiquer au public ce qui reste du travail gigantesque qu'avait fourni ce jeune homme de trente-cinq ans. Mais il n'est pas trop tard. Nos sciences avancent si lentement; elles sont si vastes et si neuves ; nos coles sont si pauvres en travailleurs fort, et d'avenir; nous en avons tant perdu qui donnaient tant d'esprances; et, d'autre part, Hertz tait dj all si loin, si en avance sur son temps, que tout ce qu'il a fait garde encore une fracheur, une originalit aussi grande qu'au premier jour. Mrite on peut dire que la valeur s'en accrot. Car le temps, au lieu d'infirmer, de dmoder ses mthodes, ses tudes directrices, ses faons de s'exprimer, les confirme et les acclimate chaque jour davantage. Elles entrent dans la sphre sereine du classique et de l'acquis. Nul ne conteste encore les rsultats positifs auxquels Hertz tait parvenu dans deux Mmoires fameux : sa Reprsentation collective de la Mort, sa Prminence de la main droite. * * *

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

14

Nous publierons un recueil de ses uvres imprimes, et une thse importante de mythologie grecque et compare qu'il laissa en une premire rdaction continue Mais bien que ces impressions doivent occuper deux des volumes de la Collection des Travaux de l'Anne sociologique, elles ne donneront qu'une ide imparfaite de luvre entreprise. L'uvre ralise,pour considrable qu'elle soit, n'est qu'une partie de celle que Robert Hertz avait dj commence : ce sont d'une part, des ouvrages de mythologie et de folklore qui sont des travaux de dlassement,d'occasion, pourrait on dire ; de l'autre, des travaux prparatoires. En particulier ses deux Mmoires sont, au fond, des excerpta, (les addenda d'un ouvrage de plus grande envergure. Car ce sont deux tudes de l'impuret, funraire et de l'impuret du ct gauche; et elles sont des -ct de l'tude totale de l'impuret en gnral. * * * C'tait ici le centre des proccupations de R. Hertz. Il avait chois comme sujet de recherches et de rflexion le Pch et l'Expiation . Tmoin de ses dbuts, je puis peu prs dcrire les raisons pour lesquelles il l'entreprit. Dans les pages qui suivent, il expose lui-mme les justifications historiques et rationnelles du problme. Mais il est intressant de montrer quelle vie intrieure intense se cache sous de bel expos didactique. Hertz, dans ses annes d'cole Normale Suprieure, hsita longtemps entre la sociologie pure et, l'intrieur de celle-ci, entre la sociologie religieuse ou la sociologie conomique - d'une part - la morale et la politique de l'autre. Au fond, pendant toute sa vie si courte mais si pleine, il ne choisit jamais. De ses tendances morales, il reste sa collaboration luvre posthume de Rauh, et surtout son admirable brochure sur le Problme de la dpopulation. Il aima toujours enseigner : l'ducation morale, et l'enseignement en gnral furent des joies pour lui. Ses annes de professeur de philosophie, au Lyce, Douai, furent heureuses et fcondes. De son got pour la pratique et la ralisation, rsultrent la fondation et l'administration des Cahiers du Socialiste. Cependant ds l'anne qui suivit son agrgation, Hertz prcisait ses sujets de travaux. Il optait pour les questions o le moral jouxte le religieux. Et comme il n'tait ni sans humour et fantaisie - ni sans une certaine teinte de pessimisme, - il se donna la proccupation de comprendre prcisment les cts sombres et sinistres de la mentalit humaine. cette poque il dfinit son champ d'tudes. D'abord ce qui l'intressait c'tait de savoir comment l'homme revient la lumire et la paix, par la pnitence et le pardon Le mystre du pardon , comme il crit dans une note, l'intriguait. La rvocation du pass, l'anantissement absolu d'une chose relle est en effet, comme il l'crit ailleurs, un paradoxe et le sophisme ne disparat que si on pose la question ainsi : Comment et pourquoi la socit efface-t-elle le pch et le crime ? Comment et pourquoi oublie-t-elle ? Tel fut le programme de Hertz. Un peu sous l'influence de Durkheim, beaucoup par justesse

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

15

d'esprit, par logique, par profonde mditation, il le prcisait de plus en plus en mme temps qu'il le gnralisait. Les notions de pardon et de pnitence ne sont en effet que des cas assez rares, des formes de mcanismes mentaux, d'ides morales et religieuses plus gnrales. Ce sont des espces d'expiation. Et comme l'expiation n'existe que par rapport au pch, il se donna pour tche de comprendre l'un et l'autre, et il tendit encore son domaine. Le Pch et l'Expiation , voil le sujet qu'il choisit dfinitivement. Alors il se livra, en 1901-1905, et en 1905-1906 de fivreuses recherches. Install Londres au British Museum, tous les jours, rgulirement, dans de longues sances, il fourrageait dans tous les livres et dans toutes les civilisations pour dterminer, par exprience, dans quelles socits il trouverait les faits les meilleurs et les plus typiques. Ce furent des journes de travail, et Alice Robert Hertz nous le dit - lorsqu'il avait trouv de nouvelles ides, de nouveaux faits, de nouvelles pistes, de nouvelles connexions,- ce furent des journes d'ivresse. Il en eut de telles lorsqu'il constata, lui premier, la ralit et la gnralit, l'universalit du double enterrement, le temps rythm dans l'expulsion du malheur funraire. De nombreuses notes, admirablement rdiges souvent, correspondent ces jours, ces soires de fconde, idation. - Nous ne pouvons ici en donner ide. * * * De cette uvre, les matriaux sont donc l, pied duvre. D'normes fichiers pleins, tout un dossier de fragments, de brouillons. Mais le poids de ce matriel et de ces ides pesa malheureusement sur les dernires annes de Hertz. Le plan tait trop grave et trop vaste. Qu'on songe qu'il avait ce propos, tudi de faon approfondie et le dogme et la liturgie pnitentiaires chrtiennes du Ille au VIe sicle ; et les systmes piaculaires smitique et classique ; et surtout, sans secours, dans les textes mmes en Maori, toutes les religions polynsiennes o se trouvent en effet des faits typiques dont la dcouverte l'enchanta. En somme tous les faits taient, ds 1912, rassembls, comments, labors. Toutes les ides taient l. Mais il recula devant l'ennui d'un long travail de rdaction et devant quelques difficults thoriques qui ncessitaient un effort de mditation moins joyeux que le plaisir de la dcouverte. Nous avons tous connu de ces tats d'me. Il eut un certain moment dcurement. Alors, lui qui crit que de toutes ces tudes se dgage une leon de vaillance et de lutte ne se laissa pas abattre. C'est ce moment que, pour s'amuser, se distraire, relever cette oppression d'une trop grande oeuvre, il crivit et publia son charmant Saint Besse, crivit son Mythe d'Athna que nous publierons. En 1914 tout tait fini. Il allait se remettre son oeuvre, rafrachi par l'effort ; mais ce fut la guerre et il ne revint pas. * * * On trouve ici la seule partie de son ouvrage sur le Pch et l'Expiation o il ait atteint une forme peu prs dfinitive. C'est l'Introduction. Elle n'est pas termine. Elle devait se composer de quatre parties. Trois sont compltes. La

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

16

quatrime, Dfinition du sujet, n'est rdige qu' moiti, et ne comprend en somme que la dfinition du pch, non pas celle de l'expiation. Nous comblerons cette lacune, la fin de cette publication, grce au texte d'une leon que Hertz professa en 1909 l'cole des Hautes tudes. Nous avons d'autre part russi retrouver un certain nombre des notes qu'il et certainement ajoutes ces chapitres. Malheureusement nous n'avons pas russi retrouver tous les textes auxquels il fait allusion. Et s'il y a des erreurs, elles sont de nous. Titres et notes sont de nous. Nous donnons en manire de conclusion quelques indications sur le plan du livre qui devait suivre, et sur les rsultats auxquels Robert Hertz tait parvenu. Marcel MAUSS.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

17

Robert Hertz, 1922

Le pch dexpiation dans les socits primitives

I
[Le Pardon des pchs dans le Christianisme.]

Retour la table des matires

Deux vnements dominent et contiennent, selon le christianisme, toute l'histoire du monde et de l'humanit : le pch du premier homme et la Passion rdemptrice du Christ. En contrevenant la dfense divine, Adam s'est spar de Dieu ; il a dtruit sa propre saintet et sa batitude ; il s'est perdu lui-mme et tous ses descendants avec lui : oeuvre de mort, qui ne pouvait tre abolie que par un homme-dieu. Par son obissance parfaite, par le sacrifice douloureux de sa chair, par l'effusion de son sang divin, Jsus a rpar le monde que le pch avait troubl ; il a rconcili le crateur et la crature; en triomphant de la mort, il a apport tous les hommes la promesse du salut. Ces deux faits historiques rvlent l'homme le mystre de sa double nature : il est essentiellement un pcheur, mais un pcheur rachet. Du seul fait de sa naissance et par la continuit de la chair, il participe la corruption

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

18

d'Adam : li par le pch, il est vou la mort. Mais, du seul fait du baptme qui le fait renatre en Jsus-Christ, il participe l'innocence immacule et l'ternit bienheureuse de Dieu. Ds lors, la grande affaire du Chrtien est de conserver et de fortifier ce prcieux caractre que lui a confr le baptme ; surtout, il doit se garder de le ruiner en commettant son tour de ces actions maudites qu'on appelle des pchs. Par malheur, le baptme ne consomme pas d'un coup la rgnration dfinitive du fidle, qui le ferait entrer immdiatement dans la gloire : aussi longtemps que dure l'existence charnelle, le vieil homme survit dans l'enfant adoptif de Dieu et le condamne pcher encore. Mais, par l'effet de la grce divine, le pch du Chrtien a perdu cette fatalit de mort qu'il possdait avant le Christ : il peut toujours tre expi, pourvu que le pcheur veuille obtenir de Dieu son pardon et pourvu qu'il s'y prenne comme il faut. La pnitence, dont l'glise a fait un sacrement est comme un second baptme, indfiniment rpt ; elle seule rend l'me, souille parle pch, cette puret intrieure sans laquelle nul ne peut ni prtendre au salut ni communier sans danger. Ainsi, le grand drame cosmique recommence perptuellement dans la vie de l'glise et dans celle de chaque fidle : renouvelant sans cesse la faute d'Adam, l'homme, doit sans cesse, selon ses forces, reproduire pour lui-mme la Passion rparatrice du Christ. Mme aprs l'expiation totale du Calvaire, l'expiation individuelle reste la loi d'une humanit corrompue, pour qui le pardon divin des pchs constitue la premire des grces, la condition de toutes les autres. Telles sont, rduites l'essentiel, les ides qui dominent la conscience et la conduite chrtiennes. Certes, ces ides ont t exposes, au cours des sicles, de bien des manires diffrentes ; quand il s'est agi de les exprimer en un langage acceptable la raison, de les expliquer et de les justifier, les thologiens se sont diviss en coles et leurs disputes ne sont pas closes. De mme, les modes de la pnitence diffrent grandement suivant les poques et suivant les glises. Et enfin, la valeur attribue au pch et au pardon varie beaucoup selon le caractre et l'humeur des diverses communauts chrtiennes et mme selon l'ge et le temprament particulier de chaque fidle. Il n'en est pas moins vrai que le christianisme dans son ensemble peut tre envisag comme une tentative grandiose faite par l'homme pour penser sa nature, son devoir et sa destine en termes de pch et d'expiation. Supposons qu'il existe quelque part un esprit qui ces deux notions soient compltement trangres : cet esprit serait hors d'tat. non seulement d'accepter avec intelligence, mais mme de concevoir les croyances chrtiennes les plus fondamentales. Pour un grand nombre de nos contemporains, une semblable hypothse est entirement gratuite. Les ides du pch et de l'expiation sont tellement diffuses dans l'atmosphre spirituelle que respirent les peuples chrtiens qu'elles apparaissent beaucoup comme indpendantes d'une religion historiquement dtermine et comme lies la constitution mme de la conscience humaine. Que certaines actions illicites soient comme charges d'une maldiction effroyable dont l'effet peut dpasser infiniment l'auteur direct de la transgression ; qu'une maldiction de cet ordre soit inhrente la nature de l'homme laiss lui-mme et l'assouvissement de ses dsirs les plus instinctifs ; - que cette maldiction puisse et doive tre leve par des actes diamtralement opposs au pch et caractriss surtout par l'humilit et la souffrance ; - que

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

19

ces actes expiatoires possdent une efficacit et une valeur infinies et manifestent minemment le principe surnaturel et divin qui est dans l'homme : toutes ces propositions rencontrent chez la plupart d'entre nous une adhsion aussi spontane et aussi sre que si elles taient des vrits videntes. Aussi les retrouve-t-on souvent, utilises comme thmes d'inspiration, dans les uvres des romanciers et des dramaturges et mme dans les crits des philosophes les plus critiques, qui s'en servent comme de donnes sans s'attarder en rendre compte. Pourtant, dans ce concert longtemps unanime, des voix discordantes, de plus en plus nombreuses, se font entendre. Suivant Nietzsche, par exemple, le pch est une invention spcifiquement chrtienne, laquelle ne correspond aucune ralit objective. Le pch n'a pas de place dans une nature soumise au dterminisme, o tout est vide de sens et de valeur. C'est l'imagination malsaine d'hommes dgnrs et impuissants vivre qui s'est servie du pch pour souiller l'innocence de l'tre et pour justifier leur haine de la vie. Seuls, des raisonnements sophistiques ou des hallucinations dlirantes peuvent prter quelque pauvre action morale une efficacit ou physique ou surnaturelle. Dieu n'a pas eu besoin de se faire homme pour expier des pchs inexistants; mais plutt le pch a t cr ou magnifi par des disciples anxieux de trouver une signification divine au supplice infamant de leur matre. Quant l'asctisme pnitentiel, il n'a d'effet rel que sur l'organisme mme du pnitent : la torture qu'il s'inflige ranime sa sensibilit mousse et lui redonne une sorte de got la vie, qu'il interprte fantastiquement comme une certitude de salut. Les prtres sont, avant tout, des psychiatres qui entretiennent cruellement l'tat morbide de leurs fidles et ne le soulagent que pour mieux servir leur violent apptit de domination. Ainsi, toutes nos ides sur le pch et sur l'expiation, toute cette orgie sanglante d'une humanit acharne contre elle-mme ne seraient que les produits d'un cauchemar affreux, prs de vingt fois sculaire, dont l'Europe commence peine, et difficilement, s'veiller 18. Contre ces affirmations sacrilges la foi proteste avec horreur. C'est Dieu mme qui, dictant l'homme ses commandements et ses dfenses, lui a rvl la nature et les consquences du pch. C'est Dieu mme qui, sacrifiant la chair qu'il avait assume pour le salut des hommes, leur a annonc la bonne nouvelle de la rdemption. Mais l'appel la rvlation divine atteste simplement le caractre sacr que la conscience des croyants prte aux ides du pch et de l'expiation ; il ne saurait arrter une recherche rsolue traiter toutes les croyances et toutes les pratiques religieuses comme des faits humains et essayer d'en rendre compte rationnellement. Le problme est donc pos, que cela nous plaise ou non. Quand l'homme se dfinit lui-mme, essentiellement, comme un pcheur rachet, quand il fait consister surtout son devoir fuir les pchs ou expier ceux qu'il n'a pu s'empcher de commettre, atteint-il par ces formules, comme il le croit, les ralits les plus profondes de

18

Les textes les plus importants de Nietzsche auxquels H. fait allusion et qu'il avait rassembls sont Gtzendmmerung, Die vier grossen Irrthmer 4, sqq. Werke. VIII; et surtout, Umwerthung aller Werthe. Der Antichrist. 15. Werke, VIII, p. 245, sq. en particulier p. 282, cf. p. 313. - H. et, sans doute dans sa note, discut la thorie complte de Nietzsche car il les rapproche dans un dossier des passages, Menschliches allzumenschliches Ill. 124. Werke II, p. 131 sq., p. 140, o Nietzsche dcrit les formes normales de la religion et les interprte par une psychologie individualiste [M.].

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

20

son tre mtaphysique et moral ou bien est-il le jouet de sombres illusions avec lesquelles, depuis des sicles il s'amuse se navrer ? Mais peut-tre entre ces deux conceptions extrmes y a-t-il place pour une solution moyenne, galement satisfaisante pour la foi et pour la raison

II
[Critique de l'Interprtation rationaliste.]

Retour la table des matires

Aux yeux de beaucoup de chrtiens clairs et des thologiens qui se font leurs interprtes, les notions du pch et de l'expiation ne prsentent rien de trouble ; rien de mystrieux ; rien qui puisse choquer la raison ou la moralit humaines. Ce sont des donnes simples et immdiates de la conscience, dont l'exprience la plus familire nous offre une illustration concrte. C'est Jsus lui-mme qui dans la Parabole de l'enfant prodigue, nous a montr la source pure et toujours vive d'o jaillissent ces notions. Quand un pre aimant et bon voit son fils dcevoir son attente et dvier misrablement de la voie droite qu'il lui a trace, comment n'prouverait-il pas une peine immense et comment son amour tromp ne se tournerait-il pas en une sainte colre ? Et le fils, une fois l'ivresse du plaisir dissipe, quand il revient luimme, c'est pour constater que, par sa faute, les relations d'affectueuse intimit qui l'unissaient son pre ont pris fin: il a, de ses propres mains, lev la barrire qui dsormais le spare de celui qui il doit tout, de celui qu'il aime et respecte le plus. En vain voudrait-il s'endurcir : sa pit filiale rveille ne lui laisse pas de repos ; il est obsd par l'image de son pre, irrit et souffrant cause de lui. Bientt le sentiment de sa dgradation et de sa solitude morale lui devient intolrable, il n'a plus qu'une ide, qui est de rparer tout prix le mal dont il est l'auteur et de rentrer en grce auprs de son pre. Oublieux de tout amour-propre, il va s'offrir lui-mme au chtiment qu'il sait avoir mrit, le cur rempli par l'humble regret du pass, par la confiance dans la bont de son pre et par l'esprance fervente d'un avenir meilleur. Comment la colre du pre rsisterait-elle cette dmarche suppliante ? Puisque son fils lui

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

21

revient, il ne voit plus le coupable, il retrouve son enfant et il l'accueille dans ses bras. Le repentir sincre du fils, le pardon dfinitif du pre ont comme aboli la faute et rtabli la paix, l'amour et le bonheur. Cette histoire ancienne et toujours jeune nous dcouvre pour ainsi dire la substance spirituelle du pch et de l'expiation ;car c'est la mme loi qui rgle les rapports des enfants avec leurs parents et du croyant avec Dieu. Sans doute, le Pre cleste est un pre souverainement puissant, infiniment aimant, parfaitement bon et nos rapports avec lui revtent, par suite, un caractre auguste et surhumain ; mais la transcendance de Dieu, si elle augmente dans des proportions illimites la gravit de nos offenses et la profondeur de sa misricorde, n'en change pas la nature. Le pch est essentiellement l'acte de la crature qui, au mpris de la pit filiale, accomplit sa volont propre et non la volont du Pre ; fermant son cur l'amour de Dieu, le pcheur oblige Dieu le repousser loin de lui et l'abandonner sa misre. L'expiation est essentiellement une conversion intrieure, un retour du pcheur l'amour de Dieu, qui se manifeste par la souffrance volontairement accepte et par un humble appel la misricorde divine. la contrition sincre Dieu rpond par le pardon des pchs, qui libre le pnitent de son angoisse et qui lui rend cette paix et cette assurance joyeuse dont sont anims les enfants de Dieu. Telle est la leon toute spirituelle que les prophtes et Jsus ont enseigne au monde, non seulement par leur prdication, mais par la vertu plus sre de l'exemple. S'il est vrai que le Christ nous sauve du pch, ce n'est pas parce qu'il aurait accompli jadis notre intention un sacrifice propitiatoire merveilleusement efficace, ce n'est pas non plus parce qu'il aurait dsarm la juste colre de Dieu au moyen d'une opration juridique ingnieuse, mais, de mme que toute souffrance endure par un juste pour le bien de l'humanit, le souvenir ternel de cette mort sublime continue d'agir dans les cur des hommes, veillant en eux le repentir, leur communiquant une nergie salutaire, exerant sur tous la contagion bienfaisante de l'abngation totale et de l'amour. Il n'y a rien dans toute cette doctrine qui ne soit rationnel et presqu'vident et personne sans doute n'aurait jamais song la contester, si ces vrits spirituelles n'avaient t au cours des sicles travesties par les mtaphores grossires qui devaient les exprimer, obscurcies par un pais ritualisme d'origine et d'essence paennes, et enfin compromises par le parti qu'a su en tirer l'ambition de l'glise. Mais une thologie critique peut, en s'aidant de l'histoire, faire le dpart entre les pures notions religieuses, qui sont ternelles, les superftations matrielles, qui sont contingentes et caduques ; elle nous montre, en particulier dans le pch et dans l'expiation une ralit morale indpendante de toute fiction juridique et de toute magie sacerdotale 19. Ainsi, le pch et le pardon forment les deux moments extrmes d'un drame intime, o n'interviennent que deux acteurs, Dieu et le pcheur. Toute l'action se droule entre ces deux tres, seuls face face, et mus par les sentiments les plus gnreux et les plus profonds du cur humain, sans qu'aucune contrainte, sans qu'aucune suggestion du dehors vienne troubler le jeu libre et naturel de leurs spontanits. Que le refus de l'amour filial entrane comme
19

Hertz, cite dans le texte d'une leon, le livre d'Auguste Sabatier, Doctrine de l'expiation, qui est videmment rsum ici. Il en rapproche l'inspiration originale de l'Histoire de la Confession de H. C. Lea. La mme thologie et la mme exgse a t appliquee par des thologiens Amricains protestants.V. Burton, J. M. P. Smith, et B. Smith, Biblical Items of Atonement. Their Ilistory and Significance, 1909. [M.]

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

22

une clipse de l'amour paternel, que le sentiment de son abandon mrit devienne bientt intolrable au coupable ; qu' l'humble retour du fils soumis rponde aussitt l'accueil pitoyable du pre ; enfin, que le spectacle d'une souffrance volontairement endure par un homme de bien, produise chez tous ceux qui en sont les tmoins une motion puissante et moralement bienfaisante ce sont l des vrits d'exprience dont une psychologie lmentaire doit pouvoir rendre compte. En tous cas, on chercherait en vain dans cette histoire pathtique qui ne contient rien de matriel, de tout fait ou de mcanique, l'ombre d'une superstition dont la raison ou la moralit du plus moderne des hommes pt prendre ombrage. Dans la mesure o cette thorie se propose pour but l'apologie d'un certain type de christianisme ou l'dification des fidles, elle chappe notre apprciation. Qu'une thologie nouvelle entreprenne d'infuser une vie plus jeune celles des ides chrtiennes traditionnelles qui lui paraissent essentielles , en les accommodant aux tendances matresses de ce temps, c'est un dessein parfaitement lgitime et qui pourrait s'autoriser de nombreux prcdents historiques. Tout au plus pourrait-on contester les chances de succs d'une pareille entreprise en constatant quelles rsistances elle rencontre aussi bien chez les rationalistes non croyants que chez les thologiens orthodoxes. Mais les penseurs libraux ne se bornent pas proposer notre croyance un christianisme pure et raffin ; ils entendent faire uvre de science et nous enseigner, en particulier, l'origine premire et la signification vritable des notions du pch et de l'expiation C'est cette prtention thorique qui est difficilement admissible. De quel droit, au nom de quel principe, les nouveaux thologiens oprent-ils une slection parmi les lments complexes que l'exprience religieuse leur prsente et attribuent-ils aux uns une ralit essentielle et permanente, tandis que les autres sont rejets d'emble comme fictifs, adventices et superstitieux? Est-ce parce que les premiers seuls satisfont nos exigences intellectuelles et morales d'aujourd'hui ? Mais c'est l manifestement prendre notre dsir actuel et peut-tre passager pour mesure de la ralit. Parce qu'il plat quelques chrtiens clairs que la religion soit dans son fond une morale pure et raisonnable, il ne s'ensuit pas que tous les faits religieux, prsents ou passes, qui ne cadrent pas avec cette conception, doivent tre considrs comme des survivances ou comme des dformations paennes de la vrit spirituelle. Dira-t-on qu'on ne fait que revenir la pure doctrine des prophtes, de Jsus et des aptres, qui tous ont profess la religion de l'esprit ? Acceptons cette interprtation historique, pourtant contestable. Mais le prophtisme et la prdication vanglique ne sont pas un premier commencement ; par les reprsentations qu'ils mettent en uvre, ils plongent de toute part dans la religion tablie et dans le ritualisme mme contre lequel ils ragissent. Il est trs vrai qu' une certaine poque du dveloppement judo-chrtien, des novateurs ont cherch rajeunir et vivifier les croyances et les motions traditionnelles en les transposant dans la langue des sentiments humains les plus intimes et les plus personnels. Mais rien ne nous autorise voir dans cette transposition lyrique le texte primitif de la religion vritable, dbarrass de toutes gloses. Attribuer une valeur singulire et essentielle une phase passagre de l'volution ou certaines manifestations en somme exceptionnelles du sentiment religieux, simplement parce qu'elles concordent avec nos prfrences propres, c'est trancher le dbat par une

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

23

affirmation toute subjective ou par un acte de foi; ce n'est pas faire uvre de raison. Est-il sr d'ailleurs que cette interprtation du Pch et de l'expiation ne fassent intervenir que des donnes simples et transparentes ? On nous dcrit la dtresse du fils qui, par l'offense, a mrit la colre de son pre. Mais cette dtresse provient-elle exclusivement du rveil de l'amour filial ? Ne s'y mlet-il pas plus ou moins obscurment des sentiments et des croyances plus complexes ? Peut-tre le fils a-t-il t habitu, ds l'enfance, considrer son pre comme un tre suprieur, investi d'une majest redoutable qui ne doit aucun prix tre viole ; peut-tre enfin sait-il dj que la maldiction d'un parent offens, est doue d'une efficacit terrible ? - On nous raconte ensuite l'humble retour du fils, et l'accueil indulgent du pre, et la rconciliation joyeuse qui clt le drame et renouvelle le bonheur domestique. Mais ces dmarches, sont-elles suffisamment expliques si on les considre comme des mouvements naturels du cur humain ? Ne conviendrait-il pas, ici encore, d'admettre au moins la possibilit d'lments d'un autre ordre ? Si le fils va de lui-mme s'offrir la colre qui le menace, c'est peut-tre parce qu'il a appris que le meilleur moyen de dsarmer cette colre est de s'en remettre la grce de l'tre offens et de l'amener la piti par un repentir sincre, par l'aveu de la faute et par des gestes suppliants. Et, si la rconciliation remet les choses en l'tat o elles taient avant l'offense, comme si rien ne s'tait pass, c'est peuttre parce que le pre et le fils sont d'accord pour attribuer au pardon une vertu sacramentelle, qui annule radicalement la maldiction dont souffrait le coupable. Ainsi les deux acteurs du drame ne seraient pas seuls en prsence ; ils obiraient l'un et l'autre, dans une large mesure, des reprsentations et des sentiments que l socit leur a suggrs. Il suffit qu'une telle hypothse puisse tre envisage pour qu'on n'ait pas le droit de rduire a priori l'offense et le pardon humains des notions et des sentiments trs gnraux de la conscience individuelle. Quand mme cette rduction serait lgitime, il resterait encore prouver que le pch et l'expiation ne sont pas autre chose que la projection ncessaire dans l'ordre surnaturel de ce petit drame priv, qui va de l'offense du fils au pardon du pre. Certes, on comprend qu'une analogie tire de l'exprience courante puisse illustrer et rendre sensibles des croyances religieuses dj constitues; Mais elle n'a pas la force de les imposer comme des vrits videntes un esprit qui n'en serait pas d'avance pntr. Dans le drame surnaturel qui met en prsence le Crateur et la crature, un seul des deux acteurs est dou d'une ralit immdiate et sensible, c'est l'individu qui pche et qui expie ; l'tre avec lequel il se trouve face face dpasse, par dfinition, les sens et l'intelligence de l'homme. Pourtant, l'acteur terrestre n'a aucun doute sur les dispositions de son divin interlocuteur dont il connat d'avance de faon certaine toutes les ractions. Il sait que l'tre suprme, qui gouverne l'univers, est pour lui, comme pour tous les hommes, un Pre cleste, dont il dpend entirement et qui il doit obissance et amour. Il sait que chacune de ses actions gostes et mauvaises doit tre envisage comme une offense personnelle envers ce Pre divin, qui se trouve ainsi contraint la colre pour le grand pril du pcheur. Il sait que pour chapper la misre qu'il est tenu d'prouver aprs la faute et aux calamits plus graves dont il se sent menac, il doit apaiser Dieu en lui offrant un repentir sincre et manifest par son humilit et ses souffrances volontaires. Il sait enfin que ce remde sera

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

24

srement efficace ; car Dieu ne rsiste pas la supplication d'un cur contrit ; comme le pch l'a contraint la colre, une pnitence parfaite le contraint au pardon. Mais d'o viennent l'individu toutes ces certitudes complexes et prcises sur des objets transcendants ? Invoquer ici l'exprience religieuse du croyant, cela revient constater qu' un moment donn de l'histoire ces notions et ces jugements ont cours dans un cercle plus ou moins large de chrtiens; mais ce n'est pas en rendre raison. D'autre part, aucune des croyances, qui dirigent la conduite du pcheur suppos et qui veillent en lui, tour tour la crainte et l'espoir, ne s'impose la faon d'une vrit vidente et incontestable. L'ide mme de Dieu, Pre de tous les hommes, pourrait n'tre elle aussi, qu'une fiction mythologique, s'il fallait en croire beaucoup de nos contemporains : et, si on leur accordait les mmes liberts de choix et d'limination qu'aux nouveaux thologiens , l'ide du Pre cleste n'aurait pas de place dans cette pure ralit morale que la raison agre et qui est, nous dit-on, l'essentiel de la religion. Mais faisons abstraction des agnostiques et des athes ; admettons l'existence de l'tre suprme qui tous les hommes sont lis par une relation de dpendance absolue et d'amour. S'ensuit-il ncessairement que chaque action humaine contraire la morale doive retentir profondment dans la personnalit divine et la dterminer la colre ? Pareille conception s'impose si l'on veut justifier l'accablement et la terreur qu'il faut que le pcheur ressente ; mais elle n'en a pas moins paru choquante certains thologiens qui y ont vu une atteinte l'immutabilit et la transcendance divines, et l'on conoit que le respect de la majest de Dieu ait conduit des penseurs isols ou mme des peuples entiers attribuer l'tre suprme une paix impassible ainsi qu'une indiffrence souveraine aux actions que de pauvres mortels peuvent accomplir sur la terre 20. D'autre part, l'ide que Dieu ne peut faire autrement que de pardonner au pnitent, pourvu qu'il remplisse toutes les conditions d'une expiation parfaite, parat difficilement conciliable avec la toute-puissance et la libert illimites que le monothisme chrtien attribue Dieu. Dira-t-on qu'il ne s'agit pas d'infliger du dehors au Pre cleste une contrainte qui ferait violence sa nature, mais que, Dieu tant essentiellement Amour, il suffit que l'obstacle du pch soit enfin lev par le repentir, pour que la grce s'panche nouveau pour le salut du fidle? Mais d'o l'individu sait-il que la misricorde, plutt qu'une justice implacable, est la caractristique matresse du souverain Juge? Qui lui garantit que Dieu veut, non que le pcheur meure, mais qu'il se convertisse et vive ? Il se peut que ce soit l la conception de Dieu la plus douce, la plus humaine, la plus leve ; mais coup sr ce n'est pas la seule qu'un esprit non prvenu et laiss luimme puisse envisager. Et, si l'on songe que, pendant de longs sicles et, encore aujourd'hui, chez beaucoup de peuples, la puissance a pour signe et pour condition une vengeance stricte des injures reues, le pardon tant le fait des faibles ou des lches, la conception d'un Seigneur tout-puissant et pourtant tendre, philanthrope, toujours prt pardonner ceux qui l'ont offens, apparatra, quelle qu'en soit la valeur, comme solidaire d'un tat mental et socia1 trs particulier et relativement rcent.

20

Hertz fait ici videmment, allusion l'ataraxie des dieux d'pieure, et la paix la nti dans laquelle vit Brahma. Mais je ne vois pas qu'il ait eu l'intention de procder autrement que par allusion.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

25

Il y a donc une disproportion manifeste entre les motifs sentimentaux ou raisonnables qui agissent sur l'individu et les affirmations catgoriques, dtermines et prcises que les nouveaux thologiens lui prtent au sujet du pch et de l'expiation. Mais la vrit est que l'homo religiosus de la thologie nouvelle n'existe pas plus rellement que l'homo economicus de l'conomie classique. Cet tre neuf et libre, qui n'obirait qu'aux lois gnrales de la nature humaine, est, en ralit, un acteur qui, lorsqu'il apparat sur la scne, sait dj parfaitement le rle qu'il doit tenir. Il n'a pas de peine dcouvrir le pch et l'expiation ; car sa conscience de chrtien clair les lui suggre imprieusement, quand elle le met en prsence d'un Dieu, dfini de faon trs concrte et prcisment en fonction de ces notions. Mais le problme n'est que recul ; car il s'agit alors de savoir comment les hommes en sont venus se concevoir, chacun, comme uni par une relation directe et troite avec l'tre souverain, dont toute existence dpend, et comme exerant par leurs actions, bonnes ou mauvaises, une influence immdiate et certaine sur l'tat de cette unique personnalit divine, tantt dans le sens de la colre et tantt dans le sens de la grce. Ainsi, la doctrine du pch et du pardon, mme l'tat vaporeux o l'ont mise les thologiens rationalistes, manifeste encore nettement l'existence d'une tradition complexe qui informe et dtermine la conscience du croyant. Expression, d'ailleurs, bien pauvre et bien faible, s'il faut en croire des thologiens qui, pour tre moins raisonnables peut-tre, ont gard le sens d'une vie religieuse plus pleine, plus riche et plus intense. Les critiques orthodoxes 21, ont en beau jeu montrer que les formules rationalistes tent aux choses religieuses tous contours dfinis, tout relief, toute nergie propre, pour les convertir en fades et banales ralits morales . Ne voir dans le pch qu'un manque d'amour l'gard de Dieu, c'est en donner une dfinition vague, arbitraire et dangereusement subjective -, car c'est le propre du sentiment d'tre flottant, de varier d'un individu l'autre et d'chapper toute mesure fixe Certes, Dieu veut avant tout qu'on l'aime et qu'on lui obisse ; mais de vagues dispositions intrieures du sujet ne lui suffisent pas : il veut tre aim et obi d'une certaine manire. C'est pourquoi il a pris soin de rvler l'homme ses dsirs et ses aversions, les actions qui lui plaisent et celles qu'il abomine; et c'est pourquoi l'glise, organe terrestre de Dieu, a soin d'inculquer chaque gnration nouvelle de ses membres la table des prescriptions et des dfenses divines. C'est la violation d'une de ces ordonnances strictement dfinies et sacres comme tout ce qui vient de Dieu qui constitue le pch. S'il n'y avait pas une loi, promulgue par Dieu et enseigne par l'glise, il pourrait y avoir des hommes plus ou moins pieux, plus ou moins soumis, il n'y aurait pas de manquement la loi, partant pas de pch 22.

21

22

Il m'a t impossible de retrouver . quels critiques orthodoxes du livre de Sabatier Hertz fait allusion. Les travaux de Boudinhon que je trouve cits dans des fiches sont antrieurs la publication du livre de Sabatier. [M ] Hertz revient plus loin sur cette question dans sa Dfinition du Pch. Dans ses notes de leon il cite Bossuet. Le Pch est un mouvement de la Volont de l'homme contre les ordres suprmes de la Volont de Dieu . (Sermon sur la Ncessit de la Pnitence. 3c dimanche de l'Avent. Oeuvre compl. d. Gurin III). [M.]

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

26

En outre, comme la loi implique l'ide de la transgression qu'elle condamne, le pch prexiste, au moins en puissance, a l'acte qui le ralise. Ce n'est pas le pcheur qui fait le pch ; mais c'est le pch, c'est--dire l'accomplissement de l'acte interdit par la loi, qui fait du pcheur ce qu'il est. De mme, c'est en vain que les nouveaux thologiens, pour complaire la raison, voudraient rduire les suites du pch quelques pauvres effets humains et naturels. Si toute la misre de l'tat de pch consistait dans le sentiment qu'a l'individu de sa dchance morale-, dans le chagrin d'avoir offens Dieu et dans le regret d'un bonheur disparu, le pcheur le plus endurci serait le plus l'abri des consquences funestes du pch : s'il russit faire taire la voix de sa conscience, il peut s'abandonner tranquillement aux joies du monde puisque rien n'est chang en lui depuis le pch, puisqu'il n'y a pas de diffrence essentielle entre lui et les justes. Comment la religion pourrait-elle consacrer ce paradoxe scandaleux ? Dira t-on qu'une thologie raisonnable accorde au pch une influence objective qui lui permet de modifier rellement la personnalit : le pch commis cre chez l'individu une disposition pcher encore; il diminue son . pouvoir de rsistance aux tentations. Mais qu'importe, si les pchs futurs ne doivent pas avoir plus de gravit que le premier, s'ils n'agissent pas davantage sur le destin du coupable. En ralit le pch opre immdiatement dans l'me de son auteur un changement profond et substantiel : son action peut se comparer celle du baptme qui renouvelle jusque dans son fond l'tre du nophyte; mais c'est un sacrement sinistre, qui produit la mort et la perdition. O il y avait un fidle, temple de Dieu, habit par la grce d'en haut, il y a maintenant un tre excrable et possd par une force dmoniaque. N'essayons pas de ramener cette force la mesure de la morale profane ou de la raison courante. L'tat de pch n'implique pas ncessairement la culpabilit. la faute personnelle, l'intention claire d'offenser Dieu : la preuve, c'est que l'individu peut tre li, saisi par le pch de ses parents ou par celui du premier homme; et si, avant de communier, il a aval, mme sans le savoir, un aliment quelconque, cette communion impie le mettra en tat de pch. Que la maldiction ait, ou non, son principe dans la volont coupable du patient qui elle s'attache elle n'en produit pas moins ses effets, tant qu'elle subsiste, soit dans ce monde-ci, sous forme de maladies et d'afflictions temporelles, soit, aprs la mort, dans les tortures de l'autre monde. Toutes ces misres sont incluses par anticipation dans l'tat prsent du pcheur : aussi ne se borne-t-il pas regretter un vnement pass ou craindre un jugement venir ; mais, il se sent intrieurement corrompu et il pleure sa saintet profane et son me perdue. Cherche-t-il se faire illusion, s'aveugler sur son propre tat, l'glise est l qui le rejette avec horreur, tant qu'il n'est pas venu rsipiscence. Mme s'il russit tenir son mal secret, il n'en est que plus tourment : au milieu de la foule joyeuse des fidles, il se sent moralement excommuni; il sait que ses offrandes et ses dvotions sont maintenant abominables Dieu et ne font qu'aggraver sa condamnation; vienne une heure de faiblesse ou l'approche de la mort, il s'estimera bienheureux dans sa dtresse de pouvoir obtenir le secours de l'glise en lui livrant le secret qui le ravageait. Si le pch perd le fidle en altrant rellement l'intgrit de son tre, l'expiation ne peut le sauver qu' la condition d'tre doue d'une efficacit quivalente, mais contraire. Le pcheur, qui veut sortir de son tat et chapper la mort, ne saurait se contenter de ne plus pcher et de prendre de bonnes

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

27

rsolutions pour l'avenir : ce changement subjectif est indispensable, certes ; mais il n'est pas suffisant. C'est le pch pass qui est la cause prsente et agissante du mal qu'il faut gurir ; c'est donc le pch pass qui doit tre aboli pour que le pcheur soit sauv. Tant que la faute est l qui crie vengeance et souille le monde, il ne peut y avoir de paix ni en Dieu, ni dans l'glise, ni dans le pcheur ; seule, l'extirpation radicale de la faute permet le rtablissement d'une vie religieuse normale. En vain la raison proclame-t-elle l'irrvocabilit du pass et que nulle puissance ne peut remonter le cours du temps pour supprimer de l'histoire l'vnement accompli. Ce miracle s'accomplit chaque fois qu'un pcheur est absous; le pardon des pchs serait un acquiescement honteux au pch, s'il tait fait d'indulgence dbonnaire, s'il n'impliquait pas la justification du pcheur, la destruction vritable du pch. C'est parce que la pnitence renouvelle intimement l'me du fidle, et que dans son tre rgnr elle ne laisse plus rien subsister du pass maudit que l'glise a pu justement lui faire une place dans le systme de ses sacrements. Mais cette intervention miraculeuse suppose une puissance surnaturelle : le pardon est une manifestation caractristique de la grce divine. Ce n'est pas en tant que pre que le Pre cleste pardonne ses enfants, c'est en tant qu'il est Dieu. Sur ce point il y a unanimit parmi tous les chrtiens qui ont conserv le sens des ralits religieuses et qui n'ont pas oubli les leons de l'vangile. Quand Jsus, au grand scandale des Pharisiens prsents, pardonne les pchs du paralytique avant de lui dire : 1ve-toi et marche , il sait bien que ces deux uvres, la rmission et la gurison, sont aussi malaises et aussi miraculeuses l'une que l'autre et rvlent galement le Fils de l'Homme ; et les assistants ne s'y trompent pas : saisis d'extase, ils glorifient le dieu 23, C'est ce pouvoir divin qui, selon la doctrine catholique, a t transmis par le Christ aux aptres et, par eux, aux vques et aux prtres. Comme les Pharisiens d'autrefois s'indignaient contre Jsus, les hrtiques protestent aujourd'hui contre les prtentions blasphmatoires de s'es successeurs ; leur tour, ils demandent : Qui peut pardonner les pchs, si ce n'est Dieu seul ? Pas plus que Jsus
23

C'tait de ce point qu'tait parti Hertz dans une premire rdaction et dans sa leon d'ouverture de son cours de 1909. Le passage suivant est intressant [M.] Ds le dbut Luc, 5,17-26, nous prvient que ce jour-l, la force du Seigneur (en grec dans le texte)) tait qu'il ft des gurisons . Lorsque les amis qui portent le paralytique parviennent dans la maison o se trouve Jsus, celui-ci voyant leur foi dit au malade : homme que tes pchs soient pardonns . Cette prire scandalise les Pharisiens prsents. Quel est celui-ci, se disent-ils, qui profre des blasphmes ? Qui peut pardonner les pchs, si ce n'est Dieu seul ? Non moins caractristique est la rponse de Jsus qui a devin leur pense. Qu'y a-t-il de plus ais de dire ; que tes pchs soient pardonns, ou de dire : lve toi et marche. Or, afin que vous voyiez que le fils de l'Homme a le pouvoir (en grec dans le texte) sur la terre de pardonner les pchs... La phrase n'est pas finie ; mais Jsus accomplit le miracle de la gurison du paralytique. Et l'extase saisit tous les assistants et ils glorifirent le Dieu . Ce remarquable rcit a naturellement frapp les exgtes qui ont remarqu que c'tait en cette occasion, et propos du Pardon que Jsus prend pont- la premire fois le titre de Fils de l'Homme ; et suivant leurs proccupations, les uns ont conclu de ce passage que Jsus avait ds lors conscience de sa messianit, les autres ont pens, (Loisy.) [ H. fait allusion l'dition des vangiles Synoptiques,]que tout le passage relatif au pardon des pchs avait t ajout, le texte primitif relatant simplement la gurison du paralytique. Nous n'avons pas prendre parti. Ce qui ressort de ce passage c'est que pour Jsus, comme pour les Pharisiens, le pardon des pchs suppose un pouvoir divin. C'est une intervention miraculeuse qui vient troubler le cours naturel des choses et que Jsus met exactement sur le mme plan que la gurison magique du malade, la seule diffrence tant que l'une des deux oprations produit un effet visible et l'autre non .

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

28

lui-mme, l'glise n'a jamais contest la nature divine du pouvoir qui agit dans l'absolution ; elle sait que d'un bout l'autre de la pnitence, depuis le premier veil du repentir jusqu' la consommation du pardon, c'est la grce de Dieu, seule efficace, qui produit la justification salutaire, du fidle. Mais, si le Pre cleste a pu communiquer cette puissance surhumaine son Fils incarn, pourquoi n'accorderait-il pas le mme don ses ministres sur la terre, aux hommes lus qu'anime l'Esprit saint ? L'indignit de quelques prtres, les abus, que l'ambition on la cupidit de l'glise ont pu faire du pouvoir des clefs, ne sauraient nous faire perdre de vue la grandeur bienfaisante de l'institution pnitentielle dans l'conomie du salut. En prenant l'glise pour organe de sa puissance, Dieu offre au pcheur l'esprance d'une. paix solide, parce qu'elle s'appuie sur une autorit impersonnelle et parce qu'elle est fonde sur la justice. D'ailleurs, le croyant, qui ose demander directement Dieu le pardon de ses pchs, emprunte encore l'glise, qu'il s'en aperoive ou non, l'assurance qui le rend trop hardi ; car c'est l'glise, forte des preuves dont elle a le dpt, qui lui garantit que Dieu possde le pouvoir et la volont de faire vivre les pcheurs. Si tous les chrtiens sont d'accord pour attribuer la grce divine l'abolition surnaturelle des pchs, ils ne le sont pas moins pour exiger du pcheur repentant qu'il concoure activement l'uvre expiatoire. Les thologiens rationalistes en conviennent ; mais, fidles leur spiritualisme individualiste, ils rduisent la pnitence la conversion intrieure, de mme qu'ils ne veulent voir dans la Passion du Christ qu'un exemple sublime d'abngation et de charit. Ils trahissent par l, non seulement leur rpugnance pour toute rgle, pour tout contrle, pour toute discipline, mais en outre leur ignorance de la signification vritable du pardon. La gloire de Dieu, la majest de la loi sacre, la puret du monde et de l'me ne peuvent pas tre violes et profanes impunment ; si, aprs le pch, la cration doit tre renouvele et libre, ce ne peut tre que par la mort et le sacrifice. La misricorde divine ne frustre pas la justice outrage des victimes qu'elle exige, mais elle offre au pcheur le moyen de dtruire son pch tout en se sauvant lui-mme 24 ; elle le met en mesure de choisir entre la peine inflige par Dieu dans sa colre. qui crase et prcipite dans la mort ternelle, ou la pnitence volontairement assume, qui gurit et fait revivre. Si l'expiation supprime le chtiment, c'est qu'elle le devance et le rend inutile : le pcheur ne peut chapper la destruction laquelle son pch l'a vou qu'en faisant de lui-mme Dieu l'abandon de tout son tre. Encore faut-il que cette oblation rparatrice satisfasse la justice divine, c'est--dire qu'elle soit quivalente au pch qu'elle doit annuler. C'est parce que l'homme, laiss ses seules forces, tait incapable d'expier le pch du premier homme, - cette premire profanation d'une saintet encore vierge, qu'il a fallu que Dieu mme se ft homme afin d'offrir Dieu une rparation suffisante et de rgnrer la nature souille. Il est facile de critiquer les
24

Dans le texte d'une leon Hertz dveloppait cette ide. Il citait en partieulier . Martini, De Antiquis Ecclesiae ritibus, dit. de Rouen 1702, 11, 81 : Deus qui pecantium non vis animas perire sed culpas . Mais il semble avoir dfinitivement rserv ce dveloppement soit pour le dernier paragraphe de cette Introduction, lors de la dfinition de l'expiation, soit pour l'analyse ultrieure, au cours du livre, de l'institution chrtienne de la pnitence. - Une note cette leon indique aussi Morin (Johannes Morinus). De Administratione Sacramenti Poenitentiae, Paris, dition de 1651, par. 15. [M.]

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

29

expressions juridiques par lesquelles les anciens thologiens ont essay de rendre sensible le mystre de la Rdemption ; il est certain qu'aucune des mtaphores proposes, extinction de la dette du pch, paiement de la ranon due au dmon, rparation de l'honneur divin offens, n'est pleinement satisfaisante 25. Mais c'est une erreur moins grave de traduire une vrit profonde par des symboles maladroits que de se refuser la connatre parce qu'il est malais de l'exprimer en langage humain. Si toute la vertu du sacrifice du Calvaire rside dans l'enseignement moral qui s'en dgage, Dieu aurait livr son Fils au supplice le plus honteux par un raffinement pdagogique aussi vain que cruel ; car quoi bon proposer aux hommes un exemple surhumain, s'ils ne reoivent pas du mme coup la force de le suivre ? Cette force, la mort de l'Homme-Dieu pouvait seule la leur communiquer : l'effusion du sang de l'hostie parfaite, ignorante du pch, tait indispensable l'abolition du pch, commis dans la nouveaut du monde, et de tous les pchs des hommes. Si des chrtiens de peu de foi et de courte raison se scandalisent que des pcheurs puissent tre sauvs par un acte accompli pour eux, mais extrieur leur tre propre, c'est qu'ils voient dans le Sauveur et dans les hommes rachets des personnalits radicalement spares, c'est qu'ils n' ont pas de sens pour la ralit collective de l'glise, qui fait participer intimement les fidles la nature du Christ dans lequel ils vivent. Ce qui est vrai de l'expiation globale. rdemptrice du genre humain, est vrai aussi, toutes proportions gardes, de l'expiation individuelle des pchs commis aprs le baptme. La pnitence doit avoir une efficace gale, mais contraire celle du pch; elle tend remettre le pcheur en un tat o Dieu puisse lui pardonner selon la justice. Mais cette rnovation salutaire implique l'immolation de l'tre charnel qui s'est insolemment manifest dans le pch. Sans doute, une contrition intrieure parfaite possde une vertu expiatoire infinie ; mais quel homme, seul devant Dieu, peut se flatter d'atteindre la perfection du repentir ? En outre, une telle contrition suppose une horreur et une dtestation du pch si intense, un renoncement si total l'amour propre, une telle volont de rparer l'injure faite Dieu, qu'elle quivaut, au moins rituellement, un complet sacrifice de soi. Mais, pour la grande masse des hommes, le repentir ne peut s'prouver et se mrir qu'en se produisant au dehors, en se soumettant au jugement d'une autorit comptente et en s'exprimant en actes selon des rgles tablies. Certes, ces rgles varient considrablement au cours du temps, selon le degr de ferveur, la grossiret ou la sensibilit des diffrents sicles. Nous sommes loin aujourd'hui de l'poque o les pnitents formaient dans la hirarchie des fidles un ordre spar et o, de degr en degr, travers mille preuves, aids des prires de l'glise, ils s'acheminaient d'un tat de pch mortel et d'excommunication jusqu'au jour bni de la rconciliation, qui les faisait rentrer dans la paix de la sainte communion. Depuis que la confession auriculaire, immdiatement suivie de l'absolution, est devenue l'acte essentiel du sacrement de pnitence, l'intervention de l'glise ne se manifeste plus d'une faon publique et solennelle 26.
25 26

Ici H. et, dans des notes, cit explicitement le Cur deus homo de saint Anselme, car je trouve dans un brouillon une analyse brve de sa doctrine de la Rdemption [M ]. Hertz avait prpare toute une histoire du systme pnitentiel chrtien des premiers sicles. La documentation, l'ordre mme de l'exposition en sont trs labors dj dans ses notes. Il hsitait l'introduire dans cet ouvrage et avait pens en faire un travail spar qui lui et servi de ce qu'on appelait une petite thse . On en voit ici un court et saisissant rsum [M.]

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

30

Mais mme dans l'intimit secrte du confessional, l'glise est prsente, qui contrle les dispositions du pnitent, qui dtermine les satisfactions qu'il devra apporter, qui l'encourage et le fortifie du trsor de ses mrites et du secours de ses prires, enfin, qui l'absout selon la for-male sacramentelle. Voil un tableau complexe et tourment, riches en contrastes, charg d'ombres et de lumires violentes. Ce n'est plus le dialogue intime du Pre cleste et du croyant, cette histoire pathtique dont tous les pisodes avaient leur point de dpart, leur terme dans une conscience individuelle et autonome. C'est un drame tumultueux, ou les deux personnages principaux sont, de toutes parts, environns. envelopps et traverss de puissances mystrieuses et impersonnelles. De l'action maudite, attentatoire la loi sacre, se lve une force excrable : elle souille, et dvaste l'tre du transgresseur et de ses proches et le monde mme qui l'environne; elle s'attache Dieu lui-mme et, le contraint la colre et la destruction. Mais voici que l'expiation, cruelle et sainte, tout ensemble, par la vertu d'un sang pur vers spontanment, apaise et dissipe la colre dchane, efface toute trace du pch et rend la nature l'innocence et la paix. Et tous les moments du cycle tragique, l'glise, comme le chur du drame antique, fait entendre sa voix puissante, tantt irrite et tantt maternelle, soit qu'elle menace le pcheur de l'anathme. soit qu'elle accueille la supplication du pnitent, soit qu'elle l'encourage et le ramne pas pas dans sa paix, soit enfin qu'elle assige Dieu de son intercession souveraine, quand l'heure du pardon est arrive. C'est dans l'glise et par rapport elle que les notions du pch et de l'expiation prennent vie, force et ralit. Essayer de ramener ces reprsentations et ces motions, essentiellement troubles et collectives, la mesure des sentiments humains et individuels, c'est se condamner ignorer ce qui en fait l'originalit et la puissance. Le christianisme dulcor des nouveaux thologiens nous fait connatre le pauvre rsidu de l'ancienne religion dont les croyants clairs et raisonnables d'aujourd'hui russissent s'accommoder ; mais il n'est pas qualifi pour nous dcouvrir la vraie nature et la signification des croyances et des pratiques relatives au pch et l'expiation. Si nous voulons, nous aussi, atteindre la ralit morale dont ces croyances et ces pratiques sont peut-tre l'expression figure, nous devons tenter une autre mthode 27.

27

Hertz dut avoir l'intention d'ajouter ici une discussion approfondie de Windisch, Taufe und Snde im aitesten Christentum. Tbingen, 1908. Car je trouve tout un dossier soigneusement rassembl et qui contient une excellente analyse et une critique approfondie du livre. Ce dossier a servi au c. r. que Hertz en publia. Anne Sociologique, XI, p. 169 sq. Mais je ne vois pas bien s'il y est fait allusion dans le texte. Peut-tre devait-il l'utiliser plus loin, lorsqu'il devait comparer les faits Polynsiens aux faits Chrtiens. En tout cas il voyait dans le grand ouvrage de, Windisch une preuve de l'excellence de sa propre mthode. Car si Windisch a russi expliquer la thorie de la Sndisigkeit et de l'Enisndigung de saint Paul, le paradoxe monstrueux de l'impeccabilit du chrtien aprs le baptme - c'est partir des notions juives du pch de la pnitence et d'expiation rapprochs de l'eschatologie messianique, et de l'ensemble des croyances de la communaut chrtienne naissante [M.].

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

31

III
[Comment l'Ethnologie peut clairer la gense de ces notions.]

Retour la table des matires

Puisque ni le dogmatisme irrationnel de la foi orthodoxe, ni l'intelligibilit trompeuse d'une thologie trop moderne ne peuvent rendre compte des donnes qu'elles traduisent, plus ou moins fidlement, puisque les consciences chrtiennes de notre temps ou mme celles des sicles passs ne livrent l'observateur le plus pntrant que des notions dj toutes formes et dj profondment pntres d'idologie rflchie, essayons de faire appel une exprience religieuse plus varie et plus large et de recourir cette ethnographie compare qui a dj renouvel, tant de problmes du mme genre. Certes, s'il s'agissait, de dcrire les mille et mille formes et nuances que peuvent revtir chez les individus d'une socit donne le sentiment du pch et le dsir du pardon, s'il s'agissait d'en suivre minutieusement le lent veil, ls multiples phases et l'panouissement dans une me favorablement dispose, les confessions d'un croyant rompu l'introspection ou les dlicates analyses d'un Dostoevsky et d'un Tolsto nous seraient d'un secours bien plus prcieux que les documents,un peu gros qui nous dcouvrent la psychologie des peuplades incultes. Mais notre objet est tout autre : ce sont les ides mmes du pch et de l'expiation que nous nous proposons d'examiner, les considrant comme des institutions sociales, dont il y a lieu de rechercher la gense, le sens et la fonction. Or, une semblable recherche n'a chance d'aboutir que si nous russissons sortir de l'atmosphre religieuse et morale o nous vivons et dont nous ne sentons pas la pression, parce qu'elle forme comme notre lment naturel. S'il y a un domaine o nous soyons tenu de faire abstraction de nos sentiments propres et de nous dpayser autant que cela est possible, c'est bien lorsqu'il s'agit d'tudier les facteurs les plus profonds et les plus intimes de notre vie morale. L'motion que suscite en nous la violation, mme simplement suppose, des rgles morales qui pour nous sont sacres, Ja rprobation immdiate

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

32

et violente que soulvent en nous, par exemple le meurtre, l'inceste ou la trahison, nous empchent d'apercevoir ce qu'il y a de singulier et de mystrieux dans le pch : parce que nous participons l'horreur que l'accomplissement de l'acte interdit doit inspirer tous, nous trouvons tout naturel d'admettre que cet acte contient, de par son essence propre, une vertu nfaste, une maldiction, dont le coupable ne peut manquer de se sentir frapp et qui fait de lui un misrable rprouv ; le mystre, le scandale commencent prcisment quand cet effet sinistre immanent au pch ne se produit pas ou tarde trop. Mais, s'il s'agit d'une dfense qui ne nous parat avoir aucun rapport ni avec la morale ni avec la raison, si c'est la transgression de quelque absurde interdiction alimentaire ou rituelle qui entrane aprs elle des consquences effroyables, nous constatons immdiatement qu'il n'y a aucune proportion, aucune commune mesure entre l'immoralit intrinsque d'un acte, telle qu'une conscience raisonnable peut l'valuer, et la force destructrice avec laquelle le pcheur est aux prises; comme nous restons compltement trangers la raction que provoque le pch chez son auteur et chez ceux qui l'entourent, nous en apercevons mieux le caractre original et surajout et nous pouvons l'tudier d'une manire objective et impartiale, la faon d'un phnomne naturel. En outre, pour quiconque s'efforce de dterminer la nature et la raison d'tre des ides du pch et de l'expiation, il est indispensable de savoir si ces ides sont des acquisitions rcentes de l'humanit, fruit d'une longue et complexe laboration spirituelle, ou si, au contraire, elles font partie du patrimoine commun l'espce tout entire. Faut-il admettre, avec de nombreux penseurs placs des points de vue trs divers, que le sentiment de la faute et l'aspiration au pardon sont des dcouvertes originales et des attributs spcifiques des religions suprieures et en particulier du christianisme ? Ou bien ces lments de notre systme religieux et moral se rencontrent-ils chez tous les peuples, quelque bas que soit le niveau de leur civilisation ; et, s'il en est ainsi, se prsentent-ils toujours sous le mme aspect et avec la mme intensit ou varient-ils, selon l'tat social, en forme et en degr? Il est clair que de la rponse apporte ces questions dpendra dans une large mesure notre apprciation sociologique de la croyance au pch et de l'appareil expiatoire, tels que nous les rencontrons dans notre civilisation prsente. Or, cette rponse ne peut nous tre fournie que par l'tude comparative et notamment par l'observation des socits infrieures. Il semble au premier abord qu'il n'y ait rien de plus ais et de moins quivoque que de constater chez un peuple donn la prsence ou l'absence d'une certaine institution : pour savoir si, oui ou non, les notions du pch et du pardon, ainsi que les motions et les pratiques connexes, existent un degr peu lev de civilisation, il suffirait de nous en, rapporter au tmoignage dclar des ethnographes, s'il en est qui aient dirig leur attention de ce ct. Il serait trange qu'aucun d'entre eux ne s'en ft proccup. Les missionnaires, en particulier qui vont apporter aux, sauvages la bonne nouvelle de leur rdemption, sont presque ncessairement amens se demander si leur propagande trouve dans la conscience des gens qui elle s'adresse les points d'attache indispensables. C'est ainsi que plusieurs d'entre eux, frapps du faible succs de leurs efforts, ont essay de dfinir les obstacles qui s'opposent, chez les peuples de civilisation infrieure, une acceptation srieuse du christianisme. Le principal serait que les notions fondamentales faute

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

33

desquelles l'enseignement chrtien doit rester vide de sens, sont compltement trangres ces paens incultes. Enfoncs dans la matire, totalement oublieux du vrai Dieu, ils vivent au jour le jour, ne songeant qu' la satisfaction de leurs dsirs temporels et n'prouvant aucun souci d'une rdemption qui dpasse leur intelligence. S'ils restent sourds et insensibles devant les promesses de l'vangile, c'est, en particulier, parce que les ides pures et spirituelles du pch et du pardon n'ont aucune place dans leurs consciences 28. Ce tmoignage nettement ngatif de plusieurs observateurs directs et comptents possde une valeur indiscutable ; il est, en outre, corrobor par les conclusions de thoriciens, dont les proccupations et l'orientation intellectuelle diffrent profondment de celles des missionnaires. D'aprs M. Frazer 29, par exemple, l'humanit primitive, dont les socits infrieures perptuent parmi nous la condition, aurait t compltement exempte de tout souci mtaphysique ou spiritualiste, comme de toute disposition mystique. Exclusivement occups se dfendre contre les dangers rels ou imaginaires qui les assaillaient ou assurer leur subsistance souvent prcaire, les hommes des premiers ges et les sauvages d'aujourd'hui auraient recours volontiers aux violences de la magie et aux ruses de la stratgie animiste; ils se garderaient avec un soin anxieux des miasmes mauvais qui rdent autour d'eux et, si par hasard ils se sentaient atteints par une influence nocive, ils s'efforceraient bien vite de la bannir par des manuvres lustratoires appropries ; mais on chercherait en vain chez eux la proccupation d'une puret spirituelle prserver ou recouvrer. Les notions du pch et du pardon sont lies tout un ensemble de conceptions proprement religieuses dont il n'y a pas trace dans cet ge de la magie , qui forme la premire tape du dveloppement humain. Si ces vues doctrinales sont fondes, le rle de l'ethnographie compare dans la recherche que nous avons entreprise se trouve troitement dlimit. Tout d'abord elle tablit cette thse que la croyance au pch et l'institution d'un rituel expiatoire ne sont pas des biens communs tous les peuples de la terre : elles supposent des conditions -spirituelles leves, qui ne se rencontrent que dans certaines socits privilgies, soit lues, soit particulirement volues. Il en rsulte que l'ethnographie n'a rien nous apprendre sur les ides du pch et du pardon, considres dans leur essence, puisque, par dfinition, ces ides ne sont pas de son ressort-, elle justifierait le discrdit dont elle souffre auprs de certains esprits si d'aventure elle prtendait soumettre sa comptence des notions d'ordre proprement thique et religieux qui manifestement y chappent. Mais il est trs rare que, mme dans les religions suprieures, les croyances spirituelles se prsentent l'tat pur ; elles sont gnralement enveloppes d'une sorte de gangue paisse et matrielle, qu'aucun lien intrinsque n'unit leur vritable substance. Combien de thologiens chrtiens, des plus orthodoxes aux plus hrtiques, nous parlent du pch comme si c'tait une chose inerte venant du dehors s'attacher l'me pour la gter, la faon du ver qui ronge le fruit ou de la rouille qui attaque le
28

29

Hertz a en vue ici en particulier Johann Warneck, 50 Jahre Batakmission. Berlin, 1912, p 50, p 20, p. 62 sq. A. Gottfried Simon. Islam und Christentum im Kampf um die Eroberung der animistischen Heidenwelt. Berlin. 1910, [M.] H. vise les thories exposes au Golden Bough, 3e dit., 11, p. 128 sq. Il en a fait d'ailleurs une premire critique dans le c. r. qu'il a donn du Golden Bough, Rev. d'Hist. des Relig., 1910. [M.]

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

34

fer ! Et que de prdicateurs exhortent leurs ouailles se laver de leurs pchs, les rejeter loin d'eux par une confession exacte ou les dissoudre au feu d'une pnitence salutaire, comme s'il s'agissait d'un nettoyage ou d'une limination physique ! Dira-t-on qu'il ne convient pas d'attacher d'importance des expressions figures, de simples mtaphores, qui servent rendre sensibles et communicables les vrits abstraites de la foi ? Mais ces mtaphores ne sont pas choisies arbitrairement par chacun de ceux qui les emploient ; elles sont en nombre limit, elles font partie d'une tradition et se justifient par la convenance qu'elles ont aux ides qu'elles traduisent. La plupart des fidles les acceptent littralement : dans leur esprit, ces images matrielles sont intimement associes aux vrits d'ordre moral et elles contribuent modeler leur croyance au sujet du pch et des vertus de l'expiation. C'est ici que l'ethnographie compare reprend ses droits : elle nous montre dans les mtaphores et dans les rites, qui ont cours dans les religions suprieures quoiqu'ils soient trangers leur essence, les survivances d'un tat mental plus ancien et plus grossier. De mme que la thorie anthropologique de la prire nous montre la pure communion de l'esprit avec le divin se dgageantpeu peu du charme magique qu'elle finira par supplanter 30 non sans en garder quelque souvenir, de mme la thorie esquisse au sujet de la lustration par MM. Tylor et Farnell nous montre l'volution qui conduit d'une purification relle, externe, physique une purification symbolique interne, et spirituelle. Au dbut, un individu afflig d'une infection dangereuse, cherche liminer par une opration approprie un mal qui peut tre imaginaire, mais qui est toujours conu comme une entit corporelle; au terme d ce dveloppement, le croyant, dsireux de s'approcher toujours plus prs de Dieu, travaille dlivrer son me d'un mal invisible et moral qui n'a rien de substantiel, qui consiste exclusivement dans un tat de la personnalit En nous montrant comment l'humanit s'est leve de, la superstition des premiers ges, de la et du ritualisme magique jusqu'aux conceptions vraiment religieuses de notre thique spiritualiste, l'tude comparative nous invite et nous aide pousser jusqu'au bout cette oeuvre d'puration et d'idalisation progressives en chassant de notre langage et de notre pratique religieuse les dernires survivances d'un matrialisme barbare. Ainsi, l'apport de l'ethnographie dans ;'tude du problme qui nous occupe serait strictement ngatif : d'une part, elle nous permettrait de reconstituer la philosophie enfantine des hommes d'autrefois, laquelle notre philosophie raisonnable, thique et spirituelle s'oppose diamtralement et qui ne comportait pas des notions transcendantes comme celles du pch et du pardon ; d'autre part, elle pourrait servir rendre compte des images et des pratiques superstitieuses, dont ces notions sont aujourd'hui encore enveloppes et altres, surtout dans les consciences les moins cultives. Mais cette conception repose sur des postulats bien contestables. Nous y retrouvons, d'abord cette ide qu'il faut distinguer soigneusement, dans les religions et les morales suprieures, la partie vivante, originale, qui leur appartient en propre, rvlation de Dieu ou pures dcouvertes de l'esprit, et la partie morte, caduque, accessoire legs fatal des ges d'ignorance que l'humanit, mme veille la vie spirituelle, trane encore avec elle. Cette ide, implicite on expresse, est
30

H. et cit : Tylor, Primitive culture, II, 429, p. 434. Farnell, From Spell to Prayer, p. 19 sq., p. 111, 122, 123. Il et oppos d'ailleurs ces auteurs M. Frazer, dont M. Farnell critique la thorie du tabou magie ngative (G. B., 1, p. 119). [M.]

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

35

commune beaucoup d'anthropologistes et de thologiens rationalistes ; nous avons dj eu l'occasion de l'examiner et nous avons essay de dmontrer qu'elle est entirement arbitraire. Bien ne nous autorise dfinir la religion et la morale en des termes qui ne valent que pour notre religion et pour notre morale, spiritualistes et individualistes; car qui nous garantit que les religions suprieures , o nous nous plaisons voir le dernier terme du progrs humain, ne sont pas ou des produits de dcomposition et de dcadence, on une phase transitoire, destine tre dpasse par des formes nouvelles de vie religieuse et morale ? D'autre part, l'affirmation suivant laquelle la philosophie des primitifs exclurait toute proccupation suprasensible et toute notion spirituelle dpasse singulirement les faits et elle est loin d'tre accepte unanimement par tous les auteurs qui s'occupent des socits infrieures. Plusieurs d'entre eux prendraient volontiers le contre-pied des thses de M. Frazer sur le positivisme naturaliste des peuples de civilisation rudimentaire. Ni. Lvy-Bruhl, par exemple, a cru pouvoir avancer que l'une des caractristiques essentielles de l'tat mental de ces peuples tait prcisment leur orientation mystique et M. Durkheim a mis en vidence la richesse et l'intensit de la vie religieuse chez les tribus australiennes, qui contiendrait, au moins en germe, toutes les institutions fondamentales des religions les plus volues. Nous ne pouvons donc pas considrer comme vident ou comme dmontr ni que l'aboutissement ncessaire de l'volution religieuse soit caractris par un pur spiritualisme 31, par la communication directe et toute personnelle de chaque croyant avec Dieu, ni que le point de dpart de cette longue histoire doive tre cherch dans un tat caractris par la superstition et la magie la plus terre--terre et par des proccupations exclusivement temporelles et immdiates. En attendant que la preuve de ces assertions ait t apporte, nous nous refusons enfermer d'avance l'ethnographie dans un rle purement ngatif. Nous entendons l'interroger, non seulement sur l'origine des quelques survivances parasitaires qui font cortge aux notions du pch et de l'expiation, mais sur le sens et la raison d'tre de ces notions mmes. Quant au tmoignage direct des observateurs qui dnient aux peuples parmi lesquels ils ont vcu le moindre soupon de ces ides, il est conu en termes trop sommaires et trop premptoires pour qu'on puisse l'accepter d'emble A supposer que dans les langues des socits infrieures, il n'y ait pas de mot pour traduire les notions en question, cela ne veut pas dire que ces notions soient trangres la conscience des gens qui parlent ces langues; car une ide peut exister l'tat implicite, l'tat de force, et se manifester par l'action qu'elle exerce bien avant d'avoir t dgage par la conscience rflchie et d'avoir t exprime par un vocable propre. En outre, les arguments invoqus l'appui de cette thse sont gnralement entachs d'une subjectivit manifeste. Voici par exemple un missionnaire qui s'tonne de voir les Batak de l'intrieur de Sumatra se livrer aux dlices du cannibalisme et de la chasse aux ttes avec une bonne conscience qui rend trs difficile la tche du prdicateur europen; la conclusion est que les Batak sont compltement dnus du sentiment du pch. Mais voici qu'un autre missionnaire raille les Dayak du sud-ouest de Borno, proches parents des batak, d'attacher une importance ridicule des insignifiantes peccadilles, la violation de quelques

31

Durkheim, Formes lmentaires de la vie religieuse ; Lvy-Bruhl. Fonctions mentales dans les socits infrieures.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

36

bizarres coutumes ou absurdes rgles d'tiquette 32. Cette seconde critique annule la premire et le rapprochement de ces deux tmoignages -nous donne lieu de penser que quand un observateur chrtien refuse un peuple de civilisation rudimentaire le sentiment et l'ide du pch, il exprime simplement sa surprise de ne pas avoir rencontr ce sentiment et cette ide au moment o il les attendait, c'est--dire propos des actions que la conscience chrtienne d'aujourd'hui rprouve. Il y a une solidarit si troite entre la forme et la matire de notre moralit qu'il nous est extrmement difficile de reconnatre nos propres sentiments moraux quand ils s'appliquent des objets auxquels nous ne sommes pas accoutums et qui sont nos yeux dpourvus de valeur. De ce que la liste des actions qualifies de pchs varie presque totalement d'une socit l'autre, il ne s'ensuit pas que telle ou telle socit puisse prtendre que l'ide du pch lui appartient en propre. De mme pour l'expiation. Les mmes missionnaires, qui nous reprsentent les primitifs comme incapables de prendre intrt la doctrine chrtienne de la rdemption et mme de la comprendre, nous les dpeignent affols l'ide des peines mortelles qu'ils ont encourues en violant quelque interdit et courant d'autel en autel ou de magicien en magicien pour essayer de se racheter par des offrandes et d'obtenir leur absolution. Qu'on raille, si l'on veut, les circonstances qui entourent ce rituel expiatoire et les mthodes superstitieuses qu'ils emploient ; mais on comprendra que des missionnaires catholiques aient cru voir chez bon nombre de populations incultes une sorte de contrefaon satanique du sacrement de pnitence. Enfin, quelques missionnaires 33, ou plus optimistes, ou plus clairvoyants, se sont inscrits en faux contre la condamnation radicale prononce par certains de leurs confrres : selon eux, on trouverait chez les tribus les plus loignes de notre tat de civilisation l'amorce des ides les plus sublimes du christianisme, en particulier, la notion que le pch met l'individu en un danger mortel, l'ide qu'il peut tre aboli par l'effusion du sang, enfin une aspiration vague mais intense au salut seraient des traits marquants de leur constitution morale auxquels la propagande chrtienne devrait se rattacher. Nous ne pouvons donc considrer comme rsolue la question de savoir si, oui ou non, les notions du pch et du pardon sont prsentes dans les socits infrieures, quelles formes elles y revtent et quel rle elles y jouent. Cette question ne peut tre tranche ni par des thories prconues, ni par des affirmations ou des ngations globales, enregistres sans critique ; il faut nous reporter aux faits et les examiner, s'il se peut, sans parti pris et avec mthode. C'est cette enqute ethnographique que nous allons procder, avec l'espoir qu'il pourra en rejaillir quelques clarts sur des notions qui forment le trfonds de notre vie morale prsente. Fidle une rgle de mthode qui tend s'imposer dans cet ordre de recherches et qui a dj fait ses preuves, nous tudierons les notions du pch et de l'expiation, non en accumulant des faits emprunts confusment des socits trs distantes et trs diverses, mais en nous en tenant une aire de civilisation dfinie. C'est cette condition seulement que nous avons chance
32 33

H. et cit ici Simon, Islam und Christentum, et Gomes, Seventeen yeurs among the SeaDayaks, 1911. [M.] Je n'ai pu retrouver les fiches dont H. se ft servi ici, et je ne sais par consquent qui il avait en vue. [M.]

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

37

de comprendre la signification et la fonction du pch et du rituel expiatoire dans un systme religieux donn. Si l'explication d'un ensemble de reprsentations mystiques et de gestes rituels consiste essentiellement dcouvrir les motions, les tendances, les besoins gnralement inconscients, que ces croyances et ces rites traduisent et satisfont, nous ne pouvons esprer atteindre une thorie explicative des phnomnes tudis que si nous respectons les multiples attaches qui les lient un ensemble organique, historiquement et ethniquement dtermin. La collection des faits analogues que prsentent tous les peuples de la terre peut servir prouver la diffusion d'une institution ; elle claire parfois certains dtails qui peuvent soit faire dfaut soit tre obscurs dans la civilisation prise comme champ d'observation; mais en somme elle n'a lieu d'intervenir que secondairement, titre de contre-preuve ou d'enqute complmentaire. C'est en premire ligne l'tude des phnomnes, tels qu'ils se prsentent dans une aire de civilisation naturellement dlimite, qui permet l'intelligence d'un type donn d'institution. Si nous avons choisi pour principal champ d'observation le domaine polynsien, c'est d'abord parce que les socits qui le composent forment un vaste ensemble, remarquablement homogne et pourtant suffisamment diffrenci pour donner lieu des comparaisons instructives; c'est ensuite parce que nous possdons leur sujet une grande abondance de documents varis et de bon aloi ; c'est, enfin et surtout, parce qu'il nous a sembl que les phnomnes que nous nous proposons d'tudier s'y prsentaient avec une nettet, une ampleur et un relief particuliers. Peut-tre mme nous objectera-t-on que ces conditions favorables vicient d'avance notre recherche ou du moins en restreignent beaucoup la porte : s'il est vrai que l'institution du tabou, comme le mot mme qui dans nos langues sert la dsigner est particulire la Polynsie, les sentiments et les reprsentations, qui, dans ce domaine, entourent la violation du tabou, ne peuvent pas prtendre une grande gnralit. Mais le temps est pass o l'on pouvait supposer que l'interdit tait une institution spcifiquement polynsienne ; mesure que l'ethnographie a tendu ses dcouvertes, il est apparu que si le mot tabou est originaire des les du Pacifique, la chose qu'il dsigne est universelle, au moins un certain degr de civilisation. Certes, cette institution revt en Polynsie certains traits particuliers, certaines nuances distinctives, assez malaises d'ailleurs dfinir ; mais, pour l'essentiel elle concorde rigoureusement avec les institutions similaires observes dans les autres provinces ethnographiques. Nous aurons d'ailleurs l'occasion de montrer par des rapprochements frquents que les faits observs chez les Polynsiens ne prsentent rien d'exceptionnel, rien de singulier; s'ils y sont peut-tre plus faciles saisir, cela s'explique tout au plus par une diffrence de degr et par la conscience trs aigu que les peuples du Pacifique ont prise de cet aspect de leur vie sociale. Empressons-nous d'ajouter, pour prvenir un malentendu, que nous ne considrons aucun degr les Polynsiens comme des survivants attards et comme des tmoins intacts de l'humanit primitive. Un ethnographe trs soucieux de rigueur scientifique, le Pre Schmidt 34, s'est dj lev avec beaucoup de force contre l'erreur de certains thoriciens qui vont chercher en
34

H. avait en vue : Voies nouvelles en science compare des Religions, p. 14, du tirage part; et Grundlinien einer Vergleichung der Religionen und Mythologien der austronesischen Vlker, in Denksche. d. k Ak. d. Wiss. Wien.Phil. Hist. Kl., LIII, p. 166 ; et Hertz in Anne Sociologique, XII, p. 281-282. [M ]

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

38

Nouvelle-Zlande on Samoa des vestiges de la civilisation originelle ; quant lui, il voit dans la langue et dans la religion polynsiennes des produits de seconde et mme de troisime formation, drivs, aprs plusieurs tapes intermdiaires et non sans immixtion d'lments papou, d'une souche indonsienne qui subsisterait encore presque intacte dans quelques les de l'archipel malais ; il ne peut dcouvrir en Polynsie rien qui mrite vraiment d'tre appel primitif. Nous aurions de graves rserves faire sur les thories du Pre Schmidt; nous ne sommes, en particulier, nullement convaincu que les Niassais ou les Batak, qui ont gard, parat-il, des souvenirs trs prcis de la rvlation primitive, ont plus de titre que les Maoris ou les Marquisiens reprsenter notre pass le plus recul; mais nous sommes entirement d'accord avec lui pour penser que tous les Polynsiens ont derrire eux une longue et riche histoire et qu'au cours des migrations, qui les ont conduits se rpandre finalement travers tout l'Ocan Pacifique, leur organisation sociale et leur systme religieux ont d subir plus d'un remaniement profond Mais ce n'est pas un problme d'origines que nous cherchons rsoudre. Nous nous demandons ce que l'appareil religieux et moral, que constituent le sentiment du pch et le rituel expiatoire, devient quand on se transporte dans une civilisation relativement peu avance quelle qu'en soit la date et quelles qu'en soient les origines. Il est incontestable que la civilisation des Polynsiens satisfait cette condition : leur technique, leur savoir n'ont jamais atteint un dveloppement qui les rendt indpendants de la nature ambiante et si, en quelques les, Tahiti et Hawa notamment, ils s'taient levs avant l'arrive des Europens un rgime fodal ou monarchique impliquant un tat assez centralis, cette organisation sociale se rattache d'une faon encore vidente aux groupements simples et limits qui constituaient la socit marquisienne ou que M. Elsdon Best a encore pu observer de nos jours dans certaines tribus montagnardes de l'intrieur de la Nouvelle-Zlande. Quand mme il serait vrai, comme l'affirme le Pre Schmidt, que dans l'chelle des religions humaines les Polynsiens occupent le dernier degr d'une volution descendante. ce serait encore une exprience instructive que de voir ce que deviennent en s'enfonant au plus profond de la matire humaine les purs concepts de la rvlation. En quelque sens que se soit produite l'volution qui relie les protozoaires aux organismes suprieurs, les comparaisons anatomiques ou physiologiques que le biologiste institue entre les diffrents types de la srie animale n'en conservent pas moins leur lgitimit et leur valeur. Peu nous importe, la rigueur, que les croyances polynsiennes relatives au pch et l'expiation aient d prcder ou suivre dans l'ordre chronologique les croyances d'un caractre un peu diffrent qui nous observons chez d'autres peuples ; l'essentiel est que l'tude de ces faits lointains nous aide mieux comprendre les phnomnes offerts par les religions les plus proches de nous et prsents dans nos consciences. Mais, en outre, il est bien probable que la thorie de la dgnrescence religieuse, renouvele par le Pre Schmidt, est de toutes les hypothses volutionnistes la plus difficile dfendre. En ce qui concerne particulirement le pch et l'expiation, nous essaierons de prouver, quand le moment en sera venu, que l'tat de choses, qui existait encore rcemment dans les socits du Pacifique, s'il ne mrite aucunement d'tre qualifi de primitif , n'en doit pas moins tre considr comme un antcdent par rapport aux formes historiquement connues : en particulier il se relie sans effort aux phnomnes prsents cet gard par les socits antiques, juive, grecque et romaine, dont

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

39

la religion chrtienne, humainement parlant, est sortie. Si cette dmonstration est fonde, l'enqute ethnographique nous aura permis de restituer un tat de choses, non certes primitif et originel, mais trs suffisamment archaque.

IV
[Dfinition provisoire du Pch et de l'Expiation.]

Retour la table des matires

Mais, au seuil de l'enqute ethnographique se prsente une difficult qui semble redoutable. quels signes allons-nous reconnatre que les croyances et les coutumes trs diffrentes des ntres, que nous rencontrons dans les socits infrieures, mritent, oui ou non, d'tre ranges sous les rubriques familires du pch et de l'expiation ? Si nous nous montrons trop rigoureux, si nous refusons de faire entrer en ligne de compte tous les faits qui ne cadrent pas parfaitement avec notre ide actuelle du pch, nous mritons le reproche que nous adressions tout l'heure certains missionnaires : nous prenons nos prjugs, trs particuliers et trs rcents, pour mesure de la ralit universelle. Si, au contraire, nous ouvrons les portes toutes grandes, si nous nous contentons d'une analogie lointaine pour assimiler des institutions trs disparates, nous risquons de comparer sans aucun fruit des choses qui n'ont entre elles aucun rapport dfini. Pour sortir de ce cercle d'arbitraire, il nous faudrait une dfinition objective du pch et de l'expiation, suffisamment large pour convenir, comme disent les logiciens, tout le dfini et suffisamment prcise pour ne convenir qu' lui seul. Mais o trouver une dfinition de ce genre ? Quelques-uns nous conseilleraient sans doute de nous en tenir aux donnes de l'exprience et de faire consister le pch dans l'ensemble des pchs que dnonce notre morale. Une numration exhaustive, telle que la pourrait faire, par exemple, un confesseur expriment, serait la meilleure dfinition du pch. Un semblable inventaire serait coup sr fort instructif; mais il ne

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

40

servirait en rien notre recherche ; bien plus, il l'orienterait contre-sens. Deux socits peuvent avoir exactement la mme ide du pch tout en l'appliquant des actions diamtralement opposes ; inversement, on peut concevoir que cette ide change de forme et de caractre, sans que la table des pchs subisse aucun changement grave. Assurment, c'est une recherche lgitime et importante que de dterminer la nature des actions dnonces par la conscience morale d'une socit donne et le comparer entre eux les nombreux catalogues de pchs que les divers peuples ont labors. Mais cette recherche, qui porte sur le contenu d'une certaine classe de jugements moraux, est compltement distincte de celle qui tend rendre compte de ce qu'on pourrait appeler les catgories de la moralit. mler les deux problmes on ne fait qu'en rendre la solution plus difficile. Quiconque s'efforce d'tudier scientifiquement la notion du pch a pour premier devoir de faire abstraction de ses habitudes et de ses sentiments moraux les plus familiers : il doit exercer son imagination envisager sous l'angle du pch des actions qu'il est accoutum regarder comme moralement indiffrentes ou mme comme mritoires. Devons- nous couter plutt les thologiens qui s'offrent nous rvler l'essence profonde du pch ? Les fruits de l'arbre maudit ont, au cours des sicles, chang d'aspect et de couleur, mais les racines en seraient toujours les mmes et c'est par elles qu'il faut dfinir le pch : ce sont le, manque d'amour, l'orgueil rebelle, la suffisance d'une crature finie, qui mconnat le bien par o elle dpend du Crateur et qui s'rige elle-mme en absolu 35. Mais, si intressantes que soient ces dfinitions , elles ne sauraient gure prtendre l'objectivit : aucune d'elles, que je sache, n'a russi rallier l'unanimit des penseurs chrtiens et en tous cas elles sont profondment trangres la masse des croyants Ces tentatives d'interprtation psychologique ou mtaphysique du pch nous instruisent sur l'ide que s'en font des penseurs habitus a rflchir susr leur moralit; mais elles n'atteignent pas le pch, tel qu'il vit et agit dans la croyance et dans la pratique religieuses des fidles. Les thories explicatives des thologiens nous aideront peut-tre interprter les faits que nous aura rvls l'enqute comparative ; mais il serait dangereux, au point de dpart de cette enqute, de nous appuyer sur un fondement aussi chanceux. Ainsi, ni la constatation brute des pchs honnis par notre conscience. ni la dfinition spculative du pch considr comme une entit mtaphysique ne conviennent notre dessein. Il ne nous reste pas, ds lors, d'autre ressource que de procder consciemment comme le font en gnral les historiens des institutions, le plus souvent sans y prendre garde. Prenons pour terme de comparaison une notion du pch et de l'expiation, construite d'aprs les donnes de notre exprience sociale prsent - comme nous sommes avertis de la subjectivit ncessaire de conceptions relatives un tat de civilisation dtermin, nous pourrons essayer de l'attnuer et de la corriger l'aide des donnes que nous offre l'histoire.
35

H avait prpar toute une analyse, du livre de l'un des meilleurs thologiens anglais sur l'expiation, R.L. Moberly, Atonement and Personality, Lond., 1901, o des dfinitions de ce genre sont en effet proposes. - Mais je ne vois pas si c'est exclusivement ce livre qu'il a en vue. Peut-tre visait-il aussi et Bossuet, et Lacordaire, que nous citons plus loin. [M.]

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

41

Envisages dans leur forme, toutes les actions que nous considrons comme des pchs prsentent nos yeux ce trait commun d'tre des transgressions. Le pcheur viole la loi ; il sort de la voie droite que l'ordre tabli assigne la conduite des hommes; il s'gare et manque le but [mot grec]. Mais le pch consiste, non seulement dans une action transitoire,mais dans un tat qui subsiste aprs que la cause initiale a disparu : le fidle, qui enfreint une interdiction grave, se met du mme coup en tat de pch mortel. Cet tat nouveau, notons-le bien, rsulte immdiatement, automatiquement de l'action contraire a la loi ; ni Dieu. ni l'glise n'interviennent dans sa production. L'tat de pch enveloppe pour le fidle des peines et des dangers redoutables : il le prive de la situation, de la capacit, des droits qu'il avait dans l'glise, en particulier du droit de communier ; il implique la menace d'afflictions temporelles qui peuvent atteindre le pcheur soit dans sa personne, soit dans ses biens, soit dans ses proches ou ses descendants; surtout, il dcide virtuellement du sort de l'me dans l'au-del et la condamne une mort ternelle, c'est-dire des souffrances sans fin et une exclusion dfinitive du sjour cleste. Cet tat, qui succde inluctablement l'acte mauvais, ne cesse pas de luimme : ou bien par le concours de Dieu, de l'glise et du pcheur, il est aboli par une intervention sacramentaire, spcialement destine la dlivrance du pnitent; ou bien il se prolonge jusqu' la mort du pcheur endurci pour produire ensuite ses consquences effroyables et dsormais irrparables. Ainsi la transgression qu'est le pch porte en elle-mme sa propre condamnation. Dieu et l'glise ont le pouvoir soit de tirer le pcheur de sa misre, de le sauver s'il le veut, soit d'expliquer et de ratifier la sentence qui doit l'craser; mais c'est lui-mme qui en pchant s'est damn. Le pch se dfinit donc : une transgression qui, par le seul fait qu'elle s'accomplit, tend produire la mort 36. Mais cette dfinition est encore trop vague. Notre conscience connat plusieurs autres espces d'infractions, toutes suivies de consquences plus ou moins graves pour le transgresseur. Voyons par quels caractres le pch s'en distingue. Prenons d'abord le cas d'un malade, d'un diabtique par exemple, qui, par ignorance ou par lgret, commet une infraction grave au rgime que le mdecin lui a prescrit et qu'en tout cas son tat de sant requiert. Les consquences ne se font pas attendre - l'tat du malade empire et, sauf intervention heureuse, au bout d'un temps plus ou moins long, c'est la mort. Nous retrouvons ici plusieurs des lments caractristique du pch : l'origine, un manquement l'ordre; puis, immdiatement un changement funeste dans l'tat du dlinquant ; un enchanement de souffrances qui aboutit la catastrophe finale. Cette analogie a frapp les Pres de l'glise et les orateurs sacrs qui assimilent trs souvent le pch une maladie interne. Pourtant, personne d'entre nous ne songera jamais faire de l'imprudence mme fatale du diabtique un pch authentique; entre ces deux espces d'infraction notre conscience tablit une distinction profonde. De mme, si un tmraire passe outre aux avertissements de l'autorit ou du simple bon sens et s'aventure pour sa perte, nous verrons en lui une victime plaindre plutt qu' blmer. Peut36

Hertz avait prpar une analyse des ides dLacordaire sur la pnitence. Sermons (Ed. Poussielgue), II, p. 8. Sur la maladie; I, p. 167. Sur la peine expiatrice. De mme il avait analys fond les deux sermons de Bossuet. (Oeuvres compltes. Ed. Gurin, III. 1er et 3e Dimanche de l'Avent et naturellement aussi la fameuse Ep. CII de saint Augustin. Je ne sais ce qu'il en et cit. [M.]

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

42

tre lui reprocherons-nous svrement ce suicide par imprudence ; mais notre rprobation ne sera ni trs assure ni trs violente: chacun n'est-il pas libre, moins d'obligations imprieuses, d'affronter la mort ses risques et prils et quelle est la limite qui spare la folie de l'hrosme ? En tous cas, aucun de nous n'aura l'ide de considrer comme un pch une action risque suivie d'un accident mortel. Le fondement de cette distinction n'est pas difficile dcouvrir. Dans le cas de l'imprudent, fout le processus qui va de l'infraction la mort se droule sur le plan de la nature physique. La victime de l'accident ne fait que subir les consquences pour ainsi dire mcaniques que son initiative a dclanches. L'ordre contre lequel l'infraction a t commise est purement physique : il s'impose nous comme un fait inluctable ; il ne commande ni notre respect ni notre sympathie ni notre adoration. Nous n'prouvons l'gard du transgresseur aucune indignation morale : s'il succombe dans l'preuve o il s'est engag, nous regardons son malheur comme un effet ncessaire des forces en jeu, nous n'y voyons pas un chtiment mrit ; s'il en sort sain et sauf, notre sens de la justice n'lve aucune protestation l'ordre de la nature ne nous parat ni branl, ni entam l'heureuse issue de l'vnement prouve seulement que, soit par son adresse, soit par suite d'un concours de circonstances favorables, les forces qui tendaient la catastrophe ont t neutralises par des forces contraires ou n'ont pas eu l'occasion de produire leur effet. Tout autre est le caractre du pch : c'est un ordre idal et moral qu'il attente. Et cet ordre n'est pas l'ensemble des rapports constants entre les phnomnes et des normes pratiques qui en dcoulent, tel que nous le dcouvrent les physiciens et les biologistes, les ingnieurs et les hyginistes ; mais c'est un systme de prescriptions et surtout de dfenses que nous rvle au nom de Dieu la socit religieuse laquelle nous appartenons. De l vient le caractre spcifique du pch : il n'a d'existence que par rapport une loi sacre proclame ou reconnue par la foi. Dans la mesure o la foi est vive chez le pcheur lui-mme et chez ceux qui l'entourent, la transgression provoque l'horreur et la dtestation que fait natre tout sacrilge. Comme le pch va l'encontre non d'une ncessit de fait mais d'un dsir divin, il tonne et inquite les fidles ; ceux-ci attendent avec anxit que Dieu maintienne sa loi et prouve que le pch est bien un pch en lui faisant produire ses consquences prvues. Mais le pcheur, qui ne croit pas au pch et qui russit cacher son mfait, peut vivre sans prouver aucun changement rel et physique de sa personne : pour lui, au moins jusqu'au jour o la foi se rveille dans son cur, le pch est comme s'il n'tait pas. Tandis que l'action risque enfreint un ordre tout physique et engendre l'accident mortel par le seul jeu des nergies o elle vient s'insrer, le pch attaque un ordre moral, prescrit par l'tre divin, et ne produit ses consquences que dans la mesure o la foi est l pour donner ralit et vie des reprsentations d'ordre idal. Mais il existe cte du pch d'autres infractions d'un caractre moral qui prsentent avec lui des rapports plus ou moins troits, je veux parler de la faute contre l'honneur et du crime. Si un homme, qui fait partie d'une caste aristocratique ou d'une communaut ferme, commet certaines actions que le groupe juge incompatibles avec sa dignit, si, par exemple, noble, il ne paie pas une dette de jeu ou accepte sans en exiger rparation une offense grave, il se sent aussitt l'objet d'une sorte d'excommunication ; mme si sa faute est secrte, il anticipe la rprobation de ses pairs, il se sent lui-mme diminu, dgrad, perdu : ou bien il n'a plus qu'une ide qui est de rparer son honneur

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

43

ls et sacrifie tout cette hantise, ou bien, si c'est impossible, il s'abandonne lui-mme et cherche le repos dans l'exil ou mme dans la mort. L'analogie avec le pch est frappante. Ici aussi l'infraction est dirige contre un ordre idal, qui rgit un monde de ralits impondrables. Ici aussi l'infraction, sitt qu'elle se produit, dtermine un changement profond dans la personne du coupable, qui se manifeste jusque dans son apparence extrieure. Ici aussi l'infraction trane aprs elle la peine et la souffrance par une sorte de nexum intrieur ; sans doute, les reprsentants du groupe peuvent exprimer officiellement au membre qui a forfait l'honneur la rpulsion qu'il leur inspire et lui signifier son exclusion; niais cette intervention n'est pas ncessaire. Celui qui, par sa faute on par l'atteinte d'autrui ne possde plus intact son honneur se sent aussitt priv d'une qualit mystrieuse qui faisait corps avec son tre, qui tait pour lui le premier des biens, plus prcieux que la vie mme. Et, comme l'tat de pch, l'tat de dshonneur subsiste aussi longtemps que la mort ou une rparation suffisante n'y a pas mis un terme. Mais cette parent des deux notions n'empche pas que notre conscience ne les distingue radicalement. D'abord le code de l'honneur a des exigences trs diffrentes de celles auxquelles contrevient le pch ; parfois, les deux morales sont en conflit ouvert; mais, mme quand elles s'accordent et que la forfaiture et le pch concident, il y aune divergence profonde dans l'inspiration et dans les sentiments mis en jeu. S'il y a, comme nous l'avons vu, quelque chose de religieux dans la faute contre l'honneur, il s'agit l d'une religiosit diffuse et pour ainsi dire terrestre. Tandis que le pch intresse la fois Dieu, l'glise et le pcheur, la forfaiture ne concerne que celui qui en est l'objet et la socit dont il a tromp l'attente; aucune puissance surhumaine ne fait ici sentir sa colre ni ne conspire l'crasement du transgresseur. Tandis que la dtresse du pcheur vient surtout de ce qu'il se sent cras par une force suprieure qu'il a comme dchane lui-mme pour sa ruine, la souffrance de l'homme dshonor consiste essentiellement dans le sentiment d'avoir dchu, d'avoir dtruit la haute valeur qui le mettait hors du vulgaire et qui lui assurait le respect et l'estime de ses pairs et de lui-mme. Le pcheur est principalement proccup de son destin aprs la mort ; la victime du dshonneur se soucie peu de l'au-del ; c'est son bonheur et sa fiert sur cette terre qui sont surtout en jeu. Enfin, la faute contre l'honneur meut une socit restreinte, dfinie par le sentiment qu'elle a de sa dignit propre et par le fait qu'elle forme l'intrieur de la grande communaut un groupe homogne et presque clos ; au contraire, le pch meut l'glise, c'est--dire une socit essentiellement galitaire et universaliste de tendances, qui offre tous les hommes sans distinction le salut par le baptme et par l'obissance sa loi. Mme lorsque les deux notions de l'honneur et de la saintet se diluent, se dtachent des groupements sociaux dfinis o elles se sont constitues pour venir en quelque sorte se fondre dans la personnalit de chaque individu, elles ne continuent pas moins de faire appel des forces morales trs diffrentes : l'une fait rejeter certaines actions comme incompatibles avec la dignit humaine et avec la fiert de l'individu dsireux de se distinguer des vilains; l'autre propose la volont un idal transcendant, souvent hypostasi dans un tre divin, auquel elle doit se conformer avec abngation. Le crime parat soutenir avec le pch des rapports plus troits. La loi qu'il viole commande d'un ton imprieux tous les membres de la socit et elle veut tre obie non pour le surcrot de valeur qu'elle confre ou garantit aux

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

44

individus, mais simplement parce qu'elle est la loi, la norme de la bonne conduite. Et l'impression d'pouvante indigne et d'horreur que provoquent chez la plupart d'entre nous les crimes les plus atroces, se rapproche beaucoup de la raction psychologique dtermine par le pch. Pourtant, si ces deux notions voisinent chez nous au point de se croiser et de se mler souvent, elles ne laissent pas d'tre essentiellement distinctes. En bien des cas, les frontires de leurs domaines divergent tout fait : certains des pchs les plus horribles, le sacrilge, par exemple . ne sont pas tenus comme criminels ; s'ils donnent lien des poursuites pnales, ce n'est pas en raison de leur caractre intrinsque, mais c'est qu'il sont considrs comme des actes provocateurs dont la paix publique pourrait souffrir. De mme, beaucoup de crimes ne mritent le nom de pchs que d'une manire indirecte et un peu platonique, comme infractions la loi civile dont Dieu commande le respect. Mme quand ils se rencontrent sur un mme acte interdit, le crime et le pch sont tout diffrents de caractre et d'efficacit. Le crime n'exerce pas, comme le pch une action profonde et immdiate sur l'tat du transgresseur ; il ne change pas d'un coup sa situation dans le monde, tout le destin prsent et ternel d'une me. On peut trs bien imaginer qu'un meurtrier russisse faire disparatre toute trace de son crime, touffer en lui tout remords et jouir en paix des biens vols sa victime ; c'est ce que nous ne pouvons mme pas concevoir pour le pcheur, si nous croyons au pch. Sans doute, cette impunit du criminel nous choque ; notre sens de la justice rclame que tout crime soit suivi d'une sanction. Mais tandis que la notion mme du pch enveloppe l'ide de l'tat de pch, avec toutes les misres que cet tat implique, tandis que la damnation jaillit aussitt de la transgression et n'a besoin tout au plus que d'tre ratifie par Dieu et par l'glise, le chtiment du crime, la peine proprement dite, vient frapper le criminel au bout d'un temps plus ou moins long, et surtout elle n'est pas le fruit spontan de son acte, elle s'y ajoute aprs coup, comme la rponse succde la question ou le mouvement rflexe l'excitation sensorielle, aprs avoir t labore par un organe social spcialis. la rigueur, le pcheur n'a pas besoin d'tre juge; car en pchant il s'est damn luimme ; le crime, au contraire, ne commence produire ses fruits amers que du jour o la socit, par l'entremise des juges comptents, en a reconnu formellement l'existence, en a apprci le vritable caractre et en a dtermin l'exact chtiment. Il n'y a peine que du moment o un jugement a t prononc en bonne et due forme et excut selon les rgles. Libre au croyant de voir dans les accidents, maladies, afflictions ou mort, qui surviennent au pcheur, la sanction de sa faute et le triomphe de la justice ; la socit civile, elle, ne se satisfait pas si bon compte. Si le criminel est tu par les policiers qui venaient l'arrter, ou s'il russit se suicider, ou s'il meurt de maladie sans attendre l'excution, notre sens de la justice proteste : ce n'est pas une mort quelconque qui peut teindre la dette contracte par le criminel envers la socit ; en se drobant au chtiment rgulier, la froide excution d'une sentence mrement rflchie, il frustre la communaut de la victime qu'elle attend. Ce n'est pas que le pch paraisse exiger une sanction moins grave que le crime ; bien au contraire, mais aux yeux du croyant, le chtiment matriel et terrestre n'est que la plus petite partie de la peine que le pch trane aprs lui : dans la maladie, dans la mort mme, il n'aperoit que l'annonce et le dbut d'une maldiction ternelle. Pour la justice pnale an contraire, la souffrance inflige au criminel est le tout de la peine ; c'est pourquoi, si elle n'a pas le caractre d'une punition administre juridiquement, le crime n'est pas veng.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

45

cette diffrence, qui existe entre les sanctions du crime et du pch, correspond une diversit essentielle des deux actes. Tous deux sont des infractions un ordre idal auquel les hommes sont tenus de conformer strictement leur conduite. Mais l'ordre auquel attente le crime rgle seulement les rapports extrieurs des personnes et des choses qui composent la socit: la qualit criminelle de l'acte rsulte de la dfense dicte par la loi, par gard pour les droits et les intrts des citoyens. Les mobiles du criminel peuvent intervenir dans la dcision du juge titre de circonstances attnuantes ou aggravantes ; mais ce qui l'intresse directement, c'est avant tout l'acte envisag sous son aspect externe et objectif, la violation expresse et manifeste d'un article du Code pnal. C'est pourquoi il ne peut y avoir crime s'il n'y a pas eu au moins commencement d'excution. Le pch au contraire retentit dans un monde de ralits intrieures et profondes. La loi qu'il enfreint n'mane pas de la raison froide et anonyme du lgislateur ; elle est l'expression saisissable de la personnalit mme de Dieu. Et cette infraction ne rside pas essentiellement dans l'excution d'un geste interdit: il suffit, pour qu'il y ait pch, d'une intention mauvaise et d'une rbellion purement subjective de la crature contre le Crateur. Tout ici est intrieur et spirituel : le pch, comme dit Bossuet, est un mouvement de la volont de l'homme contre les ordres suprmes de la sainte volont de Dieu 37. Une volont profane insurge contre une volont sainte qui doit tre sa loi, une me s'alinant elle mme Dieu qui est l'auteur de son salut, voil ce qui fait le pch pour les chrtiens clairs et voil ce que le Code pnal fait profession d'ignorer. C'est parce que le pch est essentiellement une rupture intrieure de la paix qui unit Dieu et le fidle qu'il affecte aussitt leur tre tous deux : en particulier, comme le bien-tre ou la misre, la vie ou la mort spirituels dpendent entirement du rapport de l'me l'tre divin dont elle mane, il est invitable que le pch le plus secret, le plus intime et le plus fugitif ragisse sur le destin et sur l'tre mme du transgresseur. Et, puisque la socit religieuse et la socit civile ont aujourd'hui des attributions nettement spares, celle-ci s'efforant de garantir chaque individu le libre exercice et la scurit de ses droits, celle l travaillant la gloire de Dieu et au salut des mes, nous pouvons rsumer les conclusions de l'analyse qui prcde en quelques mots ajouts notre dfinition initiale : le pch est une transgression d'un ordre moral, qui est considre comme entranant par sa vertu propre des consquences funestes pour son auteur et qui concerne exclusivement la socit religieuse. Tel est l'aspect sous lequel se prsente aujourd'hui dans notre conscience la notion du pch; mai rien ne nous autorise affirmer que tous les lments mis au jour par l'observation actuelle ont un caractre permanent et essentiel. Une connaissance mme superficielle du pass de notre civilisation dissiperait cette illusion, s'il en tait besoin. Il n'est pas ncessaire de remonter jusqu' la prhistoire pour voir s'vanouir plusieurs des distinctions qui nous paraissent aujourd'hui les plus profondes. Dans l'Ancien Testament, le nom de pch, est souvent appliqu des actions qui ne nous semblent avoir qu'un rapport lointain avec la morale : il dnote par exemple, des contacts imprudents et terriblement dangereux avec des objets chargs d'une nergie divine, en particulier avec l'arche sainte. Il est malais de faire cadrer ces transgressions avec les principes de notre thique spiritualiste ; elles paraissent s'apparenter plutt aux infractions contre l'ordre qui rgit le monde physique, si ce n'est
37

Sermon sur la ncessit de la Pnitence. 3e dim. de l'Avent.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

46

que les forces destructrices dclanches par la profanation sont ici de nature occulte et spirituelle. Plus d'un rcit de la Bible nous donne l'impression que la distinction qui nous semblait si claire et si manifeste entre le pch et l'imprudence fatale, entre le chtiment divin et l'accident brutal, ne s'tait pas encore produite l'poque o ces passages ont t rdigs 38. De mme, si nous nous transportons dans les socits antiques, en Grce ou Rome, nous chercherons vainement en bien des cas les critres qui tablissent chez nous une sparation radicale entre, le pch et le crime 39. Certaines infractions, par exemple le parjure, sont tenues la fois pour criminelles et pour impies et la socit humaine s'abstient scrupuleusement de les chtier, comme si elle avait peur de commettre un sacrilge en substituant sa justice la justice divine : deorum injuriae dis curae comme l'crit Tacite. En d'autres cas la sanction pnale consiste consacrer le coupable, c'est--dire le vouer la colre des divinits qu'il a provoques. Quand le crime et la peine sont ce point marqus d'un caractre religieux, ils sont bien prs de se confondre avec le pch et ses suites. - Enfin, nous n'avons mme pas besoin de remonter si loin dans le pass pour voir la faute contre l'honneur revtir, elle aussi, une signification presque mystique et se rapprocher singulirement du pch Le chevalier du moyen ge considrait certaines offenses comme mortelles, non moins que le pch. Perdre l'honneur, c'est, pour lui, perdre la partie la plus prcieuse de son tre, c'est perdre son me ; et ce changement profond et substantiel de sa personnalit le rend incapable de toute joie terrestre et lui rend dsirable une mort, qui elle seule n'est pas mme une dlivrance. Gardons-nous donc de considrer comme fondes dans la nature des choses des distinctions qui peuvent tre relatives un tat de civilisation relativement rcent et peut-tre transitoire. Il se peut fort bien que la spcificit des divers types d'infractions que nous distinguons radicalement aujourd'hui corresponde la diffrenciation des fonctions et des groupes sociaux, qui est sans doute un des caractres dominants de notre civilisation. Du moins, c'est une hypothse qui mrite d'tre envisage. En ce cas, nous ne nous tonnerions pas de voir s'effacer dans les sicles passs certains des contours dfinis o est enferme aujourd'hui la notion du pch. Dans les socits, o la science n'est pas encore constitue et o, par suite, la distinction de l'ordre physique et de l'ordre moral est encore peine bauche, o la vie religieuse est diffuse travers tout le corps social, embrassant aussi bien la socit civile et politique que les groupes secondaires, tels que les familles, les castes ou les corporations, nous devons nous attendre voir assimile au pch la transgression de toutes les lois admises par la croyance commune. Chez nous, au contraire, la religion est devenue une fonction distincte de 1a vie collective, qui est assume par un organe social spcialis, l'glise, et dont le domaine est troitement circonscrit : elle a surtout pour objet de donner satisfaction aux besoins intrieurs, spculatifs et moraux, des individus. Ds lors, la transgression religieuse ou pch nous apparat surtout caractrise par son aspect subjectif et personnel nous y voyons essentiellement une direction dprave de l'intention morale, une attitude perverse de la conscience intime envers l'tre divin, de quelque faon qu'on se le reprsente.
38

39

Les fiches prpares peut-tre pour ce passage mentionnent Schmoller Das Wesen der Shne, etc. (Theol. Studien. u. Krit., X, 1891), p. 105 sq, Kberle, Snde und Gnade. Mun., 1905. [M.] Je ne trouve aucune rfrence d'ensemble sauf une note rsumant le travail de Zielinski. [M.]

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

47

Nous attachons une importance particulire ces caractristiques prcisment parce qu'elles diffrencient nettement le pch des autres sortes d'infractions et parce qu'elles peuvent seules confrer au pch une valeur religieuse. Mais, si nous songeons que cette spcialisation et cette troite dlimitation de la socit religieuse dans le domaine de la vie intrieure rsultent de causes complexes qui n'ont produit plein effet que dans l'Europe moderne nous viterons d'attribuer une valeur universelle et absolue des modalits particulires du pch, qui sont peut-tre lies la situation faite la religion dans quelques socits volues. Robert HERTZ. ________________________________

Ici s'arrte le manuscrit. Cette introduction n'est donc pas complte parce qu'prs la dfinition du pch et de ses suites, qu'on trouve ici, Hertz devait, d'aprs soit plan, donner une dfinition de l'expiation; deux brouillons le prouvent. Le dernier, dat 112-13, et qu'a suivi videmment H. dans son mss., divise ainsi cette IVe partie Dans le pch ide de loi viole ide de perdition ide d'excommunication implique [publi]. ide de rparation ide de pouvoir divin ide d'abolition du pass ide de rconciliation.

Dans l'expiation :

Ainsi aurait t mise en forme cette dfinition provisoire du sujet. H. ne l'acheva pas; il se heurtait la difficult naturelle de ce procd : trouver le moyen d'en dire assez sans en dire trop , comme il dit lui-mme dans une de ces notes critiques o il fixait lui-mme son dialogue intrieur. Il avait rsolu magistralement ce problme de forme dans sa Dfinition du Pch. Il lui restait le rsoudre dans sa Dfinition du Pardon. Il l'avait rsolu, et il ne lui manquait que quelques jours de travail pour exposer dfinitivement cette seconde dfinition, car il, en avait dj fait l'objet d'une leon de 1909, dont les principaux points taient : 1 le pardon est ncessaire (d'une obligation stricte et catgorique) ; 2 il est possible grce au pouvoir divin; 3 il consiste non pas dans une remise de peine, mais dans une abolition de la coulpe; il est un sacrement . Et il arrivait la formule suivante : Le pardon des pchs est une opration mystique, accomplie par la grce divine et par l'action de rites appropris, et qui a pour objet direct et, premier de dtruire les pchs commis par les fidles. Cette destruction, en mme

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

48

temps qu'elle apaise Dieu et son glise, restaure l'intgrit mystique du pcheur, et lui rend sa place normale dans le monde religieux. C'est un des rites qui font partie de tout un des systmes de la vie religieuse, l'limination des maux . Mais il avait, nous l'avons vu, gnralis son sujet, et port son attention non plus simplement sur le pardon, mais sur l'ensemble de ce systme de l'expiation, et il tait arriv cette dfinition que je trouve griffonne : (Expiation parmi les sanctions), Il y a expiation quand certaines actions gnralement rituelles peuvent rtablir l'tat des choses antrieur la transgression en abolissant celle-ci, et en satisfaisant la justice sans que le transgresseur et ses proches en soient crass. Dfinition excellente et digne d'tre classique.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

49

Le pch dexpiation dans les socits primitives (1922)

Conclusion de l'diteur

Retour la table des matires

L'ouvrage et encore combl les esprances que fait natre cette magnifique introduction. Nous ne pouvons ici en donner un rsum adquat. Nous ne pouvons qu'indiquer le plan que Hertz allait suivre, et dans lequel des milliers de faits sont dj rangs, labors, articuls. * * * Hertz a d'ailleurs donn un aperu des rsultats qu'il avait obtenus dans ses cours. On le trouvera dans les Rapports qu'il envoya sur ses Confrences l'cole (les Hautes-tudes en 1909, 10, 11, 12, et qui sont heureusement imprims au Rapport Annuel de la Ve Section : 1908-1909. Les Rites d'limination du pch. La transgression d'un tabou altre, dans leur tre, les pouvoirs protgs par le tabou, en mme temps qu'elle voue le transgresseur la mort. Cet tat funeste dure aussi longtemps que la cause initiale n'a pas t abolie soit par la peine, soit par le pardon. Le pardon est une destruction de la faute sans destruction du coupable. L'limination du pch s'obtient par la simple lustration. ou par l'expiation. L'tude des rites lustratoires (surtout chez les Malayo Polynsiens) en a rvl la complexit : presque toujours il s'agit, non simplement d'vacuer, mais de reconduire vers son foyer d'origine la substance mystique que le

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

50

transgresseur s'est indment approprie. L'limination, mme sous sa forme la plus simple se complique d'une oblation. Cet lment positif prend une importance fondamentale dans l'expiation, o le pnitent apporte l'tre offens du sang, de la vie, de la souffrance (victime immole oui pratiques de mortification ). On a surtout cherch, dans l'tude du sacrifice expiatoire et de l'asctisme pnitentiel, dcouvrir les reprsentations et les motions collectives dont procde la croyance en l'efficacit rdemptrice de la souffrance. 1909-1910. Les mots maori tapu, noa, tamaoatia : essai de dfinition de leur sens l'aide de textes emprunts Grey et Elsdon Best, en vue de dterminer la signification religieuse attribue la violation du tabou. tude d'un type particulirement intressant de crmonie expiatoire, l'limination du pch par oblation alimentaire. Essai de classification et d'interprtation des rites de confession dans les socits infrieures. 1910- 1911 L'lment religieux du droit pnal chez les Polynsiens et plus particulirement chez les Maoris de la Nouvelle-Zlande. Aprs avoir tabli que, dans ces socits, les crimes les plus rprouvs ne sont pas, en gnral, l'objet d'une vindicte sociale organise, le chtiment tant l'affaire des puissances surnaturelles que le pch a lses, M. R. Hertz a cherch prciser pour quelles raisons et suivant quels modes une sanction humaine et proprement spciale vient, en certains cas, s'ajouter la sanction mystique qui frappe les violateurs du tabou. Mais voici comment une note de janvier 1913 dcrit le dernier plan que projetait Hertz, Introduction. Le Problme [que nous venons de publier]. 1re Partie. - La Transgression et ses Suites. I. - L'Ordre et la Paix. Il. La Transgression. III. - Son effet sur le transgresseur sur le sacr ls sur le monde. IV. - L'offense. V. - Conclusion de la 1e Partie : caractres gnraux du pch, sa fonction dans le monde religieux. Sa signification psychologique . IIe Partie. - L'limination du pch. 1) 2) 3) 4) Pourquoi elle s'impose : lustration, simple expulsion La sparation. La reconduction au foyer d'origine. Conclusion de cette partie : caractres gnraux de la lustration, sa fonction, son rapport aux formes plus spirituelles.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

51

IIIe Partie. - La Souffrance rdemptrice. Le problme (prambule). 1) 2) 3) 4) Ncessit du sang et de la vie pour les dieux ou tres sacrs offenss. Caractres spcifiques du sacrifice expiatoire. L'asctisme pnitentiel. Conclusion de cette partie : thorie du sacrifice de l'homme Dieu .

Conclusion. Rcapitulation des caractres gnraux des notions et rites tudis . Si le pch et l'expiation prsentent ces caractres [dans ces socits polynsiennes] cela tient la structure et l'tat [mi-segmentaire, miconcentrl de ces socits . Comment dans le christianisme [ces notions] se combinent dans un dogme unique, constitu, d'une porte (thorique et pratique) absolue et universelle . L'avenir des notions de pch et d'expiation dans nos socits . Ce plan, avec ses titres mi-abstraits et mi-concrets malgr sa belle ordonnance, ne donne qu'une maigre ide de ce qui et t ralis par Hertz. Pas un de ces chapitres qui n'et t bourr de faits et -de documents,et d'interprtations directes de ces faits et de critiques de ces documents. Hertz avait dispos admirablement ses fiches en 42 rubriques. Chaque fiche mobile et rfrence aux voisines et celles dos autres chapitres, avait dj sa place dans les dveloppements et les exposs concrets. Le plan se modifiait avec les faits, et les faits n'taient pas l pour l'illustration, car Hertz tait un savant, et non pas seulement un philosophe. Pour en tmoigner nous aurions les auditeurs de son enseignement si scrupuleusement philologique : ainsi il passa un trimestre expliquer les mots Maoris (soi-disant de sens bien connus, et en ralit obscurs) de tapu -saint noa, profane - whakanoa, profaner - tamaoatia,purifier. Mais nous avons devant nous cette riche collection de faits, et nous voudrions la faire entrevoir : Voici, par exemple, ce qu'et t le sommaire des premiers chapitres de la premire partie, auquel correspondent les faits classs dans le fichier sous la rubrique I.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

52

1) Le systme des tabous : a) chefs versus gens du commun -tous contre esclaves; b) hommes versus femmes; relatifs l'habitat (coucher, manger, cuisine, travail); c) alimentaires; d) relatifs la guerre; e) aux fonctions sociales; f) au culte; g) la maladie et aux choses funraires. 2) tapu, noa, impur [relation du mot tapu au mot de mana, 2a ) profanation, en particulier profanation par nourriture [Hertz avait en effet trouv que la profanation, le sacrilge type en pays Maori et polynsien, c'est l'acte de manger la chose sacre qui est aussi le moyen essentiel de lustration] et il analysait ici le remarquable rituel du pur popoa. 3) La transgression du tapu. Le mal moral ici et t insre la description des hara Maori, de ces curieux droits, qui sont crs sur le transgresseur, au profit de celui dont la saintet a t viole. Et Hertz avait trouv de remarquables quivalents aux usages polynsiens chez les Akikuyu, de l'Est africain]. 4) Les suites de la transgression. Le mal physique. Violer un tapu quivaut se maudire soi mme; se dtruire; sanction physique de la maladie, du suicide, de la mort. Herlz disposait d'un abondant arsenal de faits surtout Dayaks, Samoans]. 5) La mise en interdit du transgresseur (le ban, l'exclusion). 6 ) Le pch originel, la chute, le pch dans la mythologie. On voit la mthode : des catalogues complets, et des analyses approfondies. D'une part Hertz dresse la liste de tout ce qui est sacr, d'autre part, il dissque les processus que suit la sanction des interdits. Combien nous sommes loin des simples procds habituellement suivis ! Il ne se borne pas collectionner des faits curieux emprunts toutes sortes de peuples et il dpasse l'interprtation rapide et superficielle par une psychologie lmentaire, association des ides, scrupules, magie ngative. C'est la description complte en extension et en profondeur, du systme des interdits. Un appareil de preuves aussi fortes venait tayer ces trois parties de ce livre, divises en une quarantaine de paragraphes. Nous tcherons, si la vie nous le permet, un jour, de faire profiter le public de tout ce travail. Nous le tcherons soit par la voie du cours, soit en reprenant nous-mmes le sujet, avec l'aide posthume de notre ami. Nous nous ferions en tout cas un scrupule de garder pour nous ce trsor. Il serait encore, plus malais de donner ici un aperu des conclusions gnrales auxquelles ces recherches avaient men Hertz. Qu'il nous suffise de dire qu'il avait dj rdig de nombreux paragraphes de la fin de son livre. Il y exposait que ces ides de pch et d'expiation avaient encore un rle jouer dans la conscience laque et purement sociale de nos socits modernes. Il aboutissait dresser toute une morale de la faute, de

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

53

l'ordre qu'elle lse, et de la sanction qui le rtablit. Le sacrifice l'ordre et la nature, au poste que l'on occupe, tait pour lui un principe ncessaire et suffisant. Nous esprons prochainement publier ailleurs ces notations profondes et loquentes. Elles dpassent par leur force mtaphysique et sociologique le cercle troit de l'Histoire des religions. Elles sont aussi un exemple. Car Hertz, lui-mme, a sign sa morale de son sang. M. M.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

54

Le pch dexpiation dans les socits primitives (1922)

Annexe
Rsums des cours de Marcel mauss au collge de France, 1933-1938

Retour la table des matires

Rsums des cours que Marcel Mauss a consacrs au Collge de France la mise au point des recherches indites de Robert Hertz sur Le Pch et l'expiation dans les socits infrieures (Ces rsums ont dj t repris par Victor Karady dans son dition des oeuvres de Marcel Mauss, Oeuvres, III, Paris, ditions de Minuit, 1969:513-516) Cours de 1932-1933 (extrait de l'Annuaire du Collge de France, Paris, 1933) Robert Hertz a t l'un des plus minents jeunes sociologues et historiens des religions. Il a t tu glorieusement Marchville en avril 1915. Outre une uvre imprime dj considrable, il laisse une grande quantit de travaux manuscrits et en particulier les matriaux d'un ouvrage extrmement important sur Le Pch et l'expiation. Cet ouvrage et certainement compris plusieurs volumes. La dernire partie concernait les religions antiques smitiques et la religion chrtienne. Elle ne pourra tre reconstitue.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

55

Mais le premier volume consacr aux religions des socits infrieures tait dj en voie de rdaction. Nous avons mme pu en diter l'introduction : problme de l'expiation et du pardon, mthode, position de la question, choix des socits tudies, savoir les socits polynsiennes, et parmi celles-ci les socits maori. Les chapitres ne substituent que sous la forme d'esquisses, de brouillons, de leons professes, de documents rassembls. Pour sauver cette uvre, cause de la fracheur encore intacte des ides, cause de la sret des faits et des conclusions, il faut la rcrire et mme la complter, car les mthodes d'observation se sont perfectionnes et les documents multiplis et prciss depuis vingt ans. La tche a donc consist mettre tout cet immense travail au point, en son fond comme en sa forme. Dans le cours de cette anne, on a russi constituer tout le premier livre de cette uvre : l'interdit, le viol de l'interdit, le pch et son effet sur le pcheur, son effet sur le sacr et les tres sacrs, la vengeance du sacr ls. Quelques progrs ont t acquis. En particulier, on a pu analyser compltement le systme des tabous, la notion de loi et d'ordre, celle des dieux gardiens. On a pu mieux dgager le dualisme inhrent aux religions polynsiennes, la religion maori en particulier. Et surtout, on a pu pousser plus avant la description des circonstances des tabous, cette thorie expliquant cette masse de tabous mieux que la thorie habituelle du tabou catgorique et absolu, laquelle se sont attachs gnralement les historiens. Cours de 1933-1934 (extrait de l'Annuaire du Collge de France, Paris, 1934) Le cours a t consacr prparer, pour la publication, la seconde partie de l'ouvrage indit de Robert Hertz, sur Le Pch et l'expiation dans les socits infrieures. La premire partie du livre avait t l'objet du cours de 1932-1933. Elle portait sur la notion de tabou et de pch, en particulier en Polynsie, et l'intrieur de celle-ci, sur les Maori plus spcialement, les mieux connus des Polynsiens. La seconde partie porte sur les procds mcaniques d'expulsion du pch. Ils ont t tudis en dtail ; des renseignements, des faits nouveaux permettent et obligent en effet faire progresser la recherche de Robert Hertz, et ont permis de mieux analyser les autres faits. Le pch tant conu comme une vritable substance infectant individu, collectivit, chose et monde, son limination se produit par toutes sortes de procds matriels et moraux : isolation du pcheur, souvent avec toute la communaut, quarantaine, etc. ; sparation du pcheur et du pch par luimme : cracher, vomir, etc. ; par l'emploi de substances sparatrices : lustration par l'eau, le feu, etc. Mais ce qui est apparu, c'est non seulement que ces rites reconduisent le pch au pays d'origine , comme disait Hertz, mais que les substances employes sont elles-mmes spirituelles, morales. Les rituels de purification, les rituels prventifs de la guerre, de l'initiation, etc., mettent galement en jeu toute la mythologie et le droit religieux. On est ainsi amen l'tude des rituels qui semblent purement moraux, mais qui sont galement mcaniques. Ils seront l'objet d'un cours de l'an prochain.

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

56

Cours de 1934-1935 ( extrait de l'Annuaire du Collge de France, Paris, 1935) Le cours du mercredi a t consacr prparer l'dition de luvre de Robert Hertz, sur Le Pch et l'expiation dans les socits infrieures. Il faut en effet en crire une grande partie, et la remettre au point, en particulier les grandes socits polynsiennes. Cette anne a t consacre surtout l'tude du ct moral, lgal mme, de l'expiation et de la peine inflige pour le pch. La notion d'utu, de payement, a donn naissance en Polynsie et surtout en Nouvelle-Zlande, une foule d'institutions et de croyances que nous avons pu achever de dgager. Cours de 1935-1936 (extrait de l'Annuaire du Collge de France, Paris, 1936) Ce cours a continu la prparation de l'dition d'une grande oeuvre de Robert Hertz sur Le Pch et l'expiation dans les socits infrieures. Ce travail approche de sa fin. Grce au don que nous a fait le Bernice Pauahi Museum Honolulu, par l'intermdiaire de ses directeurs, MM. Gregory et Buck, nous avons pu reprendre presque tous les problmes qu'avait essay de rsoudre Hertz. Une grande abondance de textes religieux de langue hawaenne, excellemment traduits par Malo lui-mme, ancien prtre trs comptent de son pays, devenu l'un des principaux missionnaires des missions amricaines, et publis partir de 1835, nous a permis de reprendre : la thorie des origines mythiques des interdictions rituelles ; celle de la valeur mtaphysique et non pas simplement mcanique ou sympathique des substances lustratoires ;mais surtout nous avons pu concevoir, d'une faon plus prcise, tout ce qui concerne le caractre moral de l'expiation, la fin de l'interdiction, la fin de l'tat de pch, le sauvetage de la mort, l'tat de puret rtablir ou tablir; la thorie du sacrifice expiatoire, lequel est beaucoup plus dvelopp chez les Hawaens que chez les autres Polynsiens, a pu tre considrablement augmente; l'existence des grandes saisons de purification a t tablie. Il y a l l'indication de travaux qui pourraient tre encore repris et qui donneraient la connaissance de socits polynsiennes une toute autre physionomie que celle qu'on leur donne classiquement. Cours de 1936-1937 (extrait de l'Annuaire du Collge de France, Paris, 1937) Ce cours nous a permis de terminer la prparation de l'dition d'un livre de Robert Hertz, dont il avait laiss les matriaux et un certain nombre d'esquisses. Aprs le rsum des cours des annes prcdentes, on a dfini ce qu'tait la nature substantielle du pch, et quels processus de pense mtaphysique et d'activit morale sont au fond mme des moyens mcaniques de la lustration et de la purification. On a pu tablir que, en Polynsie en particulier, des formes trs leves de sacrifice expiatoire se constatent un peu partout sur une

Robert Hertz, Le pch et lexpiation dans les socits primitives (1922)

57

grande chelle. Trs nombreux en particulier sous la forme de sacrifices humains, souvent communionels, chez les Maori, ils le sot davantage lors de grandes sessions rituelles avec sacrifices de toutes sortes, de sacrifices humains, d'askse, etc., Hawa. Tout ceci donne une autre physionomie que celle qu'on croyait d'ordinaire tre propre aux religions polynsiennes. Elles sont infiniment plus proches des religions smitiques et indo-europennes, et prsentent des faits de mme dimension, beaucoup plus clairs et beaucoup plus cohrents, et qui ont pu tre observs directement. En particulier Hawa, nous avons pu nous servir des admirables documents de Malo, savant hawaen parfaitement comptent, ayant t lui-mme une autorit parmi les prtres de Hawa au milieu du XIXe sicle. D'abord avec Hertz, nous avons conclu que, dans un trs grand nombre de peuple, rgne l'ide - familire la thologie morale - de l'interdiction gardienne de l'ordre naturel, et celle de la restitution des choses en l'tat d'expiation. Ici est aussi claire, qu'elle l'est en droit germanique, l'opposition de la notion de guerre et de la notion de paix sociales; de mme que la notion des sacrs droits et de l'observation des rites et des interdits, et celles des sacrs gauches, de pch, de mort, que l'expiation peut viter en retournant la vie, la paix et l'ordre. la suite de Robert Hertz et de tous nos travaux de ces trois dernires annes, nous avons pu dterminer un certain nombre de faits moraux qui semblent tre ncessaires la vie des socits, qui gravitent autour de ces ides-l, et o pourraient s'amorcer de nouveaux dveloppements des notions concernant la responsabilit. Fin du texte.