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Evangile du Pseudo-Thomas

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Evangile du Pseudo-Thomas.
Qu'y a-t-il d'exact dans les nom et titres de ce personnage, part le terme de " pseudo " ? Ce " Thomas, philosophe isralite ", n'a rien voir avec le disciple de Jsus ni avec l'vangile de Thomas prsent plus loin. Isralite ? Ses ignorances font plutt songer un chrtien d'origine paenne. Philosophe ? Le rcit rvle plus d'imagination que de sagesse; de navet que de mystique. Le texte dont les recensions sont nombreuses en grec latin, gorgien, slavon, armnien, remonterait une source syriaque antrieure l'an 400. Amalgam avec le Protvangile, il a inspir des romans de l'enfance, encore plus prodigues en merveilleux, dont le Livre armnien de l'enfance et l'vangile arabe de l'enfance. Il numre apparemment de simples anecdotes. Une intention plus subtile commande cependant la srie. On y voit grandir l'enfant Jsus et ses miracles, d'abord inconsidrs, se diriger vers la forme parfaite que leur donnera la maturit d'un Jsus de douze ans.

PLAN :

1-5 miracles capricieux du bambin. 6-8 premier essai de scolarisation. Attitude rtive de Jsus. 9-13 Jsus fait des progrs. 14-15 ses matres aussi. 16-18 les miracles de Jsus grandi. 19 la perfection atteinte. Par Thomas, philosophe isralite, rcit de l'enfance du Seigneur

I.1. Moi, Thomas l'Isralite, je crois trs utile de faire connatre tous nos frres d'origine paenne, les actions enfantines de notre Seigneur Jsus-Christ et les merveilles qu'il accomplit aprs qu'il fut n en notre pays. II.1. Ce petit enfant Jsus, g de cinq ans, jouait, aprs un orage, au bord d'une rivire. Il dirigeait des ruisselets dans des fosss et cette eau redevenait aussitt limpide, obissant sa moindre parole. II.2. Ensuite, ayant pris de la terre glaise, il ptrit douze petits moineaux. C'tait un jour de sabbat; une vole de gamins jouaient avec lui. II.3. Un Juif, voyant quoi s'occupait Jsus ce jour-l, s'empressa de tout rapporter Joseph son pre. " Dis, ton fils est prs de la rivire; il a pris de l'argile et il a faonn

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douze moineaux. Il se moque du sabbat ! " II.4. Joseph se rendit sur les lieux. Ds qu'il aperut son fils, il le gronda: " Pourquoi te livres-tu des activits interdites le jour du sabbat ? " Mais Jsus frappa dans ses mains et cria aux moineaux " Partez ! " Les oisillons dployrent leurs ailes et s'envolrent en ppiant. II.5. Sidrs, les Juifs s'en allrent conter leurs chefs ce que Jsus avait accompli sous leurs yeux. III.1. Cependant, le fils d'Anne le scribe, qui se trouvait l, avec Jsus, saisit une branche de saule et dispersa les eaux draines par Jsus. III.2. Ce que voyant, Jsus se fcha, et lui dit: " Mchant ! Impie ! Insens ! Quel mal te faisaient mes canaux et cette eau ? Eh bien, maintenant, deviens comme un arbre sec, et ne porte plus ni feuille, ni racine, ni fruit. " III.3. Aussitt l'enfant se desscha, des pieds la tte. Et Jsus s'en retourna chez Joseph. Les parents de l'enfant dessch vinrent ramasser leur fils, pleurant sur sa jeunesse. Ils l'apportrent Joseph et ils le blmaient d'avoir un fils capable de ces miracles-l. IV.1. Une autre fois, Jsus se promenait dans le village, quand un enfant, en courant, le heurta l'paule. Irrit, Jsus lui dit: " Tu ne poursuivras pas ta route. " A l'instant, l'enfant s'croula, mort. A cette vue, certains s'exclamrent: " D`o sort cet enfant, dont chaque parole devient immdiatement ralit ? " IV.2. Les parents du jeune mort allrent se plaindre Joseph: " Avec un fils comme le tien, tu ne dois plus rester avec nous, dans le village, ou alors apprends-lui bnir, au lieu de maudire. Car il fait mourir nos enfants. " V.1. Joseph prit son fils part et le tana: " Qu'est-ce qui t'a pris? Ces gens souffrent, ils nous dtestent et veulent nous chasser ! " Jsus rpondit: " Je sais que les paroles que tu dis ne viennent pas de toi; aussi, par gard pour ta personne, me tairai-je. Mais eux recevront leur chtiment. " Aussitt, les plaignants furent frapps de ccit. V.2. Les assistants taient dans la crainte et le dsarroi. " Toute parole issue de sa bouche, bonne ou mauvaise, disaient-ils, s'accomplit et produit un miracle. " Et quand ils eurent vu les prouesses de Jsus, Joseph se leva, prit son fils par l'oreille et la lui tira vigoureusement. V.3. L'enfant s'emporta et lui dit: " Ne te suffit-il pas de chercher et de ne pas trouver ? Voil que tu te mets agir sans rflchir. Ignores-tu que je suis toi1 ? Laisse-moi donc tranquille ! " VI.1. Un matre d'cole, du nom de Zache, qui se trouvait dans le quartier, entendit ce que Jsus disait son pre. Il tait sidr qu'un enfant s'exprimt de la sorte. VI.2. Peu de jours aprs, il aborda Joseph et lui dit: " Tu as un fils plein d'astuce et

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d'intelligence. Confie-le-moi. Je lui enseignerai ses lettres, et quand il les saura, je l'instruirai de toutes les sciences. Je lui apprendrai saluer ses ans, les honorer comme des aeux et des pres et aimer les enfants de son ge. " VI.3. Il numra donc l'enfant toutes les lettres depuis alpha jusqu' omga, avec beaucoup de soin et de clart. Mais Jsus, levant ses yeux sur son matre Zache, lui dit: " Toi, qui ne connais pas les significations de l'alpha, comment veux-tu apprendre aux autres le bta? Hypocrite, enseigne d'abord l'alpha, si tu le connais et alors nous te croirons quand tu nous parleras du bta. " Et il se mit interroger son matre sur la premire lettre, et l'autre ne savait que rpondre. VI.4. Et devant un grand auditoire, l'enfant dit Zache: " Apprends, matre, la disposition de la premire lettre et remarque ses lignes droites et ce trait transversal qui les rapproche et les unit, tandis qu'elles se joignent en leur sommet. Le caractre de la lettre A se compose de trois signes, de mme importance, de mme qualit et d'gale mesure2 " VII.1. Lorsqu'il eut entendu l'enfant expliquer les significations si nombreuses et si profondes de la premire lettre, le matre Zache resta bouche be. Aprs une telle rponse et un tel enseignement, il se tourna vers l'assistance: " Quel malheur et quelle piti ! Je me suis couvert de ridicule en attirant cet enfant chez moi. VII.2. Reprends-le donc, je t'en prie, Joseph, mon frre. Je ne supporte pas la svrit de son regard; je ne veux plus lui entendre dire un mot. Cet enfant n'est pas de ce monde. Il commande- rait jusqu'au feu! Sans doute a-t-il t cr avant la fondation de l'univers Quel ventre l'a port ? Quel sein l'a nourri ? Je l'ignore. Mais moi, mon cher ami, il m'tourdit, je ne peux suivre ses raisonnements. Je me suis tromp, oh, quelle misre ! Je cherchais un lve, j'ai trouv un matre ! VII.3. " Oui, mes amis, j'avoue mon humiliation. Moi, un vieillard, me laisser battre par un gamin ! Il m'a t tout courage et je n'ai plus qu'une envie, mourir. Je ne peux plus le regarder en face. Quand tous diront que j'ai t dpass par un bambin, qu'aurai-je rpondre ? Et que raconterai-je, sur les lments du premier caractre, aprs ce qu'il en a dit ? Je ne sais, mes amis. Car de lui je ne connais ni le commencement ni la fin. VII.4. Aussi, je t'en prie, Joseph, mon frre, ramne-le dans ta maison. Cet enfant-l est extraordinaire, c'est un Dieu, un ange, ou je ne sais quoi encore. " VIII.1. Tandis que les Juifs essayaient de rconforter Zache, l'enfant partit d'un grand clat de rire et dit: " Eh bien, pour que ta msaventure ne soit pas inutile, que les aveugles de ceur retrouvent la vue ! Moi, je suis venu du ciel pour les maudire, mais aussi les appeler en haut, comme me l'a ordonn celui qui m'a envoy cause de vous. " VIII.2. Ds que l'enfant eut cess de parler, tous ceux qui taient tombs sous l'effet de sa

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maldiction se relevrent, sains et saufs. Et personne ds lors n'osait l'irriter, de peur d'tre maudit et estropi. IX.1. Quelques jours aprs, Jsus jouait sur la terrasse d'une maison, quand l'un de ses petits camarades dgringola du haut du toit et se tua. L'accident mit tous les enfants en fuite. Jsus resta seul. IX.2. Les parents de la victime arrivrent et l'accusrent d'avoir provoqu sa chute. Et Jsus avait beau se dfendre, ils continuaient le rudoyer. IX.3. Alors, d'un saut, Jsus fut au bas de la terrasse. S'arrtant devant le cadavre de l'enfant, il cria d'une voix forte: " Znon (ainsi s'appelait-il), debout ! Et dis-le, est-ce moi qui t'ai fait tomber? " Aussitt l'enfant se releva et dit: " Non, Seigneur, tu ne m'as pas fait tomber mais tu m'as ressuscit ! " Les assistants taient stupfaits. Quant aux parents de l'enfant, ils glorifirent Dieu cause de ce miracle et ils adorrent Jsus. X.1. Un peu plus tard, un jeune homme qui coupait du bois dans le voisinage, laissa chapper sa hache qui lui entailla la plante du pied. Perdant tout son sang, il se mourait. X.2. Ce fut l'affolement. Les gens accoururent. Jsus lui aussi, arriva en hte. Fendant la foule, il vint toucher le pied bless et le jeune homme sur-le-champ fut guri. Il lui dit: " Debout maintenant ! Coupe tes bches et souviens-toi de moi ! " Et la foule qui avait t tmoin de la scne l'adora, disant: " L'esprit de Dieu habite vritablement ce petit ! " XI.1. Quand il eut six ans, sa mre lui donna une cruche et lui demanda d'aller puiser de l'eau et de la rapporter la maison. Mais dans la cohue, il heurta la cruche et elle se brisa. XI.2. Alors Jsus tendit le manteau dont il tait couvert, recueillit l'eau dedans et l'apporta sa mre. A la vue de ce miracle, elle l'embrassa et elle conservait en son cur les mystres qu'elle lui voyait accomplir. XII.1. Une autre fois, la saison des semailles, l'enfant sortit avec son pre pour semer du bl dans leur champ. Et tandis que son pre semait, l'enfant Jsus jeta un seul grain en terre. Et quand vint la moisson et qu'il battit sa rcolte, il en tira cent mesures. Appelant tous les pauvres du village sur l'aire, il leur distribua son bl et l'excdent revint Joseph. Jsus avait huit ans quand il fit ce miracle. XIII.1. Son pre tait charpentier et il fabriquait en ce temps-l des charrues et des jougs. Un riche le chargea de lui faire un lit. Il se trouva que l'une des pices tait plus courte que l'autre, et Joseph tait bien contrari. Mais Jsus dit son pre: " Pose les planches terre, et reste ta place si tu veux les rendre gales. " Joseph fit comme l'enfant avait dit. Et Jsus se mit l'autre bout, saisit l'lment le plus court et en l'tirant, lui donna la mme longueur que l'autre, sous les yeux admiratifs de Joseph ! Celui-ci prit

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son fils dans ses bras, le couvrit de baisers et dit: " Je suis heureux que Dieu m'ait donn cet enfant ! " XIV.1. Joseph, voyant que l'intelligence de l'enfant croissait avec son ge, et rpugnant toujours ce qu'il restt illettr, le prit et le mena chez un autre matre. Celui-ci dit Joseph: " Je lui apprendrai d'abord les lettres grecques puis les lettres hbraques. " Ce matre connaissait les prdispositions de Jsus et il tait inquiet. Cependant, ayant crit l'alphabet, il se dpensa en de longues explications auxquelles l'enfant ne rpondait mot. XIV.2. Enfin, Jsus lui dit: " Si tu es vritablement un matre, et si tu connais bien tes lettres, dis-moi la signification de l'alpha, et moi je te dirai celle du bta. " Vex, le matre lui envoya une gifle. L'enfant, sous le coup de la douleur, le maudit: aussitt le matre perdit connaissance et tomba face contre terre. XIV.3. L'enfant revint dans la maison paternelle. Et Joseph, navr, commanda sa mre: " Ne le laisse plus passer la porte, puisque les gens qui le mettent en colre meurent. " XV.1. Peu de temps aprs, un nouveau matre, ami intime de Joseph, lui dit: " Amnemoi l'enfant l'cole. Peut-tre russirai-je par la douceur lui apprendre ses lettres. " Joseph lui dit: " Si tu as le courage, frre, prends-le avec toi. " Il le prit donc avec lui, rempli de crainte et de prventions, et l'enfant trottait gaiement. XV.2. Sans moi, il entra dans l'cole, avisa un livre pos sur un pupitre, le saisit, et au lieu de lire les lettres contenues dedans, ouvrant la bouche, il parla selon l'Esprit saint et il enseignait la Loi aux gens qui se trouvaient l, l'couter. Sa parole attira une foule attentive, et l'on admirait la maturit de son jugement, la vivacit de ses raisonnements et l'loquence de ce bambin. XV.3. Apprenant cela, Joseph, inquiet, courut l'cole. Il craignait une catastrophe pour le matre. Or celui-ci dit Joseph: " Mon frre, sache-le, j'avais pris cet enfant pour un lve. Mais il dborde de grce et de sagesse. Alors, je t'en prie, mon frre, ramne-le chez toi ! " XV.4. A ces mots, l'enfant lui sourit et dit: " Tu as bien parl et tu m'as rendu un juste tmoignage. Eh bien grce toi celui-l aussi que j'avais frapp sera guri. " Et instantanment l'autre recouvra la vie. Joseph prit l'enfant et rentra chez lui. XVI.1. Joseph envoya son fils Jacques lier des fagots et les apporter la maison. L'enfant Jsus le suivit. Tandis que Jacques ramassait ses branches, une vipre le piqua la main. Dj il agonisait, tout raidi, quand Jsus s'approcha et souffla sur la morsure. Les douleurs se calmrent sur-le-champ et c'est l'animal qui mourut. Jacques, lui, tait dj sur pied. XVII.1. Plus tard, chez un voisin de Joseph, un petit enfant malade expira. Sa mre pleurait amrement. Entendant ce deuil et ces cris affreux, Jsus se prcipita.

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Il vit l'enfant mort, lui toucha la poitrine et dit: " Mon tout petit, je te dfends d'tre mort ! Vis, et reste avec ta mre ! " Aussitt, le marmot ouvrit ses yeux et sourit. Jsus dit la femme: " Prends-le, donne-lui son lait et souviens-toi de moi. " XVII.2. La foule qui assistait la scne tait dans l'admiration et disait: " En vrit, cet enfant est un Dieu ou un ange de Dieu ! Toutes ses paroles deviennent ralit ! " Et Jsus s'en alla jouer avec d'autres enfants. XVIII.1. A quelque temps de l, il se produisit un grand vacarme, prs d'une maison en construction. Jsus se leva et alla voir. Un homme gisait, sans vie. Il lui prit la main et dit: " Je te le dis, homme, lve-toi, et remets-toi l'ouvrage. " Aussitt il se leva et l'adora. XVIII.2. Alors la foule, merveille, s'cria: " Cet enfant vient du ciel ! Il a dj sauv beaucoup de gens et il en sauvera tout au long de sa vie ! " XIX.1. Quand il eut douze ans, ses parents, selon la coutume, se rendirent Jrusalem pour la fte de Pques avec la caravane des plerins. La Pque termine, ils s'en retournrent chez eux. Tandis qu'ils cheminaient, l'enfant Jsus remonta Jrusalem. Ses parents le croyaient toujours dans la caravane. XIX.2. Aprs une journe de route, ils le cherchrent parmi leur famille et ne le trouvant pas, pleins d'angoisse, ils retournrent le chercher la ville. Au troisime jour, ils le dcouvrirent assis dans le Temple, au milieu des docteurs, les coutant et les interrogeant. Et tous taient attentifs et s'tonnaient qu'un enfant pt fermer la bouche aux Anciens et aux docteurs du peuple, et qu'il st clairer les principaux points de la Loi et les paraboles des prophtes. XIX.3. Marie, sa mre, s'approcha et dit: " Pourquoi nous as-tu fait cela, mon enfant ? Nous tions bien inquiets et nous te cherchions. " Mais Jsus leur dit: " Pourquoi me cherchez-vous? Ne savez-vous pas que je me dois aux affaires de mon Pre ? " XIX.4. Scribes et pharisiens dirent: " Est-ce toi, la mre de cet enfant ? Elle rpondit: " Oui, c'est moi. " Et ils lui dirent: " Tu es heureuse parmi les femmes, car Dieu a bni le fruit de ton sein ! De gloire, de vertu et de sagesse comme la sienne, non, nous n'avons jamais vu ni entendu ! " XIX.5. Alors, Jsus se leva et suivit sa mre, et il tait soumis ses parents. Sa mre conservait toutes ces choses dans son cur. Et Jsus grandissait en sagesse, en ge et en grce. A lui la gloire aux sicles des sicles. Amen !
NOTES :

1. Le texte se comprendrait mieux et serait plus conforme aux vangiles canoniques si l'on introduisait ici une ngation: " Ignores-tu que je ne suis pas toi (mais mon Pre cleste) ? "

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2. Les manuscrits tant ici trs altrs, le texte est conjectural. L'allusion la Trinit est cependant fort nette.

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